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FRANOIS POULLAIN DE LA BARRE

DE LEGALITE DES DEUX SEXES, DISCOURS PHYSIQUE ET MORAL, o lon voit limportance de se dfaire des Prjugs.

Seconde dition.

Paris, Chez Antoine Dezallier, rue S. Jacques, la Couronne dor. M. DC. LXXIX. Avec privilge du Roy.

Page de garde de la premire dition

Saisie, transcription, corrections, notes, notice et mise en page Michel Fingerhut 26/2/2010.

Table des matires


PRFACE CONTENANT LE PLAN ET LE BUT DE CE DISCOURS. ........................................................ 5 PREMIRE PARTIE. .......................................................................................................................................... 9 OU LON MONTRE QUE LOPINION VULGAIRE EST UN PREJUGE, ET QUEN COMPARANT SANS INTERET CE QUE LON PEUT REMARQUER DANS LA CONDUITE DES HOMMES ET DES FEMMES, ON EST OBLIGE DE RECONNAITRE ENTRE LES DEUX SEXES UNE REALITE ENTIERE. .................................................................................................. 9 SECONDE PARTIE. .......................................................................................................................................... 31 OU LON FAIT VOIR POURQUOI LES TEMOIGNAGES QUON PEUT APPORTER CONTRE LE SENTIMENT DE LEGALITE DES DEUX SEXES, TIRES DES POETES, DES ORATEURS, DES HISTORIENS, DES JURISCONSULTES, ET DES PHILOSOPHES, SONT TOUS VAINS ET INUTILES................................................................................................... 31 QUE LES FEMMES CONSIDEREES SELON LES PRINCIPES DE LA SAINE PHILOSOPHIE, SONT AUSSI CAPABLES QUE LES HOMMES DE TOUTES SORTES DE CONNAISSANCES....................................................................................... 40 QUE LES FEMMES NE SONT PAS MOINS CAPABLES QUE LES HOMMES DES EMPLOIS DE LA SOCIETE. .................. 53 QUE LES FEMMES ONT UNE DISPOSITION AVANTAGEUSE POUR LES SCIENCES, ET QUE LES IDEES JUSTES DE PERFECTION, DE NOBLESSE ET DHONNETETE LEUR CONVIENNENT COMME AUX HOMMES. .............................. 58 DOU VIENT LA DISTINCTION DES SEXES : JUSQUOU ELLE SETEND : ET QUELLE NE MET POINT DE DIFFERENCE ENTRE LES HOMMES ET LES FEMMES, PAR RAPPORT AU VICE ET A LA VERTU ; ET QUE LE TEMPERAMENT EN GENERAL NEST NI BON NI MAUVAIS EN SOI. ..................................................................................................... 61 QUE LA DIFFERENCE QUI SE REMARQUE ENTRE LES HOMMES ET LES FEMMES POUR CE QUI REGARDE LES MURS VIENT DE LDUCATION QUON LEUR DONNE.................................................................................................... 66 AVERTISSEMENT ............................................................................................................................................ 77 ANNEXES ............................................................................................................................................................ 79 PROPOS DE CETTE TRANSCRIPTION ................................................................................................................ 79 NOTICE ............................................................................................................................................................. 79 TROIS CENTS ANS PLUS TOT : CHRISTINE DE PISAN ........................................................................................... 81 NOTICE BIOGRAPHIQUE ..................................................................................................................................... 83 CITATIONS CHOISIES ......................................................................................................................................... 83

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De lgalit des deux sexes, discours physique et moral, o lon voit limportance de se dfaire des Prjugs

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PRFACE CONTENANT LE PLAN et le but de ce discours.


ny a rien de plus dlicat que de sexpliquer sur le sujet des Femmes. Quand un homme parle leur avantage, lon simagine aussitt que cest par galanterie ou par amour : et il y a grande apparence que la plupart jugeant de ce discours par le Titre, croiront dabord quil est leffet de lun ou de lautre, et seront bien aises den savoir au vrai, le motif et le dessein. Le voici. LA plus heureuse pense qui puisse venir ceux qui travaillent acqurir une science solide, aprs avoir t instruits selon la Mthode vulgaire, cest de douter si on les a bien enseigns, et de vouloir dcouvrir la vrit par eux-mmes. DANS le progrs de leur recherche, il leur arrive ncessai- * Cest--dire rement de remarquer que nous sommes remplis de prju- de justement ports sur les gs*, et quil faut y renoncer absolument, pour avoir des choses sans les avoir exaconnaissances claires et distinctes. DANS le dessein dinsinuer une Maxime si importante, mines. lon a cru que le meilleur tait de choisir un sujet dtermin et clatant, o chacun prt intrt ; afin quaprs avoir dmontr quun sentiment aussi ancien que le Monde, aussi tendu que la Terre, et aussi universel que le Genre humain, est un prjug ou une erreur, les Savants puissent tre enfin convaincus de la ncessit quil y a de juger des choses par soimme, aprs les avoir bien examines, et de ne sen point rapporter lopinion ni la bonne foi des autres hommes, si lon veut viter dtre tromp. DE tous les Prjugs, on nen a point remarqu de plus propre ce dessein que celui quon a communment sur lIngalit des deux Sexes. EN effet, si on les considre en ltat o ils sont prsent, on observe quils sont plus diffrents dans les fonctions Civiles, et qui dpendent de lEsprit, que dans celles qui appartiennent au Corps. Et si on en cherche la raison dans les Discours ordinaires, on trouve que tout le Monde, ceux qui ont de ltude, et ceux qui nen ont point, et les Femmes mme saccordent dirent quelles nont point de part aux Sciences ni aux Emplois, parce quelles nen sont pas capables ; quelles ont moins dEsprit que les hommes, et quelles leur doivent tre infrieures en tout comme elles sont. APRES avoir examin cette Opinion, suivant la rgle de Rgle de vrivrit, qui est de nadmettre rien pour vrai qui ne soit ap- t. puy sur des ides claires et distinctes ; dun ct elle a paru fausse, et fonde sur un Prjug, et sur une Tradition populaire ; et de lautre, on a trouv que les deux Sexes sont gaux ; cest--dire, que les femmes sont aussi Nobles, aussi parfaites, et aussi capables que les hommes. Cela ne
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peut tre tabli quen rfutant deux sortes dAdversaires, le Vulgaire, et presque tous les Savants. LE premier nayant pour fondement de ce quil croit, que la Coutume et de lgres apparences, il semble quon ne le peut mieux combattre quen lui faisant voir comment les Femmes ont t assujetties et exclues des Sciences et des Emplois ; et aprs lavoir conduit par les tats et les rencontres principales de la vie, lui donner lieu de reconnatre quelles ont des avantages qui les rendent gales aux hommes ; et cest ce que comprend la premire partie de ce Trait. LA seconde est employe montrer que les preuves des Savants sont toutes vaines. Et aprs avoir tabli le sentiment de lgalit, par des raisons positives, on justifie les Femmes des dfauts dont ont les accuse ordinairement, en faisant voir quils sont imaginaires ou peu importants, quils viennent uniquement de lducation quon leur donne, et quils marquent en elles des avantages considrables. CE sujet pouvait tre trait en deux faons, ou galamment, cest--dire, dune manire enjoue et fleurie, ou bien en Philosophe et par principes, afin den instruire fond. CEUX qui ont une ide juste de la vritable loquence, savent bien que ces deux manires sont presque inalliables, et quon ne peut gure clairer lEsprit et lgayer par la mme voie. Ce nest pas quon ne puisse joindre la fleurette avec la raison1 ; mais ce mlange empche souvent la fin quon se doit proposer dans les discours, qui est de convaincre et de persuader ; ce quil y a dagrable amusant lEsprit et ne lui permettant pas de sarrter au solide. ET comme lon a pour les Femmes des regards particuliers, si dans un ouvrage fait sur leur sujet, on mle quelque chose de galant, ceux qui le lisent poussent leurs penses trop loin, et perdent de vue ce qui les devrait occuper. CEST pourquoi ny ayant rien qui regarde2 plus les Femmes que ce dessein, o lon est oblig de dire en leur faveur ce quil y a de plus fort et de vrai, autant que la Bizarrerie du Monde le peut souffrir, on a cru quil fallait parler srieusement et en avertir, de peur que la pense que ce serait un ouvrage de galanterie ne le fasse passer lgrement, ou rejeter par les personnes scrupuleuses. LON nignore pas que ce discours fera beaucoup de mcontents, et que ceux dont les intrts et les maximes sont contraires ce quon avance ici, ne manqueront pas de crier contre. Pour donner moyen de rpondre leurs plaintes, lon avertir les personnes dEsprit, et particulirement
Opposition que chantera Mercure dans Le Plaisir et linnocence, opra-comique dAndr Parmentier (livret) et Jean-Louis Laruette, reprsent pour la premire fois en 1753 : Il est un temps pour tre sage, / Il en est un pour les Amours. / La Raison qui devance lage / Est une clipse nos beaux jours. Au Printemps on cde la fleurette, / La raison vient sur le retour. / Chacune a son tour, / Liron lirette, / Chacune a son tour. 2 Concerne.
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les Femmes qui ne sont point la Dupe de ceux qui prennent autorit sur elles, que si elles se donnent la peine de lire ce Trait, avec lattention que mrite au moins la varit des matires qui y sont, elles remarqueront que le Caractre essentiel de la vrit, cest la clart et lvidence. Ce qui leur pourra servir reconnatre si les objections quon leur apportera sont considrables3 ou non. Et elles pourront remarquer que les plus spcieuses leur seront faites par des gens que leur profession semble engager aujourdhui renoncer lexprience, au bon sens et eux-mmes, pour embrasser aveuglment tout ce qui saccorde avec leurs prjugs et leurs intrts, et combattre toutes sortes de vrits qui semblent les attaquer. ET lon prie de considrer que les mauvais effets quune terreur Panique leur ferait apprhender de cette entreprise, narriveront peut-tre pas lgard dune seule femme, et quils sont contrepess4 par un grand bien qui en peut revenir ; ny ayant peut-tre pas de voie plus naturelle ni plus sre pour tirer la plupart des Femmes de loisivet o elles sont rduites, et des inconvnients qui la suivent que de les porter ltude, qui est presque la seule chose quoi les Dames puissent prsent soccuper, en leur faisant connatre quelles y sont aussi propres que les hommes. ET comme il ny a que ceux qui ne sont pas raisonnables qui abusent au prjudice des Femmes des avantages que leur donne la Coutume ; Il ne pourrait y avoir aussi que des Femmes peu judicieuses, qui se servissent de cet ouvrage pour slever contre les hommes, qui les traiteraient comme leurs gales ou leurs compagnes. Enfin si quelquun se choque de ce Discours pour quelque cause que ce soit, quil sen prenne la vrit et non lAuteur : et pour sexempter de chagrin quil se dise lui-mme, que ce nest quun jeu dEsprit : Il est certain que ce tour dImagination ou un semblable, empchant la vrit davoir prise sur nous, la rend de beaucoup moins incommode ceux qui ont peine la souffrir.

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Peuvent tre prises en considration. quilibrs.

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PREMIRE PARTIE.
O lon montre que lopinion vulgaire est un prjug, et quen comparant sans intrt ce que lon peut remarquer dans la conduite des hommes et des femmes, on est oblig de reconnatre entre les deux Sexes une ralit entire.

hommes sont persuads dune infinit de choses Que les homdont ils ne sauraient rendre raison ; parce que leur mes sont remde prjupersuasion nest fonde que sur de lgres appa- plis gs. rences, auxquelles ils se sont laiss emporter ; et ils eussent cru aussi fortement le contraire, si les impressions des sens ou de la coutume les y eussent dtermin de la mme faon. HORS un petit nombre de savants, tout le monde tient comme une chose indubitable, que cest le Soleil qui se meut autour de la terre : quoique ce qui parat dans la rvolution des jours et des annes, porte galement ceux qui y font attention, penser que cest la terre qui se meut autour du Soleil. Lon simagine quil y a dans les btes quelque connaissance qui les conduit, par la mme raison que les Sauvages se figurent quil y a un petit dmon dans les horloges et dans les machines quon leur montre ; dont ils ne connaissent point la fabrique ni les ressorts. SI lon nous avait levs au milieu de mers, sans jamais nous faire approcher de la terre, nous neussions pas manqu de croire en changeant de place sur un vaisseau, que ceussent t les rivages qui se fussent loigns de nous, comme le croient les enfants au dpart des bateaux. Chacun estime que son pays est le meilleur, parce quil y est plus accoutum ; et que la religion dans laquelle il a t nourri, est la vritable quil faut suivre, quoiquil nait peut-tre jamais song lexaminer ni la comparer avec les autres. On se sent toujours plus port pour ses compatriotes que pour les trangers, dans les affaires o le droit mme est pour ceuxci. Nous nous plaisons davantage avec ceux de notre profession, encore quils aient moins desprit et de vertu. Et lingalit de biens et des conditions fait juger beaucoup de gens que les hommes ne sont point gaux entre eux. SI lon cherche sur quoi sont fondes toutes ces opinions diverses, on trouvera quelles ne le sont que sur lintrt, ou sur la coutume ; et quil est incomparablement plus difficile de tirer les hommes des sentiments o ils ne sont que par prjug, que de ceux quils ont embrasss par le motif des raisons qui leur ont paru les plus convaincantes et les plus fortes.
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LON peut mettre au nombre de ces jugements celui quon porte vulgairement sur la diffrence des deux Sexes, et sur tout ce qui en dpend. Il ny en a point de plus ancien ni de plus universel. Les savants et les ignorants sont tellement prvenus de la pense que les femmes sont infrieures aux hommes en capacit et en mrite, et quelles doivent * Opinion contre dans la dpendance o nous les voyons, quon ne man- traire celle quera pas de regarder le sentiment contraire comme un pa- du public. radoxe* singulier. CEPENDANT il ne serait pas ncessaire pour ltablir, demployer aucune raison positive, si les hommes taient plus quitables et moins intresss dans leurs jugements. Il suffirait de les avertir quon na parl jusqu prsent qu la lgre de la diffrence des deux Sexes, au dsavantage des femmes ; et que pour juger sainement si le ntre a Ce quil faut quelque prminence naturelle par-dessus le leur, il faut y faire pour penser srieusement et sans intrt, renonant ce quon bien juger des en a cru sur le simple rapport dautrui et sans lavoir exami- choses. n. IL est certain quun homme qui se mettrait en cet tat dindiffrence et de dsintressement, reconnatrait dune part que cest le peu de lumire et la prcipitation qui font tenir que les femmes sont moins nobles et moins excellentes que nous : et que cest quelques indispositions naturelles, qui les rendent sujettes aux dfauts et aux imperfections quon leur attribue et mprisables tant de gens. Et de lautre part, il verrait que les apparences mmes qui trompent le peuple sur leur sujet, lorsquil les passe lgrement, serviraient le dtromper sil les approfondissait un peu. Enfin, si cet homme tait Philosophe, il trouverait quil y a des raisons Physiques qui prouvent invinciblement que les deux Sexes sont gaux pour le corps et pour lesprit. MAIS comme il ny a pas beaucoup de personnes en tat de pratiquer eux seuls cet avis, il demeurait inutile, si on ne prenait la peine de travailler avec eux pour les aider sen servir : et parce que lopinion de ceux qui nont point dtude est la plus gnrale, cest par elle quil faut commencer notre examen. SI lon demande chaque homme en particulier ce quil Ce que les pense des femmes en gnral, et quil le veuille avouer sin- hommes croient des crement ; il dira sans doute quelles ne sont faites que pour femmes. nous, et quelles ne sont gures propres qu lever des enfants dans leur bas ge, et prendre le soin du mnage. Peut-tre que les plus spirituels ajouteraient quil y a beaucoup de femmes qui ont de lesprit et de la conduite ; mais que si lon examine de prs celles qui en ont le plus, on y trouvera toujours quelque chose qui sent leur Sexe : quelles nont ni fermet ni arrt, ni le fond desprit quils croient reconnatre dans le leur, et cest un effet de la providence divine et de la sagesse des homme, de leur avoir ferm lentre des sciences, du gouverSaisie, transcription, corrections, notes, notice et mise en page Michel Fingerhut 26/2/2010. 10

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nement, et des emplois : que ce serait une chose plaisante de voir une femme enseigner dans une chaire, lloquence ou la mdecine en qualit de professeur : marcher par les rues, suivie de Commissaires de Sergents pour y mettre la police : haranguer devant les Juges en qualit dAvocat : tre assise sur un Tribunal pour y rendre Justice, la tte dun Parlement : conduire une arme, livrer une bataille : et parler devant les Rpubliques ou les Princes comme Chef dune Ambassade. JAVOUE que cet usage nous surprendrait : mais ce ne serait que par la raison de la nouveaut. Si en formant les tats et en tablissant les diffrents emplois qui les composent, on y avait aussi appel les femmes, nous serions accoutums les y voir, comme elles le sont notre gard. Et nous ne trouverions pas plus trange de les y voir sur les fleurs de lys, que dans les boutiques. SI on pousse un peu les gens, on trouvera que leurs plus fortes raisons se rduisent dire que les choses ont toujours t comme elles sont, lgard des femmes : ce qui est une marque quelles doivent tre de la sorte : et que si elles avaient t capables des sciences et des emplois, les hommes les auraient admises avec eux. CES raisonnements viennent de lopinion quon a de Fausse ide lgalit de notre Sexe, et dune fausse ide que lon sest de la coutuforg de la coutume. Cest assez de la trouver tablie, pour me. croire quelle est bien fonde. Et comme lon juge que les hommes ne doivent rien faire que par raison, la plupart ne peuvent simaginer quelle nait pas t consulte pour introduire les pratiques quils voient si universellement reues ; et lon se figure, que cest la raison et la prudence qui les ont faites, cause que lune et lautre obligent de sy conformer lorsquon ne peut se dispenser de les suivre, sans quil arrive quelque trouble. CHACUN voit en son pays les femmes dans une telle sujPourquoi on tion, quelles dpendent des hommes en tout ; sans entre croit les femdans les sciences, ni dans aucun des tats qui donnent lieu mes infrieures aux homde se signaler par les avantages de lesprit. Nul ne rapporte mes. quil ait vu les choses autrement leur gard. On sait aussi quelles ont toujours t de la sorte, et quil ny a point dendroit de la terre o on ne les traite comme dans le lieu o lon est. Il y en a mme o on les regarde comme des esclaves. la Chine on leur tient les pieds petits ds leur enfance, pour les empcher de sortir de leurs maisons, o elles ne voient presque jamais que leurs maris et leurs enfants. En Turquie les Dames sont resserres daussi prs. Elles ne sont gure mieux en Italie, Quasi tous les peuples dAsie, de lAfrique, et de lAmrique usent de leurs femmes, comme on fait ici des servantes. Partout on ne les occupe que de ce que lon considre comme bas ; et parce quil ny a quelles qui se mlent des menus soins du mnage et des enfants, lon se persuade communment quelles ne sont au monde que pour cela, et quelles sont
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incapables de tout le reste. On a de la peine se reprsenter comment les choses pourraient tre bien dune autre faon : et il parat mme quon ne les pourrait jamais changer, quelque effort que lon ft. LES plus sages Lgislateurs, en fondant leurs Rpubliques nont rien tabli qui ft favorable aux femmes pour ce regard. Toutes les Lois semblent navoir t faites que pour maintenir les hommes dans la possession o ils sont. Presque tout ce quil y a de gens qui ont pass pour savants et qui ont parl des femmes, nont rien dit leur avantage : et lon trouve la conduite des hommes si uniforme leur endroit, dans tous les sicles et par toute la terre, quil semble quils y sont entrs de concert, ou bien, comme plusieurs simaginent, quils ont t ports en user de la sorte, par un instinct secret ; cest--dire, par un ordre gnral de lauteur de la nature. ON se le persuade encore davantage en considrant de quelles faon les femmes mmes supportent leur condition. Elles la regardent comme leur tat naturel. Soit quelles ne pensent point ce quelles sont, soit que naissant et croissant dans la dpendance, elles la considrent de la mme manire que font les hommes. Sur toutes ces vues, les unes et les autres se portent croire, que leurs esprits sont aussi diffrents que leurs corps, et quil doit y avoir entre les deux Sexes autant de distinction dans toutes les fonctions de la vie, quil y en a entre celles qui leur sont particulires. Cependant cette persuasion comme la plupart de celles que nous avons sur les coutumes et sur les usages nest quun pur prjug, que nous formons sur lapparence des choses, faute de les examiner de prs, et dont nous nous dtromperions, si nous pouvions nous donner la peine de remonter jusqu la source, et juger en beaucoup de rencontres de ce qui sest fait autrefois, par ce qui se fait aujourdhui, et des Comment il Coutumes Anciennes par celles que nous voyons stablir de faut juger les Coutumes notre temps. Si on avait suivi cette rgle, en une infinit de Anciennes. jugements ; on ne serait pas tomb en tant de mprises : et dans ce qui concerne la condition prsente des femmes, on aurait reconnu quelle nont t assujetties que par la Loi du plus fort, et que ce na pas t faute de capacit naturelle ni du mrite quelles nont point partag avec nous, ce qui lve notre Sexe au dessus du leur. EN effet quand on considre sincrement les choses hu- Comment on maines dans le pass et dans le prsent, on trouve quelles sest toujours sont toutes semblables en un point, qui est que la raison a gouvern. toujours t la plus faible : et il semble que toutes les histoires naient t faites, que pour montrer ce que chacun voit de son temps, que depuis quil y a des hommes, la force a toujours prvalu. Les plus grands empires de lAsie ont t dans leur commencement louvrage des usurpateurs et des brigands : et les dbris de la monarchie des Grecs et des Romains, nont t recueillis que par des gens qui se crurent assez forts pour rsister leurs matres et pour dominer sur leurs gaux. Cette conduite nest
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pas moins visible dans toutes les socits : et si les hommes, en usent ainsi lgard de leurs pareils, il y a grande apparence quils Conjecture lont fait dabord plus forte raison, chacun lgard de sa historique femme. Voici peu prs comment cela est arriv. LES hommes remarquant quils taient les plus robustes, Comment les et que dans le rapport du Sexe ils avaient quelque avantage hommes se de corps, se figurrent quil leur appartenait en tout. La sont rendus les matres consquence ntait pas grande pour les femmes au commencement du monde. Les choses taient dans un tat trs diffrent daujourdhui, il ny avait point encore de gouvernement, de science demploi, ni de religion tablie : Et les ides de dpendance navaient rien du tout de fcheux. Je mimagine quon vivait alors comme des enfants, et que tout lavantage tait comme celui du jeu : les hommes et les femmes qui taient alors simples et innocents, semployaient galement la culture de la terre ou la chasse comme font encore les sauvages. Lhomme allait de son ct et la femme allait du sien ; celui qui apportait davantage tait aussi le plus estim. LES incommodits et les suites de la grossesse diminuant les forces des femmes durant quelque intervalle, et les empchant de travailler comme auparavant, lassistance de leurs maris leur devenait absolument ncessaire, et encore plus lorsquelles avaient des enfants. Tout se terminait quelques regards destime et prfrence, pendant que les familles ne furent composes que du pre et de la mre avec quelques petits enfants. Mais lorsquelles se furent agrandies, et quil y eut en une mme maison, le pre et la mre du pre, les enfants des enfants, avec des frres et des surs, des ans et des cadets ; la dpendance stendit, et devint ainsi plus sensible. On vit la matresse se soumettre son mari, le fils honorer le pre, celui-ci commander ses enfants : et comme il est trs difficile que les frres saccordent toujours parfaitement, on peut juger quils ne furent pas longtemps ensemble ; quil narrivt entre eux quelque diffrend. Lan plus fort que les autres, ne leur voulut rien cder. La force obligea les petites de ployer sous les plus grands. Et les filles suivirent lexemple de leur mre. IL est ais de simaginer quil y eut alors dans les maisons plus de fonctions diffrentes ; que les femmes obliges dy demeurer pour lever leurs enfants, prirent le soin du dedans : que les hommes tant plus libres et plus robustes se chargrent du dehors, et quaprs la mort du pre et de la mre, lan voulut dominer. Les filles accoutumes demeurer au logis, ne pensrent point en sortir. Quelques cadets mcontents et plus fiers que les autres refusant de prendre le joug, furent obligs de retirer et de faire bande part. Plusieurs de mme humeur stant rencontrs sentretinrent de leur fortune, et firent aisment amiti : et se voyant tous sans bien, cherchrent les moyens den acqurir. Comme il ny en avait point dautre que de prendre celui dautrui, ils se jetrent sur celui qui
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tait le plus en main ; et pour le conserver plus srement, se saisirent en mme temps des matres auxquels il appartenait. LA dpendance volontaire qui tait dans les familles cessa par cette invasion. Les pres et les mres furent contraints dobir, avec leurs enfants un injuste usurpateur : et la condition des femmes en devint plus fcheuse quauparavant. Car au lieu quelles navaient pous jusque l que des gens de leur famille qui les traitaient comme surs ; elles furent aprs cela contraintes de prendre pour maris des trangers inconnus qui ne les considrrent que comme le plus beau du butin. CEST lordinaire des vainqueurs de mpriser ceux dentre Pourquoi les les vaincus, quils estiment les plus faibles. Et les femmes le femmes nont eu de paraissant, cause de leurs fonctions qui demandaient point part aux premoins de force, furent regardes comme tant infrieures miers emplois. aux hommes. QUELQUES-UNS se contentrent dune premire usurpation : mais dautres plus ambitieux, encourags de la victoire voulurent pousser plus loin leurs conqutes. Les femmes tant trop humaines pour servir ces injustes desseins, on les laissa au logis : et les hommes furent choisis comme tant plus propres aux entreprises o lon a besoin de force. En cet tat lon nestimait les choses quautant quon les croyait utiles la fin quon se proposait ; et le dsir de dominer tant devenu une des plus fortes passions, et ne pouvant tre satisfait que par la violence et linjustice, il ne faut pas stonner que les hommes en ayant t seuls les instruments, ayant t prfrs aux femmes. Ils servirent retenir les conqutes quils avaient faites : on ne prit que leurs conseils pour tablir la tyrannie, parce quil ny avait queux qui pussent excuter : et de cette sorte la douceur et lhumanit des femmes fut cause quelles neurent point de part au gouvernement des tats. LEXEMPLE des Princes fut bientt imit par leurs Sujets. Chacun voulut lemporter sur son compagnon : Et les particuliers commencrent dominer plus absolument sur leurs familles. Lorsquun Seigneur se vit matre dun Peuple et dun Pays considrable, il en forma un Royaume ; Il fit des lois pour le gouverner, prit des Officiers entre les hommes, et leva aux Charges ceux qui lavaient mieux servi dans ses entreprises. Une prfrence si notable dun sexe lautre fit que les femmes furent encore moins considres : et leur humeur et leurs fonctions les loignant du carnage et de la guerre, on crut quelles ntaient capables de contribuer la conservation des Royaumes, quen aidant les peupler. LETABLISSEMENT des tats ne se put faire sans mettre de la distinction entre ceux qui les composaient. Lon introduisit des marques dhonneur, qui servirent les discerner ; et on inventa des signes de respect pour tmoigner la diffrence quon reconnaissait entre eux. On joignit ainsi lide de la puissance la soumission extrieure, que lon rend ceux qui ont lautorit entre les mains.
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IL nest pas ncessaire de dire ici comment Dieu a t connu des hommes : mais il est constant quil en a t ador depuis le commencement du monde. Pour le culte quon lui a rendu, il na t rgulier que depuis quon sest assembl pour faire des Socits publiques. Comment les Comme lon tait accoutum rvrer les Puissances par femmes nont des marques de respect, on crut quil fallait aussi honorer point eu de part aux miDieu par quelques crmonies, qui servissent tmoigner nistres de la des sentiments quon avait de sa grandeur. On btit des religion parTemples ; on institua des Sacrifices : et les hommes qui mi les Paens. taient dj les matres du Gouvernement ne manqurent pas de semparer encore du soin de ce qui concernait la Religion : et la coutume ayant dj prvenu les femmes, que tout appartenait aux hommes, elles ne demandrent point davoir part au ministre. Lide quon avait de Dieu stant extrmement corrompue par les fables et par les fictions potiques ; lon se forgea des Divinits mles, et femelles : et lon institua des Prtresses pour le service de celles de leur sexe ; mais ce ne fut que sous la conduite et sous le bon plaisir des Prtres. LON a vu aussi quelquefois des femmes gouverner de grands tats : mais il ne faut pas pour cela simaginer, que cest quelles y eussent t appeles, par esprit de restitution ; cest quelles avaient eu ladresse de disposer des affaires, de sorte quon ne pouvait leur ter lautorit dentre les mains. Il y a aujourdhui des tats hrditaires o les femelles succdent aux mles, pour tre Reines ou Princesses ; mais il y a sujet de croire, que si on a laiss dabord tomber ces Royaumes-l en quenouille, ce na t que pour viter de tomber en guerre civile : et si lon a permis des Rgences, on ne la fait que dans la pense que les mres, qui aiment toujours extraordinairement leurs enfants, prendraient un soin particulier de leurs tats, pendant leur minorit5. AINSI les femmes nayant eu faire que leur mnage, et y Pourquoi eltrouvant assez de quoi soccuper, il ne faut pas stonner les nont eu de quelles naient point invent de sciences, dont la plupart point part aux nont t dabord, que louvrage et loccupation des oisifs et sciences. des fainants. Les Prtres des gyptiens qui navaient pas grand chose faire, samusaient ensemble parler des effets de la nature, qui les touchaient davantage. force de raisonner, ils firent des observations dont le bruit excita la curiosit de quelques hommes qui les vinrent rechercher. Les sciences ntant encore quau berceau, ne tirrent point les femmes de leurs maisons : outre que la jalousie, qui brouillait
Rfrence voile la vieille loi salique, qui remonte au temps de Clovis, et qui contient une clause capitale qui prive les femmes du droit de succession la couronne. Lgalement parlant, depuis Clovis, le beau sexe () est jug inapte la gestion des terres et des biens familiaux, aux emplois officiels, lart de la guerre et laccession au trne. Que le deuxime sexe revendique le droit la connaissance, lducation, la libert ! Cest tout simplement inconcevable Il sagit, avant tout, pour la nation et pour la famille, de ne pas affaiblir le ct de lpe au profil du ct de la quenouille. (Carlo Franois, Prcieuses et autres indociles, 1987)
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dj les maris, leur eut fait croire quelles eussent t visiter les Prtres plutt pour lamour de leur personne, que des connaissances quils avaient. LORSQUE plusieurs en furent imbus, ils sassemblrent en certains lieux pour en parler plus leur aise. Chacun disant ses penses, les sciences se perfectionnrent. On fit des Acadmies, o lon nappela point les femmes ; et elles furent de cette sorte exclues des sciences, comme elles ltaient du reste. LA contrainte dans laquelle on les retenait, nempcha pas que quelques-unes neussent lentretient ou les crits des savants : elles galrent en peu de temps les plus habiles : et comme on stait dj forg une biensance importune, les hommes nosant venir chez elles, ni les autres femmes sy trouver, de peur quon nen prt ombrage, elles ne firent point de disciples ni de sectateurs, et tout ce quelles avaient acquis de lumire mourait inutilement avec elles. SI lon observe comment les modes sintroduisent et sembellissent de jour en jour, on jugera aisment quau commencement du monde, on ne sen mettait gure en peine. Tout y tait simple et grossier. On ne songeait quau ncessaire. Les hommes corchaient des btes, et en attachant les peaux ensemble sen ajustaient des habits. Le commode vint aprs : et chacun shabillant sa guise, les manires quon trouve qui seyaient le mieux, ne furent point ngliges : et ceux qui taient sous le mme Prince ne manqurent pas de se conformer lui. IL nen fut pas des modes comme du gouvernement et des Pourquoi les sciences. Les femmes y eurent part avec les hommes : et femmes se ceux-ci remarquant quelles en taient plus belles, neurent sont jetes dans la bagagarde de les en priver : et les uns et les autres trouvant telle. quon avait meilleure grce et quon plaisait davantage avec certains ajustements, les recherchrent lenvi : mais les occupations des hommes tant plus grandes et plus importantes, les empchrent de sy appliquer si fort. LES femmes montrrent en cela leur prudence et leur adresse. Sapercevant que les ornements trangers les faisaient regarder des hommes avec plus de douceur, et quainsi leur condition tait plus supportable, elles ne ngligrent rien de ce quelles crurent pouvoir servir se rendre plus aimables. Elles y employrent lor, largent, et les pierreries, aussitt quelles furent en vogue : et voyant que les hommes leur avaient t le moyen de se signaler par lesprit, elles sappliqurent uniquement ce qui pouvait les faire paratre plus agrables. Elles sen sont depuis fort bien trouves, et leurs ajustements et leur beaut les ont fait considrer plus que nauraient fait tous les livres et toute la science du monde. La coutume en tait trop bien tablie pour recevoir quelque changement dans la suite ; la pratique en a pass jusqu nous : et il sem-

