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A

N
im aM
T R A G
F)IE DE SGP
H
0 GLE
TRADUITE EN
FRANAIS
Et
reprsente
en
grec par
Jes lves du
petit
Sminaire d'OrlaDs
(La Chapelle Saint-Mesmin)'
'
Le 25 Juillet 1869-
A 'L'OCCASION
I)P I,A TROISIME
.RUNION.
GNRALE DES ANCIENS LVES
Ota
npo otoiv-vSjov izanym,
TTJV
coccav
acTOTa.
(utig.,
vers
937.)
.
Lui
lendemain,
26,
juillet, jour
de la Distri-
bution des
Prix,
les
petits
enfants de la classe
de
septime
et du cours
prparatoire repr-
senteront
: les
Fraises,
petit
drame alle-
mand du chanoine
Schmidt,
et le
petit
drame
anglais
: Alfrert-le-drand.
ORLEANS
CHEZ LES
PRINCIPAUX LIBRAIRES
-
1869
http://www.projethomere.com

ANTIGONE
TRAGDIE
DE SOPHOCLE
TRADUITE EN
FRANAIS
Et rejSrsaiiBe'e
an,grec
par
les Elves du
petit
Sminaire d'Orlans
/
v^ C j&
3'
Chapelle
Saint-Mesmin)
im-
e 25 Juillet 1869
A L'OCCASION
DE*t*-R01SHllE RUNION GNRALE DES ANCIENS LVES
Ole.
npo
O'MVvSowv
TXV.I~/O>,
ZYTJstrt'a-j <7sto'5'.
(4/Uiff.,
vers
937.)
ORLANS
CHEZ LES PRINCIPAUX LIBRAIRES
1869
ORLANS,
IMPRIMERIE DE GEORGES
JACOB,
CLOITRE
SAINT-ETIENNE,
II.
AUX ANCIENS ELEVES
DU PETIT SMINAIRE DE LA CHAPELLE
C'est
vous,
chers
amis, que
nous offrons ce modeste
travail de traduction. Puisse-t-il n'tre
point trop indigne
de ceux
que
vous avez
publis
vous-mmes diffrentes
poques
: le

Philoctte et
l'OEdipe

Colone,

de So-
phocle,
les Perses

et le

Promthe,

d'Eschyle.
Si nous avons t
tmraires, concluons,
hlas!
que
la
gnration prsente
ne vaut
pas
celles
qui
l'ont
prcde.fSi,
au
contraire,
nous avons
russi,
Dieu soit lou ! nous n'au-
rons
pas interrompu
la chane des bonnes
traditions,
et nous
transmettrons intact nos
plus jeunes
frres l'honneur de
notre
drapeau
littraire.
Daignez
donc
accepter
la ddicace de notre

Antigone,

et nous
permettre
de la
placer
sous votre amical
patronage.
La
Chapelle
Saint-Mesmin.
LES
RHTORICIENS DE 1868-69.
PRFACE
Nous
emprunterons
au
Voyage
du
jeune
nacharsis,
par Barthlmy,
et aux
tudes
sur les
Tragiques grecs,
par
M.
Patin,
ce
qu'ils
ont dit l'un
et
l'autre de
plus
saillant sur cette
tragdie 'Antigone.
M.
Patin,
qui
bien voulu honorer de sa
prsence
les diffrentes
reprsentations
de
tragdies grecques
donnes
depuis quinze
ans au
petit
Sminaire de La
Chapelle,
nous
permettra
de
puiser
celle fois
largement
dans son trsor. Nul ne saurait assurment ni mieux
penser,
ni mieux dire.
Voici d'abord ce
que
raconte le
jeurie'
Anacharsis :
Je viens de voir une
tragdie;
et dansl&,dsordre de mes

6

ides, je jette rapidement
sur le
papier
les
impressions que
j'en
ai
reues.
Le thtre s'est ouvert la
pointe
du
jour.
Un
hraut,
aprs
avoir
impos silence,
s'est cri :
Qu'on
fasse avancer
le choeur de
Sophocle
! C'tait l'annonce de la
pice.
Le thtre
reprsentait
le vestibule du
palais
de
Sron,
roi de
Thbes.
Antigone
et
Ismne,
filles
d'GEdipe,
ont
ouvert la scne.
Un moment
aprs,
un choeur de vieillards thbains est entr.
Il a
clbr,
dans des chants
mlodieux,
la victoire
que
les
Thbains venaient de
remporter
sur
Polynice,
frre d'An-
tigone.
L'action s'est insensiblement
dveloppe.
Tout ce
que je
voyais,
tout ce
que j'entendais
m'tait si nouveau
, qu'
chaque
instant mon intrt croissait avec ma
surprise.
En-
tran
par
les
prestiges qui
m'entouraient,
je
me suis trouv
au milieu de Thbes. J'ai vu
Antigone
rendre les devoirs
funbres
Polynice, malgr
la svre dfense de Cron. J'ai
vu le
tyran,
sourd aux
prires,
du vertueux Hmon son
fils,
qu'elle
tait sur le
point d'pouser,
la faire traner
avec'vio-
lence dans"une
grotte'
obscure
qui paraissait
au fond du
thtre, efrqii
devait lui' srvir-de: tombeau.
Bientt,
effray
des menaces du
ciel,
il
s'est-avanc vers
la
caverne,
d'oisor-
taient 4es
hurlements, pouvantables
: c'taient ceux de
*'
son
.fils,
ILserraitentre,.ses|bras
la
malheureuse,
Antigone,
dont
un noeud-fatal avait termin les
jours.
.La
prsence
de
Cron
irrite sa
fureur;
il tire
l'pe
contre son
pre;
il s'en
perce
lui-mme,
et va tomber aux
pieds d'Antigone, qu'il
lient
einbrsse
jusqu'
ce:
qu'il 'expire'.
;
Ils se
passaient presque
tous
ma'vue,
ces
vnements
cruels; OU;pluttMUri
hteureux
loignemeit
eh adoucissait
l'horreur.
Quel
est donc cet art
qui
me fait
prouver
la fois
tant de
douleur ..et
de
plaisir, qui
m'attache si vivement, des
_
7-

malheurs dont
je
ne
pourrais pas
soutenir
l'aspect?
Quel
merveilleux assortiment d'illusions et-de ralits!
1
.' .
:
. ''.
Trente mille
spectateurs
fondant en larmes redoublaient
mes motions et mon ivresse. Combien la
princesse
st^elle
devenue intrt
sant, lorsque
de barbares
satellites,
l'entra-
nant vers la
caverne,
son coeur fier et
indomptable,
cdant
la voix
imprieuse
de la
nature,
a montr un instant de fai-
blesse,
et fait entendre ces accents douloureux"?
Je vais donc toute en vie descendre lentement dans le.

sjour
des morts! Je ne reverrai donc
plus
la lumire des
cieux! 0
tombeau,
lit
funbre,
demeure ternelle! Il ne
me reste
qu'un espoir
: vous me servirez de
passage pour
me
rejoindre
cette famille dsastreuse dont
je pris
la
dernire et la
plus
misrable. Je reverra les auteurs de
mes
jours;
ils me reverront avec
plaisir.
Et
toi, Polynice,
oc mon frre! tu sauras
que pour
te rendre des devoirs
<r
prescrits
par
la nature et
par
la
religion, j'ai
sacrifi ma

jeunesse,
ma
vie,
mon
hymen,
tout ce
que j'avais
de
plus
cher au monde. Hlas! on m'abandonne en ce moment
funeste. Les Thbains insultent mes malheurs. Je n'ai

pas
un ami dont
je puisse
obtenir une larme. J'entends la
mort
qui m'appelle,
et les dieux se taisent. O sont mes
forfaits? Si ma
pit
fut un
crime, je
dois
l'expier par
mon
<t
trpas.
Si mes ennemis sont
coupables, je
ne leur souhaite

pas
de
plus
affreux
supplice que
le mien.
(Voyage d'Anaeharsis,
ch.
xi.)
A son
tour,
M.
Patin,
tudiant le
personnage
d'Anti-
gone,
crit ces belles
paroles
:
Oh ne saurait
trop
admirer la conduite de ce
rle, qui
contrarie
singulirement
nos habitudes
dramatiques.
C'es^

8
unergradation
toute
contraire
celles,
que prsentent
ordmai-.
rement sur notre scne les rles,de ce
genre.
Chez un
pote
moderne,
;
Antigone
se
ft
progressivement
leve
jusqu'au
mpris
de la
mort,
et
ses;
dernires
paroles
eussent offert une
expression
fastueuse de
courage.
Il en est
autrement
chez
So-
phocle,
et,
je:
crois,'dans
la nature. Son
Antigone
commence
par
l'enthousiasme,
comme il
arrive
quand
l'me
est'subite-,
ment saisie
d'una>gnreuse pense ;
elle
passe
de "l la consi-
dration
plus
calme
de la saintet de son acte et des
invitables
suites
qu'il
entrane
;
puis, quand
elle,
n'est
plus
soutenue
par
l'ide d'un devoir
remplir,
d'un
danger

braver,
quand
le
sacrifice est
consomm,
ellefen
vient
jeter
un triste,
regard
sur tout ce
qu'il
lui
cote; elle:pleure
sa
jeunesse
si tt
mois-
sonne,
cette,
belle
lumire
qu'elle
ne reverra
plus,
les dou-
ceurs
de
l'hymen
et de la
maternit
qu'elle,
ne
doit.point
connatre,
toutes les innocentes
joies
de la
vie
qui,lui chap-
pent;
les.mouvements
d'une involontaire faiblesse amollissent
un.instant- sa
fiert, qui jusque-l
ne s'tait
point
dmentie;
arrive au terme
fatal,
elle semble sortir d'un rve doulou-
reux
et
pnible;
elle tombe dans
l'abattement,
dansle dses-
poir ,*dans
une sorte
d'garement
et de dlire.
.
;
Une douleur nouvelle
l'attend,
la
plus grande, quelle,ait
.encore
ressentie,: c'est de
rclamer la
piti,
sans
l'obtenir.
Une
froide
.compassion;, quilarepousse
et la
blesse,
voil ce
qu'elle
obtient de ces indiffrents
qui
la
regardent
marcher la
mort.

Cependant,
elle
remonte
par degrs
la hauteur d'o elle
est
descendue;
lorsque
le
tyran
vient hter ses satellites
trop
lents,
la
prsence
de son
oppresseur
la
rappelle
elle-mme.
Alors elle
expose
de nouveau devant les Thbains la
justice
de sa cause et
l'iniquit
de sa
sentence;
elle
s'approuve
elle-
mme/hautement, quoique
condamne
par
les hommes et d-
laisse
par
les
dieux.
-,
:;'"

9

,-.
;
L'ide de cet abandon est ex
prime par
un trait bien
pa-
thtique.
Je ne, connais rien de
plus
touchant
que
le
regard,
dcourag qu'elle
lve vers le
ciel, y
cherchant vainement
un
appui,
etge-
voyant
seule
sur
laterre,
sans
allis et sans d-
fenseurs. Le
pote
ne lui
prte point
de vaines
dclamations,
mais seulement ce doute
pnible
la vertu malheureuse
qu'opprime
la
rigueur
du sort :

Quelle
loi divine
ai-je
donc enfreinte? Mais
pourquoi,

malheureuse,
tourner vainement mes
regards
vers les
dieux?
Pourquoi y
chercher un
alli,
un
appui,
lorsque,

pour
ma
pit, je
n'obtiens
que
le sort rserv
l'impie?

