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+ 25 mars Annonciation Monsieur, Je vous remercie tout dabord dtre pass rpondre ma lettre.

. Vous auriez pu la jeter la corbeille sans vouloir continuer ce dialogue avec moi. Votre courtoisie mhonore parce quelle est un signe de la charit universelle, charit qui unit les habitants du monde par-del les diffrences de culture, de religion, de savoir aussi. Mais puisque nous sommes daccord pour nous rfrer lautorit des Ecritures, permettez-moi de vous partager les raisons qui fondent, mon sens, la nature divine de Jsus-Christ et son galit avec le Pre. Comme jen compte au moins neuf ce matin, je vous remercie par avance de la patience que vous aurez lire quelquun qui ne partage pas pour lheure votre opinion. Le Prologue de Jean : Au verset 1 Le Verbe tait auprs de Dieu , il est question du Fils et de son intimit auprs du Pre. Sil est tabli que Dieu se connat parfaitement et sil appartient celui qui se connat lui-mme dtre en lui-mme comme le connu dans le connaissant, il est lgitime de poser en Dieu une distinction entre un Dieu se connaissant et un Dieu connu en Dieu , en affirmant que Dieu laisse maner de lui un autre lui-mme qui est son Verbe intrieur. Si Dieu se connat ternellement, dans une pure actualit excluant tout devenir, son Verbe lui est ncessairement coternel, comme il est crit au dbut du mme prologue : Au commencement tait le Verbe . A la diffrence de lhomme dont ltre du verbe quil conoit nest que ltre dun acte dintelligence diffrent de ltre mme de lintelligence, aucune altrit dtre nest concevable entre Dieu qui se connat et Dieu qui est connu. En consquence, le Verbe dans lequel Dieu se connat est non seulement vrai Dieu ayant naturellement ltre divin, mais encore un seul et mme Dieu avec celui qui le conoit, sans quadvienne la moindre diversit numrique. Cette unit contraste avec la multiplicit inhrente au cr, de sorte que lorsque nous disons Trinit , nous ne parlons jamais de trois dieux, mais dun seul Dieu dont la nature est gale au Pre, au Fils et lEsprit. Dans cette lettre, je ne parlerai pas de lEsprit Saint, mais du Fils seulement. Ce que je viens de dire au sujet de la Trinit vous semble srement contradictoire. Je me rends bien compte quil y a l deux notions apparemment contraires : lmanation dun Verbe en Dieu comme dun autre que soi et lintimit de ce mme Verbe auprs du Pre. Je laisse cette apparence en suspens, pour passer dautres passages des Ecritures, qui devraient nous aider la surmonter. Rassurez-vous, cela devrait tre plus simple que ce commentaire du Prologue, que je dois mon parrain jsuite et thologien Michel Corbin (cf. La Trinit ou lexcs de Dieu, Cerf 1997, pp. 41-43, 18). Jn 5, 17-18 : Jsus rpondit aux Juifs : Mon Pre est luvre jusqu prsent et juvre moi aussi . Ainsi les Juifs nen cherchaient que davantage le tuer, puisque, non content de violer le Sabbat, il appelait encore Dieu son propre Pre, se faisant gal Dieu.