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ble que cest une tradition trop ancienne pour y trouver quelque chose redire. IL parat manifestement par cette conjecture historique et conforme la manire dagir si ordinaire tous les hommes, que ce na t que par empire quils se sont rservs les avantages extrieurs, auxquels les femmes nont point de part. Car afin de pouvoir dire que a a t par raison, il faudrait quils ne les communiquassent entre eux qu ceux qui en sont les plus capables : quils en fissent le choix avec un juste Ce que dediscernement ; quils nadmissent ltude que ceux en qui vraient faire les hommes ils auraient reconnu plus de disposition pour les sciences ; pour justifier quils nlevassent aux emplois que ceux qui y seraient les leur conduite plus propres, quon en exclt tous les autres, et quenfin on lgard des femmes. nappliqut chacun quaux choses qui leur seraient les plus convenables. NOUS voyons que cest le contraire qui se pratique, et quil Comment les ny a que le hasard, la ncessit ou lintrt, qui engage les hommes enhommes dans les tats diffrs de la socit civile. Les trent dans les emplois. enfants apprennent le mtier de leur pre, parce quon leur en a toujours parl. Tel est contraint de prendre une robe, qui aimerait mieux une pe, si cela tait son choix ; et on serait le plus habile homme du monde quon nentrera jamais dans une charge, si lon na pas de quoi lacheter. COMBIEN y a-t-il de gens dans la poussire, qui se fussent signals si on les avait un peu pousss ? Et des paysans qui seraient de grands docteurs si on les avait mis ltude ? On serait assez mal fond de prtendre que les plus habites gens daujourdhui soient ceux de leur temps qui ont eu plus de disposition pour les choses en quoi ils clatent ; et que dans un si grand nombre de personnes ensevelies dans lignorance, il ny en a point qui avec les mmes moyens quils ont eu, se fussent rendu plus capables. SUR quoi donc peut-on assurer que les femmes y soient moins propres que nous, puisque ce nest pas le hasard, mais une ncessit insurmontable, qui les empche dy avoir part. Je ne soutiens pas quelles soient toutes capables des sciences et des emplois, ni que chacune le soit de tous : personne ne le prtend non plus des hommes ; mais je demande seulement qu prendre les deux Sexes en gnral, on reconnaisse dans lun autant de disposition que dans lautre. QUE lon regarde seulement ce qui se passe dans les petits Comparaison divertissements des enfants. Les filles y font paratre plus des jeunes ende gentillesse, plus de gnie, plus dadresse ; lorsque la fants de lun et de lautre crainte ou la honte ntouffent point leurs penses, elles Sexe. parlent dune manire plus spirituelle et plus agrable. Il y a dans leurs entretiens plus de vivacit, plus denjouements, et plus de libert : elles apprennent bien plus vite ce quon leur enseigne ; quand on les applique galement : elles sont plus assidues, et plus patientes au traSaisie, transcription, corrections, notes, notice et mise en page Michel Fingerhut 26/2/2010. 17

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vail, plus soumises, plus modestes et plus retenues. En un mot, on remarque en elles dans un degr plus parfait, toutes les qualits excellentes, qui font juger que les jeunes hommes en qui elles se trouvent, sont plus propres aux grandes choses que leurs gaux. CEPENDANT, quoique ce qui parat dans les deux Sexes, lorsquils ne sont encore quau berceau, suffise dj pour faire juger que le plus beau donne aussi plus de belles esprances, on ny a aucun gard. Les matres et les instructions ne sont que pour les hommes : on prend un soin tout particulier de les instruire de tout ce quon croie le plus propre former lesprit, pendant quon laisse languir les femmes, dans loisivet, dans la mollesse, et dans lignorance, ou ramper dans les exercices les plus bas et les plus vils. MAIS aussi, il ne faut que des yeux pour reconnatre, quil est en cela de deux Sexes, comme de deux frres dans une famille, o le cadet fait voir souvent, nonobstant la ngligence avec laquelle on llve, que son an na par-dessus lui que lavantage dtre venu le premier. QUOI sert ordinairement aux hommes lducation quon Que ltude leur donne : elle est inutile la plupart pour la fin quon sy est inutile propose : et elle nempche pas que beaucoup ne tombent la plupart des dans le drglement, et dans le vice, et que dautres ne hommes. demeurent toujours ignorants, et mme ne deviennent encore plus sots quils ntaient. Sils avaient quelque chose dhonnte, denjou, et de civil, ils le perdent par ltude. Tout les choque, et ils choquent tout ; on dirait quils ne se seraient occups durant leur jeunesse , qu voyager dans un pays o ils nauraient frquent, que des sauvages ; tant ils rapportent chez eux de rudesse et de grossiret dans leurs manires. Ce quils ont appris est comme des marchandises de contrebande, quils noseraient, ou ne sauraient dbiter : et sils veulent rentrer dans le monde, et y bien jouer leur personnage, ils sont obligs daller lcole des Dames, pour y apprendre, la politesse, la complaisance, et tout le dehors qui fait aujourdhui lessentiel des honntes gens. SI lon considrait cela de prs, au lieu de mpriser les femmes, parce quelles nont pas de part aux sciences, on les en estimerait heureuses : puisque si dun ct, elles sont prives par l des moyens de faire valoir les talents, et les avantages qui leur sont propres ; de lautre ct, elles nont pas loccasion de les gter ou de les perdre : et nonobstant cette privation, elles croissent en vertu, en esprit et en bonne grce, mesure quelles croissent en ge : et si lon comparait sans prjug les jeunes hommes au sortir de leurs tudes avec des femmes de leur ge, et dun esprit proportionn, sans savoir comment les uns et les autres ont t levs, on croirait quils ont eu une ducation toute contraire. LEXTERIEUR seul, lair du visage, les regards, le marcher, la contenance, les gestes, ont dans les femmes quelque chose de pos, de sage, et dhonnte, qui les distingue assez des hommes. Elles observent en tout
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exactement la biensance : on ne peut tre plus retenu quelles le sont. On nentend point sortir de leur bouche de paroles double Diffrence entente. Les moindres quivoques blessent leurs oreilles, et des deux Sexes dans elles ne peuvent souffrir la vue de tout ce qui choque la les manires. pudeur. LE commun des hommes a une conduite toute oppose. Leur marcher est souvent prcipit, leurs gestes bizarres, leurs yeux mal rgls : et ils ne se divertissent jamais davantage, que lorsquils sentretiennent et se repaissent des choses quil faudrait taire ou cacher. QUE lon fasse conversation ensemble ou sparment avec Comparaison les femmes et avec ce quon appelle savant dans le monde. des femmes On verra quelle diffrence il y a entre les uns et les autres. avec les savants. On dirait que ce que les hommes se mettent dans la tte en tudiant ne sert qu boucher leur esprit, et y porter confusion. Peu snoncent avec nettet ; et la peine quils ont arracher leurs paroles, fait perdre le got ce quils peuvent dire de bon : et moins quils ne soient fort spirituels, et avec des gens de leur sorte, ils ne peuvent soutenir une heure de conversation. LES femmes, au contraire, disent nettement et avec ordre ce quelles savent : les paroles ne leur cotent rien ; elles commencent et continuent comme il leur plat ; et leur imagination fournit toujours dune manire inpuisable, lorsquelles sont en libert. Elles ont le don de proposer leurs sentiments avec une douceur et une complaisance qui servent autant que la raison les insinuer : au lieu que les hommes les proposent ordinairement dune manire sche et dure. SI lon met quelque question sur le tapis en prsence des femmes un peu claires ; elles en dcouvrent bien plutt le point de vue. Elles la regardent par plus de faces : ce que lon dit de vrai trouve plus de prise dans leur esprit ; et quand on sy connat un peu, et quon ne leur est point suspect, on remarque que les prjugs quelles ont, ne sont pas si forts que ceux des hommes, et les mettent moins en garde contre la vrit quon avance. Elles sont loignes de lesprit de contradiction et de dispute, auquel les savants sont si sujets : elles ne pointillent point vainement sur les mots, et ne se servent point de ces termes scientifiques et mystrieux, si propres couvrir lignorance, et tout ce quelles disent est intelligible et sensible. JAI pris plaisir mentretenir avec des femmes de toutes les conditions diffrentes, que jai pu rencontrer la ville et aux champs, pour en dcouvrir le fort et le faible ; et jai trouv dans celles que la ncessit, ou le travail navaient point rendu stupides, plus de bon sens, que dans la plupart des ouvrages, qui sont beaucoup estims parmi les savants vulgaires. EN parlant de Dieu, pas une ne sest avise de me dire, Opinion dun quelle se limaginait, sous la forme dun vnrable vieil- grand philolard. Elles disaient au contraire, quelles ne pouvaient se sophe.
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limaginer, cest--dire se le reprsenter sous quelque ide semblable aux hommes : quelles concevaient quil y a un Dieu ; parce quelles ne comprenaient pas que ni elles ni ce qui les environne soient les ouvrages du hasard, ou de quelque crature : et que la conduite de leurs affaires ntant pas un effet de leur prudence, parce que le succs en venait rarement par les voies quelles avaient prises, il fallait que ce ft leffet dune providence divine. QUAND je leur ai demand ce quelles pensaient de leur me ; elles ne mont pas rpondu que cest une flamme fort subtile, ou la Ce sont des disposition des organes de leur corps, ni quelle soit ca- opinions de pable de stendre ou de se resserrer : elles rpondaient au Philosophes. contraire, quelles sentaient bien quelle est distingue de leurs corps, et que tout ce quelles en pouvaient dire de plus certain, cest quelles ne croyaient pas quelle ft rien de semblable aucune des choses quelles apercevaient par les sens ; et que si elles avaient tudi, elles sauraient prcisment ce que cest. IL ny a pas une garde qui savise de dire comme les mdecins, que leurs malades se portent mieux, parce que la Facult Coctrice6 fait louablement ses fonctions : & lorsquelles voient sortir une si grande quantit de sang par une veine, elles se raillent de ceux qui nient, quelle ait communication avec les autres par la circulation. LORSQUE jai voulu savoir pourquoi elles croyaient que les pierres exposes au Soleil et aux pluies du midi, susent plutt que celles qui sont au Septentrion ; nulle na t assez simple pour me rpondre, que cela vient de ce que la Lune les mord belles dents, comme se limaginent assez plaisamment quelques Philosophes ; mais que cest lardeur du Soleil qui les dessche : et que les pluies survenant les dtrempent plus facilement. JAI demand tout exprs plus de vingt, si elles ne croyaient pas que Dieu puisse faire par une puissance obdientielle ou extraordinaire, quune pierre soit leve la vision batifique7 : mais je Question de nen ai pu tirer autre chose, sinon quelles croyaient que je Scolastique. me voulais moquer delles par cette demande.

Dans son ouvrage Des Facults naturelles, Galien (IIe-IIIe s.) distingue des facults, premire cause dune fonction corporelle dont on ne connat pas la cause : sanguifique (dans les veines, qui produit le sang), coctrice (dans lestomac, la digestion), sphygmique (dans le cur), et dans chacune des autres parties une facult propre laction exerce par cette partie. (Source : uvres anatomiques, physiologiques et mdicales de Galien, trad. Ch. Daremberg, 1856) 7 Allusion la position scolastique, soutenue par Locke (contemporain de lauteur de ce texte), que Pierre Bayle (lui aussi contemporain de Poullain de la Barre), dans son Dictionnaire historique et critique formule ainsi : Cest ainsi peu prs que les scolastiques supposent dans les cratures une puissance obdientielle, qui fait que Dieu les lverait, sil voulait, toutes sortes dtats : une pierre deviendrait capable de la vision batifique, une goutte deau deviendrait capable deffacter toute la souillure du pch originel.

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LE plus grand fruit que lon puisse esprer des sciences, cest le discernement et la justesse pour distinguer ce qui est vrai et vident, davec ce qui est faux et obscur, et pour viter ainsi de tomber dans lerreur, et la mprise. On est assez port croire que les hommes, au Quel est le moins ceux qui passent pour savants, ont cet avantage par- fruit des dessus les femmes. Nanmoins, si lon a un peu de cette sciences. justesse dont je parle, on trouvera que cest une des qualits qui leur manque le plus. Car non seulement ils sont obscurs, et confus dans leurs discours, et ce nest souvent que par cette qualit quils dominent, et quils sattirent la crance des personnes simples et crdules : mais mme ils rejettent ce qui est clair et vident, et se raillent de ceux qui parlent dune manire claire et intelligible, comme tait trop facile et trop commune ; et sont les premiers donner dans ce quon leur propose dobscur, comme tant plus mystrieux. Pour sen convaincre il ne faut que les couter, avec un peu dattention, et les obliger de sexpliquer. LES Femmes ont une disposition bien loigne de celle-l. Elles ont la On observe que celles qui ont un peu vu le monde, ne justesse peuvent souffrir que leurs enfants mmes parlent Latin en desprit. leur prsence : Elles se dfient des autres qui le font : et disent assez souvent quelles craignent, quil ny ait quelque impertinence cache sous ces habillements trangers. Non seulement on ne leur entend point prononcer ces termes de sciences, quon appelle consacrs : mais mme elles ne sauraient les retenir, quoi quon les rptt souvent, et quelles aient bonne mmoire : et lorsquon leur parle obscurment, elles avouent de bonne foi quelles nont pas assez de lumire ou desprit pour entendre ce que lon dit, ou bien elle reconnaissent que ceux qui leur parlent de la sorte, ne sont pas assez instruits. ENFIN si lon considre de quelle faon les hommes et les femmes produisent ce quils savent, on jugera que les uns sont comme ces ouvriers qui travaillent aux Carrires, et qui en tirent avec peine les pierres toutes brutes et toutes informes : et que les femmes sont comme des Architectes ou des Lapidaires habiles, qui savent polir et mettre aisment en uvre, et dans leur jour ce quelles ont entre les mains. NON seulement on trouve un trs grand nombre de femmes qui jugent aussi bien des choses que si on leur avait donn la meilleure ducation, sans avoir ni les prjugs, ni les ides confuses, si ordinaires aux savants ; mais mme on en voit beaucoup qui ont le bon sens si juste, quelles parlent sur les objets des plus belles sciences, comme si elles les avaient toujours tudies. ELLES snoncent avec grce. Elles ont lart de trouver les Elles savent plus beaux termes de lusage, et de faire plus comprendre lart de paren un mot, que les hommes avec plusieurs : et si lon ler. sentretient des Langues en gnral, elles ont l-dessus des penses qui ne se trouvent que dans les plus habiles Grammairiens. Enfin
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on remarque quelles tirent plus de lusage seul pour le langage, que la plupart des hommes ne font de lusage joint ltude. LELOQUENCE est un talent qui leur est si naturel et si Elles savent particulier, quon ne peut le leur disputer. Elles persuadent lloquence. tout ce quelles veulent. Elles savent accuser et dfendre sans avoir tudi les lois ; et il ny a gure de Juges qui naient prouv, quelles valent des Avocats. Se peut-il rien de plus fort et de plus loquent que les lettres de plusieurs Dames, sur tous les sujets qui entrent dans le commerce ordinaire, et principalement sur les passions, dont le ressort fait toute la beaut et tout le secret de lloquence8. Elles les touchent dune manire si dlicate : et les expriment si navement, quon est oblig davouer quon ne les sent pas autrement, et que toutes les Rhtoriques du monde ne peuvent donner aux hommes ce qui ne cote rien aux femmes9. Les pices dloquence et de posie, les harangues, les prdications et discours ne sont point de trop haut got pour elles ; et rien ne manque leurs critiques, que de les faire selon les termes et les rgles de lart. JE mattends bien que ce trait ne leur chappera pas non plus : que plusieurs y trouveront redire : les unes quil nest pas proportionn la grandeur ni la dignit du sujet : que le tour nen est pas assez galant ; les manires assez nobles ; les expressions assez fortes, ni assez leves ; quil y a des endroits peu touchs ; quon pourrait y ajouter dautres remarques importantes : mais jespre aussi que ma bonne volont, et le dessein que jai pris de ne rien dire que de vrai, et dviter les expressions trop fortes, pour ne point sentir le Roman, mexcuseront auprs delles. ELLES ont encore cet avantage que lloquence de laction Elles ont est en elles bien plus vive, que dans les hommes. Cest assez lloquence de voir leur mine quelles ont dessein de toucher, pour se de laction. rendre ce quelles veulent. Elles ont lair noble et grand, le port libre et majestueux, le maintien honnte, les gestes naturels, les manires engageantes, la parole facile, et la voix douce et flexible. La beaut et la bonne grce, qui accompagnent leurs discours, lorsquils entrent dans lesprit, leur ouvrent la porte du cur. Quant elles parlent du bien et du mal, on
La plus clbre en est Madame de Svign, qui a crit plus de 700 lettres sa fille, Madame de Grignan. Mais on ne doit oublier par exemple leurs contemporaines Mesdames de Villars, de Coulanges ou de La Fayette, Ninon de LEnclos. 9 Opinion que La Bruyre reprendra quelques annes plus tard, comme lcrit Roger Duchne dans Svign, (Mme de) : le mythe de lpistolire : En 1689, dans la quatrime dition des Caractres, La Bruyre loue les femmes la fois davoir introduit les sentiments dans les lettres et dcrire au fil de la plume, prfrant lancienne capacit de bien dire leur capacit de bien sentir. Dsormais, daprs lui, lexpressivit de la lettre ne dpend plus de la matrise technique de loutil (la rhtorique comme moyen dutiliser les ressources du langage), mais de la force et de la sincrit de ce que lon veut exprimer. Sous couleur de noter lvolution de lcriture de la lettre, il proclame une rvolution dans la manire dapprcier les textes littraires. On a admir, dit-il, les qualits dloquence d'un Balzac, puis lesprit dun Voiture. Ces deux modles appartiennent maintenant au pass. Ils doivent laisser la place un nouveau personnage, qui crit autrement et dont on doit juger les lettres autrement : les femmes , dont le talent pistolaire irrgulier ne doit rien ltude et tout la sensibilit. Au travail conscient et lesprit succdent la spontanit cratrice et le sentiment vrai.
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voit sur leur visage ce caractre dhonntet, qui rend la persuasion plus forte. Et lorsque cest pour la vertu quelles veulent donner de lamour, leur cur parat sur leurs lvres ; et lide quelles en expriment, revtue des ornements du discours et des grces qui leur sont si particulires, en parat cent fois plus belle. CEST un plaisir dentendre une femme qui se mme de Elles savent plaider. Quelque embarras quil y ait dans ses affaires, elle le droit et entendent la les dbrouille et les explique nettement. Elle expose prci- pratique. sment ses prtentions et celles de sa partie ; elle montre ce qui a donn lieu au procs, par quelles voies elle la conduit, les ressorts quelle a fait jouer, et toutes les procdures quelle a faites, et lon dcouvre parmi tout cela une certaine capacit pour les affaires, que la plupart des hommes nont point. CEST ce qui me fait penser, que si elles tudiaient le droit, elles y russiraient au moins comme nous. On voit quelles aiment plus la paix et la justice : elles souffrent avec peine les diffrends, et sentremettent avec joie pour les terminer lamiable : leurs soins leur font trouver des biais et des expdients singuliers pour rconcilier les esprits : et elles font naturellement dans la conduite de leur maison, ou sur celle des autres, les principales rflexions dquit, sur lesquelles toute la Jurisprudence est fonde. DANS les rcits que font celles qui ont un peu desprit, il y Elles sont a toujours avec lordre, je ne sais quel agrment qui touche propres plus que dans les ntres. Elles savent discerner ce qui est lhistoire. propre ou tranger au sujet ; dmler les intrts : dsigner les personnes par leur propre caractre : dnouer les intrigues, et suivre les plus grandes comme les plus petites, quand elles en sont informes. Tout cela se voir encore mieux dans des histoires et dans les Romans des Dames savantes, qui vivent encore. COMBIEN y en a-t-il qui sinstruisent autant aux sermons, Elles savent dans les entretiens, et dans quelques petits livres de pit, la Thologie. que des Docteurs avec S. Thomas dans leur cabinet et sur les bancs. La solidit et la profondeur avec laquelle elles parlent des plus hauts mystres et de toute la Morale Chrtienne, les feraient prendre souvent pour de grands Thologiens, si elles avaient un chapeau, et quelles pussent citer en Latin quelques passages. IL semble que les femmes soient nes pour exercer la M- Elles entendecine, et pour rendre la sant aux malades. Leur propret dent la Mdeet leur complaisance soulagent le mal de la moiti. Et non cine. seulement elles sont propres appliquer les remdes ; mais mme les trouver. Elles en inventent une infinit quon appelle petits, parce quils cotent moins que ceux dHippocrate, et quon ne les prescrit pas par ordonnance : mais qui sont dailleurs plus srs et plus faciles, quils sont naturels. Enfin elles font leurs observations dans la pratique avec tant
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dexactitude, et en raisonnent si juste, quelles rendent souvent inutiles tous les cahiers de lcole. ENTRE les femmes de la campagne, celles qui vont travail- Elles savent ler aux champs, se connaissent admirablement aux le contraire bizarreries des saisons ; et leurs Almanachs sont bien plus des rveries astrologicertains que ceux quon imprime de la main des ques. Astrologues. Elles expliquent si navement la fertilit, et la strilit des annes, par les vents, par les pluies et par tout ce qui produit les changements de temps, quon ne peut les entendre l-dessus, sans avoir compassion des savants qui rapportent ces effets, aux Aspects, aux Approches et aux Ascendants des Plantes. Ce qui me fait juger que si on leur avait appris, que les altrations auxquelles le corps humain est sujet, lui peuvent arriver cause de sa condition particulire, par lexercice, par le climat, par la nourriture, par lducation et par les Do vient la rencontres diffrentes de la vie, elles ne saviseraient jamais diversit des den rapporter les inclinations ni les changements aux murs et des Influences des Astres, qui sont des corps loigns de nous inclinations. de plusieurs millions de lieues. IL est vrai quil y a des sciences dont on nentend point Pourquoi on parler les femmes, parce que ce ne sont point des sciences ne les entend parler de de mise ni de socit. LAlgbre, la Gomtrie, lOptique, ne pas certaines sortent presque jamais des cabinets ni des Acadmies sciences. savantes, pour venir au milieu du monde. Et comme leur plus grand usage est de donner la justesse dans les penses ; elles ne doivent paratre dans le commerce ordinaire, que secrtement et comme des ressorts cachs, qui font jouer de grandes machines. Cest--dire, quil en faut faire lapplication sur les sujets dentretien, et penser et parler juste et gomtriquement sans faire paratre quon est Gomtre. TOUTES ces observations sur les qualits de lesprit, se Que tout cela peuvent faire sans peine avec les femmes de mdiocre con- est plus visidition : mais si on jusqu la Cour, et quon ait part aux en- ble dans les Dames. tretiens des Dames, on y pourra remarquer toute autre chose. Il semble que leur gnie soit proportionn naturellement leur tat. Avec la justesse, le discernement, et la politesse, elles ont un tour desprit, fin, dlicat, ais ; et je ne sais quoi de grand et de noble, qui leur est particulier. On dirait que les objets comme les hommes, ne sapprochent delles, quavec respect. Elles les voient toujours par le bel endroit, et leur donnent en parlant tout un autre air que le commun. En un mot, que lon montre ceux qui ont du got deux lettres de Dames de conditions diffrentes, on reconnatra aisment laquelle est de plus haute qualit. COMBIEN y a-t-il eu de Dames, et combien y en a-t-il encore, quon doive mettre au nombre des savants, si on ne veut pas les mettre audessus. Le sicle o nous vivons en porte plus que tous les sicles passs :
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et comme elles ont gal les hommes, elles sont plus estimables queux, pour des raisons particulires. Il leur a fallu surmonter la Que les samollesse o on lve leur sexe, renoncer aux plaisirs et vantes, qui loisivet o on les rduit, vaincre certains obstacles publics, sont en grand nombre, sont qui les loignent de ltude, et se mettre au-dessus des ides plus estimadsavantageuses que le vulgaire a des savantes, outre celles bles que les quil a de leur Sexe en gnral. Elles ont fait tout cela : et savants. soit que les difficults aient rendu leur esprit plus vif et plus pntrant, soit que ces qualits leur soient naturelles, elles se sont rendues proportion plus habiles que les hommes. ON peut dire nanmoins, sans diminuer les sentiments Quil faut reque ces illustres Dames mritent, que cest loccasion et les connatre que moyens extrieurs, qui les ont mises dans cet tat, aussi les femmes en sont bien que les plus savants parmi nous, et quil y en a une gnral capables de infinit dautres qui nen auraient pas moins fait, si elles sciences. eussent eu de pareils avantages. Et puisque lon est assez injuste pour croire que toutes les femmes sont indiscrtes, lorsquon en connat cinq ou six qui le sont ; on devrait aussi tre assez quitable, pour juger que leur sexe est capable des sciences, puisque lon en voit en quantit, qui ont pu sy lever. ON simagine vulgairement que les Turcs, les Barbares, et les Sauvages ny sont pas si propres que les peuples de lEurope. Cependant, il est certain, que si lon en voyait ici cinq ou six qui eussent la capacit, ou le titre de Docteur, ce qui nest pas impossible, on corrigerait son jugement, et lon avouerait que ces peuples tant des hommes comme nous, sont capables des mmes choses, et que sils taient instruits, ils ne nous cderaient en rien. Les femmes avec lesquelles nous vivons, valent bien les Barbares et les Sauvages, pour nous obliger davoir pour elles des penses qui ne soient pas moins avantageuses, ni moins raisonnables. SI le vulgaire sopinitre, nonobstant ces observations, ne vouloir pas que les femmes soient aussi propres aux sciences que nous, il doit au moins reconnatre quelles leur sont moins ncessaires. Lon sy applique deux fins, lune de bien connatre les choses qui en sont lobjet, et lautre de devenir vertueux par le moyen de ces connaissances. Ainsi dans cette vie qui est si courte, la science se doit uniquement rapporter la vertu ; et les femmes possdant celle-ci, on peut dire quelles ont par un bonheur singulier, le principal avantage des sciences sans les avoir tudies. CE que nous voyons tous les jours, nous doit convaincre Que les femquelles ne sont pas moins Chrtiennes, que les hommes. mes ont auElles reoivent lvangile avec soumission et avec simplici- tant de vertu que nous. t. Elles en pratiquent les maximes dune faon exemplaire. Leur respect pour tout ce qui concerne la religion a toujours paru si grand quelles passent sans contredit, pour avoir plus de dvotion et de
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pit que nous. Il est vrai que leur culte va quelques fois jusqu lexcs : mais je ne trouve pas que cet excs soit si blmable. Lignorance o on les lve en est la cause ncessaire. Si leur zle est indiscret, au moins leur persuasion est vritable : et lon peut dire, que si elles connaissaient parfaitement la vertu, elles lembrasseraient bien autrement ; puisquelles sy attachent si fort au travers des tnbres mme. IL semble que la compassion qui est la vertu de lvangile, Elles sont soit affecte leur Sexe. Le mal du prochain ne leur a pas charitables. plutt frapp lesprit, quil touche leur cur, et leur fait venir les larmes aux yeux. Nest-ce pas par leurs mains que se sont toujours faites les plus grandes distributions, dans les calamits publiques ? Ne sont-ce pas encore aujourdhui les Dames qui ont particulirement soin des pauvres et des malades dans les Paroisses, qui les vont visiter dans les prisons, et servir dans les hpitaux ? Ne sont-ce pas Les filles de de pieuses filles rpandues dans les quartiers, qui ont la charit. charge de leur aller porter certaines heures du jour, la nourriture et les remdes ncessaires, et qui lon a donn le nom de la charit10 quelles exercent si dignement ? ENFIN, quand il ny aurait au monde de femmes qui prati- Celles de quassent cette vertu envers le prochain, que celles qui ser- lHtel Dieu. vent les malades dans lHtel-Dieu, je ne crois pas que les hommes pussent sans injustice prtendre en cela lavantage par-dessus leur Sexe. Ce sont proprement ces filles-l desquelles il fallait enrichir la galerie des femmes fortes : Cest de leur vie quil faudrait faire les plus grands loges, et honorer leur mort des plus excellents Pangyriques : puisque cest l quon voit la religion Chrtienne, cest--dire, la vertu vraiment hroque se pratiquer la rigueur dans ses commandements et dans ses conseils : de jeunes filles renoncer au monde, et elles-mmes, rsolues une chastet et une pauvret perptuelle, prendre leur croix, et la Croix du monde la plus rude, pour se mettre le reste de leurs jours sous le joug de JESUS-CHRIST : se consacrer dans un Hpital, o lon reoit indiffremment toutes sortes de malades, de quelque pays ou Religion que ce soit, pour les servir tous sans distinction, et se charger lexemple de leur poux11 de toutes les infirmits des hommes, sans se rebuter davoir sans cesse les yeux frapps des spectacles les plus affreux : les oreilles des injures, et des cris des malades, et lodorat de toutes les infections du corps humain : et pour marque de lesprit qui les anime, porter de lit en lit, entre leurs bras, et encourager les misrables, non pas par des vaines paroles, mais par lexemple effectif et personnel dune patience, et dune charit invincible.
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Linstitution des Filles de la Charit (ou surs grises), fonde par Saint Vincent de Paul et Louise de Marillac au XVIIe sicle, avait pour objet de rendre aux pauvres malades les soins quexigeait leur tat. 11 Jsus-Christ.

