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La physique tudie la composition et le comportement de la matire et ses interactions at niveau le plus fondamental.

Elle s'intresse la nature des


phnomnes physiques, c'est--dire des grandeurs qui peuvent tre mesures

l'aide d'instruments. Son champ d'application est trs vaste puisqu'il va des constituants du minuscule noyau de l'atome f immensit de l'univers. La gologie, la chimie, le gnie et 1'astronomie sont des sciences qui s'appuient sur les principes de la physique. On trouve aussi de nombreuses applications de la physique en biologie, en physiologie et en mdecine
Entre 1600 et 1900 s'est dveloppe la physique classique, qui comprend trois grands domaines: L. La mcanique classique: tude du mouvement des points matriels et des
fluides. Physique classique

2. La thermodynamique : tude de la temprature, des transferts de chaleur


et des proprits des ensembles constitus de nombreuses particules.

3. L tectromagntisme: tude de l'lectricit, du magntisme, des ondes


lectromagntiques et de l'optique.
Presque tous les phnomnes physiques qui nous sont familiers entrent dans

l'un

tait devenu vident que de plus en plus de phnomnes ne pouvaient tre expliqus par la physique classique. Le dbut du xx' sicle a ainsi vu natre trois grandes thories qui visent pousser plus loin la description physique du monde matriel. Ces trois thories forment ce qu'on appelle aujourd'hui la physique moderne:

ou l'autre de ces trois domaines. Pourtant, vers la f,n du xlxe sicle,

il

4. La relativit restreinte: Thorie du comportement des objets anims de


grandes vitesses. Cette thorie nous a pousss rviser totalement les notions d'espace, de temps et d'nergie.

Physique moderne

5. La mcanique quantique: Thorie du monde submicroscopique de l'atome.


Cette thorie nous a galement obligs revoir en profondeur notre perception des phnomnes naturels.

6. La relativit gnrale: Thorie mettant en relation la force de gravit et les


proprits gomtriques de 1'espace.

L'objectif des physiciens est d'expliquer les phnomnes physiques en termes simples et concis. Supposons par exemple que nous voulions dcouvrir les lments ultimes qui composent la matire. D'aprs l'tat actuel de nos connaissances, la matire est constitue d'atomes, les atomes de noyaux et d'lectrons, les noyaux de neutrons et de protons, et les neutrons et protons sont euxmmes constitus de quarks. En fait, toutes les particules lmentaires (il en existe des centaines) peuvent tre construites partir de deux types seulement de particules fondamentales, les quarks et les leptons.
Tableau 1.1 Y Les interactions fondamentates
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Pour citer un autre exemple du souci de simplicit qui anime les physiciens, considrons les forces apparemment trs diverses que nous rencontrons dans la nature: forces exerces par une corde, un ressort, un fluide, par des charges

1 l0-2 10-6 10*38

10-15 m

Infinie
10-17 m

lectriques, des aimants, Ia Terre et le Soleil; forces chimiques ; forces nuclaires; et ainsi de suite. Malgr cette grande diversit, les physiciens parviennent expliquer tous les phnomnes physiques partir de quatre interactions fondamentales, dont les portes et intensits relatives sont rsumes au
tableau 1.1.

Infinie

L'interaction gravitationnelle produit une force d'attraction entre toutes les particules. C'est elle qui dtermine notre poids, qui fait tomber les pommes et , qui maintient les plantes en orbite autour du Soleil. L'interaction lectromagntique entre les charges lectriques se manifeste dans les ractions chimiques,
CHAPITRE 1 . INTRODUCTION