Enfin, aprs quelques paroles


o
reparaissent
encore les
mouvements de la faiblesse
humaine,
elle retrouve toute sa
fiert;
elle
prend
tmoin le
peuple
de Thbes de
l'injuste
traitement
qu'on
fait subir la dernire
princesse
du
sang
de
ses
rois;
elle marche en reine au
supplice
o l'entranent les
bourreaux de Cron
La
figure d'Antigone,
vers
laquelle
nous ramne
tout ce
qui l'entoure,
se
dtache,dans
le tableau de
Sophocle,
sur les
peintures
si habilement varies de la vertu
timide,
de
l'hypocrite tyrannie,
de la
complaisante
servilit. Aux deux
degrs
extrmes de cette chelle
morale,
le
pote
a
plac
ce
qu'il y
a de
plus
lev et de
plus
bas dans noire
nature,
le
dvoment et
l'gosme ,
nous
donnant,
dans son oeuvre
simple
et
vaste,
la mesure entire du coeur humain.
Aucune
tragdie
de
Sophocle
ne
reut
des Athniens un
plus
favorable accueil
que
son
Antigone.
Ne serait-ce
pas qu'on
ne trouve dans aucune une
gale
lvation de
pense,
une
pareille grandeur
de senti-
ments,
une
peinture
aussi noble de
l'humanit,
et
que par
l cette
tragdie s'approche plus que
toute autre du but.
que
l'art
tragique s'efforait
alors
d'atteindre,
et vers
lequel
les

10

motions elles-mmes de la
piti
et de la terreur lui servaient
"seulement de
passage
et comme de
degrs, je
veux dire la
reprsentation
idale de notre nature ?
(PATIN,
tudes sur les
tragiques grecs.)
ANTIGONE
DE SOPHOCLE
Personnages
:
ANTIGONE,
fille
d'OEdipe.
ISMNE,
soeur
d'Antigone.
LE CHOEUR
(compos
de vieillards
thbains).
CRON,
nouveau roi de Thbes.
UN GARDE.
HMON,
fils de Cron.
TIRSIAS,
devin.
UN MESSAGER.
La scne est
Thbes,
sur la terrasse du
palais
de Cron.
ANTIGONE,
ISMNE.
ANTIGONE.
Ismne,
ma soeur
chrie,
de tous les maux dont
OEdipe
est la
source,
en-connais-tu un seul
que Jupiter
nous ait
pargn
de notre vivant?
Douleur, injustice, honte, igno-
minie,
rien n'a
manqu
tes maux ni aux miens. Et main-
tenant
encore, quel
est ce nouveau
dcret, que
le chef de la

12

cit vient "de
proclamer-,
dit-on,
devant"toutle
peuple?
En
sais-tu
quelque
chose
?
En
as-tu
entendu
parler
? Ou bien
ignores-tu que
nos amis sont menacs des maux
qu'on
s'in-
flige
entre ennemis ?
ISMNE.
Non, Antigone,
aucune nouvelle heureuse ou triste ne
m'est
parvenue.au sujet
de nos
amis, depuis qu'un
mme
jour
nous a ravi nos deux
frres,
tombs sous la main l'un
de l'autre. L'arme des
Argiens
est
partie
cette nuit mme
;
je
ne sais rien de
plus,
et n'ai
pas
lieu de me
rjouir
ou de
m'affliger davantage.
ANTIGONE.
Je m'en doutais bien
;
aussi
t'ai-je
fait sortir du
palais,,
afin
que
tu fusses seule m'entendre.
ISMNE.
Qu'y
a-t-il? Tu sembls mditer
quelque projet?
ANTIGONE.
La
spulture qu'il
accorde l'un de nos deux
frres,
Cron
ne la refuse-t-il
pas ignominieusement
l'autre?
tocle,
dit-on,
a
reu
de lui avec
justice
les honneurs du
tombeau,
et
repose glorieux
dans les enfers. Mais le
corps
de
Polynice,
mort si
misrablement,
un
dcret,
publi
dans toute la
ville,
dfend
qui que
ce soit de
l'ensevelir,
de le
pleurer.
Il faut
qu'on
l'abandonne sans
pleurs,.sans tombeau,
douce
proie,
aux vautours
avides, qui dj
le dvorent des
yeux.
Cet
dit,
on
;'l'issurj
c'est
.pour toi,
c'est
pour moi,- oui, pour
moi sur-
tout,;que
le
gnreux
Cron l'a
port ; et,
tout
l'heure,
il
va yenir-ici l'annoncer clairement ceux
qui l'ignoreraient
encore. Et ce n'est
pas
ses
yeux;
une
hs
de-pU d'iriipbr-
,tance;
car
quiconque
enfreindra ses1'ordres
sera--lapid par
,13
le
peuple

au imilieuitde, la cit. Tu 'sais
s
tout.-A,
toi mainte
-
nant. deimontrer si tu as une
me-gnreuse^
ou si tu. es
indigne,
de ta noble race.: ,:
'
I; '-'
ISMNE. .
'.',
:..
-,
Mais,
malheureuse
! si
les choses en
sont-l, que j?agisse
ounon,
qu'y puis-je,
moi? v. -:..-., ..
'
i:..'--
.
ANTIGONE.
Veux^tu {'associer .mon
projet;
mes
prils
? Rflchis.
-
ISMNE.,
: ;,
_
Quel
projet?
Quels
prils
?
Que
veux-tu dire ?
'-
ANTIGONE;- '.
'r
'
]
'
-;'"-:1
Tes mains aideront-elles les miennes enlever le cadavre ?
;'
:.
!,.
ISMNE. .
-
-
... :;
.-
.'.
Quoi
! tu
songes

Tensevlir, malgr
l dfense?
-'-
:
ANTIGONE.
Oui,
car il est mon frre et le tien. Si tu
refuses, je
l'ense-
velirai seule. Du
moins,
on ne
me
reprochera pas
de
l'avoir
trahi.
'
,..,'.,
'
ISMNE.
Ah ! tmraire ! Et Cron
qui
le dfend !
.
, ANTIGONE.
Il n'a
pas
le droit de me
sparer
des miens.
ISMNE.
Hlas!
ma.seur,:,pense que
notre
pre
est mort maudit
et
dshonor, aprs que
de ses
propres:
mains il se fut ar-
rachileSLyeXjiipuriise ipuniridesi crimesiiqu'ilesurprit;
en
luirmme;;
que'celle;qjiiafut;:sa-mre
et son
pouse,
1
oui,
l'une et l'autre la
fois,
termina sa.
vie,! suspendue'-
uni lien
fatal. Nos deux frres
enfin,
en un mme
jour
sont tombs
sous les
coups
l'un de
l'autre,
les
malheureux,
donnant et
vreevantlafois^leHrps; Mintnaiit;
restes-soles'toutes
les
deux,
vois
quelle
mort affreuse nous
attend,'
'
si,
a: m-
pris
des
lois,
nous
transgressons
le dcret et les ordres de
nos matres. Et
puis,
il ne faut
pas l'oublier,
nous ne sommes
.quedes:Jfmms, incapables;-
de.lutter contre ;des:hommes.
Soumises de
plus
forts
que nous,
il nous faut obir en
cette
circonstance,
et en d'autres
plus pnibles
encore. Pour
moi, je
supplie;
les.morts
de;me:;pardpnjQersi je,
cde: la
violence
;
mais
j'obirai
ceux
qui
ont le
pouvoir.
Faire
plus qu'on
ne
peut,
c'est;tre insens.
' '""''*'""'"" :" ''"'"'" '"' "'
'''"'"ANTIGONE'.
--.'
!! -'" '
Je n'insisterai
plus,
non;
et
quand
mme tu te dciderais

agir,
dsormais
tonsequrs
ne me
.serait
pas,agrable
.Fais
donc ce
qu'il
te
plaira. Moi, je
l'ensevelirai. Il me sera
glo-
rieux de mourir
pour
une
,teUe
action. Chrie d'un frre
bien-aim, je reposerai prs
de
lui,
victime, d'un,
devoir
sacr. Auss
bien, j'ai plus longtemps
a
plaire
aux morts
qu'aux"vivants ;
car
c'est
pour toujours que je
serai avec:ux.
Pour
toi, mprise,
s'il te semble
bon,
ce
que respectent
les
dieux eux-mmes.
ISMNE.
Je ne le
mprise pas
;
niais
je
me sens
impuissante
bra-
ver la
volont,:descitoyens.r ..-;..,].>;;,.;> :.
,:>
.ANTIGONE.
'Mets ensavanbce:
prtexte; .j'irai, moiy
lever un tombeau
iau^plus,ajm-des.
frres;;- a . '-':.'.
<:.:,., ,!}; ni:
,.i/:rn;^^}>
.s-...-

15

.'
.' ISMNE..'
\
\
.
. .-
Infortune !
que je
tremble
pour
toi !
: . r , M.
ANTIGONE.
Ne
t'inquite, pas
de
moi, songe
te sauver toi-mme.
ISMNE.
Au moins ne rvle ton
projet

personne ;
cache-le soi-
gneusement. Moi, je
ferai de mme.
ANTIGONE.
O ciel!
publie
}e
hautement I Je t'en voudrai bien
plus
si
tu
gardes
le silence.
ISMNE.
Tu es toute de feu
pour
des choses
qui glacent.
ANTIGONE.
.;...-
Je sais du.moins servir ceux
qui je
dois
plaire
avant
tout.
ISMNE.
Oui,
si tu le
peux ;
mais tu veux ce
qui
est au-dessus de
tes
forces.
ANTIGONE. .
Eh
bien,
quand je
ne
pourrai plus rien, je
m'arrterai.
.ISMNE.
Mais,
avant
tout,
il n'est
pas sage
de tenter
l'impossible.
ANTIGONE.
, Si tu
parles ainsi,
tu te voues ma
haine et au
juste
res-

46

sentiment des mnes de ton
frre. Laisse-moi avec ma tm-
raire audace courir au devant du
pril.
Quel
que
soit mon
supplice,
ma mort n'en sera
;pas
moins
glorieuses
"
'SMEN
Eh'-biteh;
1
va/ puisque
"t-l^ve'!
Mais;;
crois
-
ni
oi,
tu es
bien
imprudente,
niais bien dvoue tes amis.
. LE CHOEUR.

.-
Strophe premire.

Soleil,
oeil du
monde,
tu
parais
enfin !.
Jamais
plus
beau
jour
ne s'est lev sur Thbes aux
sept
portes
! Tes
rayons
d'or brillent au-dessus des flots de Dirc.
Le
guerrier
au
bquelir bjanc,.
venu
d'Argos,arm dboutes
pices,
a fui devant l'Aurore
;
il a fui
prcipitamment,
les
rnes sur le dos de
ses coursiers.
Conduit
par Polynice
qu'amenaient
de vaines
prtentions,
il s'tait abattu sur
notre
pays,
en
:
poussant
des 'cris'
aigus': Ainsi'l'aigle
se
prcipite
vers la terre couvrant tout de ses blanches
ails,
et tout
disparaissait
sous'ses armes innombrables et ses
.,
.cas.ques

la,
crinire flottante. ,..,,.
'
Airtistrophepremire.
Planant,
la bouche bante au-dessus
de nos
demeures,il
enfermait dans un cercle de lances avides
de
sang.la-vilje
aux
sept portes;
et voici
qu'il
s'en est all
sans avoir
pu
assouvir sa
rage
dans notre
sang,
sans avoir
lanc au fate de nos toursoses torches incendiaires. Mars
,
a
tonn,;
tqurdi
par
ses
cris,
le
dragon
ennemi n'a.
pu
r-
sister. Car
'Jupiter
dtest*
par
dessus tout"
la'jactance
d'une
langue prsomptueuse.
Voyant
s'avancer
grand
bruit leurs flots mouvants
d'or enfls
d'orgueil, Jupiter
*'
ltic stffddr't
l;preipite
^momnt
-j
vs'lanant,

Al

il'allait,'
sur le sommet d nos
remparts,
entonner
l'hymne
de la victoire.
Strophe
seconde."' Il tombe l
renverse,
et la terre re--
tentit de sa
chute,
celui
qui
tout
l'heure,
comme une bac-
chante,
se
prcipitait
la flamme la
main, respirant
la haine

et la
vengeance. Multipliant
ses
coups, l'imptueux
Mars
"
s'lance de tous cts
;
les
sept
chefs
placs
l'entre des
sept portes,
rivaux contre
rivaux,
ont laiss leurs armes
d'airain
comme Un tribut aux mains de
Jupiter
victorieux !
Seuls.,'les
deux'infortuns,
fils d'un mme,
pre
et d'une
mme
mre, dirigeant
leurs lances l'un contre
l'autre^
tous
deux
vainqueurs,
ont succomb victimes du mme sort.

.Antistrophe
seconde.

