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LES MDECINS NAZIS

Yves Ternon Les Belles lettres | Les Cahiers de la Shoah


2007/1 - n 9 pages 15 60

ISSN 1262-0386

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Ternon Yves, Les mdecins nazis , Les Cahiers de la Shoah, 2007/1 n 9, p. 15-60.

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Les mdecins nazis


Yves Ternon
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Voici quarante ans, dcouvrant les expriences criminelles faites par des mdecins allemands dans les camps de concentration, jentrepris, avec laide de mon ami Socrate Helman, lui aussi mdecin, mais en outre germanophone, de conduire une tude de la mdecine allemande sous le national-socialisme. Nous permes alors rapidement les causes lointaines de cette drive. Aprs trois annes de recherche, nous avions rdig un texte volumineux qu la demande de lditeur nous dmes diviser en trois parties. Celles-ci inversaient lordre chronologique. LHistoire de la mdecine SS parut deux ans avant Le Massacre des alins qui prcdait de deux ans Les Mdecins allemands et le nationalsocialisme. Les sous-titres du premier et du troisime

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volumes Le mythe du racisme biologique et Les mtamorphoses du darwinisme soulignaient la ncessit de remonter au XIXe sicle pour comprendre le comportement du corps mdical sous le nazisme. Depuis, notre travail, sil fut, en France, pionnier, est largement dpass. Les pistes que nous tracions ont t abondamment explores, en particulier la gnalogie europenne du nazisme 1 et lespace conceptuel qui spare Darwin et Hitler 2. En outre, les travaux des historiens allemands ne sont plus brids par la culpabilit que portaient tant de mdecins allemands aprs 1945. La plupart de ces mdecins poursuivirent une carrire universitaire, hospitalire ou prive sans tre inquits. Le Procs des mdecins tenu en 1946 et 1947 devant un tribunal amricain Nuremberg avait rvl les faits, mais le corps mdical allemand rcusa toute accusation dune culpabilit collective et il imposa lide que les crimes perptrs par des mdecins sous le nazisme avaient t le fait dune poigne de fanatiques SS ou soldats ayant obi des ordres de leurs suprieurs , alors que ctait de leur plein gr et en plein accord avec le rgime quune majorit de mdecins allemands avaient massivement viol les principes fondamentaux de lthique mdicale. Ce long silence se poursuivit jusque dans les annes 1980 o ceux qui avaient vingt-cinq ans dans les annes 1940 prirent leur retraite. Une abondante documentation accumule par une gnration de jeunes historiens allemands permet aujourdhui une meilleure connaissance de la mdecine nazie. Pour ltudier, la chronologie est le meilleur fil conducteur. On peut diviser cette tude en quatre parties spares par ces trois

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ruptures que furent la Grande Guerre, la prise du pouvoir par les nazis, le 30 janvier 1933, et lentre en guerre de lAllemagne le 1er septembre 1939.

LABORATION DUN RACISME BIOLOGIQUE

Lhritage de Darwin Le concept de race, vieux de plusieurs sicles, sest lentement structur en une construction aberrante niant

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Les mdecins nazis furent le produit dun enseignement et dune atmosphre ambiante. Bien avant la Premire Guerre mondiale, lenseignement prodigu dans les universits europennes tait imprgn dun racisme affubl des vtements de la science. Par une srie de drives au chemin tortueux, une interrogation lgitime sur les origines de la vie et sur la place de lhomme dans lunivers stait transforme en un fatras de certitudes sans fondement rationnel. La politique investit la science et chaque grande puissance europenne imposa ce racisme biologique sa marque singulire en fonction de son hritage culturel et de ses ambitions. Cest ainsi que lAllemagne emprunta progressivement au cours du XIXe sicle un chemin singulier un Sonderweg. Ce furent autant de courants convergents dont il faut tenter de saisir les mergences et de suivre les sinuosits afin de percevoir sur quel terreau sest dveloppe cette plante vnneuse que fut, tout en prservant sa qualit scientifique, la mdecine allemande sous le national-socialisme.

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lunit de lespce humaine et une origine commune des tres humains en dformant les travaux de naturalistes qui, au contraire, dmontraient la filiation de lhomme parmi les espces. Cest dans le monde anglo-saxon que cette drive prend sa source. LAngleterre victorienne exploite les dcouvertes de ces naturalistes pour justifier ses conqutes. Lorsque Darwin publie en 1859 De lorigine des espces, il ne fait quisoler un processus biologique commun au rgne animal 3. Sa thorie est constitue de deux volets : lexistence dune rgulation du vivant et le mcanisme de cette rgulation. Il identifie deux lois de la nature : la slection naturelle et la lutte pour la vie. Cet apport scientifique commun Darwin et Wallace est rapidement dtourn par Lyell qui transpose la slection lespce humaine et par Spencer qui, le premier, parle de survie du plus apte. En sappuyant sur les dcouvertes de la biologie et en appliquant lhomme les rgles oprant dans le rgne animal, savants et politiques lgitiment la mort de peuples entiers au nom de la supriorit des races et des cultures europennes. La disparition de millions dtres humains en Amrique du Sud et en Australie devient un processus naturel. Par un retournement dialectique, cette disparition spontane ou provoque est interprte comme la preuve de leur infriorit naturelle. La lecture de luvre de Darwin ne cesse dtre instrumentalise jusqu expliquer la ncessit de purifier une race humaine , comme le fait la nature pour les autres espces. Le darwinisme social ou social-darwinisme une expression qui apparat tardivement et qui nest employe que par ceux qui le criti-

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quent opre une greffe du racisme sur la biologie, opration qui transforme radicalement la perception de lindividu dans la socit. La slection naturelle justifie donc toutes les violences au nom du principe de survie du plus apte. En Europe comme aux tats-Unis se dveloppe le prsuppos quen aidant cette survie on rend service lhumanit. Dans le monde scientifique les esprits sont prpars lide dune slection entre aptes et inaptes. La mritocratie remplace peu peu laristocratie de la naissance. Les annes 1860 sont donc un moment charnire de lhistoire intellectuelle du monde occidental, le temps o se structure un courant des anti-Lumires qui culmine quelques dcennies plus tard 4 et o sopre, selon lexpression dAdorno et dHorkheimer, une modernit rgressive . Dans un univers de plus en plus envahi par la bureaucratie et les impratifs de la production, la priorit nest plus lhumanitaire mais lefficacit. Les adversaires des Lumires dnoncent lindividualisme, les principes dgalit, la dmocratie et les droits de lhomme. Ce procs fait aux Lumires aide au dveloppement du racisme. Ds lors que lhomme nest plus perfectible, que la lutte pour la vie est la loi de la nature, la force prime le droit et lextermination des races infrieures est justifie, singulirement en Afrique o la brutalit envers les indignes ne connat aucune limite. Lhomme est devenu une question rsoudre et lradication de groupes entiers la tentation dune solution aux diffrentes formes que cette question peut prendre. La politique parle de plus en plus le langage de la biologie, puisque cette science lui sert de

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caution. La maladie, lhygine pntrent le discours des sociologues et la race celui des anthropologues. Par des voies trs indirectes, les travaux de Darwin ont contribu biologiser le politique. Mais ce sont dautres dcouvertes, celles des lois de lhrdit, qui enferment dfinitivement chaque individu dans un dterminisme qui, par une autre drive, rejoint les anciens prjugs de puret du sang qui, plusieurs sicles durant, avaient prvalu en Espagne. Un demi-sicle avant que la biochimie ait analys la structure molculaire du gne, les emprunts faits la gntique par les idologues pour cautionner le racisme biologique auront engendr bien des catastrophes. Ainsi, en cette fin de XIXe sicle, tandis que le colonialisme ravage sans tat dme les populations noires dAfrique, des intellectuels sont en qute de coupables dont la suppression purifierait les races suprieures . Lmergence dun bio-pouvoir, dune pense politique axe sur la lutte pour la vie et le droit des races suprieures conqurir et prosprer permet de comprendre la transformation qui commence soprer dans le monde mdical. LEugenik en Angleterre, leugnisme en France, puis lhygine raciale en Allemagne, ces pseudo-sciences dveloppent un besoin dpuration de la socit. Ds le dbut du XXe sicle, les tats-Unis sont la pointe de ces politiques eugnistes qui font adopter des lois de strilisation et de rglementation du mariage. On entend partout le mme refrain : leugnisme doit, par une slection sociale, aider la nature faire son travail. Telles sont les racines europennes plus largement occidentales de ce dsastre de la pen-

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La spcificit allemande Au XIXe sicle, lAllemagne rejette les Lumires (Aufklrung). Elle soppose la Rvolution franaise et ses ides et se replie sur elle-mme en une qute archaque de ses origines : du peuple originel (Urvolk), de la langue originelle (Ursprache). Ce Sonderweg sidentifie par une srie de rejets, dopposition aux ides des Lumires, opposition que lon peut exprimer selon un principe binaire : culture contre civilisation ; communaut du peuple contre socit ; corps populaire contre individu ; races contre nations ; romantisme contre raison ; guerre contre paix. En 1834, Heine avait mis en garde contre lardeur belliqueuse des Germains. Il annonait les roulements du tonnerre allemand, lent venir, mais terrible quand il atteint son but. Quelques dcennies plus tard sopre la rencontre dune pense allemande imprgne de nostalgie de ses origines germaniques, de romantisme et de culte de la nature avec la

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se. On ne saurait donc accuser la mdecine allemande davoir t soudainement pervertie en 1933. Les principes biologiques de slection (Auslese) et dlimination (Ausmerze) avaient depuis plus dun demi-sicle imprgn la pense mdicale occidentale et on pourrait multiplier lenvi les citations de mdecins adeptes de leugnisme, en France, en Angleterre et aux tats-Unis acceptant comme une ncessit la disparition des races infrieures ou rclamant llimination des malades mentaux et des handicaps et la strilisation des porteurs de maladies dites hrditaires.

