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Raison et progrs dans l'histoire chez Spinoza


J


Syliane Malinowski-Charles,
Privcetov |virer.it, ,Ltats-Unis,

e rogre. etbiqve cbe ivoa, tet qv`erive ar t`evtoi av rerbe trav.ire et .e. aerire., e.t ivairiavet. Cet
articte .`attacbe tovtefoi. a vovtrer qv`ev rertv ae ta aefivitiov vov .trictevevt bvvaive ae t`ivairiav, vv rogre. e.t
evri.ageabte ovr tovte evtite otitiqve et .ociate, et articvtierevevt ovr te. .ociete. aevocratiqve. et acifiee.. t .ovtigve
av..i te. tivite. ae ce rogre. ovrtavt avtovatiqve , tiee. av caractere vov reettevevt ratiovvet ae ce. ivairiav.
cottectif., ce qvi etiqve ovrqvoi, vatgre ae. fovaevevt. rovettevr., it e.t ivo..ibte a`evri.ager vv rogre. covtivv aav.
t`bi.toire cbe ivoa.

1be etbicat rogre.. iv ivoa, a. ere..ea tbrovgb tbe v.e of tbe rerb trav.ire ava it. aeriratire., i. ivairiavat.
.v ivairiavat i. vot ovt, a .ivgte beivg, borerer, ava tbi. aer tbv. .bor. tbat a rogre.. cav be covceirea abovt av,
otiticat ava .ociat covvvvit, - articvtart, tbe aevocratic ava eacefvt .ocietie.. ^erertbete.., becav.e of tbe tac/ of trve
ratiovatit, of tbe.e cottectire ivairiavat., tbi. rogre.., borerer avtovatic it i., i. tivitea. 1bi. etaiv. rb, ae.ite
.ove rer, rovi.ivg fovvaatiov., ivoa`. bito.ob, cav va/e vo roov to a tbeor, of a covtivvov. rogre.. iv bi.tor,.


Mots-cle : Spinoza, politique, progres, raison, indiidu, dmocratie.

L`intgralit du projet de deloppement cogniti, ontologique et aecti de Spinoza pour
l`indiidu, que l`on peut appeler plus simplement son projet thique , suppose le passage progressi
d`un tat inrieur a un tat suprieur d`tre. Il y a progres, concept qui s`exprime en latin sous la plume
de Spinoza par les termes trav.itio et trav.ire ;aa va;orev erfectiovev), du ait que l`on passe , selon lui, a
un tat suprieur de puissance. S`il est ident qu`il s`agit la d`un progres indiiduel, il reste que la orme
politique dans laquelle s`inscrit cet indiidu n`est pas indirente a son accomplissement. Ln eet,
Spinoza rdige deux traits, le 1raite tbeotogicootitiqve et le 1raite otitiqve, ou il tente notamment de
dterminer la orme politique idale - qui, nous errons pourquoi, correspond a la dmocratie -, et il
insere au sein mme de son tbiqve ,IV
e
partie, un long passage sur le statut des hommes dans la cit.
De plus, le progres dcrit par Spinoza concerne tout indiidu suisamment delopp pour aoir
conscience de soi et accder a la raison, et on peut lgitimement se demander si ce n`est pas le cas d`un
tat ou d`un peuple, qui est bien un indiidu selon la dinition qu`en donne Spinoza. Cet article
tentera de montrer dans quelle mesure un progres est enisageable pour un tel indiidu collecti, et quel
role la dmocratie et la paix jouent pour l`assurer. Il montrera galement pourquoi, bien qu`un certain
progres soit possible, la raison ne peut jamais s`incarner totalement sous une orme politique selon
Spinoza, ce qui interdit d`enisager un progres continu dans l`histoire.




1
Cet article reprend, en la compltant considrablement, une communication aite au congres de l`ASPLl a Bologne en
2000, Le role de la paix pour le progres de la raison chez Spinoza , .cte. av ``1
e
Covgre. vtervatiovat ae t`...P...,
La philosophie et la paix , Uniersita degli Studi di Bologna, Italie ,29 aot - 2 sept. 2000,, Paris, Vrin, 2003, ol. I, p. 21-
222.

2
I. Utilite de la democratie et de la paix pour le progrs en raison

Spinoza promeut la dmocratie, parce qu`elle aorise la paix, comme gouernement de la
raison. La thorie spinoziste du covatv. dinissant l`essence de toute chose ait des rapports entre les
indiidus, en premier lieu, des rapports d`intrt, de sorte que c`est vve toi vvirer.ette ae ta vatvre qve vvt ve
vegtige ce qv`it ;vge tre vv biev .avf aav. t`e.oir a`vv tv. grava biev ov ar craivte a`vv tv. grava aovvage ; et vvt
v`evavre vv vat .avf ovr ev eriter vv tv. grava ov aav. t`e.oir a`vv tv. grava biev
2
. 1outes les actions sont
donc uniquement guides par la recherche de l`augmentation de la puissance propre. La diicult du
politique commence aec le constat que puisque chaque indiidu exprime une essence singuliere
dirente des autres, c`est-a-dire a une complexion qui lui est propre, il a ncessairement aussi des dsirs
dirents des autres, ce qui se traduit a l`tat de nature par un tat permanent de conlits ou regne la loi
du plus ort. Les hommes s`accordent touteois au moins minimalement dans leurs passions et le dsir
de scurit ou de paix est commun a tous, car il constitue le ondement de la possibilit d`obtenir et de
jouir d`autres plaisirs. D`ou une sorte de contrat social : la dlgation par chacun d`vve artie de son
pouoir indiiduel ,de son droit naturel, jamais entierement abandonn, a un souerain, qui est a la base
des socits, est donc un acte absolument rationnel. Ce contrat tacite permet d`augmenter sa puissance
propre grace a la rpartition des taches et, surtout, a la scurit, c`est-a-dire a la paix.
Cette ide est clairement nonce dans un passage clebre du 1raite tbeotogicootitiqve : a .ociete e.t
fort vtite, et vve tovt a fait vece..aire, vov .evtevevt ovr rirre a t`abri ae. evvevi., vai. evcore ovr .`eargver
beavcov a`effort.. Car .i te. bovve. ve .`evtraiaaievt a. vvtvettevevt, t`art et te tev. tevr feraievt egatevevt aefavt
ovr .e vaivtevir et .e cov.errer ar tevr. rore. vo,ev.. 1ov., ev effet, ve .ovt a. egatevevt ate. a tovt et avcvv
bovve ri. i.otevevt ve .erait caabte ae .e rocvrer ce aovt vv bovve .evt a grava be.oiv. e. force. et te tev., ai.;e,
vavqveraievt a cbacvv .`it aerait .evt tabovrer, .ever, voi..ovver, vovare, cvire, ti..er, covare et faire biev a`avtre.
cbo.e. ivai.ev.abte. ovr .e cov.errer ev rie, ovr ve a. arter ae. art. et ae. .cievce. qvi .ovt tovt a fait vece..aire. a ta
erfectiov ae ta vatvre bvvaive et a .a beatitvae
3
. Ce qui justiie la ie en socit, c`est le gain de protection et
le proit que chacun tire de la rpartition des taches.
1outeois, l`tat social n`chappe pas non plus a l`expression des antagonismes, d`ou son instabilit,
car la vvttitvao recele une orce d`insurrection quasi incontrolable
4
. La paix est donc sans cesse remise en
question, au gr des luctuations des passions du peuple. Dans ces conditions, comment conceoir que
la vvttitvao puisse agir conormment a la raison On comprend la diicult du probleme politique. Il
ne s`agit pas de s`illusionner sur les tres humains et de croire qu`ils ont, par amour de la raison elle-
mme, conenir ensemble des principes prsidant a leur bonne entente. Chacun ne era rien par amour
d`autre chose que de soi. Le meilleur - et seul - moyen de contrer la iolence latente des relations entre
les indiidus, c`est de les uniier dans un dsir collecti plus grand. Or, ce dsir est le dsir de paix.
Spinoza ne croit pas que l`htrognit et la multitude des passions ne soit que source de