Et la victoire au; noni
glorieux
-
est venue dans
Thbes, apportant
la
joie
la cit belli-
queuse..
La
guerre
a
cess
;
oublions les combats. Courons
au
temple
des
dieux,
et formons toute la nuit des danses
joyeuses.
Que
le dieu
qui
anime
Thbes, Bachus, y pr-
side^
Mais voici le roi de ce
pays, Cron,
fils de Mnce. Il
vient, agitant
sans doute
quelque projet
au
sujet
des v-
nements
que
nous ont
envoys
les
dieux, puisqu'il
a
runi
cetteasasmble
de
vieillards, convoqus par
ses
ordres^tE /|X
^irf CflOEUR,
CRON.
CREON.
Citoyens,
la ville est hors de
danger.
Les
dieux, aprs
l'avoir
agite longtemps par
la
tempte,
lui ont enfin rendu
le calme et la
paix.
Si
je
vous
mande, vous,
de
prfrence

tous les
autres,
c'est
que
vous avez
toujours respect, je
le
sais,
le
sceptre
et la maison de Laus
;
c'est
que
vous tes
2

18

rests constamment fidles
OEdipe, quand
il
rgnait,
sur
cette
ville,
et
depuis qu'il
est
mort,
ses enfants. Maintenant
donc
qu'un
double malheur nous a ravi les fils de nos
rois,
tombs ,enun mme
jourjso.us
les
coups
fratricides
qu'ils
ont
reus,fit
ports
de
leurs
mains
.criminelles,
:
moi revient le
pouvoir
;et
le
trne,
comme au
plus prhe-parent
des morts.
Mais
il,
est
impossible
de
connatre
le
caractre,
les senti-
ments
et
l'esprit
d'aucun
homme,
avant de l'avoir vu exercer
le
commandement
et dicter des lois.
Car,

mon,
avis,
quand
le chef d'un tat ne s?attache
point
au
parti--de
,1a
justice,
mais, par peur,
tient sa
langue:
enchane,
il n'est et n'a
ja-
mais t
qu'un
.lche; et,s'il
met
l'amiti; au-dessus
de la
patrie, je
ne, fais,
de
lui;
aucun, cas. Pour
moi, j'en prends

fmoin
Jupiter

qui
rien
n'chappe, je
ne
garderai jamais
le
silence, quand je
verrai le malheur fondre sur mes: conci-
toyens
et menacer leur
prosprit
;
et
jamais je
n'admettrai
dans mon amiti Un ennemi de la
patrie, persuad que
du
salut de la
patrie dpend
notre
salut;,
et
que
si le vaisseau de
l'tat
vogue tranquillementj
nous nous faisons des amis. C'est
;par
de tels
principes que je
rendrai cette cit: florissante.
C'est
pour m'y
conformer
que je
viens de
proclamer
ce dcret
au
sujet
des enfants
d'OEdipe
:
tocle, qui
est mort
pour
la
dfense d- cette' ville
j aprs
avoir
glorieusement combattu,
sera
dpos
dans la tombe et honor des offrandes funbres
qui
suivent aux enfers les ombres des hros.
Quant
son
frre
Polynice, qui
n'est revenu de l'exil
que pour
livrer au
pillage
et aux flammes sa
patrie
et les
_diux de
ses
pres,
s'abreuver du
sang
de ses
proches,
et emmener ses conci-
toyens
en
esclavage, j'ai
fait
proclamer
dans la ville
que per-
sonne ne l'ensevelisse et nele
pleure,
mais
qu'on
abandonne
son cadavre nu et hideux
voir, pour qu'il
devienne la
p-
ture des vautours et des chiens.Telle est
ma
volont.
Jamais,
dans mon
estime,
les mchants ne
l'emporteront
sur les
bons;
mais
quiconque
aura bien servi sa
patrie, celui-l,
mort ou
vivant,
recevra de moi les
plus grands
honneurs.

19

LE CHOEUR.
Il te
plat
de traiter
ainsi,

Cron,
fils de
Mnce,
l'ami
et l'ennemi de cette ville. Sans doute tu
peux disposer
ton
gr
et de ceux
qui
sont morts et de nous tous
qui
vivons."
CRON.
Veillez
donc, maintenant,
l'excution de'mes ordres.
LE CHOEUR.
Impose
cette
charge
de
plus jeunes que
nous.
CRON.
Il
y
a
dj
ds
gardes qui
veillent sur le cadavre.
LE CHOEUR.
Quel
autre ordre veux-tu donc nous donner encore?
CRON.
De ne
point
favoriser ceux
qui
seraient tents de dsobir.
; LE CHOEUR.
Personne n'est assez fou
pour
dsirer la mort.
CRON.
En
effet,
ce serait l leur salaire. Mais
l'esprance
du
gain
a conduit souvent l'homme sa
perte.
20

-::;%.,:..,'!.'.;.' iES::MMES, UN:GARDE..'-
.;,,.,
,; ,;
'
::-';-.
;::;
'::-;:,; :':',,
LE
GARDE,,(1).
.
';,
,
..,.--, :, ; ,
/
O
roi, je
ne te dirai
pas que j'arrive
hors
d'haleine, aprs
une course
rapide
et
prcipite,
car
je
me suis arrt bien
souvent
pour
rflchir,
nie retournant sr la
route, prt
re-
venir en
arrire; et,
me
parlant

moi-mme, je
me disais
sans cesse :
Malheureux,
o vas-tu? au devant du
chti-
ment.
Mais, infortun,
si
tu
demeures,
Cron le saura
par
un
autre,
et
toi,
bien
sr,
tu t'en ressentiras. Tout en
'agitant
ces
penses, j'avanais,
mais
lentement; et, ainsi,
un court
trajet
devient
long.
Enfin,
pourtant, j'ai pris
mon
parti,
et me
voici. Et si
peu que j'aie

dire,-je parlerai. Aprs tout,
en
venant
ici,
une chose me console
: s'il m'anve
malheur,
c'est
que
ma destine le veut.
CRON.
Qu'y
a-t-il?
Pourquoi
cet abattement ?
LE GARDE'.
Avant
tout, je
veux te direee
qui
me concerne
;
car
je
n'ai
pas
fait la
chose
et ne
sais
qui
l'a faite.
Il ne^ serait
pas juste
que j'en porte
la
peine.
(1)
Le rle du
garde
touche au
comique par l'expression
nave de
sipeur.C' n'est'pas
celle ds vieillards
thbains, qui.
se cache sous la
dignit
du maintien et des
discours;
celle-ci,s'avoue avec une entire
franchise. La
rpugnance
de ce
pauvre
homme
remplir auprs
de
Cron une commission
qu'il
n'a
pas choisie,
et dont le sort l'a
charg,
son
grand regret,
ses
lenteurs,
ses
dtours
pour
reculer le
plus qu'il
peut
la nouvelle
qu'il apporte,
tout cela est rendu sans
dguisement,
avec une vrit familire dont on trouverait
peu d'exemples
aussi
frap-
pants,
mme dans le thtre
grec.

(M. PATIN,
ludes sur les
tragiques
grecs
:
Antigone.)
-&:-
''
c";"tl-
W-
'-'''rf-."',rt-'(.fCS(?^>'-!'
-" :';>
=-.'/ S-::-:-'...-:i-1r
-Vol'bien des
preete, bien--des"dtours, poufe'ive*'
l'pper'l
fuit; vdmmht't
^quelque
chose'd'exfraordii':
nr-
m'pprndre:
'
''.r
i
'''' -
-'f-v;;.'i;
r-,.?-

>
-
i:<u-' '..-; <u^
.-,:.m v. ':;,v'.\ '.:::.:
: -
'}

;L^,
gA-RPfi-;.
;': ;",[; ;:'<r..5'v.
,;!-.-: -,T.-
Oui^
c'est*
affreux,et
crtesil
y
bih'de
quoi
trembler'."
1
'
;i':'"i:i-=--',-
-'-;
'CRON;'-
'-' !;- '
';'-"--;;;-'"
--M-:-
.Parlers-lu.
enfin?
Fajs.ton
devoir
et va-t-en..
;.
.
LE GARDE.
,.,-..,. ..
Eh bien!
je
vais
parler
:
Je
mort,
on vient de
l'ensevelir,
et l'on s'est
enfui, aprs
avoir
rpandu
sur lui une
poussire
lgre
et
accompli
toutes ls crmonies
d'usg.'
'
" '
' '"
.
CRON.
Que
dis-tu?
Quel
homme a eu cette audace? .
,;,.,..
-. .
LE-'GARD.'"
'";
' '
';.' '"'.""'
''*
Je
l'ignore; car,
en,
Getendroit,
nulle trace de:hahepu
de
hoyau,;la'
terre
dure etfrme
n'avaitpas
t
remue;: aucune
roue
n',y;avait
creus d
sillons^
aucun
indice
ne trahissait le
coupable. Et'quand
la
premire
sentinelle de
jour,nous
donna
l';yeij, nousfmes tous"
saisis
d'tonnem.nt
et
d'effrpi..
:L.e
corps,,
en;.effet,-n'tait, plus visible, non.qu'il,
ft.
enseveli,
maison.avait
rpandu
sur
lui-une-lgre
.couch'de
poussire^
comme
pour,viter,
le
sacrilge,.;
Rien
hon
plus n'indiquait;
qu'une, bte
sauvage, qu'un
chien;;
ft venu et et- dchir:
Je
padavr.e.:
PrjlespropoS;
.mal
veillants-irculaient.parmi nous,
un-,garde.
accusait
l'autre,
et
l'oftet.fini
pardes; coups,
Gar
perspnne p,'tait
l,
pour
.nous
retenir. Aux;
yeux
des
autres,
_
22':
chacun tait le
coupable,
mais sans aucune
preuve,
et tous s'en
dfendaient. Nous tions
prts

prendre
dans nos mains le
fer-
,,-rouge^,

passer-
au
;
milieu
des :
flammes,

jattester,
les
dieX:avec serment
que^nousn'ayions: point
fait
l'oeuvre,, que,
j
nous n'tions
complices
ni du
projet,
ni
de,l'excution, Enfin,,,
nos recherches demeurant
infructueuses,
l'un de nous ha-
sarde un avis
qui
nous
frappe'd
crainte et nous force cour-
ber le front
vers
la
terre;
car nous
n'avions rien
rpondre,
et aucun
moyen
de sortir d'embarras. Il disait donc
qu'il
fal-
lait te
rapporter
le fait et ne te rien cacher. Cet avis
prvalut,
et c'est
moi, infortun, que
le sort condamne
remplir
cette
agrable
mission. Et m
voici,
ni
pour
mon
plaisir,
ni
pour
le
vtre, je
le vois bien
;
car on n'aime
point
le
porteur
de
mauvaises nouvelles.
"''-"''
"
LE CHOEUR:
'
;
O
roi,
si
je
ne me
trpmpe,,
il
y
a
l
quelque
intervention
des dieux : cette
pense
me
poursuit.
CRON.
Tais-toi,
si tu ne veux exciter ma colre et faire croire
que
la vieillesse t'a fait
perdre
le sens
;
car ce
que
tu dis est in-
soutenable. Prtendre
que
les dieux
prennent
soin de ce
mort! L'uraiemVils combl d'honneur eh l'ensevelissant
comme Un homme de
bien,
lui
qui
est venu
pour
incendier
leurs
temples
entours de
colonnes,
brler leurs
offrandes,
1
dvaster la terre
qui
leur est consacre et
anantir leur culte!
A-t-on
jamais
vu les dieux honorer les mchants?
Non. Mais
il est dans cette ville des hommes
mcontents
qUi^ depuis
longtemps dj,
murmurent contre moi dans
l'ombre,
en
branlant la
tte;
et ils ne Veulent
pas
assez
plier
sous le
joug,
pour
se soumettre moi: Ce sont
eux, je
le sais
bien, quij

force
d'argent,
ont
pouss
le
coupable

agir;
car la terre n'a
rin:
produit pour
les mortels de
plus
'funeste
que l'argent.
C'est
l'argent qui
ruin les cits
;
c'est
lui
qui-
arrache les

23'

hommes leurs
foyers ;
c'est,
lui-qui; gare
les mes droites et
les tourne vers le
mal;
c'est
lui,
en un
mot, qui
leur a en-
seign
l'art''d commettre toutes ls
iniquits,
tous les sacri-
lges.
Mais les mercenaires
qui
ont ainsi viol mes ordres se
sont
prpar
un chtiment invitable.
Oui,
si
j'ai
encore
quel-
que respect pour Jupiter;,
sache-le;,
bien
-,
je
le
prends
: t-
moin devant
toi,
ou vous dcouvrirez celui dont la main a
enseveli le cadavre et l'amnerez ici devant
moi,
ou bien la
mort ne suffira
point
vous
punir;
mais
pendus vivants,
il
faudra bieh
que
vous me dnonciez l'auteur* de cet
outrage.
Je vous
apprendrai
ainsi chercher le
gain
o il
se'trouve,
et
vous saurez
qu'il
n'est
pas
bon d'aimer faire
argent
de
tout;
car les
profits
infmesi:
apportent plus
souvent la ruine
qu'la
fortune; -.-
.,:'..::
LE' GARDE.
"-"'"
'"
'
""
Me
permettras-tu
de
parler encore,
ou
dois-je
me retirer?
CRON.
"
' ""
Ne -vois-tu
pas dj que
tes
paroles
me
fatiguent.
-.,.:
LE GARDE.
Sont-ce tes oreilles ou ton me
qu'elles
blessent?
CRON.
Que
t'importe
o
je
souffre?
. LE GARDE.
Le
coupable
blesse ton me et moites oreilles:
CRON.
'-'
"
':
Ah! comme on voit bien
que
tu
es n et
que
tu as
vieilli
dans la ruse !

2.4

"'"'''
ra GARDE.
''
';-:;
:':'-'- '.-;'.!
Ce n'est
toujours pas
moi le
coupable aujourd'hui.
CRON.
-
C'est toi
;
et tu as vendu ta vie
pour
de
l'argent.
LE GARDE.
Ali !
qu'il
est triste de s'entter dans une ide
quand
elle
est fausse !
". CRON.
Fais maintenant de
l'esprit
sur mon ide ! Mais si vous ne
me rvlez
pas
le
coupable,
vous serez forcs d'avouer
que
les
gains
honteux
portent
malheur.
' '-''
'
LE GARDE.
Soit. D'abord il faut
qu'on
le trouve. Mais
qu'on
le
prenne
ou non
(et
c'est le sort
qui
en
dcidera),
tu
peux
tre sr
que
tu ne me verras
jamais
revenir ici. Sauv contre toutes mes
prvisions
et mes
esprances, je
dois aux dieux
plus
d'une
action de
grces.
LE
CHOEUR.
Strophe premire.

