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Centre Thucydide Analyse et recherche en relations internationales (www.afri-ct.

org) Annuaire Franais de Relations Internationales Volume X, 2009

LEVOLUTION DU METIER DE DIPLOMATE


PAR

Raoul DELCORDE

DPASSER LES CLICHS Le mtier de diplomate suscite bien des prjugs, voire des caricatures. Il y a les invitables clichs au sujet des rceptions de lambassadeur menant grand train de vie dans de somptueuses rsidences. Daucuns voient encore dans le diplomate la figure si finement dcrite par Marcel Proust de Monsieur de Norpois frquentant les salons de la duchesse de Guermantes. La diplomatie ne serait quun exercice de mondanits rserv la haute socit et aux dtenteurs dun nom particules1. Il est vrai que cela sexplique aussi par des raisons sociologiques, le corps diplomatique ayant beaucoup recrut lorigine cest--dire au XIXe sicle au sein de laristocratie. La noblesse2 a fourni des lignes de diplomates et cette tradition persiste dans un certain nombre de pays europens, mais galement au Japon. La carrire sest largement dmocratise depuis un sicle, mais il en reste un certain code social, un fort attachement lesprit de corps et aux spcificits dune carrire que lon distingue de toutes les autres en lcrivant avec un C majuscule. Il y aurait une tude faire sur la reprsentation du diplomate dans la littrature : on y retrouverait les clichs qui rduisent ce mtier tantt une forme doisivet lgante, tantt une fonction sapparentant celle dagent secret. La diplomatie de salon ou diplomatie de la tasse de th a inspir les auteurs de thtre et les romanciers sans faire justice au mtier de diplomate. Tmoin, le dramaturge franais Georges de Porto-Riche, bien oubli aujourdhui, mais qui crivit dans sa pice Le Pass cette phrase assez drle qui circule dans tous les dictionnaires de citation : un diplomate qui samuse est moins dangereux quun diplomate qui travaille . Pour dautres, le diplomate est quelquun qui est presque toujours tenu en marge des dcisions importantes en raison des relations directes existant entre les chefs dEtat et les ministres de tous les pays du monde, comme si le tlphone avait remplac la diplomatie. Il y a, heureusement, des exceptions ces reprsentations assez caricaturales de la diplomatie. Ainsi la remarquable pice du dramaturge franais dorigine polonaise Slawomir Mrozek, intitule LAmbassade : le rle principal est celui dun ambassadeur dont le

Directeur gnral adjoint des affaires multilatrales et de la mondialisation au ministre belge des Affaires trangres. 1 Les mmoires dambassadeurs, surtout dans le pass, ont accrdit cette image assez superficielle , depuis Freddy COGELS, auteur de Souvenirs dun diplomate. Du gteau avec les duchesses ? (Herv Douxchamps, Bruxelles, 1983, 312 p.), Bernard DORIN, qui publia Appelez-moi Excellence (Stank, Montral, 2001, 326 p.), en passant par Alain CHAMBON, avec Mais que font ces diplomates entre deux cocktails ? (Pdone, Paris, 1983, 163 p.). 2 Dans un article fort bien document, lambassadeur Andr Lewin explique que, en France, en ce dbut du XXIe sicle, on ne recense plus que 84 noms particule sur un corps diplomatique de 3 600, soit moins de 5 % de leffectif. [] On pourrait encore observer que certaines familles aristocratiques ont maintenu et maintiennent encore une vritable tradition qui englobe plusieurs gnrations ; on trouve ainsi de relles lignes de diplomates (hommes et femmes) qui illustrent leur nom : dAumale, de Beausse, de Menthon, Deloche de Noyelle, Pineton de Chambrun, Caron de Beaumarchais, Le Caruyer de Beauvais, Faubournet de Montferrand, Jacquin de Margerie, Lefbvre de Laboulaye, etc. . Cf. Andr LEWIN, Grandeur, tradition et servitude : noblesse de la diplomatie, diplomatie de la noblesse , disponible sur le site Internet www.geoscopies.net.

