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Ellada, agapi mou

par ETIENNE ROLAND, Ancien directeur de l'Ecole franaise d'Athnes, professeur mrite d'archologie grecque, Paris I Panthon-Sorbonne 16.11.11 ELLADA, agapi mou, je me sens profondment humili dans mon philhellnisme quand un journal ose titrer que la Grce est un pays peut-tre moins europen qu'il n'y parat et que le contenu de cet article est un mauvais rsum d'une histoire que les auteurs n'ont pas vcue ; je suis humili comme Franais que des compatriotes fassent si mal de l'histoire et nourrissent le mythe du Grec menteur et poniros. Je ne reviendrai que sur quelques points. Si la Grce n'est pas un pays europen, qui mrite ce titre ? Le barbare germain ou la perfide Albion laquelle son plus grand pote, Byron, reprochait dj de piller le pays d'Homre ? Plus Europenne l'Angleterre qui ne veut d'aucune solidarit europenne et surtout pas de celles qui lui coteraient de l'argent ? N'est-ce pas elle qui a ramen en Grce l'arme et le roi, la fin de la Seconde Guerre mondiale, dclenchant un cataclysme que le pays allait payer trs cher, pays qui peut pourtant se targuer de la rsistance la plus exemplaire face l'occupant nazi. Il n'y a pas si longtemps qu'est ne l'ide d'Europe et je doute que l'on puisse distribuer des brevets d'europanisme. L'ide comme son contenu gographique est construire et n'est pas une donne intangible. V. Giscard d'Estaing a fait rentrer la Grce en Europe parce que, dit-il, la dmocratie et la culture venaient de ce pays. Soit, mme s'il y aurait beaucoup dire sur cette dmocratie athnienne, esclavagiste et imprialiste... Mais l'accent est mal mis, car le problme n'est pas de savoir o est ne la dmocratie, le problme est de reconnatre que la culture grecque, disons grco-romaine, est le seul ciment commun dans une histoire faite de rivalits et de guerres mondiales. Cette fameuse culture grecque a nourri la Renaissance, les lettres comme les arts, nos classiques du XVIIe s. et a fcond les lites du XVIIIe s qui ont boulevers le monde. Le XIXe s. a jou un rle fondamental dans la diffusion des arts et des lettres grecques engendrant un courant no-classique que l'on retrouve Edimbourg,- qui en fut l'un des centres et o l'on voulut construire un Parthnon , mais aussi Ratisbonne, o le Walhala, clbrant la victoire des Allemands sur les troupes napoloniennes, est une rplique d'un temple grec. L'art contemporain partir de 1900 s'est construit en raction contre le classicisme et l'on ne peut que s'en rjouir, car la leon de l'art grec tait celle de la concurrence et de la libert. La culture de nos lites s'est modernise et le latin, comme le grec, ne sont plus que marginalement enseigns dans nos coles. Loin de moi l'ide de vouloir en refaire la culture de l'lite, qui se nourrit aujourd'hui de diversits littraires ou artistiques dans un contexte mondialis : cela est fort bien et l'un des acquis essentiels de ce que l'on appelle la post-modernit . Mais ces transformations n'affectent nullement la place de la Grce au centre de l'Europe, car il s'agit d'un des foyers les plus vivants et les plus brillants de la culture europenne : des individualits remarquables dans tous les domaines, et pas seulement en posie, une cole de

peinture originale de Thophilos Tsaroukis en passant par Engonopoulos, des philosophes comme Kastoriadis..Regardez qui est traduit en Grce : Vernant, Foucault et Derrida ; regardez o sont formes les lites : dans le milieu historien, l'EHESS a jou un grand rle et vous trouvez en Grce une gnration de remarquables historiens participant au renouvellement de la discipline. Alors tous des menteurs et des voleurs qu'il faut dfendre parce que dans le temps ils ont invent le mot de dmocratie ? Il y aurait bien d'autres choses mettre dans la balance : la philosophie ( l'occidentale), l'histoire, le thtre... Il y a aujourd'hui dans ce pays des hommes et des femmes parmi les plus cultivs et les plus polics que je connaisse ; je ne supporte pas que des barbares les mettent au banc de l'Europe. Quant aux fraudeurs minables, dans quel pays n'en trouve-t-on pas, qui ont dilapid des dizaines de milliards date rcentes ? Il ne s'agit pas de savoir si la Grce est plus ou moins europenne, puisque les fondements mme de l'Europe ne s'entendent pas sans l'hellnisme ; rappelons qu'Europe est une princesse phnicienne enleve par des Crtois et engendrant un des premiers conflits entre l'Occident et l'Orient. Europe a donc aussi des racines orientales, un mythe bien utile dans ces temps d'hybridation des populations. LEurope n'a pas pour ciment des banques et des banquiers, elle a pour ciment une culture, et la culture hellnique est un des lments qui nous unit ; hlas, il y a en a bien peu ! Vive la Grce, et ne laissons pas des technocrates mettre genoux des amis et des frres, encore moins les humilier et nous humilier.