Que
de merveilles dans la nature ! Mais
rien de
plus
merveilleux
que
l'homme. Port
par
le souffle
orageux
du
Notus,
il traverse la mer
blanchissante,
et
s'avance
sur la cime des
vagues qui mugissent
autour de
lui. La
plus grande
des,
divinits,
la terre
immortelle,
inpuisable,
il la rend tributaire
; chaque anne,
ses char-
rues l retournent tranes
par
le cheval docile.

25,
Antistrophe premire.

Le
peuple lger
des
oiseaux,
et
les btes des
forts,
et les.tres
qui
vivent au sein des
mers,
.-.
l'homme
industrieuxJes
enlace et les
prend
dans
les.filets
qu'il
a tissus. Son
adresse le rend matre des animaux
qui
courent dans les
champs, qui
errent sur les
montagnes ;
il soumet au
joug
le cheval
l'paisse
crinire et le tau-
reau
indompt.
Strophe
seconde.

Il cultive la
parole
et la
pense
aux
ailes
rapides;
il fait les lois
qui rgissent
les
cits;
il sait
se mettre
couvert des frimas et ds traits
funestes de la
pluie;
son
gnie pourvoit

tout;
l'avenir ne le
prend pas
au
dpourvu;
contre l mort seule il est
impuissant;
mais
il a trouv des
remdes contre les maladies les
plus
incu-
rables.
Antistrophe
seconde..

Gnie
habile,
industrieux -del
de tout ce
qu'on peut imaginer,
il'
se
porte
tantt vers l
mal,
tantt vers le
bien;
il foule aux
pieds
les lois de la
terre et les lois sacres du ciel.
Puissant dans la
cit,
il
dvient
indigne d'elle, quand
il Se livre au mal avec au-
dace.
Qu'il
ne soit
jamais
mon hte ou mon ami celui
qui
agit
de la sorte.
Mais
quoi
!
prodige incroyable
!
je
n'en
puis
douter ?
C'est
elle;
c'est la
jeune Antigone.
O fille infortune du
malheureux
OEdipe!
Qu'est-ce
donc! N'aurais-tu
pas
viol
les ordres du roi? T'amnerait-on
pour
avoir t
surprise
dans un acte de dmence ?
LE GARDE.
C'est
elle,
elle-mme: nous l'avons
prise
sur le fait. Mais
o est Cron?
LE CHOEUR.
Le voici
qui
sort
propos
du
palais.
"
26

.
.o;.jo.i
? .'- .*-.;..-.;-., j nv.'h :-rGRO$.-
'
,- .:'' , ; :.,;.
-;-.;r'-.:.-:-,;
Qu'y-t:il?'Qr
vnement rend ma vehu:si
opportune?
;:,'..;:;.:
.--.; "..
'"LE GARDE.:
-: -
'
'
::.';:'.;
0
roi,
les mortels ne
peuvent jurer
d
rien,
Une
premire
pense
cde souvent une autre. J'avais bien
jur
de ne
jamais
revenir
ici,,.tellement.,tes,
.menaces m'avaient.bouler.
"
vers.
Mais .un bonheur
qui trompe
et
dpasse
toutes
mes
esprances
me
cause une
joie
qu'aucun
plaisir n'galera
jamais.,.
Je reviens
malgr
..tous, mes
serments,
et
j'amne
cette
jeune
fille
qui
a t
surprise
donnant la
spulture,,Cette
fois,
les
sorts
ne furent
point agits.
C'est
moi
qu'appartient
cette bonne
fortune,
moi seul. A
prsent,

roi, je
la
remets entre tes mains. Tu
peux,.si
tu le
veux,
l'interroger
et la.
convaincre. Pour
moi,;
libre
enfin,
il est
juste \quej.e
me
retire,sain
et sauf de ce.
mauvais
pas.
.... ....
. CRON.
..
Cette femme
que tu;amnes, o,
comment l'as-tu
prise?
LE GARDE.
-.:
..;. ;.-,.,
Elle ensevelissait l
corps.
Tu sais tout.'
:' '::'
;<
: ;,'
"CRON.
'.; /. :,,
."
:,,
As-tu conscience d ce
que
tu dis? Est-ce bien vrai?
LE GARDE.
C'est elle
; je
l'ai vue ensevelissant
le mort
malgr
ta
dfense. Est-ce clair et
prcise que; je
dis l?
.
CRON.
Et comment l'as-tu vue? Comment l'as-tu
prise
sur le
fait?
27

LE GARDE.
Voici ce
qui
s'est
pass
:
peine arrivs,
sous le
cUp
de
tes menaces
terribles,
nous enlevons toute la
poussire qui
recouvrait le
corps,
et nous mettons
compltement
nu ces
restes en dissolution. Puis nous allons nous asseoir Sur le
sommet del
colline,
l'abri du vent et d l'odeur
qui
nous
venait du
cadavre,
nous excitant l'un et l'autre sans relche
par
de vifs
reproches
ne
point ngliger
ce
pnible'
devoir. Il
en fut ainsi
jusqu'
ce
que
le
disque
brillant du soleil s'ar-
rta au milieu de sa
course,
et
que
la chaleur devint acca-
blante.
Soudain
une
tempte
soulve de la terre un tourbillon
qui
assombrit le
ciel,
envahit la
plaine,
et tourmente au loin
la cime des forts. L'air est tout
rempli
de
poussire;
et
nous,
les
yeux ferms,
nous laissons
passer
le flau
envoy
par
les dieux.
Lorsqu'enfin l'orage
s'est
loign,
la
jeune
fille
apparat.
Elle
pousse
vers le ciel un cri
aigu,
comme
celui de l'oiseau
dsol, quand
il trouve vide le nid o
repo-
saient ses
petits. Ainsi, quand
elle voit l cadavre
nu,
elle
clate en
sanglots,
et lance de terribles maldictions contre
ceux
qui
l'avaient
dpouill.
Elle
apporte
aussitt dans' ses
mains une
lgre poussire; puis
levant en l'air une
aiguire
d'airain artistement
travaille,
elle
rpand
autour du cadavre
une
triple
libation. A cette
vue,
nous nous
lanons
tous,
et
nous nous htons de la
saisir^'
sans
qu'elle paraisse
aucune-
ment
effraye.
Ce
qui
avait t fait
auparavant,
ce
qu'elle
venait de
faire,
tout lui est
imput;
elle ne nie rien. Et moi
je
m'en
rjouis
et m'en
afflige
tout la fois. Car s'il est doux
d'chapper
au
malheur,
il est
pnible
aussi
d'y engager
ses
amis,
Pourtant,
tout
prendre, j'aime
encore mieux me
retirer de l sain et sauf.
CRON.
Et
toi,
toi
qui
baisses le front vers la
terre,
avoues-
tu'oji
nies-tu
avoir
fait ce
qu'il
dit?

28,;,
AN,TIGp,NE,
.
Oui, je l'avoue,
et ne le nie
pas.
.:, .-.'M', .-.:
-;;.
-, .-',7;--Vl ::i"V:' (i
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'M::,'
;
, :.
.---:;,-.;
""CRON.
"" ' "'"" "'-''''"
(AUgarde.)
Tu
peux,
te
retirer,.o
tu,
voudr.as,, dcharg
de
l'accusation
qui pesait
sur toi.
(A Autigoue.)
,Et
toi, dis-mpi.
sans
longueurs,
et
avec,prcision.,,.connaissais-tu
l'dit
qui
dfendait
de
faire.cela?, ,;
"'
-
ANTIGONE."
""
'' ''
-
Je le
connaissais,
gomment
l'ignorer, puisqu'il
tait
public?
'''-'
'" "' '"'
''"CRON.
'"''
\
Et
cependant,
tu
as os
transgresser
ces
ordres,,
""'
''
" "
:;:"'
'""'-
ANTIGONE'.'
'
' "'" " '"'
'
'"
.Oui,
car
ce.n'e,st,pi.Jupiter
qui,me
les.avait
.dicts,,
ni, la
justice,
compagne
des
dieuxiinfernaux.
Et
je
ne
-
pensais pas
que
les
dits
d'un,mortel-comme
toi
eussent
assez de
.force
pour.a}ler
l'enontre
des
lois.divines.non crites et infail-.
libles.
Ce,,,n'est
pas
djaujourd'bui.,
ni
d'hier,.mais
de.tout-
temps qu'elles.existent,
et
persqn,n,e;nefsait depuis quand
elles
ont
apparu.
Ces
lois, je
ne devais
pas
:les
violer,,
redoutant les
menaces d'un
.homme,
et
encourir,la,vengeance:.des
.die.ux.,-11
mefaut
..mourir; ,,avais-je
:
besoin;
de
;ton -dcret,,
pour l'ap-
prendre?.Mais.si je
meurs,
avant.:1e
temps, j'estime que;.c'est
un
gain.pour mpi,,;car,,lo.rsque
la
vie,
n'est
comme
la mienne
qu'une.longue
suite,de
rnalheurs,_peut-on ne,,pas
regarder
la
mort
comme,un
gain?
Aussi .ce. nouveau
,cou,p;d.u
sort
.ne
m'afflige
nullement. Ah! si
j'avais
laiss,.sans,
spulture
les
restes d'un mort
qui
est le fils de ma
mre,
c'est l ce
qui
m'affligerait.
Mais ce
qui
m'arrive
maintenant, je
ne m'en at-
triste
pas;
et si tu
penses
encore
que j'ai agi follement,
ne
serais-tu
pas
un fou
qui
m'accuse
de.
folie?
,
.,
"29
:"
"-"- '
.
;
"
'
LE-OHOEUR.
'
'''
--;-
'"'
'->*:
On reconnat
cet
inflexible
caractre la
fille d'un
pre
inflexible
:
elle,
ne-
sait,pas
cder :au malheur.
CRON.'.
,:, ,,_
..;,
, ,.,.,..
Oh! sache-le
bien,
les mes si intraitables sont les
plus
promptes
flchir. Ainsi voit-on le fer le
plus dur,
le mieux
tremp,
se
fendre, et,,se.
briser
plus
facilement;
ainsi le
moindre frein matriser les chevaux
fougueux. Trop
de fiert
ne convient
pas

qui dpend
des autres. Elle a voulu m'ou-
tragc-r,
alors
qu'elle transgressait
mes lois les
plus formelles;
et, aprs
l'avoir
fait,
voil
qu'
cette
injure
elle en
ajoute
une autre : elle s'en vante et elle en rit. Certes
je
h suis
plus
un homme
;
c'est elle
qui
est un
homme,
si son audace
reste
impunie.-
Mais
qu'elle
soit fille de ma
soeur, qu'elle
me
soit unie
par
des liens
plus
troits
que
tout ce
que Jupiter
protge
mon
foyer,
elle et sa soeur
n'chapperont pas
au
sort le
plus,misrable^
Car-elle
aussi
je
l'accuse d'avoir voulu
ensevelir le mort. Faites-la venir. Je l'ai vue tout l'heure
dans le
palais,
hors
d'elle-mme,
en dlire. D'ordinaire les
mes
qui
trament dans l'ombre
quelque
mauvais dessein se
trahissent avant
'd'agir."'Mais''surtout je' dtest, quand
on
est
surpris
dans le
mal, qu'on
cherche ensuite !le
pallier.
.
.,
.
-,
ANTIGONE. ,
Je suis entre tes mains. Veux-tu autre chose
que
ma vie?
!.. ,.
CRON.
Moi,
rien de
plus.
Ta mort me suffit.
...
:
ANTIGONE..
-,.
...... -..
Que
tardes-tu donc? Rien dans tes discours ne th
"plat,
,
30

ni ne saurait me
plaire jamais,
de mme
que
lu ne saurais
goter
tout ce
qui
vient de moi. Et
pourtant,
comment
pou-
vais-je
m'assurer une
gloire plus
belle
qu'en
mettant au
tombeau mon
propre
frre? Ce
que j'ai fait,
ceux-ci
l'ap-
prouveraient tous,
si leur
langue
n'tait lie
par
la crainte.
Mais un des nombreux
privilges
dont
jouit
la
royaut,
c'est
de
pouvoir
faire et dire ce
qu'elle
veut.
CRON.
, ,
Toi seule de tous ces
Cadmens,
tu
penses
ainsi.
ANTIGONE.
Ils
pensent
comme
moi,
tous
;
mais devant
toi,
ils ont la
bouche close.
CRON.
N'as-tu
point
honte de te croire
plus sage qu'eux
?
ANTIGONE..
Non,
car il
n'y
a
point
de honte honorer un frre.
"-.-
~
CRON.
Mais
n'tait-il
pas
aussi ton
frre,
celui
qui
est mort en le
combattant?
ANTIGONE.
Oui,
il est mon
frre,
n de la mme mre et du mme
pre.
CRON.
Alors
pourquoi
rendre l'un un honneur
qui outrage
l'autre?
ANTIGONE.
Cet
autre,
du fond de sa
tombe,
ne me rendra
pas
le mme
tmoignage. ,,
, .
31
CREON.
Et
pourtant
tu accordes
un.
impie
les mmes honneurs
qu'
lui.
ANTIGONE.
" '
" ''
Il n'est
pas
mort son
esclave,
mais son frre.
CRON.
Il
ravageait
sa
patrie,
l'autre la
protgeait
contre lui.
ANTIGONE.
Je ne suis
pas
ne
pour partager
la
haine,
mais l'amour.
CRON.
Eh bien! s'il faut
que
tu
aimes,
va les aimer aux enfers.
Mais tant
que je vivrai,
ce n'est
pas
une femme
qui
r-
gnera.
LE CHOEUR.
Voici'devant les
portes
du
palais Ismne,
versant des
larmes sur sa soeur
bien-ame.
Un
nuage
couvre son front
;
une vive
rougeur dpare
les traits de son
visage,
et ses
joues
sont tout humides de
pleurs.
CRON.
Te
voil,
toi
qui,
comme une
vipre,
t'es
glisse
furtive-
ment dans ma maison
pour
sucer mon
sang.
-Je ne me dou-
tais
pas que je
nourrissais deux furies
qui prparaient
la
ruine de mon trne.
Allons, parle, diras-tu,
toi
aussi, que
tu
as aid ces
funrailles,
ou
jureras-tu que
tu ne savais
rien ?
ISMNE.
J'ai fait l'oeuvre : ma soeur ne me dmentira
pas. Complice
du
fait, je
veux
partager
la
peine.

