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ESSAI

LA VIE ET LA COMESPONDANCE
DU SOPHISTE

LIBANIUS
MTpOV CKTtOV.
(Liban, p. 150, d. "Wolf.

THESE
PRSENTE A LA FACULT DE PARIS
PAR

L.

PETIT,
Licencie s-lcttres,

Professeur l'institution Saint-Vincent, de Senti.

PARIS
\.,

DURAND, LIBRAIRE-DITEUR
Kiio c;\i\as. 7
(

ancienne rue des Grs)

ESSAI
SDR

LA VIE ET LA CORRESPONDANCE
DU SOPHISTE

LIBANIUS.

Paris.

Imprimerie de A. Lflin et

J.

Havard, rue des Saints-Pres,

19.

ESSAI
SUR

LA VIE ET LA CORRESPONDANCE
DU SOPHISTE

LIBANIUS
Mtpov
ptffTov.

(Liban, p. 150, d. Wolf.)

THSE
PRSENTE
A LA

FACULT DE PARIS
PAU

L.

PETIT,
Licenci s-lettres,

Prolcseiir l'institution Saint-Vincent, de Senli?.

PARIS
A.

DURAND, LIBRAIRE-RDITEUn
Rue
Ciijas, 7

(ancienne rue des Grs)

186H
Ton' droits vicrr'.

M. A.-E.

EGGER,

MEMBRE DE L'aCADMIE DES INSCRIPTIONS ET BELLES -LETTRES,


PROFESSEUR A LA FACULT DES LETTRES DE PARIS;

HOMMAGE DE RESPECT ET DE RECONNAISSANCE

L.

Peut.

INTRODUCTION.

Le quatrime

sicle

semble, plus d'un

titre,

mriter particulirement et attirer l'attention du


ntre. L'loquence, l'histoire, la philosophie, font

un retour
ments.
s'lve

plein d'intrt

(1)

vers cette poque, f-

conde en g'randes

luttes et

en

utiles enseig'ne-

Une socit
;

qui s'croule; une relig-ionqui

la civilisation

extrme aux prises avec

la

barbarie; le pag-anisme tentant pour se relever

un suprme
encore
nir

et

vain effort; Tag^onie d'un

immense

empire, dont
la

les

dernires convulsions montrent


;

g*randeur les g'ermes de salut et d'avechristianisme fconde, au milieu de

que

le

ces ruines, par la double action de l'loquence

(l)

Villemain, Tableau de l'loquence chrtienne au quatrime

sicle.

A. de Broglie, /fw/oeVe de l'glise au quatrime sicle


ministres de l'empire d'Orient.
bot,

A. Thierry, Trois

E.

Lam,

Julien l'apostat.

E. Tal1

uvres compltes de ^empereur

Julien, traduction franyaise.

ESSAI SUR UBANIUS.

et

de

la

vertu

voil ce

que prsente

l'tude de

notre gnration la seconde moiti du quatrime


sicle.

D'un

si

vaste tableau, dtacher une seule


;

fig'ure qui

occupe le second plan

retrouver, dans

l'autobiog-raphieet dans les lettres de Libanius, les


traits

du sophiste

g"rec

par excellence

tudier en

lui

rhomme

priv, l'iiomme public, le professeur,


lettres;

l'homme de

dmler, au milieu d'une


tout ce qui peut carac-

immense correspondance,
tat,
le

triser le rhteur clbre, l'ami de Julien l'apos-

matre de saint Jean Chrysostome et de


l'idole

saint Basile,

de

la ville d'Antioche;
le rle

es-

sayer enfin de trouver, dans


tel

jou par un

personnag-e, quelques traits de l'histoire de


:

son temps

tel

est l'objet

de ce

travail.

Mais, avant d'essayer de faire revivre le sophiste


d'Antioche, nous devons dire o et
l'avons
tudi.

comment nous
c'est

Pour connatre Libanius,

Libanius parlant de lui-mme que nous avons


consult.
et
Il

a cru l'immortalit de sa
il

g'ioire,

sans doute aujourd'hui


voir
si

trouverait
le

un

g-rave

mcompte

peu clbre
et si

nom

dont

il

avait rempli son

sicle,

peu connue sa

vie, qu'il avait pris soin

de raconter ses contemIl

porains, et d'crire (1) pour la postrit.

est

(1) Aiaviou ~>ep\ Tfj; sawxov vjyra /oyo;,

Reiske,

t.

I,

p.

1.

INTRODUCTION.

SON AUTOBIOGIIAPHIE.
le

-i

vrai do dire
et
le

que ce document,

plus curieux

plus complet de ceux qui peuvent nous

faire connatre Libanius,

nous

est

parvenu

tel-

lement altr

et difficile

comprendre, en beau-

coup d'endroits,
entreprendre

qu'il est

presque tmraire d'en

la traduction.

Nous avons eu pour


la traduction la-

ce travail les deux seuls textes imprims qui


existent.