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pays disparat progressivement et qui est confront une rflexion tragique sur sa raison dtre. Ceux qui eurent le privilge dassister la cration de la pice Paris en 1983, avec Laurent Terzieff dans le rle de lambassadeur, auront longtemps gard en mmoire limage de ce diplomate dchir entre ses devoirs de reprsentation et labsurdit dune situation o le pays qui la envoy nexiste plus. La fonction de reprsentation est celle qui est le plus souvent associe au travail du diplomate. Elle consiste, selon les termes du Trait de Vienne, reprsenter lEtat accrditant auprs de lEtat accrditaire. Un ambassadeur reprsente donc le chef de lEtat ainsi que le gouvernement. Il est, ds lors, investi dun pouvoir particulier, qui drive de celui reconnu aux souverains et aux chefs dEtat. Cela est important, non pas pour le dcorum, mais parce que cela donne une dimension particulire aux actes poss dans lexercice de ses fonctions : tant le reprsentant accrdit dun Etat, il est lintermdiaire attitr et permanent entre les autorits officielles de deux pays ou entre la dlgation dun pays et une organisation internationale. Un certain nombre dattributs est li aux fonctions de reprsentation : cela va du fanion sur le vhicule de lambassadeur aux dmarches que lambassadeur va effectuer au nom de ses autorits auprs des autorits de lEtat daccueil. Cest prcisment parce quil est le plus haut reprsentant de lEtat denvoi dans lEtat daccueil que lambassadeur est invit participer une srie dactivits publiques et sociales o il est mis au contact des notabilits du pays. Il devra se construire un rseau de relations et sera jug en fonction du crdit politique dont il bnficiera au sein des autorits de lEtat daccueil. Reprsenter son pays nest donc nullement de la figuration : cest une dmarche active, qui requiert un rel effort pour gagner la confiance de ses interlocuteurs et interdit dagir la lgre ou par vanit. Comme lcrivait fort justement Alain Plantey, dans la vie diplomatique, on est souvent ce que lon reprsente 3.

UN MTIER AU DIAPASON DE LA RALITE CONTEMPORAINE Le travail diplomatique pouse les changements internationaux. La fin de la bipolarit et le nouveau dsordre international ont correspondu une re nouvelle, marque par la fin des idologies et des confrontations classiques entre les camps. La diplomatie est dsormais moins dans une logique de confrontation que dans une logique dinfluence. En dautres termes, le diplomate nexerce plus un rle confin par les contraintes de la Guerre froide, mais il peut dployer son action dans un espace beaucoup plus large, un espace multipolaire, o la ngociation reprend une place prpondrante. Dans cette optique, le diplomate est quelquun qui dveloppe une vritable empathie pour les autres cultures et dont tout lart est de dtecter les lments favorisant un rapprochement entre son pays et celui o il se trouve. Il arrive que des crises clatent. Depuis la fin du monde bipolaire, on se trouve dans un systme brouill, o il faut tre capable de dchiffrer les signes avant-coureurs dune crise et dexpliquer sa survenance. Il y a aujourdhui beaucoup plus de crises que durant la Guerre froide ; il convient de les anticiper et daider les gouvernements adopter la meilleure posture face aux tensions dun monde multipolaire. Le diplomate informe mais interprte aussi ou dcrypte les signaux quil peroit dans lenvironnement dans lequel il se trouve. La communication diplomatique comporte toute une srie de gestes, messages, dclarations, qui signalent une intention. La diplomatie du ping-pong fut un signal diplomatique indiquant
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Alain PLANTEY, De la Politique entre les Etats, principes de diplomatie, Pdone, Paris, 1987, p. 247. 2

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que les Etats-Unis et la Chine taient prts lapaisement, prlude une reconnaissance diplomatique. Il faut savoir interprter les signaux, ce qui peut tre difficile et conduire des malentendus. Un silence peut tre un signal en soi, mais signifie-t-il accord ou refus ? Ainsi, par exemple, lambassadeur des Etats-Unis Bagdad, en 1990, ne mit pas en garde Saddam Hussein au moment o ce dernier prparait loccupation du Kowet, ce qui fut interprt par le dictateur iraquien comme une forme dindiffrence voire dacceptation de ses projets doffensive contre son petit voisin. Les faits et gestes dun diplomate sont autant de signaux : retour prcipit dans sa capitale pour des consultations, dpart prcipit dune crmonie.

COMPRENDRE ET NGOCIER Laction diplomatique est constitue dune multitude de signaux : il faut savoir les reprer, en valuer limportance et ragir de manire opportune. La diplomatie des crises est une diplomatie des signaux, avec le risque quune mauvaise interprtation conduise au conflit. Il ressort de tout cela que le diplomate doit dabord comprendre ce que les autres pensent et tre capable dvaluer leurs forces et leurs faiblesses. Cela parat sans doute lmentaire, mais force est de constater que les crises clatent bien souvent parce quon na pas bien valu ce que pense ou ressent lautre . Quelque soit langle adopt, lautre est le principal objet dattention du diplomate. Que cet autre soit un adversaire stratgique, un partenaire commercial, un alli idologique Que ce soit en ngociant un accord de paix ou en utilisant des pressions internationales, le diplomate est dabord celui qui traite avec lautre . On peut tre en dsaccord avec lautre , mais cela ne doit pas conduire le condamner ou lignorer. La ngociation diplomatique a souvent t considre comme lart de la ruse et de la dissimulation. Cest Machiavel qui la sans doute le mieux thorise : la diplomatie fait appel la ruse pour convaincre. Cela part du constat que la ngociation est un exercice de longue haleine et quil nest pas opportun de dvoiler toutes ses cartes ds le dbut. Le diplomate est discret par nature. Il ne dissimule pas, mais attend le moment propice avant de dvoiler sa position. Pour influencer les tiers, le diplomate peut recourir toute une srie de manuvres obliques : alliances de circonstances, manuvres dilatoires, multiplication des exigences. Toutefois, si la ruse peut tre un moyen, elle nest jamais une fin : une diplomatie fiable est, long terme, prfrable aux subtilits florentines, o tous les coups sont permis. Les intrts sont beaucoup trop imbriqus pour quon se permette de faire prvaloir son point de vue au moyen de coups : on aurait tt fait de se retrouver affaibli dans le cadre dune autre ngociation ; on ne gagne pas en rduisant la partie adverse a quia. Le diplomate peut tre habile mais son point de vue ne prvaudra que sil est solidement tay et argument.