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pense biologique et raciale ressassant les mmes slogans : la race allemande, lesprit allemand sont suprieurs ; lAllemagne est appele guider lhumanit, mais elle doit sexercer la guerre pour remplir cette mission. Andr Pichot a montr le rle jou par Ernst Haeckel dans linterprtation de la pense de Darwin en Allemagne. Haeckel tend la thorie darwinienne lhomme et il fait de la conservation de lespce humaine le principal souci de la politique. Sa philosophie biologique est inspire par LOrigine des espces. Dans une conception globale, le monisme, il entreprend de prouver que la cration du monde obit aux lois de la physique et de la chimie. Il explique lvolution des espces (phylogense) et le dveloppement de lindividu (ontogense) par le lien de lhrdit quil place au centre de la biologie. Dans ce systme philosophique, la biologie est science et histoire, lvolution relie les sciences de lhomme et celles de la nature, la religion et la science. La conservation de lespce est une priorit. Lindividu peut disparatre si lespce est prserve. Antichrtien et pangermaniste, Haeckel est un fervent adepte du mythe aryen, galement cher Ernest Renan. Lhypothse dune langue commune la civilisation, le sanskrit, et dune origine multiple de lhomme est certes une construction artificielle, mais elle permet lOccident de se librer de lhritage juif et d aryaniser Jsus. Cependant, tant que lAllemagne ne participe pas laventure coloniale de lEurope, les savants allemands adhrent peu aux thories racistes. mesure que lim-

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prialisme allemand se dveloppe, le ton change. Un glissement idologique sopre et ces savants semparent du discours sur le droit des races suprieures dliminer les plus faibles. Cest en Allemagne, avec le concept despace vital labor par Ratzel en 1901, que la thorie biologique de la vie et la thorie gographique de lespace se confondent et que la crainte de dgnrescence de la race, obsdante dans luvre de Haeckel, devient une phobie. Avant que soient redcouvertes les lois de Mendel, August Weissmann expose dans les annes 1880 sa thorie du plasma germinatif. En sparant le germen du soma, cette thorie rend impossible toute transformation du vivant sans recours la slection, puisquelle confre au germen le statut dun patrimoine hrditaire que les enfants reoivent de leurs parents et quils transmettent leurs descendants. La sauvegarde de ce patrimoine est dsormais le mot dordre tant de leugnisme que des thories raciales. Lhygine raciale, en tant que spcificit allemande de leugnisme, nat en 1895 avec la publication de Fondements dune hygine des races de Alfred Ploetz. Dans ce livre, il regroupe les thories de la biologie de Darwin Weissmann en une seule science : lhygine raciale. Il condense en un discours cohrent sur la dfense de lespce, de la race et du peuple, la science, le racisme et le nationalisme. En 1899, avec Fritz Lenz, Ploetz fonde la Socit allemande dhygine raciale qui publie partir de 1904 les Archives de biologie raciale et sociale. Le comit directeur de cette revue runit Ploetz, Lenz et le psychiatre Ernst Rdin. Le premier congrs international deug-

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Constr uction du discours antismite allemand Rcusant le mythe dun antijudasme aussi vieux que le peuple juif, Jules Isaac a montr que les racines de cette haine et de ce mpris sont dans la doctrine des Pres de lglise et que les pratiques antijuives sont observes ds le haut Moyen Age 7. On accuse les Juifs dtre les responsables de la maldiction qui les frappe : dicide, le peuple lu est maudit par la chrtient en Occident. ternels coupables de tous les maux qui sabattent sur les socits europennes au Moyen Age, les Juifs prennent la figure de lennemi intrieur, un ennemi dautant plus redoutable quil est cach. En Allemagne, limaginaire collectif associe ds le Moyen ge la survie de lAllemand lanantissement du Juif. La pense millnariste et leschatologie populaire sont lies au massacre de tous les Juifs, catharsis ncessaire

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nisme se tient Londres en aot 1912 et les pionniers de lhygine raciale allemande y participent. Cette pense biologique est partage par de nombreux mdecins allemands ds le dbut du XXe sicle. La plupart sont impliqus dans les conqutes coloniales du IIe Reich. En 1884, lAssociation coloniale allemande (Deutsche kolonial Verein) est fonde. 258 mdecins la rejoignent . Ils sont plus de 1 500 en 1903 5. Les colonies allemandes, affirme Georges Bensoussan, furent le laboratoire dune certaine barbarie scientifique que lAllemagne ramnera jusquau cur de lEurope aprs avoir perdu ses possessions doutre-mer en 1919 6 .

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LA GRANDE GUERRE ET WEIMAR

Lhcatombe de soldats au cours de la Grande Guerre est la matrice de toutes les violences collectives

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lavnement du Millnium et au retour de lempereur Frdric. La Rforme sinscrit dans la continuit de cet antijudasme exterminateur et les propos de Luther sont dans cette ligne. Dans lAllemagne du XIXe sicle, lmancipation des Juifs est aussi conteste que lhumanitarisme protgeant les vies inutiles et, dans le dernier tiers du sicle, le discours antijuif soriente vers le mythe de la conspiration mondiale auquel les Protocoles des Sages de Sion donnera une forme plus labore. Paralllement, le courant racialiste creuse en Europe le foss entre Aryens et Smites . Cest au nom de la race que lEurope exclut les Juifs et en fait, pour reprendre lexpression de Pinsker, le peuple lu par la haine universelle 8 . Comme le discours politique emprunte alors de plus en plus le langage de la biologie, la perception du Juif se transforme. Biologis, il est dsormais un problme dhygine raciale. Lexpulsion ou llimination des Juifs est progressivement perue comme une dsinfection, le traitement dune affection microbienne. Comme lcrit Michel Foucault : Lantismitisme, qui fut fondamental dans la pense allemande du XIXe sicle, a fonctionn comme une longue apologie de ltat. Ce fut aussi la matrice de tous les racismes qui ont marqu les fous, les anormaux, les mtques . Avant 1914, lantijudasme a subi une mutation biologique irrversible.

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en Allemagne. Perue comme une croisade pour la dfense de la culture allemande contre un ennemi anantir, cette guerre rveille les instincts de cruaut, banalise la violence et prpare les esprits une conception biologique de lhumanit. 1933 est en germe ds 1914. La disette des deux dernires annes de guerre ne cesse de hanter les Allemands sous la Rpublique de Weimar. Les patients des asiles dalins ont t les premiers affams : 45 000 sont morts de faim en Prusse et 7840 en Saxe 9. Aprs 1918, la vie politique et la vie quotidienne subissent un effet de brutalisation 10. Le langage de la guerre pntre la socit civile et contribue un engourdissement moral qui, progressivement, dshumanise ceux quon veut liminer. Latmosphre intellectuelle des annes 1920 est, dans le monde occidental, imprgne par leugnique et lhygine raciale. Le deuxime congrs deugnisme se tient New York en novembre 1921. Un double courant eugniste se dveloppe en Allemagne : lun, non raciste, est partisan dune amlioration quantitative de la socit aprs la saigne de la Grande Guerre ; lautre, nationaliste et raciste, prne la slection dune lite biologique. Ce dernier courant, dont sortira la mdecine nazie, privilgie deux ides : la suppression des vies sans valeur et la protection de la race contre les maladies hrditaires. En 1920, un juriste allemand disciple de Haeckel, Karl Binding, publie Die Freigabe der Vernichtung lebensunwerten Leben, un plaidoyer pour une libralisation de la destruction de vies qui ne valent pas dtre vcues augment dun commentaire du psychiatre Alfred Hoche. Ds 1895, A. Jost avait demand quon