Le texte de Morel,

et

tine qui l'accompag-ne, sont souvent inintelligibles


;

le texte

de Reiske

malgT de nombreuses

corrections et des notes explicatives, contient en-

core une foule de passag-es qui ont besoin d'tre


corrig-s, complts,

ponctus diffremment, pour

prsenter

un sens quelconque, sinon un sens


aucun

satisfaisant. C'est ces difficults, sans

doute, qu'il faut attribuer les erreurs dans lesquelles sont tombs les biog'raphes de Libanius.
Si

nous sommes parvenu

faire pntrer 'quelque

lumire dans ces demi-tnbres, nous sommes


forc d'avouer

que

c'est

au prix
le

d'efforts qui

sont en disproportion avec

rsultat obtenu.

En mditant le

texte annot de Reiske,


la

en

le

com,

parant au texte et

traduction de Morel

en

clairant ce travail de tout ce qui pouvait y jeter

quelque lumire,

et

en demandant au con-

texte

un sens que

le texte

nous cachait,

il

nous

a souvent fallu aller jusqu' l'audace, pour ne pas


laisser

de lacunes dans

la traduction

de ce sin-

4
g"ulier

ESSAI SLR LIBAMUS.

document, dont

la

dernire pag-e seule a

compltement

dfi notre curiosit et

nos

efforts.

Cette curiosit pourtant tait aussi vive


g'itime. Dsirant tudier le
la

que

l-

quatrime

sicle

dans

correspondance du professeur qui y avait tenu


si

une

g'rande place, la connaissance de sa vie,


le

raconte par lui-mme, tait pour nous

point

de dpart indiqu;

la biog-rapliie

devait jeter

un g-rand jour sur


leur tour,

les lettres,

qui devaient,

clairer et complter la biog*raphie.


l'auteur,

Prononc par

devant ses compatriotes,

dans une premire


plusieurs
la
fois,

partie, crit

probablement en
de sa
vie,

comme un journal
d'authenticit

dans
lui

seconde moiti, ce prolixe rcit porte avec


,

un caractre
gr

qui ne se retrouve

dans aucun autre de ses ouvrag*es, un pareil de;

mais en
,

mme

temps, la personne de l'au-

teur s'y montre avec une complaisance et une persistance capables de fatig-uer la plus bienveillante

attention; la navet de son admiration pour lui-

mme,
la
tites

la sincrit

du

culte de sa propre g'ioire,

g'rande importance qu'il attache aux plus pe-

circonstances de sa vie, l'emphase avec lail

quelle
le

g-rossit tout ce

qui

le

touche, tout y porte

cachet d'une vanit qui devait peser ses con-

temporains.

On comprend

qu'il ait

eu besoin de

se dfendre devant

eux du reproche d'arrog-ance


irpo toj;

et d'importunit, et l'apolog^ie

aTv (iapv

INTRODUCTION.
/.aXecavTa parat

SON AUTOBIOGRAPHIE.

place fort propos, aprs ce dis-

cours sur sa propre fortune.

Sous ce

titre,

qui rsume bien


le

le sujet,

Li-

banius entreprend, en suivant


vie,

cours de sa

de montrer tout ce
et

qu'il doit
il

la bonne ou

la

mauvaise fortune,

le fait

avec une mono-

tonie qui devient fatig-ante, surtout vers la fin,

le

ton

du dbut ne

se soutient plus.

On

croit

y reconnatre, ajouts bout bout, diffrents morceaux compltant l'histoire de sa vie,


avec
le

mme

le refrain

sur la fortune, refrain

amen par
y voir

plan d'un premier discours.

On

croit

aussi,

comme cachs et rservs pour


veng*eurs que
le

la postrit,

les traits

rhteur a aig*uiss con-

tre les
tie,

ennemis de sa

vieillesse.

La premire parde

lue par lui ses concitoyens, l'g-e

soixante ans, contient, sous une forme un peu


plus oratoire, la priode de sa vie qui se termine

cet ge; la seconde partie semble mener jusqu'


sa soixante-seizime anne
se prolong-e
le rcit

de sa

vie, qui
faits

au

del, et raconte,

comme des

dj bien passs, les derniers vnements qui afflig'ent ses

vieux jours. L, les tnbres se font


si

autour du texte,
sur quel
fait

obscures qu'on ne peut savoir


s'est arrt ce

ou sur quelle pense

tmoin de sa propre existence.


C'est cette source
tiles

que nous avons puis d'ula

renseig'nements sur

vie de Libanius; et

ESSAI SUR LIBANIUS.

nous avons pu, grce

cette autobiographie, le

suivre d'assez prs pour dpouiller avec plus de


fruit sa vaste

correspondance. Cette correspon-

dance, qui ne remonte pas au-del de sa quaran-

time anne, poque o


che,

il

revint se fixer Antiolettres

comprend environ deux mille


Ce
par

dans

le

recueil de Wolf.

recueil, publi

Amsterdam

en 1738

le

savant professeur de Hambourg",

est le dernier et le plus

complet de ceux qui aient


(1).

paru,

le

seul

que nous ayons eu consulter

L'rudition, lejug'ement, les recherches, la tra-

duction, les notes

du consciencieux

diteur,

don-

nent
table

le

plus g-rand prix son travail, qu'un vri-

luxe

de typog-raphie recommande
lecteur.