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SE peut-il rien concevoir de plus grand parmi les Chrtiens ? Les autres femmes ne sont pas moins portes soulager le prochain. Il ny a que loccasion qui leur manque, ou dautres occupations qui les en dtournent : et je trouve quil est aussi indigne de simaginer de l comme fait le vulgaire, que les femmes soient, naturellement servantes des hommes ; que de prtendre que ceux qui ont reu de Dieu des talents particuliers, soient les serviteurs et les esclaves de ceux pour le bien desquels ils les emploient. QUELQUE genre de vie quembrassent les femmes, leur Comment elconduite a toujours quelque chose de remarquable. Il les vivent semble que celles qui vivent hors du mariage, et qui demeu- dans le Clirent dans le monde, ny restent que pour servir dexemple bat. aux autres. La modestie Chrtienne parat sur leur visage et dans leurs habits. La vertu fait leur principal ornement. Elles sloignent des compagnies et des divertissements mondains ; et leur application aux exercices de pit, fait bien voir quelles ne se sont point engages dans les soins ni dans les embarras du mariage, pour jouir dune plus grande libert desprit, et ntre obliges que de plaire Dieu. IL y a autant de Monastres sous la conduite des femmes Comment elque des hommes : et leur vie ny est pas moins exemplaire. les vivent La retraite y est plus grande : la pnitence aussi austre : et dans les Monastres. les Abbesses y valent bien les Abbs. Elles font des rglements avec une sagesse admirable, et gouvernent leurs filles, avec tant de prudence, quil ny arrive point de dsordre. Enfin lclat des maisons Religieuses, les grands biens quelles possdent, et leurs solides tablissements sont leffet du bon ordre quy apportent les Suprieures. LE mariage est ltat le plus naturel, et le plus ordinaire Comment elaux hommes. Quand ils y sont engags, cest pour le reste les vivent de leur vie. Ils y passent les ges o on ne doit agir que par dans le mariage. raison. Et les diffrents accidents de la nature et de la fortune auxquels cette condition est sujette, exerant davantage ceux qui y sont, leur donne occasion dy faire paratre plus desprit. Il ne faut pas avoir grande exprience pour savoir que les femmes y sont plus propres que nous. Les filles sont capables de conduire une maison lge o les hommes ont encore besoin de matre ; et lexpdient le plus commun pour remettre un jeune homme dans le bon chemin, cest de lui donner une femme, qui le retient par son exemple, qui modre ses emportements et le retire de la dbauche. QUELLE complaisance nemploient point les femmes pour vivre en paix avec leurs maris. Elles se soumettent leurs ordres, elles ne font rien sans leur avis, elles se contraignent en beaucoup de choses pour viter de leur dplaire, et elles se privent souvent des divertissements les plus honntes, pour les exempter de soupon. Lon sait lequel des deux Sexes

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est le plus fidle lautre, et supporte plus patiemment les malheurs qui surviennent dans le mariage, et y fait paratre plus de sagesse. PRESQUE toutes les maisons ne sont rgles que par les femmes, qui leurs maris en abandonnent le gouvernement : et le soin quelles prennent de lducation des enfants, est bien plus considrable Comment elaux familles et plus important ltat, que celui quelles ont les lvent des biens. Elles se donnent toutes entires leur conserva- leurs enfants. tion. La crainte quil ne leur arrive du mal est si grande, quelles en perdent souvent le repos. Elles se privent avec joie, des choses les plus ncessaires, afin quil ne leur manque rien. Elle ne sauraient les voir souffrir le moins du monde, quelles ne souffrent elles-mmes jusquau fond de lme : et on peut dire que la plus grande de leur peine est de ne les pouvoir soulager, en se chargeant de leurs douleurs. QUI ignore avec quelle application elles travaillent les Le soin instruire de la vertu, autant que leur petit ge en est ca- quelles prenpable ? Elles tchent de leur faire connatre et craindre nent de leur instruction. Dieu, et leur enseignent ladorer dune manire qui leur soit proportionne : Elles ont soin de les mettre entre les mains des matres, aussitt quils y sont propres, et choisissent ceux-ci avec toute la prcaution possible, pour rendre leur ducation meilleure. Et ce qui est encore plus estimable, cest quelles joignent le bon exemple linstruction. SI lon voulait dfendre, dans un dtail entier de toutes les Quun plus rencontres de la vie, et de toutes les vertus que les femmes y ample dtail pratiquent, et en examiner les plus importantes circon- serait avantageux aux stances, il y aurait de quoi faire un trs ample Pangyrique. femmes. On pourrait reprsenter jusques o va leur sobrit dans le boire et dans le manger ; la patience dans les incommodits ; la force et le courage supporter les maux, les fatigues, les veilles, et les jenes ; La modration dans les plaisirs et les passions : linclination faire du bien : la prudence dans les affaires, lhonntet en toutes les actions : en un mot on pourrait faire voir quil ny a point de vertu qui ne leur soit commune avec nous, et quil y a au contraire quantit de dfauts considrables qui sont particuliers aux hommes. VOILA les observations gnrales et ordinaires sur ce qui concerne les femmes, par rapport aux qualits de lesprit, dont lusage est la seule chose, qui doive mettre de la distinction entre les hommes. COMME il ny a gure de rencontres o lon ne puisse dcouvrir linclination, le gnie, le vice, et la vertu, et la capacit des personnes, ceux qui se voudront dtromper eux-mmes sur le sujet des femmes, ont toujours occasion de le faire, en public ou en particulier, la Cour, et la grille12, dans les divertissements, et dans les exercices, avec les pauvres comme
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Parloir des religieuses.

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avec les riches, en quelque tat et de quelque condition quelles soient. Et si lon considre avec sincrit et sans intrt ce quon pourra remarquer leur gard, on trouvera que sil y a quelques apparences peu favorables aux femmes, il y en a encore plus qui leur sont trs avantageuses ; que ce nest point faute de mrite ; mais de bonheur ou de force, que leur condition nest pas gale la ntre ; et enfin que lopinion commune est un prjug populaire et mal fond.

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SECONDE PARTIE.
O lon fait voir pourquoi les tmoignages quon peut apporter contre le sentiment de lgalit des deux Sexes, tirs des Potes, des Orateurs, des Historiens, des Jurisconsultes, et des Philosophes, sont tous vains et inutiles. qui confirme le vulgaire dans la pense quil a des femmes, cest quil sy voit appuy par le sentiment des savants. Ainsi la voix publique de ceux qui dominent par la crance, saccordant au dsavantage des femmes, avec certaines apparences gnrales, il ne faut pas stonner de les voir si mal dans lesprit des personnes simples et sans lumire. Et il arrive en cela, comme en une infinit dautres choses, que lon se fortifie dans un prjug par un autre. LIDEE de la vrit tant attache naturellement celle de la science, lon ne manque pas de prendre pour vrai ce que proposent ceux qui ont la rputation dtre savants : et comme le nombre de ceux qui ne le sont que de nom, est beaucoup plus grand, que de ceux qui le font en effet, le commun des hommes qui compte seulement les voix, se range du ct des premiers, et embrasse dautant plus volontiers leurs opinions, quelles se trouvent plus conformes celles dont il est dj imbu. CEST pourquoi voyant que les Potes, les Orateurs, les Historiens, et les Philosophes, publient aussi que les femmes sont infrieures aux hommes, moins nobles et moins parfaites, il se le persuade davantage, parce quil ignore que leur science est le mme prjug que Ide de la le sien, sinon quil est plus tendu et plus spcieux, et quils science vulne font que joindre limpression de la coutume, le gaire. sentiment des Anciens sur lautorit desquels toute leur certitude est fonde : et je trouve qu lgard du Sexe, ceux qui ont de ltude, et ceux qui nen ont point, tombent dans une erreur pareille, qui est de juger que ce quen disent ceux quils estiment, est vritable, parce quils sont dj prvenus, quils disent bien ; au lieu de ne se porter croire quils disent bien, quaprs avoir reconnu quils ne disent rien que de vritable. LES Potes et les Orateurs nayant pour but que de plaire Contre les et de persuader, la vraisemblance leur suffit, lgard du autorits des commun des hommes. Ainsi, lexagration et lhyperbole Potes et des tant trs propres ce dessein, en grossissant les ides, se- Orateurs. lon quon en a besoin, ils font le bien et le mal petit et grand comme il leur plat ; et par un tour trop ordinaire, ils attribuent toutes les femmes en gnral, ce quils ne connaissent quen quelques particulires. Ce leur est assez den avoir vu quelques-unes hypocrites, pour leur faire dire que tout le sexe est sujet ce dfaut. Les ornements dont ils accompaE

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gnent leurs discours, contribuent merveilleusement leur attirer la crance de ceux qui ne sont point sur leurs gardes. Ils parlent avec facilit et avec grce, et emploient certaines manires, lesquelles tant belles, agrables, et peu communes, blouissent lesprit et lempchent de discerner la vrit. On voit contre les femmes quantit de pices assez fortes en apparence ; et lon sy rend, faute de savoir que ce qui en fait la force et la vrit, ce sont les figures de lloquence, les Mtaphores, les Proverbes, les Descriptions, les Similitudes, les Emblmes : et parce quil y a dordinaire beaucoup de gnie, et dadresse dans ces sortes douvrages, lon simagine aussi quil ny a pas moins de vrit. TEL se persuade que les femmes aiment quon leur en conte, parce quil aura lu le sonnet de Sarrazin sur la chute de la premire, quil feint ntre tombe que pour avoir prt loreille aux fleurettes du Dmon13. Il est vrai que limagination est plaisante, le tour joli, lapplication assez juste dans son dessein, et la chute trs agrable ; mais si lon examine la pice au fond, et quon la rduise en Prose, lon trouvera quil ny a rien de plus faux ni de plus fade. IL y a des gens assez simples pour simaginer que les femmes sont plus portes la furie que les hommes ; pour avoir lu que les Potes ont reprsent les Furies sous la figure des femmes : sans considrer que cela nest quune imagination Potique : et que les peintres qui dpeignent les Harpies avec un visage de femme, dpeignent aussi le Dmon sous lapparence dun homme. JEN ai vu entreprendre de prouver que les femmes sont inconstantes, sur ce quun Pote Latin clbre a dit quelles sont sujettes un changement continuel, et quun Franais les a plaisamment compares une girouette qui se meut au gr du vent14 ; faute de prendre garde que toutes ces manires de parler des choses, ne sont propres qu gayer lesprit et non pas linstruire.
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Il sagit du Sonnet Monsieur de Charleval, de Jean-Franois Sarrasin (1614-1654) : LorsquAdam vit cette jeune beaut / Faite pour lui dune main immortelle, / Sil laima fort, elle de son ct / (Dont bien nous prend) ne lui fut pas cruelle. Cher Charleval, alors en vrit / Je crois quil fut une femme fidle ; / Mais comme quoi ne laurait-elle t, / Elle navait quun seul homme avec elle. Or en cela nous nous trompons tous deux, / Car bien quAdam fut jeune et vigoureux, / Bien fait de corps et desprit agrable ; Elle aima mieux pour sen faire conter, / Prter loreille aux fleurettes du Diable, / Que dtre femme et de ne pas caqueter.

On doit au pote Herbers (XIIIe s.) les vers suivants : Femme semble ung cochet vent Qui se change et mue souvent. Plus prs de lauteur de Lgalit des deux sexes, Franois de Rosset (1570-1619) crit dans Les Histoires tragiques de notre temps : Par cet exemple, nous pouvons remarquer linconsistance de ce sexe, plus variable que la girouette dune tour, et plus mouvant que le sable. Cest un rare oiseau quune femme constante. Nos sicles nen produisent plus, et sils en ont produit quelquune la semence en est perdue.

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LELOQUENCE vulgaire est une optique parlante, qui fait voir les objets sous telle figure et telle couleur que lon veut ; et il ny a point de vertu quon ne puisse reprsenter comme un vice, par les moyens quelle fournit. IL ny a rien de plus ordinaire, que de trouver dans les Auteurs que les femmes sont moins parfaites et moins nobles que les hommes : mais pour des raisons on ny en voit pas. Et il y a grande apparence quils en ont t persuads comme le vulgaire. Les femmes nont point de part avec nous aux avantages extrieurs, comme les sciences, et lautorit, en quoi lon met communment la perfection : donc elles ne sont pas si parfaites que nous. Pour en tre convaincu srieusement, il faudrait montrer quelles ny sont pas admises, parce quelles ny sont pas propres. Mais cela nest pas si ais quon simagine : et il ne sera pas difficile de faire voir le contraire dans la suite ; et que cette erreur vient de ce quon na quune ide confuse de la perfection et de la noblesse. TOUS les raisonnements de ceux qui soutiennent que le beau Sexe nest pas si noble, ni si excellent que le ntre, sont fonds sur ce que les hommes tant les matres, on croit que tout est pour eux ; et je suis assur quon croirait tout le contraire, encore plus fortement, cest--dire, que les hommes ne sont que pour les femmes, si elles avaient toute lautorit, comme dans lEmpire des Amazones. IL est vrai quelles nont ici que les emplois quon regarde comme les plus bas. Et il est vrai aussi quelles nen sont pas moins estimer, selon la religion et la raison. Il ny a rien de bas que le vice, ni de grand que la vertu : et les femmes faisant paratre plus de vertu que les hommes, dans leurs petites occupations, mritent plus dtre estimes. Je ne sais mme si regarder simplement leur emploi ordinaire, qui est de nourrir et dlever les hommes dans leur enfance, elles ne sont pas dignes du premier rang dans la socit civile. SI nous tions libres et sans Rpublique, nous ne nous Que les femassemblerions que pour mieux conserver notre vie, en mes sont plus jouissant paisiblement des choses qui y seraient nces- estimables les homsaires ; et nous estimerions davantage ceux qui contri- que mes par rapbueraient le plus. Cest pourquoi nous avons accoutum de port leur regarder les Princes comme les premiers de ltat, parce emploi. que leurs soins et leur prvoyance est la plus gnrale, et la plus tendue ; et nous estimons proportion ceux qui sont au dessous deux. La plupart prfrent les soldats aux Juges, parce quils sopposent directement ceux qui attaquent la vie dune manire plus terrible, et chacun estime les personnes proportion quil les juge utiles. Ainsi les femmes semblent tre les plus estimables, puisque le service quelles rendent est incomparablement plus grand, que celui de tous les autres. LON pourrait absolument se passer de Princes, de soldats et de marchands, comme lon faisait au commencent du monde, et comme le font
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encore aujourdhui les Sauvages. Mais on ne peut se passer des femmes dans son enfance. Les tats tant bien pacifis, la plupart Quel est le des personnes qui ont lautorit, sont comme mortes et mrite des inutiles : Les femmes ne cessent jamais de nous tre femmes. ncessaires. Les Ministres de la Justice ne sont gure que pour conserver les biens ceux qui les possdent : et les femmes sont pour nous conserver la vie : les soldats semploient pour des hommes faits, et capables de se dfendre ; et les femmes semploient pour les hommes, lorsquils ne savent par encore ce quils sont, sils ont des ennemis ou des amis, et lorsquils nont point dautres armes que des pleurs contre ceux qui les attaquent. Les Matres, les Magistrats, et les Princes, nagissent souvent que pour leur gloire, et leur intrt est particulier ; et les femmes nagissent que pour le bien des enfants quelles lvent : Enfin les peines et les soins, les fatigues et les assiduits, auxquelles elles sassujettissent, nont rien de pareil en aucun tat de la socit civile. IL ny a donc que la fantaisie qui les fasse moins estimer. On rcompenserait largement un homme qui aurait apprivois un Tigre : Lon considre ceux qui savent dresser des Chevaux, des Singes, et des lphants : on parle avec loge dun homme qui aura compos un petit ouvrage qui lui aura cot un peu de temps et de peine ; et lon nglige les femmes qui mettent plusieurs annes nourrir et former des enfants ? et si lon en recherche bien la raison, lon trouvera que cest parce que lun est plus ordinaire que lautre. CE que les Historiens disent au dsavantage des femmes, Contre les tfait plus dimpression sur lesprit, que les discours des moignages Orateurs. Comme ils semblent ne rien avancer deux- qu'on peut tirer de mmes, leur tmoignage est moins suspect ; outre quil est lhistoire. conforme ce dont on est dj persuad ; rapportant que les femmes taient autrefois ce quon croit quelles sont prsent. Mais toute lautorit quils ont sur les esprits, nest que leffet dun prjug assez commun lgard de lantiquit, quon se reprsente sous limage dun vnrable vieillard, qui ayant beaucoup de sagesse, et dexprience, nest pas capable dtre tromp ni de rien dire que de vrai. CEPENDANT, les Anciens ntaient pas moins hommes que nous, ni moins sujets lerreur ; et lon ne doit pas plutt se rendre prsent leurs opinions, quon aurait fait de leur temps. On considrait autrefois les femmes, comme lon fait aujourdhui, et avec aussi peu de raison. Ainsi tout ce quen ont dit les hommes doit tre suspect, parce quils sont Juges et parties : et lorsque quelquun rapporte contre elles le sentiment de mille Auteurs, cette histoire ne doit tre considre que comme une Tradition de prjugs, et derreurs. Il y a aussi peu de fidlit et dexactitude dans les histoires anciennes, que dans les rcits familiers, o lon reconnat assez, quil ny en a presque point. Ceux qui les ont crites y ont ml leurs passions, et leur intrt : et la plupart nayant eu que des ides fort
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confuses du vice et de la vertu, ont souvent pris lun pour lautre : et ceux qui les lisent avec la proccupation ordinaire, ne manquent pas de tomber dans le mme dfaut. Et dans le prjug o ils taient, ils ont eu soin dexagrer les vertus et les avantages de leur Sexe, et de rabaisser et daffaiblir le mrite des femmes par un intrt contraire. Cela est si facile reconnatre, quil ne faut point apporter dexemple. NEANMOINS, si lon sait dbrouiller un peu le pass, lon Ce que lon trouve de quoi faire voir que les femmes nen ont point cd trouve dans aux hommes, et que la vertu quelles ont fait paratre est lhistoire lavantage plus excellente, si on la considre sincrement dans toutes des femmes. ses circonstances. Lon peut remarquer quelles ont donn daussi grandes marques desprit et de capacit dans toutes sortes de rencontres. Il y en a eu qui ont gouvern de grands tats et des Empires avec une sagesse et une modration qui na point eu dexemple : dautres ont rendu la justice avec une intgrit pareille celle de lAropage ; plusieurs ont rtabli par leur prudence et par leurs conseils les Royaumes dans le calme, et leurs maris sur le Trne. On en a vu conduire des armes, ou se dfendre sur des murailles avec un courage plus quhroque. Combien y en a-t-il eu dont la chastet na pu recevoir aucune atteinte, ni par les menaces pouvantables, ni par les promesses magnifiques quon leur faisait, et qui ont souffert avec une gnrosit surprenante les plus horribles tourments pour la cause de la Religion ? Combien y en a-t-il eu, qui se sont rendues aussi habiles que les hommes dans toutes les sciences, qui ont pntr ce quil y a de plus curieux dans la nature, de plus fin dans la Politique, et de plus solide dans la Morale, et qui se sont leves ce quil y a de plus haut dans la Thologie Chrtienne. Ainsi lhistoire dont ceux qui sont prvenus contre le Sexe, abusent pour labaisser, peut servir ceux qui les regardent avec des yeux dquit, pour montrer quil nest pas moins noble que le ntre. LAUTORITE des Jurisconsultes a un grand poids lgard Contre les jude beaucoup de gens, sur ce qui concerne les femmes, parce risconsultes. quils font une profession particulire de rendre chacun ce qui lui appartient. Ils mettent les femmes sous la puissance de leurs maris, comme les enfants sous celle de leurs pres, et disent que cest la nature qui leur a assign les moindres fonctions de la socit, et qui les a loignes de lautorit publique. LON croit tre bien fond de le dire aussi aprs eux. Mais il est permis, sans blesser le respect quils mritent, de ntre pas en cela de leur sentiment. On les embarrasserait fort, si on les obligeait de sexpliquer intelligiblement sur ce quils appellent Nature en cet endroit, & de faire entendre comment elle a distingu les deux Sexes, comme ils prtendent. IL faut considrer que ceux qui ont fait ou compil les Lois, tant des hommes, ont favoris leur Sexe, comme les femmes auraient peut-tre fait si elles avaient t leur place : et les Lois ayant t faites depuis
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ltablissement des socits, en la manire quelles sont prsent lgard des femmes, les Jurisconsultes qui avaient aussi leur prjug, ont attribu la nature une distinction qui ne vient que de la coutume. Outre quil ntait pas ncessaire de changer lordre quils trouvaient tabli, pour obtenir la fin quils se proposaient, qui tait de bien gouverner un tat, en exerant la justice. Enfin sils sopinitraient soutenir que les femmes sont naturellement dpendantes des hommes, on les combattrait par leurs propres principes, puisquils reconnaissent eux-mmes, que la dpendance et la servitude sont contraires lordre de la nature, qui rend tous les hommes gaux. LA dpendance tant un rapport purement corporel et civil, elle ne doit tre considre que comme un effet du hasard, de la violence ou de la coutume : si ce nest celle o sont les enfants lgard de ceux qui leur ont donn la vie. Encore ne passe-t-elle point un certain ge, o les hommes tant supposs avoir assez de raison et dexprience pour se pouvoir gouverner eux-mmes, sont affranchis par les Lois, de lautorit dautrui. MAIS entre les personnes dun ge gal ou approchant, il ne devrait y avoir quune subordination raisonnable, selon laquelle ceux qui ont moins de lumire, se soumettent volontairement ceux qui en ont davantage. Et si lon te les Actions civiles que les Lois ont donnes aux hommes, et qui les rendent les Chefs de la famille, on ne peut trouver entre eux et leurs femmes, quune soumission dexprience et de lumires. Les uns et les autres sengagent ensemble librement, en un temps o les femmes ont autant de raison, et souvent plus que leurs maris. Les promesses et les conventions du mariage sont rciproques ; et le pouvoir gal sur tout le corps : et si les Lois donnent au mari plus dautorit sur les biens ; la nature donne la femme plus de puissance et de droit sur les enfants. Et comme la volont de lun nest pas la rgle de lautre, si une femme est oblige de faire les choses dont son mari lavertit : celui-ci ne lest pas moins de suivre ce que sa femme lui fait entendre tre de son devoir : et hors les choses raisonnables, on ne peut contraindre une femme de se soumettre son mari, que parce quelle a moins de force. Ce quon appelle agir de Turc Maure15, et non pas en gens desprit. LON naura pas beaucoup de peine se dpartir de Contre les lopinion des savants, dont je viens de parler : parce quon philosophes. pourra aisment reconnatre que leurs profession ne les engage pas sinformer si exactement que les choses sont en elles-mmes : que lapparence et la vraisemblance suffisent aux Potes et aux Orateurs : le
On dit proverbialement, traiter quelquun de Turc Maure ; pour dire, le traiter avec toute sorte de duret et sans gard. Il en usa avec lui de Turc Maure. (Le grand vocabulaire franois par une socit de gens de lettres. Paris, 1771). Dans Les Prcieuses ridicules de Molire, Mascarille dit Cathos (scne X) : Je vois ici deux yeux qui ont la mine dtre de fort mauvais garons, de faire insulte aux liberts, et de traiter une me de Turc Maure.
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tmoignage de lAntiquit aux Historiens, et la Coutume aux Jurisconsultes pour arriver leur but ? mais pour ce qui est du sentiment des Philosophes, on ne le quittera pas si facilement : parce quil semble quils sont au-dessus de toutes les considrations prcdentes, comme en effet ils doivent tre, et quils passent pour examiner les choses de plus prs : ce qui leur attire la crance commune, et fait tenir pour indubitable ce quils proposent, surtout lorsquils ne dtruisent point les sentiments o lon est. AINSI le vulgaire se fortifie dans lopinion quil a de lingalit des deux Sexes, parce quil y voit aussi ceux desquels il regarde les jugements comme la rgle des siens, faute de savoir, que presque tous les Philosophes nont point dautre rgle que lui, et que ce nest pas par science quils prononcent, principalement sur la matire dont il Ce que cest sagit. Ils ont port leurs prjugs dans les coles, et ils ny que les Philoont rien appris qui servt les tirer : au contraire, toute leur sophes de lcole. science est fonde sur les jugements quils ont faits ds le berceau ; et cest parmi eux un crime ou une erreur de rvoquer en doute ce quon a cru avant lge de discrtion16. On ne leur apprend point connatre lhomme par le corps, ni par lesprit : Et ce quils en enseignent communment peut trs bien servir prouver quil ny a entre nous et les btes que le plus et le moins. On ne leur dit pas un mot des Sexes : on suppose quils les connaissent assez ; bien loin den examiner la capacit et la diffrence vritable et naturelle ; ce qui est un point des plus curieux, et peut-tre aussi des plus importants de la Physique et de la Morale. Ils passent des annes entires, et quelques-uns toute leur vie, des bagatelles, et des tres de raison, et ruminer sil y a au-del du monde des espaces imaginaires, et si les Atomes ou la petite poussire, qui parat dans les rayons du Soleil, est divisible linfini17. Quel fond peut-on faire18 sur ce que des savants de cette sorte disent, quand il sagit de choses srieuses et importantes. ON pourrait penser nanmoins quencore quils sinstruisent si mal, leurs principes suffisent peut-tre pour dcouvrir lequel des deux Sexes a naturellement quelque avantage sur lautre ; mais cette pense ne peut venir qu ceux ou qui ne les connaissent pas, ou qui en sont prvenus. La connaissance de nous-mmes est absolument ncessaire pour bien traiter cette question ; et particulirement la connaissance du corps, qui est lorgane des sciences ; de mme que pour savoir comment les lunettes dapproche grossissent les objets, il faut en connatre la fabrique. Ils nen
ge de discrtion, cest celui dans lequel on est en tat de connatre ce qui est bon ou mauvais . (Francisco Cormon, Sobrino aumentado, o nuevo diccionario de las lenguas espaola, francesa y latina. Amberes, 1769. 17 Lauteur fait sans doute allusion latomisme de Dmocrite et ses chos jusqu son temps (Lucrce, Gassendi). Dans Grains de poussire dans un rayon de soleil (Vrin, 1996), Jean Salem sattache dcrire le systme de pense de celui que Snque a tenu pour le plus subtil de tous les Anciens . (4e de couv. de louvrage) 18 Faire fond sur : compter sur.
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parlent quen passant, non plus que de la vrit et de la science, cest-dire, de la mthode dacqurir des connaissances certaines et vritables, sans quoi il est impossible de bien examiner si les femmes en sont aussi capables que nous : et sans mamuser rapporter les ides quils en donnent, je dirai ici en gnral, ce que jen crois. TOUS les hommes tant faits les uns comme les autres, En quoi conont les mmes sentiments, et les mmes ides des choses siste la naturelles ; par exemple, de la lumire, de la chaleur, & de science. la duret ; et toute la science que lon tche den avoir, se rduit connatre au vrai quelle est la disposition particulire, intrieure et extrieure de chaque objet, pour produire en nous les penses et les sentiments que nous en avons. Tout ce que les Matres peuvent faire pour nous conduire cette connaissance, cest dappliquer notre esprit ce que nous remarquons, pour en examiner les apparences et les effets, sans prcipitation ni prjug, et de nous montrer lordre quil faut tenir dans la disposition de nos penses, pour trouver ce que nous cherchons. PAR exemple, si une personne sans tude me priait de lui En quoi conexpliquer, en quoi consiste la liquidit de leau, je ne lui en siste la liquidit. affirmerais rien ; mais je lui demanderais ce quelle en a observ, comme, que si leau nest renferme dans un vase, elle se rpand ; cest--dire, que toutes ses parties se sparent et se dsunissent dellesmmes, sans que lon y introduise de corps tranger ; que lon y fait entrer ses doigts sans peine, et sans y trouver la rsistance des corps durs, et quen y mettant du sucre ou du sel, on saperoit que ces deux sortes de corps se diminuent peu peu, et que leurs parcelles sont emportes dans tous les endroits de la liqueur19. JUSQUE LA je ne lui apprendrais rien de nouveau : et si je lui avais fait entendre de la mme faon, ce que cest qutre en repos, ou en mouvement, je la porterais reconnatre que la nature des liqueurs consiste en ce que leurs parties insensibles sont dans un mouvement perptuel, ce qui oblige de les renfermer dans un vase, et les dispose donner aisment entre aux corps durs ; et que les parcelles de leau tant petites, lisses, pointues, venant sinsinuer dans les pores du sucre, en branlent et en divisent les parties par leur rencontre, et se mouvant en tout sens, emportent en tous les endroits du vase, ce quelles ont spar. CETTE ide des liqueurs, qui est une partie dtache du corps de la Physique, paratrait bien plus claire, si on la voyait dans son rang : et elle na rien que le commun des femmes soit capable dentendre. Le reste de toutes nos connaissances tant propos avec ordre, na pas plus de difficult, et si lon y fait attention, lon trouvera que chaque science de raisonne-

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Substance fluide et liquide. Leau est la plus abondante des liqueurs. (Dictionnaire de lAcadmie franaise, 1835)

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ment demande moins desprit, et moins de temps quil nen fait, pour bien apprendre le Point ou la Tapisserie. EN effet, les ides des choses naturelles sont ncessaires, Il ne faut pas et se forment toujours en nous de la mme faon. Adam les plus desprit avait comme nous les avons : les enfants les ont comme les pour apprendre le Point vieillards, et les femmes comme les hommes : et ces ides se et la Tapisserenouvellent, se fortifient, et sentretiennent par lusage rie que pour continuel des sens. Lesprit agit toujours ; et qui sait bien apprendre la Physique. comment il agit en une chose, dcouvre sans peine comment il agit en toutes les autres. Il ny a que le plus et le moins entre limpression du Soleil et celle dune tincelle. Pour bien penser l-dessus, lon na besoin ni dadresse, ni dexercice de corps. IL nen est pas de mme des ouvrages dont jai parl. Il y faut encore plus appliquer son esprit : Les ides en tant arbitraires, sont plus difficiles prendre, et retenir ; ce qui est cause quil faut tant de temps pour bien savoir un mtier, cest quil dpend dun long exercice : il faut de ladresse pour bien garder les proportions sur un canevas, pour distribuer galement la soie ou la laine, pour mlanger avec justesse les couleurs ; pour ne pas trop serrer ni trop relcher les points, pour nen mettre pas plus en un rang quen lautre ; pour faire les Nuances imperceptibles : En un mot, il faut savoir faire et varier en mille manires diffrentes les ouvrages de lart pour y tre habile ; au lieu que dans les sciences il ne faut que regarder avec ordre des ouvrage tous faits, et toujours uniformes : et toute la difficult dy russir vient moins des objets et de la disposition du corps, que du peu de capacit dans les Matres. IL ne faut donc plus tant stonner de voir des hommes et des femmes sans tude sentretenir des choses qui regardent les sciences ; puisque la Mthode de les apprendre ne sert qu rectifier le bon sens, qui sest confondu par la prcipitation, par la coutume et par lusage. LIDEE quon vient de donner de la science en gnral pourrait suffire pour persuader les personnes dproccupes20, que les hommes et les femmes en sont galement capables ; Mais parce que lopinion contraire est des plus enracines ; il faut pour larracher entirement, la combattre par principes, afin que joignant les apparences convenables au beau sexe, quon a prsentes dans la premire partie, avec les raisons Physiques, quon va apporter, lon puisse absolument tre convaincu en sa faveur.

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Qui na pas de prvention ou de prjug (Berthelin, Dictionnaire de Trvoux, 1762).

