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Le parcours politique de Joseph SINIMAL

Biographie tablie par Alexis Miranville


De tous les anciens maires que Saint-Paul a eus depuis le dbut de son histoire, Joseph Sinimal est l'un des rares natifs de la commune, pour ne pas dire le seul, issu d'un milieu modeste et qui ait accd cette fonction sans avoir t auparavant un notable de sa ville : propritaire terrien, mdecin, pharmacien ou autre membre d'une profession qui confre une position leve et influente dans la socit. 1943-1970 Une origine modeste et un sens prcoce des responsabilits An d'une famille de sept enfants, il nat le 20 juin 1943 la Saline, un bourg rural des hauts de Saint-Paul. Alors que son pre, un petit cultivateur, n'est pas all l'cole au-del du cours moyen, le jeune Joseph peut mener jusqu'en classe de troisime une scolarit peu prs normale, mme s'il doit partager son temps entre les tudes et les travaux agricoles. Sa position d'an le conduit aussi s'occuper des plus petits de la fratrie. Il faut savoir que Joseph Sinimal fait partie des premires gnrations de Runionnais pouvoir bnficier des effets de la loi de dpartementalisation de 1946 : amlioration des conditions d'hygine et de sant, mise en place des quipements et des infrastructures de base, dveloppement de l'enseignement primaire, attribution de bourses aux lves du secondaire, etc. En 1961 il dcroche son Brevet lmentaire. Ce diplme, suffisant l'poque pour devenir instituteur et par la suite directeur d'cole, lui permet d'entrer immdiatement dans le monde du travail, d'augmenter les faibles ressources de sa famille et d'offrir ainsi ses frres et surs de meilleures conditions pour poursuivre leurs tudes. Aprs avoir t enseignant pendant quelques annes, il occupe divers autres emplois administratifs Saint-Denis et, en 1970, accde sur concours la fonction de rdacteur dans les services prfectoraux de la DDASS (Direction dpartementale de l'action sanitaire et sociale). Mari en 1969, il a eu trois filles dont l'une est dcde tragiquement en 1991 l'ge de 20 ans. 1987-1995 La rapide ascension politique d'un homme de terrain Une origine sociale et une situation professionnelle aussi modestes peuvent constituer un handicap pour celui qui se lance en politique et aspire y jouer un rle important. Pour Joseph Sinimal, cela se rvle tre un vritable atout car permettant, selon lui, de rester proche des gens, de mieux comprendre leurs attentes et surtout de "dfendre les plus dfavoriss". Il sait qu'il doit beaucoup l'cole de la Rpublique qui a permis des gnrations d'enfants pauvres de La Runion de sortir de leur condition. C'est sans doute en grande partie pour cette raison que son engagement politique se fait dans le camp de la droite. Celle-ci, qui dfend farouchement le statut dpartemental de l'le, s'oppose la gauche communiste qui milite en faveur de l'autonomie. Une opposition brutale et sans concession. Aux lections municipales de 1977, Joseph Sinimal figure sur la liste du maire sortant Paul Bnard, mais son action politique il la mne sur le terrain et la dveloppe surtout au milieu des annes 1980. Signe qu'il a su gagner la confiance d'un grand nombre d'lecteurs, en mai 1987 il russit conserver dans le giron de la droite le sige de conseiller gnral devenu vacant aprs le dcs de Paul Bnard. Il avait pourtant contre lui, au second tour, un autre candidat de sa famille politique, soutenu par le nouveau maire, et un mdecin trs connu prsent par le Parti Communiste Runionnais (PCR). Ce succs lectoral est suivi de deux autres beaucoup plus brillants et toujours dans le canton du Bois-de-Nfles o il est rlu chaque fois au premier tour : avec 64,11% des suffrages en 1992 et 57,13% en 1994.