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reconnaisse aux incurables le droit la mort et que le mdecin soit, dans des cas prcis, autoris la procurer. Aprs le carnage de la Grande Guerre, la position de Binding et Hoche est renforce par la situation dmographique, conomique et politique de lAllemagne. Si le thme de leuthanasie continue tre dbattu, il rencontre cependant une vive opposition, en particulier parmi les thologiens. Hoche est dans la droite ligne de lhygine raciale, qui connat une audience croissante dans le corps mdical allemand. En 1930, en pleine crise conomique, la revue Eugenik, Erblehre, Erbpflege revient lattaque et dnonce la charge conomique des personnes sans valeur dans les hospices, une charge qui fait obstacle la construction de logements sociaux. De 1921 1923, lditeur munichois Lehmann, qui diffuse depuis 1913 les ides eugnistes dans la presse mdicale allemande, fait paratre un ouvrage en deux volumes : Gntique humaine, slection humaine et hygine raciale. Le premier volume est un ouvrage collectif rdig par Erwin Baur, Eugen Fischer et Fritz Lenz. Le second, crit par Lenz seul, traite de la slection humaine et des maladies du corps politique . Cest ce volume que Lehmann fait parvenir Hitler dans sa prison de Landsberg en 1924 11. En 1926, Lehmann publie la revue Volk und Rasse et les livres du philologue Hans F. K. Gnther, thoricien du mythe nordiste. Cette revue et ces livres connaissent aussitt une grande diffusion. Eugen Fischer est la personnalit la plus marquante dans le groupe des pionniers de lhygine raciale. Depuis sa thse sur le mtissage des Hottentots et des Boers, Les Btards de Rehowot

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(1913), il est convaincu que le peuple allemand est menac de dgnrescence et que le mtissage avec des races infrieures en est la cause principale. En 1927, il prend la direction de lInstitut danthropologie, de gntique humaine et deugnisme intgr au clbre Kaiser Wilhelm Institut de Berlin, fondation prive pour le dveloppement de la science allemande. Il nomme la tte du dpartement dhrdit humaine Otmar von Verschuer et la direction du dpartement deugnisme, le jsuite Hermann Muckermann (qui devra quitter son poste en 1933 et sera remplac par Lenz). Fritz Lenz obtient ds 1923 le premier poste de professeur sans chaire dhygine raciale Munich. Cest galement Munich que le psychiatre Ernst Rdin est nomm en 1928 la direction dun centre de recherche sur la schizophrnie, dont il veut prouver quelle est une maladie hrditaire. Sous Weimar, cependant, ces pionniers de lhygine raciale ne sont pas membres du Parti nazi. Afin de prserver la biologie sa place prdominante dans la socit allemande et pour maintenir leur position dans les congrs internationaux, ils nexpriment pas ouvertement leur antismitisme. Sous la Rpublique de Weimar, leugnisme nest pas peru par tous comme une idologie vlkisch. Des mdecins juifs comme des mdecins socialistes rejoignent la Socit allemande dhygine raciale. Lenseignement des sciences raciales est cependant assur avant 1933 dans vingt universits allemandes par des anthropologues et des professeurs danatomie, mais aussi, pour un tiers, par des mdecins dautres spcialits. Ainsi, lanthropologue Mollison enseigne Heidelberg, Fischer

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Fribourg puis Berlin, Gnther est nomm Ina en 1931, bien quil nait pas dhabilitation. Lenseignement de lhygine raciale se dveloppe rapidement chez les hyginistes de ladministration pour rpondre leur proccupation concernant la prophylaxie et chez les psychiatres, les mdecins spcialistes les plus impliqus dans leugnisme en raison de leur conviction que la plupart des maladies mentales sont hrditaires. Progressivement, lenseignement de la gntique humaine se glisse dans les universits entre la raciologie et lhygine raciale. Les thurifraires de lhygine raciale voient dans lavnement du IIIe Reich des possibilits nouvelles de mise en pratique de leurs thories et de leurs recherches. Les ides nationales-socialistes gagnent le corps mdical allemand et les facults de mdecine. La Ligue des mdecins allemands nationaux-socialistes est institue en 1930. En 1932, le Dr Gehrard Wagner en devient prsident. Ds sa fondation, le Dr Leonardo Conti est responsable de la ligue pour le Gau de Berlin. Dans le programme de cette ligue, rdig ds le congrs fondateur de 1929, il tait demand aux membres de pntrer le corps mdical allemand et toutes les professions concernant la sant en y introduisant les concepts professionnels de la conception du monde (Weltanschauung) et faire respecter par le public ces ides fondamentales12 . Paralllement, lidologie raciste pntre en force les corporations tudiantes aprs 1928, anne de fondation Kiel de la ligue national-socialiste des tudiants. En 1930-1931, les nazis obtiennent la majorit des mandats dans onze facults et forment le parti le plus important

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dans dix autres. Or, la plupart des futurs cadres de la mdecine nazie sont ns avec le sicle. Ils ont donc fait leurs tudes entre 1920 et 1930 dans des universits o ils ont t imprgns par les ides de racisme, dhygine raciale et dhrdit des maladies mentales.

LES MDECINS NAZIS DE 1933 1939

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La prise du pouvoir par Hitler le 30 janvier 1933 ne prend pas de court le corps mdical allemand, dj largement contamin par les ides racistes et gagn aux exigences de leugnisme ngatif. Les mdecins sont nombreux avoir dj adhr au Parti nazi, voire la SS, et partager son idologie. Ils sont acquis au principe de slection et ils sont prts le mettre en application quelles quen puissent tre les consquences. Pour mieux apprhender les multiples effets de ce raz-demare que provoqua lirruption du nazisme dans le corps mdical allemand aprs 1933, on peut observer cette priode de plus de six annes sous quatre angles : la mise au pas du corps mdical allemand ; lexclusion des mdecins et des tudiants juifs ; lenseignement de lhygine raciale, de la raciologie et de la gntique dans les universits et les instituts de recherche ; la promulgation dune lgislation imposant la strilisation certains citoyens allemands, une mesure qui impliquait directement la totalit du corps mdical allemand dans des actes contraires lthique.

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Or ganisation de la Sant publique En deux ans, par une srie de dcrets, le ministre de lIntrieur contrle tous les organismes de sant. Le dpartement IV de la Sant et de la Protection du Peuple est dirig par un secrtaire dtat, le Dr Arthur Gtt, puis, partir de 1935 et jusquen 1945, par le Dr Leonardo Conti. Dans chaque grande ville un Office de sant est institu. Cet office, plac sous lautorit dun mdecin fonctionnaire, est lunit administrative qui contrle lensemble des activits mdicales, de lhygine la mdecine lgale. Le directeur de lOffice de sant a tout pouvoir sur les mdecins et les membres des professions de sant. Les autres activits lchelon national sont condenses dans des organismes qui sont tous rattachs au secrtariat dtat la Sant, comme lAcadmie de mdecine, lOffice de sant du Reich qui coordonne la recherche mdicale ou la CroixRouge allemande. Lancienne Chambre des mdecins allemands est confie le 24 mars 1933 des membres de la Ligue des mdecins allemands nationaux-socialistes et Gebhard Wagner en devient prsident (Reichsrztefhrer). En dcembre 1935, elle devient la Chambre des mdecins du Reich. lexception des offices de sant de larme ou de la police, tous les mdecins allemands doivent, pour exercer, tre inscrits cette chambre. Le Reichsrztefhrer promulgue les lois et ordonnances qui rgissent lexercice de la profession. Lancien code de dontologie mdicale devient caduc et la Chambre des mdecins a ses tribunaux et ses comits darbitrage. Elle garantit que chaque mdecin

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Exclusion des mdecins juifs En 1932, lAllemagne compte plus de 52 000 mdecins, dont 6 500, soit 13 %, sont juifs, alors que les Juifs reprsentent moins de 1 % de la population. Berlin, 60 % des mdecins en exercice sont juifs. Lexclusion

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accomplit sa tche selon la conception du monde nationale-socialiste et applique les mesures sanitaires prescrites. Enfin, les caisses dassurance maladie sont regroupes en une Union des caisses mdicales allemandes que contrle le prsident des mdecins du Reich. Cette Union, qui dpend du ministre du Travail et qui regroupe tous les travailleurs allemands, contrle le flux du remboursement des frais mdicaux. Elle peut, sa guise, refuser ladmission dun mdecin ou lexclure. Tandis que ltat unifie la mdecine allemande, le Parti national-socialiste conserve et dveloppe ses propres organisations. Ainsi se maintient la dualit tat-parti caractristique du rgime nazi. La Ligue des mdecins nationaux-socialistes conserve son activit. Elle se consacre lendoctrinement politique tout en restant en relation troite avec la Chambre des mdecins. Comme dans les autres domaines de la vie politique, le rgime incorpore toutes les activits mdicales dans son appareil de domination. Il y parvient de faon exemplaire dans la corporation mdicale, puisque, de tous les organismes professionnels, cest le corps mdical qui, avec plus de 50 % de mdecins inscrits au Parti nazi en 1939, manifeste le plus fortement son adhsion au IIIe Reich.