x32

ANTIGONE.
Non,
la
justice m'oblige
dsavouer tes
paroles.
Tu ii'as
pas consenti,
et
je
ne t'ai
pas
associe mon
entreprise.
-'- ''-" -;
'ISMNE.'
'-
Mais, quand
tu es
malheureuse, je
ne
rougis pas
de m'as-
socier ton infortune.
ANTIGONE.
De
qui
est
l'oeuvre,
Praton et les morts le savent. Pour
moi,- je
'n'estime
pas;un
amie
qui
n'aime
qu'en paroles.
,
ISMNE.
;
;h !
ma-soeur,
ne me refuse
pas
l'honneur de:mourir avec
toi,
et d'avoir enseveli notre frre.
ANTIGONE.
*"Nh''tj.'
ne
dois-pas
mourir-avec
moi,
ni t'attribuer une
:
oeuvre
laquelle
tu es
trangre:
C'est assez
que je
meure.
ISMNE/
1'
Et
comment,
sans
toi,
la vie
pourrait-elle
me
plaire?
'"'
.-::-.-
- -
./..
ANTiG0NE;
-':.'
-
,--
;
Demande-le Cron
: tu lui es si dvoue !
, .."' ..... .,,.,,,
, ISMNE. -,
-
A
quoi
bon me contrister ainsi ?
.,;.-.,,,;,
...
,::,.,,,;,
-ANTIGONE.,
;:,,_,-
Si
je
ris de
toi,
mon rire est bien mr.
-;,--"'
-
_;
33

ISMN:
:
Ne;puis-je
encore au
-
moins faire
quelque
chose
pour
toi ?
ANTIGONE.
Songe
te sauver toi-mme. Je n'en serai
point jalouse.
ISMNE.
Que
je
suis malheureuse! Je ne
partagerai
donc
pas
ton
sort? .-::-:
::'. .:-.:.-
: -.:
;-;:M '';..
'
;;;""'
ANTIGONE.
Tu as choisi de
vivre,
et moi de mourir.
ISMNE.
Je n'ai rien omis
cependant'pour
te
dissuader.
ANTIGONE.
Tu
croyais
avoir la raison de ton
ct,
et moi du mien.
" "'
'
'
ISMNE.
Et
cependant,
nous nous sommes
trompes
l'une et l'autre.
.:,- ! .
ANTIGONE.',
;
Rassure-toi. Tu
vis;
et
moi, depuis longtemps, je
suis
morte,
dvoue ceux
qui
ne sont
plus.
CRON.
Ces deux filles vraiment sont insenses : l'une vient de
perdre
la
raison,
l'autre ne l'eut
jamais.
ISMNE.
En
effet, prince, jamais
la
raison,
si affermie
qu'elle soit,
ne reste
personhdans
l
malheur,
niais'elle s'vanouit.
-
3

34

CRON.
Il en fut ainsi
pour
toi
quand
tu t'es associe aux mchants
pour
faire le mal.
ISMNE.
Mais, seule,
sans
elle, pourrais-je
vivre encore ?
CRON.
Elle ? N'en
parle plus
;
elle a cess de vivre.
ISMNE.
Quoi,
tu feras mourir la fiance de ton fils !
CRON.
Je ne veux
pas pour
mes enfants de mchantes femmes.
ISMNE.
O cher Hmon ! tre ainsi trait
par
ton
pre
!
-''>;-
CRON.
"
'
Tu me
fatigues
outre
mesure,
toi et ton
hymen.
ISMNE.
Cet
hymen,
tu veux donc en
priver
ton fils ?
;
"
CRON.
La mort va le
rompre
bientt.
ISMNE.
C'en est
fait, je
le vois
bien,
elle mourra.
35

CREON,
Tu dis
vrai, je
l'ai rsolu. Plus de retard.
Allons, esclaves,
emmenez-les dans l'intrieur du
palais.
Que
ds ce moment
ces femmes soient
gardes
vue et n'errent
plus
en libert.
Les
plus
fiers eux-mmes cherchent fuir
quand
ils voient
la mort
approcher.
LE CHOEUR.
Strophe premire.
Heureux ceux dont la
vie
s'coule
exempte
de
malheur;
car si le courroux des dieux vient

s'appesantir
sur une
famille,
il n'est
point
de calamit
qui
ne la
poursuive
et ne
l'atteigne jusque
dans ses derniers
descendants.
Tel, pouss parles
vents funestes de
laThrace,
le flot
parcourt
les
tnbreuses
profondeurs
de la mer
;
de
ses
abmes sans
fond,
il roule de noirs
tourbillons
de
sable,
et le
rivage rpond
la
tempte par
de
longs gmisse-
ments.
Antistrophe premire.

Je
vois,
dans la famille des Lab-
dacides,
la suite
d'antiques malheurs,
se
prcipiter
des
malheurs nouveaux
;
la
gnration qui
s'teint n'en
exempte
point
l'autre
;
mais un dieu s'acharne sa
perte
et la
frappe
sans relche. Un moment
l'esprance
avait lui sur les
derniers
rejetons
de la famille
d'OEdipe
;
mais la faux san-
glante
des divinits infernales les a
moissonns,
victimes
de
paroles imprudentes
et de
transports
furieux.
Strophe
seconde.

Est-il un
homme,

Jupiter,
dont
l'orgueil puisse triompher
de ta
puissance,
toi
qui,
ne sau-
rait
dompter
ni le sommeil
qui
tout
cde,
ni le
temps
infatigable
dans son cours. A
jamais exempt
de
vieillesse,

36
-
tu
rgnes
en souverain dans les
splendeurs
de
l'Olympe ;
le
prsent,
le
pass,
l'avenir sont soumis tes
lois,
et ton
empire
s'tend sur tous les
mortels.
Antistrophe
seconde,

.Tantt
l'inconstante
esprance
spu-
,
rit
aux
voeux
des
humains,
tantt
elle.se
joue de,
leurs vains
dsirs;
et c'est au
moment
mme
o,
dansleur,
ignorance -,
ils
approchent
leur
pied
de charbons
ardents, qu'elle
se
glisse
dans leur
coeur; car,
selon.la
maxime clbre d'un
sage, pour
l'homme
qu'un
Dieu
pousse
sa
perte,
le mal
revt
parfois
les
apparences
du
bien,
et il ne vit
pas long-
temps
l'abri du malheur:
;
'=" '
Mais voici
Hmon,
le
plus jeune
de tes
enfants.,
Vien-
drait-il,
afflig
du sort de la
jeune
Antigone,
gmir
sur son
hymen
du?
',.,,.
. CRON.
Nous le saurons bientt mieux
que
ls devins;

O mon
fils, aprs
avoir
appris
l'arrt dfinitif
qui
condamn ta fian-
ce, Viens-t, transport
de
fureur,
contre ton
pre?
o bien
te
suis-je toujours cher, quoi que je
fasse?
' *
'
HMON.
,Mon
pre, je t'appartiens.
Tu
rgles
ma vie
par
de
sages
conseils,
et
je
les suivrai
toujours.
A tout
mariage je
dois
prfrer
ta
sage
direction,
'-'"- .
CRON.
-
...'.'.-.
'
., : '.'---' .-'

-
i"
'.
C'est
bien,
mon fils. N'oublie
jamais que
tout doit cder
la volont
paternelle;,
car
si,
un homme
dsire tre
pre
et
avoir
dans,
sa
maison des enfants
soumis,
c'est afin
qu'ils
rendent:
son'ennemi mal
pour mal,
et
qu'ils
honorent son
ami comme il
le, fait, lui-mme. Mais
quiconque
donne le
jour

37

des enfants
inutiles, que
faj.t-.il
autre
chose, dis-moi, que
de se crer des tourments et se livrer la rise de ses en-
nemis; Ne va
pas,
mon
fils,
cdant l'attrait' du
plaisir,
avilir ton me cause d'une
fnim;
et souviens-toi
que
c'est
glacer
l'es affections' d l famille
qes
d'admettre' son
foyer
une
pouse
perverse:'Est-il,
en
effet,
une
plaie comparable

Une amiti
trompeuse
?
Repousse
donc comme une ennemie
cette
jeune fille,
et laisse-la chercher un
poux
dans les
enfers. Car
puisque je
l'ai
surprise,
seule entre tous leS ci-
toyens, transgressant
ouvertement nies
ordres, je'ne
veux
pas
m dmentir
Ux'yeux
de l cit :
je
l ferai mourir.
Qu'elle
invoque aprs
cela
Jupiter, protecteur
des liens du
sang!
Si
je
nourris le dsordre dans ma
propre famille, que
sera-ce
parmi
les
trangers? Quiconque gouverne sagement
sa mai-
Son montr
qu'il
saura
gouverner
l'tat avec
justice; Celui-l,
je
n'en doute
point,
saura tout' la fois bien commander et
bien
obir,
et dans le tourbillon del
bataille,
il restera ferme
son
postet
fidle ses
compagnons
d'arms.
Quant
celui
qui
viole
impudemment
les lois et Veut dominer ses
matres,
jamais
if
1
n'r
dpart
mes
lounges.Mais lorsque
la ville
s'est choisi un
chef,
il faut lui obir dans les moindres
choses,
justes
o
injustes.
L'anarchie
1
est le
plus grand
ds-mx.
C'est elle
qui
'
ruine les tats
;
c'est elle
'
qui
bouleverse les
familles;
c'est elle
qui,
au
plus
fort du
combat,
met dans les
rangs
le dsordre et la fuite.
L'obissance,
au
contraire,
sauve
presque
toujours
ceux
qui
restent leur
poste.
Ainsi
donc,
il
faut assurer le
triomphe
ds
lois,
et ne
point
se laisser Vain-
crepar
une femme. Mieux
vaut,
s'il faut
tomber,
tomber ss
ls
coups
d'un homme. Alors du
moins,
on ne dira
pas que
nous ne valons
point
les femmes.
LE CHOEUR.
Si
l'ge
en nous n'a
point:
altr le
sens,
tes discours nous
semblent
inspirs par
la
sagesse.
:

38
HEMON.
O mon
pre,
les
dieux,
en faisant natre la raison chez les
hommes,
leur donnent le
plus grand
de tous les biens.
Qu'elle
t'ait dict les
paroles que
tu viens de
dire, je
ne
puis
ni ne
voudrais le nier. Il se
pourrait
nanmoins
qu'un
autre et
aussi
la raison
pour
lui. Je suis
mme, moi,
d'observer
tout
ce
qui
te
regarde,
les moindres
paroles,
les moindres dmar-
ches,
les moindres blmes
;
car ton
regard
svre arrte sur
les lvres de l'homme du
peuple
tout discours
que
tu n'aime-
rais
pas
entendre.
Moi,
au
contraire, je puis surprendre
ces
propos
qui
se tiennent dans
l'ombre,
ces
plaintes que
soulve
dans toute la ville le sort de la
jeune
fille : Faut-il
que
la
plus
innocente
de toutes les
femmes
expie par
la mort la
plus
affreuse les
plus
belles
actions,
elle
qui
n'a
pas
souffert
que
son
propre frre,
mort dans les
combats,
restt sans
spul-
ture et devnt la
proie
des oiseaux et des chiens dvorants !
Ne mrite-t-elle
pas plutt
une
magnifique rcompense?