la

curiosit

du

Nous n'entrerons pas dans


(2) et

l'examen des sources diverses


partielles qui ont contribu

des ditions

former ce recueil,

non plus que dans l'examen des manuscrits, des


M. Egger nous a communiqu, entre plusieurs fragments
le recueil

(1)

tirs

des

Miscelanea de Mnter, une lettre adresst^e Calliopius, qui ne se trouve

pas dans

de Wolf,

et

dont l'authenticit ne nous parat pas

douteuse. Remercier M. Egger de cette communication sera, pour nous,


signaler le moindre des tmoignages que nous avons reus de sa bienveillance.
(2)

L'origine des lettres latines prsente seule un intrt particulier,

parce que Zambicarius, professeur de grec et de latin Prouse, dans


le

quinzime
Il

sicle, est le

premier qui se

soit
il

occup des

lettres

de Li-

banius.

avait recueilli dans la Grce,

avait pass cinq annes, 1 es

trois cents lettres

dont

il

a donn la traduction latine, avec l'aide d'Argy-

ropoulos. Quatre-vingts seulement, sur ces trois cents lettres, ont t re-

trouves et reproduites par

Wolf dans

le texte grec.

INTRODUCTION.

SES LETTRES.

recherches, des travaux et des auxiliaires dont

Wolf
toire

a su trouver

le

concours.

On

peut

lire

ces

intressants dtails dans sa prface, et dans l'his-

de

la littrature

g-recque de Schll; nous

parlerons seulement de notre propre impression


et

de notre travail sur cette dition des

lettres

de

Libanius.

Lorsque, par une premire lecture, on veut pntrer dans cette correspondance, on est

un mo-

ment

arrt par le sentiment de la difficult de ce

travail.

Que d'nig-mes dans


style,

ces lettres, dont on

ne connat pas

les destinataires!

Que

d'obscurits

dans ce

parsem de

citations et d'allusions
d'esprit,

peu

saisissables,

dans ces jeux

dans ces
!

raffinements de la pense et de l'expression


lg-ance et la varit de la
d'ailleurs dissimuler
et strile uniformit

L'-

forme peuvent-elles
la

ou compenser

monotone

du fond? Que peuvent nous


et

apprendre tant de compliments

de recomman-

dations, adresss plus de cinq cents personnages,

dont
trs

les

noms, pour

la plupart, sont ignors, alIl

ou incertains?

faut quelque effort de vo-

lont pour

surmonter

cette

premire impression.

Mais,

si

l'on persvre,

on aperoit quelques intet

ressants dtails de

murs

de caractre;

les
et

mmes noms
les faits se

se reprsentent, les
;

personnages

dessinent

le style

lui-mme semble

un peu

s'claircir, l'intrt se soutient et s'accrot.

ESSAI SUR LIBAISIUS.

On

est

charm par l'lg-ance, la varit,

l'exquise
est,

urbanit de tant de lettres dont chacune

en

son g*enre, une pice acheve avec un soin


art infinis;
billet

et

un

on se prend admirer
le

la

forme d'un

dont

fond est insig'nifiant. C'est ainsi que

nous avons poursuivi jusqu'au bout une premire


lecture, notant,

par un mot, celles de ces

lettres

qui pouvaient faire connatre leur auteur et son

temps. Sur deux mille


sont dig'nes
l'on
,

lettres,

deux cents peine

ce titre, d'attirer l'attention, et

prouve une certaine dception ne les voir


et s'tendre

jamais s'lever
troit

en dehors du cercle
leur auteur.

d'action

o se

tient

Leur

g-rande, leur unique utilit est de faire connatre

Libanius, ses correspondants et son sicle. Aussi

avons-nous pens qu'une seconde lecture,


travail fait ce point

et

un

de vue, pourraient tre de

quelque

utilit.

Schll, dans

son Histoire

de

la littrature

grecque,

dit,

en parlant du recueil des


:

lettres

de

Libanius publi par Wolf

Son dition

est excelelle

lente sous le rapport de la critique,

mais

besoin, plus encore

que

les discours,

d'un philo-

log'ue vers dans l'histoire, qui, aprs avoir faitdes

recherches suffisantes sur

les

cinq cents corres-

pondants de Libanius,

les fasse

connatre aux

lecteurs, et dispose les lettres, soit


chi'onoloo'i(|ue, autant

dans un ordre

que cela

cstpossible, soiten

INTRODUCTION.