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brutale des mdecins juifs est impossible. La population ny est pas prpare et ces mdecins jouissent pour la plupart de la confiance de leurs patients. Les nazis vont donc procder au coup par coup, par une srie de mesures lgales qui rencontrent ladhsion des autres membres du corps mdical. Le climat se dtriore ds fvrier 1933. Les agressions contre des mdecins juifs commencent avec le boycott du 1er avril. Les lois du 7 avril sur la restauration de la fonction publique et le dcret du 22 avril sur ladmission des mdecins dans les caisses dassurance maladie permettent de relever, avec quelques exceptions, les mdecins non-aryens de leurs fonctions dans ladministration et de les exclure de la pratique des caisses, ce qui coupe la principale source de leurs revenus. En dpit de ces mesures, les mdecins nazis nobtiennent quun maigre rsultat, car un grand nombre de mdecins juifs bnficient dexemption de ces mesures, en particulier comme anciens combattants ou parce quils ont perdu un pre ou un fils au cours de la Grande Guerre. Labsence de raction de la population aux dcrets dexclusion facilite la promulgation des lois de Nuremberg, le 15 septembre 1935 : loi de citoyennet du Reich et loi sur la protection du sang et de lhonneur allemands. Ds lors, le mdecin juif est exclu de son milieu professionnel. De nombreux mdecins migrent. Dautres se suicident. La plupart se rsignent attendre. Mais la pression saccentue graduellement en 1936 et 1937. Le coup final est port le 30 juillet 1938. La quatrime ordonnance de la loi de citoyennet du Reich interdit tous

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Enseignement de lhygine raciale Prserver lhygine de la race allemande est le premier devoir du mdecin nazi. De lcole luniversit sil fait ses tudes aprs 1933 , dans la presse mdicale, dans les livres, dans tous les organismes de ltat et du parti, on le rappelle ce devoir. Il est le soldat biologique du peuple allemand ; lindividu nest rien, la race est tout et la race est hrdit ; la slection est le moyen daction pour parvenir ce but. La politique dmographique ngative a pour fonction dexclure ceux qui appartiennent une autre race et ceux qui, au sein de la race, parce quils sont mal forms ou porteurs dune maladie hrditaires ou parce quils sont asociaux , sont une menace pour la survie de la commu-

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les mdecins juifs lexercice de la mdecine partir du 30 septembre. Cette mesure est donc prise avant les violences physiques de la Nuit de cristal. Quils aient ou non traqu leurs confrres juifs, ni dans lexercice priv, ni lhpital, ni luniversit les mdecins allemands ne se montrent solidaires de leurs confrres. Ils ne comprennent mme pas que lexclusion dautant de mdecins menace lquilibre sanitaire du pays. Ils voient au contraire dans cette discrimination loccasion dacqurir des postes et damliorer leurs revenus. Les mdecins des pays voisins ne rservent dailleurs pas leurs confrres migrs un accueil chaleureux, en particulier en France o la loi Armbruster impose aux docteurs en mdecine lobligation pour exercer dtre de nationalit franaise.

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naut. Des catgories entires de citoyens allemands sont tiquetes sous-humaines ou non-humaines et identifies comme des causes de dgnrescence. Le mdecin nazi na plus quun malade, le peuple allemand, sublim en un corps dont il faut prserver les cellules saines et extirper les cellules malades. Comme lcrit Otmar von Verschuer dans le premier numro de sa revue, Der Erbarzt, lindividualisme comme fondement de lacte mdical tait une fausse voie. Le patient nest plus un individu isol avec des exigences uniquement lies sa propre personne. Il est bien davantage le membre dune unit qui lui est suprieure, il est membre de sa famille, de sa race et de son peuple 13 . Le mdecin continue combattre la maladie, les germes, les bacilles, mais ce sont des groupes humains et des individus qui sont galement dsigns comme tels. Ces mdecins nazis ne sont pas des monstres. Ils ont simplement reu une mauvaise ducation. Lhumanisme nest pas leur thique, la compassion leur est interdite. Ils sont l pour soigner les malades de bonne race quils peuvent esprer gurir et pour dpister les menaces de dgnrescence de la race. Cette politique dmographique nest pas seulement ngative. Elle assure galement, dans le cadre dune politique affiche comme positive par le rgime, la protection de la famille allemande par des aides sociales multiples, encore que, dans le cadre de cette politique, le contrle des mariages, par une slection prservant la race de toute souillure, occupe une place essentielle. Lenseignement de lhygine raciale commence luniversit. Ds fvrier 1933, lhygine raciale, la racio-

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logie, leugnisme, les sciences de lhrdit sont des matires prioritaires. Ces disciplines sont institutionnalises dans toutes les universits allemandes. Berlin, lInstitut Kaiser Wilhelm, qui reste une institution non universitaire de recherche fondamentale, est le pivot de cet enseignement. Il forme en particulier les mdecins SS et les mdecins fonctionnaires, mais aussi les juges, les professeurs de biologie du secondaire. Rdin dirige lInstitut dhygine raciale de Munich. Verschuer obtient en 1935 la direction de lInstitut de gntique et dhygine raciale de luniversit de Francfort. Paralllement cette dferlante institutionnelle, le vocabulaire allemand ne cesse de senrichir de termes nouveaux pour dsigner la biologie de lhrdit et de la race, forgs avec les composants erb (hrdit), kunde (science), rassen, hygiene, pflege (soin), biologie, forschung (recherche), kriminal etc Ainsi, ce quon appelle aujourdhui gntique mdicale tait alors lErbpathologie, domaine rserv de Fischer, Rdin et von Verschuer qui, ds 1934, dirige la revue Der Erbarzt (Le mdecin de lhrdit), supplment hebdomadaire officiel de la revue du corps mdical, Deutsche rzteblatt. On assiste au dveloppement exponentiel dune nouvelle discipline, la mdecine de lhrdit qui a pour objet dtablir un diagnostic permettant doprer une slection dans la population allemande. Les mdecins qui se consacrent cette pratique doivent tablir si telle ou telle pathologie est plus ou moins totalement hrditaire. Ainsi pour la surdit : dans les annes 1930, il y a en Allemagne 50 000 sourds ou sourds-muets.

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Chacun doit tre examin par un ORL afin de dterminer si sa surdit est considre comme hrditaire ou non, et lexamen stend tous les membres de la famille. Le tout hrditaire est particulirement en vogue en psychiatrie o les tudes se centrent sur la schizophrnie et lpilepsie. La transmission dominante de la chore de Huntington (danse de Saint Guy), tablie depuis 1921, renforce neurologues et psychiatres dans la conviction que la plupart des affections neurologiques ou psychiques sont hrditaires. Paralllement, le dveloppement du mythe dun racisme nordique diffus par lenseignement et la propagande conforte les dirigeants du rgime dans leurs convictions racistes et slectionnistes. Au sein de la SS, un Office suprieur de la race et de la colonisation (RuSHA) est cr en 1935. Il dispose bientt de 500 experts en slection raciale. Consquence de cette explosion du racisme biologique, la question juive devient prioritaire et la question tsigane entre dans le cadre de la biologie criminelle des asociaux, une pathologie vite perue comme hrditaire. Le destin de millions de personnes en Allemagne est suspendu aux dcisions de milliers de mdecins experts qui classent les citoyens allemands, les tiquettent selon des critres biologiques et raciaux et slectionnent ceux quil faut exclure. Ces experts ont t forms dans les universits. On leur a dlivr un enseignement que, dans de nombreux pays en Europe, la communaut scientifique considre comme une science. Cest dans ce creuset que sont prpares les premires mesures criminelles appliques par les mdecins nazis.

