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Description de la Grce

Voyage de la a otie

PAUSANIAS

Livre 9

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[La Botie - Plates]

Tardieu, 1821 - Cliquez sur l'image pour l'agrandir

I. [1] La Botie confine l'Attique du ct d'Athnes mme et par d'autres endroits. Car Eleuthre, par exemple, et Plate sont limitrophes. Les Botiens, pour parler de la nation en gnral, ont pris leur nom de Botus, que l'on croit avoir t fils d'Itonus et de la nymphe Mlanippe ; l'gard d'Itonus, on tient qu'il tait fils d'Amphictyon. Plusieurs villes de Botie portent des noms d'hommes ; mais d'autres en plus grand nombre portent des noms de femmes. Ainsi les Platens que je crois originaires de la terre qu'ils habitent, tiennent leur nom de Plata, qui tait, dit-on, fille d'un fleuve. [2] Il est certain que dans les premiers temps, ces peuples obissaient des rois ; car le gouvernement monarchique tait autrefois tabli par toute la Grce, et le dmocratique ou rpublicain n'est venu qu'aprs. Cependant les Platens ne peuvent citer que deux de leurs rois, savoir Asopus, et Cithron qui rgnait avant lui. L'un donna son nom un fleuve, et l'autre donna le sien une montagne. Je serais fort tent de croire que Plata, dont la ville de Plate tire sa dnomination, tait fille d'Asopus, et non d'un fleuve, comme on le dit. [3] Quoiqu'il en soit, nous ne connaissons aucun exploit militaire des Platens avant le combat de Marathon. Ils secondrent parfaitement bien les Athniens en cette occasion, et aprs la descente de Xerxs en Grce ils eurent le courage de monter sur la flotte des mmes Athniens ; ensuite dans leur propre pays, ils taillrent en pices Mardonius fils de Gobryas et gnral de l'arme des Perses. Deux fois ils furent chasss de leur ville, et deux fois ils furent rtablis. [4] Car dans la guerre du Ploponnse les Lacdmoniens assigrent Plate et la prirent. Mais quelque temps aprs, le Spartiate Antalcidas ayant mnag la paix entre les Grecs par l'entremise du roi de Perse, les Platens qui s'taient rfugis Athnes rentrrent dans leur patrie, o bientt nanmoins ils se virent exposs de nouveaux malheurs. En effet, quoiqu'ils ne fussent point en guerre avec les Thbains, qu'au contraire il protestassent qu'ils voulaient observer le trait leur gard, et que pour preuve de leur bonne foi ils n'eussent en rien particip l'entreprise des Lacdmoniens sur la Cadme, [5] cependant, comme ceux-ci avaient surpris cette citadelle, les Thbains s'en prenaient tous ceux qui taient compris dans le trait, et qui auraient d, ce qu'il leur semblait, empcher cette infraction. De sorte que les Platens se voyant suspects et ayant tout craindre de la part des Thbains, se prcautionnaient en tenant une forte garnison dans

Plate. Ceux qui avaient des mtairies hors la ville n'y allaient pas mme indiffremment toutes les heures du jour. Ils observaient le temps que les Thbains taient assembls pour dlibrer sur leurs affaires, ce qui leur arrivait souvent, et alors les bourgeois de Plate sortaient pour aller visiter leur bien la campagne. [6] Mais le Thbain Nocls, qui pour lors tait archonte, voyant la dfiance et la prcaution des Platens, rsolut de les attraper. Il commanda aux Thbains de se trouver en armes l'assemble du peuple, et au lieu de tenir conseil il les mena brusquement Plate, non par le droit chemin qui est travers la plaine, mais par Hysies, du ct d'Eleuthre et de l'Attique, par o il tait bien sr de n'tre pas dcouvert. Sa marche fut si bien conduite qu'ils se virent avant midi sous les murs de la ville. [7] C'tait l'heure que la plupart des Platens, croyant les Thbains assembls leur ordinaire, s'taient rpandus dans la campagne aprs avoir ferm sur eux la porte par o ils taient sortis. Nocls entra par une autre, se rendit matre du reste des habitants, et toute la grce qu'il leur fit, ce fut qu'ils auraient la vie sauve et qu'ils sortiraient de la ville avant le coucher du soleil, les hommes avec un habit, les femmes avec deux. Il arriva aux Platens en cette occasion tout le contraire de ce qui leur tait arriv lorsqu'ils furent assigs par les Lacdmoniens, sous la conduite d'Archidame ; car alors les Lacdmoniens les resserrrent dans leur ville par un double mur de circonvallation, de sorte qu'ils n'en pouvaient sortir ; et lorsque les Thbains les surprirent, ils les empchrent d'y rentrer. [8] Plate fut prise pour la seconde fois trois ans avant le combat de Leuctres, Asts tant pour lors archonte Athnes. Les Thbains rasrent entirement la ville, l'exception des temples. Les circonstances de ce malheur tournrent dans la suite l'avantage des Platens ; car chasss de leur ville, ils furent encore une fois reus bras ouverts par les Athniens ; et Philippe ayant remport la victoire Chrone, non seulement il mit garnison dans Thbes, mais pour susciter un ennemi aux Thbains et hter leur ruine, il rtablit les Platens dans leur patrie.

Tardieu, 1821

II. [1] Aux environs de Plate, sous le mont Cithron, si vous prenez un peu droite, vous apercevrez les ruines d'Hysies et d'Erythes, qui taient autrefois deux villes de la Botie. Mme parmi les restes d'Hysies vous verrez un temple d'Apollon qui n'est bti qu' demi. Prs de ce temple est un puits sacr dont l'eau avait une vertu prophtique ; car, si l'on en croit les Botiens, ceux qui en buvaient prdisaient l'avenir. [2] Rentr dans le grand chemin, vous avez votre droite le tombeau de Mardonius ; c'est ainsi qu'ils l'appellent, bien qu'il passe pour constant que le corps de ce gnral ne se trouva point sur le champ de bataille, et que l'on puisse ne nommer aucun Botien qui

ait pris soin de l'enterrer. Aussi dit-on seulement qu'Artonte fils de Mardonius fit de riches prsents Dionysophane d'Ephse et quelques autres Ioniens, parce qu'ils avaient t soigneux de donner la spulture son pre. [3] Le chemin dont je parle est celui qui mne d'Eleuthre Plates. Si vous prenez celui de Mgare, vous trouverez sur la droite une fontaine et un peu plus loin une roche dite la roche d'Acton, parce qu'Acton, aprs s'tre fatigu la chasse, venait se reposer en ce lieu, d'o il pouvait aisment voir Diane, lorsqu'elle se baignait dans la fontaine voisine. Le pote Stsichore dit que la desse le couvrit d'une peau de cerf, et qu'elle le fit mettre en pices par ses chiens, pour le punir de ce qu'il voulait pouser Sml. [4] Mais sans recourir aucune divinit, je croirais pour moi que ces chiens devinrent enrags, et que ne connaissant plus leur matre, ils se jetrent sur lui et le dchirrent. Nul ne sait en quel endroit du mont Cithron Penthe fils d'Echion porta la peine due sa tmrit, ni o Oedipe enfant fut expos. Pour ce qui est de ce chemin qui fourche, et o devenu grand il tua son pre, on sait que c'est un endroit de la Phocide, et on le connat. Le mont Cithron est consacr Jupiter Cithronius, j'en parlerai plus au long, lorsque la suite de ma narration m'y aura conduit. [5] Prs des murs de Plate, on voit la spulture de ceux qui prirent en combattant contre les Perses. Les autres Grecs ont une spulture commune, mais les Lacdmoniens et les Athniens en ont une part avec des pitaphes en vers lgiaques, faites par Simonide. Non loin du tombeau commun tous les Grecs, il y a un autel ddi Jupiter le Librateur ; le tombeau est de bronze, l'autel et la statue du Dieu sont de marbre blanc. [6] Les Platens clbrent encore prsent tous les cinq ans des jeux, o le prix de la course surtout est fort considrable. On court tout arm devant l'autel de Jupiter. A quinze stades de la ville, vous verrez le trophe que les Grecs rigrent aprs la victoire remporte sur les Perses. [7] Et dans la ville mme, du ct de Jupiter Eleutherius ou le Librateur, on vous montrera le monument hroque de Plata. J'ai dj dit ce que je pensais de cette Plata et ce qu'en pensent ces peuples. Ils ont un temple de Junon qui est voir tant pour sa grandeur que pour les statues dont il est orn. En entrant on voit une Rha qui prsente Saturne une pierre enveloppe de langes, comme si c'tait un enfant qu'elle et mis au monde. La divinit du temple, c'est Junon adulte ; elle est reprsente toute droite ; c'est une statue d'une grandeur extraordinaire. L'une et l'autre sont de marbre du mont Pentlique et de la faon de Praxitle. Il y a dans le mme temple une autre Junon qui est couche ; celle-ci est un ouvrage de Callimachus. Il la nomment Junon l'pouse pour la raison que je vais dire. III. [1] Junon se fcha un jour contre Jupiter ; on ne sait pas pourquoi ; mais on assure que de dpit elle se retira dans l'Eube. Jupiter n'ayant pu venir bout de la flchir, vint trouver Cithron qui rgnait alors Plate. Cithron tait l'homme le plus sage de son temps. Il conseilla Jupiter de faire faire une statue de bois, de l'habiller en femme, de la mettre sur un chariot attel d'une paire de boeufs que l'on tranerait par la ville, et de rpandre dans le public que c'tait Plata la fille d'Asopus, qu'il allait pouser. [2] Son conseil fut suivi. Aussitt la nouvelle en vient Junon, qui part dans le moment, se rend Plate, s'approche du chariot, et dans sa colre voulant dchirer les habits de la marie, trouve que c'est une statue. Charme de l'aventure, elle pardonna Jupiter sa tromperie et se rconcilia de bonne foi avec lui. En mmoire de cet vnement, ces peuples clbrent une certaine fte qu'ils appellent les Ddales, parce qu'anciennement toutes les statues de bois taient appeles des ddales. Je crois mme ce nom plus ancien que Ddale l'Athnien fils de Palamaon, et je me persuade que Ddale fut surnomm ainsi cause des statues qu'il faisait, et que ce n'tait pas son vrai nom. Un

savant du pays que j'avais pris pour m'en montrer les curiosits m'assura que cette fte venait tous les sept ans ; mais il se trompait, elle vient plus tt ; cependant, quand nous voulmes supputer au juste le temps d'une fte l'autre, nous ne pmes en venir bout. Voici maintenant les crmonies que l'on y observe. [4] Prs de la ville d'Alalcomne est le plus grand bois qu'il y ait dans toute la Botie ; on y voit de vieux chnes aussi anciens que le temps. C'est l que les Platens s'assemblent ; ils apportent avec eux des morceaux de viande cuite, les jettent dans ce bois, et les dfendent autant qu'ils peuvent contre les corbeaux qui sont en grand nombre ; ils s'embarrassent peu des autres oiseaux parce qu'ils ne sont pas si voraces. Mais si malgr leur vigilance, quelque corbeau vient emporter un morceau de viande, pour lors ils observent soigneusement sur quel arbre il va se percher, et c'est du bois de cet arbre qu'ils font un Ddale, ou pour parler plus clairement, une statue. [5] Les Platens clbrent cette fte en leur particulier, et alors ce sont les petits Ddales. Les grands sont accompagns de plus de solennit : tous les Botiens y assistent en corps, mais la fte ne se fait que tous les soixante ans, parce qu'elle fut discontinue durant tout ce temps, cause de l'exil des Platens. Aux petits Ddales, on porte en procession quarante statues ; car toutes celles que l'on fait chaque anne sont rserves pour le jour de la fte. [6] Et il y a huit villes qui tirent au sort qui aura l'honneur de porter ces statues, Plate, Corone, Thespie, Tanagre, Chrone, Orchomne, Lbade et Thbes. En effet, aprs que Thbes eut t rtablie par Cassander fils d'Antipater, toutes ces villes s'tant rconcilies avec les Platens, voulurent tre associes la crmonie des Ddales et faire chacune son tour les frais du sacrifice. Les villes de moindre considration s'unissent ensemble et contribuent la dpense selon leurs forces. Or voici de quelle manire la fte se passe. [7] Ces peuples ainsi assembls portent une statue de femme sur les rives de l'Asope, ils la mettent sur un chariot, et une jeune marie se place ct d'elle ; puis ils tirent au sort entre eux pour voir qui aura le pas et rglera la marche. Aprs ces prliminaires ils conduisent le chariot depuis l'Asope jusqu'au haut du mont Cithron du ct de Thbes. L ils trouvent un autel tout prpar, fait de pices de bois coupes en carr et embotes les unes dans les autres comme pour un ouvrage de maonnerie. Cet autel est couvert d'un monceau de sarments, en sorte qu'il n'y a plus qu' y mettre le feu. [8] Les villes considrables sacrifient une vache Junon et un taureau Jupiter, aprs avoir vers du vin et brl des parfums sur ces victimes ; on range en mme temps tous les Ddales sur l'autel. Les particuliers qui sont riches se piquent de faire comme les villes ; les autres immolent des victimes de moindre prix. Tout ce que l'on offre en sacrifice est consum par le feu avec l'autel, et la flamme est si grande que je la vis de fort loin. [9] Sur le mme coteau o ils lvent cet autel, environ quinze stades au-dessous, on voit l'antre des nymphes Cithronides ; ils appellent ce lieu Sphragidium et ils assurent qu'autrefois ces nymphes avaient le don de prophtie. IV. [1] Les Platens ont aussi un temple de Minerve Ara, qu'ils disent avoir bti des dpouilles remportes au combat de Marathon, desquelles les Athniens leur firent part. La statue de la desse est dore, la rserve du visage, des mains et des pieds, qui sont du plus beau marbre ; elle est presque aussi grande que la Minerve de bronze qui est dans la citadelle d'Athnes, et que les Athniens consacrrent comme les prmices des mmes dpouilles ; mais la Minerve des Platens est un ouvrage de Phidias. [2] On voit de fort belles peintures dans le temple, d'un ct, Ulysse, matre chez lui, aprs avoir tir vengeance de ces insolents qui aspiraient pouser sa femme ; de

l'autre, la premire expdition des Argiens contre Thbes. Le premier tableau est de Polygnote, le second d'Onatas. Ces peintures sont sur les murs du parvis. Aux pieds de la statue de Minerve vous voyez Arimneste qui commandait les Platens la journe de Marathon, et depuis au combat qui fut donn contre Mardonius. [3] Outre le temple de Minerve, vous pourrez voir une chapelle de Crs Eleusienne, et le tombeau de Litus ; ce Litus fut le seul de tous les chefs des Botiens qui revint du sige de Troie. On vous montrera aussi la fontaine Gargaphia, dont on dit que Mardonius infecta l'eau, parce que les Grecs, qui taient camps auprs, n'en avaient point d'autre boire. Depuis, les Platens l'ont fait nettoyer. [4] Sur le chemin qui mne de Plate Thbes, vous trouvez le fleuve Pro ; on tient qu'Asopus eut une fille de ce nom. Avant que de passer l'Asope, si en suivant son cours et en descendant vous voulez faire quelque quarante stades, vous verrez les ruines de la ville de Scolum, parmi lesquelles s'est conserv un temple non encore achev de Crs et de Proserpine, avec deux bustes de ces Desses. L'Asope spare encore aujourd'hui comme autrefois le territoire des Platens de celui des Thbains. [La Botie - Thbes]

Tardieu, 1821

V. [1] On croit que les premiers peuples qui ont habit la Thbade taient les Ectnes, et qu'ils avaient pour roi Ogygus, qui tait lui-mme enfant de la terre, c'est--dire originaire du pays. De l vient que la plupart des potes donnent Thbes le surnom d'Ogygies. On dit que tout ce peuple prit de la peste, et qu'aux Ectnes succdrent les Hyantes et les Aoniens, peuples, comme je crois, de la Botie, et nullement trangers. [2] Ensuite Cadmus tant venu de Phnicie avec une arme, il livra combat aux Hyantes, et les dfit ; ces peuples se voyant subjugus s'enfuirent durant la nuit et allrent chercher une retraite ailleurs. Mais les Aoniens se soumirent au vainqueur, qui leur permit de rester dans le pays, en sorte qu'ils ne firent plus qu'un peuple avec les Phniciens ; ils gardrent donc les habitations qu'ils avaient dans les villages. Cadmus btit une ville qui du nom de son fondateur s'appelle encore aujourd'hui la Cadme. Mais cette ville s'tant accrue avec le temps, ce que l'on appelait Cadme ne fut plus qu'une

citadelle par rapport la ville basse que l'on btit depuis. Le mariage de Cadmus fut fort illustre, s'il est vrai qu'il pousa la fille de Mars et de Vnus, comme les Grecs le disent ; et de ce mariage sortirent deux filles qui ne furent pas moins clbres, Sml qui donna un fils Jupiter, et Ino qui fut mise au nombre des divinits de la mer. [3] Sous le rgne de Cadmus, ces hommes qui l'on a donn le nom de Spartes se rendirent fort puissants, Chthonius, Hyprnor, Plorus et Uds ; car pour Echion, qui les surpassait tous en courage, Cadmus le choisit pour en faire son gendre. Je n'ai pu rien dcouvrir de certain touchant la race de ces hommes extraordinaires ; c'est pourquoi je m'en tiens la fable qui dit qu'ils furent appels Spartes cause de la manire trange dont ils naquirent. Aprs que Cadmus se fut encore transplant en Illyrie, et qu'il eut fix son domicile chez les Enchlens, son fils Polydore occupa le trne. [4] Penthe fils d'Echion, pouvait beaucoup, tant par sa naissance que par sa faveur auprs du prince. Mais devenu insolent et mme impie jusqu' profaner les mystres de Bacchus, il prouva la vengeance du dieu, et reut le chtiment qu'il mritait. Polydore avait un fils en bas ge, nomm Labdacus ; se sentant prs de la fin, il recommanda le royaume et son fils Nycte. [5] Ici il faut se souvenir de ce que j'ai dit dans l'histoire des Sicyoniens ; car j'y ai racont comment Nycte mourut, et de quelle manire son frre Lycus eut la tutelle du jeune prince avec l'administration du royaume. Quand Labdacus fut en ge de gouverner par lui-mme, Lycus lui remit le timon de l'Etat ; mais il ne le garda pas longtemps, car il mourut peu d'annes aprs, de sorte que Lycus se vit encore une fois tuteur d'un jeune roi, qui tait Laus fils de Labdacus. [6] Ce fut durant cette tutelle qu'Amphion et Zthus la tte d'une arme envahirent le pays. Ceux qui l'on avait confi l'ducation de Laus commencrent par mettre en sret cet unique et prcieux rejeton de la race de Cadmus ; prcaution qui fut fort sage, car les deux fils d'Antiope livrrent bataille Lycus et remportrent la victoire. S'tant donc empars du royaume, ils joignirent ce que l'on appelait Cadme la ville basse, laquelle ils donnrent le nom de Thbes, pour faire honneur Thb leur tante maternelle. [7] Homre nous apprend qu'ils fermrent la ville de Thbes par sept bonnes portes, et qu'ils levrent des tours d'espace en espace ; sans quoi, dit-il, tout redoutables qu'ils taient, ils n'eussent pu habiter srement cette grande ville. Le pote ne dit pas un mot de la voix merveilleuse d'Amphion, ni des murs de Thbes btis au son de sa lyre. Pour moi, je crois qu'Amphion ne fut rput si grand musicien que parce qu'tant parent de Tantale il avait appris la musique des Lydiens, qu'il en avait transport l'harmonie chez les Grecs, et qu'aux quatre cordes que la lyre avait dj, il en avait ajout trois autres. [8] Cependant l'auteur du pome sur Europe dit qu'Amphion apprit de Mercure jouer de la lyre, et que par la douceur de ses accords il se faisait suivre des btes sauvages et des pierres mmes. Myron de Byzance, qui a fait des vers hroques et des lgies, rapporte qu'Amphion fut le premier qui rigea un autel Mercure, et que le dieu pour rcompenser son zle lui fit prsent d'une lyre. D'autres disent qu'il est puni dans les enfers, pour s'tre aussi moqu de Latone et de ses enfants. [9] Il est parl de son supplice dans ce pome qui a pour titre la Minyade, o le pote met Amphion et le Thrace Tamyris au mme rang. Quoi qu'il en soit, aprs que la peste eut moissonn toute la maison d'Amphion, et que Zthus au dsespoir de la mort de son fils tu par sa propre mre, je ne sais pour quel crime, eut succomb son chagrin, les Thbains remirent Laus sur le trne. [10] Ce prince ayant pous Jocaste fut averti par un oracle de Delphes que s'il avait un fils de ce mariage, ce fils lui terait la vie. C'est pourquoi Oedipe en tant n, Laus prit le