Tels sont les discours
qu'on change
tout bas avec
mystre.
Pour
moi,
mon
pre,
rien
ne
m'est
plus prcieux que
ton
bonheur.
Qu'y a-t-il,
en
effet,
de
plus glorieux pour
un fils
que
la
prosprit
de son
pre,
et
pour
un
pre que
celle
de ses enfants? Cesse donc de te
persuader qu'il
n'y
a
rien de raisonnable
que
ce
que
tu
dis;
car celui
qui
croit
.avoir
le
privilge
exclusif de la
sagesse,
de
l'loquence
et de
l'esprit, apparat
avec toute sa vanit
lorsqu'il
se montre
dcouvert.
Mais,
quelque sage qu'on soit,
il
n'y
a
pas
de honte

couter
les autres
et
savoir cder. Vois les arbres sur les
bords d'un
torrent
grossi par
les
pluies
: ceux
qui
flchissent
conservent leurs
branches;
mais ceux
qui
rsistent sont em-
ports
avec toutes leurs racines. Tel encore le vaisseau
qui
ne relche
jamais
sa voile
trop
fortement
tendue,
chavire
bientt et
vogue
la
quille
retourne. Cde
donc,
et consens
changer
tes rsolutions. Car
si, malgr
mon
jeune ge, je puis
ouvrir un avis
favorable,
il vaudrait
mieux,
selon
moi, que

39

tout homme
naqut
avec
la
plnitude
du
savoir;
mais
puis-
qu'il
n'en va
pas
d'ordinaire
ainsi,
il est bon de s'instruire
auprs
de ceux
qui; parlent

propos.
LE CHOEUR.
O
roi,
il est
juste,
si ses
paroles
sont
sages, que
tu les
coutes
;
et
toi,
celles de ton
pre
;
car ce
que
vous avez dit
l'un et l'autre est bien.
CRON.
A notre
ge,
recevoir d'un si
jeune
homme des
leons
de
sagesse
!
HMON.
Non,
s'il
t'enseigne l'injustice.
Je suis
jeune,
sans
doute;
mais ce n'est
point l'ge,
ce
sont
les
oeuvres
qu'il
faut consi-
drer.
CRON.
Tes
oeuvres,
ce sont sans doute tes
gards pour
les rebelles?
HMON.
Jamais
je
ne conseillerais d'en avoir
pour
les
mchants.
CRON.
Mais n'est-ce
pas
l le crime dont
elle
s'est souille?
HMON.
Ce n'est
point
ce
que
dit tout le
peuple
de Thbes.
CRON.
Est-ce donc Thbes me dicter les ordres
que je
dois
donner moi-mme?
_
40
-
''
HMON.
Ne vois-tu
pas que
tu viens de
parler trop;en jeune
homme?
CRON..
Mais
quel
autre
que
moi doit commander ici?
HMON.
L'tat
qui dpend
d'un seul homme n'est
pas
un tat?
CRON.
Mais l'tat n'est-il
pas
celui
qui gouverne?
HMON. .
Si tu veux
rgner seul,
cherche une ville dserte.
CRON.
Celui-l,
je
le vois
bien,
est le
champion
d'une femme.
HMON.
Ouij
si tu es cette femme
;
car c'est ta cause
que je
dfends.
CRON.
Misrable ! tu oses braver ton
pre
!
HMON.
C'est
que,
devant
moi,
tu te rends
coupable
d'une
injustice.
CRON.
Coupable?
sans doute en faisant
respecter
mon
pouvoir
?
41
. HMON-.
Non,
tu ne le fais
pas respecter
en foulant aux
pieds
1
les
lois divines.
'"'
CRON'.
Oh! le vil
caractre, qui
se laisse dominer
par
un'fmme!
HMON.
Tu ne saurais m'ccuser du moins d'une faiblesse
qui
me
force
rougir.
CRON.
Cependant,
tu ne
parles
ici
que pour
elle.
HMON.
Et
pour
toi
aussi,
et
pour moi,
et
pour
les dieux infernaux.
CRON.
Jamais, non,
jamais
tu ne
l'pouseras
vivante.
HMON.
Elle
mourra
donc; mais,
en
mourant,
elle,
en tuera un
autre.
CRON.
Ton
impudence
irait-elle
jusqu'
la menace?
HMON.
Est-ce donc menacer
que
de combattre de vains
propos
?
CRON.
Il t'en cotera de faire le
censeur, pauvre
insens
que
tu
es !
42
HEMON. .
Si,
tu n'tais mon
pre, je
dirais
que
c'est toi
qui
as
perdu
le sens.
CRON.
Esclave d'une
femme,
cesse de m'tourdir
par
ton
verbiage.
HMON.
Veux-tu donc
parler toujours
sans
jamais
rien entendre ?
CRON.
En vrit!
Mais,
j'en
atteste le
ciel,
sache
que, pour
me
faire la
leon,
tu ne riras
pas
de moi
impunment.
Amenez-
moi cette
peste
;
qu'elle
meure l'instant sous les
yeux
de
son fianc.
HMON.
Non, non,
ne t'en flatte
point.
Elle ne mourra
pas
en ma
prsence;
et
toi-mme,
tu ne me verras
plus
devant tes
yeux.
Tu seras libre alors de te livrer tes
fureurs,
au milieu d'a-
mis
complaisants.
LE CHOEUR.
Prince,il
est sorti
transport
de colre. A cet
ge,
un coeur
ulcr est
capable
de tout.
CRON.
Qu'il
aille
; qu'il
mdite et tente
l'impossible
!
Quant
aux
deux
jeunes filles,
il ne
changera pas
leur sort.
LE CHOEUR.
Veux-tu donc les faire
prir
toutes les deux?
.CRON,
-.!"
Non, pas
celle
qui
n'a
point
touch le
corps;
tu as raison.

43

LE CHOEUR.
Mais
l'autre, quel genre
de mort lui rserves-tu ?
CRON.
Conduite en un lieu
que
ne foule
point
le
pied
des
hommes,
je
l'enfermerai vivante dans le creux d'un
rocher,
lui laissant
assez de nourriture
pour
viter le
sacrilge
et
prserver
la
ville de toute souillure.
L,
elle
pourra supplier Plulon,
le
seul des dieux
qu'elle
honore. Peut-tre obtiendra-t-elle de
ne
point mourir,
ou du
moins,
elle
apprendra que
c'est
peine
inutile
d'honorer ceux
qui
sont dans les enfers.
LE CHOEUR.
Strophe premire. ---Amour,
invincible
amour,
toi
qui
sub-
jugues
l'homme
puissant
et la
vierge
timide... toi
qui
na-
vigues
sur les flots et
pntres jusque
sous la
chaumire,
nul
parmi
les dieux
immortels,
nul
parmi
les hommes
phmres n'chappe
tes traits...
Antistrophe
deuxime.

Tu
pervertis
l'me du
juste
lui-
mme,
et tu le
pousses
vers
l'injustice.
C'est toi
qui,
entre
un
pre
et son
fils,
a suscit cette
querelle...
Tu
triomphes,
toi
qui prsides
avec les dieux aux
grandes
lois de l'univers...
ANTIGONE.
Strophe
deuxime.

Voyez-moi, citoyens
de
Thbes,
ma
patrie,
faire
le dernier
voyage,
et
pour
la dernire fois
contempler
la lumire du
soleil, oui, pour
la dernire fois.
Hlas ! Pluton
qui plonge
tout dans le
sommeil
m'entrane
vivante vers la rive de l'Achron
;
et
je
n'ai
pas
connu
l'hymen,
et aucun chant
nuptial
n'a retenti sur moi. Mais
l'Achron va devenir mon
poux.
LE CHOEUR.
Oui,
mais la
gloire
et les
louanges
te suivent dans cet
obscur
sjour
des morts. La maladie"
qui
dvor ne t'a
point
frappe
;
tu,
n'a
pas
t; le
prix
de la victoire. Mais
privilgie
entre les
mortels, tu;
descendras libre et vivante aux enfers.
ANTIGONE,
"'
:"
'
.
Antistrophe
deuxime.

Oui,
l'on m'a racont
quelle
affreuse mort
subit,
au sommet d
Sipyle, l'trangre
de
Phrygie,
la fille de Tantale. Le
rocher, poussant
autour
d'elle,
comme un lierre
vigoureux, l'enveloppa
dans ses
treintes.
Et,
s'il faut en croire la
renomme,
la
pluie
et les
neiges
ne cessent de couvrir son
corps
dessch.
De ses
yeux
coule un ternel torrent de larmes
qui
inondent;son
sein. Hlas! le mme destin va m'endormir
comme
elle,
';'-
LE CHOEUR,
Mais elle tait desse et
fille
des
dieux;-
et
nous,
nous
sommes mortels et fils de mortels. Vois
donc, pour
un mou-
rant,, quel
honneur de s'entendre dire
qu'il partage
le sort
des
hros semblables
aux dieux.
ANTIGONE.
Strophe
troisime.

Hlas! on se rit de moi.
Pourquoi,
au
nom des dieux de la
patrie, pourquoi
m'insulter avant ma
mort,tandis que je
vois encore le
jour?
O Thbes !
puis-
sants
citoyens
de Thbes ! sources de Dirc
! bois sacrs de
l ville aux*chars
rapides! je
vous
prends
tmoin.
Voyez,
: sans
amiqui
me
pleure,
vietimede lois
inoues, je
marche
:
vers;
la; caverne,
qui
sera mon
trange
tombeau. Ah !
'
mal-

45

heureuse!
je
.n'habiterai ni avec les
vivants,
ni avec les
.
mprtS.
, ,, ..
...:-':'.
: '.-;
LE CHOEUR.
Monte
jusqu'au
fate de
l'audace,
tu, t'es
heurte
contre
l trne del
justice,
et tu es
tombe,
ma
fille, pour expier
sans doute
quelque
crime de ton
pre.
ANTIGONE. ...
Antistrophe
troisime.

Tu as veill mes
plus pnibles
souvenirs,
en me
rappelant
le destin
qui
s'est acharn sur
mon
pre
et sur toute la race illustre des Labdacds. O
funeste
hymen
de ma mre! alliance incestueuse
qui
l'unit
mon
pre,
l'infortune!
et dont
jenaquis pour
mon mal-
heur! Maintenant
charge d'imprcations,
sans avoir connu
l'hymen, je
vais les
rejoindre.
O mon
frre,
combien ton
union a t funeste ! Tu es
mort;
et ta soeur
pleine
de
vie,
c'est ta mort
qui
l'a tue.
-LE CHOEUR.
Sans
doute,
honorer les morts est un
pieux
devoir. Mais
la
puissance,
en
quelque
main
qu'elle rside,
est
toujours
inviolable. C'est ton caractre
indpendant qui
t'a
perdue.
ANTIGONE.
Epode.
Nul
ne me
pleure;
sans
amis,
sans
hymen, je
fais
mon dernier
voyage. Dsormais, je
ne
pourrai plus
con-
templer
l'oeil sacr de cet astre
qui
claire le
monde;
in-
fortune!
et nul ami ne verse des larmes sur mon
sort,
nul ne me
plaint.
CRON.
Savez-vous bien
que,
si
avant
de mourir on
gagnait quelque
chose se lamenter
ainsi, personne
n'en finirait.
Qu'on
l'em-

46;^-
mne au
plus
tt.
nfermez-la dans sa tombe
souterraine,
comme
je
l'ai
prescrit.
Abandonnez-la seule. Elle
peut,
son
gr,
ou mourir ou
rester
ensevelie toute vivante dans cet
asile. Nous du
moins,
nous
Saurons
rien
expier
cause'de
cette
jeune fille,
et elle sera
prive
de tout commerce avec la
terre.
ANTIGONE.
O
tombeau,
lit
nuptial,
demeure souterraine
que je
ne
dois
plus quitter
! c'est l
que;je
vais
rejoindre
mes
parents,
car ils sont
pour
la
plupart
avec les morts.
Proserpine
les a
reus
dans les enfers. Et
moi,
la,
plus
infortune
de
tous, j'y
descends la
dernire,
avant le terme fix
par
les destins. Du
moins,
en
quittant
ce
monde, j'emporte
La douce
esprance
d'tre accueillie comme une amie
par
mon
pre, par
toi sur-
tout,
ma
mre, par
toi
aussi,
mon frre chri.
Car
aprs
votre
mort,
c'est moi
qui
vous ai lavs de mes
mains, qui
vous ai
pars,
et
qui
ai
rpandu
sur votre tombe les dernires liba-
tions. Et
maintenant,

Polynice,
pour
les soins
que j'ai pro-
digus
tes
restes,
voici ma
rcompense
: tes mains m'ont
saisie et
m'entranent, vierge encore,
avant
que j'aie
connu
l'hymen,
et
got
les
joies
de
l'pouse
et de la mre.
Seule,
dlaisse de tous mes
amis, je
descends
pleine
de vie au
sombre
sjour
des mnes.
Quelle
loi divine
ai-je
donc viole?
A
quoi
bon dans mon infortune tourner mes
regards
vers les
dieux et
appeler qui que
ce soit mon
secours, puisque
ma
pieuse
conduite
est traite
d'impit?
Ah! si les dieux
approuvent
le traitement
que je
subis, je
suis
prte
l'ac-
cepter
et me reconnatre
coupable.
Mais si les
coupables
sont mes
bourreaux, qu'ils
endurent seulement les maux
dont ils m'ont
injustement
accable
!
LE CHOEUR.
Elle est encore en
proie
la tourmente dchane
nagure
au fond de son coeur.