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La strilisation des porteurs de maladies hrditaires La loi du 14 juillet 1933 pour la prvention dune descendance hrditairement malade est accueillie sans rserve par le corps mdical allemand. Plusieurs nations avaient dj adopt des lois de strilisation, et dabord prs de la moiti des tats des tats-Unis depuis 1907, mais aussi ltat dAlberta au Canada, le Danemark et la Suisse. Les nazis ont donc beau jeu de prtendre rattraper un retard. Ils sont dailleurs suivis de 1933 1937 par plusieurs pays : Finlande, Sude, Norvge, Estonie, Argentine, Brsil. Le paragraphe 2 de larticle 1 de cette loi dfinit huit affections considres comme hrditaires, au mpris des connaissances en gntique cette poque. Le paragraphe 3 ajoute cette liste lalcoolisme grave. Lautorit comptente pour juger de la strilisation est le Tribunal de sant hrditaire du district du demandeur. En effet, la strilisation est prsente comme secondaire une demande. En fait, il est prvu que cette demande puisse tre faite par des mdecins et quelle soit impose aux patients, ce qui sera le cas le plus frquent. Cette loi permet de recenser 10 millions de citoyens du Reich dans 1 100 Offices de sant locaux et rgionaux. Les fiches sont tablies par 2 600 mdecins assists de 10 000 autres 14. Un million de citoyens allemands sont proposs la strilisation et leur dossier est tudi par 205 Tribunaux de sant hrditaire et 18 Tribunaux dappel de sant hrditaire. Deux tiers des membres de ces tribunaux sont des mdecins chaque tribunal en compte 6, dont 2 sigeant et quatre supplants. La majorit des mdecins des cours dappel

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sont des universitaires de premier plan, en particulier des psychiatres (parmi eux, Eugen Fischer, Hans Gerhard Creutzfeldt). Sur la base de leur dcision, de 1934 1939, 400 000 hommes et femmes, citoyens allemands, sont striliss : vasectomie chez lhomme, ablation des trompes, voire de lutrus, chez la femme). Les interventions sont pratiques dans des centres hospitaliers publics ou des cliniques universitaires, ce qui implique plusieurs centaines de chirurgiens et de gyncologues. Rares sont ceux qui demandent tre striliss. La trs grande majorit des personnes qui subirent cette mutilation furent opres contre leur volont et presque toutes parce quelles taient juges porteuses dune pathologie mentale hrditaire. Le programme prend fin avec le sixime dcret dapplication de la loi qui interdit toute strilisation du 31 aot 1939 la fin de la guerre. Le nombre de dcs ne fut tabli que pour les annes 1936 et 1937 : 367 femmes et 70 hommes sur 200 000 personnes strilises, ce qui reprsente un pourcentage de 0,5 %, un chiffre sans doute sous-estim, les cliniques nayant aucun intrt dclarer un chiffre exact 15. En mai 1935, la suite dune dlibration entre Gnther, Lenz, Rdin et Linden (du ministre de lIntrieur), il est dcid de striliser de force les btards de Rhnanie , des enfants de couleur que des femmes allemandes avaient eus avec des soldats franais sngalais. 385 enfants sont conduits par la Gestapo dans des cliniques universitaires o ils sont striliss. La castration des criminels sexuels , pratique aux tats-Unis depuis la fin du XIXe sicle, mais aussi au

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Une mdecine de prvention et de soins Ce serait une erreur de percevoir la mdecine nazie comme le dploiement dun processus partant de lhygine raciale, de lexclusion et de la strilisation pour aboutir, par la voie de la mise mort des alins, aux exprimentations dans les camps et la Shoah. Lhistoire de la mdecine sous le national-socialisme est complexe et ne doit pas tre rduite cette pente

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Danemark et en Suisse, est introduite dans larsenal pnal allemand par la loi du 24 novembre 1933 contre les criminels rcidivistes dangereux . Elle prvoit de castrer pour viol, dtournement de mineur, incitation au viol, exhibitionnisme et crime sexuel avec homicide. En juin 1935, sous la pression des eugnistes, la castration est autorise sur indication de la police criminelle pour les homosexuels, si elle peut les librer de leur pulsion sexuelle dgnre . En 1936, Himmler cre une Centrale du Reich pour la lutte contre lhomosexualit et lavortement , deux pratiques condamnes pour saboter la politique dmographique. La direction de cet institut est confie un psychiatre et neurologue SS, Carl Heinz Rodenberg 16. En 1936, la revue Volk und Rasse recense 1 116 castrations pour crimes sexuels, dont 313 Berlin 17. La strilisation dindication eugnique ne rencontre aucune opposition dans le corps mdical. Lglise catholique, aprs quelques protestations, se rsigne autoriser les mdecins catholiques signaler les malades devant tre striliss.

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savonneuse . Il faut se demander pourquoi le nationalsocialisme a exerc cette sduction sur les mdecins et comment une pratique quotidienne de la mdecine peut coexister avec des actions criminelles. La description dun fil tendu en droite ligne de Darwin Hitler selon une pente de plus en plus incline aprs 1933 fait courir un risque danachronisme. Avant 1939, les mdecins nazis doivent tre replacs dans leur poque, alors que lon ne mesurait gure le risque criminogne de la transformation opre par le racisme biologique. Aussi convient-il de rappeler quelques vidences : La mdecine allemande tait en 1933 lune des meilleures du monde, et mme la meilleure dans les domaines de la prvention et de laide sociale. Comme la dmontr Gtz Aly, Hitler a achet les Allemands en maintenant, grce une politique dexclusion, de spoliation et de meurtre de masse, le niveau de vie et les avantages acquis de la classe moyenne, des paysans et des ouvriers 18. Sans cela le rgime naurait pas bnfici aussi longtemps et aussi massivement dun soutien populaire. Les mdecins nazis furent constamment au service de cette politique. Dans la sant comme ailleurs, une majorit du peuple allemand perut le nazisme comme une entreprise de nettoyage et de purification. Sil fallait nettoyer la patrie 19 et purifier la race, il fallait aussi prserver le capital de sant, ce qui tait ais lorsque les exigences de la mdecine ne contrariaient pas celles de lhygine raciale. Il en fut ainsi pour la prvention des maladies, lalimentation et la lutte contre le tabac.

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Mais lorsque le tout hrditaire sopposait des vidences scientifiques, comme le rle cancrigne de nombreux produits, ou des intrts conomiques ou industriels, des controverses opposrent les mdecins, controverses que les dirigeants durent arbitrer. Les mdecins nazis, tant dans leur exercice priv que dans la recherche et la sant publique, ont aid prvenir et gurir des maladies et, dans certains domaines, ils ont t la pointe de cette action. Robert Proctor a montr la complexit de lactivit mdicale sous le nazisme 20. Ce furent parfois les mmes mdecins qui furent pionniers dans la mise en uvre de la politique nazie dextermination et dans ces mesures positives. Lutopie sanitaire des hyginistes raciaux allait de pair avec la purification par le double processus de slection et dlimination. Ainsi, les nazis poursuivirent les recherches sur le cancer entreprises depuis plusieurs dcennies en Allemagne, un secteur o la science allemande tait pionnire. Les deux premires causes de mortalit dans ce pays taient le cancer puis la tuberculose, deux pathologies qui effrayaient les nazis. La prvention saccordant avec les principes de lhygine raciale, le dpistage prcoce du cancer fut un thme central de la propagande nazie en particulier les cancers du sein et du col utrin. En revanche, la recherche sur le cancer tait pratiquement interrompue par lexclusion des mdecins juifs qui reprsentaient la majorit des chercheurs. Alors que le dterminisme biologique tait le fondement de lidologie nazie, une majorit deugnistes durent bien reconnatre que le cancer tait sou-

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vent li aux effets toxiques de substances quil fallait contrler ou interdire. Des mdecins nazis adoptrent des mesures pour amliorer la sant des travailleurs allemands dans le double souci de prserver la capacit de travail et de rduire les dpenses des caisses dassurance maladie. Mais lemploi croissant des rayons X dans le dpistage de la tuberculose inquitait les hyginistes raciaux qui en redoutaient les effets sur le plasma germinatif du peuple allemand. Par ailleurs, en avril 1936, un amendement la loi de strilisation autorisa lusage des rayons X pour striliser les femmes si la ligature des trompes est estime dangereuse. De mme, les vertus curatives des cures thermales, vantes dans la vogue romantique des mdecines naturelles, furent remises en cause en raison des risques lis la radioactivit de certaines stations. Le radon mis dans les mines duranium de Schneeberg en Saxe est accus par les mdecins dtre la cause de cancers du poumon chez les mineurs et, en 1938, des dtenus des camps de concentration sont envoys les remplacer. Les mdecins du travail continuent mettre en garde contre le danger de silicose li labsorption de poussires de quartz et surtout dasbestose par lamiante. Des produits chimiques comme laniline sont accuss de produire des cancers. Cette politique de sant, aux aspects souvent positifs, cache un objectif plus sordide : maintenir la productivit des travailleurs jusqu la retraite et rduire le dlai entre lge de la retraite et celui de la mort ; les ouvriers travailleraient plus longtemps et plus durement et pargneraient la communaut le poids de la prise en charge dlments non productifs 21.