2
1raite 1beotogicootitiqve ;11P) `1, ; C , 191-192. Nous suions les consignes de citation des tvaia .ivoava et
donnons apres la lettre G le olume et la page du passage cit dans l`dition des ivoa Oera de Carl Gebhardt ,leidelberg,
Carl \inters Uniersittsbuchhandlung, 1925, 4 ol.,.
3
11P 1, ; C , 3. Voir aussi 11P `1, : ; C , 191.
4
Cev qvi .arevt a qvet oivt e.t airer.e ta covteiov ae ta vvttitvae ev ae.e.erevt re.qve, car ette .e govrerve vov a. ar ta rai.ov vai.
ar te. .evt. affect.. De.iravt tovt arevgtevevt, ette .e tai..e tre. facitevevt corrovre ar ta facitite et te tve. Cbacvv ev.e tre te .evt a tovt
.aroir et revt tovt regter .etov .a covteiov ; it e.tive qvetqve cbo.e ;v.te ov iv;v.te, .acritege ov vov, ticite ov itticite, .etov qv`it ev.e ev retirer
qvetqve aravtage ov aovvage ;...). `ev revvvir, cov.titver t`tat ae faov a ve a. tai..er tace a ta fravae, et viev evcore, tovt iv.titver ae
faov a ce qve tov., qvette qve .oit tevr covteiov, fa..evt a..er te aroit covvvv aravt tevr. ivtert. rire., roici ta tcbe, roita te trarait a faire.
a vece..ite ae ta cbo.e a .v.cite vaivte. refteiov. vai. t`ov v`a ;avai. v evcber qve t`tat ve aoire .a erte a .e. cito,ev. tv. evcore qv`a .e.
evvevi., et qve .e. aetevtevr. ve craigvevt tv. te. revier. qve te. .ecova. ,11P `1, 1 ; C , 203-204,.

3
discorde entre les humains. Au contraire, pour multiples et dirents qu`ils soient, les hommes ont une
passion commune : la scurit, qui proient d`une autre passion, enracine plus proondment encore,
qui est celle de la libert - bien que celle-ci ne soit en ralit qu`une illusion au sens ou ils l`entendent.
Or ce dsir de scurit est si ondamental - il est en ralit essentiel en tant que dsir d`tre - que laisser
le peuple dcider, c`est tout simplement donner a chacun la juste possibilit de dendre son tre contre
les exces qui pourraient lui nuire. Il est donc tres probable que les dcisions prises par le peuple seront
modres, quoique chacun pris indiiduellement ne le soit pas, parce que justement chacun oudra
iter d`riger en loi de socit une chose qui serait totalement contraire a sa nature. D`ou l`cartement
des dcrets excessis : Dav. vv tat aevocratiqve, ae. orare. ab.vrae. ve .ovt gvere a craivare. Car it e.t re.qve
ivo..ibte qve ta va;orite a`vve gravae a..evbtee .e vette a`accora .vr vve .evte et vve ab.vraite
5
. La raison
s`impose donc de maniere empirique dans les dcisions communes, sans que ce soit la autre chose, pour
chacun des dcideurs, qu`agir par son droit naturel ,qui est de se prserer,, plutot qu`en ertu d`une
conception rationnelle abstraite : e aroit vatvret ae cbaqve bovve v`e.t a. aetervive ar ta .aive rai.ov, vai.
ar te ae.ir et ta vi..avce. Car tov. ve .ovt a. vatvrettevevt aetervive. a agir .etov te. toi. et te. regte. ae ta rai.ov :
biev av covtraire, it. vai..evt igvoravt. ae tovt
6
. Bien malgr la nature propre de chacun de ses membres, qui
ne sont pas guids par la saine raison mais par le dsir, la communaut sociale choisira donc
naturellement la position la plus juste pour tous, dans une sorte de dinition immanente des normes
par la pratique, c`est-a-dire l`exprience de la nature humaine, et non par la thorie abstraite