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Dans ces deux versets, S. Jean laisse penser, sans laffirmer explicitement toutefois, que si Jsus est digne dtre reconnu comme le propre Fils de Dieu, il est gal Dieu, cest--dire de mme nature que le Pre. Les thologiens qui ont fait les notes de ma Bible de Jrusalem ajoutent quil y a au verset 17 une rfrence au livre de la Gense et celui de la Sagesse : Jsus est le Verbe en qui tout a t fait, et il tait auprs du Pre au commencement du monde. Cela suppose quil prcde la cration : il est avant toutes choses. Est-il donc lintermdiaire entre celle-ci et Dieu ? Non, nous laisse penser le narrateur Jean au verset 18 : appeler Dieu son propre Pre, cest dire quil y a entre eux une appartenance rciproque. Cette appartenance, cest leur nature, car tout engendr reoit de lengendrant la nature de lengendrant. Certes, le Pre reste plus grand dans lordre de la relation, mais dans lordre de la nature, il y a une communaut et une galit. Dans le contexte de cet Evangile et du Nouveau Testament, il va de soi quil sagit dune paternit naturelle et non dune paternit dadoption, ni dune paternit spirituelle, fonde par exemple sur laffinit spirituelle entre le parrain et le filleul. Au chapitre 17, le verset10 confirme cette galit : tout ce qui est moi est toi, et tout ce qui est toi est moi . Dans le mme sens, on trouve en Jn 10, 30 : le Pre et moi nous sommes un . Certes, on peut tre unis non par une galit de nature, mais par un mme but seulement. Mais encore une fois, le contexte de cet Evangile va plutt, mon avis, dans le sens de lgalit de nature, lorsque Jsus dit encore en Jean 10, 29 : Ce que le Pre ma donn est plus grand que tout . Il sagirait ici, daprs Michel Corbin au moins, du don, par le Pre, de la nature divine, celle-ci tant lvidence plus grande que toute nature cre. Cependant, ce verset reste un peu nigmatique, du moins pour mon Nouveau Testament en Grec, d. Metzger, Stuttgart, 1994, puisque dautres sources permettent de traduire : Mon Pre, quant ce quil ma donn, est plus grand que tout . Entendons alors que la grandeur du Pre est dautant plus glorieuse quelle est la source de biens minents. Faut-il alors compter parmi ces dons faits au Fils la nature divine et lgalit au Pre ? Si nous revenons au verset 17, les mots jusqu prsent voquent pour nous ce qui est crit de la Sagesse en Proverbes 8, 25 : Avant les collines, jtais enfante : et cette gnration ne sopre pas selon la volont, notre avis, mais selon la nature. Si elle tait opre seulement selon la volont, elle serait dvalorise, alors que selon la nature, elle correspond bien ce que lEptre aux Hbreux dit du Fils aux versets 2 4 : Dieu () nous a parl par un Fils, quil a tabli hritier de toutes choses, par qui aussi il a fait les mondes. Resplendissement de sa gloire, effigie de sa substance, lui qui soutient lunivers par sa parole puissante () dautant suprieur aux anges que le nom quil a reu en hritage est incomparable au leur . Ce verset lui seul mrite un commentaire. Il y est question dune part d un Fils , qui pourrait faire nombre avec une quantit dautres fils, dune image , qui voque une ressemblance dgrade dun modle suprieur, et dun nom incomparable celui des anges. Je me permets de recopier la note explicative de la Traduction cumnique de la Bible, Cerf, 1997 : Aux prophtes, souvent dsigns comme des serviteurs (Jr 7, 25 ; 25, 4), succde un dernier messager qui est Fils (cf. Mc 12, 2-6). Labsence de larticle dfini insiste sur la qualit de Fils ; elle fait attendre aussi des prcisions ultrieures (cf. He 4, 14) . Or que dit He 4, 14 ? Ayant donc un grand prtre minent, qui a travers les cieux, Jsus, le Fils de Dieu, tenons ferme la confession de foi. Faut-il donc lentendre dun intermdiaire, ce Fils tant seulement l image de Dieu ? Il y a deux sortes dimages. Lune qui ne ! #!