parti de l'exposer. Sa prcaution fut inutile. Oedipe devenu grand tua son pre et pousa ensuite sa propre mre. Mais il n'en eut point d'enfants : Homre le dclare dans l'Odysse ; car Ulysse, aprs avoir dit qu'il vit aux enfers la mre d'Oedipe, la belle Epicaste, qui moins criminelle qu'imprudente, avait pous son propre fils, en sorte que le malheureux Oedipe se trouvait tout la fois l'assassin de son pre et le mari de sa mre ; Ulysse, dis-je, ajoute en parlant d'Epicaste ou de Jocaste : [11] Mais aussitt les dieux prcipitant ses jours, De cet affreux inceste arrtrent le cours. En effet, comment les dieux auraient-ils arrt le cours de cet inceste abominable, si Oedipe avait eu quatre enfants de Jocaste ? Aussi ne les eut-il pas d'elle mais d'Eurygane, fille d'Hyperphas, comme le rapporte l'auteur du pome intitul l'Oedipodie, ou les aventures d'Oedipe. C'est pourquoi dans un tableau d'Onatas, que l'on voit Plate, Eurygane a un air triste et abattu, parce qu'elle attend l'issue du combat de ses fils. [12] Car du vivant d'Oedipe, Polynice sortit de Thbes dans la crainte d'encourir la maldiction dont son pre l'avait frapp, lui et son frre. Il se rfugia Argos o il pousa la fille d'Adraste, et aprs la mort d'Oedipe dont Etocle lui donna avis, il revint Thbes. Mais n'ayant pu s'accorder avec son frre, il en sortit une seconde fois, et puissamment aid par son beau-pre, il fit une tentative dont le succs fut malheureux. [13] Enfin les deux frres s'tant dfis un combat singulier, ils se battirent et prirent l'un et l'autre de leurs blessures. A Etocle succda son fils Laodamas, qui jeune encore fut mis sous la tutelle de Cron fils de Mnoece. Lorsqu'il fut en ge de gouverner, les Argiens tentrent une seconde expdition contre Thbes. Les deux armes vinrent aux mains sur le bord du Glissante, Laodamas tua Egiale fils d'Adraste dans le combat, mais il n'en perdit pas moins la bataille ; c'est pourquoi la nuit suivante il se sauva en Illyrie, avec ceux qui voulurent le suivre. [14] Les Argiens matres de Thbes mirent sur le trne Thersandre fils de Polynice. Quelque temps aprs, une partie de la flotte d'Agamemnon s'tant gare en allant Troie et les Grecs qu'elle portait ayant t battus en Mysie, il arriva que Thersandre, qui s'tait extrmement distingu dans le combat, fut tu par Tlphus. On lui leva un monument dans la ville d'Ele vers les rives du Caque, et l'on voit encore aujourd'hui dans la place publique de cette ville une tombe de pierre expose l'air, sur laquelle les habitants vont tous les ans honorer sa mmoire. [15] Aprs la mort de Thersandre les Grecs quiprent une autre flotte et prirent pour chef Pnle, parce que le fils de Thersandre n'tait pas en ge de les commander ; mais Pnle fut encore tu par Eurypyle fils de Tlphus, et alors les Thbains reconnurent pour leur roi Tisamne fils de Thersandre et de Dmonasse qui tait fille d'Amphiaras. Les furies, attaches au sang d'Oedipe et de Laus pargnrent Tisamne ; mais son fils Autsion en fut perscut jusqu' tre oblig de se transplanter chez les Doriens par le conseil de l'oracle. [16] Aprs son dpart les Thbains mirent sa place Damasichton fils d'Ophelts et petit-fils de Pnle. A Damasichton succda son fils Ptolme qui eut pour successeur Xanthus, lequel fut tu dans un combat singulier par Mlanthus fils d'Andropompe, mais d'une manire qui ne fit point d'honneur Mlanthus. Xanthus fut le dernier roi de Thbes ; aprs lui, les Thbains las d'obir un seul homme aimrent mieux tre gouverns par plusieurs, et changrent la forme de leur gouvernement en rpublique. VI. [1] Quant leurs entreprises militaires, soit heureuses soit malheureuses, voici ce que j'ai trouv de plus certain. Ils furent vaincus une premire fois par les Athniens qui avaient pris le parti des Platens dans la guerre qu'ils avaient contre Thbes au sujet de

leurs limites, et une seconde fois Plate mme par les mmes Athniens, lorsque Thbes rechercha l'amiti du roi de Perse contre l'intrt commun des Grecs. [2] Faute qui ne doit pas tre impute la nation, mais un petit nombre de gens qui s'taient empars du gouvernement ; car alors les lois de l'tat et la premire institution n'taient plus en vigueur. Si les enfants de Pisistrate eussent encore exerc leur domination Athnes dans le temps que les Barbares firent leur irruption en Grce, il ne faut pas douter que les Athniens n'eussent t pareillement accuss de favoriser le roi de Perse. Mais revenons notre sujet. [3] Dans la suite les Thbains eurent leur revanche ; ils battirent les Athniens Delium prs de Tanagre ; Hippocrate fils d'Ariphon qui commandait l'arme athnienne perdit beaucoup de monde et fut tu lui-mme dans le combat. Depuis la retraite des Perses jusqu' la guerre du Ploponnse, les Lacdmoniens et les Thbains furent en assez bonne intelligence. Mais cette guerre tant finie et la flotte d'Athnes ayant dsarm, peu de temps aprs les Thbains, ligus avec les Corinthiens, prirent les armes contre Sparte. [4] Battus prs de Corinthe et Chrone, ils remportrent enfin Leuctres la plus mmorable victoire que jamais les Grecs aient remporte sur d'autres Grecs. Ce fut alors qu'ils chassrent les dcurions que les Lacdmoniens avaient tablis dans chaque ville, et ils chassrent ces intendants spartiates que l'on nommait Harmostes. Ensuite vint la guerre Phocique ou sacre, comme les Grecs l'appelrent, qui dura dix ans sans interruption. [5] J'ai dj dit dans mes mmoires sur l'Attique que la bataille de Chrone avait t fatale toute la Grce ; mais les suites en furent fcheuses particulirement pour les Thbains ; car les vainqueurs mirent garnison dans Thbes, et cette garnison y resta jusqu' la mort de Philippe. Enfin, sous le rgne d'Alexandre, les Thbains secourent le joug, mais aussitt ils eurent un prsage des maux dont ils allaient tre accabls. [6] Car la veille de la bataille de Leuctres, les toiles que les araignes filaient au-dessus des portes du temple de Crs Lgislatrice parurent toutes blanches, et lorsqu'Alexandre vint mettre le sige devant Thbes, ces toiles d'araignes parurent toutes noires. On dit que par un pareil prodige, il plut de la cendre dans l'Attique un an avant les calamits dont Sylla affligea les Athniens. VII. [1] Les Thbains chasss de leur ville par Alexandre s'tant retirs Athnes, furent dans la suite rtablis par Cassander fils d'Antipater. A dire le vrai, les Athniens y contriburent de tout leur pouvoir, aussi bien que les Messniens et les Mgalopolitains. [2] Je crois que ce qui porta Cassander au rtablissement de Thbes, ce fut la haine qu'il avait pour Alexandre ; car il entreprit de dtruire toute sa race. Il livra Olympias ses plus cruels ennemis qui la lapidrent, et il empoisonna les deux fils de ce prince, Hercule et Alexandre qu'il avait eus, l'un de Barsine, l'autre de Roxane. Mais lui-mme prit malheureusement ; car plein d'une humeur aqueuse, il devint enfl, et les vers sortaient de toutes les parties de son corps. [3] Philippe l'an de ses fils aprs un rgne fort court, mourut de phtisie. Antipater le second ayant succd son frre, fit mourir Thessalonice sa propre mre, qui tait fille de Nicasipolis et de Philippe, pre d'Alexandre le Grand. Il prit pour prtexte de son parricide l'amour que cette malheureuse mre avait pour Alexandre, le plus jeune des fils de Cassander. Mais le jeune prince ayant appel Dmtrius fils d'Antigonus son secours, vengea la mort de sa mre en faisant prir son frre. Cependant, celui-l mme qui avait t son dfenseur devint son assassin. [4] Ainsi par une juste punition du ciel toute la race de Cassander fut teinte. Sous son

rgne, comme je l'ai dit, Thbes fut repeuple ; cependant les Thbains n'taient pas pour cela la fin de leurs misres. Car durant la guerre de Mithridate contre les Romains, ils se dclarrent pour lui, sans autre raison je crois que l'affection qu'il portait au peuple d'Athnes. Mais l'approche de Sylla, qui tait entr en Botie avec une arme, ils furent intimids et commencrent rechercher l'amiti des Romains. [5] Sylla, peu touch d'un repentir qui venait trop tard, ne songea qu' les humilier, et entre autres moyens dont il s'avisa pour y parvenir, il confisqua la moiti de leurs terres, ce qu'il colora du prtexte que je vais dire. Ds le commencement de la guerre que Sylla eut soutenir contre Mithridate, il se trouva dans une si grande disette d'argent qu'il fut oblig de prendre Olympie, Epidaure et Delphes les richesses que la pit des particuliers avait consacres aux dieux et qui avaient pu chapper aux Phocens. [6] Avec ce secours il fit subsister quelque temps ses troupes, et pour ddommager les dieux de ce qu'il leur avait t, il leur donna la moiti de toutes les terres que possdaient les Thbains. Dans la suite les Romains rendirent aux Thbains ce qui leur appartenait ; mais l'occasion de cette guerre de Mithridate, Sylla les rduisit la dernire misre. Prsentement toute la ville basse est en ruines l'exception des temples ; il n'y a que la citadelle qui soit habite, encore ne l'appelle-t-on plus la Cadme, mais simplement Thbes. VIII. [1] Quand on a pass l'Asope, dix stades de la ville on trouve les ruines de Potnies, au milieu desquelles s'lve le bois sacr de Crs et de Proserpine. Vous y voyez quelques statues que les gens du lieu nomment les desses Potniades. Il y a un certain temps de l'anne o ils leur font des sacrifices, et ils observent cet usage de laisser aller en quelques endroits du bois des cochons de lait, qui, si on les en croit, l'anne suivante, pareil temps, sont trouvs paissants dans la fort de Dodone ; mais le croie qui voudra. [2] L se voit aussi un temple de Bacchus, surnomm Egobolus, et voici la raison de ce surnom. Un jour que les Potniens sacrifiaient Bacchus, s'tant enivrs, ils portrent l'insolence jusqu' tuer le prtre du Dieu. Aussitt frapps de la peste ils envoyrent consulter l'oracle, dont la rponse fut que pour apaiser Bacchus, il fallait lui immoler un jeune garon qui et atteint l'ge de pubert. Mais on dit que peu d'annes aprs, le dieu lui-mme substitua une chvre la place du jeune homme qu'il allaient gorger ; de l le surnom d'Egobolus. A Potnies on vous montre un puits, dont on prtend que l'eau rend les cavales furieuses quand elles en boivent. [3] Sur le chemin de Potnies Thbes vous verrez sur votre droite une petite enceinte ferme par une espce de colonnade ; ce fut-l, disent-ils, que la terre s'ouvrit pour engloutir Amphiaras ; ils croient rendre le fait plus croyable, en ajoutant que depuis ce temps-l, jamais on n'a vu aucun oiseau du ciel venir se reposer sur ces colonnes, ni aucun animal soit domestique ou sauvage, venir brouter l'herbe qui crot en ce lieu-l. [4] La ville de Thbes dans son ancien circuit avait sept portes qui subsistent encore prsent ; j'en rapporterai les noms. Il y a la porte Electride, du nom d'Electre soeur de Cadmus ; la porte Proetide, du nom d'un Proetus qui tait originaire du pays ; mais il n'est pas ais de dire en quel temps il vivait, ni de qui il descendait ; la porte Ntide, ainsi nomme de ce qu'Amphion, ce que l'on dit, imagina sous cette porte d'ajouter la lyre une nouvelle corde qu'ils appelrent Nt ; c'est celle dont le son est le plus aigu. D'autres disent que Zthus, frre d'Amphion, eut un fils nomm Ns, qui donna son nom cette porte. [5] La quatrime est la porte Crna, ainsi dite cause de la fontaine de Dirc qui est de ce ct-l ; de mme qu'ils appellent la cinquime la porte du Trs Haut, parce que le temple de Jupiter le Trs Haut est auprs. Enfin, il y a la porte Ogygie, et la porte Homolode ; le nom de celle-ci est aussi rcent que le nom de celle-l est ancien.

[6] Aprs que les Thbains eurent t dfaits par les Argiens sur les bords du Glissante, plusieurs d'entre eux accompagnrent Laodamas fils d'Etocle dans sa fuite ; mais plusieurs autres voyant qu'il gagnait l'Illyrie ne voulurent pas le suivre ; ils aimrent mieux tourner du ct de la Thessalie, o ils occuprent le mont Homolo qui est trs fertile et o l'on a de l'eau abondamment. [7] Quelques annes ensuite, rappels par Thersandre fils de Polynice, ils revinrent Thbes, et en mmoire du mont Homolo qui leur avait servi de retraite, ils donnrent ce nom la porte par laquelle ils rentrrent : voil d'o vient cette dnomination. En venant de Plate, c'est par la porte Electride que l'on entre. On raconte que Capane fils d'Hipponos, voulant escalader les murs de ce ct-l, tomba mort d'un coup de foudre. IX. [1] Cette guerre des Argiens contre les Thbains est, autant que j'en puisse juger, la plus considrable qu'il y ait eu parmi les Grecs durant tous ces temps que l'on appelle hroques. Car la guerre des Eleusiniens contre les autres peuples de l'Attique, celle mme des Thbains contre les Myniens, fut presque aussitt finie que commence. Les armes n'avaient pas beaucoup de chemin faire pour se joindre ; une bataille dcidait la querelle, et aux hostilits succdait bientt ou la trve ou la paix. [2] Mais l'arme des Argiens vint du fond du Ploponnse dans le coeur de la Botie, et Adraste tirait de l'Arcadie et de la Messnie ses troupes auxiliaires, tandis que les Thbains taient obligs de tirer les leurs de la Phocide et de la Minyade, d'o les Phlgyens vinrent leur secours. Le combat se donna sur le bord de l'Ismne ; les Thbains, ds le premier choc, lchrent le pied, et mis en fuite ils regagnrent leurs remparts. [3] Les Argiens, comme tous les peuples du Ploponnse, s'entendaient fort mal faire un sige ; leurs attaques taient brusques et vives, mais nullement conduites avec art. Aussi les Thbains en turent-ils un grand nombre de dessus leurs murailles, et ensuite faisant une sortie propos, ils les culbutrent dans leurs lignes, les taillrent en pices, et remportrent sur eux une victoire si complte qu'Adraste fut le seul qui leur chappa. Mais cette victoire leur cota cher, et ils perdirent tant de monde, que depuis elle a pass en proverbe ; car pour dire un avantage remport sur l'ennemi, mais achet par beaucoup de sang, on dit que c'est une victoire la Thbaine. [4] Quelque temps aprs, les fils de ces malheureux braves voulurent venger leurs pres, et marchant sous les enseignes de Thersandre ils vinrent encore une fois attaquer les Thbains. Ce n'taient plus seulement les Argiens, les Messniens et les Arcadiens ; c'taient aussi les Corinthiens et les Mgarens. Quant aux Thbains, ils avaient engag tous leurs voisins dans leur querelle, et ils en taient puissamment aids. Les deux armes en virent aux mains sur le bord du Glissante ; le combat fut fort opinitre de part et d'autre. [5] Mais enfin les Thbains ayant perdu la bataille, les uns s'enfuirent avec Laodamas leur chef, les autres se jetrent dans Thbes o ils furent bientt forcs. Toute cette guerre a t crite en vers ; et Callinus, qui cite quelques-uns de ces vers, ne fait pas de difficult de les attribuer Homre, en quoi il a t suivi par plusieurs auteurs d'un grand poids. Pour moi j'avoue qu'aprs l'Iliade et l'Odysse d'Homre, je n'ai point vu de plus belle posie. Mais c'est assez parler de la guerre cruelle que les Argiens et les Thbains se firent si longtemps pour l'amour des fils d'Oedipe. X. [1] Non loin des murs on voit la spulture de ces braves citoyens qui prirent en combattant contre Alexandre, roi de Macdoine ; et prs de l on vous montrera le champ o l'on dit que Cadmus tua sur le bord d'une fontaine ce dragon, dont les dents semes sur la surface de la terre produisirent autant d'hommes, s'il est possible de le croire.

[2] Vers la porte Homolode droite, il y a sur une petite colline un temple d'Apollon ; la colline et le dieu ont pris le nom d'Ismnius, cause du fleuve Ismne qui passe auprs. A l'entre du temple vous voyez une Minerve et un Mercure de marbre ; il semble que ces divinits soient l pour garder le vestibule, aussi le nom qu'elles portent rpond-il leur fonction ; la statue de Mercure est un ouvrage de Phidias, celle de Minerve est de Scopas. De l on passe dans le temple. La statue du dieu est de la mme grandeur que celle qui est Branchides, et ne diffre en rien pour la forme ; de sorte que qui a vu l'une et connat la main de l'ouvrier, ne peut pas douter que l'autre ne soit aussi un ouvrage de Canachus ; toute la diffrence qu'il y a, c'est que l'Apollon de Branchides est de bronze, et que l'Apollon Ismnien est de bois de cdre. [3] J'observai l une grosse pierre o l'on dit que Manto fille de Tirsias s'asseyait ; cette pierre est devant le vestibule, et on l'appelle encore aujourd'hui la chaise de Manto. A la droite du temple on voit deux statues de marbre. On me dit que c'taient Hniocha et Pyrrha, les deux filles de Cron, qui fut rgent du royaume durant la minorit de Laodamas fils d'Etocle. [4] Une coutume que les Thbains pratiquent encore prsent, c'est de choisir tous les ans un jeune enfant de bonne maison, de figure agrable et de taille avantageuse, pour le revtir du sacerdoce d'Apollon ; on lui donne le nom de Porte-Laurier, parce qu'en effet il porte une couronne de laurier sur la tte. Je ne sais pas bien si durant le sacerdoce ils sont tous obligs de consacrer un trpied de bronze Apollon ; je ne le crois pas, car je ne remarquai qu'un petit nombre de trpieds ; mais les enfants dont les pres sont riches n'y manquent point. Le plus curieux de tous ces trpieds, soit pour son anciennet, soit pour la qualit de celui qui l'a donn, c'est celui qui fut consacr par Amphitryon, lorsqu'Hercule exerait le sacerdoce du dieu, et qu'il tait par consquent Porte-Laurier. [5] Au-dessus du temple d'Apollon Ismnien on trouve une fontaine que l'on dit tre consacre au dieu Mars, et qu'il faisait garder par un dragon. Prs de l est le tombeau de Caanthus, qui, si on les en croit, tait fils de l'Ocan et frre de Mlie. Son pre l'envoya chercher Mlie qui avait t enleve ; Caanthus ayant su qu'elle tait en la puissance d'Apollon, et ne l'en pouvant tirer, de dpit mit le feu au bois Ismnien ; mais Apollon lui dcocha une flche dont il le tua, et sa spulture est, comme j'ai dit, audessus du temple. [6] On dit qu'Apollon eut deux enfants de Mlie, Tencrus et Ismnius. Il donna au premier l'art de prdire l'avenir, et pour faire honneur l'autre, il voulut qu'un fleuve portt son nom ; ce n'est pas que ce fleuve n'en et un auparavant, car on le nommait le Ladon. XI. [1] A la gauche de la porte Electride on vous montre les ruines de la maison qu'Amphitryon vint habiter, lorsqu'il fut oblig de quitter Tirynthe pour avoir tu Electryon. Parmi ces ruines on voit encore la chambre nuptiale d'Alcmne, que les Thbains disent avoir t faite par Trophonius et par Agamde ; ils allguent une vieille inscription qui portait qu'Amphitryon voulant pouser Alcmne, fit faire une chambre nuptiale par Trophonius et par Agamde, les deux plus clbres architectes de son temps. [2] Ils prtendent que la spulture d'Amphitryon est quelque part l. Ils me firent aussi remarquer le tombeau des enfants qu'Hercule eut de Mgara, mais ils ne conviennent pas de tout ce qui est rapport de leur mort dans les posies de Stsichore et de Panyasis. D'un autre ct ils ajoutent qu'Hercule devenu furieux allait tuer Amphitryon, sans un coup de pierre qu'il reut. Etourdi du coup il s'endormit et changea de dessein ; aussi, selon eux, ce fut Minerve qui le frappa, et cette pierre fut nomme la pierre de bon conseil. [3] Au mme endroit vous voyez sur une espce de pidestal fort grossier quelques statues de femmes, qui sont si anciennes que la figure en est presque efface ; ils les