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Que les femmes considres selon les principes de la saine Philosophie, sont aussi capables que les hommes de toutes sortes de connaissances. IL est ais de remarquer, que la diffrence des sexes ne LEsprit na regarde que le corps : ny ayant proprement que cette partie point de Sexe. qui serve la reproduction des hommes ; et lesprit ne faisant quy prter son consentement, et le faisant en tous de la mme manire, on peut conclure quil na point de sexe. SI on le considre en lui-mme, lon trouve quil est gal et Il est gal de mme nature en tous les hommes, et capable de toutes dans tous les sortes de penses : les plus petites loccupent comme les hommes. plus grandes ; il nen faut pas moins pour bien connatre un Ciron21, quun lphant : quiconque sait en quoi consiste la lumire et le feu dune tincelle, sait aussi ce que sait que la lumire du Soleil. Quand on sest accoutum penser aux choses qui ne regardent que lEsprit, lon y voit tout au moins aussi clair que dans ce quil y a de plus matriel, qui se connat par les sens. Je ne dcouvre pas plus de diffrence entre lesprit dun homme grossier et ignorant, et celui dun homme dlicat et clair, quentre lesprit dun mme homme considr lge de dix ans, et lge de quarante : et comme il nen parat pas davantage entre celui des deux sexes, on peut dire que leur diffrence nest pas de ce ct- Do vient la l. La constitution du Corps, mais particulirement ldu- diffrence qui cation, lexercice, et les impressions de tout ce qui nous est entre les environne tant partout les causes naturelles et sensibles de hommes. tant de diversit qui sy remarquent. CEST Dieu qui unit lEsprit au Corps de la femme, comme LEsprit agit celui de lhomme, et qui ly unit par les mmes Lois. Ce dans les femsont les sentiments, les passions, et les volonts, qui font et mes comme dans les entretiennent cette union ; et lesprit nagissant pas autre- hommes. ment dans un sexe, que dans lautre, il y est galement capable des mmes choses. CELA est encore plus clair considrer seulement la tte, Il saperoit qui est lunique organe des sciences, et o lEsprit fait toutes des choses de mme fases fonctions ; lAnatomie la plus exacte ne nous fait remar- la on, dans les quer aucune diffrence dans cette partie, entre les hommes deux sexes. et les femmes : le cerveau de celles-ci est entirement semblable au ntre : les impressions des sens sy reoivent, et sy rassemblent de mme faon et ne sy conservent point autrement pour limagination et pour la mmoire. Les femmes entendent comme nous, par les oreilles ; et les gotent avec la langue ; et il ny a rien de particu Sorte de petit insecte qui sengendre entre cuir et chair, et qui est presque imperceptible. Tirer des cirons avec la pointe dune pingle. Par exagrat., Cela nest pas plus gros quun ciron, se dit Dune chose extrmement petite. (Dictionnaire de lAcadmie franaise, 1835)
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lier dans la disposition de ces organes, sinon que dordinaire elles les ont plus dlicats ; ce qui est un avantage. De sorte que les objets extrieurs les touchent de la mme faon, la lumire par les yeux, et le son par les oreilles. Qui les empchera donc de sappliquer la consi- Les femmes dration delles-mmes : dexaminer en quoi consiste la sont capables nature de lEsprit, combien il a de sortes de penses, et de la Mtacomment elles sexcitent loccasion de certains mouve- physique. ments corporels ; de consulter ensuite les ides naturelles quelles ont de Dieu, et de commencer par les choses spirituelles disposer avec ordre leurs penses, et se faire la science quon appelle Mtaphysique. PUISQUELLES ont aussi des yeux et des mains, ne pour- Elles sont caraient-elles pas faire elles-mmes, ou voir faire dautres la pables de la dissection dun Corps humain, en considrer la Symtrie et physique et de la Mdela structure, remarquer la diversit, la diffrence et le rap- cine. port de ses parties, leurs figures, leurs mouvements, et leurs fonctions, les altrations, dont elles sont susceptibles, et conclure de l le moyen de les conserver dans une bonne disposition, et de les y rtablir, quand elle est une fois change. IL ne leur faudrait plus pour cela, que connatre la nature des Corps extrieurs, qui ont rapport avec le leur, en dcouvrir les proprits, et tout ce qui les rend capables dy faire quelque impression bonne ou mauvaise : cela se connat par le ministre des sens, et par les diverses expriences quon en fait : et les femmes tant galement capables de lun et de lautre, peuvent apprendre aussi bien que nous, la Physique et la Mdecine. FAUT-IL tant desprit ; pour connatre, que la respiration est absolument ncessaire la conservation de la vie ; et quelle se fait par le moyen de lair, qui entrant par le canal du nez et de la bouche, sinsinue dans les poumons, pour y rafrachir le sang qui y passe en circulant, et y cause des altrations diffrences, selon quil est plus ou moins grossier par le mlange des vapeurs et des exhalaisons, dont on le voit quelquefois ml. EST-CE une chose si difficile que de dcouvrir, que le got En quoi condes aliments consiste de la part du Corps, dans la diffrence siste le got. manire dont ils sont dlays sur la langue par la salive ? Il ny a personne qui ne sente aprs le repas, que les viandes quon met alors dans la bouche, sy divisant tout autrement que celles dont on sest nourri, y causent un sentiment moins agrable. Ce qui reste connatre des fonctions du corps humain, considr avec ordre, na pas plus de difficult. LES Passions sont assurment ce quil y a de plus curieux Elles peuvent en cette matire. On y peut remarquer deux choses, les connatre les mouvements du corps, avec les penses et les motions de Passions. lme, qui y sont jointes. Les femmes peuvent connatre cela aussi aisment que nous. Quant aux causes qui excitent les Passions, on sait comSaisie, transcription, corrections, notes, notice et mise en page Michel Fingerhut 26/2/2010. 41

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ment elles le font, quand on a une fois bien compris par ltude de la Physique et la manire dont les choses qui nous environnent, nous importent et nous touchent ; et par lexprience et lusage, comment nous y joignons et en sparons nos volonts. EN faisant des Mditations rgulires sur les objets des Elles peuvent trois sciences dont on vient de parler, une femme peut apprendre la observer que lordre de ses penses doit suivre celui de la Logique. nature ; quelles sont justes lorsquelles y sont conformes, quil ny a que la prcipitation dans nos jugements, qui empche cette justesse : et remarquant ensuite lconomie22 quelle aurait garde pour y arriver, elle pourrait faire des rflexions, qui lui serviraient de rgle pour lavenir, et sen former une Logique23. SI lon disait nonobstant cela, que les femmes ne peuvent pas acqurir, par elles-mmes ces connaissances, ce qui se dirait gratis24 ; au moins ne pourrait-on nier quelles le puissent avec le secours des Matres et des livres, comme lon fait les plus habiles gens, dans tous les sicles. IL suffit dallguer la propret reconnue du Sexe pour Les Mathfaire croire quil est capable dentendre les proportions de matiques. Mathmatique : et nous nous contredirions nous-mmes de douter, que sil sappliquait la construction des Machines, il ny russt aussi bien que le ntre, puisque nous lui attribuons plus de gnie, et plus dartifice. IL ne faut que des yeux et un peu dattention pour Elles sont caobserver les Phnomnes de la nature, pour remarquer que pables de le Soleil, et tous les corps lumineux, qui sont au Ciel, sont lAstronomie. des feux vritables, puisquils nous frappent et nous clairent de mme que les feux dici-bas ; quils paraissent successivement rpondre divers endroits de la terre, et pour pouvoir ainsi juger de leurs mouvements et de leurs cours : et quiconque peut rouler dans sa tte de grands desseins, et en faire jouer les ressorts, y peut aussi faire rouler avec justesse toute la machine du monde, sil en a une fois bien observ les diverses apparences. NOUS avons dj trouv dans les femmes toutes les dispo- Distinction sitions qui rendent les hommes propres aux sciences, qui entre les les regardent en eux-mmes : et si nous continuons dy sciences. regarder daussi prs, nous y trouverons encore celles quil faut pour les sciences, qui les concernent comme lis avec leurs semblables dans la socit civile. CEST un dfaut de la Philosophie vulgaire de mettre entre les sciences une si grande distinction, quon ne peut gure suivant la Mthode qui lui
Se dit encore fig. De la disposition dun dessin, de la distribution dun discours dune pice dloquence. (Dictionnaire de lAcadmie Franaise, 1694) 23 La Science qui enseigne raisonner. (Dictionnaire de lAcadmie Franaise,1694) 24 On dit fig. dUn homme qui avance une proposition, ou un fait, sans en apporter la preuve, quIl dit cela gratis. (Dictionnaire de lAcadmie Franaise, 1694)
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est particulire, reconnatre aucune liaison entre-elles. Ce qui est cause que lon restreint si fort ltendue de lesprit humain, en simaginant, quun mme homme nest presque jamais capable de plusieurs sciences ; que pour tre propre la Physique et la Mdecine, on ne lest pas pour cela lloquence, ni la Thologie ; et quil faut autant de gnies diffrents, quil y a de sciences diffrentes. CETTE pense vient dune part, de ce que lon confond ordinairement la nature avec la coutume, en prenant la disposition de certaines personnes une science plutt qu lautre, pour un effet de leur constitution naturelle, au lieu que ce nest souvent quune inclinaison casuelle, qui vient de la ncessit, de lduction ou de lhabitude : et de lautre part, faute davoir remarqu quil ny a proprement quune science au monde, qui est celle de nous-mmes, et que toutes les autres nen sont que des applications particulires. EN effet, la difficult que lon trouve aujourdhui apprendre les Langues, la Morale, et le reste consiste en ce quon ne sait pas les rapporter cette science gnrale : do il pourrait arriver, que tous ceux qui croiraient les femmes capables de la Physique, et de la Mdecine, nestimeraient pas pour cela quelles le fussent de celles dont on va parler. Cependant, la difficult est gale des deux cts : il sagit partout de bien penser. On le fait en appliquant srieusement son esprit aux objets qui se prsentent, pour sen former des ides claires et distinctes, pour les envisager par toutes leurs faces, et tous leurs rapports diffrents, et pour nen juger, que sur ce qui parat manifestement vritable. Il ne faut avec cela que disposer ses penses dans un ordre naturel, pour avoir une science parfaite. Il ny a rien en cela qui soit au-dessus des femmes ; et celles qui seraient instruites par cette voie, de la Physique et de la Mdecine, seraient capables davancer de mme dans toutes les autres ? POURQUOI ne pourraient-elles pas reconnatre que la n- Elles sont cacessit de vivre en socit nous obligeant de communiquer pables de la nos penses par quelques signes extrieurs, le plus com- Grammaire. mode de tous est la parole, qui consiste dans lusage des mots, dont les hommes sont convenus ? Quil doit y en avoir autant de sortes quil y a dides ; quil faut quils aient entre eux quelque rapport de son et de signification pour les pouvoir apprendre et retenir plus aisment, et pour ntre pas oblig de les multiplier linfini ; quil les faut arranger dans lordre le plus naturel, et le plus conforme celui de nos penses, et nen employer dans le discours, quautant quon en a besoin, pour se faire entendre. CES rflexions mettraient une femme en tat de travailler en Acadmicienne la perfection de sa langue naturelle, reformant ou retranchant les mauvais mots, en introduisant de nouveaux, rglant lusage sur la raison, et sur les ides justes quon a des Langues : Et la mthode avec laquelle elle aurait appris celle de son pays, lui servirait merveilleusement
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apprendre celle des trangers, en dcouvrir les dlicatesses, en lire les auteurs, et devenir ainsi trs habile dans la Grammaire, et dans ce quon appelle Humanits. LES femmes aussi bien que les hommes ne parlent que Lloquence. pour faire entendre les choses comme elles les connaissent et pour disposer leurs semblables agir comme elles souhaitent, ce quon appelle persuader. Elles y russissent naturellement mieux que nous. Et pour le faire encore avec art, elles nauraient qu studier prsenter les choses, comme elles se prsentent elles, ou quelles sy prsenteraient, si elles taient la place de ceux quelles voudraient toucher. Tous les hommes tant faits de mme manire, sont presque toujours mus de mme par les objets ; et sil y a quelque diffrence, elle vient de leurs inclinations, de leurs habitudes, ou de leur tat : ce quune femme connatrait avec un peu de rflexion et dusage ; et sachant disposer ses penses, en la faon la plus convenable, les exprimer avec politesse et avec grce, et en y ajuster les gestes, lair du visage, et la voix, elle possderait la vritable loquence. IL nest pas croyable que les femmes puissent pratiquer si La Morale. hautement la vertu, sans tre capables den pntrer les maximes fondamentales. En effet, une femme dj instruite, comme on la reprsente, dcouvrirait elle-mme les rgles de sa conduite, en dcouvrant les trois sortes de devoirs qui comprennent toute la Morale, dont les premiers regardent Dieu, les seconds nous regardent nousmmes, et les troisimes notre prochain. Les ides claires et distinctes quelles auraient formes de son esprit, et de lunion de lesprit avec le corps, la porteraient infailliblement reconnatre quil y a un autre esprit infini, Auteur de toute la nature, et concevoir pour lui les sentiments sur lesquels la Religion est fonde. Et aprs avoir appris par la Physique en quoi consiste le plaisir des sens, et de quelle faon les choses extrieures contribuent la perfection de lesprit et la conservation du corps, elle ne manquerait pas de juger quil faut tre ennemi de soi-mme pour nen pas user avec beaucoup de modration. Si elle venait ensuite se considrer comme engage dans la socit civile avec dautres personnes semblables elle, et sujettes aux mmes passions, et des besoins quon ne peut satisfaire sans une assistance mutuelle ; elle entrerait sans peine dans cette pense de laquelle dpend toute notre justice, quil faut traiter les autres, comme on veut tre trait ; et quon doit pour cela rprimer ses dsirs, dont le drglement quon appelle Cupidit, cause tout le trouble et tout le malheur de la vie. ELLE se confirmerait davantage dans la persuasion du Le Droit et la dernier de ces devoirs, si elle poussait plus loin sa pointe25, Politique.
On dit fig. Poursuivre sa pointe, pour dire, Continuer son dessein, lentreprise quon a faite avec la mme chaleur, la mme vigueur quon la commence. (Dictionnaire de lAcadmie Franaise, 1694)
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en dcouvrant le fond de la Politique, et de la Jurisprudence. Comme lune et lautre ne regarde que les devoirs des hommes entre eux, elle jugerait que pour comprendre quoi ils sont obligs dans la socit civile, il faut savoir ce qui les a ports la former. Elle les considrerait donc comme hors de cette socit, et elle les trouverait tous entirement libres et gaux, et avec la seule inclination de se conserver, et un droit gal sur tout ce qui y serait ncessaire. Mais elle remarquerait que cette galit les engageant dans une guerre, ou une dfiance continuelle, ce qui serait contraire leur fin, la lumire naturelle dicterait, quils ne pourraient vivre en paix, sans relcher chacun de son droit, et sans faire des conventions, et des Contrats : que pour rendre ces actions valides, et se tirer dinquitude, ce serait une ncessit davoir recours un Tiers, lequel prenant lautorit contraindrait chacun de garder ce quil aurait promis aux autres ; que celui-ci nayant t choisi que pour lavantage de ses sujets, il ne devrait point avoir dautre but ; et que pour arriver la fin de son tablissement, il faudrait quil ft matre des biens et des personnes, de la paix, et de la guerre. EN examinant fond cette matire, qui empcherait quune femme ne trouvt ce que cest que lquit naturelle ; ce que cest que Contrat, autorit, et obissance ; quelle est la nature de la Loi, quel usage on doit faire des peines, en quoi consiste le droit Civil et celui des gens, quels sont les devoirs des Princes, et des sujets : En un mot, elle apprendrait par ses propres rflexions et par les Livres, ce quil faut pour tre Jurisconsulte et Politique. APRES quelle aurait acquis une parfaite connaissance La Gogradelle-mme, et quelle se soit solidement instruite des phie. rgles gnrales de la conduite des hommes, elle serait peut-tre bien aise de sinformer aussi de quelle manire on vit dans les pays trangers. Comme elle aurait remarqu que les changements de temps, de saisons, de lieu, dge, de nourriture, de compagnie, dexercice lui auraient caus des altrations et des passions diffrentes ; elle naurait pas de peine reconnatre que ces diversits-l produisent Do vient la le mme effet, lgard des peuples entiers : quils sont des diversit des inclinations, des coutumes, des murs, et des lois diff- murs qui se voit entre les rentes, selon quils sont plus prs ou plus loin des Mers, du peuples. Midi, ou du Septentrion ; selon quil y a des plaines, des montagnes, des rivires, et des bois chez eux ; que le terroir est plus ou moins fertile, et porte des nourritures particulires ; et selon le commerce, et les affaires quils ont avec dautres peuples voisins, ou loigns ; Elle pourrait tudier toutes ces choses, et apprendre ainsi quelles sont les murs, les richesses, la religion, le gouvernement et les intrt de vingt ou trente Nations diffrentes, aussi facilement que dautant de familles particulires ; Car pour ce qui est de la situation des Royaumes, du rapport des Mers et des Terres, des les et du Continent ; il ny a pas plus de
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difficult lapprendre dans une Carte, qu savoir les quartiers et les rues de sa Ville, et les routes de la Province o lon demeure. LA connaissance du prsent pourrait lui faire natre Histoire prolenvie de connatre aussi le pass ; et ce quelle aurait fane. retenu de Gographie lui serait dun grand secours dans ce dessein, lui donnant moyen dentendre mieux les affaires, comme les guerres, les voyages, et les ngociations, lui marquant les lieux o elles se sont faites ; les passages, les chemins, et la liaison des tats. Mais ce quelle saurait de la manire dagir des hommes en gnral, par les rflexions quelle aurait faites sur elle-mme, la ferait entrer dans le fin de la Politique, des intrts et des passions ; et laiderait dcouvrir, le mobile et le ressort des entreprises, la source des rvolutions, et suppler dans les grands desseins, les petites choses qui les ont fait russir, et qui sont chappes aux Historiens : et suivant les ides justes quelle aurait du vice et de la vertu, elle remarquerait la flatterie, la passion, et lignorance des Auteurs, et se garantirait ainsi de la corruption, que lon prend dans la lecture des Histoires, o ces dfauts sont mls ordinairement. Comme la Politique ancienne ntait pas si raffine que la moderne, et que les intrts des Princes taient moins lis autrefois qu prsent, et le commerce moins tendu, il faut plus desprit, pour entendre26 et dmler les Gazettes, que TiteLive27 et Quinte-Curse28. IL y a quantit de personnes qui trouvent lhistoire Lhistoire EcEcclsiastique plus agrable et plus solide, que lhistoire clsiastique et profane ou civile : parce quon y remarque que la raison et la Thologie. la vertu sont pousses plus loin ; et que les passions et les prjugs couverts du prtexte de la religion, font prendre lesprit un tour tout particulier dans sa conduite. Une femme sy appliquerait avec dautant plus
Comprendre. TITE-LIVE (Titus LIVIUS) vcut sous lempire d'Auguste. On ignore les particularits de sa vie; on sait seulement quil naquit Padoue, dune famille qui avait donn des consuls la rpublique. Il passa la plus grande partie de sa vie dans le silence de la retraite et des douceurs de la philosophie. Quelques dialogues quil avait composs sur des questions de morale, et quil ddia Auguste, le firent connatre Rome et la cour, o il fut appel par lempereur. Ce fut l quil entreprit l'histoire du peuple romain, encourag par le matre de lempire, qui admirait son gnie, et qui ne manqua aucune occasion de lui tmoigner sa faveur, quoique le courageux historien et conserv lindpendance de ses opinions, qu'il ne dissimult pas sa prdilection pour les restes du parti de Pompe, et quil ost mme vanter la rsolution des meurtriers de Csar. (W. Duckett, d., Dictionnaire de la conversation et de la lecture, t. 16, Paris, 1868) 28 QUINTE-CURCE (Quintus Curtius Rufus). Historien latin dAlexandre le Grand. Alfonse V, roi d'Aragon tant tomb malade Capoue, Antoine de Paenne, cet crivain qui vendit une de ses terres pour acheter un exemplaire de Tite-Live, lut ce prince rudit la Vie dAlexandre par Quinte-Curce. Il ne voulait que le distraire, il le gurit, dit-on; et le roi s'cria : Fi d'Avicenne et des mdecins ! Vive Quinte-Curce, mon sauveur ! Voil la premire mention authentique que lon ait faite de louvrage de cet historien, et elle date du milieu du quinzime sicle. On ne sait rien de sa vie; lge o il vcut est rest un problme ; on lui a mme contest son nom ; trois points, outre lanalogie du talent, par lesquels il rappelle Florus. Mais, plus incertaines encore qu lgard de ce dernier, les conjectures de la critique ont err pour trouver lpoque o florissait Quinte-Curce, du premier sicle au quinzime ; et l'on a compt jusqu' treize opinions diverses avances par les savants sur cette question, devenue le sujet dune petite guerre, o nul nest demeur vainqueur. (W. Duckett, d., Dictionnaire de la conversation et de la lecture, t. 15, Paris, 1868)
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daffection, quelle la jugerait plus importante : elle se convaincrait que les Livres de lcriture ne sont pas moins authentiques que tous les autres que nous avons ; quils contiennent la vritable Religion, et toutes les maximes sur lesquelles elle est fonde ; que le nouveau Testament o commence proprement lhistoire du Christianisme, nest pas plus difficile entendre que les Auteurs Grecs et Latins ; que ceux qui le lisent dans la simplicit des enfants, ne cherchant que le Royaume de Dieu, en dcouvrent la vrit et le sens avec plus de facilit et de plaisir, que celui des nigmes, des Emblmes, et des Fables. Et aprs stre rgl lesprit par la morale de JESUS-CHRIST, elle se trouverait en tat de diriger ses semblables ; de lever leurs scrupules, et de rsoudre les cas de conscience avec plus de solidit, que si elle stait rempli la tte de toutes les Casuistes29 du monde. JE ne vois rien qui empcht que dans la suite de son tude, elle nobservt aussi facilement que ferait un homme, comment lvangile est pass de main en main, de Royaume en Royaume, de sicle en sicle, jusquau sien ; quelle ne prt par la lecture des Pres lide de la vraie Thologie, et ne trouvt quelle ne consiste qu savoir lhistoire des Chrtiens et les sentiments particuliers, de ceux qui en ont crit. Ainsi elle se rendrait assez habile pour faire des ouvrages sur la Religion, pour annoncer la vrit, et pour combattre les nouveauts, en montrant ce qui a toujours t cru, et dans toute lglise, sur les matires contestes. SI une femme est capable de sinstruire par lhistoire de ce Le droit Civil. que sont toute les socits publiques, comment elles se sont formes, et comment elles se maintiennent en vertu dune autorit fixe et constante, exerce par des Magistrats et des Officiers subordonns les uns aux autres ; elle ne lest pas moins de sinformer de lapplication de cette autorit, dans les Lois, les Ordonnances, et les Rglements, pour la conduite de ceux qui y sont soumis, tant pour le rapport des personnes, selon les diverses conditions, que pour la possession et pour lusage des biens. Est-ce une chose si difficile savoir, quel rapport il y a entre un mari et sa femme, entre le pre et les enfants, entre le matre et les domestiques, entre un Seigneur et ses vassaux, entre ceux sont allis, entre un Tuteur et un Pupille ? Y a-t-il tant de mystre entendre ce que cest de possder par achat, par change, par donation, par legs, par testament, par prescription, par usufruit, et quelles sont les conditions ncessaires, pour rendre ces usages valides ? IL ne parat pas quil faille plus dintelligence pour bien Le Droit Caprendre lesprit de la socit Chrtienne, que celui de la non. socit Civile ; pour former une ide juste de lautorit qui lui est particulire, et sur laquelle est fonde toute sa conduite, et pour
Qui est vers aux cas de conscience. Casuistes relchs, les casuistes modernes, consulter les casuistes, le Casuiste le plus sr, cest la conscience dun homme de bien. (Dictionnaire de lAcadmie franaise, 1694)
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distinguer prcisment celle que JESUS-CHRIST a laiss son glise, davec la domination qui nappartient quaux Puissances temporelles. Aprs avoir fait cette distinction absolument ncessaire pour bien entendre le Droit Canon, une femme le pourrait tudier, et remarquer comment lglise sest rgle sur le Civil, et comment lon a ml la juridiction sculire avec la spirituelle ; en quoi consiste la Hirarchie ; quelle sont les fonctions des Prlats ; ce que peuvent les Conciles, les Papes, les vques, et les Pasteurs ; ce que cest que Discipline, quelles en sont les rgles, et les changements : Ce que cest que Canons, privilges, et exemptions : Comment se sont tablis les bnfices, quel en est lusage et la possession : En un mot, quelles sont les Coutumes et les Ordonnances de lglise, et les devoirs de tous ceux qui la composent. Il ny a rien l de quoi une femme ne soit trs capable, et ainsi elle pourrait devenir trs savantes dans le Droit Canon. VOILA quelques ides gnrales des plus hautes connaissances dont les hommes se sont servis pour signaler leur esprit et pour faire fortune, et dont ils sont depuis si longtemps en possession au prjudice des femmes. Et quoiquelles ny aient pas moins de droit queux, ils ont nanmoins leur gard des penses et une conduite qui sont dautant plus injustes, quon ne voit rien de pareil dans lusage des biens du corps. LON a jug propos que la prescription et lieu pour la paix et la sret des familles : cest--dire, quun homme qui aurait joui du bien dautrui sans trouble et de bonne foi, durant un certain espace de temps, en demeurerait possesseur, sans quon y pt rien prtendre aprs. Mais on ne sest jamais avis de croire que ceux qui en taient dchus par ngligence, ou autrement, fussent incapables dy rentrer par quelque voie, et lon na jamais regard leur inhabilit que comme civile. AU contraire, lon ne sest pas content de ne point rappeler les femmes au partage des sciences et des emplois, aprs une longue prescription contre elles ; on a pass plus loin, et lon sest figur que leur exclusion est fonde sur une impuissance naturelle de leur part. CEPENDANT il ny a rien de plus chimrique, que cette Ce nest point imagination. Car soit que lon considre les sciences en el- cause dune les-mmes, soit quon regarde lorgane qui sert les indisposition naturelle que acqurir, on trouvera que les deux Sexes y sont galement les femmes disposs. Il ny a quune seule mthode, et une seule voie sont exclues pour insinuer la vrit dans lesprit, dont elle est la des sciences. nourriture ; comme il ny en a quune pour faire entrer les aliments, dans toutes sortes destomacs pour la subsistance du corps. Pour ce qui est des diffrentes dispositions de cet organe, qui rendent plus ou moins propres aux sciences, si lon veut reconnatre de bonne foi ce qui en est, ou avouera que le plus est pour les femmes. LON ne peut disconvenir, que ceux dentre les hommes qui sont si grossiers et si matriels, ne soient ordinairement stupides, et quau
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contraire les plus dlicats sont toujours les plus spirituels. Qui sont ceux Je trouve l-dessus lexprience trop gnrale et trop qui sont les constante, pour avoir besoin de lappuyer ici de raisons : plus propres aux sciences. ainsi le beau Sexe tant dun temprament plus dlicat que le ntre, ne manquerait pas de lgaler au moins, sil sappliquait ltude. JE prvois bien que cette pense ne sera pas gote de beaucoup de gens qui la trouveront un peu forte. Je ny saurais que faire : lon simagine quil y va de lhonneur de notre Sexe de le faire primer partout : et moi je crois quil est de la justice de rendre un chacun ce qui lui appartient. EN effet nous avons tous hommes et femmes, le mme Les deux droit sur la vrit, puisque lesprit est en tout galement Sexes ont un capable de la connatre, et que nous sommes tous frapps droit gal sur les sciences. de la mme faon, par les objets qui font impression sur le corps. Ce droit que la nature nous donne tous sur les mmes connaissances, nat de ce que nous en avons tous autant de besoin les uns que les autres. Il ny a personne qui ne cherche tre heureux, et Le bonheur cest quoi tendent toutes nos actions30 ; et pas un ne le consiste dans peut tre solidement que par des connaissances claires, et la connaissance. distinctes ; et cest en cela que JESUS-CHRIST mme et saint Paul nous font esprer, que consistera le bonheur de lautre vie. Un avare sestime heureux, lorsquil connat, quil possde de grandes richesses ; un ambitieux lorsquil saperoit quil est au-dessus de ses semblables : En un mot, tout le bonheur des hommes, vrai ou imaginaire, nest que dans la connaissance, cest--dire dans la pense quils ont de possder le bien quils recherchent. CEST ce qui me fait croire quil ny a que des ides de la vrit, quon se procure par ltude, et qui sont fixes et indpendantes de la possession ou du manquement des choses, qui puissent faire la vraie flicit de cette vie. Car ce qui fait quun avare ne peut tre heureux, dans la simple connaissance quil a des richesses ; Cest que cette connaissance pour faire son bonheur, doit tre lie avec le dsir ou limagination de les possder pour le prsent : Et lorsque son Imagination les lui reprsente comme loignes de lui, et hors de sa puissance, il ne peut y penser sans saffliger. Il en va tout autrement de la science quon a de soi-mme, et de toutes celles qui en dpendent : mais particulirement de celles qui entrent dans le commerce de la vie. Puis donc que31 les deux Sexes sont capables de la mme flicit ; Ils ont le mme droit sur tout ce qui sert lacqurir.
Hoc est enim omnis homo, et le plaisir est le but universel : qui lattrape a fait son salut. (Voltaire, lettre Berger, 10 octobre 1733) 31 Donc puisque. Voir aussi note 34 page 61.
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LORSQUE lon dit que le bonheur consiste principalement Que la vertu dans la connaissance de la vrit, on nen exclut pas la ver- consiste dans tu ; on estime au contraire que celle-ci en fait le plus la connaissance. essentiel. Mais un homme nest heureux par la vertu quautant quil connat quil en a, ou quil tche den avoir. Cela veut dire, quencore quil suffise pour estimer un homme heureux, de voir quil pratique la vertu, quoiquil ne la connaisse pas parfaitement, et mme que cette pratique avec une connaissance confuse et imparfaite, puisse contribuer acqurir le bonheur de lautre vie ; il est certain quil ne peut lui-mme sestimer solidement heureux, sans sapercevoir quil fait le bien : comme il ne se croirait point riche, sil ne savait, quil possde des richesses. CE qui est cause quil y a si peu de gens qui aient du got Pourquoi si et de lamour pour la vritable vertu, cest quils ne la con- peu de gens la vernaissent pas, et ny faisant point dattention, lorsquils la aiment tu. pratiquent, ils ne sentent point la satisfaction quelle produit, et qui fait le bonheur dont nous parlons. Cela vient de ce que la vertu nest pas une simple spculation du bien auquel on est oblig, mais un dsir effectif, qui nat de la persuasion quon en a : et on ne la peut pratiquer avec plaisir sans ressentir de lmotion. Parce quil en est comme des liqueurs les plus excellentes qui semblent quelquefois amres ou sans douceur, si lors quelles sont sur la langue, lesprit est occup ailleurs, et ne sapplique point au mouvement quelles y causent. NON seulement les deux Sexes ont besoin de lumire pour Quil faut tre trouver leur bonheur dans la pratique de la vertu, ils en ont savant pour encore besoin pour la bien pratiquer. Cest la persuasion qui tre solidement vertueux. fait agir, et lon est dautant plus persuad de son devoir, quon le connat plus parfaitement. Le peu quon a dit ici sur la Morale, suffit pour insinuer que la science de nous-mmes est trs importante pour rendre plus forte la persuasion des devoirs auxquels on est oblig : et il ne serait pas difficile de montrer comment tous les autres y contribuent, ni de faire voir que la raison pourquoi tant de personnes pratiquement si mal la vertu, ou tombent dans le drglement, cest uniquement lignorance de ce quils sont. CE qui fait croire communment, quil nest pas besoin Do vient que dtre savant pour tre vertueux, cest quon le voit dans le quelques savice, quantit de gens, qui passent dailleurs pour habiles, vants sont vicieux. do lon se figure que non seulement la science est inutile pour la vertu : mais mme quelle y est souvent pernicieuse. Et cette erreur rend suspect aux esprits faibles et peu instruits, la plupart de ceux qui sont en rputation dtre plus clairs que les autres, et donne en mme temps du mpris et de laversion pour les plus hautes connaissances.