possde pas la mme nature que la chose dont elle est limage, ainsi le portrait dune femme. Lautre, qui reoit la mme nature, ainsi le fils dun roi. Le contexte de lEptre aux Hbreux et du chapitre 17 de Jean va dans le sens de cette seconde image, o Jsus reoit du Pre lhritage du Royaume et de la communaut des sauvs, hritage qui est aussi sa gloire. Jsus reoit de sasseoir la droite de Dieu, dit Hbreux 10, 12, ce qui signifie recevoir lgale dignit du Pre (tout en restant le Fils). Ce dernier verset sinspire du Psaume 109, que la liturgie catholique place au premier rang des Psaumes du dimanche, en le mettant au dbut de loffice de Vpres. Cette lecture va dans le mme sens que celui de loffice des Vigiles du dimanche, o le Psaume 2 a t choisi parce quil affirme la filiation divine du Messie : Le Seigneur ma dit : Tu es mon Fils (Ps 2, 7). Cest parce quil est dit fils que le Verbe est, au sens le plus noble, image de Dieu, au sens o il possde la mme et unique nature que Celui qui le conoit depuis toute ternit. Reste alors commenter le nom incomparable de Jsus. Si les anges sont des intermdiaires entre Dieu et les hommes, Jsus est incomparablement plus lIntermdiaire, le Mdiateur, le Grand Prtre quil nous fallait. Si les sacrifices des animaux par les prtres de lancienne alliance taient ports au ciel par les anges, Jsus, lui, offre au Pre son propre sacrifice, sans quun intermdiaire mieux plac que lui nintervienne. Le sacrifice de la Pque du Christ tant incomparable, le nom quil reoit de Dieu est aussi sa glorification en tant que Fils. Mais ici, pour comprendre quil sagit encore une fois de lgalit de nature entre le Pre et le Fils, il faut relire lhymne clbre de Paul aux Philippiens. Ph 2, 6 : Lui qui est de condition divine, na pas considr comme une proie saisir dtre lgal de Dieu Je me rfre ici au texte de la TOB et sa note : se trouvant en forme de Dieu : Forme exprime ici et au v. 7 plus quune apparence : cest la figure visible manifestant ltre profond, ou bien, par allusion Gn 1, 27 ; 5, 1, limage de Dieu, cest--dire ltre mme de Dieu en Christ . La note suivante commente tre galit avec Dieu (trad. Littrale de la fin du v. 6), disant qu il y aurait l une allusion Adam qui a cherch se faire lgal de Dieu (Gn 3, 5.22) : le Christ choisit sur la terre lhumilit et lobissance au lieu de lorgueil et de la rvolte . Tout ltre du Christ ntant quhumilit devant le Pre plus grand (Jn 10, 29), Jsus ne pouvait considrer que ce ft objet de convoitise, que de garder auprs de lui la forme de Dieu. Il sest volontairement laiss dpouiller de la forme divine, pour prendre celle dun humble serviteur, dun esclave, sanantissant jusqu la mort et la mort de la Croix. Sa gloire de Fils de Dieu concide avec la Pque et les squences Passion, Rsurrection, Ascension, Pentecte . Il me semble donc aller de soi que en Ph 2, 6, le dbut du verset et la fin vont ensemble pour signifier que le Fils nest pas seulement divin , ou petit Dieu , mais quil est aussi, dans la gloire, lgal de Dieu , comme il ltait depuis le commencement et que S. Paul veut chanter ici la gloire de Celui qui, ayant la mme condition que celle du Pre, a librement assum celle dAdam pour offrir sa vie en ranon pour une multitude. Cependant, parce que pareille lecture ne convainc pas tous les lecteurs, il faut aller plus loin dans notre lecture de lEvangile de Jean. Nous tions au chapitre 5, v. 18. Un peu plus loin, au v. 21 et 26, il est question du rapport du Fils la vie : Jn 5, 21 : Comme le Pre en effet ressuscite les morts et leur redonne vie, ainsi le Fils donne vie qui il veut . ! $!