appellent les Enchanteresses ; ce sont, ce qu'ils racontent, des femmes que Junon envoya pour mettre obstacle l'enfantement d'Alcmne, lorsqu'elle accoucha d'Hercule ; mais Historis, fille de Tirsias, rendit leur dessein inutile ; car d'un lieu d'o l'on pouvait aisment entendre, elle se mit crier que, grce au ciel, Alcmne tait heureusement dlivre ; ces femmes ne doutant point que cela ne ft vrai, s'en allrent aussitt, et Alcmne accoucha ensuite sans aucun trouble ni empchement. [4] De ce ct-l on voit un temple d'Hercule o le Dieu est en marbre blanc ; ils lui donnent le surnom de Promachus ; cette statue est un ouvrage de Xnocrite de Thbes ; car pour une autre de bois d'un got fort ancien, les Thbains la croient de Ddale, et je n'ai pas de peine le croire aussi. On dit qu'aprs s'tre sauv de Crte, il consacra cette statue Hercule comme une marque de sa reconnaissance. En effet, Ddale pour prparer sa fuite fit lui-mme deux btiments fort lgers, l'un pour lui, l'autre pour son fils Icare ; et pour se drober la poursuite des vaisseaux de Minos qui n'allaient qu' la rame, voyant le vent favorable il imagina de mettre une voile au sien, chose dont on ne s'tait pas avis avant lui. Par ce moyen, il arriva heureusement. [5] Mais il n'en fut pas de mme d'Icare. N'ayant su gouverner son vaisseau, il fit naufrage et se noya. Le flot apporta son corps dans une le voisine de Samos, qui pour lors n'avait point de nom. Hercule s'tant trouv l par hasard reconnut le corps d'Icare, et lui donna une spulture. On voit encore aujourd'hui un petit tertre sur un promontoire qui avance dans la mer Ege ; c'est le lieu o il fut enterr. L'le et la mer qui l'environne ont pris depuis ce temps-l le nom du malheureux Icare. [6] A la vote du temple sont reprsents la plupart des douze travaux d'Hercule. Praxitle, qui a fait cet ouvrage de sculpture pour les Thbains, n'a omis que les oiseaux du lac Stymphale, et les terres des Elens nettoyes par l'entreprise de ce hros ; son combat contre Ante tient la place de ces deux travaux. Vous verrez encore dans ce temple une Minerve et un Hercule de figure colossale, l'une et l'autre de la faon d'Alcmne, et poss sur des pidestaux du mont Pentlique. [7] Le gymnase et le stade portent le nom d'Hercule et tiennent tous les deux au temple. Ces deux statues furent donnes par Thrasibule et par ces illustres exils qui le secondrent dans l'entreprise de dlivrer Athnes de ses trente tyrans. Ils firent cette offrande aux dieux tutlaires des Thbains, parce qu'ils taient partis de Thbes pour cette expdition qui fut suivie de leur rappel. Au-dessus de cette pierre miraculeuse dont j'ai parl, il y a un autel ddi Apollon Spondius, et cet autel est fait de la cendre des victimes. L se pratique une espce de divination, tire de tout ce que l'on a pu apprendre, soit par la renomme, soit autrement. Cette manire de prdire l'avenir est en grand crdit surtout chez les Smyrnens, qui sous les murs de leur ville en dehors, ont une chapelle uniquement destine cet usage. XII. [1] Anciennement les Thbains sacrifiaient un taureau Apollon Polius ; mais un jour la fte du Dieu, comme ceux qui taient chargs d'amener la victime n'arrivaient point et que le temps pressait, un chariot attel de deux boeufs tant venu passer par hasard, dans le besoin o l'on tait, on prit un de ces boeufs pour l'immoler, et depuis il a pass en coutume de sacrifier un boeuf qui avait t sous le joug. D'ailleurs voici une de leurs traditions. Ils disent que Cadmus tant parti de Delphes pour venir dans la Thbade, y fut conduit par une vache qu'il avait achete des ptres de Plagon ; c'tait une belle vache, qui avait d'un et d'autre ct une marque blanche en forme de pleine lune. [2] Et suivant un certain oracle, Cadmus avec sa troupe devait s'tablir dans l'endroit o cette vache lasse de fatigue se reposerait. Ils montrent encore le lieu o elle se coucha. On y voit un autel expos l'air avec une statue de Minerve consacre, dit-on, par Cadmus. Cette statue peut servir dsabuser ceux qui se persuadent que Cadmus tait d'Egypte et non pas de Phnicie ; car Siga, c'est le nom de cette Minerve, est un mot

phnicien et nullement gyptien. [3] Les Thbains disent aussi que Cadmus avait sa maison l'endroit o est aujourd'hui le march de la citadelle. Ils vous montrent encore les restes de deux chambres nuptiales, l'une d'Harmonie, la femme de Cadmus, et l'autre de Sml, dont ils ne laissent approcher personne. Quelques auteurs grecs rapportent que les Muses ellesmmes avaient chant un pithalame aux noces d'Harmonie ; les Thbains semblent confirmer ce fait, en ce que dans la place publique de Thbes, ils montrent l'endroit o ils prtendent que ces desses chantrent. [4] Ils assurent que lorsque Sml fut frappe de la foudre, il tomba en mme temps du ciel un morceau de bois que Polydore enchssa dans du bronze, et qu'il nomma Bacchus le Cadmen. Prs de l est un Bacchus de bronze massif, fait par Onassimde ; quant la statue de Cadmus, elle est des fils de Praxitle. [5] L vous verrez aussi une statue de Pronomus ; c'tait un clbre joueur de flte, qui avait surtout l'art de charmer le peuple. Avant lui on se servait de trois sortes de fltes, suivant les trois modes ou genres de musique, le dorien, le phrygien et le lydien. Il inventa une flte avec laquelle il excutait toute sorte d'airs, dans quelque mode qu'ils fussent composs. [6] On dit qu'il tait aussi excellent acteur, et qu'il plaisait infiniment sur le thtre par son geste, par sa dmarche, et par toute son action. Nous avons encore de lui un cantique qu'il mit en musique pour les habitants de Chalcis sur l'Euripe, lorsqu'ils allrent Dlos dans l'intention de rendre leurs hommages aux dieux du pays. Les Thbains lui ont donc rig une statue dans le lieu que j'ai dit, et auprs est celle d'Epaminondas fils de Polymnis. XIII. [1] Epaminondas tait d'une maison fort illustre, mais si pauvre que son pre se trouva confondu avec les citoyens du plus bas tage. Cependant il donna une excellente ducation son fils et ne voulut pas qu'il ignort rien de tout ce que les Thbains les plus qualifis faisaient apprendre leurs enfants. Ds qu'Epaminondas eut atteint un certain ge, il se porta de lui-mme aller prendre des leons de Lysis le Tarentin, clbre philosophe de la secte de Pythagore. Il fit ses premires armes dans la guerre que les Lacdmoniens eurent contre ceux de Mantine, s'tant enrl parmi les troupes que les Thbains envoyaient au secours de Sparte. Et dans cette campagne voyant son ami Plopidas renvers par terre et dangereusement bless, il eut le bonheur de lui sauver la vie en courant lui-mme un trs grand risque de la sienne. [2] Quelques annes aprs il fut envoy en ambassade Sparte ; c'tait dans le temps que les Lacdmoniens voulaient faire jurer tous les Grecs cette paix que l'on nommait la paix d'Antalcidas. L'ambassadeur thbain, interrog par Agsilas si les Thbains feraient ratifier le trait toutes les villes de la Botie : Oui, Seigneur, lui dit-il, quand toutes les villes voisines ou allies de Sparte l'auront ratifi, mais non pas devant. [3] Dans la suite la guerre s'tant allume entre les Lacdmoniens et les Thbains, Epaminondas eut une partie de l'arme sous son commandement avec ordre de s'opposer aux Lacdmoniens, qui comptant sur leurs forces et sur celles de leurs allis, marchaient droit Thbes. Pour lui, il alla se poster au-dessus du marais Cphise, ne doutant pas que les troupes du Ploponnse ne dbouchassent par l. Mais Clombrote roi de Sparte prit son chemin par Ambrysse, ville de la Phocide, et aprs avoir pass sur le ventre Chras qui gardait le passage de ce ct-l avec quelques troupes, il vint camper Leuctres dans la Botie. [4] L Clombrote et son arme eurent un prsage du malheur qui les attendait. C'tait la coutume des rois de Sparte, quand ils allaient la guerre, de mener avec eux un troupeau de moutons, afin d'avoir toujours des victimes toutes prtes pour les sacrifier,

surtout lorsqu'ils imploraient le secours du ciel avant que de livrer bataille. A la tte du troupeau marchaient des chvres qui en taient comme les guides ; il arriva que les loups s'tant jets sur le troupeau, pargnrent les moutons et mangrent les chvres. [5] D'ailleurs les Lacdmoniens irritrent les dieux par l'attentat qu'ils commirent contre les filles de Scdasus, un des habitants du lieu. Ce Scdasus avait deux filles, Molpie et Hippo, toutes deux belles et dj nubiles. Trois Lacdmoniens, Parathmidas, Phrudarchidas et Pathnius, furent assez impies pour les violer ; ces jeunes filles ne pouvant survivre un tel affront, s'tranglrent elles-mmes ; et le pre n'ayant pu obtenir justice Sparte, revenu chez lui, se tua de dsespoir. [6] Epaminondas rendit au pre et aux filles tous les honneurs que l'on peut rendre aux morts, et jura qu'il ne combattrait pas plus pour le salut de tous les Thbains que pour venger cette malheureuse famille. Mais les chefs de l'arme botienne n'taient pas d'accord sur le parti qu'il y avait prendre, et ils pensaient mme fort diffremment ; car Epaminondas, Malgids et Xnocrate voulaient qu'on livrt bataille aux Lacdmoniens, et tout au plus tt. Damoclidas, Damophile et Simangele taient d'un avis contraire ; ils opinaient qu'il fallait pourvoir la sret des femmes et des enfants en les envoyant Athnes, et faire tous les prparatifs ncessaires pour soutenir un long sige. [7] Ainsi les sentiments de ces six chefs se trouvaient partags. Mais le septime, nomm Branchylids qui gardait les dfils du ct du mont Cythron, tant venu au camp et ayant t de l'avis des premiers, tous les autres s'y rendirent, et il fut rsolu que l'on tenterait le hasard d'une bataille. [8] Cependant Epaminondas se dfiait de quelques Botiens de son arme et en particulier des Thespiens. Il craignait avec raison que ces troupes mal intentionnes ne le trahissent durant le combat. Pour viter cet inconvnient il fit proclamer qu'il ne retenait personne par force, et que ceux qui aimeraient mieux s'en retourner chez eux pouvaient le faire en toute libert. Aussitt les Thespiens prirent leur cong avec quelques autres Botiens peu affectionns aux Thbains. [9] Lorsque les deux armes furent aux mains, les Lacdmoniens, qui n'avaient pas pris la mme prcaution, se virent abandonns de plusieurs de leurs allis, qui dclarrent la haine secrte qu'ils avaient contre eux, les uns en quittant leurs rangs et les autres en prenant la fuite, ds que l'ennemi tournait de leur ct. Mais ce qui rendait la partie gale, c'est que les Lacdmoniens avaient une grande exprience dans l'art militaire, joint la noble ambition de soutenir la gloire de Sparte, et que les Thbains comprenaient fort bien qu'il ne s'agissait de rien de moins pour ceux que du salut de leur patrie, de leurs femmes et de leurs enfants. [10] Enfin, lorsque Clombrote eut t tu avec les principaux officiers de son arme, les Lacdmoniens furent encore obligs de demeurer sur le champ de bataille, parce que de toutes les choses la plus honteuse pour des Spartiates, c'est de laisser le corps de leur roi la merci de l'ennemi. [11] Mais malgr leurs efforts les Thbains furent vainqueurs et jamais Grecs ne remportrent une si belle victoire sur d'autres Grecs. Le lendemain les Lacdmoniens voulant enterrer leurs morts, envoyrent aux Thbains un hraut pour leur en demander la permission. Epaminondas qui savait combien cette nation tait habile dissimuler ses pertes, rpondit que les Lacdmoniens enterreraient leurs morts, aprs que leurs allis auraient enterr les leurs. [12] Cela s'tant excut ainsi, il arriva que parmi les allis de Sparte, les uns avaient perdu fort peu de monde, et les autres n'avaient fait aucune perte, de sorte que le plus grand nombre des morts fut manifestement reconnu pour appartenir aux Lacdmoniens, qui en effet perdirent plus de mille hommes cette journe. Les

Thbains et leurs allis n'en perdirent pas plus de quarante-sept. XIV. [1] Aprs le combat Epaminondas ordonna que toutes les troupes du Ploponnse s'en retournassent en leur pays, la rserve des Lacdmoniens qu'il tint enferms dans Leuctres. Mais ayant appris que les Spartiates accouraient en foule au secours de leurs concitoyens, il laissa aller ceux-ci sous certaines conditions qu'il leur imposa ; et voulant bien rendre compte de sa conduite aux siens, il leur dit qu'il valait mieux loigner la guerre de leurs frontires, et la porter dans le centre de la Laconie. [2] Cependant les Thespiens qui craignaient galement et la haine invtre des Thbains et leur fortune prsente, jugrent propos d'abandonner leur ville et de se retirer Cresse. C'est un trs fort chteau dans le territoire de Thespies, o longtemps auparavant ils s'taient dfendus contre une arme de Thessaliens qui taient venus envahir leur pays. Ces Thessaliens aprs un long sige dsesprant de les forcer, envoyrent consulter l'oracle de Delphes, dont la rponse fut telle : [3] Leuctres et Alesium sont des lieux que j'aime ; les filles infortunes de Scdasus qui habitent cet agrable canton, sont aussi sous ma protection : quelque jour il se donnera l un combat qui vous cotera bien des larmes. Nul n'en aura connaissance qu'aprs que les Doriens auront perdu la fleur de leur jeunesse, et que le moment fatal sera venu. Alors, je ne rponds plus du fort de Cresse, mais jusque-l en vain l'attaquera-t-on. [4] Epaminondas, aprs avoir pris Cresse et en avoir chass les Thespiens, ne songea plus qu' aller mettre ordre aux affaires du Ploponnse, et parce que les Arcadiens souhaitaient sa prsence, il se transporta d'abord chez eux. A son arrive, il accepta les offres que lui firent les Argiens d'embrasser l'alliance des Thbains. Agsipolis avait dispers les Mantinens en plusieurs villages, Epaminondas les rassembla dans leur ancienne ville, et il conseilla aux Arcadiens d'abandonner un grand nombre de bicoques qui ne se pouvaient dfendre par elles-mmes, pour se runir tous dans une mme ville qu'il leur fit btir, et que l'on appelle encore aujourd'hui Mgalopolis ou la grande ville. [5] Sur ces entrefaites, sa prture vint expirer ; c'tait un crime capital chez les Thbains que de la prolonger au-del du terme. Mais Epaminondas croyant devoir passer par-dessus la loi dans une conjoncture o il s'agissait de l'intrt de l'tat, continua d'exercer son autorit. S'tant donc mis en marche avec ses troupes, il s'avana jusqu'aux portes de Sparte ; mais voyant qu'Agsilas se tenait renferm et qu'il vitait le combat, il tourna toutes ses penses au rtablissement de Messne. Car c'est Epaminondas que les Messniens d'aujourd'hui regardent comme leur restaurateur, et il le fut en effet, ainsi que je l'ai suffisamment expliqu dans l'histoire de la Messnie. [6] Pendant qu'il tait tout occup de cette entreprise, ses troupes s'tant dbandes firent des courses dans la Laconie et ravagrent toute la campagne, ce qui obligea Epaminondas de rassembler son arme et de la reporter en Botie. Il avait dj gagn le Lche et il allait passer les dfils qui sont de ce ct-l, lorsque Iphicrate, la tte de quelque infanterie lgre et d'autres troupes athniennes, lui tomba sur les bras. [7] Epaminondas le mit en fuite, et l'ayant poursuivi jusqu'aux portes d'Athnes, demeura l quelque temps pour le dfier au combat. Mais Iphicrate s'tant toujours tenu sur la dfensive, Epaminondas reprit le chemin de Thbes. Il n'y fut pas plutt arriv qu'il se vit citer en justice pour avoir retenu le commandement de l'arme au-del du temps marqu par la loi ; cependant il vita la mort, aucun de ses juges n'ayant os le condamner. XV. [1] Quelque temps aprs, Alexandre tyran de Thessalie ayant sous ombre d'amiti et comme alli des Thbains, attir chez lui Plopidas, eut la hardiesse et la mauvaise foi de le retenir prisonnier. Les Thbains, pour venger cet affront, mirent sur pied une arme dont ils donnrent la conduite Clomne, et ils voulurent que le prteur de Botie ft soumis aux ordres de ce gnral. Epaminondas n'tait donc que simple volontaire en

cette arme. [2] Quand on fut arriv au pas des Thermopyles, voil Alexandre qui sort tout coup d'un lieu o il s'tait embusqu, et qui fait mine de vouloir attaquer les Thbains. Alors toute l'arme se croyant perdue, dfra le commandement Epaminondas, et les officiersgnraux furent les premiers le prier de l'accepter. Alexandre voyant qu'Epaminondas se mettait la tte des troupes, n'osa pas hasarder une bataille, et rabattant de son audace il renvoya Plopidas. [3] Cependant les Thbains en l'absence d'Epaminondas avaient chass les Orchomniens de leurs demeures ; il en eut un extrme dplaisir quand il l'apprit, jugeant cette hostilit trs contraire au bien de l'tat, et il ne put s'empcher de dire que s'il avait t prsent, il n'aurait jamais souffert que les Thbains fissent une si grande faute. [4] Comme son successeur n'tait point encore nomm, il mena une seconde fois son arme dans le Ploponnse, et tailla en pices les Lacdmoniens au Lche, quoiqu'ils eussent reu un renfort d'Achens de la ville de Pellne, et un corps de troupes athniennes commandes par Chabrias. Lorsque les Thbains faisaient des prisonniers de guerre, c'tait leur coutume de les renvoyer moyennant une ranon ; mais si parmi ces prisonniers il se trouvait des dserteurs botiens, on ne leur faisait point de quartier, ils taient condamns mort. Epaminondas ayant pris Phoebie, petite ville appartenant aux Sicyoniens et pleine de transfuges de la Botie, il ne crut pas devoir user de cette svrit ; dans le dnombrement qu'il fit de ces transfuges, il affecta de ne les pas reconnatre pour Botiens, et lui-mme, mesure qu'ils passaient en revue devant lui, il les disait de quelque autre pays. [5] Enfin, cet illustre Thbain remporta encore une victoire Mantine ; mais cette victoire cota cher ses concitoyens, car ils l'achetrent par la perte de leur gnral, qui fut tu de la main d'un Athnien. Dans ce combat de cavalerie qui est reprsent Athnes, on voit Gryllus portant un coup mortel Epaminondas. Gryllus tait fils de Xnophon, celui-l mme qui accompagna Cyrus dans son expdition contre Artaxerxs, et qui du fond de l'Asie, ramena les Grecs jusqu' la mer. [6] Au bas de la statue d'Epaminondas, il y a une inscription en vers lgiaques, dont voici peu prs le sens : Dans ses chers citoyens Messne renaissante, De Sparte au dsespoir la fiert gmissante, Dans Mgalopolis vingt bataillons arms, Tout prts secourir les Thbains alarms, De puissants allis Thbes jamais pourvue, Aux Grecs assujettis la libert rendue, Sont d'Epaminondas les exploits immortels, Qui pourraient lui valoir un culte et des autels. XVI. [1] Un peu plus loin est un temple d'Ammon. La statue du dieu est un ouvrage de Calamis, consacr par Pindare. Ce pote envoya aux Ammoniens en Libye des hymnes faits en l'honneur d'Ammon, et de mon temps on voyait encore un de ces hymnes grav sur une colonne de figure triangulaire, prs d'un autel lev Jupiter Ammon par Ptolme fils de Lagus. A quelques pas de l on vous montre le lieu o Tirsias observait le vol des oiseaux et en tirait ses augures. Le temple de la Fortune est tout auprs. [2] Les Thbains disent que c'est Xnophon l'Athnien, qui a fait le visage et les mains de la desse, et que le reste est de Callistonicus un de leurs citoyens. La desse tient Plutus entre ses bras sous la forme d'un enfant, et c'est une ide assez ingnieuse de mettre le dieu des richesses entre les mains de la Fortune, comme si elle tait sa nourrice ou sa mre. Cphisodote n'imagina pas moins heureusement, lorsque faisant une statue de la Paix pour les Athniens, il la reprsenta tenant le petit Plutus dans son

sein. [3] Les Thbains ont aussi plusieurs statues de Vnus, et si anciennes qu'ils prtendent que c'est Harmonie qui les a consacres, et qu'elles furent faites des perons de ces navires qui avaient amen Cadmus, lesquels perons taient de bois et non de fer. Quoi qu'il en soit, l'une de ces statues est Vnus Uranie ou la Cleste, l'autre Vnus la Vulgaire, et la troisime est Vnus surnomme Apostrophia. [4] Ce fut Harmonie elle-mme qui leur imposa ces noms pour distinguer les trois sortes d'amours ; l'un cleste, c'est--dire chaste et dgag du commerce des sens ; l'autre vulgaire, qui s'attache au sexe et aux plaisirs du corps ; le troisime dsordonn, qui porte les hommes des unions incestueuses et abominables. Il y avait donc une Vnus dite Apostrophia ou Prservatrice, parce que c'tait elle que l'on adressait ses voeux pour tre prserv de ces dsirs drgls. Harmonie, sans doute n'ignorait pas que chez les Grecs et chez les Barbares l'amour avait allum dans le coeur des hommes les passions les plus odieuses, comme celles qui depuis ont fait tant de bruit, et qui ont dshonor la mre d'Adonis, Tre roi de Thrace, et Phdre fille de Minos. [5] On croit que le temple de Crs Thesmophore ou Lgislatrice, tait autrefois la maison de Cadmus et de ses descendants. On ne voit de la statue de la desse que la partie suprieure et ce que nous appelons le buste ; le reste est cach. On garde dans ce temple des boucliers d'airain, que l'on dit tre ceux des principaux officiers de l'arme lacdmonienne, qui furent tus Leuctres. [6] Le thtre est du ct de la porte Proetide, et prs du thtre il y a un temple de Bacchus, surnomm Lysius, parce que des Thraces ayant emmen quelques Thbains captifs, lorsqu'ils furent arrivs au pays des Haliartiens, le dieu fit tomber les chanes des Thbains et endormit les Thraces, ce qui donna aux prisonniers le moyen de tuer leurs gardes et de regagner Thbes. Dans ce temple outre la statue de Bacchus on en voit une que les Thbains disent tre de Sml ; mais on n'ouvre le temple que certains jours de l'anne. [7] Prs de l on vous montrera les ruines de la maison de Lycus, et le tombeau de Sml. Celui d'Alcmne ne se trouve point, aussi prtendent-ils qu'elle fut change en pierre aprs sa mort, ce qui ne s'accorde pas avec ce que l'on en dit Mgare ; mais il y a bien d'autres choses sur quoi les Grecs ne sont pas d'accord entre eux. L se voit aussi la spulture des enfants d'Amphion. Les hommes sont d'un ct et les femmes de l'autre. XVII. [1] Dans le mme quartier vous avez encore le temple de Diane Eucla ; c'est Scopas qui a fait la statue de la desse. On dit que les filles d'Antipoene, Androcle et Alcis, ont leur spulture dans ce temple, et voici ce que l'on raconte de ces deux illustres personnes. Les Thbains sous la conduite d'Hercule, tant la veille de livrer bataille aux Orchomniens, furent avertis par un oracle que le citoyen le plus distingu par sa naissance qui voudrait se donner la mort procurerait infailliblement la victoire son parti. Antipoene tait sans contredit le plus qualifi de tous ses concitoyens, mais il n'tait pas d'humeur mourir pour le salut de sa patrie ; ce qu'il ne voulut pas faire, ses filles le firent : s'tant donc immoles courageusement, elles reoivent aujourd'hui les honneurs qui leur sont dus. [2] Devant le temple de Diane Eucla, il y a un lion de marbre, qu'Hercule consacra, diton, aprs avoir vaincu les Orchomniens et leur roi Erginus fils de Clymenus. Prs de l est un Apollon, surnomm Bodromius, et un Mercure Agors ; cette dernire statue est un prsent de Pindare. Le bcher des enfants d'Amphion est loign de leur spulture d'environ un demi-stade ; on voit encore des cendres dans ce bcher. [3] Auprs de la statue d'Amphitryon vous voyez deux statues de Minerve, dite Zostria,