Ces faits attestent que la popularit de Joseph Sinimal dpasse les limites gographiques du quartier de la Saline o il est n et a grandi. Ils doivent tre aussi pour beaucoup dans son ascension rapide des postes de responsabilit au sein des assembles d'lus o il sige : l'intrim de la prsidence du Conseil gnral en 1993 et celui du Maire de Saint-Paul en 1994. Aux lections municipales de juin 1995 il russit mme l'exploit de battre le leader charismatique du PCR, Paul Vergs, avec 56,75% des voix. 1997 Un coup d'arrt brutal mais pas dfinitif sa carrire politique Neuf mois de prison ferme, 100 000 F (environ 15 000 ) d'amende et cinq annes d'inligibilit, telle est la sanction que le tribunal correctionnel de Saint-Denis a inflige Joseph Sinimal en novembre 1997, pour plusieurs irrgularits et infractions commises dans l'exercice de son mandat de maire : - Utilisation de crdits dj affects pour des dpenses non prvues au budget de la commune (dtournement de fonds). - Fractionnement de marchs publics pour favoriser des entreprises en contrepartie d'un soutien financier aux campagnes lectorales (favoritisme). - Aides attribues trop gnreusement certaines associations et plusieurs personnes de la commune (corruption d'lecteurs). C'est d'ailleurs l'embauche de nombreux chmeurs en contrats-emploi-solidarit (CES), partir de 1994, qui lui a valu l'annulation de son lection la tte de la municipalit de Saint-Paul en 1995. Pour le Conseil d'tat, ces embauches "ont revtu le caractre d'une manuvre susceptible d'avoir altr la sincrit du scrutin". Le 14 dcembre 1994, relatant l'audience du tribunal correctionnel de Saint-Denis, l'un des quotidiens locaux titrait en page 4 : Le "trop bon cur" de Joseph Sinimal. Jug dans l'affaire dite des garderies municipales, celui-ci reconnaissait en effet avoir cd "trop facilement aux gens qui (lui) demandaient de l'aide". sa dcharge, le prsident du tribunal avait soulign l'absence d'enrichissement personnel. Mais mme si personnellement Joseph Sinimal estimait avoir commis toutes ses erreurs en voulant "rendre service la population ", au final, la dcision prononce par le tribunal correctionnel le 25 novembre 1997 a port un coup terrible sa carrire politique et professionnelle, ainsi qu' son honneur. Les annes 1990 Un contexte marqu par une judiciarisation croissante de la politique Le rappel du contexte de l'poque permet d'apporter un clairage historique sur ce procs et son issue. Jusqu' la fin des annes 1980, rien n'encadre les finances des organisations politiques et, pour faire face leurs dpenses de campagne lectorale, les maires peuvent user impunment de marchs truqus et de fausses factures. En 1995 la loi Sguin exige la transparence des marchs publics et instaure le remboursement d'une partie des frais engags par les candidats aux lections mais interdit aux entreprises prives de leur verser des dons. Cependant, ces frais devenant de plus en plus importants, la loi de 1995 ne met pas fin aux pratiques frauduleuses trop bien ancres dans les murs. Il en rsulte une multiplication des mises en examen et condamnations l'encontre d'hommes politiques parfois de premier plan. C'est par exemple le cas du dput socialiste Henri Emmanuelli, prsident du conseil gnral des Landes et Secrtaire d'tat charg des DOM-TOM de 1981 1983. Le 16 dcembre 1997 il est condamn 18 mois de prison avec sursis et 2 ans de privation de ses droits civiques pour avoir factur des prestations fictives en contrepartie d'attributions de marchs publics. En 1997 galement, Michel Mouillot, homme politique de droite et maire de Cannes, est mis en examen, notamment pour perception de pots-de-vin dans une affaire immobilire. Il sera condamn trois ans de prison ferme et 50 000 euros d'amende.

Dans un entretien au journal Le Parisien du mercredi 16 juin 2004, Mouillot affirme avoir dnombr en France 3 500 lus mis en examen, ajoutant avec amertume que beaucoup devaient avoir "de meilleurs parapluies" que lui. Amusante allusion au livre qu'il vient de publier, intitul "Tous Mouills" et au sous-titre accusateur : "L'ex-maire de Cannes lve le voile sur les hypocrisies politiques du systme". La Runion, comme en France mtropolitaine, la dcennie 1990 voit se dvelopper le phnomne de judiciarisation de la vie politique. Ainsi, outre Joseph Sinimal, plusieurs autres lus locaux sont sanctionns d'une peine de prison ferme et d'inligibilit pour corruption dans des procdures de marchs publics. C'est le cas, par exemple, du maire du Port en 1995 ou de celui de Saint-Denis en 1996. 2000-2014 Les leons de l'exprience et des erreurs du pass En 1997 le prix payer par Joseph Sinimal est si lev qu'il ne peut pas ne pas servir de leon : ayant tout perdu, l'homme doit repartir de zro, et mme de beaucoup plus bas, contraint de faire de petits boulots pour subvenir aux besoins de sa famille. En politique, Joseph Sinimal ne tarde pas retrouver le chemin du terrain et reprend le combat sans jamais chercher rejeter sur les autres la responsabilit de ses erreurs, ni se poser en victime d'une quelconque injustice en comparant son sort celui, plus heureux, d'autres lus ou cadres administratifs sanctionns par les tribunaux pour des faits parfois plus graves et qui ont trs vite retrouv emploi et mandat lectif grce leurs rseaux de relations familiales, politiques ou autres. Son courage, sa dtermination et la fidlit de son lectorat portent leurs fruits : au scrutin cantonal de mars 2011, la Saline, il remporte une clatante victoire qui surprend tout le monde : 66,05% des suffrages face au candidat du PCR fortement soutenu par la municipalit. Joseph Sinimal estime que cette victoire lui a redonn toute lgitimit pour partir la reconqute de la mairie de Saint-Paul, avec ou sans l'investiture d'un parti politique. L'chec de la droite aux municipales de 2008 et 2009 l'a convaincu aussi que les lecteurs qui lui font confiance ne le suivront pas s'il ne se prsente pas lui-mme leurs suffrages et apporte son soutien quelqu'un d'autre. Il n'a sans doute pas oubli non plus les frustrations et les rancurs que ses succs lectoraux des annes 1990 avaient suscites dans son propre camp et qui n'taient peut-tre pas totalement trangres certains de ses dboires judiciaires. C'est pourquoi, ds la prsentation de sa candidature, il a tenu prciser que dans le choix de ses collaborateurs il se mfiera des calculateurs et autres personnes guides par leur go. Le contenu de son programme lectoral et surtout la composition de sa liste seront donc riches d'enseignements sur ce qu'il aura retenu des expriences passes et sur la confiance que les SaintPaulois pourront mettre en lui pour diriger de nouveau leur commune mais, quelle que soit l'issue du scrutin de mars 2014, Joseph Sinimal restera l'une des personnalits politiques les plus marquantes de l'histoire de Saint-Paul.
Saint-Paul le 17 fvrier 2014 Alexis Miranville