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Lun des slogans de la mdecine nazie est le devoir de prserver sa sant. Lun des moyens privilgis est la surveillance de lalimentation : rduction de la consommation de viande, de graisse et de sucres. Le corps du citoyen allemand est la proprit du Fhrer. Lexemple dun Fhrer vgtarien, ne buvant pas dalcool et ne fumant pas conduit privilgier une alimentation riche en lgumes et en pain complet, conseiller la temprance et interdire le tabac. Ces prescriptions entrent dans le cadre dune hygine raciale prventive ayant pour but de sauvegarder la patrimoine gntique. Les nazis mnent donc une campagne contre les colorants estims carcinognes, comme le jaune orange utilis pour colorer le beurre. Ces rformes de lalimentation ont aussi leur ct sinistre : liminer les mangeurs inutiles, et dabord les patients des hpitaux psychiatriques. Le rationnement de la nourriture commence le 28 aot 1939 par une rduction de la diversit des aliments. Les rations sont ensuite diminues en mars 1942. La campagne contre le tabac est le meilleur exemple de cette ambigut 22. Laversion personnelle de Hitler ne reprsente quun des facteurs de cette lutte. Le tabac est dabord accus de crer une dpendance, daltrer la sant et de rduire la productivit et la capacit de reproduction du peuple allemand. Ds 1933, le rgime lance une importante campagne anti-tabac. Le tabac est accus de crer une dpendance, vite perue comme hrditaire, davoir une incidence sur la sexualit et de rduire la capacit de travail. Cest dans cette perspective quen 1939, un obscur mdecin allemand, Franz Mller, publie la premire tude mondiale vrifiant

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LA PRIODE DE GUERRE

De 1939 la chute du IIIe Reich, tout est centr sur la protection du soldat allemand. Civil ou militaire, le mdecin nazi est au service de la communaut. Sil est

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lhypothse de risques de cancer du poumon lis au tabac. cette date, le cancer du poumon est devenu la deuxime cause de dcs par cancer, aprs le cancer de lestomac. Les premires mesures anti-tabac sont prises en Allemagne en 1938. La campagne se dveloppe dans les premires annes de la guerre avec la fondation luniversit dIna dun Institut de recherche sur les risques lis au tabac, dirig par un mdecin SS, Kurt Astel. Ces mesures nempchent pas la consommation de tabac daugmenter considrablement jusquen 1942 et lindustrie du tabac de prosprer la mesure de cette consommation. En conclusion, les nazis ont, dans le but damliorer la sant publique, pris des initiatives que lon peut juger positives et qui ntaient pas ncessairement inspires par lidologie. Il importe de ne pas percevoir la mdecine nazie comme un monolithe appliquant sans discuter les rgles de lhygine raciale. Le nazisme fut une polycratie avec ses factions rivales qui soutenaient des programmes diffrents et les mdecins nazis ont eu aussi le souci de prserver leur monopole sur lart de gurir, comme le montre leur lutte contre le charlatanisme et les mdecines parallles qui avaient pourtant la faveur de nombreux chefs nazis et SS.

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requis, il remplit sa mission. Les activits criminelles des mdecins nazis pendant la Seconde Guerre mondiale peuvent tre rpertories sous deux rubriques : slection pour la mise mort ; exprimentation sur lhomme. Slection pour la mise mor t la fin de 1938, une premire perspective criminelle se dessine. lautomne, Hitler charge son mdecin personnel, Karl Brandt, de dfinir le protocole de mise mort dun enfant porteur de graves infirmits, lenfant Knauer. Le pre avait sollicit du Fhrer une mort misricordieuse . En avril 1939, Hitler demande Brandt et au chef de sa chancellerie, Philipp Bouhler, de rpertorier les nouveaux-ns prsentant des malformations ou des pathologies hrditaires. Brandt et Bouhler crent un Comit du Reich pour le recensement scientifique des souffrances hrditaires et congnitales graves de tous les nouveaux-ns malforms et, par la circulaire du 18 aot, imposent aux maternits et aux services pdiatriques de signaler les enfants de moins de trois ans porteurs dun handicap. Depuis avril, le secrtaire dtat la Sant, Leonardo Conti, a pris en charge llimination des handicaps adultes. Ces questions ont t loccasion dun affrontement entre la chancellerie du Fhrer (Bouhler et Brandt) et le parti (Bormann et Conti), qui sexprime par une surenchre entre les deux instances visant largir le cercle des personnes concernes : des handicaps, on tendrait le projet aux tuberculeux, aux cancreux ou aux maladies cardiovasculaires

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graves. Ds lt 1939, Bouhler invite des professeurs duniversit et des mdecins directeurs dasiles dbattre de la possibilit de librer des lits en vue de la guerre imminente. Hitler envisage dj un programme plus vaste de suppression des malades mentaux, alors quil ne prvoit pas encore la destruction physique des Juifs. Le premier meurtre de nature gnocidaire est perptr dans le Reich, sur des citoyens allemands, dans le cadre dune politique dhygine raciale ngative, mais aussi pour rpondre un besoin conomique. lautomne 1939, Hitler signe de sa main et cest le seul document concernant un meurtre de masse sign par lui un texte donnant Brandt et Bouhler mandat pour dclencher, sous le prtexte deuthanasie, llimination des porteurs de maladies incurables . Il donne son sens ce document en lantidatant du 1er septembre 1939 ce qui lie la guerre ce projet. Cette dcision a pour but de librer des lits pour les blesss de guerre. Elle a galement lavantage de rduire la charge conomique que reprsente pour ltat lhospitalisation des malades mentaux. Hitler signe ce document pour viter les difficults quentraneraient pour le ministre de la Justice des meurtres anarchiques dans les asiles dalins. Le 21 septembre, le ministre de lIntrieur recense tous les asiles du Reich o sont hospitaliss des malades mentaux, des pileptiques et des faibles desprit et ceuxci sont enregistrs ds le 9 octobre. 20 % des lits doivent tre librs, soit 65 000. Cette dcision est fonde sur une estimation : sur 1 000 Allemands, 10 ncessitent un traitement psychiatrique et 5 sont hospitaliss ; sur les

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5, un doit tre inclus dans le programme dlimination. Ds octobre, la SS est incorpore dans le processus de destruction, mais celui-ci demeure et cest un cas unique dans le vaste systme dextermination des nazis initi par la chancellerie du Fhrer. Berlin, au 4 Tiergartenstrasse, est installe une Communaut de travail du Reich pour les asiles charge de distribuer les questionnaires, de les adresser ds rception un comit dexperts, puis deux super-experts qui prennent la dcision finale pour chaque dossier sans jamais avoir vu la personne concerne. Cet organisme centralisateur, baptis par acronymie du nom de code T4, envoie ensuite aux directeurs dasile la liste des patients transfrer 23. Il est galement charg de grer les aspects financiers de lopration. La T4 dpend de la chancellerie du Fhrer et du ministre de lIntrieur, mais certains experts sont des mdecins SS. Une socit de transports appartenant la SS est charge de transfrer les personnes slectionnes vers des centres intermdiaires, des hpitaux o elles attendent quelques semaines avant dtre envoyes dans les centres de mise mort. Six instituts deuthanasie sont installs dans le Reich, chacun sous la direction dun mdecin SS : Brandenburg et Grafeneck, qui fonctionnent ds janvier 1940 ; Hadamar et Sonnenstein partir de mai ; Bernburg, en septembre ; enfin, Hartheim o est install en janvier 1941 le personnel de Grafeneck aprs la fermeture de ce centre. Aprs quelques ttonnements, une procdure uniforme est adopte : les victimes dvtues sont conduites dans une salle de douche fictive o elles sont gazes par du monoxyde de carbone diffus

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par les pommeaux de douche et provenant de bombonnes places dans une pice voisine. Les cadavres sont ensuite incinrs dans des fours crmatoires. La cause du dcs est camoufle et un avis de dcs est ensuite envoy aux familles. Ce camouflage a pour but de prvenir un effet dmobilisateur de la population allemande alors que le rgime veut maintenir llan guerrier du peuple. Sil y a parmi les familles mme parmi les membres du parti et dans les glises des rsistances, celles-ci contribuent seulement faire interrompre cette opration criminelle en aot 1941, alors que le quota prvu est dpass : plus de 70 000 personnes assassines, toutes des citoyens allemands, les asiles ayant t dans les annes prcdentes purs de leurs pensionnaires juifs. Ce meurtre de masse dmontre la capacit du peuple allemand accepter une politique dextermination, pourvu quelle soit explique. Il a en outre valeur dexprimentation tant dans la formation des tueurs que dans la mise au point des techniques de mise mort. Le meurtre des malades mentaux et des enfants mal forms se poursuit pendant la guerre dans les asiles et les hpitaux. En avril 1941, dbute laction 14f13 14f signifie la mort, les chiffres suivants les circonstances de la mort. Des mdecins SS, 12 experts de la T4, sont envoys dans les camps de concentration slectionner des dtenus qui sont ensuite mis mort sur place ou dans des centres de la T4. Cette action se poursuit jusquen aot 1943 Bernburg et Sonnenstein, et mme jusqu la fin de la guerre Hadamar. On estime 50 000 le nombre des personnes tues dans le cadre de