LES NOUVEAUX DFIS DE LA DIPLOMATIE MULTILATRALE Le diplomate agit de nos jours dans un monde globalis. Cest un nouveau dfi, celui dune perte progressive de la souverainet des pays ou, plus exactement, celui de la souverainet partage, comme lillustre bien la construction europenne. Ce phnomne des intgrations rgionales et sous-rgionales se note aussi dans les autres continents. Alors que

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le diplomate devait traditionnellement prendre la dfense des intrts de son pays, le contexte actuel se prte davantage une dfense des intrts dun groupe dEtats. De nos jours, la diplomatie se dploie de plus en plus dans le cadre multilatral : que ce soit lUnion europenne, le G77 ou lASEAN, lappartenance de telles organisations influence grandement le travail diplomatique. Cela ne veut pas dire que certains pays ne poursuivent encore des intrts nationaux : des notions comme la Franafrique ou le pr carr se rfrent cette diplomatie centre sur lintrt national. Il est un autre lment qui a modifi le travail diplomatique : lirruption de sujets transversaux regroups sous lexpression diplomatie de la globalisation . Il sagit des ngociations internationales concernant lenvironnement, la lutte contre le terrorisme ou la politique commerciale. Le diplomate devient donc un spcialiste de la ngociation, quel que soit le domaine concern. Et de plus en plus de dossiers quil traite ont des rpercussions concrtes et immdiates sur la vie quotidienne des gens. La mondialisation est un processus historique profond, qui peut gnrer un dveloppement plantaire, mais dont les bienfaits ne sont pas galement rpartis. Du fait quelle dbouche sur des tensions, la gestion de la mondialisation doit figurer au centre de lagenda diplomatique. Les diplomates devront, pour ce faire, disposer dune grille danalyse des relations internationales qui tienne pleinement compte de limpact de la mondial isation en mettant en exergue la dialectique entre scurit et dveloppement. En passant de la Guerre froide lre de la mondialisation, les questions de dveloppement ont supplant celles de la dfense en tant que fondements sur lesquels on peut btir un avenir commun. Lventail des menaces et dfis gnrs par ce changement dans les relations internationales ncessite une rponse adquate, non pas en termes de forces armes, mais sous la forme dune recherche inlassable dun dveloppement centr autour des besoins de lhumanit (human-centred development). La diplomatie devra mettre laccent dsormais sur le rle de la communication, de la culture, des acteurs non tatiques et de la dterritorialisation de lespace politique. Les dfis importants du XXIe sicle tels la qualit de la vie dans les mgalopoles, les armes de destruction massive, les fournitures dnergie, les pandmies, le changement climatique sont fondamentaux tant pour la scurit que pour le dveloppement. Il faudra la diplomatie de nouvelles aptitudes et de nouveaux instruments pour les insrer dans les ngociations internationales. Face ces nouveaux dfis, la diplomatie doit sadapter. Jusqu prsent, on doit bien reconnatre que la diplomatie a tard prendre la mesure de la mondialisation. Longtemps la politique trangre a t conue comme la conduite des affaires entre des Etats et ressortait du domaine exclusif des gouvernements. Aujourdhui, la politique internationale inclut un grand nombre dacteurs extrieurs au ministre des Affaires trangres : dpartements techniques, dfense nationale, parlements, villes, entreprises, socit civile, etc. Cela est videmment le reflet de la disparition progressive des dmarcations entre affaires trangres et affaires intrieures et la manifestation du passage de lre de la Guerre froide celle de la mondialisation. La monte en puissance des nouveaux acteurs renforce, paradoxalement, le rle des Etats dans le systme international, dans des domaines o ces derniers navaient pas lintention dagir. Jamais les acteurs de la socit civile nont autant rclam lintervention de lEtat et de ses reprsentants sur la scne mondiale, dans des domaines comme lconomie,
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la justice, le dveloppement, les droits de lhomme, lenvironnement, etc. Alors que la bipolarit limitait la marge de manuvre de la ngociation diplomatique, la mondialisation largit le domaine daction diplomatique. La situation internationale est tout la fois illisible, menaante et encore plus complexe. Les turbulences mondiales ncessitent davantage de vigilance et, si possible, de rgulation. Le rle du ministre des Affaires Etrangres sen trouve renforc, pour autant quil ait fait lindispensable effort de modernisation.