47
CREON.
Oui,
mais tous ces
retards
coteront des larmes ceux
qui
l'emmnent.

ANTIGONE.
Hlas ! la mort n'est
pas loin;
cette
parole
me
l'annonce.
LE CHOEUR.
Je ne ferai rien
pour
te rassurer : c'est bien l le sort
qui
t'attend.
ANTIGONE.
O Thbes ! ma
patrie
! dieux de mes anctres ! on m'en-
trane,
c'en est fait de moi. Chefs de la
cit, voyez quels
traitements
je
subis,
et
par quels
hommes !
pour
avoir
ac-
compli
un
pieux
devoir.
LE CHOEUR.
Strophe premire.

Dana,
elle
aussi, changea
la lumire
cleste contre l'obscurit d'une
prison
d'airain, o, cap-
tive,
elle tait ensevelie comme dans une chambre
spul-
,
craie. Et
cependant
ma
fille,
elle tait d'une race
illustre...
Mais.le
destin est une
puissance
terrible. Ni
la
fortune,'ni
la
guerre,
ni les
remparts,
ni les noirs vais-
seaux battus
par
les
vagues,
ne sont l'abri de ses
coups.
Antistrophe premire.

Lui
aussi,
il fut enseveli
vivant,
l'imptueux
fils d
Dryas,
roi des doniens
; pour prix
de
ses
outrages
et de ses
violences,
il fut enferm
par
Bacchus
sous une vote de rochers.
Ainsi,
la
vengeance
terrible,
clatante,
dcoule
de la fureur, Le malheureux reconnut
alors le dieu
que
dans son
garement
il avait offens
par
d'insolents
discours,
car il
avait
voulu
empcher
les saints
;transports
des
bacchantes,
teindre les torchs
sacres,'
et
il avait
provoqu
la colre des muses amies de l'harmonie;
Strophe
seconde.

Prs des les
Cyanes qui sparent
les
d'eux
mers,
s'lve sur les rives du
Bosphore, Salmydesse,
ville
inhospitalire
des Thraces. De ces lieux o on le
vnre,
Mars a vu les deux fils de Phine affreusement
.mutils
.par
une martre
impitoyable.
Le 'fer barbare ne
pera point
les orbites de leurs
yeux,
mais de ses'm-ihs
sanglantes,
attentat
qui
-crie
vengeance!
elle
y
enfona
les
pointes
des navettes.
Antisttophee'one.

.Consums
de
douleur,
les mal-
heureux'dploraient
leur triste
sort,
et
l'hymen
fatal
de
celle
qui
leur avait donn le
jour;
et
cependant
leur mre
tait de
l'antique
famille des Erechthides. Fille de
Bore,
elle avait t nourrie dans des antres
lointains, parmi
les
orages
o
rgne
son
pre; et, rapide
comme les
coursiers,
elle traversait les
plaines
de
glace.
Enfant des
dieux,
elle
aussi elle tomba
pourtant
dans les mains des
Parques
im-
mortelles,
ma fille !
,
...
TIRSIAS.
Chefs d
Thbesj je
viens
accompagn
de cet enfant
qui
voit
pour'nous
deux. Les
aveUgleSj
en
effet,
ne
peuvent
rhar-
cher sans le secours
d'un;
gui
de.
CRON.
.
Qu'y
a-t-il de
nouveau,
vnrable Tirsias?
..."
-
.......
TIRSIAS.
, ..;. ..,;. _,
..
-JeV'aisfe'^6i;.''4'tdy-ajbUt'i'**:ptftilS'-dtt>deVin'.-''"
CREON.
:,
Jamais,-jusqu' prsent
du
moins, je
ne
me suis;cart d
tes.ayis,
.-.-
-
:.:,:.,-,;
"i';TIRSIASv
-"
Aussi
gouvernes-tu
sagement
cette cit.
CRON.
Tu m?as rendu service :
j'aime
le reconnatre.
':.
' '
- -* .'
' '
-
- ...'. J
-::
,.';.
TIRSIAS.: -..';;;
Songe que
tu marches encore une fois sr le bord de
l'abme.
CRON.
Qu'y
a-t-il donc? Tes
paroles
me font frmir.
;-::':-'.:--:i '.'
'-''.'TIRSIAS.-'-'
-'''
Tti le sauras. coute seulement les
prsages
que
mon art
m'a rvls. J'tais assis sur
l'antique sige augurai.
Il
y
avait en ce lieu des oiseaux de toute
espce.
J'entends sou-
dain un bruit insolite
parmi
eux.
Furieux,
ils
poussaient
des
cris
sauvages
et de mauvais
augure.
Je reconnus bientt
qu'ils
se dchiraient, les uns les autres de leurs serres
meurtrires :. au bruit de leurs
ailes,
on ne
pouvait s'y
trom-
per.
Aussitt saisi de
crainte, j'interroge
le feu
qui
brle sur
les autels. La flamme ne s'levait
point
brillante au-dessus
des victimes
;
mais la
graisse
des
cuisses,
en se
liqufiant,
disparaissait
dans la
cendre, ptillait,
et se
perdait
en fume.
Le fiel s'en allait en
vapeurs lgres,
et les os
spars
des
chairs
qui
les entouraient roulaient sur le
foyer.
Voil ce
que
j'ai
appris
de la.bouche
de cet
enfant,
vains
prsages
d'un
sacrifice
inutile,
car cet enfant est mon
guide,
comme
je
le
i

50

..-.- Vx
-.:-.
suis des autres. Et ce
que
tu as fait est la cause des mal-
heurs
qui
menacent
la cit.
.En.
.effet,
nos autels et nos
foyers
sacrs sont
pleins
des lambeaux
que,, pour
s'en
repatre,
lsibiBeUx'*ont^ar,hs;;ai
cinavr^dtf hilhearx'^ls
d'OEdip.
Aussi les dieux infernaux
ddaignent-ils
nos
prir&sj
nos victimes et la flamme de
nos
sacrifices. Les oiseaux sacrs
ne font
plus
retentir des cris de bon
augure,
depuis qu'ils
se sont
repus
de la
graiss
et du
sang
d'un cadavre.
Songes-
y donc,
mon
fils,
car tous les hommes sont
sujets
l'er-

reur.
Mais
quand
on s'est
tromp,
on cesse d'tre un homme
imprudentitimisrablej si,:aprs
sa
chute;
au-lieu-de s'bs-
tiner
dans
le
mal,
on cherche le
rparer.
L'homme
opi-
nitre,
au
contraire,
est -tax -de folie. Pardonne donc
au
mort;
cesse de
poursuivre
celui
qui
n'est
plus.
Quelle
gloire
de s'acharner sur un cadavre ? C'est ma bienveillance
pour
toi
qui m'inspire
ces bonnes
paroles,
et il est doux d'couter
celui
qui
conseille
sagement,
s'Tparle
dans notre intrt.
CRON:'
------
O
vieillard, tous,
commei'archer vers son
but,
vous
dirigez
vos traits contre
moi,
et
vos oracles mmes ne
m'pargnent
pas.
Depuis
longtemps dj
mes
proches
m'ont
trahi et vendu.
Trfiquz-dpnc, amassez,
si vous le
voulez,
l'or de Sardes
et de
l'Inde; mais'jamais
vous n'ensevelirez cet homme.
Non, quand
him les
"aigles
de
Jupiter
en
emporteraient
les
lambeaux, pour
s'en
repatre, jusqu'au pied
d son
trne,
non,
la crainte de cette
profanation
elle-mme n m'arra-
cherait
pas
la
permission
d l'ensevelir.
Car, je
le sais
bien,
aucun'mortel n'a la
puissance
de souiller les dieux.
Mais,
vnrable
Tirsis,
ls hommes les
plus
habiles subissent la
honte d'un
chec; quand
l'amour du
gain
leur fait cacher sous
debellesi
paroles
de honteuses
penses.
''
",'"'."'/'"
:-.
.;
:;-, ,;'':
;
, .;-;:;-;
;
TIRSIAS."
'""'''
"
'
'
'" 'L '
''
'
'''-'"''
Ah ! est-il un homme
qui sache,
qui puisse comprendre...

51

CRON.
Quoi!
quelle
sentence banale vas-tu nous dbiter?
TIRSIAS.
A
quel point
la
sagesse
l'emporte
sur tous les
biens?:
CRON.
Autant, je pense, que
la folie
l'emporte
sur tous les maux.
TIRSIAS.
Cette folie
pourtant,
c'est le mal
qui
te
possde. ,, ,
CRON.
Je neveux
pas rpondre
un devin
par
ds
outrages.
lRSIAS.
Et tu
m'outrages cependant
en traitant mes
prdictions
de
mensonge.
CRON. ,'
.
. ,
C'est
que
toute; la race des devins est avide
d'argent.-
;
- ;
:-,
-
;->,-
:
TIRSIAS.
-
.".'
-
--.-- r'
--.;
Et celle des
tyrans,
de
gain
sordide.
CRN.
-,-
Sais-tu bien
que
tes
paroles
s'adressnt; ceux,
qui
com-
mandent? :,,:.
-.;-.,:.:.
--'
(, .'
.--.-:-.......-"
, :.
,. TIRSIAS. :;;-.:
i'i
:,:-i:" ;.':;'
Je le
sais;
car c'est
grce
moi
que
tu as sauv cette
ville.'
'
52

CRON.
Tu es habile
devin,
mais tu aimes
l'injustice.
TIRSIAS.
Ce
que je
contenais dans mon
me,
tu vas me forcer le
dvoiler.
CRON.
Parle
;
garde
seulement
que
l'intrt ne
t'inspire.
TIRSIAS.
L'intrt, oui,
il
m'inspire dj,
du moins celui
que je
te
porte.
CRON.
Sache bien
que
tu ne me sduiras
pas.
TIRSIAS.
Et toi
aussi,
sache-le
bien,
avant
que
le char
rapide
du
soleil achve
plusieurs
fois sa
carrire,
un de tes
propres
en-
fants, par
sa
mort, paiera pour
ceux
qui
ne sont
plus.
En
effet,
ravie la
lumire, celle-ci,
contre toute
justice,
n'est-
elle
pas par
toi enferme vivante dans un
tombeaujret
l'autre
retenu sur cette
terre,
loin des dieux
infernaux,
sans
spul-
ture,
sans les honneurs funbres? Tu n'en avais
pas
le
pou-
voir,
les dieux de
l'Olympe
eux-mmes ne l'ont
pas,
et en
agissant
ainsi tu leur fais violence. Aussi les furies
venge-
resses
qui atteignent toujours
le
coupable,
ministres de l'en-
fer et du
ciel,
veulent te
prendre
dans tes
propres piges.
Et
maintenant,
vois si c'est
l'appt
du
gain qui
me dicte ce
langage.
Tu le sauras avant
peu, quand
hommes et femmes
feront retentir ta demeure de leurs
gmissements.
Tels sont
(puisque
tu as excit ma
colre)
les traits
que j'ai
lancs
contre
toi,
comme un archer sr d'atteindre le but
;
et tu
-
53

n'viteras
pas
leur cuisante blessure.
Enfant,
reconduis-moi
dans ma
demeure;
laissons-le
dcharger
sa colre sur de
plus
jeunes que
moi
;
et
qu'il apprenne
mettre de la mod-
ration dans son
langage,
et dans ses
penses, plus
de
jugement
qu'il
n'en montre en ce moment.
LE CHOEUR.
Il est
parti,

prince,
en nous laissant de terribles
prdic-
tions.
Or,
depuis que l'ge
a
blanchi mes
cheveux, je
ne
sache
pas que jamais
ses oracles aient t
trompeurs.
CRON.
Je le sais
aussi, moi;
et mon me est trouble. Car il est
dur de cder
;
mais le sera-t-il moins
quand
ma
rsistance
aura t
punie par
le malheur?
LE CHOEUR.
Tu as besoin de bons
conseils,