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ce programme, dont 15 000 dans les chambres gaz de la T4. Avec 14f13, la pratique du meurtre de masse quittait les asiles et les maisons de sant pour entrer dans lunivers en expansion des camps de concentration 24 .14f13 inaugure galement la pratique de la slection des dtenus malades dans les camps, une pratique mene ensuite non plus par des experts venus de lextrieur, mais par les mdecins et infirmiers SS de ces camps. lEst, les premires victimes sont tues en Pomranie, une province allemande bordant la Pologne au nord. Le but de lopration est de transfrer la SS plusieurs hpitaux de Pomranie au voisinage de la nouvelle province annexe : Dantzig-Prusse occidentale. La tche est confie une unit de police auxiliaire forme au cours de lt 1939, denviron 2 000 hommes : le bataillon Eimann. Ce premier meurtre collectif des pensionnaires des asiles et des handicaps prend la forme dune excution. Ds la fin octobre 1939, les malades sont emmens par train Neustadt, en Prusse occidentale, et tus dans une fort voisine. Des prisonniers politiques du camp de Stutthof, prs de Dantzig, creusent des fosss o sont jets les cadavres. Ces prisonniers sont ensuite excuts. Les meurtres se poursuivent jusquen novembre 1939. Ils sont tendus aux patients dun hpital de Dantzig. Ces premiers malades excuts sont tous des nationaux allemands, mais les meurtres stendent bientt des non Allemands, en Pologne occupe. Ils sont plus systmatiques dans les provinces annexes que dans le Gouvernement gnral. Ils commencent le 7 dcembre 1939 avec la mise mort des patients de la

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clinique psychiatrique de Gnesen, dans le Wartheland. Dans cette province, le Gauleiter, Arthur Greiser, et le haut responsable de la SS et de la police (HSSPF), Wilhelm Koppe, crent un commando charg de vider les hpitaux des malades handicaps. La direction de ce commando est confie Herbert Lange. Pour tuer ses victimes, celui-ci ne les fusille pas, il les gaze. Lange invente les camions gaz. La suppression des malades des hpitaux du Wartheland se poursuit de mars juin 1940. Quelques Juifs sont galement tus dans de petits villages de la province. Laction la plus importante du commando Lange a lieu au camp de Soldau, en Prusse orientale, en mai et juin 1940 : 1 558 malades slectionns sont tus en dix-neuf jours, par fournes de 40 personnes, chaque opration durant trois heures. Il existe, par le biais dun transfert de comptence, un lien direct entre laction T4 et la Shoah, mais les mdecins sont pratiquement absents de ce transfert. Belzec est le premier centre construit pour tuer par le gaz les Juifs du Gouvernement gnral. Lhomme qui et charg den surveiller la construction et linstallation est lancien directeur des centres de Brandenburg, Sonnenstein, puis Hadamar, Christian Wirth. Le 24 aot, Hitler a ordonn larrt de laction T4. Quelques semaines plus tard, aprs une visite de Victor Brack et de Philip Bouhler Globocnik, une partie du personnel est, la demande de Himmler, envoye Lublin. Des techniciens du meurtre forms dans le cadre de laction T4 : directeurs de centres de gazage, chimistes, chauffeurs, spcialistes de la maintenance des systmes de gazage ou de lincinration des cadavres, administrateurs de la centrale de

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Tiergartenstrasse, surveillants et jardiniers, arrivent Belzec pour Nol 1941. Le camp est construit quatre cents mtres de la gare de Belzec. Un embranchement de la ligne de chemin de fer conduit la rampe daccs au camp qui permet de recevoir vingt wagons de marchandises. Les chambres gaz sont difies sur le modle de celles de la T4. Globocnik fournit le personnel dencadrement, dont les gardes ukrainiens, et contrle le produit du pillage. La technique de mise mort est copie sur celle de laction T4 : chambres gaz et incinration, mais aussi maquillage en salles de douche et extraction des dents et des bridges en or. La seule diffrence est la mthode de production du gaz le CO produit par des moteurs diesels et dans lutilisation de dtenus juifs pour le travail de traitement des corps. Wirth est le commandant du camp. Le premier commandant du camp de Treblinka, qui entre en fonction en juillet 1942, est un mdecin, Imfried Eberl, ancien directeur de Brandenburg puis de Bernburg. Il est rapidement renvoy Bernburg et remplac par Stangl. Les mdecins nont aucune fonction remplir dans les centres de mise mort des Juifs. En revanche, ils ont une fonction remplir dans les camps : celle de slectionner les dtenus. partir de novembre 1942, les camps de concentration sont tous sous la dpendance du WVHA. Pohl, qui dirige cet office, a pour mission dexploiter la force de travail des dtenus. Chaque camp a son service mdical, dirig par un mdecin SS qui contrle les autres mdecins du camp, tous des SS. Ces mdecins ont un pouvoir de vie et de mort sur les dtenus. Ils ont pour mission :

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Exprimentations sur lhomme 25 Toutes les exprimentations sur lhomme sont conduites sur des dtenus des camps de concentration, donc sous le contrle de la SS. Elles ont un but unique : soutenir leffort de guerre allemand. La plupart dentre elles sont programmes la demande dorganismes intresss par les rsultats afin de mieux protger les soldats allemands. Ces organismes sont : dune part les armes allemandes la Wehrmacht, la Kriegsmarine, la Luftwaffe, la Waffen SS dautre part des laboratoires pharmaceutiques qui mettent au point divers produits Bayer, Hchst, Schering. Les principales recherches

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de slectionner les inaptes au travail en vue de leur mise mort ; de surveiller ltat de sant des dtenus pendant et aprs les tortures ; de surveiller les excutions ; enfin de mettre mort des dtenus ils oprent alors par injection de produits ltaux. la fin de 1942, les checs militaires et les pertes humaines rendent lexploitation du travail plus importante que lextermination. Les mdecins reoivent donc lordre de rduire sensiblement la mortalit dans les camps. Cest en fonction de cette ncessit dexploitation dune main duvre servile quest organise, Auschwitz, la slection larrive des convois : un mdecin SS rpartit les arrivants en deux groupes, les inaptes tant directement envoys dans les chambres gaz.

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sont programmes Berlin dans des confrences runissant les meilleurs spcialistes des domaines explorer. Au cours de ces confrences, la ncessit de recourir des exprimentations sur lhomme est dbattue et retenue en fonction des ncessits de la guerre. Chaque srie dexpriences fait lobjet de plusieurs runions : prparation, dsignation des mdecins les plus qualifis et dune commission de contrle du droulement du programme, bilan des rsultats. Ce sont autant de colloques tenus au plus haut niveau de comptence mdicale. Tous les participants sont alors informs des effets de ces expriences sur les personnes choisies comme cobayes, sans quaucune protestation slve jamais. Les premires runions se tiennent de janvier dcembre 1940 lAcadmie de mdecine militaire afin de dfinir les principales proccupations de larme : traitement des blessures, prophylaxie du typhus, du cholra et de la gangrne gazeuse. Aprs le 22 juin 1941, les runions de travail sont centres sur les proccupations sanitaires lEst. Les principales ont lieu en mai 1942, novembre-dcembre 1942, mai 1943. Chacune regroupe des centaines de mdecins. La plupart de ces expriences pourraient tre pratiques sur lanimal, mais les mdecins qui les programment veulent se placer dans les conditions anatomiques et physiologiques les plus proches du soldat allemand. Ce qui fut vcu par les dtenus comme un enfer tait alors voqu par les mdecins nazis comme un paradis pour la recherche. Ils pouvaient utiliser sans limite le matriel humain que les camps de concentration mettaient leur disposition. Lorsquon dispose volont

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dobjets dexprience, il savre que les scrupules thiques disparaissent. La recherche avait t confie en 1937 un Conseil de recherche du Reich, plac sous le contrle de la Communaut allemande de recherche (DFB). Les commandes dpendaient des directeurs de section. Pour la mdecine, le responsable est le professeur Sauerbruch, le chirurgien allemand le plus clbre. Les expriences juges les plus importantes pour larme, celles qui concernent laronautique et les maladies infectieuses, se droulent dans les conditions techniques alors requises par la science et dans trois camps : Dachau, Buchenwald et Natzweiler-Struthof, o des stations exprimentales sont construites. Les expriences au bnfice de larme de lair sont conduites dans le centre amnag Dachau par les meilleurs spcialistes de la mdecine aronautique. Elles ont pour but de rechercher les limites de la rsistance aux hautes altitudes, les moyens les plus efficaces de traiter les personnes svrement refroidies, la meilleure de deux mthodes de dsalinisation de leau de mer. Bien que les rsultats de ces expriences soient peu concluants, larme amricaine, qui estimait avoir du retard sur les chercheurs allemands dans le domaine aronautique, fit, en 1945, rechercher ces savants afin de prendre connaissance de leurs travaux (dans le cadre de lopration Paperclip). Buchenwald, le laboratoire de lindustrie pharmaceutique de la Wehrmacht monte en 1942 un service de mdecine exprimentale dirig par le docteur Erwin Ding. La Wehrmacht a besoin dun million de vaccins