.
Il est entierement rationnel, dans la mesure ou cela permet a chacun de garder ses orces pour le
progres interne, de dsirer ire en harmonie et en paix aec ses concitoyens. Chez Spinoza, la raison ne
trace pas une norme transcendante qui iendrait s`opposer a la ralit empirique des tres, et qu`ils
deraient atteindre en se aisant iolence. Aec lui, rit, intrt indiiduel et intrt collecti
conergent, parce que la rit est celle de la puissance de la nature et que cette puissance est l`essence
de tout tre, qui est ainsi dini par son ae.ir. De ce ait, la recherche de la paix et de la stabilit politique
est entierement rationnelle, parce qu`elle est a l`aantage de tous, et que la raison n`est autre que
l`expression priilgie du covatv. : tout ce qui permet rellement l`accroissement de la puissance
indiiduelle est rationnel, et inersement, seul l`exercice de la raison permet l`accroissement rel de la
puissance indiiduelle. La raison dans l`ontologie spinoziste n`est pas coupe du dsir, puisque la
substance a pour essence la puissance : chaque tre a pour essence cette mme puissance, simplement
modiie d`une maniere ou d`une autre, et cette puissance est le dsir d`tre ce qu`on est. Dans ce cadre,
il deient possible d`enisager un progres de la raison : ce progres correspond au progres de la
puissance, a son accomplissement et a son panouissement.
Spinoza tablit-il une dirence entre la raison , qui n`est que la mise en oure de la
puissance, et la saine raison
8
, qui serait comme le rtablissement d`un nieau normati uniersel, ou
encore l`expression du point de ue du sage Ln ralit, cette distinction ne doit pas masquer l`unit
onciere de la puissance - puisque le sage est celui qui sait le mieux delopper sa puissance propre - et

5
11P `1, ; C , 194.
6
11P `1, 3 ; C , 10.

La thorie abstraite risque d`ailleurs toujours de tomber dans la olie de l`utopie, d`ou une miance tres nette de Spinoza :
t. te. bito.obe. covoirevt te. bovve. ev effet, vov tet. qv`it. .ovt, vai. tet. qv`evvve. rovaraievt qv`it. fv..evt : ae ta cette cov.eqvevce,
qve ta tvart, av tiev a`vve tbiqve, ovt ecrit vve atire, et v`ovt ;avai. ev ev Potitiqve ae rve. qvi vi..evt tre vi.e. ev ratiqve, ta Potitiqve,
tette qv`it. ta covoirevt, aeravt tre tevve ovr vve Cbivere, ov covve covrevavt .oit av a,. a`|toie, .oit a t`ge a`or, c`e.taaire a vv tev.
ov vvtte iv.titvtiov v`etait vece..aire ,1raite otitiqve ;1P) 1,1 ; C , 23,.
8
L`expression se troue galement dans l`tbiqve lorsque Spinoza enisage la question politique, c. tbiqve ;) 4P3S2 ,C ,
236-23, : Ov evt roir ar ta qve cette toi qvi ivterait a`ivvoter te. bte. e.t fovaee tvtt .vr vve raive .ver.titiov et vve vi.ericorae ae
fevve qve .vr ta .aive Rai.ov . Dans l`tbiqve, cependant, Spinoza emploie habituellement le terme de Raison seul pour
dsigner cette norme immanente de justice.

4
de la raison qui, dans tous les cas, reste le moyen dont disposent les hommes pour raliser leur covatv.,
donc leur puissance essentielle. Cette distinction nous parait rejoindre celle entre le bien relati a chaque
humain de la troisieme partie de l`tbiqve, qui n`existe pas en dehors de la relation a celui qui le nomme
bien
9
, et le bien rig en modele uniersel pour l`humanit dans la quatrieme partie de l`tbiqve, ou
l`on retroue une description exemplaire de l`homme libre
10
. Dans les deux cas, Spinoza reient a un
langage apparemment plus normati , saine raison ou bien ,, qui touteois n`a rien a oir aec ce
que la tradition entendait par la, du ait que chez Spinoza la normatiit se dinit toujours de maniere
intrinseque ou immanente, par le processus dynamique de la puissance. Par consquent, ce qui est
raiment rationnel est ce qui est rationnel selon la saine raison ou la raison tout court, et ce qui n`est
pas rationnel selon celle-ci n`est pas non plus rellement rationnel, car cela ne doit pas reettevevt
renorcer le covatv., quoi qu`en pense celui qui agit ,qui, quant a lui, croit toujours raliser son bien,.
Ainsi, a un premier nieau, on peut dire que tout ce qui renorce la puissance indiiduelle est
lgitime selon le droit naturel, car il ne ait qu`exprimer les lois de la nature : de la sorte, la iolence et la
paix sont tout aussi vatvrette. l`une que l`autre, comme le reconnait tres bien Spinoza
11
. Ln poussant un
peu plus loin cependant, on comprend que ce qui contribue rellement a l`accomplissement des
essences indiiduelles, des covatv., c`est la paix, et non la guerre ou l`inscurit. C`est donc la paix que
promeut la raison, tant indiiduelle - il est dans l`intrt de chaque tre particulier de quitter l`tat de
nature et le caractere d`inscurit permanente qui le caractrise, ou encore d`iter la guerre
12
- que
collectie - l`Ltat ise a la propre conseration de l`tre complexe qu`il constitue.
Si la paix, que aorise particulierement la dmocratie, est bonne pour chacun, c`est parce qu`elle
ite a l`ame d`tre empche dans son mouement naturel de progres en raison. Car la raison et la
puissance s`identiient, et tout indiidu progresse automatiquement, grace a son essence dynamique,
ers plus de puissance et plus d`tre. D`un pessimisme rel concernant les hommes dcoule donc une
orme d`optimisme selon lequel le dsir mme s`auto-rgule. La partie suiante nous permettra de
montrer en quel sens ce progres peut tre conu comme une ncessit mcanique.