Jn 5, 26-27 : Comme le Pre en effet a la vie en lui-mme, de mme a-t-il donn au Fils davoir aussi la vie en lui-mme et il lui a donn pouvoir dexercer le jugement parce quil est Fils dhomme . Dans ces trois versets est affirme la place du Fils parmi les habitants du monde, dans le monde de la vie : il est celui qui donne la vie, parce quil est le Verbe sans qui rien ne fut (Prologue). Daprs le Prologue en effet, cest dans le Verbe de Dieu quest la vie (v. 4 : ce qui fut en lui tait la vie, et la vie tait la lumire des hommes ). La Premire ptre de saint Jean appelle donc Jsus le Verbe de vie (1 Jn 1, 1.3). Pour confirmer tout cela, le dernier verset de cette ptre dit : Nous sommes dans le Vritable, dans son Fils Jsus-Christ. Celui-ci est le Dieu vritable et la Vie ternelle . Il me semble vident que Celui-ci renvoie Jsus-Christ et non au Pre, puisquaussitt il est fait mention de la Vie ternelle , dune part, mais aussi et surtout parce que lobjet de saint Jean, tout au long de sa lettre, est dannoncer la Vrit de Jsus-Christ en opposition aux idoles et lAntichrist. Cette lecture est confirme par Ap 3, 7 : Ainsi parle le Saint, le Vrai, celui qui dtient la clef de David : sil ouvre, nul ne fermera, et sil ferme, nul nouvrira . Ce verset est particulirement intressant, parce que le Saint dsigne Dieu seul et personne dautre que lui, et le Vrai est synonyme du Dieu vritable , ou selon une autre traduction possible, le Vritable . Plus significatif encore est le moment o Thomas, voyant Jsus ressuscit et le reconnaissant, sexclame : Mon Seigneur et mon Dieu ! (Jn 20, 28). Il serait tonnant de rabaisser cette profession de foi pour ny lire quune vocation de ladmiration du disciple pour lIntermdiaire admirable du Pre, un Messie et un Fils de Dieu qui ne soient pas de nature divine comme lest le Pre. La TOB continue de nous clairer au sujet de 1 Jn 5, 20 en renvoyant Rm 9, 3-5, o Paul professe sa foi en Jsus-Christ la faon de Thomas et de saint Jean : je souhaiterais dtre moi-mme anathme, spar du Christ, pour mes frres, ceux de ma race selon la chair, eux qui sont Isralites, qui appartiennent ladoption filiale, la gloire, les alliances, () et de qui le Christ est issu selon la chair, lequel est au-dessus de tout, Dieu bni ternellement ! Amen . Lapposition : le Christ, Dieu bni ternellement , est ici sans quivoque : S. Paul naffirme rien dautre que la divinit de Jsus-Christ. A moins de ny voir que lexclamation dun homme face une crature sublime, mais cela me semblerait tir par les cheveux. Il y a cependant une objection qui se lve lorsque lon parle du seul vrai Dieu (Jn 17, 3), le seul qui habite la lumire inaccessible (1 Tm 6, 16) : nest-il pas alors question dun seul Dieu, qui par consquent ne peut pas partager sa divinit avec un autre que soi ? Sagit-il dune solitude lexclusion mme dun Fils, qui ne serait donc pas ternellement engendr, mais qui aurait t la premire de ses cratures, qui aurait eu un commencement, avec le monde ensuite ? Cependant, seul peut aussi sentendre : lexclusion des idoles qui ne peuvent entendre, ni parler, ni sauver. Nous choisissons cette seconde lecture parce quelle convient la fin de lhymne de Paul aux Philippiens, lorsquil parle du Nom au-dessus de tout nom confr Jsus-Christ par le Pre. Ce don pascal nest autre, pour briser les idoles et leur puissance mortifre, que celui de la pleine et entire divinit que revendiquent prcisment ces idoles. Et lentire divinit, celle qui surpasse toute pense et toute parole, cest le don paternel de la gnration ternelle du Fils. Cest donc sur ce que le Fils dit de lui-mme quil nous faut prsent de nouveau interroger lEvangile de Jean

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Jn 8, 23-24 : Vous, cest den bas que vous tes, moi, cest den-haut que je suis. Vous, cest de ce monde que vous tes ; moi, je ne suis pas de ce monde. Je vous ai donc dit que vous mourrez dans vos pchs. Car si vous ne croyez pas que Moi, Je Suis, vous mourrez dans vos pchs . Jn 8, 28-30: Quand vous aurez lev le Fils de lhomme, alors vous saurez que Moi, Je Suis et que je ne fais rien de moi-mme, mais je dis ce que le Pre ma enseign, et celui qui ma envoy est avec moi ; il ne ma pas laiss seul, parce que je fais toujours ce qui lui plat . Comme il disait cela, beaucoup crurent en lui . Nous avons choisi ces deux versets parce quils sont un sommet dans la proclamation de Jsus aux siens (Jn 1, 11) et dans le rejet du Messie par son peuple. En effet, Jsus fait manifestement ici allusion lpisode du buisson ardent o Dieu se rvle Mose comme Celui sur qui le peuple lu va pouvoir compter : Je suis qui je serai (selon une traduction possible). La colre des Juifs va donc monter lorsque Jsus leur