SES LETTRES.

runissant toutes celles qui ont t adresses au mme correspondant. En reconnaissant ce qui

nous manque pour entreprendre le travail indiqu par Schll, nous avons cependant tent de le
le chemin faire. Nous avons voulu frayer et aplanir

ceux qui voudraient, aprs nous, pntrer dans quelque lucette correspondance pour y chercher mire. Nous avons suppl ce qui nous manquait
en connaissances philolog-iques et historiques, paiune tude consciencieuse de tous les documents qu
i

peuvent jeter quelque jour sur

les lettres

de Li-

banius, et sur leurs destinataires. Nous avons mis profit l'tude de sa vie, dont il nous avait fourni
les

lments, et l'histoire de son sicle, que nous


les
le

avons tudie dans

auteurs contemporains

Ammien
les

Marcellin et

code Thodosien, parmi

anciens, l'histoire de Tillemont, parmi les

mo-

dernes, nous ont surtout t d'un puissant secours

pour

faire,

de notre mieux, ce qu'on

est

convenu

d'appeler aujourd'hui la prosopog'raphie des cor-

respondants de Libanius. Beaucoup d'entre eux


sont totalement inconnus, beaucoup sont incertains;

mais beaucoup nanmoins,


un

historiens,

potes, rhteurs, prfets, vques, personnag*es

importants ou

illustres,

titre

quelconque,

nous sont en partie connus par sa correspondance. Pour ne citer qu'un seul exemple, nous
avons trouv, dans
les lettres de Libanius,

des ren-

10

ESSAI SUR LIBANIUS.


et

seig'nements prcis et nouveaux sur la patrie


la famille

d'Ammien

Marcellin, ainsi que la date


ft

des premires lectures qu'il


histoire
(1).

Rome

de son

Nous avons donc espr que, malg-r son imperfection, notre travail ne serait pas sans quel-

que

utilit;

nous avons en ft

fait

du moins nos

efforts

pour

qu'il

ainsi.

Ne pouvant

classer,

par

ordre chronolog-ique, des lettres qui ne portent,

en g"nral, avec
assig-ner

elles,

rien qui permette de leur

une

date,

nous nous sommes arrt

ride de rang*er les correspondants de Libanius

par ordre alphabtique, en donnant sur eux tous


les

renseig-nements ou toutes les conjectures que


recueillir; et

nous avons pu

nous avons runi

toutes les lettres crites

un mme correspon-

dant, afin qu'elles pussent s'clairer mutuelle-

ment.

Un rsum de

ces lettres, quelquefois une

traduction partielle ou intg'rale, quelques observations sur leur date probable ou leur douteuse
authenticit,

enfin

quelques rapprochements

avec l'autobiog-raphie de Libanius, achvent ce

que nous avons pu

faire

pour leur donner un sens

plus clair et plus prcis.

Nous ne pouvons

pas,

dans un semblable
(1)

travail,

ne pas avoir commis


nom
d'Ambrosius, Male

Nous croyons

aussi avoir trouv, sous le

crobe, l'auteur des Saturnales et

du Commentaire sur

Songe de

Sci-

pion, qui avait t lve de Libanius.

INmODDCTlON.

SES LETTRES.
le vif

41

bien des erreurs, et nous avons

sentiment

de notre insuffisance pour une pareille tche;

nous n'hsiterons pas nanmoins

livrer bientt

la publicit ce recueil de documents et de notes,

o d'autres, aprs nous

et

mieux que nous, pour-

ront tudier Libanius et son sicle. Tels ont t


les

lments de notre travail.

Un

tableau chrono-

log-ique de la vie de Libanius, d'aprs ses lettres


et

son autobiog-raphie,

et la liste

des auteurs que


les renseig*ne-

nous avons consults, compltent

ments que nous avons cru devoir mettre en


de cet
essai;

tte

nous

lui

donnerons,

comme appen-

dice, la traduction

de l'autobiog-raphie, laquelle
le lecteur.

nous renverrons quelquefois

LISTE DES OUVRAGES CONSULTES.

Ammien Marcellin. Collection des auteurs latins, publi sous


direction de M. Nisard. Paris, Firmin Didot, 1835.

la

Beugnot. Histoire de la destruction du paganisme en Occident.


1835.
A. DE Brglie. Histoire de l'glise ait quatrime sicle. Paris,

186465.
Code Tuodosien, Codex Theodosianus,
tariis. Jac. Gothofrcdi.

cum

perpetuis

commen-

Lugduni, 1663, 6

vol. in-fol.

Chronicmi Alexandrinum,ed. Matthxi Raderi,Mondch'\i, 1615.


E. Egger.

Mmoires de

lift,

ancienne. Paris, Durand, 1862.

EuNAPU P^itx Sojihistarum. Ed. Boissonade. Paris, 1828.


Fabricius.

Joannis lb. Fabricii Bibliotheca grxca. Editio nova.

Hambargi, 1798.
Gibbon. Histoire de la dcadence et de la chute

de Vempire ro-

main. Paris, 1812, d. Guizot.


Histoire de l'glise, crite par Eusbe, Socrate, Sosomone,

Thodoret
in-12.

et

vagre, traduite par Cousin. Paris, 1626, 3 vol.

Histoire romaine, crite par Xiphilin, Zonare et Zosime, traduite

par Cousin. Paris, 1618, in-4o.


Em. Lam. Julien l'apostat, prcd d'une notice sur
la

for-

mation du christianisme. Paris, 1861.

d4

USTE DES OUVRAGES CONSULTS.


et orationes.

MoREL. Libunii sophistx praelud. orator.

Paris,

1616 et 1627, 2 vol.

in-fol.

Mi.LER. Antiquitates Antiochenx. Gotlingue, 1839.