Cron,
fils de Mnce.
CRON.
.
Que
faut-ildonc faire?
Parle, j'obirai.
.
LE CHOEUR.
.';
Va;
fais sortir
la
jeune
fille de sa
prison souterraine,, puis
lve un tombeau celui
qui gt
sans
spulture.
,
CRON.
C'est bien l le conseil
que
tu donnes? et tu
m'engages

le suivre?
-
LE. CHOEUR. :.:,.
Oui, prince,
et au
plus
vite. La
vengeance
des dieux est
rapide,
elle
surprend
les
coupables.
: 4.
-^54-
GRON.
Hlas! il en cote mon coeur de
changer
ses
desseins,
mais on ne lutte
pas
contre la ncessit.
LE CHOEUR.
Pars
donc,
et
fais
toi-mme;
ne confie ce soin nul autre.
CRON.
J'y cours,
sans tarder. Allez
serviteurs,
allez
tous, prsents
et
absents; htez-vous;
la
hache
la
main,
volez sur ces hau-
teurs. Et
moi, puisque je m'y
suis
rsolu, j'irai,
et comme
je
l'ai enchane
moi-mme,
moi-mme
je
la dlivrerai. Car
je
crains bien
que
le meilleur
parti
ne
soit de vivre en mainte-
nant les lois tablies.
LE :GH<EUR.
Strophe premire,
TT Toi dont hoas. clbrons les,
noms
divers, orgueil
de la fille de
Cadmus,
enfant du dieu
qui
fait
gronder
le tonnerre
;
toi
qui
couvres de ta
puissance
la
glorieuse Italie, qui rgnes
sur
le
golfe d'Eleusis.,
cher
Crs et rendez-vous de la
Grce, Bacchus,
toi
qui
habites la cit des
bacchantes, Thbes,
sur les frais
rivages
de
l'Ismne,
dans les
champs
o furent semes les dents
du
dragon
cruel !
Antistrophe premire.
Pour toi s'lvent les flammes et
la fume des sacrifices sur le rocher la double
cime,
dans la
montagne que parcourent
ta suite les
nymphes
de
Coryce,
et
qu'arrosent
les flots de Castalie. Sous tes
pas,
les flancs du mpnt
Nysa tapisss
de lierre et les collines
-
*ftHF/OTWia,v.J;'.-

55

que
recouvre la
vigne verdoyante
font retentir l'im-
mortel cri
d'voh,
lorsque
tu
viens
visiter les rues de
:
Thbes.
Strophe
seconde.

C'est la ville
que
vous chrissez
entre
toutes,
toi
et
ta mre
frappe jadis
de la foudre.
Maintenant
qu'un
flau terrible s'attache la cil
popu-
leuse,
viens la
dfendre;
d'un
pied rapide
franchis les
sommets du Parnasse ou le dtroit retentissant.
Antistrophe
seconde.

Toi
qui diriges
le choeur des
aslres la flamme
tncelanle,
et
qui prsides
aux chants
nocturnes,
dieu
toujours jeune, rejeton
de
Jupiter, parais
avec les
vierges
de
Naxos,
les
Thyades qui
te
suivent,
et
pleines
d'un saint
dlire,
toute la nuit, dans leurs danses
clbrent leur roi Bacchus.
LE MESSAGER.
O vous
qui
habitez
prs
des
palais
de Cadmus et d'Am-
phion,
il
n'est
pas
un homme dont on
puisse
envier
ou
plaindre
la condition avant sa mort. Car la fortune lve et
abaisse tour tour :
heureux
et
malheureux
sont soumis
ses
lois,
et nul ne saurait lire l'avenir dans le
prsent.
Ainsi
Cron me
paraissait digne
d'envie
quand,
sauveur del terre
de
Cadmus,
matre absolu du
pays,
il'
rgnait
fier de sa noble
postrit.
Et
maintenant,
tout a
disparu.
Car
celui
qui
a
perdu
le bonheur ne vit
plus
mes
yeux
: c'est un cadavre anim.
Entassez
donc,
si vousle
voulez,
dans vos
demeures,
d'im-
menses
richesses,
entourez-vous de
l'appareil
du
pouvoir
suprme;
si la
joie-
vous
manque,
tout le
reste alors
est si
peu
de chose
que je
ne l'achterais
pas pour
l'ombre de la
fume.
L CHOEUR.
Quel
nouveau malheur a
frapp
nos
princes?
Que
viehs-tu
nous annoncer?
_
56

'''-
''''"'"'-"
.'"
i:"L0MESSAGERi;'-
.--,:--
v^rH'-W
'/;<:
Ils
sont morts
;
et ceux
qui
survivent
ont caus ieur
trpas.
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t-y.<.;-.
-
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!
!LE CHOEUR)
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;-:;\,C:-;;'''
Quel
est le rnertrier?
Quelle
est la victime? Parle.
\
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[
"''LE''MESSAGER':
'"
';'''"
"''"
Hmon n'est
plus.
Une main amie l'a
frapp.
:^i:,u:> ;-.:;,:
{ly1;!
r'>i: ::;:
LE,-CHOEUR.;;
-.'. ,,:
"
;...-,
Celle d'son
pre
l sinhe?
..>.-.,...,
-*...-,>.
-.:i:.-........-.
L^ MESSAGER:'
1" ;,!l';--
"'.'
Il s'est
frapp lui-mme,
furieux
du meurtre ordonn
par
Cron. .;i;;.o;:>t:;'K .;.;
:-:.>'t: :
;.'.,:,-:.: .!
:
L?:
CHOEUR.
,..,,;':.,;
:,, ...... ,.
" '
0
devin, ts'prdictions',
les voil donc
accomplies
1
"'
"';".:
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'''"
'"'"'".' :;L"MESSAGER.
-
'
'
'.-'
';'
'
-
:
J'accompagnais;
le' roi,
vers
le sommet
de la,;
colline o
gisait
encore l cadavre d
Polynice,,abandonn
sans
piti,

la,vo-
racit des -chiens.
L; aprs
avoir,
suppli
la
divine Hcate et
Plth de
;
^changer
leur colre en
une douce
bienveillance,
nous
lavons-pieusement:
le
cadavre, puis,
faisant,
un
bcher
'dehrancbesinouvellement
:coupes^nous
brlons;de.
nos
mains
'ce-qui
restait
de'-lui; -et,:aprs:slui
avoir'lleVrim; tombeau
-kic l^trr de-la
patrie,
nous nous
dirigeons
vers cette
caverne creuse dans le
roc,
chambre
nuptiale
rserve
par
Pluton la
jeune
fille.
Maisyide loin,
l'un de nous entend des
,
gmisseinents^distints partis
de ce
spulcre
priv
des hon-
neurs
funbres,
il
accourt, et,
d'un
signe,
avertit
Cron,
notre

57

matre,-..Celui-ci
approche^
et
chaque<pas ^arrivent-confuses
ment son oreille des
cris,
dchirantSr.AlorSihd'une^vpj.xilar;
mentable et
entrecoupe
de
sanglots
: Malheureux
que je
suis,-s'crie-t-il,
mes
prvisions
se raliseraient-elles? De
toutes les roules
que j'ai parcourues,
n'est-ce
point
celle,
qui
nie conduit au
plus grand
malheur? C'est l voix de mon "fils
qui
nul mes entrailles.
Allez, esclaves,
htz-vous,
courez au
tombeau,
cartez la
pierre qui
en ferme l'entre
et, 'pntrant

l'intrieur,; Voyez
si c'est bien la voix d'Hmon
qui
me
frappe,
ou si
je
suis abus
par
les dieux.

Obissant aux or-
dres de notre matre
ananti,
nous
regardons.
Hlas"! au fond
du
spulcre,
nous
voyons Antigone suspendue par
le cou a
un lacet form de sa ceinture de lin. Pench sur
elle,
Hmon
l'a tenait
embrasse, pleurant
la
perte
de sa'
fiahce,;
que
la
mort lui a
ravie,
et les
rigueurs
de son
pre,
et ce
dplorable
hymne.
A sa
vue,
Cron
pousse
d'affreux
gmissements
: il
entre,
et courant
son
fils,
d'une
voie
pleine,
de
sanglots,
il
l'appelle:

Malheureux,
qu'as-tu
fait?
quel
tait
ton des-
sein? Dans
quel
abme de malheur
t'es-tu
prcipit? Sors,
mon
enfant, sors, je
t'en
prie.

Mais
le
jeune,homme,
lan-
ant.sur
son
pre
un
regard effar,
et le
repoussant.avec
d-
dain sans lui
rpondre,
tire
son
p'e
deux tranchants.
Cron l'vite en
fuyant.
A
l'instanttpurnant
contre
lui-mme
la
colre
qui
l'anime,
le malheureux Hmon se
jette
sur son
pe
et se l'enfonce dans le sein.
Puis, par
un dernier
effort,
il entoure la
jeune
fille de ses bras dfaillants.
Enfin,
sa res-
piration
devient
haletante;
il
plit
et exhale son dernier souf-
fle avec un flot de
sang
vermeil. Et
maintenant,
ils
gisent
sansvie,
l'un
prs
de
l'autre,-et
leur
hymen
s'est
accompli
dans le sombre
royaume
de Pluton.
Trisleexemple, qui
mon-
tre
que l'imprudence
est
pour
l'homme le
plus grand
de tous
les maux.
"'LE CHOEUR.
'
Voici venir le roi lui-mme. Il
porte
dans ses
bras,le;gage
^
58

certain
;dsonrinfrtunrety
s'il
1
est
permis
"de le
dir^li
seul;nves1;^^te^r;'sa5feuli';perdu;"'''
,;';v"
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'<\ \ :-:;'; .:::,:,.:-^U:-'.: ':-.
CRON;

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";""
'!'"
'"' '
'-*
-Hlas !
hisensrque. j'tais
! funestes
garements, qui
ont
donn la mort!
Q
Thbains,
voyez.dans
la mme
famille
les
meurtriers et les victimes. Oh!
malheureux,
mes rsolutions
m'ont
perdu
!, O mon
fils, jeune encore,
sous
les
coups
pr-
maturs du
destin,
hlas! hlas ! tu es
mort,
tu as t
coup
dans ta
fleur,
.C'est
,ma
faute et
non.la tienne.
'
,
',.,
"''
"-; ''"
''-
-":;':'-
L CHOEUR.
''''''
'"
" -l:-'"
.
Hlas
!-,tu.,par-ais;enp.,
mais,
trop
tard,;-refipnnalre
Ja
.j:UStiC,e,.-/.
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-
'.'
:
"'-'CRON.
-
-;." .-.:.
'
'!-.-'.;' .:' i-::.:'-:'
"Hlas!
oui,
j'ai
appris
la'
connatre, infortun
!
oui,"sur
ma tte
aujourd'hui
s'est
appesanti
l bras
vengeur
de la di-
vinit
;
il
m!
frapp,
il m'a
pouss
dans des'voies
sanglantes-
Blas ! ils ont
renvers,
ils ont foul aux
pieds
mon bonheur.
Hl-s! hlas
['qu'ils
sont vains les labeurs ds mortels! Hlas!
hlas!'ces'maux,
jamais'on
ne les
iniputera
un autre
qu'
moii C'est
moi,'moi qui
t'ai
tue,
malheureux!
oui, c'est"moi,
iln'st
que'trop
vrai. Ah!
esclaves,
emmenez-moi
plus
vite;
em'mnez-moi loin' de ces
lieux;
je
suis ananti.
''';"'"
'..""'
LE CHOEUR:
::-.
';:
.Tu as
raison;
c'est
un
profit,
s?il en,
est
dans
le
malheur,
^d'abrger,le plus possible,les
maux
prsents,
y
: ',-;
CRON.
. .;,:; :-..'.
Qu'il
vienne, qu'il vienne, q.U-'il
paraisse
le dernier de mes
jours,le
terme tant dsir de mes tristes
destins; qu'il vienne,
;
qu'il vienne,"
afin
qu'un
autre
jour
ne se lve
pas pour
moi.
59
LE CHOEUR.
Il
viendra,
mais
pensons
au
prsent.
L'avenir est
aux"dieux;
ils
y pourvoiront.
CRON.
Mais si
je
le
demande,
c'est
que je
le dsire ardemment.
LE CHOEUR.
Ne fais
plus
de tels voeux. Il est
impossible
aux mortels
d'chapper
leur destine.
CRON.
Oh !
loignez
donc un homme inutile !
loignez-moi, moi,
mon fils! moi
qui
t'ai don la mort sans le vouloir. Hlas !
malheureux, je
ne sais de
quel
ct me tourner. Tout m'-
chappe,
et voil
qu'une
calamit
insupportable
est venue
fondre sur maite.
LE CHOEUR.
La
sagesse
est sans contredit la
premire
condition du bon-
heur. Il faut aussi
respecter toujours
le culte des dieux. De
grands coups
punissen-'IJ^hl^urs
prsomptueux,
et
ap-
prennent
aux
superws^etrg^sag^Sans
leur vieillesse.