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LON ne prend pas garde quil ny a que des fausses lumires qui laissent ou jettent les hommes dans le dsordre : parce que les ides confuses que la fausse Philosophie donne de nous-mmes, et de ce qui entre dans le corps de nos actions, brouillent tellement lesprit, que ne sachant ce quil est, ni ce que sont les choses qui lenvironnent, ni le rapport quelles ont avec lui, et ne pouvant soutenir le poids des difficults qui se prsentent dans cette obscurit, il faut ncessairement quil succombe et quil sabandonne ses passions, la raison tant trop faible pour larrter. CE nest donc que sur une terreur Panique quest fonde Que ltude ne limagination bizarre qua le vulgaire, que ltude rendrait donnerait pas les femmes plus mchantes et plus superbes32. Il ny a que la dorgueil aux femmes. fausse science capable de produire un effet si mauvais. On ne peut apprendre la vritable, sans en devenir plus humble et plus vertueux ; et rien nest plus propre rabaisser la fume, et se convaincre de sa faiblesse, que de considrer tous les ressorts de sa machine ; la dlicatesse de ses organes, le nombre presque infini daltrations, et de drglements pnibles auxquels elle est sujette. Il ny a point de mditation plus capable dinspirer de lhumilit, de la modration, et de la douceur un homme tel quil puisse tre, que de faire attention par ltude de la Physique, la liaison de son esprit avec le corps, et de remarquer quil est assujetti tant de besoins ; que la dpendance o il est dans ses fonctions des plus dlicates parties du corps, le tient sans cesse expos mille sortes de troubles et dagitations fcheuses ; que quelques lumires quil ait acquises, il ne faut presque rien pour les confondre entirement ; quun peu de bile ou de sang plus chaud ou plus froid lordinaire, le jettera peut-tre dans lextravagance, dans la folie et dans la fureur, et lui fera souffrir des convulsions pouvantables. COMME ces rflexions trouveraient prise dans lesprit dune femme, aussi bien que dans celui dun homme, elles en chasseraient lorgueil, bien loin que de ly faire venir. Et si aprs stre rempli lesprit des plus belles connaissances, elle rappelait dans sa mmoire toute sa conduite passe, pour voir comment elle serait arrive ltat heureux o elle se trouverait ; bien loin de sen lever au-dessus des autres, elle verrait de quoi shumilier davantage ; puisquelle observerait ncessairement dans cette revue33, quelle avait auparavant une infinit de prjugs dont elle na pu se dfaire quen combattant avec peine les impressions de la coutume, de lexemple et des passions qui ly retenaient malgr elle ; que tous les efforts quelle a faits pour dcouvrir la vrit, lui ont t presque inutiles, que a a t comme par hasard quelle sest prsente elle, et lorsquelle y pensait le moins, et en des rencontres qui narrivent gure quune seule fois en la vie, et trs peu de personnes ; do elle conclurait
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Orgueilleuses. Rexamen.

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infailliblement quil est injuste et ridicule davoir des ressentiments ou du mpris pour ceux qui ne sont pas clairs comme nous, ou qui sont dans un sentiment contraire, et quil faut avoir pour eux encore plus de complaisance, et de compassion ; parce que sils ne voient pas la vrit comme nous, ce nest pas leur faute : mais cest quelle ne sest pas prsente eux, quand ils lont recherch, et quil y a encore quelque voile de leur part ou de la ntre, qui lempche de paratre leur esprit dans tout son jour : et considrant quelle tiendrait pour vrai ce quelle aurait cru faux auparavant, elle jugerait sans doute quil pourrait encore arriver dans la suite, quelle ft de nouvelles dcouvertes par lesquelles elle trouverait faux ou erron, ce qui lui aurait sembl trs vritable. SI il y a eu des femmes qui soient devenues mprisantes, se sentant plus de lumires ; il y a aussi quantit dhommes qui tombent tous les jours dans ce vice ; et cela ne doit pas tre regard comme un effet des sciences quelles possdaient ; mais de ce que lon en faisait mystre leur Sexe : et comme dun ct ces connaissances sont dordinaire fort confuses, et que de lautre, celles qui les ont se voient un avantage qui leur est particulier, il ne faut pas stonner quelles en prennent un sujet dlvement, et cest une ncessit presque infaillible, que dans cet tat, le mme leur arrive, qu ceux qui ayant peu de naissance et de bien, ont fait avec peine une fortune clatante : lesquels se voyant levs un poste o ceux de leur sorte nont point accoutum de monter, lesprit de vertige les prend, et leur prsente les objets tout autrement quils ne sont. Au moins est-il trs vraisemblable que lorgueil prtendu des savantes, ntant rien en comparaison de celui de ces savants qui prennent le titre de Matres et de Sages : les femmes y seraient moins sujettes, si leur Sexe entrait avec le ntre en partage gal des avantages qui le produisent. CEST donc une erreur populaire que de simaginer que Que les scienltude est inutile aux femmes, parce dit-on, quelles nont ces sont n point de part aux emplois34, pour lesquels on sy applique. cessaires autre chose Elle leur est aussi ncessaire que le bonheur et la vertu ; quaux empuisque sans cela on ne peut possder parfaitement ni lun plois. ni lautre. Elle lest pour acqurir la justesse dans les penses et la justice dans les actions : Elle lest pour nous bien connatre nous-mmes et les choses qui nous environnent, pour en faire un usage lgitime, et pour rgler nos passions, en modrant nos dsirs. Se rendre habile pour entrer dans les charges et les dignits, cest un des usages de la science, et il en faut acqurir le plus quon peut pour tre Juge, ou vque, parce quon ne peut autrement se bien acquitter des fonctions de ces tats ; mais non
La sparation de parce davec que tait admise : Parce donc que jai cru que (La Bruyre), Parce, ditil que (le P. Rapin), Parce, dit-on, que les Lacdmoniens sy opposrent (Rollin), Un lieu appel la Valle des Artisans, parce, dit lcriture, quil y en avait (Fleuri). Labb Fraud, qui cite ces exemples dans son Dictionnaire critique de la langue franaise (1788), rajoute : Malgr tous ces exemples, je ne conseillerais pas de se servir de cette faon de parler .
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pas prcisment pour y arriver et pour devenir plus heureux par la possession des honneurs et des avantages quils produisent, ce serait faire de la science un usage bas et sordide. AINSI il ny a que le peu de lumire, ou un intrt secret et aveugle, qui puisse faire dire que les femmes doivent demeurer exclues des sciences par la raison quelles ny ont jamais eu de part publique- Il ny a point ment. Il nest pas des biens de lesprit comme de ceux du de prescripcorps ; il ny a point de prescription contre : et quelque tion en matire de temps que lon en ait t priv, il y a toujours droit de science. retour. Les mmes biens du corps ne pouvant tre possds en mme temps par plusieurs personnes, sans diminution de part et dautre, lon a eu raison pour le salut des familles ; dy maintenir les possesseurs de bonne foi au prjudice des anciens propritaires. MAIS pour les avantages de lesprit, il en est tout autrement. Chacun a droit sur tout ce quil est du bon sens : le Ressort de la raison na point de borne ; elle a dans tous les hommes une gale juridiction. Nous naissons tous juges des choses qui nous touchent ; et si nous ne pouvons pas tous en disposer avec un pouvoir gal, nous pouvons au moins les connatre tous galement. Et comme tous les hommes jouissent de lusage de la lumire et de lair, sans que cette communication soit prjudiciable personne, tous peuvent aussi possder la vrit sans se nuire les uns aux autres. Et mme plus elle est connue, plus elle parat belle et lumineuse : plus il y a de personnes qui la cherchent, et plus tt on la dcouvre : et si les deux Sexes y avaient travaill galement, on laurait plus tt trouve. De sorte que la vrit et la science sont des biens imprescriptibles : et ceux qui en ont t privs y peuvent rentrer sans faire tort ceux qui en sont dj les matres. Il ne peut donc y avoir que ceux qui veulent dominer sur les esprits par la crance, qui aient sujet dapprhender ce retour, dans la crainte que si les sciences devenaient si communes, la gloire ne le devint aussi, et que celle o ils aspirent, ne se diminut par le partage. Que les femmes ne sont pas moins capables que les hommes des Emplois de la socit. CEST pourquoi il ny a aucun inconvnient que les femmes sappliquent ltude comme nous. Elles sont capables den faire aussi un trs bon usage, et den tirer les deux avantages que lon en peut esprer, lun davoir les connaissances claires et distinctes, que nous dsirons naturellement, et dont le dsir est souvent touff et ananti par la confusion des penses et par les besoins et les agitations de la vie ; et lautre demployer ces connaissances pour leur conduite particulire, et pour celle des autres dans les diffrents tats de la socit, dont on fait partie. Cela ne saccorde pas avec lopinion commune. Il y en a beaucoup qui croiront bien que les femmes peuvent apprendre ce que lon comprend
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sous les sciences Physiques ou naturelles ; mais non pas quelles soient aussi propres que les hommes celles quon peut appeler Civiles, comme la Morale, la Jurisprudence, et la Politique, et que si elles peuvent se conduire elles-mmes par lapplication des maximes de ces dernires, elles ne pourront pas pour cela conduire les autres. LON a cette pense faute de prendre garde que lesprit na besoin dans toutes ses actions que de discernement et de justesse, et que quiconque a une fois ces deux qualits en une chose, peut les avoir aussi aisment et par la mme voie dans tout le reste. La Morale ou le Civil ne change point la nature de nos actions : elles demeurent toujours Physiques : parce que la Morale nest autre chose, que de savoir la manire dont les hommes regardent les actions de leurs semblables par rapport aux ides quils ont du bien ou du mal, du vice et de la vertu, de la justice et de linjustice : et de mme quayant une fois bien compris les rgles du mouvement dans la Physique, on peut les appliquer tous les changements et toutes les varits quon remarque dans la nature : aussi sachant une fois les vritables maximes des sciences Civiles, lon na pas plus de difficult en faire lapplication aux incidents nouveaux qui surviennent. CEUX qui sont dans les Emplois, nont pas toujours plus desprit que les autres pour avoir eu plus de bonheur : et mme il ntait pas ncessaire quils en aient plus que le commun ; quoiquil soit souhaiter quon ny admt que ceux qui y seraient les plus propres. Nous agissons toujours de la mme faon et par les mmes rgles en quelque tat que nous nous trouvions ; sinon que plus les tats sont relevs, plus nos soins et nos vues sont tendues, parce quil y faut plus agir. Et tout le changement qui arrive aux hommes, que lon met au-dessus des autres, est comme celui dune personne qui tant monte au haut dune Tour, porte sa vue plus loin, et dcouvre plus de diffrents objets que ceux qui demeurent en bas : cest pourquoi si les femmes sont autant capables que nous de se bien conduire elles-mmes, elles le sont aussi de conduire les autres, et davoir part aux emplois et aux dignits de la socit Civile. LE plus simple et le plus naturel usage que lon puisse Elles sont cafaire en public des sciences quon a bien apprises, cest de pables les enseigner aux autres : et si les femmes avaient tudi denseigner. dans les Universits, avec les hommes, ou dans celles quon aurait tablies pour elles en particulier, elles pourraient entrer dans les degrs, et prendre titre de Docteur et de Matre en Thologie et en Mdecine, en lun et en lautre Droit35 : et leur gnie qui les dispose si avantageusement apprendre, les disposerait aussi enseigner avec succs. Elles trouveraient des mthodes et des biais insinuants pour inspirer leur doctrine ; elles dcouvriraient adroitement le fort et le faible de leurs disciples, pour se proportionner leur porte, et la facilit quelles ont snoncer, et qui
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Civil et canon.

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est un des plus excellents talents des bons Matres, achverait de les rendre des Matresses admirables. LEMPLOI le plus approchant de celui de Matre, cest Elles sont cadtre Pasteur ou Ministre dans lglise, et lon ne peut pables des diEcclmontrer quil y ait autre chose que la Coutume qui en gnits siastiques. loigne les femmes. Elles ont un esprit comme le ntre, capable de connatre et daimer Dieu, et ainsi de porter les autres le connatre et laimer. La foi leur est commune avec nous : Lvangile et ses promesses ne sadressent pas moins elles. La charit les comprend aussi dans ses devoirs, et si elles savent en pratiquer les actions, ne pourraient-elles pas aussi en enseigner publiquement les maximes. Quiconque peut prcher par ses exemples, le peut encore plus forte raison par ses paroles : Et une femme qui joindrait lloquence naturelle la morale de JESUS-CHRIST, serait aussi capable quun autre, dexhorter, de diriger, de corriger, dadmettre dans la socit Chrtienne ceux qui en seraient dignes, et den retrancher ceux qui refuseraient den observer les rglements, aprs sy tre soumis. Et si les hommes taient accoutums voir les femmes dans une chaire, ils nen seraient pas plus touchs que les femmes le sont des hommes. NOUS ne nous sommes assembls en socit, que pour vi- Elles peuvent vre en paix, et pour trouver dans une assistance mutuelle avoir lautotout ce qui est ncessaire pour le corps et pour lesprit. On rit. ne pourrait en jouir sans trouble, sil ny avait point dAutorit ; cest-dire quil faut pour cela que quelques personnes aient le pouvoir de faire des lois, et dimposer des peines ceux qui les violent. Pour bien user de cette autorit, il faut savoir quoi elle oblige, et tre persuad que ceux qui la possdent ne doivent avoir pour but en lemployant que de procurer le salut et lavantage de ceux qui leur sont infrieurs. Les femmes ntant pas moins susceptibles de cette persuasion que les hommes, ceuxci ne pourraient-ils pas se soumettre elles, Et consentir non seulement de ne pas rsister leurs ordres ; mais mme de contribuer autant quils pourraient pour obliger leur obir ceux qui en feraient difficult. AINSI rien nempcherait quune femme ne ft sur un Elles peuvent Trne, et que pour gouverner ses peuples, elle ntudit leur tre Reines. naturel, leurs intrts, leurs lois, leurs coutumes, et leurs usages ; quelle net gard quau mrite dans la distribution des charges : quelle ne mt dans les Emplois de la robe et de lpe que des personnes quitables : et dans les dignits de lglise que des gens de lumire et dexemple. Est-ce une chose si difficile, quune femme ne le puisse faire, que de sinstruire du fort et du faible dun tat, et de ceux qui lenvironnent, dentretenir chez les trangers des intelligences secrtes pour dcouvrir leurs desseins, et pour rompre leurs mesures, et davoir des Espions et des missaires fidles dans tous les lieux suspects, pour tre inform exactement de tout ce qui sy passe, quoi lon aurait intrt ? Faut-il pour la
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conduite dun Royaume plus dapplication, et plus de vigilance que les femmes en ont pour leurs familles, et les Religieuses pour leurs Couvents ? Le raffinement ne leur manquerait non plus dans les ngociations publiques, quil leur manque dans les affaires particulires, et comme la pit et la douceur sont naturelles leur Sexe, la domination en serait moins rigoureuse, que na t celle de plusieurs Princes, et lon souhaiterait sous leur rgne, ce que lon a craint sous tant dautres, que les sujets se rglassent sur lexemple des personnes qui les gouvernent. IL est ais de conclure que si les femmes sont capables de possder souverainement toute lautorit publique, elles le sont encore plus de nen tre que les Ministres : comme dtre Vice-reines, Gouvernantes, Secrtaires, Conseillres dtat, Intendantes des Finances. POUR moi je ne serais pas plus surpris de voir une femme Elles peuvent le casque en tte, que de lui voir une Couronne : Prsider tre Gnrales dans un Conseil de Guerre, comme dans celui dun tat : dArme. Exercer elle-mme ses soldats, ranger une arme en bataille, la partager en plusieurs corps, comme elle se divertirait le voir faire. LArt Militaire na rien par-dessus les autres, dont les femmes sont capables, sinon quil est plus rude et quil fait plus de bruit et plus de mal. Les yeux suffisent pour apprendre dans une Carte un peu exacte, toutes les routes dun pays, les bons et les mauvais paysages, les endroits les plus propres aux surprises, et aux campements. Il ny a gure de soldats qui ne sachent bien quil faut occuper les dfils avant que dy engager ses troupes, rgler toutes ses entreprises sur les avis certains de bons Espions ; tromper mme son arme par des ruses et des contremarches36 pour mieux cacher son dessein. Une femme peut cela, et inventer des stratagmes pour surprendre lEnnemi, lui mettre le vent, la poussire, le Soleil en face : et lattaquant dun ct, le faire envelopper par lautre : lui donner de fausses alarmes, lattirer dans une embuscade par une fuite simule ; livrer une bataille et monter la premire la brche pour encourager ses soldats. La persuasion et la passion font tout : et les femmes ne tmoignent pas moins dardeur et de rsolution, lorsquil y va de lhonneur, quil en faut pour attaquer et pour dfendre une place. QUE pourrait-on trouver raisonnablement redire, Elles sont caquune femme de bon sens, et claire, prsidt la tte pables des dun Parlement et de toute autre Compagnie. Il y a quantit Charges de dhabiles gens qui auraient moins de peine apprendre les Judicature. Lois et les Coutumes dun tat, que celle des jeux, que les femmes entendent si bien : il est aussi ais de les retenir quun Roman entier. Ne peuton pas voir le point dune affaire aussi facilement, que le dnouement dune Intrigue dans une pice de Thtre, et faire aussi fidlement le rap ART MILIT. Marche dans une direction contraire celle qui a t suivie initialement. (Trsor de la langue franaise)
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port dun procs que le rcit dune Comdie ? Toutes ces choses sont galement faciles ceux qui sy appliquent galement. COMME il ny a ni charge ni emploi dans la socit qui ne soit renferm dans ceux dont on vient de parler, ni o lon ait besoin de plus de science, ni de plus desprit : il faut reconnatre que les femmes sont propres tout. OUTRE les dispositions naturelles de corps, et les ides que lon a des fonctions et des devoirs de son Emploi, il y a encore un certain accessoire qui rend plus ou moins capable de sen acquitter dignement : la persuasion de ce quon est oblig de faire, les considrations de Religion et dintrt, lmulation entre les pareils, le dsir dacqurir de la gloire, de faire, de maintenir, ou daugmenter sa fortune. Selon quun homme est plus ou moins touch de ces choses il agit tout autrement : et les femmes ny tant pas moins sensibles que les hommes, elles leur sont lgard des Emplois, gales en tout. LON peut donc en assurance exhorter les Dames sappliquer ltude, sans avoir gard aux petites raisons de ceux qui entreprendraient de les en dtourner. Puisquelles ont un esprit comme nous capable de connatre la vrit, qui est la seule chose qui les puisse Les femmes occuper dignement, elles doivent se mettre en tat dviter doivent le reproche davoir enferm un talent quelles pouvaient sappliquer ltude. faire valoir, et davoir retenu la vrit dans loisivet et dans la mollesse. Il ny a pas dautre moyen pour elles de se garantir de lerreur et de la surprise, quoi sont si exposes les personnes qui napprennent rien, que par la voie des Gazettes, cest--dire par le simple rapport dautrui, et il ny en a point dautre non plus pour tre heureuses en cette vie, en pratiquant la vertu, avec connaissance. QUELQUE intrt quelles cherchent outre celui-l, elles le Lutilit de rencontreront dans ltude. Si les Cercles taient changs en ltude pour Acadmies, les entretiens y seraient plus solides, plus les femmes. agrables, et plus grands : Et chacune peut juger de la satisfaction quelle aurait parler des plus belles choses, par celle quelle ressent quelquefois en entendre parler les autres. Quelque lgers que fussent les sujets de conversation, elles auraient le plaisir de les traiter plus spirituellement que le commun : Et les manires dlicates qui sont si particulires leur Sexe, tant fortifies de raisonnements solides, en toucheraient bien davantage. CELLES qui ne cherchent qu plaire y trouveraient admirablement leur compte ; et lclat de la beaut du corps relev par celui de lesprit, en serait cent fois plus vif. Et comme les femmes les moins belles, sont toujours regardes de bon il, lorsquelles sont spirituelles, les avantages de lesprit cultivs par ltude, leur donneraient moyen de suppler abondamment, ce que la nature, ou la fortune leur auraient dni. Elles auraient part aux entretiens des savants, et rgneraient parmi eux doubleSaisie, transcription, corrections, notes, notice et mise en page Michel Fingerhut 26/2/2010. 57

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ment : Elles entreraient dans les affaires : les maris ne pourraient sexempter de leur abandonner la conduite des familles, et de prendre en tout leurs conseils ; et si les choses sont dans un tat quelles ne peuvent plus tre admises aux Emplois, elles pourraient au moins en connatre les fonctions, et juger si on les remplit dignement. LA difficult darriver ce point ne doit pas pouvanter. Elle nest pas si grande quon la fait. Ce qui est cause quon croit quil faut tant de peine pour acqurir quelques connaissances, cest que lon fait pour cela apprendre quantit de choses qui sont trs inutiles, la plupart de ceux qui aspirent. Toute la science nayant jusqu prsent presque consist qu possder lhistoire des sentiments de ceux qui nous ont prcds, et les hommes sen tant trop rapports la coutume et la bonne foi de leurs Matres, trs peu ont eu le bonheur de trouver la mthode naturelle. Lon pourra y travailler, et faire voir quon peut rendre les hommes habiles en bien moins de temps, et avec plus de plaisir quon ne simagine.

Que les femmes ont une disposition avantageuse pour les sciences, et que les ides justes de perfection, de Noblesse et dhonntet leur conviennent comme aux hommes. JUSQUICI nous navons encore regard que la tte dans les femmes, et lon a vu que cette partie considre en gnral, a en elles autant de proportion, que dans les hommes, avec toutes les sciences dont elle est lorgane. Nanmoins, parce que cet organe nest pas entirement semblable, mme dans tous les hommes, et quil y en a, en qui il est plus propre certaines choses qu dautres, il faut descendre plus dans le particulier, pour voir sil ny a rien dans les femmes, qui les rende moins propres aux sciences que nous. LON peut remarquer quelles ont la Physionomie plus heureuse et plus grande que nous ; elles ont le front haut, lev, et large, ce qui est la marque ordinaire des personnes Imaginatives et spirituelles. Et on trouve en effet, que les femmes ont beaucoup de vivacit, dimagination et de mmoire : cela veut dire que leur cerveau est dispos de telle sorte, quil reoit aisment les impressions des objets, et jusquaux plus faibles, et aux plus lgres, qui chappent ceux qui ont une autre disposition, et quil

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les conserve sans peine et les prsente lesprit au moment quil en a besoin. COMME cette disposition est accompagne de chaleur, elle Que les femfait que lesprit est frapp plus vivement par les objets ; quil mes sont imaet sy attache et les pntre davantage et quil en tend les ginatives spirituelles. images comme il lui plat. Do il arrive que ceux qui ont beaucoup dImagination considrant les choses par plus dendroits et en moins de temps, sont fort ingnieux et inventifs, et dcouvrent plus dune seule vue, que beaucoup dautres aprs une longue attention ; ils sont propres reprsenter les choses dune manire agrable et insinuante, et trouver sur-le-champ des biais et des expdients commodes ; Ils sexpriment avec facilit et avec grce, et donnent leurs penses un plus beau jour. TOUT cela se remarque dans les femmes, et je ne vois rien dans cette disposition qui soit contraire au bon esprit. Le discernement et la justesse en font le caractre naturel : pour acqurir ces qualits, il faut se rendre un peu sdentaire, et sarrter sur les objets, afin dviter lerreur et la mprise o lon tombe en voltigeant. Il est vrai que la multitude des penses dans les personnes vives, emporte quelquefois limagination ; mais il est vrai aussi quon la peut fixer par lexercice. Nous en avons lexprience dans les plus grands hommes de ce sicle, qui sont presque tous fort imaginatifs. LON peut dire que ce temprament est le plus propre pour la socit, et que les hommes ntant pas faits pour demeurer toujours seuls et renferms dans un cabinet, on doit en quelque faon plus estimer ceux qui ont plus de disposition communiquer agrablement et utilement leurs penses. Et ainsi les femmes qui ont naturellement lesprit beau, parce quelles ont de limagination, de la mmoire et du brillant, peuvent avec un peu dapplication acqurir les qualits du bon esprit. EN voil suffisamment pour montrer qu lgard de la tte seule, les deux Sexes sont gaux. Il y a sur le reste du Corps des choses trs curieuses, mais dont il ne faut parler quen passant. Les hommes ont toujours eu ce malheur commun, de rpandre, pour ainsi dire, leurs passions dans tous les ouvrages de la nature : et il ny a gure dides quils naient jointes avec quelque sentiment damour ou de haine, destime, ou de mpris ; et celles qui concernent la distinction des deux Sexes, sont tellement matrielles et tellement brouilles des sentiments dimperfection, de bassesse, de deshonntet et dautres bagatelles, que ne pouvant tre touches sans remuer quelque passion et sans exciter la chair contre lesprit, il est souvent de la prudence de nen rien dire. CEPENDANT, cest sur ce mlange bizarre dides toujours confuses, que sont fondes les penses dsavantageuses aux femmes, et dont les petits Esprits se servent ridiculement pour les mortifier. Le plus juste temprament quil y ait entre la ncessit de sexpliquer et la difficult de le
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faire impunment, est de marquer ce quon doit raisonnablement entendre par perfection et imperfection, par noblesse et par bassesse, par honntet et par deshonntet. CONCEVANT quil y a un Dieu, je conois facilement que Ides de la toutes choses dpendent de lui ; et si aprs avoir considr perfection et limpeltat naturel et intrieur des Cratures, qui consiste, si ce de rfection. sont des corps, dans la disposition de leurs parties lgard les unes des autres, et leur tat extrieur qui est le rapport quils ont pour agir ou pour souffrir avec ceux qui les environnent ; si, dis-je, je cherche la raison de ces deux tats, je nen trouve point dautre que la volont de celui qui en est lAuteur. Jobserve ensuite, que ces corps ont dordinaire une certaine disposition qui les rend capables de produire et de recevoir certains effets ; par exemple, que lhomme peut entendre par les oreilles les penses de ses semblables, et leur faire entendre les siennes par les organes de la voix. Et je remarque que les corps sont incapables de ces effets, lorsquils sont autrement disposs, Do je me forme deux ides, dont lune me reprsente le premier tat des choses avec toutes ses suites ncessaires, et je lappelle tat de perfection : Et lautre ide me reprsente ltat contraire que je nomme imperfection. AINSI un homme est parfait mon gard, lorsquil a tout ce quil lui faut selon linstitution divine pour produire et pour recevoir les effets auxquels il est destin ; et il est imparfait, lorsquil a plus ou moins de parties, quil nest ncessaire, ou quelque indisposition qui lloigne de sa fin. Cest pourquoi ayant t form de sorte quil a besoin daliments pour subsister, je ne conois pas ce besoin, comme une imperfection, non plus que la ncessit attache lusage des aliments, que le superflu sorte du corps. Je trouve ainsi que toutes les cratures sont galement parfaites, lorsquelles sont dans leur tat naturel et ordinaire. IL ne faut pas confondre la perfection avec la noblesse. Ce sont deux choses bien diffrentes. Deux Cratures peuvent tre gales en perfection, et ingales en noblesse. EN faisant rflexion sur moi-mme, il me semble que mon Esprit tant seul capable de connaissance, doit tre prfr au Corps, et considr comme le plus noble : mais lorsque je regarde les corps, sans avoir gard moi, cest--dire, sans songer quils me peuvent tre utiles, ou nuisibles, agrables, ou dsagrables, je ne puis me persuader que les uns soient plus nobles que les autres, ntant tous que de la matire diversement figure. Au lieu que si je me mle avec les corps, considrant le bien et le mal quils me peuvent faire ; je viens les estimer diffremment. Encore que ma tte regarde sans intrt ne me touche pas plus que les autres parties, je la prfre nanmoins toutes, quand je viens penser quelle mimporte davantage dans lunion de mon Esprit avec le Corps. CEST pour la mme raison quencore que tous les endroits du Corps soient galement parfaits, on a nanmoins pour eux des regards diffSaisie, transcription, corrections, notes, notice et mise en page Michel Fingerhut 26/2/2010. 60