Reiske. Libanii sopkistx orat. et declam. Altenbourg, 1791

1797, 4 voU in-S".

ScHLL. Histoire de la littrature grecque profane. Paris, 1824.


Talbot. OEuvres

compltes de l'empereur Julien, traduites en

franais. Paris, 1862.

A. Thierry.

Trois ministres

de l'empire d'Orient, Revus des

Deux-Mondes, 1863-1864.
TiLLEMONT (Le Nain de). Histoire des empereurs et des autres
princes qui ont rgn durant
les six

premiers

sicles

de l'E-

glise, etc. Paris, 1701, 6 vol. gr. in-4"'.

ViLLEMAiN.

Tableau de rloqnence chrtienne au quatrime

sicle. Paris, 184.

W.-H. Waddington. dit de Diocttien, tablissant

le

m,aanmum

dans l'empire romain.

Paris,

Firmin Didot, 1861.

NValz. Rhetores graeci. Studgart, 1832-1836.

WoLF. Libanii sophistas epistol. Amstelaed., 1738,

in-fol.

TABLEAU CHRONOLOGIQUE
DE LA VIE DE LIBANIUS
DAPHES SES LETTRES ET SON ADTOBIOGRAPHIE.

Annes
de

16

TABLEAU CHRONOLOGIQUE.

Annes
Annes
de
J.-C.

de

la vie

de
Libanius.

340

Constantin

Constance
3,

Aprs quatre annes de sjour Athnes,


o
il

Constant,

a enseign,

comme
forc

professeur ad-

joint, Libanius est


ville

de quitter cette
Il

par la

vente de son patrimoine.

accompagne Crispin d'Hracle, qui


tourne dans sa patrie. B., p. 20.
342

re-

Constance, Constant, 5, 6

28-29

C'esc vers ce temps que Libanius s'tablit

Constantinople, o
nysius
;

il

professe avec

Dio-

ses succs soulvent l'envie des

sophistes. B., I. v.,p. 29.

346

Constance, Constant, 9,10

32-33

Libanius est chass de Constantinople par


les

menes de

ses rivaux, qui profitent


Constantinople et
,

d'une sdition
l'arrive

de
son

au pouvoir de Limnius

ennemi. B., p. 34 et 35. Aprs avoir pass un instant Nice, il professe Nicomdie pendant cinq annes, qu'il

compte parmi

les plus fortu-

nes de sa vie. B,, p. 38.


351

Constance, 14, 15

37-38

Vers cette poque

Libanius

rappel

Constantinople, y professe avec le titre et les moluments des professeurs royaux;


il

retourne, pendant ses vacances, Nico:

mdie

une premire anne, malgr


p. 54 et 55.

la

peste, une seconde anne, malgr la fa-

mine, B.,
Constance, 16, 17
39-10

Libanius, appel Athnes, l'instigation

de Stratgius
tient

proconsul d'Achae

ob-

un cong et la permission d'aller Antioche, qu'il n'a pas revue depuis prs
de dix-huit ans. B.,
354
p. 62.

Constance, 17, 18

iO-ll

Libanius

aprs avoir obtenu un

second

cong et prolong son second sjour

Antioche, sous prtexte de sant, s'y fixe


dfinitivement.
1033.
R., p. 61

et f8,

et p.

355

Constance, 18, 19

41-42

Libanius souffre de
Stratgius
,

la tte

et des reins.

nomm

prf.

du

prt,

en
fait

Orient, vient Antioche, o Libanius

son loge, on trois journes. B., p. 73, et


p. 407, 100.

358

Cons'ance, 21,

'ti

Hermogne, qui a succd


montre
la

Stratgius,

mme

bienveillance pour Liba-

l'AHLKAU CIIROiNOLOGIOLK

il

Ann.c-

j.-r,.

18

TABLEAU CHRONOLOGIQUE.

Annes
de

1.

BIOGRAPHIE SOMMAIRE.

Si

c'est

un bonheur

d'tre

n citoyen d'une
(1),

ville

grande

et illustre, dit

Libanius

que

l'on
(2),

considre quelle est la grandeur d'Antioche

quelle est, en elle-mme, la ville dans son enceinte,

quelle l'tendue de son territoire

quelles les eaux

qui l'arrosent, quels les zphyrs qui la rafrachissent. Celui-l


veilles

mme
ferre

qui n'a pas vu toutes ces mer-

peut

les

connatre par la
,

renomme

car

il

n'est pas

une

il

n'est pas

une mer assez

loigne, pour

que

la gloire

d'Antioche n'ait pu y

parvenir. C'est dans cette grande cit que le sort

me
(1)
(2)

fit

natre,

d'une des plus grandes familles, d'une


Discours sur sa propre fortune.
la

Au commencement du
Sur
la

description de

ville

d'Antioche, consulter Michaud,


:

Histoiredes Croisades, vol,

I, p.

265; etMller

Antiijuilates Aiitiochen,

Gottingue, 1839.

20

ESSAI SUR LIBAMLS. BIOGRAPHIE SOMMAIRE.

famille distingue par l'clat que rpandirent sur


elle l'ducation, la richesse, les

jeux qu'elle adon-

ns, les

churs qu'elle

a fournis, et les discours d'ap

parat qui sont l'attribut des grandes charges (1).