LA MONDIALISATION, NOUVEL ATOUT DE LA DIPLOMATIE Les relations diplomatiques sont traverses par les forces de la mondialisation. Elle est tout la fois un lment de comptition et un facteur de coopration. Elle stimule la comptition diplomatique parce que les Etats se font concurrence sur les marchs mondiaux, que ce soient les marchs de lnergie ou des matires premires, et cette comptition a gagn en ampleur et frocit sous linfluence des pays mergents. Dans le mme temps, la mondialisation suscite des rflexes de coopration : un Etat ne peut lutter seul contre la pollution maritime, le changement climatique ou les pidmies. Il convient de dvelopper des modalits de coopration, mme si cela est sur fond de rapport de force. Par l mme, la mondialisation renforce la ncessit de la ngociation et, donc, de la diplomatie. Dans ce monde global interdpendant, caractris par un nombre croissant dacteurs et de dfis multiples, il faut une grande capacit ngocier avec un nombre important de partenaires. On peut affirmer, ds lors, que la mondialisation est la chance du ministre des Affaires Etrangres, si les diplomates savent relever ce dfi. Il convient pour cela de ne pas cder une double apprhension : celle de voir le champ daction diplomatique bilatral perdre de son importance un moment o la PESC se dveloppe et celle que lon peut ressentir face de nouveaux sujets (le climat, lnergie, les migrations internationales) auxquels le diplomate nest pas prpar demble. Si, en revanche, les Affaires trangres sont capables de sadapter ce nouvel environnement des relations internationales, elles pourront continuer jouer ce rle central dans la conduite des ngociations internationales. La mondialisation est caractrise, on la vu, par la multiplicit des acteurs, quand bien mme le rle des Etats reste central. Il ny a quasi plus aucun problme qui ne se ngocie deux : nos pays sont continuellement engags dans des ngociations dans les domaines les plus divers avec des dizaines dautres Etats et organisations internationales. On y dbat le plus souvent des thmes transversaux, qui requirent les connaissances de vritables spcialistes. Une ngociation sur le changement climatique requiert lintervention dun conomiste pour les tractations sur les changes de droits dmission, dun agronome connaissant bien les questions de biodiversit, dun administrateur des fonds de coopration environnementale, etc. Il nest pas possible pour un diplomate de cumuler tous ces mtiers. En revanche, il est une fonction spcifique qui revient aux Affaires trangres, qui est celle de la coordination des ngociations, parfois compare une tour de contrle . Pour mener une ngociation sur un thme horizontal, il convient danticiper les positions des Etats ou des acteurs de la socit civile, de dtecter les alliances, les divisions chez les autres acteurs de la ngociation, dvaluer les possibilits de compromis. Le dpartement est le seul disposer des capacits globales danalyse, de synthse, dinformation et de coordination pour assumer ce rle. Le ministre bnficie, grce au rseau des ambassades, dune bonne comprhension des enjeux en prsence. Cest dans cet esprit qua t mise en place une direction de la mondialisation au sein du ministre belge des Affaires trangres. Ses atouts majeurs consistent en trois lments :
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connaissance technique, coordination et communication. Elle regroupe des services traitant des questions dites transversales, comme les ngociations sur lenvironnement et le dveloppement durable, lnergie, la coopration conomique internationale, les institutions financires internationales, les matires premires, le G8, la politique scientifique et les migrations internationales. Compte tenu de la technicit de ces problmatiques, des fonctionnaires ayant une longue exprience de ces dossiers en assurent la gestion avec le renfort de deux conomistes. Cette direction de la mondialisation travaille en troite relation avec le service de la coordination multilatrale. Ce dernier est le lieu o peut slaborer la synthse politique entre les diffrents intrts contradictoires, o la vision gopolitique peut trouver une place. Priodiquement, une concertation est galement organise avec les acteurs non tatiques de la mondialisation que sont les ONG, les fdrations dentreprises et les syndicats. Les postes diplomatiques devront, eux aussi, se familiariser progressivement avec les dossiers de la mondialisation. Peut-tre quun jour nous pourrions nous inspirer du Danemark, qui vient de nommer des attachs en matire de climat dans ses ambassades situes Washington et dans quatre pays mergents. Enfin, il serait utile que les jeunes diplomates bnficient dune formation assez approfondie sur la mondialisation, par exemple lissue de leur stage. Les relations internationales se sont complexifies. Aujourdhui, il y a des ngociations entre 192 Etats lONU, 149 lOMC, 27 au sein de lUnion europenne. Les rgles du jeu sont devenues plus complexes, les interfrences extrieures dans les ngociations diplomatiques viennent ajouter encore un lment de complexit un ensemble dj trs charg. Garder les ides claires en ngociant en permanence devient le vritable dfi du diplomate daujourdhui. Cet tat de choses traduit une ralit plus profonde : les questions internationales sont toujours plus lies entre elles et concernent davantage de pays, ce qui explique la monte en puissance des ngociations multilatrales. Les missions classiques du diplomate ne disparaissent pas, mais elles doivent tenir compte de leur nouvel environnement et, en consquence, se complexifient. La figure du diplomate classique tait celle dun gnraliste qui menait son action dans un domaine trs vaste : tout ce qui relevait dun contact avec lextrieur. Le diplomate daujourdhui conserve cette capacit percevoir globalement les questions internationales, ce que lancien ministre franais des Affaires trangres, Hubert Vdrine, a bien rsum : avoir une vritable exprience de la ngociation, prouve sur toute une carrire, suppose une connaissance du pass des ngociations et des relations internationales, une connaissance globale et intime la fois de linterlocuteur, un savoir-ngocier qui sapprend et se transmet. On ne ngocie pas seulement avec un ministre de lAgriculture ou de la Culture, mais avec un pays. Il faut avoir une vision large des autres intrts qui peuvent contredire les intrts prcis en jeu dans la ngociation. Une apprciation globale est indispensable 4.