parce qu'Amphitryon s'arma en ce lieu-l pour aller combattre Chalcodon et les Eubens ; car les anciens disaient ceindre les armes pour dire s'armer. Et quand Homre dit qu'Agamemnon par sa ceinture ou par la manire dont il tait ceint, ressemblait au dieu Mars, il veut dire par son armure. [4] Amphion et Zthus ont un tombeau en commun ; c'est un petit tertre qui n'a rien de remarquable. Tous les ans, lorsque le soleil est dans le signe du taureau, les habitants de Tithore dans la Phocide sont fort soigneux de venir drober de la terre de ce tombeau, pour la rpandre sur le spulcre d'Antiope s'imaginant rendre par l leurs terres beaucoup plus fertiles, et nuire en mme temps celles des Thbains. C'est pourquoi les Thbains durant ce temps-l ont grand soin de dfendre leur tombeau. [5] Ces peuples se sont mis cette chimre dans l'esprit, sur un certain oracle rapport par Bacis, dont voici le sens : Lorsque Tithore invoquant Amphion et Zthus fera des libations en leur honneur, et que le soleil sera dans le signe du taureau, alors la ville sera menace d'une grande strilit. Malheur vos moissons, si vous souffrez que l'on emporte de la terre du tombeau de ces deux frres, pour la mettre sur la spulture de Phocus. [6] Par la spulture de Phocus, Bacis a entendu celle d'Antiope pour la raison que je vais dire. Dirc femme de Lycos honorait singulirement Bacchus. Les fils d'Antiope ayant fait mourir Dirc avec la cruaut que tout le monde sait, le dieu s'en vengea sur Antiope ; car les peines que l'on inflige aux coupables, quand elles sont excessives, irritent les dieux. On dit donc qu'Antiope perdit l'esprit, et que hors d'elle-mme elle courut toute la Grce. Phocus fils d'Ornytion et petit-fils de Sisyphe, l'ayant rencontre par hasard, la gurit et l'pousa ensuite. [7] De l vient qu'ils eurent une commune spulture. Quant ces pierres que l'on voit au bas du tombeau d'Amphion et qui ne sont ni polies ni tailles, on dit que ce sont des pierres qu'il attirait par la douceur de son chant, comme Orphe par les charmes de sa lyre se faisait suivre des btes sauvages. [La Botie orientale et septentrionale]

Tardieu, 1821

XVIII. [1] En sortant de Thbes par la porte Proetide, on va droit Chalcis. Sur le chemin on trouve le tombeau de Mlanippus, un des plus grands capitaines que les Thbains aient jamais eu. Lorsque les Argiens assigeaient Thbes, il tua de sa main Tyde et Mciste, un des frres d'Adraste ; mais il fut tu lui-mme par Amphiaras. [2] Prs de ce tombeau vous voyez trois grosses pierres ; ceux qui croient connatre les antiquits du pays disent que c'est le lieu de la spulture de Tyde qui fut inhum l par Mon, et ils se fondent sur un vers de l'Iliade d'Homre, qui dit que ce guerrier Trouva sa spulture aux campagnes thbaines. [3] Les tombeaux des fils d'Oedipe sont sur la mme ligne. Je n'ai pas assist aux sacrifices qui s'y font ; mais des gens dignes de foi m'ont dit deux choses, l'une que les Thbains sacrifient plusieurs autres hros, mais particulirement ceux-ci ; l'autre, que dans le temps qu'ils font rtir les victimes immoles ces frres irrconciliables, la flamme et la fume se sparent visiblement en deux. Si quelque chose peut rendre ce fait croyable, c'est ce que j'ai vu moi-mme ailleurs. [4] Dans cette partie de la Mysie qui est au-dessus de Caque, il y a une petite ville nomme Pionie, du nom de Pionis son fondateur qui tait, dit-on, un des descendants d'Hercule. Lorsque les habitants vont sacrifier sur le tombeau de ce Pionis, il en sort une fume assez paisse, et je l'ai vu de mes propres yeux. Les Thbains vous montreront aussi le tombeau de Tirsias qui est quinze stades ou environ de la spulture des fils d'Oedipe. Cependant, comme ils conviennent eux-mmes que Tirsias mourut Haliartie, ils ne regardent ce tombeau que comme un cnotaphe. [5] Enfin ils se vantent d'avoir aussi le tombeau d'Hector fils de Priam, et ils le montrent prs de cette fontaine que l'on nomme la fontaine d'Oedipe. Car ils disent que les cendres de ce fameux Troyen furent apportes Thbes, en consquence d'un certain oracle conu en ces termes : Peuples qui habitez la clbre ville de Cadmus, voulezvous jouir d'un bonheur durable ? Allez recueillir les cendres d'Hector, le gnreux fils de Priam, apportez-les d'Asie chez vous, et qu' l'avenir elles soient honores comme elles doivent l'tre ; c'est la volont de Jupiter. [6] La fontaine porte le nom d'Oedipe, parce que ce fut dans ses eaux qu'il se purifia du meurtre de son pre. Prs de cette fontaine on voit le tombeau d'Asphodicus ; les Thbains disent que cet Asphodicus tua Parthnope fils de Talas, dans le combat qui fut donn sous les murs de Thbes contre les Argiens. Mais ces vers de la Thbade, o il est parl de la mort de Parthnope, en donnent tout l'honneur Priclymne. XIX. [1] Sur cette route on trouve le village de Teumesse, o l'on dit que Jupiter tint Europe cache. On fait aussi un conte sur un renard de Teumesse, qui servait d'instrument la vengeance de Bacchus irrit contre les Thbains. Ce renard, dit-on, allait tre pris par un chien que Diane avait donn Procrys, fille d'Erechthe, lorsque le chien et le renard furent changs en pierres. A Teumesse on voit un temple de Minerve Telchinia, o il n'y a aucune statue. On peut croire que le surnom de Telchinia vient de ces Telchiniens qui habitrent autrefois l'le de Chypre, et dont plusieurs passrent dans la Botie, o apparemment ils btirent ce temple Minerve. [2] A sept stades de Teumesse, en tirant sur la gauche, on trouve les ruines de Glisas ; et sur la droite on voit une petite minence couverte d'arbres sauvages et d'arbres fruitiers. On tient que c'est la spulture de ces Argiens qui suivirent Egiale fils d'Adraste dans son expdition contre Thbes ; car plusieurs des chefs y prirent, et entre autres Promachus fils de Parthnope. Quant Egiale, en parlant des curiosits de Mgare, j'ai dj dit qu'il y avait son tombeau Pages. [3] Sur le chemin de Thbes Glisas, vous verrez une enceinte ferme par une balustrade de pierres ; les Thbains nomment ce lieu la tte du serpent, parce qu'un gros serpent avait autrefois l son repaire, et que Tirsias, dans le temps que ce reptile levait

la tte, la lui coupa avec son sabre. Au-dessus de Glisas s'lve une montagne nomme le haut lieu, parce que Jupiter le Trs Haut y a un temple et une statue. De l tombe un torrent qu'ils appellent le Thermodon. Si vous revenez gagner le chemin de Chalcis vers Teumesse, vous verrez le tombeau de Chalcodon, tu par Amphitryon, dans le combat qui se donna entre les Thbains et les Eubens. [4] On voit ensuite les ruines d'Harma et de Mycalse. La premire de ces villes est ainsi nomme parce que selon les Tanagrens ce fut l qu'Amphiaras fut englouti avec son char, et non dans l'endroit que disent les Thbains. Pour Mycalse, on convient qu'elle a pris son nom de ce que la vache qui servait de guide Cadmus et ses troupes se mit beugler dans le lieu o la ville a t btie. Ses malheurs sont dcrits dans mes mmoires sur l'Attique. [5] Du ct de la mer il y a dans cette ville un temple de Crs Mycalsia. Les gens du pays disent que toutes les nuits Hercule ferme et rouvre ce temple ; mais, selon eux, c'est Hercule le Dactycle Iden. Voici un autre miracle qu'ils racontent. On apporte aux pieds de la desse toutes sortes de fruits qui se cueillent en automne, et ces fruits se conservent toute l'anne aussi frais que s'ils venaient d'tre cueillis. [6] En tirant vers l'Euripe, du ct qu'il spare l'Eube de la Botie, la droite du temple de Crs Mycalsia, si vous avancez un peu vous entrerez dans l'Aulide, ainsi appele, ce que l'on prtend, du nom d'une fille d'Ogygus. On y voit un temple de Diane et deux statues de marbre blanc dont l'une reprsente la desse un flambeau la main, l'autre avec un arc et des flches. On dit que les Grecs, selon l'oracle de Calchas, tant sur le point de sacrifier Iphignie sur l'autel de Diane, la desse substitua elle-mme une biche en sa place. Les gens du lieu conservent encore dans le temple une partie du tronc de ce platane dont Homre fait mention dans l'Iliade. [7] Une de leurs traditions est aussi que les Grecs furent arrts longtemps en Aulide par les vents contraires, et que tout coup les vents tant devenus favorables, chacun sacrifia aussitt en action de grces la premire victime qu'il put rencontrer, soit mle, soit femelle ; que de l est venue la coutume qui s'observe encore dans le pays, d'immoler Diane toute sorte de victimes, sans distinction de sexe. On vous montrera la fontaine sur le bord de laquelle tait le platane d'Homre, et l'on vous fera remarquer sur une petite minence un seuil de cuivre qui tait devant la tente d'Agamemnon. [8] Autour du temple il y a des palmiers dont le fruit n'est pas fort bon, non plus que ceux de la Palestine ; mais encore est-il meilleur que les dattes qui viennent en Ionie. L'Aulide n'a qu'un trs petit nombre d'habitants qui pour la plupart travaillent en poterie. Les terres sont cultives par les habitants des villes voisines, Tanagre, Mycalse et Harma. XX. [1] Sur les confins des Tanagrens du ct de la mer est la ville de Dlium, o pour toute curiosit vous voyez une statue de Diane et une de Latone. Quant aux Tanagrens, ils rapportent leur origine Poemander fils de Chrsilas, petit-fils d'Iasius et arrire-petit-fils d'Eleuther, qui, si on les en croit, tait issu d'Apollon et d'Ethuse fille de Neptune. Poemander pousa Tanagra, qu'ils disent fille d'Eole contre l'opinion de Corinne qui dans ses vers l'a faite fille de l'Asope. [2] Ils ajoutent que Tanagra eut une vie si longue que ses voisins ne la nommaient plus autrement que Gra, c'est--dire la vieille, nom qui passa la ville et qui est demeur si longtemps qu'Homre ne lui en donne point d'autre dans son dnombrement. Mais dans la suite elle reprit son premier nom. [3] A Tanagre on voit le tombeau d'Orion et le mont Crycius, o l'on dit que Mercure a pris naissance. Le Poloson est encore un lieu remarquable ; c'est l, dit-on, qu'Atlas avait coutume de se retirer pour observer le ciel et pour s'enfoncer dans l'tude de la nature ; ce qui a donn Homre l'occasion d'en parler d'une manire si magnifique.

[4] Dans le temple de Bacchus on voit une trs belle statue du dieu ; elle est de marbre de Paros et de la faon de Calamis. Mais il y a un Triton qui est encore plus admirable, et les Tanagrens donnent cette statue une origine qui mrite d'tre rapporte. Ils disent que les femmes les plus considrables de Tanagre taient inities aux mystres de Bacchus ; qu'un jour tant descendues sur le rivage de la mer pour se purifier, comme elles taient dans l'eau, un Triton se jeta sur elles ; que dans ce pressant danger elles adressrent leurs voeux Bacchus, qui aussitt vint leur secours, combattit le Triton et le tua. [5] Cependant d'autres racontent le fait d'une autre manire, qui le rend la vrit moins merveilleux mais plus probable. Selon eux un Triton cach sous l'eau se jetait sur les bestiaux qui venaient boire ou patre en ce lieu ; il attaquait mme les pcheurs dans leurs barques. Les Tanagrens s'avisrent de mettre une cruche de vin sur le bord de la mer ; le Triton attir par l'odeur ne manqua pas de venir boire ce vin, dont les fumes lui portant la tte l'endormirent, et en dormant, il se laissa tomber du haut d'une falaise. Un Tanagren qui se trouva l par hasard l'ayant vu, lui coupa la tte avec sa hache ; de l vient qu'il est reprsent sans tte, et parce que l'ivresse avait t cause de sa mort, on imagina que c'tait Bacchus qui l'avait tu. XXI. [1] Parmi les curiosits de la ville de Rome j'ai vu aussi un Triton, mais plus petit que celui qui est Tanagre. Voici maintenant comment les Tritons sont faits quant la figure. Ils ont une espce de chevelure d'un vert d'ache de marais et tous leurs cheveux se tiennent, de manire qu'on ne peut les sparer. Le reste du corps est couvert d'une caille aussi fine et aussi forte que le chagrin. Ils ont des nageoires au-dessous des oues et des narines d'hommes, l'ouverture de la bouche fort large, avec des dents extrmement fortes et serres. Leurs yeux, autant que je l'ai pu remarquer, sont verdtres. Ils ont aussi des mains, des doigts et des ongles qui ressemblent l'caille suprieure d'une hutre ; enfin, vous leur voyez sous l'estomac et sous le ventre des pattes comme aux dauphins. [2] J'ai vu plusieurs autres animaux extraordinaires, comme des taureaux d'Ethiopie, autrement appels rhinocros, parce que sur chacune des narines ils ont une corne, et une autre plus petite au-dessus, sans en avoir la tte ; des taureaux de Ponie, qui ont de grands poils sur le corps, particulirement sous la gorge et sur l'estomac ; des chameaux des Indes qui sont de la mme couleur que les lopards ; [3] enfin un animal qui nat dans le pays des Celtes, et que l'on nomme Alc ; c'est une espce qui semble tenir du cerf et du chameau. Cette bte est la seule qui sache se drober la connaissance et aux poursuites des chasseurs. Elle sent un homme de loin, et se cache aussitt dans son fort, qui est si profond et si pais que l'on ne saurait y pntrer. Aussi ne la prend-on jamais que par hasard, et en chassant d'autres btes. On investit tout un canton, soit plaine, soit montagne, et on l'entoure de filets ; chaque chasseur garde exactement son poste ; tous ensuite se rapprochent peu peu, en sorte que le cercle qui est d'abord fort grand devient toujours plus petit, jusqu' ce que toutes les btes enfermes dans cette enceinte se trouvent prises. Parmi ces btes, celle dont je parle se rencontre quelquefois ; il n'y a que cette seule manire de la pouvoir prendre. [4] Ctsias dans son histoire des Indes parle d'une bte appele par les Indiens la mantichore, et par les Grecs l'andropophage ; je crois pour moi que ce n'est autre chose qu'un tigre. Suivant Ctsias, cet animal a trois rangs de dents chaque mchoire ; l'extrmit de sa queue est hrisse de pointes, avec lesquelles il se dfend contre ceux qui l'approchent, et qu'il darde mme au loin contre ceux qui le poursuivent. Mais la peur que les Indiens ont de cet animal pourrait bien avoir quelque part la peinture qu'ils en font. [5] Car ils se trompent jusque dans la couleur qu'ils lui attribuent ; ils le croient rouge,

parce qu'au soleil il leur parat tel, ou parce que l'extrme agilit de cet animal, qui pourtant ne court jamais, et le danger de l'approcher ne leur permettent pas de discerner sa vritable couleur. Si quelqu'un se donnait la peine d'aller aux Indes, ou en Libye, ou en Arabie, pour y chercher toutes les espces d'animaux qui sont en Grce, je suis persuad qu'il ne les y trouverait pas toutes, et que parmi celles qu'il y trouverait, plusieurs lui paratraient d'une forme diffrente. [6] Car ce n'est pas seulement l'homme qui tire de la diversit de l'air, ou du climat, ou de la terre des qualits diffrentes ; la mme chose arrive aux autres animaux. En effet, nous savons qu'en Libye les aspics, quant la couleur, sont tout semblables aux aspics d'Egypte, et que ceux d'Ethiopie sont noirs comme les hommes qui naissent en cette contre. C'est pourquoi quand on entend parler de quelque merveilleuse production de la nature, on ne doit ni croire lgrement ni aussi se montrer incrdule. Je n'ai jamais vu de serpents ails ; cependant je ne puis douter qu'il ne s'en trouve, depuis que je sais qu'un Phrygien apporta en Ionie un scorpion qui avait des ailes comme une sauterelle. XXII. [1] Prs du temple de Bacchus Tanagre, il y a trois autres temples, l'un consacr Thmis, l'autre Vnus, le troisime Apollon ; dans ce dernier Diane et Latone ont aussi leurs statues. Mercure a deux temples dans cette ville, l'un sous le nom de Criophorus ou Porte-Blier, l'autre sous celui de Promachus, c'est--dire le dfenseur. Le premier surnom vient de ce que les Tanagrens tant affligs de la peste, Mercure dtourna d'eux ce flau en portant un blier sur ses paules autour des murs de la ville ; c'est la raison pourquoi Calamis qui a fait sa statue, l'a reprsente de la sorte. Et en mmoire de ce bienfait, tous les ans le jour de la fte du dieu ils choisissent le plus beau jeune homme d'entre eux pour faire la mme crmonie. [2] Le second surnom est fond sur une autre marque de protection que ce dieu leur a donne, car ils racontent que les Ertriens s'tant embarqus Eube pour venir assiger Tanagre, Mercure la tte des jeunes gens de la ville, lui-mme sous la forme d'un jeune homme et arm d'une trille, attaqua brusquement les ennemis, surtout les Eubens, et les mit en fuite. Dans le temple de Mercure Promachus, on conserve encore les restes d'un arbre sous lequel on prtend que ce dieu fut nourri. Non loin du temple est le thtre, et prs du thtre un portique. Les Tanagrens m'ont paru plus religieux que tous les autres peuples de la Grce, en ce qu'ils ont bti leurs temples dans un lieu spar du commerce des hommes, o il n'y a point de maison, et o l'on ne va que pour adorer les dieux. [3] Ils ont choisi l'endroit le plus apparent de la ville pour y placer le tombeau de Corinne, le seule femme de Tanagre qui ait fait des odes et des cantiques. Ils ont aussi mis son portrait dans le lieu d'exercice ; elle est reprsente la tte ceinte d'un ruban pour marque du prix de posie qu'elle remporta Thbes sur Pindare. Je crois que le prix ne lui fut adjug qu' cause du dialecte dont elle s'tait servie ; car ses vers n'taient pas en langage dorien comme ceux de Pindare, mais en un langage que les Eoliens pouvaient entendre plus aisment ; et d'ailleurs c'tait la plus belle femme de son temps, en juger par son portrait. [4] J'ai vu Tanagre des coqs de deux espces, les uns qui aiment se battre comme les coqs ordinaires, et les autres que l'on nomme des merles. Ces derniers sont de la grosseur de ces oiseaux de Lydie ; ils ont la chair noire comme le corbeau, la crte et les barbes de couleur d'anmone, l'extrmit du bec et de la queue marquete de blanc. Voil peu prs comme ils sont faits. [5] Dans cette partie de la Botie qui est la gauche de l'Euripe, il y a le mont Messapius, et au bas, Anthdon, ville maritime, qui a pris son nom ou de la nymphe Anthdon, ou d'un certain Anths qui exerait son empire sur toute cette cte, et que l'on croit avoir t fils de Neptune et d'Alcyone fille d'Atlas. On voit au milieu de la ville un temple des Cabires, et prs de l un bois sacr de Crs avec un temple de Proserpine,

o la desse est en marbre blanc. [6] Bacchus a aussi son temple et sa statue devant la porte de la ville du ct de la terre ferme. L vous verrez le tombeau des enfants d'Alos et d'Iphimde ; ils furent tus par Apollon Naxe, au-dessus de Paros, comme Homre et Pindare le racontent ; mais leur spulture est Anthdon. Du ct de la mer vous remarquerez un endroit que l'on nomme le saut de Glaucus. [7] On dit que ce Glaucus tait un pcheur et qu'ayant mang d'une certaine herbe, il fut chang en un dieu marin. Plusieurs se persuadent qu'il prdit encore l'avenir, et tous les ans on voit des trangers qui passent la mer pour le venir consulter ; particularit que Pindare et Eschyle avaient apparemment apprise des Anthdoniens ; car l'un en touche quelque chose dans une de ses odes, et l'autre l'a fait servir de fondement une de ses pices. XXIII. [1] A Thbes, prs de la porte Proetide, vous verrez un lieu d'exercice qui porte le nom d'Iolas, et ensuite un stade qui comme Olympie et Epidaure est une espce de longue terrasse. L on vous fera aussi remarquer le monument hroque d'Iolas. Les Thbains mme conviennent qu'Iolas prit en Sardaigne, avec les Athniens et les Thespiens, qui s'taient embarqus sous ses ordres. [2] Quand vous avez mont la terrasse qui sert de stade, vous trouverez votre droite une lice pour les courses de chevaux, au milieu de laquelle est le tombeau de Pindare. On raconte de ce pote qu'tant encore dans la premire jeunesse, un jour d't qu'il allait Thespies, il se trouva si fatigu de la chaleur qu'il se coucha terre prs du grand chemin, et s'endormit. On ajoute que durant son sommeil des abeilles vinrent se reposer sur ses lvres, et y laissrent un rayon de miel ; ce qui fut comme un augure de ce que l'on devait un jour attendre de lui. [3] Son nom devint bientt clbre dans toute la Grce ; mais ce qui mit le comble sa gloire, ce fut la fameuse dclaration de la Pythie, qui enjoignait aux habitants de Delphes de donner Pindare la moiti de toutes les prmices que l'on offrirait Apollon. On dit que sur la fin de ses jours le pote eut une vision en songe. Proserpine s'apparut lui, se plaignant d'tre la seule divinit qu'il n'et pas clbre dans ses vers ; mais, ajouta-telle, j'aurai mon tour ; quand je vous tiendrai, il faudra bien que vous fassiez aussi un cantique en mon honneur. [4] Pindare ne vcut pas dix jours aprs ce songe. Il y avait Thbes une femme vnrable, parente du pote, et qui chantait fort bien ses odes. Une nuit qu'elle dormait, elle vit en songe Pindare qui lui chanta un cantique qu'il avait fait pour Proserpine ; cette femme son rveil se rappela le cantique et le mit par crit. Le pote y donnait plusieurs surnoms Pluton, mais entre autres celui de Chrysnius, qui sans doute doit s'entendre de l'enlvement de Proserpine.