Malgr

le

ton dclamatoire

et

peu modeste, qui

domine dans tout ce

discours, et se trahit ainsi ds le

dbut, on ne peut mettre en doute ce que l'auteur


dit

de son origine. Son bisaeul paternel, bien que


avait crit

n Antioche,

en

latin de

manire laisser
(2), et

croire qu'il tait originaire d'Italie

l'on peut

reconnatre, dans ce
tenait

fait,

une ducation qui n'appar-

qu'aux grandes familles. Libanius lui-mme,

par suite des malheurs qui avaient diminu sa fortune, n'avait pu apprendre la langue latine, dont

l'enseignement ne prit Antioche une certaine pr-

pondrance que vers


paternel,
et

la lin

de sa carrire. Son aeul


victimes

Brasidas,

son grand-oncle,

d'une conspiration qui avait eu lieu sous Diocttien (3), avaient

pri

sans jugement,

pour

le

fait

seul d'avoir t alors la tte de l'administration.

Son

aeul maternel, qui tait rhteur


,

et occupait

une haute position


dangers.
ses
fils
Il

avait

pu chapper aux mmes


laissant

tait

mort paisiblement,
;

dans

deux soutiens du snat

et

nous voyons,

(1)

Reiske, vol. Reiske. vol.

I, 1,

p. 3.
p. 4.

V. l'Appendice,

p. 1.

(2)
(!{)

La conspiration d'Euffne: voir

le diHail

de ce
t.

sinfulier

coup de

main, dans Tilleinonl, Histoire des empereurs,

IV, p. iS

SA PATRIE, SA FAMILLE; DATE DE SA NAISSANCE.

21

tour tour
frais
ville

ces deux oncles de Libaniivs faire les


(1), offerts

des jeux Olympiques

par eux

la

d'Antioche. Nous pouvons donc admettre, sans

rserve, ce qu'il dit de sa famille.


C'est vers la fin de l'anne 314, sous le consulat

de Ceionius Rufinus Volusianus,

qu'il vint

au

monde. Nous avons pu contrler

cette date (2) par

diffrents passages de ses lettres et de son autobiogra-

phie.

Rufmus Volusianus, consul en 314,


Ce
dans l'anne

est l'aeul

maternel du Postumianus auquel Libanius


sa vieillesse
:

crit

dans

fut

oii

votre aeul

rgnait sur les terres et sur les mers, avec le titre et


la dignit

de consul, que je

sortis
la
il

du

sein de

ma

mre
Dans
nus
voir
:

et

parus la lumire pour

premire
dit

fois.

cette

mme
j'ai

lettre,

en

effet,

Postumia-

Jadis

vu consul,

comme

j'espre vous
fils

vous-mme
le

bientt, l'oncle dont votre

vient

de joindre

nom

au

sien.

Cet oncle de Postutait Rufin,

mianus, dont parle Libanius,


Occident en 347
;

consul en

et le fils

de ce

mme

Postumia-

nus, alors tudiant Athnes, tait le Rufinus Pos-

tumianus, consul plus tard en 448. Libanius d'ailleurs a quatorze ans, lors des jeux

Olympiques don-

ns par son oncle Panolbius, en 328; vingt -deux


ans, lors des jeux

Olympiques donns par son oncle


et

(1) (2)

Mller, Ant. Antioch., p. 91 el suiv., origine


Reislve
,

date de ces jeux.

Wolf

et Tillemont

n'ont que des conjectures sur cette

date.

22

ESSAI SUR LIBAKIUS. BIOGRAPHIE SOMMAIRE.


le

Phasganius, en 336; quarante-huit ans sous

rgne

de Julien

l'apostat, et

cinquante ans, en 364, lors


si

des jeux Olympiques donns sous le rgne

court
et

de Jovien. Ces dates, par leur contrle mutuel

leur concordance, fixent d'une manire incontestable l'anne de sa naissance.

le

second de

trois frres (1),


tait

il

perdit, l'ge
la fleur

de onze ans, son pre qui

encore

de

i'ge, et avait peine reconquis

une

faible partie

d'une grande fortune. Presque en

mme

temps,

il

perdit son aeul maternel, et fut lev par sa

mre

qui regardait,

dit-il,

comme

le devoir

d'une mre

aimante, de ne chagriner en rien ses enfants. Aussi


passa-t-il, cette
la

poque, plus de temps courir dans


tudier, et ce fut seulement lors-

campagne qu'

qu'il touchait sa

quinzime anne,

qu'il s'prit
11

d'un ardent amour pour l'tude de l'loquence.


lit

de rapides progrs, et ddaigna bientt

les

leons
,

(les

sophistes et les exercices de leurs coles

pour

s'attacher surtout

un matre qui

lui

fit

tudier les

anciens.

Il

se reprsente

lui-mme

(2) tout entier

ses tudes, fuyant les distractions de son ge, n'assistant pas

mme
un

aux jeux publics qui

attiraient la

foule, et,
tre

livre la

main, poursuivant son males

de sa studieuse curiosit, jusque dans

rues et
(it

sur les places publiques. Cette ardeur ne


(1)

(\up

Reiske, vol.