LA RCOLTE ET LA DIFFUSION DINFORMATIONS Les missions diplomatiques ont notamment pour tche de recueillir linformation. Cette tche tait particulirement importante lpoque o il tait trs difficile de savoir ce qui se passait dans le monde. Elle reste utile lge de lInternet : linformation rapporte et analyse par lambassade est revtue du sceau de lauthenticit ; elle contient une valeur
Hubert VEDRINE, Le monde va rester dur , in Samy COHEN (dir.), Les Diplomates : ngocier dans un monde chaotique, Autrement, Paris, 2002, p. 74.
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ajoute en termes danalyse. Pour ce faire, le diplomate doit tre constamment aux aguet s, il doit savoir couter, interroger, glaner des informations. De nos jours, cest la surabondance dinformation qui est le vritable problme. On doit, cependant, garder en mmoire que linformation diplomatique est tourne vers laction : la diffrence dune agence de presse, on ne communique pas une information brute , mais une information taye par une analyse destine tre utilise par les dcideurs que sont le ministre et son administration. Ce qui intresse le destinataire principal de linformation diplomatique, cest quelle soit accompagne de propositions et de recommandations de nature aider la prise de dcision. Le diplomate moderne est ouvert sur la socit du pays o il est accrdit et essaie den comprendre les rouages. Cette coute approfondie doit lui permettre aussi de mieux communiquer avec les dcideurs politiques et conomiques du pays daccueil. Il ne peut se contenter de frquenter des cercles mondains, o son audience serait finalement trs restreinte. Il doit atteindre le grand public. Cest de l quest ne la diplomatie publique, un concept anglo-saxon lorigine. Elle est contemporaine de la Guerre froide : il sagissait alors de contrer la propagande sovitique en diffusant une information destine promouvoir lintrt national amricain auprs de lopinion publique trangre ; pour ce faire, de puissants organes dinformation furent crs. La diplomatie publique concerne aussi la diffusion dinformations dans les universits, les contacts avec les mdias locaux, la diffusion de matriel audio-visuel, pour donner une image positive du pays concern. Certains diront que la diplomatie publique nest, au fond, quun synonyme de propagande. Elle constitue, de toute manire, une dimension nouvelle du travail diplomatique : elle sadresse aux faiseurs dopinion, tous ceux qui sont susceptibles, ltranger, dinfluer sur la perception quon peut avoir des relations avec tel ou tel Etat. La diplomatie publique requiert des moyens importants et nest utilise, ds lors, que par des Etats menant une politique trangre couvrant un large spectre dactivits. Dans des mgalopoles comme Londres, Tokyo, New York et Sao Paulo, la diplomatie publique fonctionne bien : la mondialisation a cr un terrain culturel commun et les publicscibles sont aisment accessibles. La diplomatie publique doit cependant aussi sappliquer dans des zones moins aisment accessibles, en particulier dans des situations marques par linscurit et les conflits. La recherche et la communication dinformations ne se limite plus aux corridors discrets et aux salons feutrs de New York, Genve et Bruxelles. Le diplomate sait que linformation doit tre recueillie et diffuse Kaboul et Rangoon, Lima et Accra. Ce nest plus alors de son titre de ministre plnipotentiaire que le diplomate devra exciper, mais bien de ses connaissances linguistiques, de ses talents de communicateur, de sa capacit dfendre une cause et ngocier un dossier. Le diplomate moderne est celui qui est capable de se connecter directement aux acteurs de la mondialisation et de prvoir les consquences des changements socitaux. Dans cette conception du travail diplomatique, il devient aussi important de nouer des relations avec les citoyens dun pays que de parler aux reprsentants du gouvernement. Aujourdhui, le diplomate occidental est impliqu dans des ngociations sur la responsabilit de protger , la lutte contre le trafic des diamants ou les mines antipersonnel. Ce sont l des thmes qui le connectent directement avec les proccupations de lopinion publique. Dans la pratique contemporaine, la politique trangre doit prendre en compte les vues des citoyens et plus seulement des Etats. On est entr dans lre des groupes dopinion et des intrts particuliers : leur somme vhicule une reprsentation du monde laquelle un gouvernement ne peut vraiment se soustraire. Bertrand Badie a ainsi expliqu5 que coexistent aujourdhui
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Bertrand BADIE et alii, Qui a peur du XXIe sicle ?, La Dcouverte, Paris, 2005, p. 121. 7