Tardieu, 1821

[5] De l on va Acrephnie par des plaines qui rgnent sur une bonne partie du chemin. C'est une petite ville btie sur le mont Ptos ; on dit qu'elle tait autrefois du ressort de Thbes ; ce qui est de sr, c'est que plusieurs Thbains s'y retirrent lorsque Thbes fut dtruite par Alexandre ; car ceux qui ne se sentirent pas assez de force pour suivre les autres jusqu'en Attique prirent le parti de s'tablir l. Il y a dans cette ville un temple et une statue de Bacchus qui mritent d'tre vus. [6] Quinze stades au-del vous trouvez le temple d'Apollon surnomm Ptos, parce que

Ptos fils d'Athamas et de Thmiste donna son nom et au temple et la montagne, comme Asius le dit dans ses posies. Avant l'expdition d'Alexandre contre les Thbains et la ruine de Thbes, le dieu rendait en ce temple des oracles qui ne trompaient jamais. On dit qu'un Europen nomm Mys tant venu de la part de Mardonius pour consulter Apollon, il lui proposa ses questions dans la langue de son pays, et que le dieu rpondit en langue barbare. [7] Quand vous aurez pass le mont Ptos, vous verrez sur le bord de la mer Larymna ville de Botie. On croit que cette ville a pris son nom de Larymna fille de Cynus, dont je donnerai la gnalogie lorsque je parlerai des Locriens. Cette ville tait anciennement de la dpendance d'Opunte ; mais les Thbains tant parvenus un haut degr de gloire et de puissance, elle se soumit d'elle-mme aux Botiens. On y voit un temple de Bacchus, o le dieu est reprsent debout. Prs de la ville est un lac qui a cela de particulier que ses rives mme sont d'une profondeur extraordinaire ; et au-dessus ce sont des montagnes couvertes de bois, o l'on trouve quantit de sangliers. XXIV. [1] Au sortir d'Acrephnie vous trouverez un chemin qui vous mne droit au lac Cphise, autrement dit Copas, et vous passez par une plaine que l'on nomme la plaine d'Athamas, parce qu'Athamas y avait autrefois son habitation. Le lac Cphise est ainsi appel cause du fleuve Cphise qui s'y dcharge ; ce fleuve vient de Lile, ville de la Phocide ; en le descendant vous allez jusqu' Copes, petite ville situe sur le bord du lac qu'Homre n'a pas oublie dans son dnombrement. Crs, Bacchus et Srapis y ont chacun un temple. [2] Les Botiens assurent qu'il y avait autrefois deux autres villes bties sur ce lac, Athnes et Eleusis, et que le lac, grossi par la fonte des neiges, tant venu dborder, ces villes furent submerges. Ce lac n'est pas plus poissonneux qu'un autre, mais on y trouve des anguilles d'une grosseur prodigieuse et d'un got excellent. [3] Halmons est douze stades de Copes sur la gauche, et Hyette est sept stades d'Halmons ; ce sont deux villages tels qu'ils ont toujours t ; mais je les crois du territoire des Orchomniens, aussi bien que la plaine d'Athamas. C'est pourquoi, dans l'article o je me rserve parler de ces peuples, je raconterai ce que j'ai ou dire d'un Argien, nomm Hyettus, et d'un fils de Sisyphe, qui avait nom Halmon. Du reste, le village d'Halmons ne mrite pas de nous arrter plus longtemps ; mais Hyette il y a un temple d'Hercule o les malades vont chercher leur gurison. La statue du dieu n'est nullement travaille ; c'est une grosse pierre toute brute comme au vieux temps. [4] D'Hyette Cyrtons on compte vingt stades ; c'est une petite ville qui se nommait autrefois Cyrtone ; elle est btie sur une montagne fort haute, on y voit un temple d'Apollon et un bois sacr ; Apollon et Diane y sont reprsents debout. Une source d'eau froide qui sort d'une roche forme une fontaine, prs de laquelle est une chapelle consacre aux nymphes, et un petit bois, ou, pour mieux dire, un verger plant d'arbres fruitiers. [5] Pass Cyrtons, vous achevez de monter la montagne, et vous trouvez une autre petite ville nomme Corses. Au bas et demi-stade c'est un bois sacr au milieu duquel on voit une petite statue de Mercure expose l'air. Quand vous tes dans la plaine vous voyez le fleuve Platanius, qui bientt aprs va se jeter dans la mer. A la droite du fleuve vous avez pour frontire de la Botie, la petite ville d'Hales, prs d'un bras de la mer qui spare la Locride de l'Eube. [La Botie - Thespies - Le mont Hlicon - Corone]

Tardieu, 1821

XXV. [1] Je reviens encore Thbes. Prs de la porte Ntide on vous fera remarquer le tombeau de Menoec fils de Cron, qui se tua lui-mme en consquence d'un certain oracle de Delphes, lorsque Polynice la tte d'une arme d'Argiens vint assiger Thbes. Vous verrez sur son tombeau un grenadier dont le fruit se fend quand il est mr, et semble jeter du sang ; cet arbre est venu de lui-mme et s'est toujours conserv par des rejetons qu'il pousse de temps en temps. Si l'on en croit les Thbains, c'est aussi chez eux que l'on a vu le premier cep de vigne, mais ils ne sauraient le prouver par aucun monument. [2] A quelques pas de la spulture de Menoec, on vous montre l'endroit o les malheureux fils d'Oedipe se battirent l'un contre l'autre et s'entre-turent. Pour monument de ce funeste combat, on a lev une colonne et l'on y a attach un bouclier de marbre. Vous y verrez aussi un endroit o l'on dit que Junon, trompe par Jupiter, donna ellemme tter au petit Hercule. Tout ce quartier est nomm le trajet d'Antigone, parce qu'Antigone n'ayant pas eu la force de porter le corps de son frre Polynice, elle prit le parti de le traner jusqu'au bcher o l'on brlait le corps d'Etocle. [3] Au-del du fleuve Dirc, ainsi appel du nom de cette Dirc femme de Lycos qui ayant maltrait Antiope fut immole la vengeance de ses deux fils, on voit les ruines de la maison de Pindare, et une chapelle btie par ce pote en l'honneur de Cyble. La statue de la desse est un ouvrage de deux Thbains, Aristodme et Socrate. On n'ouvre cette chapelle qu'un seul jour dans l'anne ; m'tant trouv Thbes ce jour-l, j'eus la libert d'y entrer et de voir cette statue ; elle est de marbre du mont Pentlique, et le pidestal aussi. [4] En sortant de Thbes par la porte Ntide, on trouve un temple de Thmis o il y a une statue de marbre blanc. Les Parques et Jupiter Agors ont aussi les leurs de ce ct-l. Le dieu est en marbre, mais les Parques n'ont point de statues. Un peu plus loin vous voyez en pleine campagne une statue d'Hercule, surnomm Rhinocolusts, parce qu'il fit couper le nez aux hrauts des Orchomniens qui venaient demander le tribut aux Thbains. [5] Vingt-cinq stades au-del, on vous fera remarquer le bois sacr de Crs Cabiria et

de Proserpine, o nul ne peut entrer s'il n'est initi aux mystres de ces desses. Le temple des Cabires n'en est qu' sept stades. Le lecteur me pardonnera si je ne satisfais pas sa curiosit sur les Cabires, ni sur les crmonies de leur culte et de celui de Cyble. [6] Tout ce qu'il m'est permis d'en dire, c'est que l'origine de ces mystres est telle que les Thbains la racontent. Leur tradition porte qu'il y avait autrefois une ville en ce lieu, et des hommes appels Cabires ; que Promthe l'un d'eux et son fils Etns, ayant eu l'honneur de recevoir Crs, la desse leur confia un dpt : ce que c'est que ce dpt et l'usage qu'on en fait, voil ce que je ne puis divulguer. Mais du moins peut-on tenir pour certain que les mystres des Cabires sont fonds sur un prsent que Crs leur fit. [7] Lorsque les Epigones eurent pris Thbes, les Cabires ayant t chasss par les Argiens, le culte de Crs Cabiria demeura interrompu pendant quelque temps. Dans la suite, Plarg fille de Potns et Isthimas son mari le rtablirent, mais en mme temps ils le transfrrent dans un lieu nomm Alexiars, hors des anciennes limites o il avait t institu. Aussitt Telonds et les autres Cabires que la guerre avait disperss se rassemblrent en ce lieu. [8] Quelque temps aprs, en vertu d'un oracle de Dodone on dcerna les honneurs divins Plarg, et il fut arrt entre autres choses qu'on ne lui sacrifierait point autrement qu'avec une victime qui et t couverte par le mle et qui serait pleine. Au reste, la religion des Cabires et la saintet de leur crmonies n'ont jamais t violes impunment, comme je pourrais le prouver par plusieurs exemples. [9] Quelques particuliers de Naupacte ayant voulu pratiquer dans leurs villes les mmes crmonies qui se pratiquent Thbes, dans le moment ils furent punis de leur tmrit. Durant que Mardonius commandait l'arme de Xerxs, ses soldats qui avaient leurs quartiers en Botie entrrent un jour dans le temple des Cabires, croyant y trouver de grandes richesses, et peut-tre aussi par mpris de ce saint lieu ; mais aussitt frapps de frnsie, les uns se jetrent dans la mer et les autres se prcipitrent du haut des rochers. [10] Alexandre aprs la prise de Thbes mit tout feu et sang ; quelques Macdoniens n'ayant pas plus pargn le temple des Cabires que le reste du pays, tous prirent par le feu du ciel. Tant ce lieu a toujours t saint et vnrable ! XXVI. [1] A droite du temple des Cabires est une plaine dite la plaine de Tencrus, du nom d'un devin qui tait fils d'Apollon et de Mlia. On y voit un temple d'Hercule surnomm Hippodte, parce que l'arme des Orchomniens tant venue en ce lieu-l, Hercule pendant la nuit attacha leurs chevaux des chars et les embarrassa si bien que le lendemain les ennemis ne purent s'en servir. [2] En avanant un peu vous verrez la montagne o l'on dit que la Sphinx faisait ses ravages, tuant impitoyablement tous ceux qui ne pouvaient deviner son nigme. D'autres disent que ce monstre avait d'abord infest toute cette mer qui est du ct d'Anthdon, et qu'ensuite ayant occup la montagne il dsolait tout ce canton, jusqu' ce qu'Oedipe parti de Corinthe la tte d'une nombreuse arme attaqua le monstre dans son retranchement et le tua. [3] Mais il y en a qui prtendent que Sphinx tait une fille naturelle de Laus et que comme son pre l'aimait beaucoup, il lui avait donn connaissance de l'oracle que Cadmus avait apport de Delphes. Or en ce temps-l les rois dans les affaires les plus importantes s'en rapportaient l'oracle, et ne tenaient pour certain que ce qui leur venait de cette part. Aprs la mort de Laus ses enfants s'entredisputrent le royaume, car outre ses fils lgitimes il en avait laiss plusieurs de diverses concubines. Mais le royaume, suivant l'oracle de Delphes, ne devait appartenir qu'aux enfants de Jocaste. Tous s'en rapportrent Sphinx qui pour prouver ceux de ses frres qui avaient le secret de

Laus, leur faisait tous des questions captieuses. [4] Et ceux qui n'avaient point connaissance de l'oracle, elle les condamnait mort, comme n'tant pas habiles succder. Oedipe instruit de l'oracle par un songe, s'tant prsent Sphinx, fut dclar successeur de Laus. [5] A quinze stades de la montagne dont je viens de parler, on voit les ruines d'Oncheste, o l'on dit qu'habitait autrefois Onchestus fils de Neptune. Quoique cette ville soit dtruite, on ne laisse pas d'y voir encore un temple et une statue de Neptune Onchestus, et un bois sacr qu'Homre a clbr dans son Iliade. Voil peu prs tout ce qu'il y a voir sur la droite du temple des Cabires. [6] Si vous prenez sur la gauche, vous n'aurez pas fait cinquante stades que vous arriverez Thespie, ville situe au bas du mont Hlicon, et que l'on croit avoir pris son nom de Thespia, l'une des filles de l'Asope. D'autres disent que Thespius tant venu d'Athnes en ce lieu, il donna son nom la ville, et ils font ce Thespius fils d'Erechthe. [7] Quoi qu'il en soit, vous verrez Thespie une statue de bronze de Jupiter Sauveur. La tradition des habitants est que leur ville tant dsole par un horrible dragon, Jupiter leur ordonna de faire tirer au sort chaque anne tous les jeunes gens de la ville, et d'exposer au monstre celui sur qui le sort tomberait. Il en prit ainsi plusieurs, dont les noms sont ignors. Enfin le sort tant tomb sur Clostrate, Mnestrate qui l'aimait passionnment songea le sauver ; il lui fit faire une cuirasse d'airain garnie de crocs en dehors. [8] Le jeune homme ayant endoss la cuirasse, se livra de bonne grce au danger et vritablement il y prit comme les autres, mais le monstre prit aussi. Voil ce qui a donn lieu au surnom de Jupiter Sauveur. Outre cette statue vous verrez un Bacchus, une Fortune, une Hygia, et une Minerve Ergan, qui a Plutus ct d'elle. XXVII. [1] Les Thespiens, de toute anciennet, ont eu Cupidon en singulire vnration. Sa statue, comme dans les premiers temps, est une pierre informe qui n'a jamais t mise en oeuvre. J'ignore de qui ils tiennent le culte de ce dieu ; mais je sais que les habitants de Paros sur l'Hellespont ne l'honorent pas moins. Ces peuples, originairement Ioniens et sortis d'Erythres, jouissent aujourd'hui du droit de bourgeoisie romaine. [2] Le vulgaire s'imagine que Cupidon est le plus jeune des dieux et le croit fils de Vnus. Cependant Olen qui a compos pour les Grecs des hymnes d'une grande antiquit, dans un hymne en l'honneur de Lucine, fait Lucine mre de ce dieu. Pamphus et Orphe, qui vinrent aprs Olen, firent aussi en l'honneur de Cupidon des hymnes que les Lycomides ont coutume de chanter dans la clbration de leurs mystres, et le Porte-Flambeau de Crs Eleusine m'en communiqua quelques-unes dans la conversation que j'eus avec lui, mais je ne puis en faire part au public. On sait aussi qu'Hsiode ou celui qui lui a suppos la Thogonie, donne le premier rang d'anciennet au Chaos, le second la Terre, le troisime au Tartare, et le quatrime l'Amour. [3] Car pour Sapho qui dans ses posies a dit de l'Amour beaucoup de choses qui ne s'accordent pas trop bien ensemble, je ne la cite point. Mais pour revenir aux Thespiens, Lysippe fit pour eux un Cupidon de bronze, et Praxitle auparavant leur en avait fait un de ce beau marbre du mont Pentlique. J'ai racont dans un autre endroit par quelle ruse Phryn vint bout de savoir le cas que Praxitle faisait lui-mme de cette statue. Les Thespiens disent qu'elle leur fut enleve par Caus, empereur des Romains ; qu'ensuite Claudius la leur renvoya, et que Nron les en dpouilla encore et la fit transporter Rome, o elle fut consume par le feu. [4] Mais l'impit de ces deux empereurs ne demeura pas impunie ; on sait que l'un en donnant le mot du guet un officier, avec la bouffonnerie et les obscnits qui lui taient ordinaires, fut tu par cet officier-l mme. Pour Nron, qui est-ce qui ne connat pas sa

cruaut envers sa mre, ses attentats sur la pudicit des femmes, ses fureurs, enfin tous ses crimes et sa fin tragique ? Le Cupidon que l'on voit aujourd'hui Thespie, est un ouvrage de Mnodore Athnien, qui a imit celui de Praxitle. [5] Mais on y voit aussi une Vnus et une Phryn en marbre, qui sont l'une et l'autre de Praxitle mme. Dans un autre quartier de la ville, vous verrez un temple de mdiocre grandeur, consacr Vnus Mlnis ; ensuite la place publique et le thtre qui sont d'une grande beaut. La place est orne d'une statue d'Hsiode en bronze. Prs de l est une Victoire aussi en bronze, et une chapelle consacre aux Muses, o chacune a sa petite statue de marbre. [6] Les Thespiens ont aussi un temple d'Hercule, dont la prtresse fait voeu de chastet perptuelle. La raison qu'ils en donnent est qu'Hercule en une mme nuit dbaucha les cinquante filles de Thestius, la rserve d'une, qui ne voulut point condescendre ses volonts. Hercule piqu de ses refus la condamna demeurer vierge toute sa vie, et cependant il l'honora de son sacerdoce. [7] J'ai ou dire d'autres que toutes ces cinquante filles s'taient laisses dbaucher par Hercule, et qu'elles lui avaient donn autant d'enfants mles, que mme l'ane et la cadette taient accouches de deux jumeaux. Mais c'est un conte qui n'a rien de vraisemblable. Je ne vois nulle apparence ni qu'Hercule et abus des filles de Thestius qui tait son ami, ni que lui qui passait sa vie rparer les injustices, punir les sclrats, venger les injures faites aux hommes et aux dieux, se ft donn de son vivant pour un dieu, jusqu' vouloir avoir un temple et une prtresse. [8] D'ailleurs le temple dont il s'agit est trop vieux pour avoir t consacr Hercule fils d'Amphitryon. Je croirais donc que c'est d'Hercule, l'un des Dactycles Idens, que les Thespiens veulent parler ; car je sais que les Erythrens peuple d'Ionie et les Tyriens ont bti des temples cet Hercule ; et l'on ne peut pas douter que les Botiens ne le connaissent, puisque, selon leur propre tmoignage, ce fut cet Hercule qui eut la garde du temple de Crs Mycalsia. XXVIII. [1] L'Hlicon est de toutes les montagnes de Grce la plus fertile, celle o il y a le plus d'arbres de toutes espces, et o crot surtout le meilleur pourpier. Ceux qui l'habitent assurent que l'on n'y trouve aucune herbe, aucune racine vnneuse, et que par cette raison les serpents n'y sont pas dangereux ; de sorte que quand par hasard on en est piqu, on ne s'en embarrasse pas plus que si l'on tait sr d'avoir point nomm quelqu'un de la race des Psylles, ou d'excellente thriaque. [2] Ailleurs il y a des serpents dont les piqres sont mortelles non seulement aux hommes, mais aux autres animaux ; quoi la qualit des sucs de la terre, et la nature des herbes peuvent beaucoup contribuer. Un Phnicien que j'ai connu m'a assur que dans les montagnes de Phnicie, les vipres sont furieuses, quand elles ont mang d'une certaine racine. Il me contait aussi qu'un homme se voyant poursuivi par une vipre monta au haut d'un arbre, que la vipre ne pouvant l'atteindre, jeta son venin contre l'arbre, et que dans le moment il avait vu l'homme expirer. [3] Au contraire, je sais que dans le pays des Arabes les vipres qui ont leurs trous auprs des arbres d'o coule le baume, ne font aucun mal. Ces arbres sont de la grosseur de nos myrtes, et leurs feuilles ressemblent assez celles de notre marjolaine. Les vipres se plaisent fort sous ces arbres, elles en aiment 1'ombre et encore plus le suc ou l'espce de gomme qui fait le baume. [4] Lorsque le temps est venu de recueillir ce suc, les Arabes viennent avec deux baguettes de bois la main, et en frappant de ces baguettes l'une contre l'autre, ils font du bruit pour chasser les vipres ; car ils se donnent bien de garde de les tuer, les regardant comme sacres et comme les gnies tutlaires de ces arbres. S'il arrive que