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rents ; ceux mmes dont lusage est plus ncessaire tant considrs souvent avec quelque sorte de mpris et daversion, parce que cet usage est moins agrable ou autrement. Il en est de mme de tout ce qui nous environne et nous touche, car ce qui fait quune chose plat lun et dplat lautre, cest quelle les a frapps diffremment. LENGAGEMENT des hommes dans la socit, est ce qui Lide de produit en eux lide de lhonntet. Ainsi quoiquil ny ait ni lhonntet. imperfection ni bassesse soulager le corps, et que ce soit mme une ncessit et une suite indispensable de sa disposition naturelle, et que toutes les manires de le faire soient gales37, il y en a nanmoins que lon considre comme moins honntes, parce quelles choquent davantage les personnes en prsence desquelles on les fait. COMME toutes les Cratures et toutes leurs actions considres en ellesmmes, et sans aucun rapport lusage ni lestime quon en fait, sont aussi parfaites et aussi nobles les unes que les autres, elles sont aussi galement honntes, tant considres de la mme faon. Cest pourquoi lon peut dire que les regards dhonntet et de deshonntet sont presque tous dans leur origine, les effets de limagination, et du caprice des hommes. Cela parat en ce quune chose qui est honnte en un pays, ne lest pas lautre ; et que dans un mme Royaume, mais en divers temps ; ou bien en un mme temps, mais entre des personnes dtat, de condition et dhumeur diffrente, une mme action est tantt conforme, tantt contraire lhonntet. Cest pourquoi lhonntet nest autre chose que la manire duser des choses naturelles, selon lestime que les hommes en font, et quoi il est de la prudence de saccommoder. NOUS sommes tous tellement pntrs de cette ide, quoique nous ny fassions pas de rflexion, que les personnes ou amies, ou spirituelles et judicieuses, qui sassujettissent en public et avec le vulgaire aux faons de lhonntet, sen dlivrent en particulier, comme de charges autant importunes que bizarres. IL en est de mme de la Noblesse. En quelques Provinces des Indes, les Laboureurs ont le mme rang que les Nobles, parmi nous : en certains pays on prfre les gens dpe ceux de robe ; en dautres on pratique tout le contraire : Chacun selon quil a plus dinclination pour ces tats, ou quil les estime plus importants. EN comparant ces ides-l, avec les penses que le vulgaire a sur les femmes, lon reconnatra sans peine, en quoi consiste son erreur. Do vient la distinction des Sexes : Jusquo elle stend : et quelle ne met point de diffrence entre les hommes et les femmes, par rapport au vice et la
Et les roys et les philosophes fientent, et les dames aussi. (Montaigne, De lexprience , Essais, liv. III chap. XIII)
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vertu ; et que le Temprament en gnral nest ni bon ni mauvais en soi. DIEU voulant produire les hommes dpendamment les Do vient la uns des autres, par le concours de deux personnes, fabriqua diffrence des pour cet usage deux corps qui taient diffrents. Chacun Sexes. tait parfait en sa manire, et ils devaient tre tous deux disposs comme ils sont prsent : Et tout ce qui dpend de leur constitution particulire doit tre considr comme faisant partie de leur perfection. Cest donc sans raison que quelques-uns simaginent que les femmes ne sont pas si parfaites que les hommes, et quils regardent en elles comme un dfaut, ce qui est un Apanage essentiel leur Sexe, sans quoi il serait inutile la fin pour laquelle il a t form ; qui commence et cesse avec la fcondit, et qui est destin au plus excellent usage du monde ; cest--dire, nous former et nous nourrir dans leur sein. LES deux Sexes sont ncessaires pour produire ensemble leur pareil : et si lon savait comment le ntre y contribue, lon trouverait bien du mcompte pour nous. Il est difficile de comprendre sur quoi se Les femmes fondent ceux qui soutiennent que les hommes sont plus contribuent que les nobles que les femmes, en ce qui regarde les enfants. Ce plus hommes la sont proprement celles-ci qui nous conoivent, qui nous gnration. forment, qui nous donnent ltre, la naissance, et lducation. Il est vrai que cela leur cote plus qu nous : mais il ne faut pas que cette peine leur soit prjudiciable, et leur attire le mpris, au lieu de lestime quelles en mritent. QUI voudrait dire, que les pres et les mres, qui travaillent lever leurs enfants, les bons Princes gouverner leurs sujets, et les Magistrats leur rendre la justice, soient moins estimables, que ceux de lentremise et du secours desquels ils se servent, pour sacquitter de leur devoir ? IL y a des Mdecins, qui se sont fort tendus, sur le Sur le tempTemprament des Sexes au dsavantage des femmes, et ont rament. fait des discours perte de vue, pour montrer que leur Sexe doit avoir un temprament tout fait diffrent du ntre, et qui le rend infrieur en tout. Mais leurs raisons ne sont que des conjectures lgres, qui viennent dans lesprit de ceux qui ne jugent des choses que par prjug et sur de simples apparences. VOYANT les deux Sexes plus distingus pour ce qui regarde les fonctions Civiles, que celles qui leur sont particulires, ils se sont imagins, quils devaient tre de la sorte ; et ne discernant pas assez exactement ce qui vient de la coutume et de lducation davec ce que donne la nature ; ils ont attribu une mme cause, tout ce quils voyaient dans la socit, se figurant que Dieu en crant lhomme et la femme, les avait disposs dune faon qui doit produire toute la distinction que nous remarquons entre eux.
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CEST porter trop loin la diffrence des Sexes. On la doit restreindre dans le dessein que Dieu a eu de former les hommes par le concours de deux personnes, et nen admettre quautant quil est ncessaire pour cet effet. Aussi voyons nous que les hommes et les femmes sont semblables presque en tout pour la constitution intrieure et extrieure du corps, et que les fonctions naturelles, et desquelles dpend notre conservation, se font en eux de la mme manire. Cest donc assez quils donnent naissance un troisime, quil y ait quelques organes dans lun qui ne soient pas dans lautre. Il nest pas besoin pour cela, comme on se le figure, que les femmes aient moins de force et de vigueur que les hommes : Et comme il ny a que lexprience qui puisse faire juger de cette distinction, ne trouve-t-on pas que les femmes sont mles comme nous ; Il y en a de fortes et de faibles dans les deux parties : les hommes levs dans la mollesse sont souvent pires que les femmes, et ploient dabord sous le travail : mais quand ils y sont endurcis par ncessit ou autrement, ils deviennent gaux, et quelquefois suprieurs aux autres. IL en est de mme des femmes. Celles qui soccupent des exercices pnibles, sont plus robustes que les Dames qui ne manient quune aiguille. Ce qui peut faire penser que si lon exerait galement les deux Sexes, lun acquerrait peut-tre autant de vigueur que lautre ; ce que lon a vu autrefois dans une Rpublique, o la Lutte et les exercices leur taient communs : on rapporte le mme des Amazones qui sont au Midi de lAmrique. LON ne doit donc faire aucun fond38 sur certaines Il ne faut point expressions ordinaires tires de ltat prsent des deux avoir gard quelques exSexes. Lorsquon veut blmer un homme avec moquerie, pressions dcomme ayant peu de courage, de rsolution et de fermet, savantageuses on lappelle effmin ; comme si on voulait dire, quil est aux femmes. aussi lche, et aussi mou quune femme. Au contraire, pour louer une femme qui nest pas du commun cause de son courage, de sa force, ou de son esprit, on dit, que cest un homme. Ces expressions si avantageuses aux hommes ne contribuent pas peu entretenir la haute ide quon a deux ; faute de savoir quelles ne sont que vraisemblables ; et que leur vrit suppose indiffremment la nature, ou la coutume, et quainsi elles sont purement contingentes et arbitraires. La vertu, la douceur, et lhonntet tant si particulires aux femmes, si leur Sexe navait pas t si peu considr, lorsquon aurait voulu signifier avec loge quun homme a ces qualits en un degr minent, on aurait dit, cest une femme, sil avait plu aux hommes dtablir cet usage dans le discours. QUOI quil en soit, ce nest pas la force du corps, qui doit distinguer les hommes ; autrement les btes auraient lavantage par-dessus eux, et entre nous ceux qui sont les plus robustes. Cependant lon reconnat par
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Compter sur.

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exprience que ceux qui ont tant de force, ne sont gure propres autre chose quaux ouvrages matriels, et que ceux au contraire qui en ont moins, ont ordinairement plus de tte. Les plus habiles Philosophes et les plus grands Princes ont t assez dlicats, et les plus grands Capitaines, neussent peut-tre pas voulu lutter contre les moindre de leurs soldats. Quon aille dans le Parlement, on verra si les plus grands Juges galent toujours en force le dernier de leurs Huissiers. IL est donc inutile de sappuyer tant sur la constitution du corps, pour rendre raison de la diffrence qui se voit entre les deux Sexes, par rapport lesprit. LE temprament ne consiste pas dans un point indivisible : comme on ne peut trouver deux personnes en qui il soit tout semblable, on ne peut non plus dterminer prcisment en qui ils diffrent. Il y a plusieurs sortes de bilieux, de sanguins, et de mlancoliques, et toutes ces diversits nempchent pas quils ne soient souvent aussi capables les uns que les autres, et quil ny ait dexcellents hommes de toute sorte de temprament : et supposant mme, que celui des deux Sexes soit aussi diffrent quon le prtend, il se trouve encore plus de diffrence entre plusieurs hommes quon croit nanmoins capables des mmes choses. Le plus et le moins tant si peu considrables, il ny a que lesprit de chicane qui y fasse avoir gard. IL y a apparence que ce qui grossit tant en ide la distinction, dont nous parlons, cest quon nexamine pas avec assez de prcision tout ce que lon remarque dans les femmes : et ce dfaut fait tomber dans lerreur de ceux qui ayant lesprit confus, ne distinguent pas assez ce qui appartient chaque chose, et attribuent lune ce qui ne convient qu lautre, parce quils les trouvent ensemble dans un mme sujet. Cest pourquoi voyant dans les femmes tant de diffrence pour les manires, et pour les fonctions, on la transporte au temprament, faute den savoir la cause. QUOI quil en soit, si on voulait examiner quel est le plus Les femmes excellent des deux Sexes, par la comparaison du corps ; les peuvent prlavanfemmes pourraient prtendre lavantage, et sans parler de la tendre tage pour le fabrique intrieure de leurs corps, et que cest en elles que corps. se passe ce quil y a au monde de plus curieux connatre, savoir, comment se produit lhomme qui est la plus belle, et la plus admirables de toutes les Cratures ; qui les empcherait de dire, que ce qui parat au-dehors leur doit donner le dessus : que la grce et la beaut leur sont naturelles et particulires, et que tout cela produit des effets autant sensibles quordinaires, et que si ce quelles peuvent par le dedans de la tte, les rend au moins gales aux hommes, le dehors ne manque presque jamais de les en rendre les Matresses. LA beaut tant un avantage aussi rel que la force et la sant, la raison ne dfend pas de sen prvaloir plutt que des autres ; et si on voulait juger de son prix par les sentiments et par les passions quelle excite,
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comme lon juge presque de toutes choses, on trouverait quil ny a rien de plus estimable, ny ayant rien de plus effectif, cest--dire, qui remue et agite plus de passions, qui les mle, et les fortifie plus diversement, que les impressions de la beaut. IL ne serait pas ncessaire de parler davantage sur le Tous les temtemprament des femmes, si un Auteur autant clbre que praments poli ne stait avis de le considrer comme la source des sont presque gaux. dfauts quon leur attribue vulgairement39 ; ce qui aide beaucoup confirmer les gens dans la pense quelles sont moins estimables que nous. Sans rapporter son sentiment, je dirai que pour bien examiner le temprament des deux Sexes par rapport au vice et la vertu, il le faut considrer dans un tat indiffrent, o il ny ait encore ni vertu ni vice en nature : et alors on trouve ce quon appelle vertu dans un temps, pouvant devenir vice en un autre, selon lusage quon en fait, tous les tempraments sont gaux en ce point-l. POUR mieux entendre cette pense, il faut remarquer quil Ce que cest ny a que notre me qui soit capable de vertu, laquelle que la vertu. consiste en gnral dans la rsolution ferme et constante de faire ce quon juge le meilleur, selon les diverses occurrences. Le corps nest proprement que lorgane et linstrument de cette rsolution, comme une pe entre les mains pour lattaque et pour la dfense : et toutes les diffrentes dispositions qui le rendent plus ou moins propre cet usage, ne doivent tre appeles bonnes ou mauvaises, que selon que leurs effets sont plus ordinaires, et plus importants pour le bien et pour le mal ; par exemple, la disposition la fuite pour sloigner des maux qui menacent, est indiffrente, parce quil y en a quon ne peut viter autrement ; et alors il est de la prudence de senfuir : au lieu que cest une timidit blmable de se laisser emporter la fuite, lorsque le mal est surmontable par une gnreuse rsistance qui produit plus de bien que de mal. OR lesprit nest pas moins capable dans les femmes que Les femmes ne dans les hommes, de cette ferme rsolution qui fait la vertu, sont pas plus ni de connatre les rencontres o il la faut exercer. Elles portes au vice que les hompeuvent rgler leurs passions aussi bien que nous, et elles mes. ne sont pas plus portes au vice quau bien. On pourrait mme faire pencher la balance en leur faveur de ce ct-ci : puisque laffection pour les enfants, sans comparaison plus forte dans les femmes
39 La raison donc pourquoi la premire femme [ve] neut pas tant desprit, cest que Dieu lavait faite froide et humide, qui est le temprament ncessaire pour tre fconde et avoir des enfants, et celui qui contredit la science et la sagesse : Que si elle et t tempre, comme Adam, elle aurait aussi t trs sage, mais naurait pas pu enfanter, ni avoir ses purgations, si ce net t par quelque voie surnaturelle. Cest sur cette doctrine et complexion de la femme, que Saint Paul se fonde quand il ordonne, Que la femme nenseigne pas, mais quelle se taise et apprenne, et soit sujette son mari. () [Q]uand la femme demeure dans les limites de sa disposition et habilit naturelle, toute sorte de science rpugne son esprit : Cest pourquoi lglise Catholique avec grande raison a dfendu quaucune femme ne prcht, ne confesst, ny enseignt, dautant que son sexe ne saccorde pas bien avec la prudence et la discipline. (Jean Huarte, LExamen des esprits pour les sciences, 1668)

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que dans les hommes, est naturellement attache la compassion, quon peut appeler la vertu et le lien de la socit civile : ntant pas possible de concevoir que la socit soit raisonnablement tablie pour autre chose, que pour subvenir aux besoins et aux ncessits communes les uns des autres. Et si on regarde de prs comment se forment en nous les passions, on trouvera que de la faon que les femmes contribuent la production et lducation des hommes, cest comme une suite naturelle, quelles les traitent dans leurs afflictions, en quelque manire comme leurs enfants.

Que la diffrence qui se remarque entre les hommes et les femmes pour ce qui regarde les murs vient de lducation quon leur donne. ET il est dautant plus important de remarquer que les dispositions que nous apportons en naissant, ne sont ni bonnes ni mauvaises, quon ne peut autrement viter une erreur assez ordinaire par laquelle on rapporte souvent la nature ce qui ne vient que de lusage. LON se tourmente lesprit chercher la raison pourquoi nous sommes sujets certains dfauts et avons des manires particulires ; faute davoir observ ce que peuvent faire en nous lhabitude, Ce que peut lexercice, lducation et ltat extrieur, cest--dire le rap- ltat extport de Sexe, dge, de fortune, demploi, o lon se trouve rieur. dans la socit : tant certain que toutes ces diffrentes vues diversifiant en une infinit de manires les penses et les passions, disposent pareillement les esprits regarder tout autrement les vrits quon leur prsente. Cest pour cela quune mme maxime propose en mme temps des Bourgeois, des Soldats, des Juges et des Princes, les frappe et les fait agir si diffremment : parce que les hommes ne se souciant gure que de lextrieur, le regardent comme la mesure et la rgle de leurs sentiments : do vient que les uns laissent passer comme inutile ce qui occupe fortement les autres ; que les gens dpe se choquent de ce qui flatte les gens de robe : et que des personnes de mme temprament prennent quelquefois contresens certaines choses, qui entrent du mme biais dans lesprit de personnes de constitution diffrente ; mais qui ont la mme fortune, ou la mme ducation. CE nest pas quon prtende que tous les hommes apportent au monde la mme constitution corporelle. Ce serait une prtention mal fonde : il y en a de vifs et de lents : mais il ne parat pas que cette diversit empche aucunement les esprits de recevoir la mme instruction : tout ce
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quelle fait cest que les uns la reoivent plus vite et plus heureusement que les autres. Ainsi quelque temprament quaient les femmes, elles ne sont pas moins capables que nous de la vrit et de ltude. Et si lon trouve prsent en quelques-unes quelque dfaut, ou quelque obstacle, ou mme que toutes nenvisagent pas les choses solides Les dfauts qui comme les hommes, quoi pourtant lexprience est sont dans les viencontraire, cela doit tre uniquement rejet sur ltat femmes nent de extrieur de leur Sexe, et sur lducation quon leur donne, lducation. qui comprend lignorance o on les laisse, les prjugs ou les erreurs quon leur inspire, lexemple quelles ont de leurs semblables, et toutes les manires, quoi la biensance, la contrainte, la retenue, la sujtion, et la timidit les rduisent. EN effet on noublie rien leur gard qui serve les persuader, que cette grande diffrence quelles voient entre leur Sexe et le ntre, cest un ouvrage de la raison, ou dinstitution divine. Lhabillement, lducation, et les exercices ne peuvent tre plus diffrents. Une fille Quelle ducanest en assurance que sous les ailes de sa mre, ou sous les tion on leur yeux dune gouvernante qui ne labandonne point : on lui donne. fait peur de tout : on la menace des esprits dans tous les lieux de la maison, o elle se pourrait trouver seule : Dans les grandes rues et dans les temples mmes il y a quelque chose craindre, si elle ny est escorte. Le grand soin que lon prend de la parer y applique tout son esprit : Tant de regards quon lui jette, et tant de discours quelle entend sur la beaut y attache toutes ses penses ; et les compliments quon lui rend sur ce sujet, font quelle y met tout son bonheur. Comme on ne lui parle dautre chose, elle y borne tous ses desseins, et ne porte point ses vues plus haut. La danse, lcriture, et la lecture sont les plus grands exercices des femmes, toute leur Bibliothque consiste dans quelques petits Livres de dvotion, avec ce qui est dans la cassette. TOUTE leur science se rduit travailler de laiguille. Le miroir est le grand matre, et loracle quelles consultent. Les bals, les comdies, les modes sont le sujet de leurs entretiens : elles regardent les cercles, comme de clbres Acadmies, o elles vont sinstruire de toutes les nouvelles de leur Sexe. Et sil arrive que quelques-unes se distinguent du commun par la lecture de certains Livres, quelles auront eu bien de la peine attraper, dessein de souvrir lesprit, elles sont obliges souvent de sen cacher : La plupart de leurs compagnes par jalousie ou autrement, ne manquant jamais de les accuser de vouloir faire les prcieuses40.

Prcieuse, est aussi une pithte quon a donn ci devant des filles de grand mrite et de grande vertu, qui savaient bien le monde et la langue : mais parce que dautres ont affect et outr leurs manires, cela a dcri le mot, et on les a appeles fausses prcieuses, ou prcieuses ridicules ; dont Molire a fait une Comdie, et de Pures un roman. (Antoine Furetire, Dictionnaire universel, 1690). Au sujet des Prcieuses, cf. louvrage cit dans la note 5 page 16 et dans la notice page 91.

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POUR ce qui est des filles de condition roturire, contraintes de gagner leur vie par leur travail, lesprit leur est encore plus inutile. On a soin de leur faire apprendre un mtier convenable au Sexe, aussi tt quelles y sont propres, et la ncessit de sy employer sans cesse, les empche de penser autre chose : Et lorsque les unes et les autres leves de cette faon ont atteint lge du mariage, on les y engage41, ou bien on les confine dans un clotre o elles continuent de vivre comme elles ont commenc. EN tout ce quon fait connatre aux femmes voit-on rien qui aille les instruire solidement ? Il semble au contraire quon soit convenu de cette sorte dducation pour leur abaisser le courage, pour obscurcir leur esprit, et ne le remplir que de vanit et de sottises ; pour y touffer toutes les semences de vertu et de vrit ; pour rendre inutiles toutes les dispositions quelles pourraient avoir aux grandes choses, et pour leur ter le dsir de se rendre parfaites, comme nous, en leur tant les moyens. LORSQUE je fais attention sur la manire, dont on regarde, ce que lon croit voir en elles de dfectueux je trouve que cette conduite a quelque chose dindigne de personnes doues de raison. Sil y a galement redire dans les deux Sexes, celui qui accuse lautre pche contre lquit naturelle ; sil y a plus de mal dans le ntre, et que nous ne le voyions pas, nous sommes des tmraires de parler de ceux dautrui ; si nous le voyons, et que nous nen disions rien, nous sommes injustes de blmer lautre qui en a moins. Sil y a plus de bien dans les femmes que dans les hommes, ceux-ci doivent tre accuss dignorance, ou denvie de ne le pas reconnatre. Quand il y a plus de vertu, que de vice dans une personne, lun doit servir excuser lautre ; et lorsque les dfauts quelle a sont insurmontables, et que les moyens de sen dfaire, ou de sen garantir, lui manquent, comme ils manquent aux femmes, elle est digne Que les dde compassion non de mpris. Enfin si ces dfauts sont fauts quon attribue aux lgers, ou seulement apparents, cest imprudence, ou malice femmes sont de sy arrter ; et il nest pas difficile de montrer, quon en imaginaires. use ainsi vulgairement lgard des femmes. ON dit quelles sont timides et incapables de dfense, que La timidit. leur ombre leur fait peur, que le cri dun enfant les alarme, et que le bruit du vent les fait trembler. Cela nest pas gnral. Il y a quantit de femmes aussi hardies, que des hommes, et que lon sait que les plus timides font souvent de ncessit vertu. La timidit est presque insparable de la vertu, et tous les gens de bien en ont : comme ils ne veulent faire mal personne, et quils nignorent pas combien il y a de
Il nest pas tonnant quune autre fministe de lpoque (et nonne dfroque), Gabrielle Suchon, ait crit et publi en 1700 Du clibat volontaire, ou La vie sans engagement. Dans lintroduction cet ouvrage, elle prcise : Et comme par les liens du mariage les femmes sont sujettes leurs maris, attaches leurs enfants, inquites par leurs domestiques, et par les soins dacqurir des biens temporels, qui sont des pines si fcheuses, quil est difficile den comprendre les peines et les travaux : je fais connatre le bonheur des personnes libres, qui sont exemptes de tant de chagrins.
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mchancet parmi les hommes, il faut peu de chose pour leur inspirer de la crainte. Cest une passion naturelle, dont personne nest exempt : tout le monde craint la mort, et les incommodits de la vie, les Princes les plus puissants apprhendent la rvolte de leurs sujets, et linvasion de leurs ennemis ; et les plus vaillants Capitaines dtre pris au dpourvu. LA crainte est grande proportion des forces quon croit avoir pour rsister ; et elle nest blmable que dans ceux qui sont assez forts pour repousser le mal qui les menace : et lon serait aussi draisonnable daccuser de lchet un Juge et un homme de lettre, qui nauraient pens qu ltude de refuser de se battre en duel, que daccuser un soldat qui aurait toujours port les armes, de ne vouloir pas entrer en dispute42 contre un savant Philosophe. LON lve les femmes dune manire quelles ont sujet de tout apprhender ; Elles nont point de lumires pour viter les surprises, dans les choses de lesprit ; Elles nont point de part aux exercices qui donnent ladresse et la force pour lattaque et pour la dfense ; Elles se voient exposes souffrir impunment les outrages dun Sexe si sujet aux emportements, qui les regarde avec mpris, et qui traite souvent ses semblables avec plus de cruaut et de rage, que ne sont les loups lgard des autres43. CEST pourquoi la timidit ne doit pas passer dans les femmes pour un dfaut, mais pour une passion raisonnable, laquelle elles doivent la pudeur, qui leur est si particulire, et les deux plus grands avantages de la vie, qui sont linclination la vertu, et lloignement du vice, ce que la plupart des hommes ne peuvent acqurir, avec toute lducation et toutes les lumires quon leur donne. LA crainte de manquer de bien est la cause ordinaire de lAvarice. Les hommes ny sont pas moins sujets que les femmes ; et si LAvarice. lon venait compter, je ne sais si le nombre des premiers ne se trouverait pas le plus grand, et leur avarice la plus blmable. Comme il ny a pas loin des deux vices la vertu qui tient le milieu, on prend assez souvent lun pour lautre, et on confond lavarice avec une louable pargne.
Dbat. Dans sa pice Asinaria, Plaute fait dire au marchand (acte II, sc. IV, v. 495) : Lupus est homo homini, non homo, quom, qualis sit, non novit (Lhomme quon ne connat pas est un loup pour lhomme, et non un homme). On compare cette formule celle que Hobbes utilise dans son ptre ddicatoire du De Cive au comte de Devonshire (1651), mais en fait il en exprime quasiment le contraire : To speak impartially, both sayings are very true; That Man to Man is a kind of God; and that Man to Man is an arrant Wolfe. The first is true, if we compare Citizens amongst themselves; and the second, if we compare Cities. Il y distingue la relation entre particuliers, o, selon lui, lhomme est un dieu pour lhomme (ce qui correspond au Homo sacra res homini de Snque ; Lettres Lucilius, voire au Homo homini deus du pote comique Ccilius, Lettres), tandis que les cits (les tats) sont des loups les unes envers les autres. Dans un tout autre contexte celui du mariage - Montaigne crit ( Sur des vers de Virgile , Essais, livre III, chap. V) : Socrate, enquis Qui estoit plus commode, prendre ou ne prendre point de femme : Lequel des deux on face, dict il, on sen repentira. Cest une convention laquelle se rapporte bien poinct ce quon dict, Homo homini, ou deus, ou lupus : il fault la rencontre de beaucoup de qualits le bastir.
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UNE mme action pouvant tre bonne en lun et mauvaise en lautre, il arrive souvent, que ce qui est mal en nous, ne lest point du tout dans les femmes. Elles sont prives de tous les moyens de faire fortune par leur esprit, lentre des sciences et des emplois leur tant ferme ; et ainsi tant moins en tat de se garantir des malheurs et des incommodits de la vie, elles doivent en tre plus touches. Il ne faut donc pas stonner, que voyant avec cela quon a tant de peine acqurir un peu de bien, elles aient soin de le conserver. SI elles reoivent si aisment ce quon leur dit, cest un ef- La Crdulit. fet de leur simplicit, qui les empche de croire, que ceux qui ont autorit sur elles, soient ignorants, ou intresss ; et lon pche contre la Justice de les accuser de Crdulit, puisquil y en a encore plus parmi nous. Les plus habiles ne se laissent que trop leurrer par une fausse apparence ; et souvent toute leur science, nest quune basse crdulit, mais un peu plus tendue que celle des femmes : je veux dire, quils ne sont plus savants que les autres, que parce quils ont donn plus lgrement leur consentement un plus grand nombre de choses, dont ils ont retenu les ides, telles quelles, force de repasser par-dessus. CE qui fait la timidit des femmes est ce qui produit la su- La superstiperstition que les savants mmes leur attribuent : mais il tion. parat quils sont en cela semblables ceux qui ayant plus de tort, se persuadent avoir plus de raison, parce quils crient plus haut que les autres. Ils simaginent tre exempts eux-mmes de superstition, parce quils en voient dans quelques femmes peu claires, pendant quils y sont euxmmes plongs misrablement jusquaux yeux. QUAND tous les hommes seraient de vritables adorateurs de Dieu, en esprit et en vrit, et que les femmes lui rendraient en tout un culte superstitieux, elles en seraient excusables. On ne leur apprend point connatre Dieu par elles-mmes : elles nen savent que ce quon leur en dit : Et comme la plupart des hommes en parlent dune manire si peu digne de ce quil est, et ne le distingue de ses cratures, que par sa qualit de Crateur, il ne faut pas stonner que les femmes, ne le connaissant que sur leur rapport, ladorent par Religion avec les mmes sentiments, quelles ont pour les hommes, quelles craignent et quelles rvrent. IL y a des gens qui croient bien mortifier les femmes en Le Babil. leur disant, quelles ne sont toutes que des Babillardes. Elles ont raison de se fcher dun reproche si impertinent. Leur corps se trouve si heureusement dispos par le temprament qui leur est propre, quelles conservent distinctement les impressions des objets, qui les ont frappes : elles se les reprsentent sans peine, et sexpriment avec une facilit admirable : cela fait que les ides quelles ont se rveillant la moindre occasion, elles commencent et continuent la conversation comme il leur plat : et la pntration de leur esprit leur donnant moyen dapercevoir

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aisment les rapports des choses, elles passent sans peine dun sujet lautre, et peuvent ainsi parler longtemps, sans laisser mourir le discours. LAVANTAGE de la parole est naturellement accompagn dun grand dsir de sen servir, ds que loccasion sen prsente. Cest le seul lien des hommes dans la socit, et plusieurs trouvent quil ny a point de plus grand plaisir, ni plus digne de lesprit, que de communiquer ses penses aux autres. Cest pourquoi les femmes pouvant parler aisment, et tant leves avec leurs semblables, il y aurait redire quelles manquassent de sentretenir. Elles ne doivent donc passer pour babillardes, que lorsquelles parlent mal propos, et de choses quelles nentendent point, sans dessein de sen faire instruire. IL ne faut pas simaginer quon ne babille que quand on parle sur des habits et sur des Modes. Le babil de Nouvellistes est souvent plus ridicule. Et cette quantit de mots entasss les uns sur les autres, et qui ne signifient rien dans la plupart des ouvrages, sont un caquet bien plus sot que celui des plus petites femmes. Au moins peut-on dire que les discours de celles-ci sont rels et intelligibles, et quelles ne sont pas assez vaines, pour simaginer comme la plupart des savants, tre plus habiles que leurs voisines, parce quelles disent plus de paroles qui nont point de sens. Si les hommes avaient la langue aussi libre, il serait impossible de les faire taire. CHACUN sentretient de ce quil sait ; les Marchand de leur ngoce, les Philosophes de leurs tudes, et les femmes de ce quelles ont pu apprendre ; et elles peuvent dire quelles sentretiendraient encore mieux et plus solidement que nous, si on avait pris autant de peine les instruire. CE qui choque certaines personnes dans les entretiens des La curiosit. femmes, cest quelles tmoignent une grande envie de savoir tout. Je ne sais pas quel est le got des gens auxquels il ne plat pas que les femmes soient si curieuses : pour moi je trouve bon quon ait de la curiosit ; Et je conseille seulement de faire en sorte quelle ne soit pas importune. JE regarde les conversations des femmes comme celles des Philosophes, o il est permis galement de sentretenir des choses dont on na point la connaissance, et il y a des contretemps, dans les unes et dans les autres. CEST lordinaire de beaucoup de gens de traiter les curieux comme des mendiants. Lorsquils sont en humeur de donner, ils ne se fchent point quon leur demande : et quand ils ont envie de dcouvrir ce quils savent, ils sont bien aises quon les prie ; sinon ils ne manqueraient pas de dire quon a trop de curiosit. Parce quon sest forg que les femmes ne doivent point tudier, on se formalise, quelles demandent dtre informes de ce quon apprend par ltude. Je les estime dtre curieuses, et je les plains de navoir pas les moyens de se satisfaire en cela : nen tant souvent empches que par une juste apprhension de sadresser des esSaisie, transcription, corrections, notes, notice et mise en page Michel Fingerhut 26/2/2010. 71

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prits sots et bourrus, de qui elles se verraient moques, au lieu den recevoir de linstruction. Il me parat que la curiosit est une La Curiosit marque des plus certaines dun bon esprit et plus capable de est une marque discipline. Cest une connaissance commence qui nous fait desprit. aller plus vite et plus loin dans le chemin de la vrit. Lorsque de deux personnes qui sont touches dune mme chose, lune la regarde indiffremment, et que lautre sen approche dessein de la mieux voir ; cest signe que celle-ci a les yeux plus ouverts. LEsprit est dans les deux Sexes galement propre aux sciences ; et le dsir quil peut en avoir, nest pas plus blmable en lun quen lautre. Lorsquil se sent frapp dune chose, quil ne voit quobscurment, il semble que cest par un choix naturel quil veut en tre clairci : et lignorance tant le plus fcheux esclavage o il se puisse trouver, il est aussi draisonnable de condamner une personne qui tche de sen tirer, quun misrable qui sefforcerait de sortir dune prison o on le tiendrait enferm. ENTRE tous les dfauts que lon donne aux femmes, Inconstance. lhumeur inconstante et volage est celle qui fait plus de mcontents. Cependant les hommes ny sont pas moins sujets ; mais parce quils se voient les Matres, ils se figurent que tout leur est permis : et quune femme stant une fois attache eux, le lien ne doit tre indissoluble que de sa part ; quoiquils soient tous deux gaux, et que chacun y soit pour soi. ON ne saccuserait pas si souvent de lgret les uns et les autres, si on observait quelle est naturelle aux hommes, et que qui dit mortel, dit inconstant : et que cest une ncessit indispensable de ltre, de la manire dont nous sommes faits. Nous ne jugeons des objets, nous ne les aimons ou les hassons, que sur les apparences, qui ne dpendent point de nous. Les mmes choses nous paraissent diversement, tantt parce quelles ont souffert quelque changement, tantt parce que nous en avons souffert nous-mme. La mme viande plus ou moins assaisonne, chaude ou froide, nous cause des sentiments tous diffrents : et demeurant la mme, nous en serions autrement touchs en maladie quen sant. Dans lEnfance, nous sommes indiffrents pour des choses que nous regardons dix ans aprs, avec passion, parce que le corps est chang. SI une personne a de lamour pour nous, cest quelle nous Pourquoi il ne croit aimable ; et si une autre nous hait, cest que nous lui faut pas accules autres paraissons hassables. Nous estimons en un temps ceux que ser de ce quils ne nous mprisions auparavant ; parce quils ne nous ont pas nous aiment toujours paru de mme, soit queux ou nous ayons chang. pas. Et tel objet stant prsent au cur, en a trouv la porte ouverte, qui lui aurait t ferme un quart dheure plus tt ou plus tard. LE partage, o nous nous trouvons souvent entre deux mouvements contraires, que nous cause un mme objet, nous convainc malgr nous, que les passions ne sont pas libres, et quil est injuste de se plaindre
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dtre considr autrement que lon voudrait. Comme il faut peu de chose pour donner de lamour, il en faut peu aussi pour le faire perdre, et cette passion ne dpend pas plus de nous dans son progrs, que dans sa naissance. De dix personnes qui aspirent tre aimes, il arrive ordinairement que celle qui aura moins de mrite, moins de naissance et de bonne mine, lemportera sur les autres : parce quelle aura lair plus gai, ou quelque chose plus la mode, ou notre got, dans la disposition o nous nous trouvons alors. BIEN loin de faire tort aux femmes en les accusant dtre Artifice. plus Artificieuses que les hommes, on parle pour elles, si on sait ce que lon dit, puisquon reconnat par l, quelles sont aussi plus spirituelles et plus prudentes. LArtifice est une voie secrte pour arriver son but, sans en tre dtourn. Il faut de lesprit pour dcouvrir cette voie, et de ladresse pour sy conduire : et lon ne peut trouver redire quune personne mette en usage lartifice, pour viter dtre trompe. La fourbe44 est bien plus pernicieuse, et plus ordinaire, dans les hommes : a a toujours t le chemin le plus commun, pour entrer dans les Postes et dans les Emplois, ou lon peut faire plus de mal : et au lieu que les hommes qui veulent tromper, emploient leurs biens, leurs lumires, et leur puissance, dont on est rarement couvert ; les femmes ne peuvent se servir que des caresses, et de lloquence, qui sont des moyens naturels, dont on peut plus aisment se garantir, quand on a sujet de sen dfier. POUR comble daccusation et de dfaut, on dit que les Plus grande femmes sont plus malicieuses et plus mchantes que les malice. hommes : et tout le mal dont on les peut charger, est renferm dans cette pense. Je ne crois pas que ceux qui lont, prtendent quil y ait plus de femmes que dhommes, qui fassent du mal. Ce serait une fausset manifeste. Elles nont point de part aux Emplois ni aux Charges dont labus est cause de toutes les calamits publiques ; et leur vertu est trop exemplaire, et le dsordre des hommes trop connu pour les rvoquer en doute45. LORS donc que lon dit des femmes quelles ont plus de malice, cela ne peut signifier autre chose, sinon que quand elles se portent au mal, elles le font plus adroitement et le poussent plus loin que les hommes. Soit. Cela marque en elles un trs solide avantage. On ne peut tre capable de beaucoup de mal sans avoir beaucoup desprit et sans tre aussi par consquent capable de beaucoup de bien. Ainsi les femmes ne doivent pas tenir ce reproche plus injurieux, que celui quon ferait aux riches, et aux puissants dtre plus mchants que les pauvres, parce quils ont plus de quoi nuire : et les femmes pourraient rpondre comme eux, que si elles peuvent faire du mal, elles peuvent aussi faire du bien, et que si

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Fourberie, tromperie. Mettre en doute.