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lappel citoyen, lappel utilitaire celui des lobbies et lappel identitaire, une poque o les mouvements ethniques ou religieux ont une influence croissante dans la conduite des affaires politiques. Cet auteur rsume cette situation nouvelle, caractrise par une perte dautonomie de lEtat, par cette phrase : aussi, pour survivre, le prince doit-il entacher sa politique trangre de culturalisme, de religiosit ou dethnicisme . Il se forme alors un espace public international qui nest plus centr sur linteraction entre les Etats. Pour citer Bertrand Badie une fois encore6, on assiste une communaut politique cosmopolitique, faite de sensibilit croissante linternational, de compassion, de solidarit et de mobilisation, sindignant de la passivit des Etats en Bosnie-Herzgovine, poussant lintervention au Kosovo ou, nagure, dans la rgion des Grands Lacs, rendant publics les manquements aux droits de lhomme en Tchtchnie ou en Tunisie, plaant la question du Timor Oriental au centre des enjeux internationaux . Le diplomate doit sinsrer dans ce nouveau contexte des relations internationales, qui sinscrit dans une vision renouvele de laction diplomatique, caractrise par les sujets dits transversaux davantage que par une grammaire strictement intertatique7.

DIFFUSEUR DE CULTURE La culture est une autre dimension de la diplomatie moderne. Les ambassades sont des diffuseurs de culture. Dans certains cas, elles disposent mme dun vritable service culturel, qui abrite une bibliothque, organise des confrences ou des rcitals, faisant venir dans le pays tel ou tel crivain ou artiste renomm. Un orchestre national en tourne, cest un vnement culturel mais aussi diplomatique, dans la mesure o les artistes sont les ambassadeurs de la culture de leur pays. Enfin, tout cela nest pas sans retombes conomiques : un festival de la bande dessine belge, organis avec lappui dune ambassade, donnera de jeunes artistes lenvie daller se perfectionner dans les coles de dessin de Bruxelles ou de Charleroi. Ainsi, il nest nullement incongru quune ambassade organise un sminaire littraire avec des auteurs du pays reprsent pour familiariser le public des amateurs de littrature avec tel romancier ou tel pote, dont les uvres sont en partie traduites dans la langue locale. Une reprsentation de Britannicus donne par la troupe de la Comdie franaise en 1970 dans la plus belle salle de spectacles de Thran laissa des souvenirs blouis lauteur de ces lignes, qui dcouvrit avec ravissement le thtre franais. LAcadmicien Hector Bianciotti rappelle volontiers que cest le passage Buenos Aires de la clbre comdienne Simone Valre qui lui fit dcouvrir et aimer le franais. Une rsidence dambassadeur peut se transformer en salle de concert de musique de chambre, voire, quand il sagit dun palais, en dcor dopra. Ainsi, un rcent article du Monde8 nous apprend que Pierre Sellal, lactuel Reprsentant permanent de la France auprs de lUnion europenne, organisa avec Placido Domingo une reprsentation de la Tosca de Puccini sur les lieux mme de lopra, dont le second acte avait pour dcor le Palais Farnse, qui est la rsidence de lambassadeur de France Rome.

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Id. Bertrand BADIE, Le Diplomate et lintrus, Fayard, Paris, 2008, 285 p. Pierre Sellal, lhomme de la France Bruxelles , Le Monde, 1er juil. 2008, p. 15. 8