II. Automatisme du progrs individuel en raison

L`ide de progres indiiduel est au ond mme du projet d`une thique, puisque Spinoza
encourage chacun a rormer son entendement pour le aire rogre..er ers plus de connaissance.
L`augmentation corrlatie de la ertu, qui n`est autre que la puissance, signiie galement une
augmentation en joie pour l`indiidu dans son intgralit, et c`est prcisment dans la dinition de la
joie que se troue exprime le plus clairement l`ide de progres qui intresse le lecteur de Spinoza : a

9
C. en particulier L 3P9S , C , 14-148 et L 3P39S , C , 10-11.
10
Sur cette intressante question, c. Pierre 1emkine, Le modele de l`homme libre , Rerve ae vetab,.iqve et ae vorate, 1994,
99,4, p. 43-448, qui montre bien qu`il n`y a pas d`opposition entre les deux points de ue, et que l`on doit bien comprendre
la dimension normatie du point de ue de la raison du sage ,qui est le point de ue de Dieu aussi, pour iter de commettre
un contresens qui consisterait a aire de l`thique de Spinoza un pur relatiisme.
11
1P, 2, , C , 29 : Pvi.qve te aroit ae cbacvv a ovr ve.vre .a vi..avce, tovt ce a qvoi it .`efforce et tovt ce qv`it fait, qv`it .oit .age ov
iv.ev.e, it te fait ar vv aroit .ovreraiv ae vatvre. D`ov .vit qve te aroit et ta regte ae vatvre .ov. te.qvet. vai..evt tov. te. bovve. et .ov. te.qvet.
it. rirevt, ta tvart av tev., v`ivterai.evt riev .ivov ce qve vvt v`a te ae.ir ov te ovroir ae faire : it. ve .ovt covtraire. vi av tvtte., vi av
baive., vi a ta cotere, vi a ta troverie, vi a riev ab.otvvevt ae ce qve t`aetit cov.eitte .
12
L`ide est tres proche de celle que lobbes qualiie de premiere et ondamentale loi de nature. Pour une comparaison
lobbes,Spinoza quant a la philosophie politique, on se reportera aec utilit, en particulier a Gilbert Boss, Les ondements
de la politique selon lobbes et selon Spinoza , tvae. Pbito.obiqve., 1994, 1-2, p. 11-190 et a Georg Geismann, Spinoza -
Beyond lobbes and Rousseau , ]ovrvat of tbe i.tor, of aea., 1991, p. 35-53.

5
;oie e.t te a..age ae t`bovve a`vve voivare a vve tv. gravae erfectiov
13
. Inersement, la tristesse est le
passage ,le terme se troue justii dans l`eticatio qui suit les dinitions 2 et 3 des dinitions des
aects a la in de la troisieme partie de l`tbiqve, d`une perection plus grande a une perection moindre.
Le terme trav.itio a donc besoin d`une spciication pour qu`on sache s`il s`agit d`un progres ou d`une
rgression, et dans les deux cas, le passage concerne le degr de puissance propre, la perection
exprime par l`indiidu. Le projet thique propos par Spinoza est prcisment celui d`un passage d`une
perection et d`une joie moindres, a une perection et une joie plus grandes.
Pour que ce progres se ralise, l`entendement n`a pas besoin de chercher hors de soi de
quelconques adjuants a son accomplissement : c`est en soi, dans toute ide raie, qu`il peut trouer les
outils ncessaires a son propre perectionnement. C`est principalement dans l`ourage inache sur la
mthode qu`il entendait utiliser comme introduction a sa Pbito.obie ,dont on peut penser qu`elle est
deenue l`tbiqve, qui par sa orme gomtrique a rendu cette introduction a la mthode inutile, que
Spinoza a delopp sa conception des ressources internes a l`ame, a saoir, dans le 1raite ae ta reforve ae
t`evtevaevevt. Ourage de jeunesse ,on peut le dater du tout dbut des annes 1660, probablement de
1661,, le 1raite utilise deux images tres loquentes pour expliquer ce caractere interne des ressources
permettant le progres : celle, aux paragraphes 31-32, de l`entendement-orgeron, et celle au paragraphe
85, de l`entendement-automate.
Selon ce dernier paragraphe, `ve agit .etov ae. toi. aetervivee. et covve vve e.ece a`avtovate
.iritvet
14
. L`ide d`automate est loquente : tout mouement de progres de l`ame doit trouer sa source
en elle, de maniere interne , avto ,. Il doit aussi se raliser selon des lois dtermines et ncessaires, qui
sont celles de sa propre nature, pour que ce progres soit rellement automatique. 1elle une machine a
progresser, l`ame a donc en soi non seulement l`impulsion naturelle de tendre a passer d`une perection
moindre a une perection plus grande ,impulsion qui est celle de sa nature apptitie, le covatv.,, mais
encore, elle a en soi les moyens qui doient lui permettre d`accomplir sa tendance essentielle. Ces
moyens sont ceux relis a l`exprience de l`ide raie, ce que l`image de l`entendement-orgeron
permettait d`illustrer.
Aux paragraphes 36-38 ,G II, 15, du 1raite ae ta reforve ae t`evtevaevevt, Spinoza tablit une
comparaison entre le orgeron, qui partant d`outils tres rudimentaires et peu nombreux parient
progressiement a aire des outils plus labors lui permettant, a leur tour, d`accomplir de plus grandes
choses, et l`entendement, qui partant de tres peu de connaissances ,on comprend par la suite qu`il part
d`une ide raie, parient peu a peu a connaitre de plus en plus de choses, et de mieux en mieux
15
. La
mthode pour trouer la rit est l`exprience mme de la rit ,dont l`outil est l`ide de l`ide raie, la
conscience d`tre dans le rai,, laquelle contient en elle-mme l`indice de sa rit et suscite le dsir de
continuer dans la recherche de celle-ci. Apte a reconnaitre les ides raies lorsqu`elle en orme, l`ame ait
l`exprience aectie d`un accroissement de perection - d`une joie - a chaque ois qu`elle connait de
maniere adquate, ce qui l`incite a chercher a connaitre de plus en plus de choses de cette maniere. On