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lignorance o on les laisse est cause quelles sont plus mchantes que nous, la science au contraire les rendrait beaucoup meilleures. CETTE petite discussion des plus signals dfauts, quon croit particuliers et naturels au beau Sexe, fait voir deux choses, lune, quils ne sont pas si considrables que le vulgaire se limagine ; et lautre quils peuvent tre rejets sur le peu dducation quon donne aux femmes, et que tels quils soient, ils peuvent tre corrigs par linstruction dont elles ne sont pas moins capables que nous. SI les Philosophes avaient suivi cette rgle pour juger de tout ce qui concerne les femmes, ils en auraient parl plus sainement : et ne seraient point tombs leur gard dans des absurdits ridicules. Mais la plupart des Anciens et des Modernes nayant bti leur Philosophie que sur des prjugs populaires, et ayant t dans une grande ignorance deuxmmes ; ce nest pas merveille quils aient si mal connu les autres. Sans nous mettre en peine des Anciens, on peut dire des Modernes, que la manire dont on les enseigne, en leur faisant croire quoique faussement, quils ne peuvent devenir plus habiles que ceux qui les ont prcds, les rend esclaves de lAntiquit, et les porte embrasser aveuglment tout ce quils y trouvent, comme des vrits constantes. Et parce que tout ce quils disent contre les femmes, est fond principalement sur ce quils ont lu dans les Anciens, il ne sera pas inutile de rapporter ici quelques-unes des plus curieuses penses sur ce sujet, que nous ont laisses ces illustres morts, dont on rvre tant aujourdhui les cendres et la pourriture mme. PLATON, le pre de la Philosophie ancienne remerciait les Sentiment de Dieux de trois grces quils lui avaient faites, mais particu- Platon. lirement de ce quil tait n homme et non pas femme. Sil avait en vue leur condition prsente, je serais bien de son avis ; mais ce qui fait juger quil avait autre chose dans lesprit, cest le doute quon dit quil tmoignait souvent sil fallait mettre les femmes de la catgorie des btes. Cela suffirait des gens raisonnables pour le condamner lui-mme dignorance ou de btise, et pour achever de le dgrader du titre de Divin quil na plus que parmi les Pdants. SON disciple Aristote qui lon conserve encore dans les Sentiment coles le nom glorieux de Gnie de la nature sur le prjug dAristote. quil la mieux connue quaucun autre Philosophe ; prtend que les femmes, ne sont que des Monstres. Qui ne le croirait, sur lautorit dun personnage si clbre ? De dire que cest une impertinence, ce serait trop ouvertement choquer ses suppts. Si une femme quelque savante quelle ft, en avait crit autant des hommes, elle perdrait tout son crdit, et lon simaginerait avoir assez fait pour rfuter une telle sottise que de rpondre que ce serait une femme, ou une folle qui laurait dit. Cependant, elle naurait pas moins de raison que ce Philosophe. Les femmes sont aussi anciennes que les hommes ; on les voit en aussi grand nombre, et nul nest surpris den rencontrer sur son chemin. Pour tre Monstre, selon la
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pense mme de cet homme, il faut avoir quelque chose dextraordinaire et de surprenant. Les femmes nont rien de tout cela : elles ont toujours t faites de mme, toujours belles et spirituelles : et si elles ne sont pas faites comme Aristote, elles peuvent dire aussi quAristote ntait pas fait comme elles. LES disciples de cet Auteur, qui vivaient du temps de Philon, tombrent dans une pense, non moins grotesque lgard des femmes ; se figurant, au rapport de cet Historien, quelles sont des hommes ou des mles imparfaits. Cest sans doute parce quelles nont pas le menton garni de barbe : hors de l je ny comprends rien. Les deux Sexes pour tre parfaits, doivent tre comme nous les voyons. Si lun tait semblable lautre, ce ne serait aucun des deux. Si les hommes sont les pres des femmes, les femmes sont mres des hommes, ce qui les rend au moins gaux : et on aurait autant de raison que ces Philosophes, de dire que les hommes sont des femmes imparfaites. SOCRATE, qui tait pour la Morale lOracle de lAntiquit, Pense plaiparlant de la beaut du Sexe, avait accoutum de la sante de Socomparer un Temple bien apparent, mais bti sur un crate. cloaque. IL ne faut que rire de cette pense, si elle ne fait pas mal au cur. Il y a apparence quil jugeait du corps des autres par le sien, ou par celui de sa femme, qui tait une diablesse, qui le faisait dtester ; et quil lui parlait ainsi de son Sexe, dessein de la faire bouquer46, et quil enrageait dans son me dtre laid comme un magot. DIOGENE surnomm le chien, parce quil ne savait que Pense de mordre, voyant un jour en passant deux femmes, qui Diogne. sentretenaient ensemble, dit ceux de sa compagnie ce qutaient l deux serpents, un Aspic et un vipre, qui se communiquaient leur venin. Cet * Apophtegme est digne dun honnte homme ; et je ne mtonne pas quon le mette au rang des belles Sentences Philosophiques. * Cest--dire Si Tabarin, Verboquet et lEspigle47, eussent vcu de son Sentence dun temps, il est certain que nous trouverions leurs rencontres homme illustre. plus spirituelles. Le bon homme tait un peu bless, et ceux qui ne connaissent un peu, jugent bien quil navait alors autre chose dire. POUR ladmirable et plaisant Dmocrite, comme il aimait Dmocrite. un peu rire, il ne faut pas prendre au pied de la lettre tout ce qui est sorti de sa bouche. Il avait la taille fort grande, et sa femme des
Dpiter, faire enrager. Tabarin (mot signifiant bouffon, farceur ) est le surnom dAntoine Girard (1584-1626, frre de Philippe Girard connu sous le pseudonyme de Mondor), comdien clbre Paris pour ses monologues paillards. Verboquet le Gnreux tait le pseudonyme dun auteur de facties, discours joyeux, rcratifs gras et gaillards publis vers 1623. LEspigle est sans doute le personnage de Tiel lEspigle, connu lpoque : le Recueil des plus illustres Proverbes mis en lumire par Jacques Lagniet et publi Paris en 1657 comprenait entre autres la vie de Tiel lespigle en trente-six pices ..
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plus petites. tant un jour interrog pourquoi il stait si mal assorti, il rpondit en raillant son ordinaire, que lorsquon est oblig de choisir, et quil ny a rien de bon prendre, le moindre est toujours le meilleur. Si on et fait la mme demande sa femme, elle eut pu rpartir avec autant de raison, quun petit et un grand mari ne valant gure mieux lun que lautre, elle avait pris le sien comme la banque, de peur de prendre le pire en choisissant. CATON ce sage et svre Critique priait souvent les Dieux Pense de Cade lui pardonner, sil avait t assez imprudent pour confier ton. le moindre secret une femme. Le bonhomme avait cur un fait fameux de lHistoire Romaine, dont les Antiquaires* se servent comme dun grand argument pour montrer le peu de retenue des *Les amateurs femmes. Un enfant de douze ans press par sa mre de lui de lAntiquit.. dire la rsolution du Snat, o il avait assist, inventa pour sa dfaite, quon avait arrt de donner plusieurs femmes chaque mari. Elle lalla dire aussitt ses voisines, pour prendre des mesures avec elles ; et toute la Ville le sut au bout dune demi-heure. Je voudrais bien savoir, ce que ferait un pauvre mari, si dans un tat o les femmes seraient les Matresses, comme dans celui des Amazones, on lui venait rapporter quil avait t rsolu au Conseil, de donner chaque homme un compagnon : Sans doute quil nen dirait mot. VOILA quelques-unes des grandes et sublimes penses, que ceux que les savants tudient comme des Oracles, ont eues sur le sujet du beau Sexe : Et ce quil y a de plaisant, et de bizarre tout ensemble, cest que des gens graves se servent srieusement, de ce que ces fameux Anciens nont dit souvent que par raillerie. Tant il est vrai, que les prjugez et la proccupation48 font faire de bvues ceux mmes, qui passent pour les plus raisonnables, et les plus judicieux, et les plus sages.

FIN.

Prjug, prvention, impression quon sest mise dabord dans lesprit. On nest jamais bien guri des proccupations, des premires impressions quon nous a mis dans lesprit ds notre jeunesse. Le point le plus excellent de la mthode de Descartes, cest quil veut quon se gurisse de tous prjugs, quon raisonne sans proccupation. Le plus grand obstacle qui se trouve rendre la justice, et raisonner sainement, cest la proccupation. (Antoine Furetire, Dictionnaire universel, 1690)

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AVERTISSEMENT

plus fortes Objections quon nous peut faire, se tirent de lAutorit des grands hommes, et de lcriture sainte. Pour ce qui est des premires, on croit y satisfaire suffisamment, en disant quon ne reconnat point ici dautre Autorit, que celle de la Raison et du bon Sens. Pour ce qui regarde lcriture, elle nest contraire en aucune faon, au dessein de cet Ouvrage, si lon prend bien lun et lautre. On prtend ici quil y a une galit entire entre les deux Sexes, considrs indpendamment de la Coutume, qui met souvent ceux qui ont plus dEsprit et de mrite, dans la dpendance des autres. Et lcriture ne dit pas un mot dIngalit ; et comme elle nest que pour servir de rgle aux hommes dans leur conduite, selon les ides quelle donne de la Justice ; elle laisse chacun la libert de juger comme il peut de ltat naturel et vritable des choses. Et si lon ny prend garde, toutes les Objections quon en tire, ne sont que des Sophismes de prjug, par lesquels tantt on entend de toutes les femmes, des passages qui ne conviennent qu quelques-unes en particulier ; tantt on rejette sur la nature ce qui ne vient que de lducation ou de la Coutume, et ce quont dit les Auteurs Sacrs par rapport aux Usages de leurs temps.
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Annexes
propos de cette transcription Le texte a t tabli partir de la seconde dition de louvrage de Poullain. On a modernis lorthographe tout en prservant la ponctuation et la typographie (majuscules). Les notes marginales de loriginal sont prsentes ici sous forme dencadrs. Nos notes de bas de page visent claircir la signification de certains mots dont le sens a volu depuis cette poque, ou expliciter certaines allusions. La notice qui suit dcrit le contexte des ides lpoque de Poullain ; ne pouvant ignorer la contribution importante de Christine de Pisan ce combat millnaire pour lgalit des femmes, on lui a consacr une annexe. Une biographie fournit quelques lments sur sa vie, et quelques passages qui nous semblaient particulirement intressants ont t runis en dernier lieu. Notice La thse de Franois Poullain de la Barre consiste dmontrer que les diffrences anatomiques entre lhomme et la femme ne portant que sur les fonctions reproductrices, elles ne stendent pas dautres parties du corps et notamment au cerveau, aux sens et aux membres. De ce fait, les femmes sont tout aussi capables que lhomme de percevoir le monde, de rflchir, de raisonner et dagir, individuellement et en socit. Il en dcoule leur gale capacit occuper toutes les fonctions dvolues lhomme sciences dures et naturelles, arts, pdagogie, justice, lgislation, police, arme, diplomatie, gouvernement, glise... non pas naturellement comme le prtendent ceux qui sopposent cette galit, mais par la tradition, le conformisme et les prjugs vhiculs par lducation depuis la tendre enfance et maintenues par les structures de la socit, langage y compris49. Dans une analyse historique quon pourrait qualifier de sociologique, Poullain de la Barre dmontre que cette opposition vise assurer la position de pouvoir de lhomme dans la socit. Elle a des racines anciennes Poullain cite les philosophes grecs et analyse avec finesse et ironie la psychologie de leur misogynie (voir par exemple ce quil dit de Socrate, p. 75). Aux yeux du vulgaire, la rfrence lAntiquit justifie et donne de la valeur ce qui nest quun prjug, dailleurs soutenu de faon fallacieuse par les savants et les philosophes actuels, tous hommes de par ailleurs, et donc juges et parties. Poullain ne reconnat quune autorit, celle de la raison, ce qui lui permet de remettre en question toutes les autres.

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On peut tre frapp par l actualit de bien de ses analyses : cest dire que les volutions concernant la place de la femme dans la socit sont particulirement lentes : en France, elles obtiennent le droit de vote en 1944, le droit douvrir un compte en banque sans lautorisation de leur mari en 1965 On sourira dautres constats, tels celui du verbiage des nouvellistes, ou de lusage par les savants dalors de ces termes scientifiques et mystrieux, si propres couvrir lignorance , ce quoi nchappent pas des intellectuels daujourdhui. On remarquera tout de mme que le rationalisme empirique50 de Poullain a des limites, lorsquil glisse de galement capable dans sa dmonstration propos des hommes et des femmes vers le naturellement capable dans son pangyrique de la femme, dont certains dons naturels seraient suprieurs ceux des hommes (elles russissent, par exemple, naturellement mieux que les hommes dans lart de lloquence, elles aiment plus la paix et la justice que les hommes, il y a un je-nesais-quoi de grand et de noble qui leur est naturel ). Il se rapproche, par cet aspect du moins, de la dmarche explicite de Christine de Pisan visant dmontrer, trois cent ans plus tt, non pas tant lgalit des femmes que leur supriorit. Il est clair que Poullain aimait les femmes et ne sen cachait pas ; est-ce que cela a contribu la conversion de ce prtre catholique au protestantisme et son mariage ? Quoi quil en soit, ce parti pris nte rien la force de son argumentation que lon qualifie de nos jours, surtout outreAtlantique, de fministe51. En tait-il le premier, comme certains laffirment ? Il est sans doute le premier avoir consacr un discours mthodique et analytique cette question, abordant tous les domaines de la connaissance et de laction humains. Mais ces ides taient dans lair de son temps, et bien avant aussi (et le sont en fait de tout temps). Paul Hoffmann crit, dans La femme dans la pense des lumires (Strasbourg, 1977) :
Poullain de la Barre nest pas le premier fministe ; la plupart des thmes de sa pense se trouvent chez Christine de Pisan dj (que le XVIIe sicle na pas lu, semble-t-il) ou dans le Cortegiano de Baldassare Castiglione, qui a t lun des matres-livres de la Renaissance, le livre de chevet de nos moralistes. Les fministes de la premire moiti du XVIIe sicle ont proclam, lenvi, lgalit spirituelle de la femme et de
Terme emprunt Marc Angenot, in Les champions des femmes. Examen du discours sur la supriorit des femmes 1400-1800, 1977, o il crit ce propos : Quelques notices consacres Poullain de la Barre font de lui un disciple de Descartes. divers gards, il sy oppose au contraire. Sa philosophie premire est de toute vidence influence par Gassendi et son matrialisme mtaphysique . Dans son premier ouvrage surtout, les rappels de Gassendi me semblent indubitables : rejet motiv de largument par les critures, sparation de la raison et de la foi, ide picurienne de donner la voluptas pour fin toute vertu, importance accorde la thse de la circulation sanguine. propos de Gassendi, cf. note 17 page 42. 51 Cf. par exemple Marie Louise Stock: Poullain de la Barre: A Seventeenth Century Feminist, 1961 ; Estelle B. Freedman (d.): The Essential Feminist Reader, 2007 ; etc. Ce texte, ainsi que deux autres de Poullain, ont t traduits en anglais et publis dans Franois Poullain de la Barre: Three Cartesian Feminist Treatises, 2002.
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lhomme : Mademoiselle de Gournay, Anne-Marie de Schurman ont donn au dbat une dimension nettement intellectualiste ; le P. Le Moyne, le P. Du Bosc, Gerzan, Saint-Gabriel, Marguerite Buffet ont cherch dans lhistoire des exemples qui fussent les preuves de ses arguments.

Hoffman continue en mettant en contexte le mouvement des Prcieuses et luvre de Poullain (qui les mentionne, cf. p. 67) :
[La prciosit] est dabord une thorie de la fminit, proche, dans sa vise et dans ses paris, du fminisme de Poullain ; moins soucieuse cependant de rformes pratiques, diffrente aussi en ce quelle exalte audessus du savoir la noblesse des sentiments et la distinctions de lesprit, acceptant le plan de lintriorit comme le lieu de secrets triomphes. () Mais lidal aristocratique des prcieuses, parce quil ddaigne de modifier leur condition, parce quil se satisfait de revanches tout intrieures, na nulle prise sur lhistoire. Luvre de Poullain de la Barre est une rponse apporte, en clair, linquitude des prcieuses ; elle exprime la mme protestation mais lui a donn une mthode.

Trois cents ans plus tt : Christine de Pisan Il est intressant de consulter dans le texte les thses de Christine de Pisan crivain professionnel sil en est, ses nombreux ouvrages en tmoignent auxquelles Hoffman fait allusion ci-dessus. Prs de deux cents ans avant la naissance de Descartes, et trois cents ans avant le trait de Poullain, au tout dbut du XVe sicle, elle dialogue avec la Raison dans son Livre de la Cit des Dames et lui pose les mmes questions que notre auteur aborde dans son ouvrage : misogynie des Anciens, incapacits physiques des femmes galer les hommes, leur impossibilit accder au barreau, aux lettres et aux sciences On en citera brivement quelques passages52 :
Dame, dont vient a Ovide, qui est reput entre les poetes le plus souverain (quoyque plusieurs tiennent, et moy mesmes my consens, toutevoyes soubz vostre correction, que trop plus fait a louer Virgile) que il tant blasma femmes en plusieurs de ses dictiez si comme ou livre que il fist que il appella De lart damour et aussi en cellui que il nomma De remede damours et en autres des ses volumes?" Response: Ovide fu homme soubtil en lart et science de poesie et moult ot grant et vif entendement en ce a quoy il soccupa. Toutevoyes, son corps laissa couler en toute vanit et delit de char, non mie en une seule amour mais abandonn a toutes femmes, se il peust, ne il ny garda mesure ne loyaut, ne tenoit a nulle. () Un autre petit livre en latin vy, Dame, qui se nomme Du secret des femmes, qui dit de la composition de leur corps naturel moult de grans deffaulx.

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Extraits dune transcription dUlrike Bhm.

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Response: Tu peus congnoistre par toy mesmes, sanz nulle autre preuve, que cellui livre fu fait a voulent et faintement coulour, car se tu las veu, ce te peut estre chose magnifeste que il est traicti tout de menonges. () Dame, selon que jentens de vous, femme est moult noble chose, mais toutevoyes dit Tulles que homme ne doit servir nulle femme, et que cellui qui le fait saville, car nul ne doit servir plus bas de lui. Response: Cellui ou celle en qui plus a vertus est le plus hault, ne la haulteur ou abbaissement des gens ne gist mie es corps selon le sexe mais en la perfeccion des meurs et des vertus. () (ch. 9) Mais ancore me dites, sil vous agree, la verit pourquoy ce est que les femmes ne tiennent plaidoirie en cours de justice ne congnoiscent des causes ne font jugemens, car ces hommes dient que cest pour ne scay quel femme qui en siege de justice se gouverna mausagement. Fille, ce sont frivoles et choses controuvees par ruse de ce que on dit dycelle, mais qui vouldroit demander les causes et raisons de toutes choses, trop y aroit a respondre, ne Aristote, combien que len declaire maintes ou livre de ses Problemens et en cellui des Proprietez, ny souffiroit mie. Mais quant a ceste question, belle amie, semblablement se pourroit demander pourquoy nordena Dieux aussi bien que les hommes feissent les offices des femmes que elles font et les femmes ceulx des hommes. Si peut a ceste question estre respondu que tout ainsi que un sage seigneur bien ordon establist sa maisgnee a faire en divers offices lun une chose, lautre une autre et ce que lun fait, lautre ne fait mie (). (ch. 11) Dame, je voy bien quassez et a grant nombre trouvers femmes apprises en sciences et ars, mais vous demande se nulles en savez qui, par vertu de sentement et de soubtillet dengin et dentendement, ayent delles mesmes trouvees aucunes nouvelles ars et sciences neccessaires, bonnes et convenables, qui par avant neussent est trouvees ne congneues, car nest mie si grant maistrise de suivre et apprendre apres autre aucune science ja trouvee et congneue comme est trouvee de soy mesmes chose nouvelle et non accoutumee? Reponce: Ne doubtes pas de contraire, chere amie, que maintes notables et grans sciences et ars ont est trouvee par engin et soubtivet de femmes, tant en speculacion dentendement, lesquelles se demonstrent par escript, comme en ars, qui se demonstrent en oeuvres manuelles et de labour (). (ch. 33) Dame, je voy bien que mains grans biens sont venus par femmes. Et se aucuns maulx sont ensuivis par aucunes mauvaises, toutevoyes me semble il que trop plus sont grans les biens qui par les bonnes aviennent et sont avenus et mesmement par les sages et par les lettrees et apprises es sciences, dont cy dessus est faicte mencion. Par quoy je me merveil trop fort de loppinion daucuns hommes qui dient que ilz ne vouldroient point que leurs filles ou femmes ou parentes apprensissent sciences et que leurs meurs en empireroient.

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Responce: Par ce peus tu bien veoir que toutes oppinions dommes ne sont pas fondees sur raison et que yceulx ont tort, car il ne doit mie estre presum que de scavoir les sciences morales et qui enseignent les vertus, les meurs en doyent empirer, ains nest point de doubte que ilz en amendent et anoblissent. Comment est il a penser ne croire que qui suit bonne leon et de doctrine en doye empirer? Ceste chose nest a dire ne soustenir. Je ne di mie que bon fust que homme ne femme estudiast es sciences de sors ne en celles qui sont deffendues, car pour neant ne les a pas lEglise Sainte ostees de commun usage. Mais que les femmes empirent de savoir le bien, ce nest pas a croire. (ch. 36)

Notice biographique
BARRE (Franois Poullain de la) naquit Paris en 1647. Il sadonna la philosophie, aux belles-lettres et la thologie. Il joignit ces tudes, celle de lcriture-sainte et de la tradition ; mais il conut tant de dgot pour la scholastique, quil renona au dessein dtre docteur de Sorbonne. Il eut ensuite la cure de la Flamingrie, dans le diocse de Laon, quil quitta pour se retirer Genve. Le cur la Barre sy maria lan 1690. Il enseigna dabord la langue Franaise aux jeunes trangers, jusqu ce quil eut une chaire dans le collge de Genve. Il y mourut en 1723. Il avait t dclar Citoyen. On a de lui un trait De lgalit des deux Sexes, in-12, 1673. Il publia ensuite un trait De lexcellence des Hommes, contre lgalit des sexes, in-12 : sujet qui ne peut tre quun jeu desprit. Il a donn encore un Trait de lducation des Dames, et le Rapport de la Langue Latine avec la Franaise. Tous ces ouvr. sont faiblement crits. Nouveau dictionnaire historique ou histoire abrge de tous les Hommes qui se sont fait un nom par le Gnie, les Talens, les Vertus, les Erreurs, &c. depuis le commencement du Monde jusqu nos jours. Par une Socit de Gens-de-Lettres. Caen, 1779.

On ne peut manquer de remarquer le ton rprobateur et peu objectif de l homme de lettres , auteur de cette notice. Il omet de signaler que Poullain de la Barre stait converti au protestantisme, et ne sest donc pas mari en tant que cur. Citations choisies
A
acadmie Ces rflexions mettraient une femme en tat de travailler en Acadmicienne la perfection de sa langue naturelle, reformant ou retranchant les mauvais mots, en introduisant de nouveaux, rglant lusage sur la raison, et sur les ides justes quon a des Langue. 49 action La Morale ou le Civil ne change point la nature de nos actions : elles demeurent toujours Physiques : parce que la Morale nest autre chose, que de savoir la manire dont les hommes regardent les actions de leurs semblables par rapport aux ides quils ont du bien ou du mal, du vice et de la vertu, de la justice et de linjustice. 63 amour Voir aussi got Comme il faut peu de chose pour donner de lamour, il en faut peu aussi pour le faire perdre, et cette passion ne dpend pas plus de nous dans son progrs, que dans sa naissance. 84

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apprentissage Ce qui est cause quon croit quil faut tant de peine pour acqurir quelques connaissances, cest que lon fait pour cela apprendre quantit de choses qui sont trs inutiles, la plupart de ceux qui aspirent. 67 astrologie Elles expliquent si navement la fertilit, et la strilit des annes, par les vents, par les pluies et par tout ce qui produit les changements de temps, quon ne peut les entendre l-dessus, sans avoir compassion des savants qui rapportent ces effets, aux Aspects, aux Approches et aux Ascendants des Plantes. Ce qui me fait juger que si on leur avait appris, que les altrations auxquelles le corps humain est sujet, lui peuvent arriver cause de sa condition particulire, par lexercice, par le climat, par la nourriture, par lducation et par les rencontres diffrentes de la vie, elles ne saviseraient jamais den rapporter les inclinations ni les changements aux Influences des Astres, qui sont des corps loigns de nous de plusieurs millions de lieues. 26

B
bon sens Jai trouv dans celles que la ncessit, ou le travail navaient point rendu stupides, plus de bon sens, que dans la plupart des ouvrages, qui sont beaucoup estims parmi les savants vulgaires. 21 bonheur Il ny a personne qui ne cherche tre heureux, et cest quoi tendent toutes nos actions ; et pas un ne le peut tre solidement que par des connaissances claires, et distinctes. 57

C
cerveau Le cerveau de celles-ci est entirement semblable au ntre : les impressions des sens sy reoivent, et sy rassemblent de mme faon et ne sy conservent point autrement pour limagination et pour la mmoire. 46 compassion Nest-ce pas par leurs mains que se sont toujours faites les plus grandes distributions, dans les calamits publiques ? Ne sont-ce pas encore aujourdhui les Dames qui ont particulirement soin des pauvres et des malades dans les Paroisses, qui les vont visiter dans les prisons, et servir dans les hpitaux ? 29 condition On se le persuade encore davantage en considrant de quelles faon les femmes mmes supportent leur condition. Elles la regardent comme leur tat naturel. Soit quelles ne pensent point ce quelles sont, soit que naissant et croissant dans la dpendance, elles la considrent de la mme manire que font les hommes. 12 conformisme Voir aussi savants Chacun estime que son pays est le meilleur, parce quil y est plus accoutum ; et que la religion dans

laquelle il a t nourri, est la vritable quil faut suivre, quoiquil nait peut-tre jamais song lexaminer ni la comparer avec les autres. On se sent toujours plus port pour ses compatriotes que pour les trangers, dans les affaires o le droit mme est pour ceux-ci. Nous nous plaisons davantage avec ceux de notre profession, encore quils aient moins desprit et de vertu. Et lingalit de biens et des conditions fait juger beaucoup de gens que les hommes ne sont point gaux entre eux. 9 Nul ne rapporte quil ait vu les choses autrement leur gard. 12 On peut dire des Modernes, que la manire dont on les enseigne, en leur faisant croire quoique faussement, quils ne peuvent devenir plus habiles que ceux qui les ont prcds, les rend esclaves de lAntiquit, et les porte embrasser aveuglment tout ce quils y trouvent, comme des vrits constantes. 86 Si on pousse un peu les gens, on trouvera que leurs plus fortes raisons se rduisent dire que les choses ont toujours t comme elles sont, lgard des femmes : ce qui est une marque quelles doivent tre de la sorte : et que si elles avaient t capables des sciences et des emplois, les hommes les auraient admises avec eux. 11 connaissance De sorte que la vrit et la science sont des biens imprescriptibles : et ceux qui en ont t privs y peuvent rentrer sans faire tort ceux qui en sont dj les matres. 62 conversation Cest le seul lien des hommes dans la socit, et plusieurs trouvent quil ny a point de plus grand plaisir, ni plus digne de lesprit, que de communiquer ses penses aux autres. 81 Chacun sentretient de ce quil sait 82 corps Celles qui soccupent des exercices pnibles, sont plus robustes que les Dames qui ne manient quune aiguille. Ce qui peut faire penser que si lon exerait galement les deux Sexes, lun acquerrait peut-tre autant de vigueur que lautre. 73 Il ny a point de mditation plus capable dinspirer de lhumilit, de la modration, et de la douceur un homme tel quil puisse tre, que de faire attention par ltude de la Physique, la liaison de son esprit avec le corps, et de remarquer quil est assujetti tant de besoins ; que la dpendance o il est dans ses fonctions des plus dlicates parties du corps, le tient sans cesse expos mille sortes de troubles et dagitations fcheuses ; que quelques lumires quil ait acquises, il ne faut presque rien pour les confondre entirement ; quun peu de bile ou de sang plus chaud ou plus froid lordinaire, le jettera peut-tre dans lextravagance, dans la folie et dans la fureur, et lui fera souffrir des convulsions pouvantables. 59 curiosit Il me parat que la curiosit est une marque des plus certaines dun bon esprit et plus capable de discipline. Cest une connaissance commence qui nous fait aller plus vite et plus loin dans le chemin de la vrit. 83