quelqu'un en soit piqu, vous diriez d'une blessure faite avec la pointe d'une pe ; mais il ne faut pas craindre qu'il y ait rien de venimeux, parce que tout le venin de ces animaux est tempr et comme mouss par l'odeur et la vertu du prcieux baume dont ils se nourrissent. Ce que je dis est un fait connu. XXIX. [1] On tient que ce sont Ephialts et Otus qui ont sacrifi les premiers aux Muses sur le mont Hlicon, et qui leur ont consacr cette montagne. On croit aussi que ce sont eux qui ont bti Ascra. Hgsinos nous l'apprend dans son pome sur l'Attique, lorsqu'il dit que Neptune ayant eu les bonnes grces de la belle Ascra, il eut d'elle un fils nomm Oeoclus, qui de concert avec les fils d'Alos, btit la ville d'Ascra au pied de l'humide Hlicon. [2] Ce pome tait perdu avant que je fusse au monde, ainsi je ne l'ai jamais 1u ; mais Callippe de Corinthe dans son histoire des Orchomniens cite l'endroit que je rapporte, et c'est de lui que je l'ai emprunt. La ville d'Ascra n'a rien aujourd'hui de remarquable, si ce n'est une tour qui s'est conserve. Les fils d'Alos institurent le culte de trois Muses seulement, et nommrent ces trois Muses Melt, Mnm et Aoed. [3] On dit que dans la suite Pirus Macdonien, celui-l mme qui donna son nom une montagne de Macdoine, tant venu Thespies, il tablit le nombre de neuf Muses, et imposa toutes les neuf les noms qu'elles ont aujourd'hui ; soit qu'il ft inspir par sa propre sagesse, ou guid par quelque oracle, soit qu'il et pris ces connaissances de quelque Thrace ; car de tout temps les Thraces ont t plus savants que les Macdoniens, et plus soigneux des choses divines. [4] D'autres disent que ce Pirus avait neuf filles, et qu'il leur donna les mmes noms dont on appelait les Muses, d'o il est arriv que ses petits-fils ont pass dans l'esprit des Grecs pour tre les enfants des Muses. Cependant Mimnerme, qui a crit en vers lgiaques le combat des Smyrnens contre Gygs roi de Lydie, nous apprend ds l'entre de son pome que les Muses les plus anciennes sont filles du Ciel, et qu'il y en a d'autres d'une moindre antiquit, qui sont filles de Jupiter. [5] En allant au bois sacr des Muses, vous trouverez sur la gauche la fontaine Aganipp, ainsi appele du nom d'une fille du Permesse ; car le Permesse coule autour du mont Hlicon. Si vous reprenez ensuite le chemin du bois, vous verrez une statue de marbre d'Euphm, qui fut, dit-on, la nourrice des Muses. [6] Prs de cette statue est celle de Linus, dans une niche de rocaille creuse en manire de grotte. On croit que Linus tait fils d'Uranie et d'Amphimarus fils de Neptune. Il fut le plus excellent musicien que l'on et encore vu ; mais Apollon le tua pour avoir os se comparer lui. Les habitants du mont Hlicon font tous les ans son anniversaire avant que de sacrifier aux Muses. [7] Linus fut pleur des nations les plus barbares, au point que les Egyptiens ont une chanson que l'on pourrait intituler Linus, ou Regrets sur la mort de Linus, et qu'ils appellent eux Maneron en leur langue. Mais les potes grecs ont parl de cette chanson comme d'une chanson grecque, et Homre qui savait la malheureuse aventure de Linus, dit que Vulcain avait grav sur le bouclier d'Achille, entre plusieurs autres ornements, un jeune musicien qui chantait la mort de Linus sur sa lyre. [8] Pamphus qui a fait pour les Athniens les plus anciens hymnes dont nous avons connaissance, voyant que les regrets de la mort de Linus se renouvelaient tous les jours de plus en plus, les exprima par un seul mot, en appelant Linus Oetolinus, comme qui dirait le malheureux Linus. Et Sapho de Lesbos, employant le mme mot aprs Pamphus, chanta tout la fois Oetolinus et Adonis. Les Thbains assurent que Linus avait sa spulture dans leur ville, et que Philippe fils d'Amyntas, aprs la bataille de Chrone qui fut si fatale aux Grecs, sur la foi d'un songe fit transporter ses os en

Macdoine, [9] d'o ensuite, averti par un autre songe, il les renvoya Thbes ; mais que le temps a tellement effac ce tombeau, qu'il n'est plus possible de le reconnatre. Ils disent aussi qu'il y a eu un autre Linus moins ancien, fils d'Ismnius, qu'Hercule dans sa jeunesse eut pour matre de musique et qui fut tu par son disciple. Mais ni le premier Linus, ni le second n'ont jamais fait de vers, ou s'ils en ont fait, leurs vers n'ont point pass la postrit. XXX. [1] Les statues des trois premires Muses sont de la faon de Cphisodote. Un peu plus loin vous en voyez trois autres qui sont encore de lui. Les trois qui suivent sont de Strongilion, de tous les statuaires celui qui russissait le mieux reprsenter des chevaux et des boeufs. Olympiosthne a fait les trois dernires. Mais le mont Hlicon est orn de bien d'autres statues. Vous y verrez un Apollon en bronze, et un Mercure ; ces dieux se disputent une lyre. Le Bacchus est un ouvrage de Lysippe. Il y en a un autre debout qui est de Myron, et la plus belle statue qui soit sortie de ses mains aprs l'Erechthe qui est Athnes ; c'est un prsent de Sylla, non qu'il l'ait fait faire ses dpens, mais il l'enleva aux Orchomniens de Minyes, pour la donner aux Thespiens ; ce que les Grecs appellent honorer les dieux avec l'encens d'autrui. [2] On voit aussi les statues de quelques potes et de quelques musiciens clbres, entre autres Thamyris dj frapp d'aveuglement, et voulant encore jouer de sa lyre, toute casse qu'elle est. Arion le Mthymnen est assis sur un dauphin. Mais celui qui a fait la statue de Sacadas d'Argos, pour n'avoir pas entendu le commencement d'une ode de Pindare, o il est parl de ce joueur de flte, l'a reprsent si petit que sa flte est aussi grande que lui. [3] Hsiode est aussi reprsent assis, tenant une cithare sur ses genoux, quoique la cithare ne soit pas le symbole de ce pote, car lui-mme nous apprend qu'il chantait ses vers une branche de laurier la main. Je n'ai rien oubli pour tcher de savoir en quel temps Hsiode et Homre ont vcu ; mais comme je sais que plusieurs crivains ont trait cette question avec beaucoup de chaleur, et particulirement ceux qui de nos jours se sont appliqus la posie, je m'abstiens de rapporter mon sentiment, pour ne pas entrer dans cette querelle. [4] Orphe de Thrace a la Religion ct de lui, il est environn de btes froces, qui sont toutes en bronze ou en marbre. Entre les fables que les Grecs dbitent comme des vrits, on peut mettre celle-ci qu'Orphe tait fils de Calliope, j'entends la Muse de Calliope et non une fille de Pirus ; que par la douceur de son chant il attirait les btes sauvages aprs lui ; que mme il descendit vif aux enfers, et qu'ayant charm Pluton et les divinits de ces lieux souterrains, il en retira sa femme. Ce sont autant de fictions au travers desquelles je crois dmler qu'Orphe fut un grand pote, fort suprieur tous ceux qui avaient t avant lui, qui se rendit respectable en enseignant aux hommes les crmonies de la religion, et en leur persuadant qu'il avait trouv le secret d'expier les crimes, de purifier ceux qui les avaient commis, de gurir les maladies, et d'apaiser la colre des dieux. [5] On dit que des femmes de Thrace lui dressrent des embches pour le faire prir, fches de ce que leurs maris les abandonnaient pour le suivre. La crainte retint ces femmes durant quelque temps, mais s'tant enivres elles s'enhardirent, et excutrent enfin leur mauvais dessein ; de l, dit-on, la coutume qu'ont les Thraces de n'aller au combat que chauds de vin. Suivant une autre tradition, Orphe fut tu d'un coup de foudre et ce fut une punition des dieux, parce qu'il avait rvl des profanes les mystres les plus secrets. [6] On dit aussi qu'ayant perdu sa femme, il alla dans un lieu de la Thesprotie, que l'on nomme Aornos o anciennement il y avait un oracle qui rendait ses rponses en

voquant les morts. L Orphe vit sa chre Eurydice et s'tant flatt qu'elle le suivrait, quand il vint regarder derrire lui, il fut si afflig de ne la plus voir que de dsespoir il se tua lui-mme. Les Thraces disent que les rossignols qui ont leurs nids aux environs du tombeau d'Orphe, chantent avec plus de force et de mlodie que les autres. [7] Mais les habitants de Dion ville de Macdoine prs du mont Piria, prtendent qu'Orphe fut tu dans leur pays par des femmes, et qu'il y a sa spulture. En effet, quelque vingt stades de la ville, vers la montagne, on trouve sur la droite une colonne qui soutient une urne de marbre, o les gens du pays assurent que l'on a renferm les cendres d'Orphe. [8] Le fleuve Hlicon qui passe auprs continue son cours l'espace de soixante et quinze stades ; puis disparaissant tout coup, il reparat vingt-deux stades plus loin, non plus sous le nom d'Hlicon, mais sous celui de Baphyra, et pour lors devenu navigable, il va enfin se jeter dans la mer. Les habitants de Dion disent qu'autrefois l'Hlicon conservait son lit sans changer de nom, depuis sa source jusqu' son embouchure, mais que les femmes qui turent Orphe ayant voulu se purifier dans ce fleuve, il rentra sous terre pour ne pas faire servir ses eaux cet usage. [9] Ceux de Larisse ont une autre tradition que je tiens d'eux et que je vais rapporter. Sur le mont Olympe, du ct que cette montagne touche la Macdoine, il y avait anciennement la ville de Libthra, et non loin de cette ville tait la spulture d'Orphe. Les Libthriens ayant envoy l'oracle de Bacchus en Thrace pour savoir quelle serait la destine de leur ville, la rponse du dieu fut qu'aussitt que le soleil verrait les os d'Orphe, Libthra serait dtruite par ce que l'on appelle en grec Sus. Les habitants crurent que l'oracle voulait dire un sanglier. Au reste, persuads qu'il n'y avait point de bte au monde capable de renverser une ville comme la leur, et que le sanglier tait un animal qui avait plus d'imptuosit que de force, ils demeurrent tranquilles et ne tinrent pas compte de l'oracle. [10] Cependant lorsqu'il plut au dieu d'excuter ses desseins, voici ce qui arriva. Un berger, sur l'heure de midi, s'tant couch auprs du tombeau d'Orphe, s'endormit et tout en dormant, se mit chanter des vers d'Orphe, mais d'une voix si douce et si forte qu'on ne pouvait l'entendre sans tre charm. Chacun voulut voir une chose si singulire ; les bergers des environs et tout ce qu'il y avait de gens rpandus dans la campagne accourent en foule ; ce fut qui s'approcherait le plus prs du berger. A force de se pousser les uns les autres, ils renversrent la colonne qui tait sur le tombeau ; l'urne qu'elle soutenait tombe et se casse. Le soleil vit donc les os d'Orphe. [11] Ds la nuit suivante il y eut un orage effroyable ; le Sus, un des torrents qui tombent du mont Olympe, grossi des eaux du ciel, se dborde, inonde la ville de Libthra, en jette bas les murs, les temples, les maisons, gagne enfin de rue en rue avec tant de prcipitation et de violence que cette misrable ville, avec tout ce qu'elle renfermait d'habitants, fut ensevelie sous les eaux. Ainsi fut accompli l'oracle, qui par le mot de Sus, n'entendait pas un sanglier, comme les Libthriens se l'taient imagin, mais un torrent qui portait ce nom. Mon hte de Larissa m'ajouta qu'aprs ce dsastre, les Macdoniens qui habitent Dion, transportrent chez eux les cendres d'Orphe. [12] Quant ses hymnes, ceux qui ont tudi les potes n'ignorent pas qu'ils sont fort courts et en petit nombre. Les Lycomides les savent par coeur, et les chantent en clbrant leurs mystres. Du ct de l'lgance, ils n'ont que le second rang, ceux d'Homre vont devant. Mais la religion a adopt les hymnes d'Orphe, et n'a pas fait le mme honneur ceux d'Homre. XXXI. [1] Revenons encore un fois au mont Hlicon. Vous y verrez la statue de cette Arsino que Ptolme pousa, quoiqu'il ft son propre frre. Elle est cheval sur une autruche de bronze ; c'est une espce d'oiseau qui a des ailes mais qui ne vole point,

parce qu'il est si gros qu'il ne peut s'lever en l'air. [2] On voit au mme lieu une biche qui allaite le petit Tlphus fils d'Hercule, ensuite un boeuf, et un peu plus loin une statue de Priape qui mrite l'attention des curieux. Ce dieu est particulirement honor de ceux qui nourrissent des troupeaux de chvres, ou de brebis, ou de mouches miel ; mais le peuple de Lampsaque lui est plus dvot qu' pas une autre divinit, et le croit fils de Bacchus et de Vnus. [3] On vous montrera aussi plusieurs trpieds, parmi lesquels il y en a un fort ancien, qu'Hsiode, dit-on, remporta pour prix de posie Chalcis sur l'Euripe. Tous les environs du bois sacr sont habits. Les Thespiens y clbrent chaque anne une fte en l'honneur des Muses, et une autre en l'honneur de Cupidon. Dans ces ftes il y a des prix non seulement pour les musiciens, mais aussi pour les athltes qui se distinguent le plus. Vingt stades au-dessus du bois, on trouve la fontaine du cheval, ou l'Hippocrne, ainsi appele parce que le cheval de Bellrophon la fit sortir en frappant du pied contre terre. [4] Les Botiens qui ont leur demeure autour du mot Hlicon, disent que c'est une ancienne tradition parmi eux, qu'Hsiode n'a fait d'autre ouvrage que celui qui a pour titre, les oeuvres et les jours ; encore en retranchent-ils l'exorde ou l'invocation aux Muses ; prtendant que ce pome commence l'endroit o il est parl des diffrentes sortes d'ambition qui travaillent les hommes. Ils me montrrent mme prs de la fontaine un rouleau de plomb, o tout l'ouvrage est crit, mais en caractres que le temps a effacs pour la plupart. [5] Ce sentiment est bien diffrent de celui qui attribue Hsiode un si grand nombre d'ouvrages, comme un pome sur les femmes en gnral, un autre sur les Femmes illustres de l'Orient, un autre en l'honneur du devin Mlampus, un autre dont le sujet est la descente de Thse et de Pirithos aux enfers, la Thogonie, une exhortation Achille sous le nom de Chiron, son gouverneur, enfin les oeuvres et les jours. Les mmes Botiens ajoutent qu'Hsiode apprit des Acarnaniens l'art des devins, et l'on cite en effet comme de lui sur la divination des vers que j'ai lus, avec une explication de plusieurs prodiges qui y sont raconts. [6] On n'est pas plus d'accord sur les circonstances de la mort de ce pote ; car on convient bien que les fils de Ganyctor, Ctimne et Antiphus, pour avoir tu Hsiode, furent obligs de s'enfuir de Naupacte Molucrie, et que l, ayant viol la saintet du temple de Neptune, ils payrent la peine due leur impit ; mais les uns disent que la soeur de ces deux jeunes hommes ayant t dshonore, on en souponna injustement Hsiode, et les autres disent qu'effectivement il en tait coupable. Ainsi les sentiments ont toujours t fort partags et sur sa personne et sur ses ouvrages. [7] Le Lamus fleuve peu considrable a sa source au haut du mont Hlicon, et du ct de Thespie il y a un lieu nomm Hdonacon, o l'on voit la fontaine de Narcisse, clbre par une aventure fort extraordinaire. Ce Narcisse ce que l'on dit, se mirait sans cesse dedans, et ne comprenant pas que ce qu'il voyait n'tait autre chose que son ombre, devenu amoureux de sa propre personne sans le savoir, il se laissa consumer d'amour et de dsirs sur le bord de cette fontaine. Mais c'est un conte qui me parat peu vraisemblable. Quelle apparence qu'un homme soit assez priv de sens pour tre pris de lui-mme, comme on l'est d'un autre, et qu'il ne sache pas distinguer l'ombre d'avec le corps ? [8] Aussi y a-t-il une autre tradition, moins connue la vrit, mais qui a pourtant ses partisans et ses auteurs. On dit que Narcisse avait une soeur jumelle qui lui ressemblait parfaitement ; c'tait mme air de visage, mme chevelure, souvent mme ils s'habillaient l'un comme l'autre, et chassaient ensemble. Narcisse devint amoureux de sa soeur, mais il eut le malheur de la perdre. Aprs cette affliction livr la mlancolie il venait sur le bord d'une fontaine, dont l'eau tait comme un miroir o il prenait plaisir se

contempler, non qu'il ne st bien que c'tait son ombre qu'il voyait, mais en la voyant il croyait voir sa soeur, et c'tait une consolation pour lui. Voil comme le fait est racont par d'autres. [9] Quant ces fleurs que l'on appelle des narcisses, si l'on en croit Pamphus, elles sont plus anciennes que cette aventure : car longtemps avant que Narcisse le Thespien ft n, ce pote a crit que la fille de Crs cueillait des fleurs dans une prairie, lorsqu'elle fut enleve par Pluton ; et selon Pamphus, les fleurs qu'elle cueillait et dont Pluton se servit pour la tromper, c'tait des narcisses et non des violettes. XXXII. [1] A Creusis est l'arsenal des Thespiens, il n'y a aucun monument public qui mrite qu'on en parle. Je vis seulement dans la maison d'un particulier un Bacchus en pltre, peint de diverses couleurs. Pour venir du Ploponnse Creusis par mer, il faut faire un trajet qui n'est ni fort droit, ni fort sr ; car on est oblig de se dtourner pour viter des promontoires qui avancent dans la mer, et l'on est expos aussi des vents trs violents qui soufflent du ct des montagnes. [2] Si vous vous embarquez Creusis, et que vous longiez la cte de la Botie, vous arriverez bientt Thisb. C'est une ville situe entre deux montagnes, dont la premire est sur le bord de la mer. Quand vous avez pass celle-ci, vous trouvez une plaine, ensuite une autre montagne et la ville au bas. Tout ce qu'il y a de terres entre deux serait continuellement inond et deviendrait comme un lac, si par le moyen d'une bonne digue on n'avait soin de retenir les eaux d'un ct, afin de pouvoir cultiver les terres qui sont de l'autre. Dans la ville on voit un temple d'Hercule, o le dieu est debout en marbre ; on y clbre tous les ans les Hracles, c'est--dire une fte en l'honneur d'Hercule. [3] Thisb, au rapport des habitants, tait une nymphe du pays, laquelle donna son nom la ville. [4] Si vous reprenez votre chemin le long de la cte, vous verrez sur le bord de la mer une autre petit ville nomme Tipha. Hercule y a un temple, et sa fte s'y clbre tous les ans comme Thisb. Les Thiphens se vantent d'tre de tous les peuples de la Botie, ceux qui ont toujours le mieux entendu la marine ; ils disent que Thiphys, qui l'on confia la conduite du navire Argo, tait de Tipha, et ils montrent hors de la ville un endroit o ils prtendent que ce navire aborda en revenant de Colchide. [5] Mais si aprs Thespie au lieu de longer la cte, vous entrez bien avant dans les terres, vous trouverez Haliarte. Je n'examinerai point ici par qui Haliarte et Corone ont t bties ; c'est un point que je traiterai plus commodment dans l'histoire des Orchomniens, et qui n'en doit pas tre spar ; je vais donc rapporter quelques autres particularits. Durant la guerre des Perses, Haliarte s'tant montre fort fidle et fort affectionne aux Grecs, les troupes de Xerxs y entrrent et mirent tout feu et sang. On voit en cette ville le tombeau de Lysandre. Ce gnral des Lacdmoniens s'tant approch de la place pour en faire le sige, les Athniens et les Thbains qui la dfendaient firent une sortie qui donna occasion un grand combat o Lysandre fut tu. [6] On peut dire de lui qu'il mrita beaucoup de louanges et beaucoup de blme. Car dans le temps qu'il commandait l'arme navale du Ploponnse, il marqua beaucoup d'habilet, en ce qu'il sut profiter de l'absence d'Alcibiade et que par sa manoeuvre il fit croire Antiochus, qui montait la capitane de la flotte athnienne, qu'il tait pour le moins gal en force aux Lacdmoniens ; d'o il arriva que ce prsomptueux accepta le combat auprs de Colophon, et qu'il fut entirement dfait. [7] Lysander ayant eu une seconde fois le commandement des galres de Sparte, il sut si bien gagner les bonnes grces de Cyrus, que ce prince lui fournissait abondamment, et point nomm, tout l'argent dont il avait besoin pour l'entretien de sa flotte. Les Athniens prtendaient tenir la mer avec cent vaisseaux de guerre qu'ils avaient