13
aetitia e.t bovivi. trav.itio a vivore aa va;orev erfectiovev , L 3AD2 , C , 191.
14
1raite ae ta reforve ae t`evtevaevevt ;1) 85 , C , 32.
15
De vve qve te. bovve., av aebvt, a t`aiae a`iv.trvvevt. vatvret., et biev qv`arec eive et a`vve vaviere ivarfaite, ovt v faire certaive.
cbo.e. tre. facite., et are. aroir fait cette.ci, ev ovt fait a`avtre., tv. aifficite., arec voiv. ae eive et tv. ae erfectiov, et aiv.i, .`eteravt ar
aegre. ae. trarav te. tv. .ivte. av iv.trvvevt., et ae. iv.trvvevt. rerevavt a a`avtre. ovrre. et iv.trvvevt., ev arrirerevt a ovroir accovtir
beavcov ae cbo.e., et ae tre. aifficite., arec ev ae tabevr ; ae vve t`evtevaevevt ar .a vi..avce ivvee .e forve ae. iv.trvvevt. vatvret., a t`aiae
ae.qvet. it acqviert a`avtre. force. ovr a`avtre. ovrre. ivtettectvette. et grce a ce. ovrre. it .e forve a`avtre. iv.trvvevt., c`e.taaire te ovroir
ae ov..er t`ivre.tigatiov tv. aravt : aiv.i it aravce ae aegre ev aegre ;v.qv`a ce qv`it ait atteivt te covbte ae ta .age..e. Or, qv`it ev .oit aiv.i ae
t`evtevaevevt, c`e.t ce qv`it e.t facite ae roir, ovrrv qve t`ov covrevve et ce qv`e.t ta vetboae ae ta recbercbe ae ta rerite et ce qve .ovt ce.
iv.trvvevt. ivve., aovt .evt. it a be.oiv ovr ev fabriqver a`avtre. afiv a`atter tv. aravt , 1 31-32 , C , 13-14.

6
peut penser de mme que l`action aite selon la raison permet de aire l`exprience de la rit et de la
justesse de la regle rationnelle conormment a laquelle on a agi, et encourage a rechercher par soi-
mme la raison : c`est la libration progressie des passions qui est alors lance.
Il existe ici un parallele rappant entre la thorie spinoziste de la rit et ce que l`on peut
comprendre du progres de la raison. On ne quitte le premier genre de connaissance qu`a partir du
moment ou l`on a une ide adquate, et donc que l`on est dans le second genre de connaissance en ayant
conscience de la rit de notre ide. Des lors, on possede une exprience-talon de la rit a l`aune de
laquelle on saura discriminer les ides raies des ides ausses. De plus, le lien immanent qui existe entre
cette exprience cognitie du rai et l`exprience aectie de la joie, due a l`accroissement de la
puissance indiiduelle qui accompagne l`acte de connaitre, constitue le moteur poussant chacun a
rechercher la rit , c`est, pour employer une ormule image, l`exprience qui donne le got de la
rit, et ait paraitre si ade le reste - si triste selon le ocabulaire de la thorie des aects - que
l`indiidu est naturellement port a reconnaitre ce qui est raiment bon pour lui et donc, a progresser
dans la connaissance.
Des lors, il est incontestable que pour Spinoza, le progres indiiduel n`a pas be.oiv de acteurs
externes. Nanmoins, les deloppements de notre premiere partie doient nous rappeler qu`une
situation externe paciie et harmonieuse de l`homme aec ses semblables, dans le cadre d`une socit
dmocratique en particulier, ne peut que l`aider a rendre cette ralisation de soi plus eectie et plus
rapide. La guerre et la contrainte externe, engendrant le souci et la tristesse, ralentissent et limitent
l`expansion en joie et en puissance de l`indiidu. C`est pourquoi Spinoza ait une large part a la question
politique, au point d`airmer, des les paragraphes introductis de son 1raite ae ta reforve ae t`evtevaevevt :
1ette e.t aovc ta fiv rer. taqvette ;e teva., a .aroir, acqverir vve tette vatvre .verievre et traraitter a ce qve beavcov
a`avtre. t`acqvierevt arec voi. v effet, ceta av..i aartievt a vov bovbevr : ae v`atiqver a ce qve beavcov a`avtre.
covrevvevt ce qve ;e covreva., afiv qve tevr evtevaevevt et tevr. ae.ir. .`accoraevt arfaitevevt arec vov evtevaevevt
et ve. ae.ir.. .fiv qve ceta .e fa..e, it e.t vece..aire a`aroir ae ta ^atvre vve covvai..avce .vffi.avte ovr t`acqvi.itiov ae
cette vatvre bvvaive .verievre ; vi. it e.t vece..aire ae forver vve .ociete, tette qv`ette aoit tre afiv qve te tv. grava
vovbre a`bovve. arrirevt, av..i facitevevt et av..i .vrevevt qv`it .e evt, a ce bvt
16
.
Si l`on regarde ce qui se joue sur le plan politique, on troue que l`instauration d`un gouernement
dmocratique, c`est-a-dire du gouernement le plus rationnel et le plus apte a assurer la paix, orce les
hommes a tre d`emble dans la raison, comme si on les plaait d`emble dans la connaissance du
second genre. Ltant plus susceptibles de delopper une exprience personnelle de la justesse des regles
de la raison pour leur puissance que s`ils taient dans un Ltat qui les opprimait, les hommes peuent
prendre got a la raison et comprendre de l`intrieur combien leur puissance peut tre augmente en
iant selon ses prceptes. Des lors, plus d`indiidus ont des chances de progresser dans la raison
1
, ce
qui a son tour renorce la socit dont ils ont partie, etc. La paix contribue donc grandement au
progres de la raison indiiduelle : non seulement parce qu`elle permet a ceux qui ont dja le dsir
d`approondir la raison de le aire sans en tre empchs par des contraintes relies a une inscurit
contre laquelle ils deraient consacrer tous leurs eorts, mais encore parce que le gouernement qui
l`tablit raiment est aussi raiment puissant, et que cette puissance, qui est toujours onde en raison,
a donner a chacun l`enie de rechercher ce qui accroit rellement sa puissance, et donc de delopper

16
1 14 , C , 8-9.
1
Cela ne suppose certes pas que la politique soit une condition de la libration thique a proprement parler, comme le
rappelle igoureusement Jean-Marie Beyssade dans son article 1i ;tbiqve IV Appendice chapitre , ou peut-on se sauer
tout seul ,Rerve ae vetab,.iqve et ae vorate, 1994, 99,4, p. 493-504,. On peut tres bien tre sage dans une socit
dysonctionnelle, mme si c`est plus diicile.