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Pour moi je trouve bon quon ait de la curiosit ; et je conseille seulement de faire en sorte quelle ne soit pas importune. 82

D
Dieu Voir religion diffrence des murs et des coutumes Cela parat en ce quune chose qui est honnte en un pays, ne lest pas lautre ; et que dans un mme Royaume, mais en divers temps ; ou bien en un mme temps, mais entre des personnes dtat, de condition et dhumeur diffrente, une mme action est tantt conforme, tantt contraire lhonntet. 71 Comme elle aurait remarqu que les changements de temps, de saisons, de lieu, dge, de nourriture, de compagnie, dexercice lui auraient caus des altrations et des passions diffrentes ; elle naurait pas de peine reconnatre que ces diversits-l produisent le mme effet, lgard des peuples entiers : quils sont des inclinations, des coutumes, des murs, et des lois diffrentes, selon quils sont plus prs ou plus loin des Mers, du Midi, ou du Septentrion ; selon quil y a des plaines, des montagnes, des rivires, et des bois chez eux ; que le terroir est plus ou moins fertile, et porte des nourritures particulires ; et selon le commerce, et les affaires quils ont avec dautres peuples voisins, ou loigns. 52 diffrence des sexes [ propos de la pense] quelles sont des hommes ou des mles imparfaits. Cest sans doute parce quelles nont pas le menton garni de barbe : hors de l je ny comprends rien. 86 Il est ais de remarquer, que la diffrence des sexes ne regarde que le corps : ny ayant proprement que cette partie qui serve la reproduction des hommes ; et lesprit ne faisant quy prter son consentement, et le faisant en tous de la mme manire, on peut conclure quil na point de sexe. 45 On aurait autant de raison que ces Philosophes, de dire que les hommes sont des femmes imparfaites. 87 On la doit restreindre dans le dessein que Dieu a eu de former les hommes par le concours de deux personnes, et nen admettre quautant quil est ncessaire pour cet effet. 73 droit Si une femme est capable de sinstruire par lhistoire de ce que sont toute les socits publiques, comment elles se sont formes, et comment elles se maintiennent en vertu dune autorit fixe et constante, exerce par des Magistrats et des Officiers subordonns les uns aux autres ; elle ne lest pas moins de sinformer de lapplication de cette autorit, dans les Lois, les Ordonnances, et les Rglements, pour la conduite de ceux qui y sont soumis, tant pour le rapport des personnes, selon les diverses conditions, que pour la possession et pour lusage des biens. 54 droit canon Une femme le pourrait tudier, et remarquer comment lglise sest rgle sur le Civil, et comment lon a ml la juridiction sculire avec la spirituelle ; en

quoi consiste la Hirarchie ; quelle sont les fonctions des Prlats ; ce que peuvent les Conciles, les Papes, les vques, et les Pasteurs ; ce que cest que Discipline, quelles en sont les rgles, et les changements : Ce que cest que Canons, privilges, et exemptions : Comment se sont tablis les bnfices, quel en est lusage et la possession : En un mot, quelles sont les Coutumes et les Ordonnances de lglise, et les devoirs de tous ceux qui la composent. Il ny a rien l de quoi une femme ne soit trs capable, et ainsi elle pourrait devenir trs savantes dans le Droit Canon. 55

E
crivains Le babil de Nouvellistes est souvent plus ridicule. Et cette quantit de mots entasss les uns sur les autres, et qui ne signifient rien dans la plupart des ouvrages, sont un caquet bien plus sot que celui des plus petites femmes. 82 ducation quoi sert ordinairement aux hommes lducation quon leur donne : elle est inutile la plupart pour la fin quon sy propose : et elle nempche pas que beaucoup ne tombent dans le drglement, et dans le vice, et que dautres ne demeurent toujours ignorants, et mme ne deviennent encore plus sots quils ntaient. 20 En tout ce quon fait connatre aux femmes voit-on rien qui aille les instruire solidement ? Il semble au contraire quon soit convenu de cette sorte dducation pour leur abaisser le courage, pour obscurcir leur esprit, et ne le remplir que de vanit et de sottises ; pour y touffer toutes les semences de vertu et de vrit ; pour rendre inutiles toutes les dispositions quelles pourraient avoir aux grandes choses, et pour leur ter le dsir de se rendre parfaites, comme nous, en leur tant les moyens. 78 Lon pourrait absolument se passer de Princes, de soldats et de marchands, comme lon faisait au commencent du monde, et comme le font encore aujourdhui les Sauvages. Mais on ne peut se passer des femmes dans son enfance. 37 Les matres et les instructions ne sont que pour les hommes : on prend un soin tout particulier de les instruire de tout ce quon croie le plus propre former lesprit, pendant quon laisse languir les femmes, dans loisivet, dans la mollesse, et dans lignorance, ou ramper dans les exercices les plus bas et les plus vils. 19 On dirait que ce que les hommes se mettent dans la tte en tudiant ne sert qu boucher leur esprit, et y porter confusion. 21 On noublie rien leur gard qui serve les persuader, que cette grande diffrence quelles voient entre leur Sexe et le ntre, cest un ouvrage de la raison, ou dinstitution divine. Lhabillement, lducation, et les exercices ne peuvent tre plus diffrents. 77 On simagine vulgairement que les Turcs, les Barbares, et les Sauvages ny sont pas si propres que les peuples de lEurope. Cependant, il est certain, que si lon en voyait ici cinq ou six qui

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eussent la capacit, ou le titre de Docteur, ce qui nest pas impossible, on corrigerait son jugement, et lon avouerait que ces peuples tant des hommes comme nous, sont capables des mmes choses, et que sils taient instruits, ils ne nous cderaient en rien. Les femmes avec lesquelles nous vivons, valent bien les Barbares et les Sauvages, pour nous obliger davoir pour elles des penses qui ne soient pas moins avantageuses, ni moins raisonnables. 28 Pour ce qui est des filles de condition roturire, contraintes de gagner leur vie par leur travail, lesprit leur est encore plus inutile. On a soin de leur faire apprendre un mtier convenable au Sexe, aussi tt quelles y sont propres, et la ncessit de sy employer sans cesse, les empche de penser autre chose. 78 galit des sexes Comme il ny a ni charge ni emploi dans la socit qui ne soit renferm dans ceux dont on vient de parler, ni o lon ait besoin de plus de science, ni de plus desprit : il faut reconnatre que les femmes sont propres tout. 66 Et si lon considre avec sincrit et sans intrt ce quon pourra remarquer leur gard, on trouvera que sil y a quelques apparences peu favorables aux femmes, il y en a encore plus qui leur sont trs avantageuses ; que ce nest point faute de mrite ; mais de bonheur ou de force, que leur condition nest pas gale la ntre ; et enfin que lopinion commune est un prjug populaire et mal fond. 32 Je ne soutiens pas quelles soient toutes capables des sciences et des emplois, ni que chacune le soit de tous : personne ne le prtend non plus des hommes ; mais je demande seulement qu prendre les deux Sexes en gnral, on reconnaisse dans lun autant de disposition que dans lautre. 19 Je prvois bien que cette pense ne sera pas gote de beaucoup de gens qui la trouveront un peu forte. Je ny saurais que faire : lon simagine quil y va de lhonneur de notre Sexe de le faire primer partout : et moi je crois quil est de la justice de rendre un chacun ce qui lui appartient. 56 Je trouve quil est aussi indigne de simaginer de l comme fait le vulgaire, que les femmes soient, naturellement servantes des hommes 30 On prtend ici quil y a une galit entire entre les deux Sexes, considrs indpendamment de la Coutume, qui met souvent ceux qui ont plus dEsprit et de mrite, dans la dpendance des autres. 90 motions Tous les hommes tant faits de mme manire, sont presque toujours mus de mme par les objets ; et sil y a quelque diffrence, elle vient de leurs inclinations, de leurs habitudes, ou de leur tat. 50 enseignement Le plus simple et le plus naturel usage que lon puisse faire en public des sciences quon a bien apprises, cest de les enseigner aux autres : et si les femmes avaient tudi dans les Universits, avec les hommes, ou dans celles quon aurait tablies pour elles en particulier, elles pourraient entrer dans les degrs, et prendre titre de Docteur et de Matre en Thologie et en Mdecine, en lun et en lautre

Droit : et leur gnie qui les dispose si avantageusement apprendre, les disposerait aussi enseigner avec succs. 63 esprit Lesprit nagissant pas autrement dans un sexe, que dans lautre, il y est galement capable des mmes choses. 46 tude Cest donc une erreur populaire que de simaginer que ltude est inutile aux femmes, parce dit-on, quelles nont point de part aux emplois, pour lesquels on sy applique. Elle leur est aussi ncessaire que le bonheur et la vertu ; puisque sans cela on ne peut possder parfaitement ni lun ni lautre. Elle lest pour acqurir la justesse dans les penses et la justice dans les actions : Elle lest pour nous bien connatre nous-mmes et les choses qui nous environnent, pour en faire un usage lgitime, et pour rgler nos passions, en modrant nos dsirs. 61 Il ny a pas dautre moyen pour elles de se garantir de lerreur et de la surprise, quoi sont si exposes les personnes qui napprennent rien, que par la voie des Gazettes, cest--dire par le simple rapport dautrui. 67

F
fidlit Entre tous les dfauts que lon donne aux femmes, lhumeur inconstante et volage est celle qui fait plus de mcontents. Cependant les hommes ny sont pas moins sujets ; mais parce quils se voient les Matres, ils se figurent que tout leur est permis : et quune femme stant une fois attache eux, le lien ne doit tre indissoluble que de sa part ; quoiquils soient tous deux gaux, et que chacun y soit pour soi. 83

G
got Nous ne jugeons des objets, nous ne les aimons ou les hassons, que sur les apparences, qui ne dpendent point de nous. Les mmes choses nous paraissent diversement, tantt parce quelles ont souffert quelque changement, tantt parce que nous en avons souffert nous-mme. 83

H
histoire Ainsi lhistoire dont ceux qui sont prvenus contre le Sexe, abusent pour labaisser, peut servir ceux qui les regardent avec des yeux dquit, pour montrer quil nest pas moins noble que le ntre. 40 Il y en a eu qui ont gouvern de grands tats et des Empires avec une sagesse et une modration qui na point eu dexemple : dautres ont rendu la justice avec une intgrit pareille celle de lAropage ; plusieurs ont rtabli par leur prudence et par leurs conseils les Royaumes dans le calme,

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et leurs maris sur le Trne. On en a vu conduire des armes, ou se dfendre sur des murailles avec un courage plus quhroque. 39 On considrait autrefois les femmes, comme lon fait aujourdhui, et avec aussi peu de raison. Ainsi tout ce quen ont dit les hommes doit tre suspect, parce quils sont Juges et parties : et lorsque quelquun rapporte contre elles le sentiment de mille Auteurs, cette histoire ne doit tre considre que comme une Tradition de prjugs, et derreurs. 39 suivant les ides justes quelle aurait du vice et de la vertu, elle remarquerait la flatterie, la passion, et lignorance des Auteurs, et se garantirait ainsi de la corruption, que lon prend dans la lecture des Histoires, o ces dfauts sont mls ordinairement. 53

ingalit des sexes On ne sest pas content de ne point rappeler les femmes au partage des sciences et des emplois, aprs une longue prescription contre elles ; on a pass plus loin, et lon sest figur que leur exclusion est fonde sur une impuissance naturelle de leur part. 56

L
langage Lorsquon veut blmer un homme avec moquerie, comme ayant peu de courage, de rsolution et de fermet, on lappelle effmin ; comme si on voulait dire, quil est aussi lche, et aussi mou quune femme. Au contraire, pour louer une femme qui nest pas du commun cause de son courage, de sa force, ou de son esprit, on dit, que cest un homme. Ces expressions si avantageuses aux hommes ne contribuent pas peu entretenir la haute ide quon a deux ; faute de savoir quelles ne sont que vraisemblables ; et que leur vrit suppose indiffremment la nature, ou la coutume, et quainsi elles sont purement contingentes et arbitraires. 73 lois Toutes les Lois semblent navoir t faites que pour maintenir les hommes dans la possession o ils sont. 12 lois Il faut considrer que ceux qui ont fait ou compil les Lois, tant des hommes, ont favoris leur Sexe, comme les femmes auraient peut-tre fait si elles avaient t leur place : et les Lois ayant t faites depuis ltablissement des socits, en la manire quelles sont prsent lgard des femmes, les Jurisconsultes qui avaient aussi leur prjug, ont attribu la nature une distinction qui ne vient que de la coutume. 40

I
ingalit Combien y a-t-il de gens dans la poussire, qui se fussent signals si on les avait un peu pousss ? Et des paysans qui seraient de grands docteurs si on les avait mis ltude ? 18 Dans ce qui concerne la condition prsente des femmes, on aurait reconnu quelle nont t assujetties que par la Loi du plus fort, et que ce na pas t faute de capacit naturelle ni du mrite quelles nont point partag avec nous, ce qui lve notre Sexe au dessus du leur. 13 Les hommes qui taient dj les matres du Gouvernement ne manqurent pas de semparer encore du soin de ce qui concernait la Religion : et la coutume ayant dj prvenu les femmes, que tout appartenait aux hommes, elles ne demandrent point davoir part au ministre. 16 Leur humeur et leurs fonctions les loignant du carnage et de la guerre, on crut quelles ntaient capables de contribuer la conservation des Royaumes, quen aidant les peupler. 15 ingalit des sexes Voir aussi pouvoir La dpendance tant un rapport purement corporel et civil, elle ne doit tre considre que comme un effet du hasard, de la violence ou de la coutume 40 On rcompenserait largement un homme qui aurait apprivois un Tigre : Lon considre ceux qui savent dresser des Chevaux, des Singes, et des lphants : on parle avec loge dun homme qui aura compos un petit ouvrage qui lui aura cot un peu de temps et de peine ; et lon nglige les femmes qui mettent plusieurs annes nourrir et former des enfants ? et si lon en recherche bien la raison, lon trouvera que cest parce que lun est plus ordinaire que lautre. 38 Voil quelques ides gnrales des plus hautes connaissances dont les hommes se sont servis pour signaler leur esprit et pour faire fortune, et dont ils sont depuis si longtemps en possession au prjudice des femmes. Et quoiquelles ny aient pas moins de droit queux, ils ont nanmoins leur gard des penses et une conduite qui sont dautant plus injustes, quon ne voit rien de pareil dans lusage des biens du corps. 55

M
malice Lors donc que lon dit des femmes quelles ont plus de malice, cela ne peut signifier autre chose, sinon que quand elles se portent au mal, elles le font plus adroitement et le poussent plus loin que les hommes. Soit. Cela marque en elles un trs solide avantage. On ne peut tre capable de beaucoup de mal sans avoir beaucoup desprit et sans tre aussi par consquent capable de beaucoup de bien. 85 mariage Lon sait lequel des deux Sexes est le plus fidle lautre. 31 Les filles sont capables de conduire une maison lge o les hommes ont encore besoin de matre. 30 Les promesses et les conventions du mariage sont rciproques ; et le pouvoir gal sur tout le corps : et si les Lois donnent au mari plus dautorit sur les biens ; la nature donne la femme plus de puissance et de droit sur les enfants. Et comme la volont de lun nest pas la rgle de lautre, si une femme est oblige de faire les choses dont son

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mari lavertit : celui-ci ne lest pas moins de suivre ce que sa femme lui fait entendre tre de son devoir : et hors les choses raisonnables, on ne peut contraindre une femme de se soumettre son mari, que parce quelle a moins de force. 41 mdecine Il ne leur faudrait plus pour cela, que connatre la nature des Corps extrieurs, qui ont rapport avec le leur, en dcouvrir les proprits, et tout ce qui les rend capables dy faire quelque impression bonne ou mauvaise : cela se connat par le ministre des sens, et par les diverses expriences quon en fait : et les femmes tant galement capables de lun et de lautre, peuvent apprendre aussi bien que nous, la Physique et la Mdecine. 47 mrite des femmes Je ne sais mme si regarder simplement leur emploi ordinaire, qui est de nourrir et dlever les hommes dans leur enfance, elles ne sont pas dignes du premier rang dans la socit civile. 37 mtiers Ce serait une chose plaisante de voir une femme enseigner dans une chaire, lloquence ou la mdecine en qualit de professeur : marcher par les rues, suivie de Commissaires de Sergents pour y mettre la police : haranguer devant les Juges en qualit dAvocat : tre assise sur un Tribunal pour y rendre Justice, la tte dun Parlement : conduire une arme, livrer une bataille : et parler devant les Rpubliques ou les Princes comme Chef dune Ambassade. 11 Javoue que cet usage nous surprendrait : mais ce ne serait que par la raison de la nouveaut. Si en formant les tats et en tablissant les diffrents emplois qui les composent, on y avait aussi appel les femmes, nous serions accoutums les y voir, comme elles le sont notre gard. 11 Nous voyons que cest le contraire qui se pratique, et quil ny a que le hasard, la ncessit ou lintrt, qui engage les hommes dans les tats diffrs de la socit civile. 18 Partout on ne les occupe que de ce que lon considre comme bas ; et parce quil ny a quelles qui se mlent des menus soins du mnage et des enfants, lon se persuade communment quelles ne sont au monde que pour cela, et quelles sont incapables de tout le reste. 12 mode Si lon observe comment les modes sintroduisent et sembellissent de jour en jour, on jugera aisment quau commencement du monde, on ne sen mettait gure en peine. Tout y tait simple et grossier. On ne songeait quau ncessaire. Les hommes corchaient des btes, et en attachant les peaux ensemble sen ajustaient des habits. Le commode vint aprs : et chacun shabillant sa guise, les manires quon trouve qui seyaient le mieux, ne furent point ngliges : et ceux qui taient sous le mme Prince ne manqurent pas de se conformer lui. 17 Voyant que les hommes leur avaient t le moyen de se signaler par lesprit, elles sappliqurent uniquement ce qui pouvait les faire paratre plus agrables 18

P
philosophes Ce nest pas par science quils prononcent, principalement sur la matire dont il sagit. Ils ont port leurs prjugs dans les coles, et ils ny ont rien appris qui servt les tirer : au contraire, toute leur science est fonde sur les jugements quils ont faits ds le berceau ; et cest parmi eux un crime ou une erreur de rvoquer en doute ce quon a cru avant lge de discrtion. On ne leur apprend point connatre lhomme par le corps, ni par lesprit. 42 Ils passent des annes entires, et quelques-uns toute leur vie, des bagatelles. 42 La plupart des Anciens et des Modernes nayant bti leur Philosophie que sur des prjugs populaires, et ayant t dans une grande ignorance deuxmmes ; ce nest pas merveille quils aient si mal connu les autres. 85 physique Voir mdecine pouvoir Faut-il pour la conduite dun Royaume plus dapplication, et plus de vigilance que les femmes en ont pour leurs familles, et les Religieuses pour leurs Couvents ? 65 Il est ais de conclure que si les femmes sont capables de possder souverainement toute lautorit publique, elles le sont encore plus de nen tre que les Ministres : comme dtre Vice-reines, Gouvernantes, Secrtaires, Conseillres dtat, Intendantes des Finances. 65 Il y a aujourdhui des tats hrditaires o les femelles succdent aux mles, pour tre Reines ou Princesses ; mais il y a sujet de croire, que si on a laiss dabord tomber ces Royaumes-l en quenouille, ce na t que pour viter de tomber en guerre civile. 16 Je ne serais pas plus surpris de voir une femme le casque en tte, que de lui voir une Couronne : Prsider dans un Conseil de Guerre, comme dans celui dun tat : Exercer elle-mme ses soldats, ranger une arme en bataille, la partager en plusieurs corps, comme elle se divertirait le voir faire. 65 Les Ministres de la Justice ne sont gure que pour conserver les biens ceux qui les possdent : et les femmes sont pour nous conserver la vie : les soldats semploient pour des hommes faits, et capables de se dfendre ; et les femmes semploient pour les hommes, lorsquils ne savent par encore ce quils sont, sils ont des ennemis ou des amis, et lorsquils nont point dautres armes que des pleurs contre ceux qui les attaquent. Les Matres, les Magistrats, et les Princes, nagissent souvent que pour leur gloire, et leur intrt est particulier ; et les femmes nagissent que pour le bien des enfants quelles lvent. 38 Quand on considre sincrement les choses humaines dans le pass et dans le prsent, on trouve quelles sont toutes semblables en un point, qui est que la raison a toujours t la plus faible : et il semble que toutes les histoires naient t faites, que pour montrer ce que chacun voit de son temps, que depuis quil y a des hommes, la force a toujours prvalu. 13

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Que pourrait-on trouver raisonnablement redire, quune femme de bon sens, et claire, prsidt la tte dun Parlement et de toute autre Compagnie. 66 Tous les raisonnements de ceux qui soutiennent que le beau Sexe nest pas si noble, ni si excellent que le ntre, sont fonds sur ce que les hommes tant les matres, on croit que tout est pour eux. 37 prjug Cependant cette persuasion comme la plupart de celles que nous avons sur les coutumes et sur les usages nest quun pur prjug, que nous formons sur lapparence des choses, faute de les examiner de prs. 13 De tous les Prjugs, on nen a point remarqu de plus propre ce dessein que celui quon a communment sur lIngalit des deux Sexes. 5 Et il arrive en cela, comme en une infinit dautres choses, que lon se fortifie dans un prjug par un autre. 34 Il est incomparablement plus difficile de tirer les hommes des sentiments o ils ne sont que par prjug, que de ceux quils ont embrasss par le motif des raisons qui leur ont paru les plus convaincantes et les plus fortes. 10

que nous. Il est vrai que leur culte va quelques fois jusqu lexcs : mais je ne trouve pas que cet excs soit si blmable. Lignorance o on les lve en est la cause ncessaire. 28 reprsentation artistique Il y a des gens assez simples pour simaginer que les femmes sont plus portes la furie que les hommes ; pour avoir lu que les Potes ont reprsent les Furies sous la figure des femmes : sans considrer que cela nest quune imagination Potique : et que les peintres qui dpeignent les Harpies avec un visage de femme, dpeignent aussi le Dmon sous lapparence dun homme. 36

S
savants Voir aussi philosophes Au moins peut-on dire que les discours de celles-ci sont rels et intelligibles, et quelles ne sont pas assez vaines, pour simaginer comme la plupart des savants, tre plus habiles que leurs voisines, parce quelles disent plus de paroles qui nont point de sens. 82 Elles sont loignes de lesprit de contradiction et de dispute, auquel les savants sont si sujets : elles ne pointillent point vainement sur les mots, et ne se servent point de ces termes scientifiques et mystrieux, si propres couvrir lignorance, et tout ce quelles disent est intelligible et sensible. 21 Ils attribuent toutes les femmes en gnral, ce quils ne connaissent quen quelques particulires. 35 Ils parlent avec facilit et avec grce, et emploient certaines manires, lesquelles tant belles, agrables, et peu communes, blouissent lesprit et lempchent de discerner la vrit. 35 Lide de la vrit tant attache naturellement celle de la science, lon ne manque pas de prendre pour vrai ce que proposent ceux qui ont la rputation dtre savants : et comme le nombre de ceux qui ne le sont que de nom, est beaucoup plus grand, que de ceux qui le font en effet, le commun des hommes qui compte seulement les voix, se range du ct des premiers, et embrasse dautant plus volontiers leurs opinions, quelles se trouvent plus conformes celles dont il est dj imbu. 34 Leur science est le mme prjug que le sien, sinon quil est plus tendu et plus spcieux, et quils ne font que joindre limpression de la coutume, le sentiment des Anciens sur lautorit desquels toute leur certitude est fonde. 34 Leurs profession ne les engage pas sinformer si exactement que les choses sont en elles-mmes : que lapparence et la vraisemblance suffisent aux Potes et aux Orateurs : le tmoignage de lAntiquit aux Historiens, et la Coutume aux Jurisconsultes pour arriver leur but. 41 Non seulement ils sont obscurs, et confus dans leurs discours, et ce nest souvent que par cette qualit quils dominent, et quils sattirent la crance des personnes simples et crdules : mais mme ils rejettent ce qui est clair et vident, et se raillent de ceux qui parlent dune manire claire et intelligible, comme tait trop facile et trop commune. 23

R
raison Le Ressort de la raison na point de borne ; elle a dans tous les hommes une gale juridiction. Nous naissons tous juges des choses qui nous touchent ; et si nous ne pouvons pas tous en disposer avec un pouvoir gal, nous pouvons au moins les connatre tous galement. 62 religion Elle se convaincrait que les Livres de lcriture ne sont pas moins authentiques que tous les autres que nous avons ; quils contiennent la vritable Religion, et toutes les maximes sur lesquelles elle est fonde ; que le nouveau Testament o commence proprement lhistoire du Christianisme, nest pas plus difficile entendre que les Auteurs Grecs et Latins ; que ceux qui le lisent dans la simplicit des enfants, ne cherchant que le Royaume de Dieu, en dcouvrent la vrit et le sens avec plus de facilit et de plaisir, que celui des nigmes, des Emblmes, et des Fables. 53 En parlant de Dieu, pas une ne sest avise de me dire, quelle se limaginait, sous la forme dun vnrable vieillard. Elles disaient au contraire, quelles ne pouvaient se limaginer, cest--dire se le reprsenter sous quelque ide semblable aux hommes 22 Il y a autant de Monastres sous la conduite des femmes que des hommes : et leur vie ny est pas moins exemplaire. La retraite y est plus grande : la pnitence aussi austre : et les Abbesses y valent bien les Abbs. 30 Lemploi le plus approchant de celui de Matre, cest dtre Pasteur ou Ministre dans lglise, et lon ne peut montrer quil y ait autre chose que la Coutume qui en loigne les femmes. 64 Leur respect pour tout ce qui concerne la religion a toujours paru si grand quelles passent sans contredit, pour avoir plus de dvotion et de pit

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savants Il parat quils sont en cela semblables ceux qui ayant plus de tort, se persuadent avoir plus de raison, parce quils crient plus haut que les autres. 81 science La connaissance de nous-mmes est absolument ncessaire pour bien traiter cette question [de lingalit des sexes] ; et particulirement la connaissance du corps, qui est lorgane des sciences ; de mme que pour savoir comment les lunettes dapproche grossissent les objets, il faut en connatre la fabrique. 43 Tout ce que les Matres peuvent faire pour nous conduire cette connaissance, cest dappliquer notre esprit ce que nous remarquons, pour en examiner les apparences et les effets, sans prcipitation ni prjug, et de nous montrer lordre quil faut tenir dans la disposition de nos penses, pour trouver ce que nous cherchons. 43 sciences En un mot, il faut savoir faire et varier en mille manires diffrentes les ouvrages de lart pour y tre habile ; au lieu que dans les sciences il ne faut que regarder avec ordre des ouvrage tous faits, et toujours uniformes : et toute la difficult dy russir vient moins des objets et de la disposition du corps, que du peu de capacit dans les Matres. 45 Il leur a fallu surmonter la mollesse o on lve leur sexe, renoncer aux plaisirs et loisivet o on les rduit, vaincre certains obstacles publics, qui les loignent de ltude, et se mettre au-dessus des ides dsavantageuses que le vulgaire a des savantes, outre celles quil a de leur Sexe en gnral. 27 Le plus grand fruit que lon puisse esprer des sciences, cest le discernement et la justesse pour distinguer ce qui est vrai et vident, davec ce qui est faux et obscur, et pour viter ainsi de tomber dans lerreur et la mprise. 23 On confond ordinairement la nature avec la coutume, en prenant la disposition de certaines personnes une science plutt qu lautre, pour un effet de leur constitution naturelle, au lieu que ce nest souvent quune inclinaison casuelle, qui vient de la ncessit, de lduction ou de lhabitude. 49 Si lon y fait attention, on trouvera que chaque science de raisonnement demande moins desprit, et moins de temps quil nen fait, pour bien apprendre le Point ou la Tapisserie. 44 Soit que lon considre les sciences en elles-mmes, soit quon regarde lorgane qui sert les acqurir, on trouvera que les deux Sexes y sont galement disposs. Il ny a quune seule mthode, et une seule voie pour insinuer la vrit dans lesprit, dont elle est la nourriture ; comme il ny en a quune pour faire entrer les aliments, dans toutes sortes destomacs pour la subsistance du corps. 56 sens Les femmes entendent comme nous, par les oreilles ; et les gotent avec la langue ; et il ny a rien de particulier dans la disposition de ces organes,

sinon que dordinaire elles les ont plus dlicats ; ce qui est un avantage. 46 socit Nous ne nous sommes assembls en socit, que pour vivre en paix, et pour trouver dans une assistance mutuelle tout ce qui est ncessaire pour le corps et pour lesprit. 64 Si elle venait ensuite se considrer comme engage dans la socit civile avec dautres personnes semblables elle, et sujettes aux mmes passions, et des besoins quon ne peut satisfaire sans une assistance mutuelle ; elle entrerait sans peine dans cette pense de laquelle dpend toute notre justice, quil faut traiter les autres, comme on veut tre trait. 50

T
timidit On dit quelles sont timides et incapables de dfense, que leur ombre leur fait peur, que le cri dun enfant les alarme, et que le bruit du vent les fait trembler. Cela nest pas gnral. Il y a quantit de femmes aussi hardies, que des hommes, et que lon sait que les plus timides font souvent de ncessit vertu. 79

V
vrit Enfin si quelquun se choque de ce Discours pour quelque cause que ce soit, quil sen prenne la vrit et non lAuteur : et pour sexempter de chagrin quil se dise lui-mme, que ce nest quun jeu dEsprit : Il est certain que ce tour dImagination ou un semblable, empchant la vrit davoir prise sur nous, la rend de beaucoup moins incommode ceux qui ont peine la souffrir. 7 Il est injuste et ridicule davoir des ressentiments ou du mpris pour ceux qui ne sont pas clairs comme nous, ou qui sont dans un sentiment contraire, et quil faut avoir pour eux encore plus de complaisance, et de compassion ; parce que sils ne voient pas la vrit comme nous, ce nest pas leur faute : mais cest quelle ne sest pas prsente eux, quand ils lont recherch, et quil y a encore quelque voile de leur part ou de la ntre, qui lempche de paratre leur esprit dans tout son jour : et considrant quelle tiendrait pour vrai ce quelle aurait cru faux auparavant, elle jugerait sans doute quil pourrait encore arriver dans la suite, quelle ft de nouvelles dcouvertes par lesquelles elle trouverait faux ou erron, ce qui lui aurait sembl trs vritable. 60 Nous avons tous hommes et femmes, le mme droit sur la vrit, puisque lesprit est en tout galement capable de la connatre, et que nous sommes tous frapps de la mme faon, par les objets qui font impression sur le corps. 57

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