Aegospotamos ; Lysander pia le temps que leurs matelots taient alls chercher de l'eau et des vivres et fondant tout coup sur cette flotte, il s'en rendit le matre. Il ne signala pas moins sa justice dans une occasion que je vais rapporter. [8] Autolycus, fameux athlte dont j'ai vu la statue dans le prytane d'Athnes, tait en procs avec un Spartiate nomm Etonique, pour quelque intrt. Le Spartiate, dsesprant d'obtenir justice parce que la ville d'Athnes tait alors en la puissance des Trente, et voulant se prvaloir de la prsence de Lysandre, s'emporta contre son adversaire jusqu' le frapper ; ensuite bon gr mal gr il le mena Lysandre auprs de qui il esprait trouver toute sorte de faveur. Mais Lysander condamna Etonique comme coupable de violence, le tana rudement, et lui fit toute la honte qu'il mritait. [9] Ces actions acquirent beaucoup de gloire ce gnral ; mais en voici d'autres qui ternirent sa rputation. Il fit mourir Philocls, un des gnraux de la flotte d'Athnes, avec quatre mille Athniens qui auprs d'Aegospotamos s'taient rendus discrtion, et il eut l'inhumanit de leur refuser la spulture, quoique les Athniens l'eussent accorde aux Perses qui prirent la journe de Marathon, et les Perses eux-mmes aux Lacdmoniens qui furent tus au combat des Thermopyles. Il rendit sa nation encore plus odieuse, en tablissant dans toutes les villes allies de Sparte des dcurions et intendants lacdmoniens. [10] Avant lui on mprisait les richesses Sparte, et l'on y respectait un ancien oracle qui disait qu'il n'y avait que l'amour de l'argent qui pt faire prir Sparte ; Lysander inspira cette dangereuse passion ses concitoyens. Par ces raisons, et le peser dans la balance mme des Perses, j'estime que Lysandre a fait plus de mal que de bien sa patrie. XXXIII. [1] Aprs son tombeau, on voit le monument hroque de Pandion fils de Ccrops. Le mont Tilphussie et la fontaine Tilphussa ne sont qu' cinquante stades d'Haliarte. C'est une tradition reue en Grce que les Argiens qui suivirent les fils de Polynice dans son expdition contre Thbes, aprs la prise de cette ville allrent Delphes, et qu'ils y voulurent conduire Tirsias avec les dpouilles qu'ils avaient remportes sur leurs ennemis, mais que ce devin press de la soif, ayant bu en chemin de l'eau de la fontaine Tilphussa, mourut aussitt. On voit encore sa spulture prs de la fontaine. [2] On dit que les Argiens consacrrent sa fille Manto Apollon, qu'ensuite par ordre exprs du dieu, elle passa en Ionie, et d'Ionie Colophon, o elle pousa Rhacius de l'le de Crte. Je ne rapporte point ce que quelques auteurs ont crit du nombre des annes qu'a vcu Tirsias, ni la mtamorphose qui se fit en sa personne, et par laquelle de femme qu'il tait il devint homme, ni le tmoignage d'Homre qui parle de ce devin comme du seul sage qu'il y et aux enfers ; ce sont toutes choses rebattues et que personne n'ignore. [3] Les Haliartiens ont au milieu des champs prs du mont Tilphussie une chapelle ddie des desses qu'ils nomment Praxidices. Ils vont jurer sur leur autel dans les grandes occasions, et ce serment est toujours inviolable. Il y a dans la ville plusieurs temples, mais sans aucune statue, et mme sans toit ; je n'ai pu savoir quelles divinits ces temples avaient t ddis. [4] Le pays est arros par le fleuve Lophis. On dit qu'autrefois il manquait d'eau entirement, et qu'un des principaux habitants tant all consulter l'oracle de Delphes sur ce malheur, la Pythie lui ordonna de tuer le premier homme qu'il rencontrerait en rentrant dans Haliarte. On ajoute qu'ayant rencontr Lophis fils de Parthnomne, il lui passa son pe au travers du corps. Le jeune homme, quoique mortellement bless, ne laissa pas de se traner un bout de chemin, et partout o la terre tait arrose de son sang, il en sortait de l'eau, d'o se forma un fleuve, qui cause de cet accident fut nomm le

Lophis. [5] Alalcomne est un petit village situ au pied d'une montagne qui n'est pas fort haute ; il est ainsi appel selon quelques-uns du nom d'un homme du pays qui fut, dit-on, le pre nourricier de Minerve, et selon d'autres du nom d'une fille d'Ogygus, que l'on appelait Alalcomnie. Prs de ce village, dans une plaine on voit un temple de Minerve, o il y avait une statue d'ivoire fort ancienne, qui fut enleve par Sylla. [6] Car il ajouta cette impit toutes les cruauts qu'il avait exerces premirement contre les Athniens, et ensuite contre les Thbains et contre les Orchomniens ; cruauts plus dignes d'un barbare que d'un Romain. Mais aprs avoir poursuivi avec tant de fureur les villes et les dieux de la Grce, attaqu de la plus humiliante de toutes les maladies, il se vit livr tout vivant aux vers et la pourriture. Voil o aboutit sa fortune et ce rare bonheur qui avait second toutes ses entreprises. Le temple de Minerve ayant perdu sa divinit fut bientt nglig, et de nos jours un autre accident a achev sa destruction. [7] Un grand lierre en serpentant le long de cet difice s'est si bien insinu dans les joints des pierres, qu'il n'y en a pas une qui tienne. Il passe l un petit torrent que les gens du pays nomment le Triton, parce qu'ils ont ou dire que Minerve tait ne sur les bords du Triton, comme s'ils ignoraient que cela doit s'entendre non d'un fleuve de la Botie mais du Triton, fleuve d'Afrique, qui est form par les eaux du lac Tritonis, et qui va se jeter dans la mer de Libye. XXXIV. [1] Sur le chemin d'Alalcomne Corone, on trouve le temple de Minerve Itonia, ainsi appele du nom d'Itonos fils d'Amphictyon. C'est l que se tiennent les Etats de la Botie. On voit dans ce temple une Minerve et un Jupiter en bronze, ce sont deux statues d'Agoracrite, lve de Phidias et l'objet de ses amours. Les statues des Grces sont modernes, et y ont t mises de mon temps. [2] On dit qu'Iodamie tant prtresse de Minerve entra de nuit dans le temple ; que la desse s'apparut elle portant sur sa robe la tte de la Gorgone Mduse, et qu'Iodamie n'eut pas plutt jet les yeux dessus qu'elle fut ptrifie. Depuis ce temps-l une femme a soin de mettre tous les jours du feu sur l'autel d'Iodamie, en criant par trois fois en langage du pays, qu'Iodamie est vivante et qu'elle-mme demande du feu. [3] A Corone on voit dans le march un autel de Mercure Epimlius, un autre autel consacr aux vents, et un peu plus bas un temple de Junon, o il y a une statue fort ancienne faite par Pythodore de Thbes. La desse porte des Sirnes sur sa main ; car on dit que ces filles de l'Achlos, encourages par Junon, prtendirent la gloire de chanter mieux que les Muses et osrent les dfier au combat ; mais que les Muses les ayant vaincues, leur arrachrent les plumes des ailes et s'en firent des couronnes. [4] Le mont Libthrius est quelques quarante stades de Corone ; les Muses et les Nymphes dites Libthrides y ont leurs statues. On y voit deux fontaines, dont l'une se nomme Libthride, et l'autre simplement la Roche ; toutes deux sortent d'une grosse roche dont la figure imite le sein d'une femme, de manire que l'eau semble couler de deux mamelles comme du lait. [5] Il n'y a au plus que vingt stades de Corone au mont Laphystius, et une enceinte consacre Jupiter, surnomm aussi Laphystius ; le dieu y est en marbre. On dit qu'Athamas tant tout prt immoler Phrixus et Hell sur cette montagne, Jupiter envoya ces malheureux enfants ce fameux blier la toison d'or, sur lequel tant monts ils se sauvrent. Un peu plus haut vous voyez le temple d'Hercule, surnomm Charops ; les Botiens disent qu'Hercule monta par l, lorsqu'il emmena avec lui le chien du Dieu des enfers. Sur le chemin par o l'on descend du mont Laphystius au temple de Minerve Itonia, on trouve la rivire Phalare, qui se jette dans le lac Cphise.

[La Botie - Orchomne - Lbade - Chrone]

Tardieu, 1821

XXXIV. [6] Au-del de cette montagne, c'est Orchomne, ville autrefois aussi illustre et aussi florissante qu'il y en ait eu dans le reste de la Grce ; mais son destin a t peu prs le mme que celui de Mycnes et de Dlos. Je vais rapporter ce que l'histoire nous apprend de plus considrable. On dit que le premier qui vint s'tablir en cette contre fut Andrus, fils du fleuve Pne ; c'est pourquoi du nom de ce premier homme elle fut appele l'Andrde. Athamas y tant venu ensuite, Andrus lui donna tout le pays qui est aux environs du mont Laphystius, avec le canton o Haliarte et Corone ont t bties. Athamas croyait qu'il ne lui restait plus d'enfants mles ; lui-mme avait tremp ses mains dans le sang de Larque et de Mlicerte ; Leucon, son troisime fils, tait mort de maladie ; enfin il ignorait que Phrixus vct encore ou qu'il et des enfants. Se croyant donc sans postrit masculine, il adopta ses petits-neveux Coronus et Haliartus fils de Thersandre, et petit-fils de Sisyphe ; car Athamas tait propre frre de Sisyphe. Cependant, quelque temps aprs, Phrixus, selon quelques-uns, revint de Colchos, et selon d'autres, Presbon son fils qu'il avait eu d'une fille d'Ets. Les enfants de Thersandre voyant des hritiers lgitimes Athamas en la personne de Phrixus ou de Presbon, crurent devoir le quitter de son engagement, et abandonner l'esprance de rgner aprs lui. Athamas de son ct voulant les bien traiter, leur cda une partie du pays qu'il possdait, o dans la suite ils btirent Corone et Haliarte. Mais avant que Phrixus ft de retour, Andrus, du consentement d'Athamas, avait pous Evipp, fille de Leucon, dont il avait eu Etocle ; ce qui n'empcha pas que parmi ses concitoyens, Etocle ne passt pour tre le fils du fleuve Cphise, et de l vient que quelques potes lui ont donn cette qualit. Etocle ayant succd son pre souffrit que le pays retnt son premier nom ; il tablit seulement deux tribus, dont il nomma l'une Cphissiade, et l'autre l'Etocle. Il donna Halmus fils de Sisyphe, un petit canton, o celui-ci btit quelques villages qui furent nomms les Halmons ; mais dans la suite ce nom est rest un seul village. XXXV. [1] Les Botiens disent qu'Etocle est le premier qui se soit avis de sacrifier aux Grces ; ils prtendent qu'il en reconnaissait trois, mais ils ignorent les noms qu'il lui plut de leur imposer. Les Lacdmoniens au contraire n'en connaissent que deux, dont ils attribuent la conscration Lacdmon fils de Taygte, lequel, ce qu'ils disent, les nomma Clita et Phaenna, dnomination fort convenable aux Grces aussi bien que celle que les Athniens leur donnent.

[2] Car de toute anciennet ces peuples ont aussi connu deux Grces sous les noms d'Auxo et d'Hgmone. Pour le nom de Carpo, c'est le nom d'une heure, je veux dire d'une saison de l'anne, et nullement d'une Grce. L'autre heure, ou pour mieux dire, l'autre saison est honore par les Athniens, conjointement avec Pandrose, sous le nom de la desse Thallo. [3] Prsentement, l'imitation d'Etocle l'Orchomnien, nous honorons trois Grces. De l vient que ces clbres statuaires Anglion et Ticts, qui ont fait l'Apollon de Dlos, et que d'autres mme qui ont fait des statues de Bacchus, ont reprsent ces dieux portant trois Grces sur leur main. On voit aussi l'entre de la citadelle d'Athnes trois Grces, dont le culte est accompagn de crmonies que l'on cache au vulgaire. [4] Pamphus est le premier pote que je sache qui ait chant les Grces, mais sans dterminer le nombre de ces desses et sans les appeler par leurs noms. Homre en parle aussi, et fait l'une d'elles femme de Vulcain. Dans un autre endroit il feint le Sommeil amoureux de Pasithe, l'une des Grces, et lui fait dire que Junon lui a promis en mariage la belle Pasithe, la plus jeune des Grces ; d'o quelques-uns ont pris occasion de penser qu'Homre connaissait deux sortes de Grces, les unes plus anciennes, les autres plus modernes. [5] Hsiode, dans sa Thogonie, car je veux bien qu'on lui attribue cet ouvrage, fait les Grces filles de Jupiter et d'Eurynome, et les nomme Euphrosyne, Aglaa et Thalie. Onomacrite dit la mme chose dans ses posies ; Antimaque n'en marque ni le nombre, ni les noms ; il dit seulement qu'elles sont filles du Soleil et d'Egl. Enfin Hermsianax pote lgiaque met la desse Pitho au nombre des Grces, par un sentiment qui lui est particulier. [6] Mais quelques recherches que j'aie faites, je n'ai pu dcouvrir quel est le premier statuaire ou le premier peintre qui a imagin de reprsenter les Grces toutes nues. Car Smyrne, dans le temple des Nmses, entre plusieurs statues, on voit celle des Grces qui sont d'or, et que l'on sait tre de Bupalus ; et dans le lieu destin la musique, on voit une Grce peinte par Apelle. C'est aussi Bupalus qui a fait les Grces que l'on voit Pergame, dans la chambre d'Attalus. [7] Pour celles qui sont peintes dans le temple d'Apollon Pythius, elles sont de Pythagore de Paros. J'ai dj parl de celles que l'on a mises l'entre de la citadelle d'Athnes, et qui ont t faites par Socrate fils de Sophronisque. Or, dans tous ces monuments de l'antiquit, les Grces sont vtues. Je ne sais donc pas pourquoi les peintres et les sculpteurs qui sont venus depuis ont chang cette manire ; car aujourd'hui et depuis longtemps, les uns et les autres reprsentent les Grces toutes nues. XXXVI. [1] Etocle tant mort, le royaume passa aux descendants d'Halmus. Mais Halmus lui-mme n'avait eu que deux filles, Chrysogne et Chrys. On dit que de celleci et de Mars naquit un fils nomm Phlgyas, et ce fut lui qui succda Etocle, mort sans enfants. Alors toute la contre changea de nom et comme elle s'appelait auparavant l'Andride, elle fut nomme depuis la Phlgyade. [2] Andrus avait dj bti une ville qui portait le nom de son fondateur. Phlgyas y en ajouta une autre, laquelle il donna le sien, et il la peupla de tout ce qu'il put ramasser de plus brave dans toutes les parties de la Grce. Il s'en forma un peuple audacieux et inconsidr, qui dans la suite voulant faire un corps part, et qui s'tant spar du reste des Orchomniens, ne songea qu' s'agrandir aux dpens de ses voisins. Ce peuple porta mme son audace jusqu' marcher contre Delphes, et vouloir piller le temple d'Apollon. Philammon vint au secours des habitants avec une troupe d'Argiens choisis, mais lui et les siens furent tus dans un combat qui se donna sous les murs de Delphes. [3] Aussi Homre nous reprsente-t-il les Phlgyens comme un peuple fort belliqueux ;

c'est dans cet endroit de l'Iliade o le pote parle du dieu Mars, et de la Terreur qui a ce dieu pour pre ; il met les Phlgyens et les Ephyriens dans le mme rang pour la valeur ; par ceux-ci je crois qu'il entend les peuples qui habitent la Thesprotie d'Epire. Quant aux Phlgyens, ils furent enfin extermins par le feu du ciel, par des tremblements de terre continuels et par la peste : il ne s'en sauva qu'un petit nombre qui passa dans la Phocide. [4] Phlgyas mourut aussi sans enfants, et eut pour successeur Chryss fils de Neptune et de Chrysogne fille d'Halmus. Chryss laissa un fils nomm Minyas, qui donna son nom aux peuples sur lesquels il rgnait, nom qu'ils conservent encore aujourd'hui. Ce prince eut des revenus si considrables, qu'il surpassa tous ses prdcesseurs en richesses ; c'est le premier roi dont nous ayons connaissance, qui ait bti un difice pour y dposer son trsor. [5] Il faut que les Grecs aient toujours plus admir les merveilles trangres que celles de leur propre pays, puisque leurs plus clbres historiens ont dcrit les pyramides d'Egypte avec la dernire exactitude et qu'ils n'ont rien dit du trsor royal de Minyas, ni des murs de Tirynthe, qui n'taient pas moins admirables que ces pyramides. [6] Minyas eut pour fils Orchomne. Ce fut sous le rgne de celui-ci que la capitale prit le nom d'Orchomne, et que les habitants furent appels Orchomniens, mais ils gardrent aussi le nom de Minyens, pour se distinguer de ces autres Orchomniens qui allrent s'tablir en Arcadie. Hyettus, contraint de fuir d'Argos pour avoir tu Molurus fils d'Arisbas qu'il avait surpris en adultre avec sa femme, vint se rfugier auprs d'Orchomne, qui, touch de son malheur, lui donna ce petit canton o est aujourd'hui le village Hyettus, avec quelques terres adjacentes. [7] Cet vnement est racont dans ses posies qui ont pour titre les Femmes illustres de l'Orient. Il y est dit qu'Hyettus aprs avoir tu Molurus, l'adultre de sa femme, oblig de quitter Argos, se retira auprs d'Orchomne fils de Minyas, que ce hros le reut avec bont, et lui fit part du riche empire qu'il possdait. [8] C'est le premier exemple que nous ayons d'un adultre puni. Car Dracon le lgislateur des Athniens, vint longtemps aprs. Pour lui, durant sa magistrature, il fit d'utiles ordonnances pour la rformation des moeurs, et rprima l'adultre par des lois trs svres. Les Orchomniens taient dj monts un si haut degr de puissance et de gloire que Nle fils de Crthus roi de Pylos, vint Orchomne pour y pouser Chloris, fille d'Amphion, et petite-fille d'Hilasius. XXXVII. [1] La postrit d'Halmus ne rgna pas longtemps. Orchomne n'ayant point laiss d'enfants, le royaume passa Clymnus fils de Presbon, et petit-fils de Phrixus. Ce prince eut cinq fils, Erginus, Stratius, Arrhon, Pyls et Axs. Il prit malheureusement ; car un jour que l'on clbrait la fte de Neptune Onchestius, il fut tu par des Thbains avec qui il avait pris querelle pour un fort lger sujet. [2] Erginus l'an de ses fils lui succda, et voulant venger la mort de son pre, il leva une arme avec ses frres, vint attaquer les Thbains, les tailla en pices, et ne mit les armes bas qu' condition qu'ils lui paieraient tous les ans un tribut par manire de satisfaction. Mais bientt aprs vint Hercule, qui s'tant fait le protecteur des Thbains, ne tarda pas les affranchir de ce honteux tribut, battit les Orchomniens et les poussa outrance. [3] Erginus voyant ses sujets rduits la dernire extrmit, fit la paix avec Hercule. Ensuite uniquement occup du soin de rtablir ses affaires et de recouvrer son ancienne opulence, il se trouva vieux qu'il n'avait pas encore song se marier. Enfin aprs avoir amass de grandes richesses il voulut avoir des enfants, et dans ce dsir il alla consulter l'oracle de Delphes.

