Vous êtes sur la page 1sur 3

Projet

LE CONTRLE DES ESCLAVES ET LE PROBLME LTAT DANS LA DMOCRATIE ATHNIENNE


Objectifs:
Lobjectif gnral du projet de recherche est dtudier les caractristiques structurelles et le
fonctionnement de la cit grecque. Le cas de la dmocratie athnienne est destin produire
des progrs significatifs dans le contexte des discussions droules rcemment en ce qui
concerne la caractrisation des socits de lantiquit grecque ; il sagit fondamentalement de
savoir si les pleis taient structures partir dune organisation tatique ou si, au contraire,
ils taient communauts non-tatiques ou socits sans tat.
Lobjectif spcifique est danalyser les mcanismes par lesquels tous les citoyens de lAthnes
dmocratique exerc un contrle sur la main-duvre dpendant, savoir, les esclaves. En
particulier, il sagit de comprendre le rle du droit de citoyennet par rapport au pouvoir et la
faon dont quelques mcanismes permettaient le dveloppement de la domination et la
coercition des certains groupes, mais aussi inhibaient la exploitation de autres groupes.
Contexte:
En dpit d'tre un thme classique, la question de ltat est dsormais au centre de la scne. La
rflexion est aujourdhui dveloppe par ceux qui pensent le dclin et la disparition de l'tat partir
de la dterritorialisation de la richesse, la perte du pouvoir souverain lgard des flux financiers
internationaux ou lpuisement du lien social reprsent par limaginaire et par la subjectivit
tatique (Lewkowicz, 2004). Au mme temps, il y a des penseurs qui conoivent que nous assistons
un excs de fonctions exceptionnelles des pouvoirs de ltat (Agamben, 2004). Ce contexte du
dbat intellectuel et de remise en cause de ltat conduira ncessairement un changement dans
notre perception de cette question dans le monde antique et dans la plis grecque1.
Dans le cas des cits grecques, il faut dire que, traditionnellement, ils ont t penss comme des
socits tatiques. La naturalisation de ce type de pense est venue un point o couramment les
termes tat et cit-tat ont t utiliss sans questionnements pour traduire ce qui les sources
antiques appellent plis. Cependant, rcemment lidentification de la cit avec ltat a t critique
ds diffrents angles. La critique la plus radicale est apporte par M. Berent qui a propos que la
cit grecque ressemblait ce que les anthropologues dfinissent comme communaut nontatique (stateless community)2. Si nous partons de la dfinition classique de M. Weber (1964,
1056-1060), la communaut non-tatique est caractrise par labsence dune institution que
peut monopoliser lusage de la violence, de faon quelle est rpartie plus ou moins quitable entre
les membres arms ou potentiellement arms de la socit. Pour Berent (2004, 117, 2006, 142) ce
1
2

Pour une mise jour des dbats actuels en ce qui concerne lEtat, voir Portinaro (2003).
Berent (1996; 1998; 2000a; 2000b; 2004; 2006).

serait le cas de la cit grecque, tandis que cette organisation manquait dun appareil coercitif comme
M. Finley lavait dj indiqu prcdemment (1986, 32-3)3. Ce manque dinstitutions centralises
qui monopolisaient la force au service de la rgulation sociale aurait oblig aux poltai raliser des
fonctions couramment dvelopps par lEtat. Les pleis sont souvent appuys sur linitiative prive
(self-help) des citoyens denquter, darrter, de poursuivre et de faire appliquer les dcisions de
justice (soutenus par des amis, des voisins et des parents, mais pas par des fonctionnaires dEtat) 4.
Lintervention de Berent a suscit la fois lloge et la critique, entranant un intense dbat
historiographique en cours qui comprend les contributions de Cartledge (1999; 2005), Faraguna
(2000), Hansen (2002), Grinin (2004), van der Vliet (2005; 2008), Herman (2006, 216-257),
Miyazaki (2007) et Anderson (2009).
Hypothses:
En fonction du contexte, lhypothse gnrale consiste en analyser la socit athnienne pendant la
priode dmocratique partir de la logique antinomique. Dune part, il y avait des groupes exclus
des droits de citoyennet (les esclaves, les mtques, les cits domines par lempire athnien, les
citoyens qui ont souffert latimia, etc.) qui ont t soumis diffrents types de rapports
dexploitation et de coercition publiques et privs. Nous postulons quil existait une logique de
ltat dans laquelle quelques individus dfinis collectivement ou individuellement monopolisaient
lusage lgitime de la coercition sur les gens exclus. Cependant, dautre part, les citoyens (politai)
dtenaient les droits politiques dans un plan dgalit (isonomie), ce qui favorisait le dveloppement
dun champ politique en inhibant le dveloppement des relations hirarchiques et coercitives entre
les citoyens. Par consquent, les liens entre celles-ci ne peuvent pas tre considrs comme des
liens encadrs dans une logique tatique, mais quils sagissent de mcanismes similaires ceux qui
fonctionnent dans ce quon appelle socits primitives ou sans tat .
Lien entre les quipes de recherche :
La visite de recherche va renforcer les liens existants entre lInstitut des Sciences et Techniques de
l'Antiquit (ISTA) et le Programa de Estudios sobre las Formas de Sociedad y las Configuraciones
Estatales de la Antigedad (PEFSCEA). Parmi les activits prvues, cest la participation du
chercheur dans le XXXVI Colloque International du GIREA se dvelopper Barcelone au dbut
de Dcembre 2013.
Bibliographie :
Agamben, G. (2004), Estado de excepcin, Buenos Aires.
3