7
une ie rationnelle.
Ces analyses qui s`appliquent a l`tre humain ne semblent pas se rduire a lui, car elles doient
logiquement concerner tout indiidu suisamment puissant pour pouoir progresser ,donc oluer,
arier, sans tre dtruit. D`ou une nouelle question : la socit uniie et paciie qui orme un tout tel
que les dsirs de chacun s`accordent au moins minimalement, n`est-elle pas, elle aussi, appele a
progresser de maniere automatique en puissance et en joie Lt celle-ci, se ralliant les autres aec
lesquelles elle est en paix, ne doit-elle pas ultimement tre une socit de l`humanit entiere qui
progresserait continment et de maniere indinie Ln d`autres termes, c`est l`hypothese d`un progres
ncessaire dans l`histoire qui est a l`tude, progres dont l`acheement dpend de l`identit ultime
possible entre indiidu singulier et collecti, ou entre thique et politique.

III. Un progrs dans l'histoire ?

On troue chez Spinoza une conception extrmement originale de l`indiidualit. Ce qui dinit un
indiidu, c`est sa complexion propre, c`est-a-dire le principe d`unit ou le rapport ,ratio, qui maintient
ensemble et articule les parties plus simples, lesquelles sont en troite interaction les unes aec les autres,
et mme peuent tre remplaces ou rgnres par des lments extrieurs sans que l`unit soit
menace tant que l`indiidu est en ie, c`est-a-dire tant qu`il est donn comme existant. Les lments les
plus importants de cette conception, qui s`applique en ait a tout type d`indiidu, se trouent lirs dans
la thorie des corps incise entre les propositions 13 et 14 de la seconde partie de l`tbiqve, et en
particulier dans la dinition suiant l`axiome II du Lemme III. Chaque corps simple ne doit sa surie
qu`au tout iant dont il est une partie constitutie, comme l`humain lui-mme par rapport au tout de la
nature , et ce qui maintient ensemble les diers lments est de l`ordre de la puissance - c`est la
puissance propre qu`exprime un indiidu existant. La destruction de cet indiidu entraine le
dispersement des lments qui taient unis lorsqu`il tait en ie, et qui le constituaient. Mais ce qui est
dit la s`applique a tous les indiidus , qu`ils soient tres simples ,Spinoza donne l`exemple du sang qui
est compos de lymphe et de chyle dans la lettre 32 a Oldenburg, ou tres complexes. Remontant de
l`ordre des indiidus les plus simples aux choses les plus complexes, Spinoza parient a considrer la
nature comme vv .evt vairiav aovt te. artie., c`e.taaire tov. te. cor. rarievt a`vve ivfivite ae vaviere., .av.
avcvv cbavgevevt ae t`vairiav totat
18
.
Ce qui justiie que le tout de la nature soit un indiidu, c`est la puissance qu`il exprime, qui est
comme son principe ital. 1out indiidu a, de mme, tre unii par un dsir, qui est son essence. Le
maintien en ie de tout indiidu dpend donc de la prseration de cette unit constitutie contre la
destruction. Dans ce cadre, on comprend l`importance du renorcement du dsir collecti de scurit et
d`utilit mutuelle des hommes qui constituent ces indiidus plus complexes que sont les peuples et
socits. La surie politique passe par l`uniication des parties et n`est mme rien d`autre que cette unit
mme, comme l`a clairement montr Laurent Boe : `orgavi.atiov otitiqve av cor. .ociat c`e.t te De.ir av
cor. .ociat tvivve arrevv a vv certaiv aegre ae covteite ;a vve tv. gravae atitvae a tre affecte), qvi te reva a
re.evt caabte ae o.er cottectirevevt te robteve ae .a .vrrie. e .taae .vrve ae ce vve ae.ir covve affirvatiov
ab.otve ae t`ei.tevce av cor. .ociat ;ta ;ovi..avce ab.otve ae .ov aroit) c`e.t ta Devocratie
19
.
Comment la structure dmocratique parient-elle a donner a la socit considre la plus orte

18
2LS , C , 102.
19
Laurent Boe, a .trategie av covatv.. .ffirvatiov et re.i.tavce cbe ivoa, Paris, Vrin, 1996, p. 9. C`est pourquoi la
dmocratie ait pendant, sur le plan collecti, comme le montre par ailleurs Boe, a la gnrosit sur le plan indiiduel.

8
airmation de son covatv. Ln tant celle qui renorce le plus les indiidus qui la constituent. Parce que
les lois de l`Ltat dmocratique sont entierement rationnelles, celles-ci les orcent a agir conormment
aux regles de la raison
20
,de la saine raison, sans pour autant leur tre imposes d`une maniere telle
que le peuple risquerait a tout instant de se rebeller. Selon le processus de dinition immanente des
regles rationnelles a partir des dsirs multiples que nous aons u plus haut, chacun troue rellement
son aantage dans la communaut, c`est-a-dire chaque indiidu est plus ort en tant que partie
harmonieuse aec les autres d`un indiidu plus puissant. Cela renorce la puissance de chacun et lui
procure de ce ait les moyens de se librer des passions.
Peut-on des lors, sur le mme modele que celui d`vv homme, enisager la possibilit d`une
progression sociale toujours plus grande dans la raison La question est lgitime en ertu de
l`automatisme qui rgit le deloppement indiiduel humain, puisque c`est la structure mme de l`ame
qui dirige son auto-perectionnement indini. Une socit politiquement constitue orme elle aussi un
indiidu, et par consquent doit aoir une ame et un corps rgis par les mmes mcanismes naturels que
ceux a l`oure chez les indiidus singuliers. Pourtant, comme nous entendons le montrer, parler de
progres indini a leur propos - de progres dans l`histoire, en d`autres termes - serait aller trop loin
21
.
1out d`abord, y a-t-il une ame qui corresponde a l`entit corporelle que orme une socit
humaine ou un peuple Si ritablement celui-ci est uni par le mme dsir, alors oui, il orme un corps
et ncessairement, il doit tre donn en Dieu une essence objectie de cette essence ormelle, ame ou
ide qui constitue ce que l`on appellerait probablement l`esprit du peuple . Mais les chances de
ralisation d`une telle union des parties humaines en un seul corps ,social, et un seul esprit sont
extrmement aibles. Dans le 1raite tbeotogicootitiqve, Spinoza s`est intress au peuple qui lui semblait
s`tre rapproch le plus de la orme paraite d`une socit unie : le peuple jui du temps de Mose. Seul
Mose, en tant que che conjointement politique et spirituel, a pu uniier les aspirations de son peuple
pour leur donner la mme direction, et en dcupler de ce ait la puissance. Mais il l`a ait par des moyens
imaginatis, sans rendre les personnes indiiduellement plus rationnelles, ce qui marque les limites de
son succes. Ln ralit, un peuple raiment uni ne peut l`tre que dans la connaissance adquate : il
audrait que ce soit un peuple de philosophes, ce qui est inconceable.
Pourquoi le maintien de chacune des parties dans la connaissance inadquate du premier genre et la
passion est-elle un obstacle a l`unit Parce que, selon L 4P35, Dans la mesure seulement ou les
hommes ient sous la conduite de la Raison, ils s`accordent toujours ncessairement en nature
22
. C`est
la raison seule qui ournit les notions communes correspondant a ce qui est partag par toute chose, et
c`est donc sous sa conduite seule que les hommes unissent ces lments communs pour ne ormer
qu`une seule nature. Mais tous les lments passionnels qu`ils ajoutent a cette union sont autant de
discordances au sein de celles-ci, car les intrts propres a chacun selon sa complexion indiiduelle
particuliere s`opposent les uns aux autres, les passions ne pouant s`accorder entre elles. L`entreprise de
Mose d`uniier son peuple dans la mme passion tait donc prcaire et oue ultimement a l`chec,
mme si, tant donn la nature passionnelle des tres humains, c`tait sans doute la plus grande unit a