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contre le typhus exanthmatique. Les premires inoculations de typhus des dtenus ont lieu en mars 1942, en prsence du directeur de linstitut Robert Koch, le Pr Eugen Gildemeister. Ce programme est en relation avec linstitut Behring Lemberg, o se prpare le Rutenol, un produit base dacridine. Ce produit est test sur les dtenus infects Buchenwald. Ces expriences ne donnent aucun rsultat 26. En 1942, le Pr Schilling conduit galement des expriences sur la rsistance au paludisme Dachau, car la rgion est marcageuse et infeste danophles. Le Pr Gehrard Rose, de linstitut Robert Koch, travaille galement sur le paludisme linstitut dArnsdorf, ancien centre de tri de la T4, prs de Sonnenstein. Il exprimente, pour lInstitut dhygine de la Luftwaffe, trois prparations fournies par lIG Farben : lAtbrine, la Plasmochine et la Sontochine. Le troisime grand programme exprimental concerne le traitement des blessures de guerre, des effets des gaz toxiques et les brlures au phosphore provoques par les bombes incendiaires. Cest dans ce cadre de recherches que sont conduites des expriences aussi absurdes que cruelles sur la septicmie (Dachau), la gangrne gazeuse, la rgnration des muscles et des os, et lefficacit des sulfamides (Gebhardt Ravensbrck), les balles empoisonnes (Sachsenhausen). Dans plusieurs camps, le professeur Schenck examine la possibilit de nourrir les dtenus avec des succdans pour ne pas rduire lalimentation de la population allemande. Plusieurs expriences sont faites la demande de lindustrie pharmaceutique allemande, alors domine

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par le plus grand groupe chimique du monde, lIG Farbenindustrie fond en 1925. En 1929, lIG Farben a repris les produits Behring quelle diffuse par le service commercial de Bayer. partir de juillet 1941, Bayer place ses mdecins dans les camps : Buchenwald dabord, pour tudier les effets des sulfamides. Paralllement ce cycle de recherches de larme, la SS a sa propre organisation, lAhnenerbe, dirige par Wolfram Sievers. LAhnenerbe manque dexprimentateurs qualifis. Elle ne dispose que de deux services : Dachau, sous la direction dun psychopathe, le Dr Sigmund Rascher ; luniversit du Reich de Strasbourg o le Pr Hirt, vice-doyen, tudie laction des vitamines sur les effets du phosgne, avant de faire venir des dtenus dAuschwitz pour les tuer dans une chambre gaz construite au Struthof cet effet, afin de se constituer une collection de squelettes juifs. Les expriences faites Auschwitz se situent dans un autre contexte. Les unes visent dterminer la mthode la plus efficace permettant de striliser des millions de Juifs pour prserver leur capacit de travail tout en empchant leur reproduction : rayons X pour les hommes (Schumann), injection de liquide caustique dans lutrus (Clauberg). Ces expriences sont ensuite poursuivies Ravensbrck. Enfin, Otmar von Vershuer, nomm en 1942 la direction de linstitut Kaiser Wilhelm de Berlin en remplacement dEugen Fischer, envoie Auschwitz son lve le plus dou, Josef Mengele, afin quil conduise des recherches sur le noma (gangrne de la face survenant en cas dextrme

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Aprs la guerre, une majorit de mdecins ayant plus ou moins directement collabor des expriences sur lhomme ont poursuivi une carrire mdicale normale ou un cursus universitaire. Dj titrs pour la plupart pendant la guerre, professeurs ou agrgs, ils ont termin leur carrire couverts de distinctions, estims par leurs collgues, honors pour leurs travaux. Leur notice ncrologique pouvait faire rver. Des discours pleins dhommage et de respect furent prononcs leur enterrement par une corporation qui estimait avoir prserv son honneur en collaborant la dissimulation des faits.

Notes
1. Enzo Traverso, La Violence nazie, une gnalogie europenne, Paris, La Fabrique, 2002. 2. Andr Pichot, La Socit pure. De Darwin Hitler, Paris, Champs-Flammarion, 2000.

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dnutrition), la gntique des jumeaux et le nanisme. Cest ainsi que Mengele, nomm mdecin SS Birkenau, est le slectionneur le plus actif, puisquil rceptionne les convois la recherche de sujets dexprimentation. Avec Mengele, la mdecine nazie trouve son reprsentant emblmatique, celui qui symbolise le terme de la drive de cette mdecine sans compassion : un mdecin tuant des individus pour soigner le corps allemand. Cest cette inversion de la pense mdicale que Robert Lifton nomme le healing-killing syndrome 27.

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3. Son livre est intitul : De lorigine des espces par voie de slection naturelle. La prservation des races favorises dans la lutte pour la vie. 4. Georges Bensoussan, Europe. Une passion gnocidaire, Paris, ditions des Mille et une nuits (Fayard), 2006, p. 197. 5. Ibid., p. 317. 6. Ibid., p. 329. 7. Jules Isaac, Gense de lantismitisme, Paris, CalmannLvy, 1956. 8. G. Bensoussan, op. cit., p. 289. 9. Ibid., p. 318. 10. Georges Mosse, De la Grande Guerre au totalitarisme. La brutalisation des socits europennes, Paris, Hachette, 1999. 11. Rita Thalmann, Ploetz, Rdin, Fischer, Lenz, von Verschuer : pionniers et cautions scientifiques de lhygine raciale , in Classer, penser, exclure , Revue dhistoire de la Shoah, n 183, juillet-dcembre 2005, p. 214. 12. Yves Ternon, Socrate Helman, Les Mdecins allemands et le national-socialisme. Les mtamorphoses du darwinisme, Tournai, Casterman, 1973, p. 36. 13. Der Erbarzt zur Einfhrung , Der Erbarzt, n1, 1934, pp. 1-2. Cit par Benot Massin, Apprendre classer et slectionner. Lenseignement de leugnisme, de lhygine raciale et de la raciologie dans les universits allemandes (19301945) , in Classer, penser, exclure , op. cit., p. 316. 14. Pour la question de la strilisation en Allemagne nazie, la rfrence la plus complte est : Gisela Bock, Zwangsterilisation im Nationalsozialismus. Studien zur Rassenpolitik und Frauenpolitik, Opladen, Westdeutscher Verlag, 1986. 15. B. Massin, article cit, p. 289. 16. Ibid., p. 292. 17. Y. Ternon, S. Helman, op. cit., p. 187. 18. Gtz Aly, Comment Hitler a achet les Allemands. Le IIIe Reich, une dictature au service du peuple, Paris, Flammarion, 2005.

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19. Gtz Aly, Peter Chroust, Christian Pross, Cleansing the Fatherland. Nazi Medicine and Racial Hygiene, Baltimore, The John Hopkins University Press, 1994. 20. Robert N. Proctor, La Guerre des nazis contre le cancer, Paris, Les Belles Lettres, 2001. 21. Ibid., p. 123. 22. Ibid., pp. 181-253. 23. Sur lopration T4, les ouvrages de rfrence sont : Ernst Klee, Euthanasie im NS-Staat, Francfort, Fischer, 1986 ; Henry Friedlander, The Origins of Nazi Genocide. From Euthanasia to the Final Solution, Londres, The University of North Carolina Press, 1995. 24. Florent Brayard, La solution finale de la question juive . La technique, le temps et les catgories de la dcision, Paris, Fayard, 2004, p. 251. 25. Le livre de Franois Bayle, Croix gamme contre caduce. Les expriences humaines en Allemagne pendant la Deuxime Guerre mondiale (Neustadt, Imprimerie nationale, 1950), reprend les minutes du procs des mdecins devant un tribunal amricain Nuremberg (Karl Brandt et alii). Louvrage le plus rcent et le plus complet est : Ernst Klee, La Mdecine nazie et ses victimes, Arles, Actes Sud, 1999. 26. E. Klee, op. cit., pp. 232-246. 27. Robert Jay Lifton, The Nazi Doctors. Medical Killing and the Psychology of Genocide, New York, Basic Books, 1986.

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