Cf. Morris (1991, 44).


Berent (1996, 40; 1998, 335; 2000a, 261; 2000b, 7, 23; 2004, 110-1). Cf. Hansen (1976, 9-25); Lintott (1982, 26-8);
Osborne (1985, 7); Rihll (1993, 86-7); Hunter (1994, 149-51); Christ (1998, 521-31); Riess (2007, 49-57).
4

Anderson, G. (2009), The personality of the Greek State, Journal of Hellenic Studies, 129, 1-22.
Berent, M. (1996), Hobbes and the greek tongues, History of Political Thought, 17.1, 36-59.
Berent, M. (1998), Stasis, or the greek invention of politics, History of Political Thought, 19.3,
331-362.
Berent, M. (2000a), Anthropology and the classics: war, violence and the stateless polis, The
Classical Quarterly, 50.1, 257-289.
Berent, M. (2000b), Sovereignty: ancient and modern, Polis. The Journal of the Society for Greek
Political Thought, 17.1-2, 2-34.
Berent, M. (2004), In search of the greek State: a rejoinder to M.H. Hansen, Polis. The Journal of
the Society for Greek Political Thought, 21.1-2, 107-146.
Berent, M. (2006), The stateless polis: a reply to critics, Social Evolution & History, 5.1, 141163.
Cartledge, P. (1999), Laying down polis law, The Classical Review, 49.2, 462-9.
Cartledge, P. (2005), Greek political thought: the historical context, en Rowe, CH. & Schofield,
M. (eds.), The Cambridge history of greek and roman political thought, Cambridge, 11-22.
Christ, M. (1998), Legal self-help on private property in classical Athens, The American Journal
of Philology, 119.4, 521-45.
Faraguna, M. (2000), Individuo, stato e comunit. Studi recenti sulla polis, Dike, 3, 217-229.
Finley, M. (1986), El nacimiento de la poltica, Barcelona.
Hansen, M. (1976), Apagoge, Endeixis and Ephegesis against Kakourgou, atimoi and Pheugontes:
a study in the Athenian administration of justice in the fourth century B.C., Odense.
Hansen, M. (2002), Was the polis a State or a Stateless society?, en Nielsen, T.H. (ed.), Even
more. Studies in the ancient Greek polis, Stuttgart, 17-47.
Herman, G. (2006), Morality and behaviour in democratic Athens. A social history, Cambridge.
Hunter, V. (1994), Policing Athens: social control in the Attic lawsuits, 420-320, Princeton.
Lewkowicz, I. (2004), Pensar sin Estado. La subjetividad en la era de la fluidez, Buenos Aires.
Lintott, A. (1982), Violence, civil strife and revolution in the classical city. 750-330 BC, Baltimore.
Morris, I. (1991), The early polis as city and state, en Rich, J. & Wallace-Hadrill, A. (eds.), City
and country in the ancient world, Londres, 25-57.
Miyazaki, M. (2007), Public coercive power of the greek polis. On recent debate, Bulletin of the
institute for Mediterranean Studies, 5, 87-100.
Osborne, R. (1985), Demos: the discovery of classical Attika, Cambridge.
Portinaro, P.P. (2003), Estado. Lxico de poltica, Buenos Aires.
Reiss, W. (2007), Private violence and state control, en Brlaz, C. & Ducrey, P. (eds.), Scurit
collective et orde public dans les socits anciennes, Ginebra, 49-101.
Rihll, T. (1993), War, slavery and settlement in early Greece, en Rich, J. & Shipley, G. (eds.),
War and society in the Greek world, Londres, 77-107.
van der Vliet, E. (2008), The early State, the polis and State formation in early Greece, Social
Evolution & History, 7.1, 197-221.
Weber, M. (1964), Economa y sociedad. Esbozo de sociologa comprensiva., Mxico2 [1944].