I, I,

p. 5.
p. 9,
1.

(2)

Reiske, vol.

7.

SES TUDES A ANTIOCHE, A ATHNES.

23

s'accrotre avec l'ge, et


assistant

il

tait

ct de son matre,

une reprsentation des Acharniem d'Ala


il

ristophane, lorsqu'il fut, vingt ans, atteint de

foudre

(1).

Pour ne pas interrompre


,

ses tudes,

dissimula cette violente commotion

qui

branla

pour toujours sa sant,


ses travaux.

et

il

n'en continua pas moins

L'ambition de s'illustrer par l'loquence,


entretiens
alors

et les

d'un

compagnon

d'tudes,

veillrent

en

lui l'ardent dsir

de se rendre Athnes,
,

qui tait toujours la mtropole des lettres

bien

que, vue de prs

elle ft

beaucoup au-dessous de
"

son ancienne renomme. La rsistance de sa mre.

appuye de

l'autorit

de l'an de ses oncles, Panol-

bius, s'opposa longtemps ce dsir; mais la

mort
o
la

de Panolbius, qui arriva en 336, l'anne

mme

son frre Phasganius avait donn des jeux


ville d'Antioclie (2)
,

permit Libanius, qui avait

alors vingt-deux ans,


ternelle.

de quitter

la

maison ma-

Aprs un pnible voyage travers l'Asie Mineure,


et

une laborieuse traverse du Bosphore,

il

arriva

Constantinoplc, o l'attendait une premire dception.


Il

avait

compt sur

les

promesses d'un pro-

tecteur, qui devait lui faire obtenir,

pour se rendre

Athnes, les voitures de


(1)

la poste impriale.

Trompe

Reiske, vol.

I,

p. 9,

1.

18.

(2)

Reiske, vol.

1,

p. 12, ligne 4.

24

ESSAI SUR LIBAMUS. BIOGRAPHIE SOMMAIRE.


il

dans son esprance,

dut, malgr l'hiver,

s"

embar-

quer sur un vaisseau, qui l'amena dans un des ports


d'Athnes, o l'attendaient les perscutions que
saient alors subir les tudiants
fai-

aux nouveaux dbar-

qus. Sorti de ces premires preuves, et admis aux

leons d'Aristodme et de Diophante,

il

se distingua

bientt par sa conduite, son application et ses succs.

Dans

la

dernire des quatre annes qu'il passa

Athnes, la suite d'une rforme dans les coles,


il

fut,

avec deux professeurs plus gs que

lui,

charg

d'une partie de l'enseignement.


c'est ce qu'il laisse
il

En

quelle qualit?
dit
;

deviner plus qu'il ne le

mais
titre

semble que ce

fut plutt titre d'adjoint,


et

qu'

de professeur,

nomm

pay par
,

l'tat.

Nous

le

voyons, en effet, un an plus tard

la suite de la

vente de son patrimoine par sa mre, renoncer,


regret,

au projet de passer quatre autres annes


et quit-

Athnes, pour y complter son instruction,


ter cette ville, avec Crispinus,

un jeune Hraclote
et

de ses amis. Celui-ci rclamait son concours

son

appui, pour reparatre avec plus de confiance devant


ses compatriotes, et y faire
avait acquis Athnes.
la
lie

montre du talent

qu'il

Aprs avoir travers


et

la Grce,

Macdoine,

la

Thrace, Constantinople

une par-

de l'Asie Mineure, donnant, avec son jeune ami,


et lucratives

de nombreuses

reprsentations d'loles

quence sur son passage; aprs avoir accompagn


heureux dbuts de Crispinus Hracle
,

Libanius

SES VOYAGES.

25
il

dut
fait
il

le quitter

pour retourner Athnes, o

avait

vu de

revenir.

A son passage

Constantinoplo.

eut peine se drober aux pressantes sollicita-

tions

du sophiste Nicocls, qui

voulait se l'attacher

par la perspective d'une brillante position. Dans


cette circonstance et ce

moment critique de

sa vie,

plac entre la promesse que lui arrache Nicocls


et le

vu

qu'il a fait

de retourner Athnes, Liba-

nius se montre sous l'aspect d'un casuiste timide,

bien plus que d'un esprit ferme et d'un caractre


rsolu
(1).

Je lui promis de l'en croire et de faire


dit-il

ce qu'il dsirait,

en parlant de Nicocls; mais

je m'chappai son insu et montai sur

un vaisseau...

J'entrepris cette traverse, aprs avoir promis de rester,

non que

j'eusse l'intention
j'aie pris plaisir

de mentir
jouer

et

de

tromper, ni que

un tour

quelqu'un, mais enchan par le serment que j'avais


fait

de revenir Athnes, lorsque j'en


parjure

tais

parti.

Un

me
:

semblait un fcheux dbut

pour
et,

ma

profession

je fis

donc

le

voyage; j'arrivai,
je re-

ayant, par le

fait,

chapp au parjure,

montai sur une voiture deux roues, pour revenir


au commencement de l'hiver. Je m'exposais aux
dangers de
tenir
la saison, et je

reprenais

ma

route, pour

une autre parole

et y joindre l'effet.