confirmera, la fin du chapitre 8, que sa divinit le met audel du temps: Jn 8, 57-58 : Abraham, votre pre, exulta la pense quil verrait mon Jour. Il la vu et fut dans la joie . Les Juifs lui dirent alors : Tu nas pas cinquante ans et tu as vu Abraham ! Jsus leur dit : En vrit, en vrit, avant quAbraham existt, Je Suis. Ils ramassrent alors des pierres pour les lui jeter ; mais Jsus se droba et sortit du Temple . Ces versets sont laffirmation explicite de la prexistence du Fils ternel par rapport cet homme que fut Abraham , commente la TOB. Le sens de la divinit de Jsus ne sera pas celui que certains Juifs auraient attendu du Messie : il ne viendra pas en chef guerrier ou en roi puissant qui aurait chass loccupant romain. Venu pour sauver tous les hommes, il raffirme sa divinit au moment du lavement des pieds, la veille du don total de sa personne : Jn 13, 19 : Je vous le dis, ds prsent, avant que la chose narrive, pour quune fois celle-ci arrive, vous croyiez que Moi, Je Suis. La chose , cest le scandale de la Croix, cest lavnement du Serviteur souffrant (cf. Is 43), Dieu mconnaissable sous les traits de son Fils offert en ranon de notre salut. Moi, Je Suis na donc de sens, partir du contexte de la Cne, quen rfrence au Je suis qui je serai de Exode 3, 14. La Bont surminente de Dieu disant mieux son tre que le concept dun quelconque Etre suprme , Jsus rvle sa divinit travers laffirmation selon laquelle Abraham a vu son Jour, cest--dire la rvlation de sa venue et de sa nature. Par consquent, traduire le grec ego eimi sans les majuscules, comme si Jsus parlait de lui pour dsigner le Messie sans faire allusion son ternit, ce serait briser la rfrence au Nom de Dieu rvl Mose, rfrence unanimement reconnue par toute une tradition dexgtes, de thologiens et de Pres de lEglise qui se retrouve dans la TOB et dans la Bible de Jrusalem. Jn 14, 6 : Moi, je suis le Chemin, la Vrit et la Vie. Nul ne vient au Pre que par moi. Ce verset mrite notre attention, car il voque la fois la divinit de Jsus et le fait quil soit mdiateur vers le Pre. A partir de ce que nous avons dj comment, nous voyons concider lgal et le plus : la Vie qui est dans le Verbe est Dieu, daprs notre lecture du Prologue. Jsus, en affirmant quil est la Vie, se fait un avec Dieu, donc gal Luiet cependant demeure la reconnaissance du Pre plus grand , ! &!

puisquil se dit aussi le Chemin . Cependant, pour ne pas nous mprendre sur la nature de ce Chemin, il nous faut rappeler la Lettre aux Hbreux : He 10, 19-20 : Ayant donc, frres, lassurance voulue pour laccs au sanctuaire par le sang de Jsus, par cette voie quil a inaugure pour nous, nouvelle et vivante, travers le voile cest--dire sa chair et un prtre souverain la tte de la maison de Dieu () La voie, nest-ce pas ce Chemin de vrit et de vie qui mne la maison du Pre ? Une voie travers une chair, nest-ce pas celle du Pain de Dieu (Jn 6, 33), promis comme nourriture pour la vie ternelle (Jn 6, 58) ? En ce Pain, habite donc la divinit, parce que le Christ dborde cette plnitude : Col 2, 9 : Car en lui habite corporellement toute la Plnitude de la Divinit . LEptre Tite nest pas en reste pour affirmer son tour explicitement la divinit du sauveur, non comme un pithte qui ferait la gloire dune crature parmi dautres, mais pour lui donner le Nom mme de Dieu : Tite 2, 13 attendant la bienheureuse esprance et lApparition de la gloire de notre grand Dieu et Sauveur, le Christ Jsus . Ici, grand Dieu nest pas entendre comme tel grand dieu parmi tant dautres , car mme si les enfants de Dieu sont appels dieux par un Psaume ( Jai dit : Vous tes des dieux, des fils du Trs-Haut, vous tous ), mme si les anges mritent dans tel autre Psaume le nom de dieux ( Dans lassemble des dieux, Dieu prside ), il va presque de soi que Paul, dans ce passage, affirme encore la dit du Sauveur Jsus. Je ne sais si ma propre lecture vous a convaincu. Sans doute les notes de mes Bibles, jointes aux versets numrs, ainsi que le rsum de quelques penses qui ne sont pas de moi, vous auront intrerress, du moins je lespre en toute courtoisie. Frre Matthieu Cailliau

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