[4] La Pythie lui rpondit en termes nigmatiques qu'il s'en avisait bien tard, mais que cependant il pouvait beaucoup esprer d'une jeune femme. Conformment cet oracle, il pousa une jeune personne, et il en eut deux fils, Trophonius et Agamde. [5] Quelques-uns nanmoins ont cru que Trophonius tait fils d'Apollon ; je serais moimme assez port le croire, et c'est une pense fort naturelle quiconque a vu l'antre o il rend ses oracles. Quoi qu'il en soit, on dit que Trophonius et Agamde excellrent l'un et l'autre dans l'architecture, et qu'ils s'entendaient surtout admirablement bien btir des temples pour les dieux, et des palais pour les rois. Ce furent eux qui btirent le temple d'Apollon Delphes et le trsor d'Hyris. Quant ce dernier difice, en le construisant, ils y pratiqurent un secret dont eux seuls avaient connaissance, et par le moyen duquel, en tant une pierre, ils pouvaient entrer sans que l'on s'en apert. Hyrius y ayant mis son argent, chaque nuit ils en drobaient quelque chose. [6] Le trsor paraissait toujours bien ferm, on ne voyait aucune fracture ni aux serrures ni aux portes, et cependant l'or et l'argent d'Hyrie diminuaient sans cesse, ce qui le mettait fort en peine. Enfin, il s'avisa de tendre un pige auprs des grands vases qui contenaient ses richesses. Agamde tant entr son ordinaire fut pris au pige ; Trophonius voyant ce malheur arriv, ne sut faire autre chose que de couper la tte son frre et de l'emporter, afin qu'on ne pt reconnatre le corps, et de crainte qu'Agamde ne ft le lendemain appliqu la question et n'avout que Trophonius tait complice du vol. Telle fut la fin d'Agamde. [7] Pour Trophonius, on dit que la terre s'tant ouverte sous ses pieds, il fut englouti tout vivant dans cette fosse que l'on nomme encore aujourd'hui la fosse d'Agamde, et qui se voit dans le bois sacr de Lbade, avec une colonne que l'on a leve au-dessus. Ascalaphus et Ialmnus rgnrent aprs eux. On assure qu'ils taient fils de Mars et d'Astyoche fille d'Actor, petite-fille d'Axs, et arrire-petite-fille de Clymnus. Ce fut de leur temps et sous leur conduite que les Orchomniens allrent au sige de Troie. [8] Et lorsque les fils de Codrus firent voile en Ionie pour y aller tablir des colonies grecques, les Orchomniens eurent aussi part cette expdition. Ensuite chasss d'Orchomne par les Thbains, ils y furent rtablis par Philippe fils d'Amyntas. Mais depuis ils ont toujours eu la fortune contraire. XXXVIII. [1] Ces peuples ont un temple de Bacchus et un autre fort ancien, consacr aux Grces. Ils conservent avec beaucoup de religion je ne sais quelles pierres qu'ils disent tre tombes du ciel et avoir t ramasses par Etocle. Car pour les statues de marbre que l'on y voit, elles y ont t mises de mon temps. [2] Ils ont aussi une trs belle fontaine o il faut descendre pour puiser de l'eau. Quant au trsor de Minyas, c'est une des merveilles de la Grce, et un difice aussi superbe qu'il y en ait dans tout le reste du monde. Il est tout de marbre ; c'est une espce de rotonde dont la vote se termine insensiblement en pointe, et l'on dit que la pierre la plus exhausse de l'difice est celle qui en rgle toute la symtrie et la proportion. [3] On voit aussi Orchomne le tombeau de Minyas et celui d'Hsiode, dont ces peuples ont recueilli les cendres par ordre de l'oracle. Car la peste ayant caus dans leur pays une grande mortalit parmi les hommes et parmi les bestiaux, ils envoyrent consulter l'oracle par des gens de confiance, qui la Pythie rpondit que le seul remde leurs maux tait de transporter chez eux les os d'Hsiode, qui taient sans honneur dans un coin de terre prs de Naupacte, qu'ils eussent donc les chercher, et qu'une corneille leur indiquerait l'endroit o ils taient. [4] Ces envoys tant alls du ct de Naupacte, ils aperurent assez prs du grand chemin une corneille sur une roche ; ne doutant pas que ce ne ft le lieu de la spulture

d'Hsiode, ils creusrent la terre sous cette roche et trouvrent en effet les os d'Hsiode, qu'ils apportrent Orchomne, o ils furent mis dans un tombeau et honors d'une pitaphe dont voici le sens : La fertile Ascra fut la patrie d'Hsiode, et les braves Orchomniens sont ceux qui ont recueilli ses cendres. Quiconque a du discernement et du got connat le mrite de ce pote, dont le nom est clbre dans toute la Grce. [5] Si nous en croyons les Orchomniens, on voyait autrefois le fantme d'Acton sur une roche, et ce spectre causait beaucoup de mal et d'effroi dans le pays. Pour en tre dlivrs, ils consultrent l'oracle de Delphes, qui leur conseilla de chercher quelque reste de la dpouille mortelle d'Acton et de le couvrir de terre. Il leur conseilla aussi de faire faire en bronze l'image de ce spectre, et de l'attacher la roche avec des liens de fer. Ils suivirent ce conseil, et j'ai vu cette statue qui reprsente le spectre d'Acton, attach une grosse roche. [6] Sept stades au-del d'Orchomne, on voit un temple d'Hercule, o il y a une statue de grandeur mdiocre. La rivire de Mlas a sa source en ce lieu-l ; cette rivire se jette dans le lac Cphise, qui couvre une grande tendue de pays et qui mme l'hiver, surtout par le vent du midi, inonde toute la campagne. [7] Les Thbains disent qu'autrefois le fleuve Cphise allait tomber dans la mer par des routes souterraines qu'il s'tait faites sous les montagnes ; ils ajoutent qu'Hercule boucha ces conduits, ce qui fit refluer le fleuve dans le pays des Orchomniens. Mais Homre connaissait un lac Cphise qui ne pouvait tre l'ouvrage d'Hercule quand il parle des Orchomniens, c'est, dit-il, un peuple qui habite aux environs du lac Cphise. [8] D'ailleurs quelle apparence que les Orchomniens eussent laiss subsister un ouvrage qui leur tait si prjudiciable, et que ne pouvant faire reprendre au fleuve Cphise son premier cours, ils ne l'eussent pas fait ? Car ds le temps de la guerre de Troie, ils taient assez puissants pour venir bout de cette entreprise. Nous en avons une preuve dans la rponse d'Achille aux dputs d'Agamemnon, lorsqu'il leur dit : Non, quand vous m'offririez tout ce qui s'apporte de richesses Orchomne. D'o l'on peut juger que ces peuples ne manquaient pas d'argent. [9] Aspldon tait une autre ville du pays ; on dit qu'elle fut abandonne par ses habitants cause de la disette d'eau ; elle tait ainsi appele du nom d'Aspldon fils de Neptune et de la nymphe Mide, comme le tmoigne Chersias, pote natif d'Orchomne. [10] Il y a longtemps que les posies de Chersias ne subsistent plus ; mais Callippe dans son histoire des Orchomniens nous a conserv quelques-uns de ses vers, qui confirment ce que je dis. On lui attribue aussi l'pitaphe qui est sur le tombeau d'Hsiode. XXXIX. [1] Du ct des montagnes les Orchomniens confinent aux Phocens, et du ct de la plaine ils s'tendent jusqu' Lbade. Cette ville tait autrefois sur une hauteur et s'appelait Mide, du nom de la mre d'Aspldon. Un Athnien nomm Lbadus tant venu en cette ville, persuada aux habitants de descendre dans la plaine et leur btit une ville laquelle il donna son nom. Du reste on ne dit point qui tait son pre, ni pourquoi il tait venu dans ce pays ; on sait seulement que sa femme s'appelait Nic. [2] Lbade est une ville aussi orne qu'il y en ait dans toute la Grce. Le bois sacr de Trophonius n'en est que fort peu loign. On dit qu'un jour Hercine, jouant en ce lieu avec la fille de Crs, laissa chapper une oie qui faisait tout son amusement ; cette oie alla se cacher dans un antre, sous une grosse pierre ; Proserpine, ayant couru aprs l'attrapa, et de dessous la pierre o tait l'animal, on vit aussitt couler une source d'eau, d'o se forma un fleuve qui cause de cette aventure eut aussi nom Hercine. [3] On voit encore aujourd'hui sur le bord de ce fleuve un temple ddi Hercine et dans

ce temple la statue d'une jeune fille qui tient une oie avec ses deux mains. L'antre o ce fleuve a sa source est orn de deux statues qui sont debout et qui tiennent une espce de sceptre avec des serpents entortills l'entour ; de sorte qu'on les prendrait pour Esculape et Hyga ; mais peut-tre que c'est Trophonius et Hercine, car les serpents ne sont pas moins consacrs Trophonius qu' Esculape. On voit aussi sur le bord du fleuve le tombeau d'Arcsilas, dont on dit que les cendres furent rapportes de Troie par Litus. [4] Dans le bois sacr voici ce qu'il y a de plus curieux voir ; premirement le temple de Trophonius avec sa statue qui est un ouvrage de Praxitle ; cette statue, aussi bien que la premire dont j'ai parl, ressemble celle d'Esculape. En second lieu le temple de Crs surnomme Europe, et une statue de Jupiter le pluvieux, qui est expose aux injures du temps. En descendant, et sur le chemin qui conduit l'oracle, on trouve deux temples, l'un de Proserpine Conservatrice, l'autre de Jupiter Roi ; celui-ci est demeur imparfait, soit cause de son excessive grandeur, soit cause des guerres qui sont survenues et qui n'ont pas permis de l'achever ; dans l'autre on voit un Saturne, un Jupiter et une Junon. Apollon a aussi l son temple. [5] Voici maintenant ce que l'on observe quand on va consulter l'oracle de Trophonius. Quiconque veut descendre dans son antre est oblig de passer quelques jours dans une chapelle ddie au bon Gnie et la Fortune. Il emploie ce temps se purifier par l'abstinence de toutes les choses illicites, et par l'usage du bain froid ; car le bain chaud lui est interdit ; il ne peut se laver que dans l'eau du fleuve Hercine. Il se nourrit de la chair des victimes, qui ne lui est pas pargne et dont il fait lui-mme les frais ; car il est oblig de sacrifier Trophonius et ses enfants, de plus Apollon, Saturne, Jupiter Roi, Junon Hniocha, et Crs surnomme Europe, que l'on dit avoir t la nourrice de Trophonius. [6] Un devin sur l'inspection des entrailles juge si Trophonius agre le sacrifice, et s'il est dispos rendre ses oracles. Mais les entrailles les plus sres sont celles d'un blier que l'on immole sur la fosse d'Agamde, la nuit mme que 1'on veut descendre dans l'antre. Les autres victimes, quelque esprance que l'on en ait conue, sont comptes pour rien, si ce blier n'est tel que l'on en puisse tirer un augure aussi favorable. Alors, on descend sans crainte et l'on se promet un heureux succs. Voici nanmoins quelques crmonies qui se pratiquent auparavant. [7] Cette mme nuit on vous mne sur le bord du fleuve Hercine ; l deux enfants de la ville gs de treize ans vous frottent d'huile, vous lavent et vous nettoient ; on les nomme des Mercures ; ces jeunes ministres vous rendent tous les services ncessaires autant qu'ils en sont capables. Ensuite viennent des prtres qui vous conduisent auprs de deux fontaines voisines l'une de l'autre. [8] L'une se nomme la fontaine de Lth et l'autre la fontaine de Mnmosyne. On vous fait boire d'abord la premire, afin que vous perdiez le souvenir de tout le pass ; puis la seconde, afin que vous puissiez conserver la mmoire de tout ce que vous devez voir ou entendre dans l'antre. Aprs ces prparations on vous montre la statue du dieu faite par Ddale ; car c'est un privilge rserv uniquement ceux qui viennent consulter l'oracle. Vous faites vos prires devant cette statue, et ensuite vous marchez vers l'antre, vtu d'une tunique de lin orne de bandelettes et chauss la manire du pays. [9] Cet antre est dans une montagne au-dessus d'un bois sacr ; une balustrade de marbre blanc rgne tout l'entour ; cette balustrade n'a pas deux coudes de haut et l'espace contenu au-dedans forme une trs petite place. On a lev sur la balustrade des oblisques de bronze qui sont comme attachs par un cordon de mme mtal. La porte d'entre est au milieu de ces oblisques. Au-dedans de l'enceinte il y a une ouverture qui ne s'est pas faite d'elle-mme, comme il arrive quelquefois, mais que l'art a pratique avec beaucoup d'industrie, et avec une sorte de proportion ; car vous diriez un four

creus sous terre. [10] Cette espce de four peut avoir environ quatre coudes de largeur ou de diamtre, et quelque huit coudes de hauteur ; mais il n'y a point de marches pour y descendre. Quand vous y voulez entrer, on vous apporte une chelle fort troite et fort lgre. Vous descendez premirement dans une fosse qui est entre le rez-de-chausse et la caverne. Cette fosse a deux empans de largeur, et un empan de hauteur. [11] Vous tenez en la main une espce de pte ptrie avec du miel, et vous vous glissez dans la fosse en y passant d'abord les pieds, puis les genoux, et lorsqu' force de peine vous avez enfin pass tout le corps, vous vous sentez emport dans le fond de l'antre avec autant de rapidit que si c'tait un grand fleuve qui vous entrant. C'est alors que l'avenir vous est rvl en plus d'une manire ; car ou vous voyez ou vous entendez. Lorsque votre curiosit est satisfaite, vous remontez par le mme chemin et avec la mme peine en passant les pieds les premiers comme vous avez fait pour descendre. [12] On dit que, de tous ceux qui jusqu'ici sont descendus dans l'antre de Trophonius, aucun n'y est mort, si ce n'est un satellite de Dmtrius qui avait nglig les crmonies usites en l'honneur du dieu, et de plus tait venu moins pour consulter l'oracle que pour emporter l'or et l'argent qu'il croyait trouver en ce lieu. Son corps fut jet hors de l'antre, non par cette ouverture sacre par laquelle on descend mais par une autre issue. On raconte bien d'autres choses de cet impie, mais je m'en tiens ce qui m'a paru de plus vraisemblable. [13] Quand vous tes sorti de l'antre, les prtres vous font asseoir sur le trne de Mnmosyne, qui est auprs. Ils vous demandent ce que vous avez vu ou entendu, et aprs que vous leur en avez rendu compte, ils vous mettent entre les mains de gens commis pour avoir soin de vous. Ces gens vous reportent dans la chapelle de la bonne fortune et du bon gnie. Vous tes l quelque temps reprendre vos esprits, car au sortir de l'antre vous tes si troubl qu'il semble que vous ayez perdu toute connaissance ; mais peu peu vous revenez vous, et vous vous retrouvez dans votre tat naturel. [14] Ce que j'cris ici n'est pas fond sur un simple ou-dire, je rapporte ce que j'ai vu arriver aux autres et ce qui m'est arriv moi-mme ; car pour m'assurer de la vrit j'ai voulu descendre dans l'antre et consulter l'oracle. Tous ceux qui vont le consulter sont obligs leur retour d'crire sur un tableau tout ce qu'ils ont vu ou entendu. J'ai dj dit que l'on garde dans cet antre le bouclier d'Aristomne, et je n'ai rien laiss dire sur cet article. XL. [1] L'oracle de Trophonius tait autrefois ignor dans la Botie, et voici comment il devint clbre. Le pays fut afflig d'une si grande scheresse qu'en deux ans il n'y tait pas tomb une goutte de pluie. Dans cette calamit, les Botiens envoyrent Delphes des dputs de chaque ville pour consulter l'oracle d'Apollon. Ces dputs tant venus demander du remde leurs maux, la Pythie leur rpondit que c'tait de Trophonius qu'il en fallait attendre, et qu'ils allassent le chercher Lbade. [2] Ils obirent, mais comme ils ne pouvaient trouver d'oracle en cette ville, Saon, le plus g d'eux tous, aperut un essaim de mouches miel, et observa de quel ct il tournait. Il vit que ces abeilles volaient vers un antre ; il les y suivit et il dcouvrit ainsi l'oracle. On dit que Trophonius l'instruisit lui-mme de toutes les crmonies de son culte et de la manire dont il voulait tre honor. [3] Les Botiens ont deux statues faites par Ddale, savoir, un Hercule qui est Thbes, et le Trophonius que l'on voit Lbade. Il y en a deux autres en Crte, une Britomartis qui est Olunte, et une Minerve qui est Gnosse, o l'on conserve aussi ce choeur de danses dont il est parl dans l'Iliade d'Homre, et que Ddale fit pour Ariane ; c'est un ouvrage en marbre blanc. Je connais encore Dlos une Vnus du mme ouvrier ; c'est

une petite statue de bois, dont la main droite est fort endommage par le temps, et qui se termine en gaine, car elle n'a point de pieds. [4] Je crois qu'Ariane avait reu de Ddale cette statue et qu'elle l'apporta avec elle lorsqu'elle suivit Thse. Les habitants de Dlos disent que Thse aprs avoir perdu sa matresse consacra cette statue Apollon, de crainte qu'en la portant Athnes, elle ne lui rappelt sans cesse le souvenir d'Ariane et ne le rendt malheureux. Voil toutes les statues qui nous sont restes de Ddale. Car pour ces monuments qui furent consacrs par les Argiens dans le temple de Junon, et ces autres qui avaient t transfrs d'Omphace, ville de Sicile, Gla, le temps les a entirement dtruits. [5] Chrone est la ville la plus proche de Lbade. Elle s'appelait autrefois Arn, du nom d'une fille d'Eole qui btit encore une autre ville de son nom en Thessalie ; mais Chron, dans la suite, donna le sien la premire, qui depuis s'est toujours appele Chrone. On dit que ce Chron tait fils d'Apollon et de Thro, fille de Phylas ; et c'est ce que tmoigne aussi l'auteur du pome sur les Femmes illustres de l'Orient. [6] Phylas, dit-il, pousa la fille du grand Iolas, la charmante Dphile qui galait les desses en beaut. Il en eut deux enfants, Hippots et Thro, qui belle comme Diane, sut charmer Apollon, d'o naquit Chron, si clbre en l'art de dompter un cheval. Je suis persuad que du temps d'Homre, les villes de Chrone et de Lbade s'appelaient dj ainsi ; mais ce pote, qui ne l'ignorait pas, a pourtant mieux aim les appeler par leurs anciens noms, de la mme manire que pour dire le Nil, il a dit le fleuve d'Egypte. [7] Dans la plaine de Chrone, on voit deux trophes qui ont t rigs par les Romains et par Sylla pour une victoire remporte sur Taxile, gnral de l'arme de Mithridate. Quant Philippe fils d'Amyntas, il n'en a rig aucun, ni Chrone ni ailleurs, pour quelque victoire que ce ft. Ce n'tait pas la coutume des Macdoniens d'attester leurs victoires par cette sorte de monuments. [8] Leurs annales nous apprennent mme que Caranus, l'un de leurs rois, aprs avoir dfait Cissus, petit prince dont l'tat tait voisin de la Macdoine, fit lever un trophe l'exemple des Argiens et qu'aussitt un lion, sorti de la fort du mont Olympe, tait venu le renverser. [9] L'histoire ajoute que Caranus comprit par l qu'il n'avait pas agi sagement en donnant aux barbares de son voisinage un juste sujet de le har jamais, et que depuis ce tempsl, Caranus et ses successeurs s'taient bien gards d'riger aucun trophe, dans la crainte de se faire un ennemi irrconciliable d'un peuple vaincu. Ce qui confirme cette remarque, c'est la conduite d'Alexandre qui, ni pour ses victoires remportes sur Darius, ni pour ses conqutes dans les Indes, n'leva jamais aucun trophe. [10] Prs de Chrone vous verrez la spulture de ces braves Thbains qui prirent en combattant contre Philippe. Ils n'ont point d'pitaphe ; on s'est content de mettre un lion sur leur tombeau, apparemment pour marque de leur courage, et l'on y a point mis d'pitaphe, parce que la fortune n'avait pas second leur valeur. [11] La principale divinit des Chronens est ce sceptre clbr par Homre, que Vulcain avait fait pour Jupiter, et qui passa de Jupiter Mercure, de Mercure Plops, de Plops Atre, d'Atre Thyeste et de Thyeste Agamemnon. Ils rvrent particulirement ce sceptre, et le nomment la lance. On est tent de croire qu'il a en effet quelque chose de divin, quand on considre la gloire qui a rejailli sur ceux par les mains de qui il a pass. [12] Les Chronens assurent qu'il fut trouv avec beaucoup d'or entre Chrone et Panope, ville de la Phocide sur les confins des deux tats, et qu'ils abandonnrent volontiers l'or aux Phocens, condition que le sceptre leur demeurerait. Il y a bien de

l'apparence qu'il fut apport dans la Phocide par Electre fille d'Agamemnon. On n'a point bti de temple public cette espce de divinit ; mais chaque anne un prtre a soin de garder ce sceptre dans sa maison, o tous les jours on lui fait des sacrifices, et on lui offre toute sorte de viandes et de confitures. XLI. [1] De tous les ouvrages de Vulcain vants par les potes et la renomme, il n'y en a certainement point de si clbre ni qui mrite tant d'honneur que le sceptre dont je viens de parler. Les Lyciens prtendent avoir dans le temple d'Apollon Patares, une coupe de bronze qu'ils disent tre un prsent de Tlphus et un ouvrage de Vulcain. Il ne faut pas s'tonner qu'ils ignorent que ce sont Thodore et Rhoecus, tous deux de Samos, qui les premiers ont trouv l'art de fondre ce mtal. [2] Les habitants de Patra dans l'Achae attribuent aussi Vulcain un certain coffre qu'ils gardent, disent-ils, et qu'Eurypyle apporta de Troie ; mais ce coffre, ils ne le montrent point. A Amathunte, ville de Chypre, il y a un ancien temple de Vnus et d'Adonis o l'on conserve un collier fait, dit-on, par Vulcain, et qui fut donn en premier lieu Harmonie, bien qu'on l'appelle communment le collier d'Eriphyle, parce que celle-ci l'accepta et que gagne par ce prsent, elle se porta trahir son mari. Les fils de Phgs firent de ce collier une offrande Apollon dans le temple de Delphes. Comment il tomba entre leurs mains, c'est ce que j'ai suffisamment expliqu dans mes mmoires sur l'Arcadie. Il fut ensuite enlev par les tyrans de la Phocide, qui pillrent le temple. [3] Mais pour moi, je ne crois point que le collier qui tait dans le temple d'Adonis Amathunte, ft le collier d'Eriphyle ; car celui d'Amathunte tait en pierres prcieuses garnies d'or, et Homre parle de l'autre, comme d'un collier purement d'or : Cette cruelle, dit-il, sacrifia son mari pour un collier d'or. On ne peut pas dire que ce pote ignorait qu'il y et des colliers de plusieurs faons, les uns tout unis, les autres enrichis de pierres prcieuses. [4] Car lui-mme dans l'entretien qu'Ulysse a avec Eume avant que Tlmaque ft revenu de Pylos, il met ces paroles dans la bouche d'Eume : Un marchand phnicien, homme fin et adroit, entra dans le palais de mon pre, comme pour vendre un beau collier d'ambre garni d'or. [5] Et quand il parle des prsents faits Pnlope par ses amants, il dit qu'Eurymaque entre autres lui donna un collier d'un rare artifice, o l'ambre et l'or brillaient comme le soleil. Mais pour le collier d'Eriphyle, il ne dit point qu'il ft d'or et de pierres prcieuses. D'o je conclus que de tous les ouvrages de Vulcain, le sceptre que l'on garde Chrone est le seul qui nous soit rest. [6] Au-dessus de la ville il y a un endroit fort escarp, qu'ils nomment Ptrarque, et o ils disent que Rha trompa Saturne, en lui prsentant une pierre au lieu du petit Jupiter qu'elle avait mis au monde. On voit sur le sommet de la montagne une statue de Jupiter de moyenne grandeur. [7] Il se fait Chrone une espce d'onguent compos de roses, de lys, de narcisse et d'iris, qui est trs bon pour les douleurs de rhumatisme. Il s'en fait encore un autre avec des roses, qui dfend le bois contre les vers et contre la pourriture ; et l'on en frotte les statues pour les conserver. L'iris est une plante qui nat dans les marcages ; elle est peu prs de la grandeur du lys, mais la fleur n'en est ni si blanche, ni d'une odeur si forte.