20
Selon l`expression de Gilles Deleuze, ivoa et te robteve ae t`ere..iov, Paris, Lditions de Minuit, 1968, p. 24, la cit
tient lieu de raison a ceux qui n`en ont pas .
21
Une partie des analyses qui suient est reprise dans une sous-partie de notre ourage .ffect. et cov.cievce cbe ivoa.
`avtovati.ve aav. te rogre. etbiqve, lildesheim, Georg Olms Verlag, 2004, p. 138-144.
22
L 4P35 , C , 232.

9
laquelle un peuple puisse aspirer, et mme si l`amour passionnel de Dieu est le plus proche de la
ritable sagesse, la meilleure copie possible de la raison
23
.
La dmocratie, qui ait taire les exces des passions l`une par l`autre, et la paix, qui aorise le
deloppement de la raison, jouent galement un role dterminant dans l`augmentation de la puissance
de l`indiidu collecti qu`est le peuple ou la cit, mais Spinoza n`a jamais cru qu`un progres indini
pouait tre eectu en ce sens, a cause de son ralisme concernant la aiblesse passionnelle de l`tre
humain. Il aut bien croire qu`un peuple uni a un covatv. plus ort, et donc une conscience de soi plus
puissante et une rationalit plus grande dans sa conduite , mais les parties sont par nature trop rties a
rester unies par ce qui leur est commun a tous pour que l`on puisse esprer pour cette indiidu social
une jouissance aussi stable et continue que celle que le sage est amen a acqurir. Certes la aussi,
l`analogie particulier-collecti joue pour assurer au peuple le plus uni, et donc le plus puissant et ayant le
plus conscience de soi comme unit, le plus grand bien-tre et panouissement possible. Un peuple uni
est un peuple heureux. Mais il y a des joies inadquates ou passies et des joies adquates ou acties, et
ce bonheur-la ne pourra jamais aoir la stabilit du ritable contentement correspondant a la
comprhension adquate du monde.
L`thique, ou le progres dans la raison, est donc d`abord et aant tout un projet indiiduel .ivgvtier,
mme s`il a une application relle dans le domaine politique et religieux - on sait d`ailleurs que Spinoza a
interrompu la rdaction de l`tbiqve pour crire le 1raite tbeotogicootitiqve , et la quatrieme partie de
l`tbiqve reprend plusieurs des ides de ce trait sur la meilleure gouernance possible. Les limites de
cette application sont l`absence d`espoir d`une rationalit, et donc d`une union relle des parties au sein
d`une socit ciile ou religieuse, puisque celles-ci doient utiliser des outils appartenant a la sphere
passionnelle, tels que la crainte des chatiments, pour orcer le respect de la loi
24
, et imiter les dcrets de
la raison. Pour cet indiidu qu`est une socit, par consquent, on peut tablir qu`il a une certaine
conscience de soi que le projet otitiqve ise a renorcer. Mais cela ne saurait tre l`objet d`une etbiqve au
sens propre, a cause des limites intrinseques poses au progres en puissance par la nature passionnelle
de cette union.
Nanmoins, il doit bien y aoir une orme de progres - dans la passiit qui lui est constitutie -
pour cet indiidu collecti qu`est une socit humaine. Nous aons u dans les parties prcdentes que
la structure dmocratique, en tant que rationnelle ,parce qu`elle assure la paix,, se renorait elle-mme
en renorant les indiidus qui la composaient - ce pourquoi la dmocratie tait la orme la plus
absolue du pouoir. On obsere comme un cercle de rtroaction entre les indiidus et la socit dans
leur progres dans la raison. Ltienne Balibar a remarqu cette tendance et s`est interrog sur ses limites :
v qvetqve. a..age., ivoa .evbte av..i .vggerer qve t`ei.tevce ae. .ociete. cirite. fovrvit te. covaitiov. a`vv rogre.
ae. covvai..avce. et av gevre ae rie - ae ta barbarie rer. ta ciriti.atiov - .oit aav. t`bi.toire ae cbaqve vatiov, .oit
vve ovr t`bvvavite tovt evtiere ;11P, 10:10, 0). Reavi.avt t`igvoravce, it affaibtirait a`avtavt ta craivte et ta
.ver.titiov, aovc te. a..iov. ae ta vvttitvae. Mai. cette ivaicatiov e.t b,otbetiqve
25
. L`hsitation inale de Balibar
nous semble trop prononce car c`est logiquement qu`il aut attribuer a Spinoza la conception d`un