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UN MTIER RISQUES Tout cela pourrait faire croire que le diplomate mne, somme toute, une vie de patachon, sans risque particulier. Ce serait oublier que la diplomatie est confronte, davantage quavant, lirruption de crises, souvent imprvisibles. Quil soit en Cte dIvoire ou au Liban, le diplomate se voit confront ce quon a appel la dictature de lurgence ; il doit venir en aide ses compatriotes, ngocier avec les autorits, gagner du temps aussi, pour viter que les canaux diplomatiques ne soient compltement ferms : tant que les hommes se parlent, on peut viter la guerre dit la sagesse populaire. Certes, la crise est galement gre dans les enceintes internationales (ONU, Union europenne) : la concertation diplomatique tend freiner la crise et conduire son rglement. Toutefois, sur le terrain, lambassadeur reste un acteur important dans une situation de tension : il doit tre capable de dtecter des signaux dapaisement, trouver un modus vivendi pour que subsiste le dialogue. Comme il est le plus haut reprsentant de lEtat dans un Etat tranger, il est galement une cible de choix lors des situations de crise. Ce sont les actions terroristes qui sont le plus craindre : lambassadeur amricain Dodd Kaboul (fvrier 1979), lambassadeur de France Louis Delamare Beyrouth (septembre 1981) ou encore le consul gnral britannique Istanbul (janvier 2004) ont perdu la vie suite des attentats terroristes les visant directement. Lambassadeur britannique Montevideo fut, quant lui, kidnapp et maintenu dans une cellule pendant neuf mois, en 1971, par lorganisation des Tupamaros. Lambassadeur de Belgique Rabat, Marcel Dupret, fut tu lors dun attentat conduit par les cadets de larme marocaine contre le Roi Hassan II, au Palais dt de Skhirat, le 10 juillet 1971. Son collgue au Caire, Claude Ruelle, fut bless lors de lattentat qui cota la vie au prsident Sadate, le 6 octobre 1981. On peut aussi citer la mort tragique de lambassadeur de France dans lex-Zare, en Rpublique dmocratique du Congo, Philippe Bernard, qui survint le 28 janvier 1993 au cours dune mutinerie de militaires qui fit une cinquantaine de victimes. Des ambassadeurs doivent se dplacer en voitures blindes, reoivent des primes de risque et en viennent transformer leur rsidence en vritable forteresse. Loccupation pendant plusieurs mois de la rsidence de lambassadeur du Japon Lima en dcembre 1996 par des combattants du mouvement rvolutionnaire Tupac Amaru, la destruction des ambassades amricaines Dar es Salam et Nairobi en 2001 par Al Qada, lattentat qui endommagea lambassade du Danemark Islamabad en juin 2008 par une organisation wahhabite agissant avec laval de Al Qada dmontrent la vulnrabilit des btiments diplomatiques dans un contexte dinternationalisation du terrorisme. Certes, cette inscurit nexiste que dans un certain nombre de pays, mais elle requiert des qualits particulires de la part des diplomates qui y travaillent. Dans son intressante typologie des diplomates, Yvan Bazouni9 voque les baroudeurs qui ont un penchant pour laventure et aiment les missions difficiles. Sans doute ces diplomates-l acceptent-ils plus facilement les postes dits risque, mais il nest pas sr quils en retirent souvent de relles compensations professionnelles ou personnelles.

Yvan BAZOUNI, Le Mtier de diplomate, LHarmattan, Paris, 2005, p. 236. 9

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METTRE LES DIPLOMATES SUR LE TERRAIN : LA DIPLOMATIE TRANSFORMATIONNELLE On pourrait dire, en caricaturant lgrement, que le projet de diplomatie transformationnelle de la secrtaire dEtat Condoleezza Rice10 est inspir par le souci denvoyer les diplomates sur le terrain, pour y faire du nation-building. Lide est de faire participer les diplomates des projets de (r)tablissement de lEtat de droit et de consolidation dEtats fragiles. On se focalisera sur quelques Etats-clefs considrs comme fragiles : le Nigria, la Colombie, lIndonsie, mais surtout lIraq et lAfghanistan. Il devient alors quasi indispensable, dans toute carrire diplomatique, de servir quelques annes dans un poste difficile (hardship post) et, ce, mme si on na pas lme dun baroudeur. La diplomatie transformationnelle considre, ds lors, que le diplomate, ct de ses tches traditionnelles danalyse politique et conomique et de protection des intrts de ses concitoyens, doit aussi grer des programmes de dmocratisation et dducation dans des pays en reconstruction. Cela signifie, par exemple, que le diplomate quitte le confort de son ambassade pour aller travailler dans les grandes villes du pays, sans personnel local ni responsabilit consulaire. Cest le concept d American Presence Post (APP), actuellement test en Egypte (Alexandrie) et en Indonsie (Medan) et bientt en Chine (Wuhan) et en Core (Busan). Un diplomate amricain dcrit lAPP en ces termes : lavantage de lAPP, cest que vous devenez un lment du tissu social local. Les journaux vous appellent. Les gens demandent votre avis. Vous tes ml toutes ces questions et les gens se tournent vers les Etats-Unis comme vers un pays ayant un avis intressant sur beaucoup de choses [] Je suis fondamentalement un homme politique local 11. Pourtant, sil est louable de vouloir agir au-del des murs de lambassade , pour reprendre les termes utiliss dans un rapport sur The embassy of the future, force est de constater quil y a une contradiction entre le temps quil faut pour conduire une action comme celle du rtablissement de lEtat de droit et la rotation des diplomates dans un poste, rotation dautant plus rapide que le poste est difficile. Quelle peut tre la crdibilit dun diplomate envoy sur le terrain sil sen va au moment o il est vritablement admis par la socit locale ? On a fait remarquer que les administrateurs coloniaux12 restaient souvent entre cinq et dix ans dans un poste colonial et en tirait une connaissance des ralits locales qui tait unanimement reconnue. La carrire diplomatique ne permet pas des sjours longs, en gnral. Enfin, nest -il pas un peu illusoire dagir dans des domaines qui relvent directement de la souverainet des Etats ? Ces diplomates sur le terrain ne risquent-ils pas dtre accuss dingrence dans les affaires intrieures dun pays ? Cela dit, mme si le concept de diplomatie transformationnelle parat dj avoir vieilli, il a dbouch sur des conclusions oprationnelles intressantes, quon retrouve dans le rapport dj cit sur lambassade de lavenir . Une de ces conclusions est rsume en ces termes : pour raliser cet objectif, la diplomatie peut puiser dans une palette dactions comme la diplomatie publique, les contacts avec les minorits nationales ou encore avec les dcideurs conomiques 13.

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On lira ce sujet The Secretary of States Advisory Committee on Transformational Diplomacy , State Department Publication n 11 484, janv. 2008. Une analyse intressante du concept de Mme Rice a t faite par Justin V ASSE, sous le titre Etats-Unis : le temps de la diplomatie transformationnelle , Cahiers du Chaillot, n 95, dc. 2006. 11 The Embassy of the future, CSIS, Washington, 2007, p. 38. 12 Jan HOLLANTS VAN LOOCKE, De La Colonie la diplomatie, LHarmattan, Paris, 1999. 13 The Embassy, op. cit., p. 31. 10

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UN DIPLOMATE LCOUTE DES INTRTS CONOMIQUES A ct de ses responsabilits dinformation et danalyse, lambassadeur est aussi rgulirement appel soutenir les entreprises. Il sagit de la diplomatie conomique, qui consiste accompagner les efforts de pntration conomique des entreprises sur un march dtermin, notamment en les mettant en rapport avec des dcideurs conomiques et en organisant des actions de relations publiques afin de valoriser le savoir-faire conomique et technique dun pays. La diplomatie conomique est aussi au service de lattraction des investissements. Dans les pays en dveloppement, le diplomate peut tre appel donner son avis sur la solvabilit par rapport la dette extrieure ou encore sur les perspectives de croissance. Enfin, la diplomatie conomique vise lever certaines restrictions aux importations que lun ou lautre Etat impose dans le cadre dune guerre commerciale ou de mesures de protection sanitaire (comme par exemple dans le cas de la crise de la dioxine). Cela ncessite de nombreuses dmarches, un grand effort dexplication, mais le rsultat, parce quil est tangible, offre des satisfactions plus immdiates quune longue ngociation politique. Le diplomate se mue ainsi en consultant au service de lindustrie de son pays. LES QUALITS DU DIPLOMATE On a beaucoup daub sur la soi-disant duplicit du diplomate. Dans ses Caractres, La Bruyre compare le diplomate un camlon : toutes ses vues, [] tous les raffinements de sa politique tendent une seule fin, qui est de ntre point tromp, et de tr omper les autres . Cest pourtant vouloir lui faire un mauvais procs : le diplomate qui ment arrive rarement ses fins. La sincrit est une qualit apprcie chez le diplomate, de mme quune relle capacit dcoute, ainsi que le rsume joliment la formule du diplomate japonais Komura Jutaro : un diplomate doit utiliser ses oreilles et non sa bouche . La matrise de soi, dans les situations les plus troubles, est une qualit souvent cite, qui se confirme lorsquun diplomate organise le rapatriement de ses compatriotes dans un pays en proie une catastrophe naturelle ou un conflit arm. Ou encore lorsquune ambassade doit subir des critiques pour telle position adopte par son gouvernement. Enfin, la modestie est quoi quon en pense une qualit importante pour un diplomate, car son contraire la vanit est la mre de toutes les indiscrtions. Si lon veut rsumer les qualits du diplomate daujourdhui, on peroit bien les diffrences avec le pass. Loin des manuvres de couloir, il est amen dployer ses activits dans un vaste champ dactions, qui va de la politique commerciale laction culturelle, en passant par les questions militaires et celles de dveloppement. Il ne prtend pas en tre un expert, mais plutt quelquun qui est capable den faire une synthse destine nourrir une action. Mme sil lui arrive de ngocier en secret, il lui faut aussi savoir communiquer tant avec les partenaires quavec un plus large public. Pour autant, il nest pas possible de faire ce mtier sans tre anim dune foi dans laptitude de lhumanit ordonner son dveloppement et dune capacit privilgier le dialogue sur la force, lintelligence sur les passions, les projets long terme sur les coups . Il y a des constantes dans ce mtier : intrt pour les relations entre les Etats et entre les nations, attirance pour les autres cultures, sens du service de lEtat. En ces temps de turbulence internationale, lambassade reste ce lieu daccueil o lon sefforcera toujours dapporter lassistance (consulaire, conomique,
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culturelle) quon est en droit dattendre dun service public incarnant la reprsentation dun Etat auprs dun autre Etat.

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