23
Ces lments sont particulierement bien delopps par Laurent Boe dans a .trategie av covatv.. .ffirvatiov et re.i.tavce cbe
ivoa, Paris, Vrin, 1996, et plus particulierement encore dans De l`tude de l`Ltat hbreu a la dmocratie : la stratgie
politique du covatv. spinoziste , Pbito.obiqve., 29,1, 2002, p. 10-119.
24
C. par exemple L 4P3S2 ,C, 238, : ]`, ai. |en L 3P39 et L 4P| ,., qve vvt affect ve evt tre reavit, .ivov ar vv affect tv.
fort et covtraire a cetvi qv`ov revt reavire, et qve cbacvv .`ab.tievt ae orter aovvage ar ta evr a`vv aovvage tv. grava. Par cette toi aovc vve
ociete ovrra .`etabtir .i ette rerevaiqve ovr ettevve te aroit qv`a cbacvv ae .e revger et ae ;vger av bov et av vavrai., et qv`ette ait aiv.i te
ovroir ae re.crire vve regte covvvve ae rie, a`iv.titver ae. toi. et ae te. vaivtevir, vov ar ta Rai.ov, qvi ve evt reavire te. affect. ,cotie ae ta
Pro. 1,, vai. ar ae. vevace. .
25
Ltienne Balibar, ivoa et ta otitiqve, Paris, Philosophies,PUl, 1985, p. 51.

10
progres a l`intrieur de chaque nation, en ertu de ce que nous enons juste de oir. Certes, ce progres
gnral ne eut pas ncessairement dire que jamais aucune rgression ers la barbarie n`aurait lieu. Ln
aucun cas en eet on ne doit croire que les passions pourront tre radiques de la nature humaine et
que la stabilit ciile pourra tre pleinement assure. Mais ce progres existe tout de mme logiquement,
dans la mesure ou les hommes ayant cu selon les prceptes de la raison tenteront ncessairement de
reenir a elle si leur socit retombe en barbarie, du ait qu`il leur aura t donn de comparer les deux
tats.
La ou la circonspection exprime par Balibar est juste et de rigueur, c`est touteois is-a-is de l`ide
d`un progres de l`humanit entiere. L`extension du progres de la raison de l`humanit entiere ne peut pas
tre postule. De toute idence, la raison ne nous autorise pas a croire que l`humanit pourra
s`amliorer indiniment de maniere a aire disparaitre un jour la barbarie. Spinoza est toujours raliste
ace a la nature humaine, et le progres qui pourrait aoir lieu dans une socit donne, si celle-ci tait
tres juste et tres puissante, ne pourrait jamais : 1, ni aire que tous les membres de cette socit soient
librs de toutes leurs passions ,le sage lui-mme ne l`est jamais completement, que doit-on alors penser
de tout un peuple !,, 2, ni se communiquer a toutes les autres socits, lesquelles sont les unes a l`gard
des autres comme les indiidus a l`tat de nature. S`il n`en tait pas ainsi, il audrait supposer que le
politique mme pourrait deenir inutile, ce que Spinoza ne ait jamais : pour lui, il est clair que
l`humanit ne sera jamais sage
26
.
Mais que cela n`empche personne d`agir autant que possible pour l`assagir : Spinoza est lui-mme
acti par ses crits, et il n`a pas hsit a dnoncer publiquement l`assassinat des reres de \itt en 162
2
.
Ce qui est en jeu dans la dense de la paix, c`est bien la dense de la raison : mais c`est la dense de la
raison en tant que seule arme contre la barbarie . Un progres est donc possible, et il est du deoir de
chacun - un deoir dict de l`intrieur par la raison - de lutter pour l`assurer.

Utilisant la thorie de l`automatisme du progres thique indiiduel pour l`appliquer aux indiidus
collectis que sont les socits humaines, cet article aisait l`hypothese d`un progres de l`humanit dans
l`histoire. Nanmoins, nous aons tent de montrer ce qui empchait l`analogie thique-politique d`tre
complete, et interdisait d`enisager un tel progres comme continu - le retour a la barbarie est toujours
possible - ou comme susceptible d`amener rellement a la raison. Ce progres existe nanmoins, et,
aoris par la dmocratie et la paix, il doit permettre a l`humanit comme entit collectie d`apprendre
de ses erreurs passes et d`prouer plus de joie dans l`uniication harmonieuse de ses parties, paix qui a
son tour est un adjuant a l`augmentation de la rationalit collectie ,des lois,, etc. Selon notre deuxieme
partie, un tel progres est ncessaire en ertu de l`analogie entre les spheres cognitie et pratique, puisque
l`exprience de la rit constitue en elle-mme l`incitati de son propre renouellement automatique.
Jamais touteois on ne ira dans une humanit paraitement ciile, autrement dit jamais la rationalit ne
pourra tre maitresse de toute l`humanit. Quoique l`union des hommes dans une socit soit
rationnelle, au sens expos en premiere partie, elle ne libere pas les indiidus pris sparment de leurs
passions et peut au mieux les aider a delopper leur puissance. Nous parenons donc, au terme de
cette analyse, a une certaine limite qui est celle, peut-tre, qui spare la oi rationnelle de l`utopie. Il n`en

26
C`est un point tres bien expliqu par Laurent Boe, qui ne croit pas lui non plus a un progres parait de la raison dans
l`humanit. Dev iaee. qve ivoa refv.e : cette a`vve .ociete bito.obe ;ov ae bito.obe.), c`e.taaire qvi o..eaerait covve .v;et ab.otv vv
.aroir ab.otv a`ettevve ;aav. vve iaevtite arfaite av .v;et et ae t`ob;et ae ta covvai..avce) ; cette a`vve fiv ae t`i.toire ;a ta foi. covve arrt et
covve bvt) qvi .erait te regve aefivitif ae ta Rai.ov ;ovr ta .ociete covve ovr te. bovve.). Ce qvi - cov.eqvevce ae;a cov.tatee - revarait
ivvtite t`tat tvivve et ai..ovarait cette iv.titvtiov, ce qve te reati.ve etbiqve et otitiqve ae ivoa ve .avrait evri.ager ,o. cit., p. 260,.
2
Alain Billecoq ournit une belle analyse de cet acte de rsistance de Spinoza dans la troisieme partie des Covbat. ae ivoa,
Paris, Lllipses, 199, intitule Ultimi Barbarorum p. 54-4.

11
reste pas moins que Spinoza nous inite a croire que la raison porte en elle-mme le critere de sa
justesse pour renorcer la puissance indiiduelle, et qu`il lutte actiement par ses crits pour promouoir
la paix.

Bibliographie

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