De retour

Constantinople, aprs ce singulier

(1)

Reiske, vol.

I,

i).

24,

1.

22.

26
voyage,

ESSAI SUR LIBAMUS. BIOGRAPHIE SOMMAIRE,


il

courut chez Nicocls lui rappeler ses proes bieu enfant, lui dit celui-ci (1),
Il si

messes:

Tu

tu ne sais pas de quel prix est l'occasion.


inutile

est bien

de

te rappeler et

de rappeler aux autres des


l'effet

promesses dont tu as dtruit

par ton voyage.

tonn

et

dcourag par cet chec, Libanius

vit

bientt le sophiste Dionysius relever ses esprances.

Ayant entrepris avec


loquence,
et

lui des leons

publiques d'-

donn de

ces sortes de reprsentations

par lesquelles les sophistes attiraient


avide d'assister aux luttes de la parole,
il

une foule
vit les

plus

clatants succs couronner ses efforts. Mais la ja-

lousie,

l'envie,
(2),

les

intrigues,

les accusations
le

de

magie

ne tardrent pas

poursuivre, ds

que

l'affluence des lves et le titre officiel de pro-

fesseur consacrrent sa supriorit. Sa vanil d'ailleurs ne lui permettait pas de triompher avec
destie
,

mo-

et devait,

ce nous semble, singulirement

irriter la

jalouse susceptibilit des sophistes. Aussi

lui fut-il

impossible de rester Constantinople.


il

Il

alla

d'abord Nice, puis

fut appel

Nicomdie
profespassa,

l'attendaient,

comme

sophiste et

comme
o
il

seur, les succs les plus clatants, et

grce l'amiti d'Aristnte

et

grce des triomqu'il

phes toujours soutenus, cinq des quinze annes

(1)

Reiske, vol.

1,

p. 26,

1.

10
dit

(2)

Eunape, Vie de Libanius,

qu'on

alla

jusqu' suspecter ses

murs.

IL

PROFESSE A CONSTANTINOPLE ET A MCOMDIE.


(1)

27
vie.
l'a-

compte

au nombre des plus fortunes de sa


dcret l'arracha aux douceurs de

Un nouveau
propre, pour

miti et aux jouissances les plus vives de l'amourle

rappeler Constantinople, o

il

ne

devait retrouver rien de semblable. Les honneurs


officiels, les privilges et les

moluments que
yeux une
faible

lui

offrait la capitale, taient ses

com-

pensation ce qu'il perdait d'ailleurs.

Au

lieu d'une
,

foule avide d'auditeurs lettrs et attentifs

au lieu

d'une cour nombreuse


lieu des

et

empresse d'lves, au
le signalaient

tmoignages d'admiration qui

comme un
die^, il
il

des principaux personnages de

Nicom-

voyait le vide se former autour de sa chaire

se trouvait

perdu dans

la foule des illustrations


;

que

possdait Constantinopie
qu'il tait

il

se plaignait

du

froid

venu affronter

l'ennui et le dcourage-

ment

le

gagnaient, quand Stratgius, proconsul d'Aft

chae vers 353 (2), le


le

appeler Athnes, pour


ville.

mettre la tte des coles de cette


11

hsitait affronter ces


;

nouveaux

et difficiles se

devoirs

les sophistes, qu'il

menaait d'clipser,

contentaient de rpter partout que, malgr tout son


talent,
s'il
il

ne saurait jamais russir dans sa ville natale,


de l'essayer. Cette manuvre, pour
:

tait tent

loigner un redoutable rival, eut un plein succs

l'amour-propre
(1)
(2)

et les puissants souvenirs


1.

de

la

pa-

Reiske, vol.

1,

p. 38,

l'e,
1,

Tillemont,

liist.

des emp., vol.

p. 573.

28
trie, se

ESSAI SUR LIBAMUS. BIOGRAPHIE SOMMAIRE.

runirent, pour tenter le jeune professeur, et

lui faire dsirer


la ville
Il

vivement

les

applaudissements de

d'Antioche.

obtint, avec

un cong,

la

permission de se faire

entendre de ses compatriotes. L'clat de ses dbuts,


qu'il raconte avec

complaisance

(1),

l'accueil

cha-

leureux et sympathique de ses concitoyens, les vives


instances et les promesses des principaux habitants

d'Antioche, les liens de la famille, les charmes du


pays, tout se runit
sa ville natale.
11

pour l'engager demeurer dans

ne retourna Athnes, ou plutt

Constantinople (ce point de sa biographie est un

peu obscur), que pour obtenir un second cong,


qu'il

prolongea indfiniment, jusqu' ce qu'il lui


fixer

ft

permis de se

dans sa patrie.

Libanius avait quitt Antioche vingt-deux ans;


il

y rentrait quarante ans, dans la plnitude de son


11

talent et dans l'clat de sa gloire.


sa famille
,

y trouvait dans

dans ses amis


:

et

dans ses relations, de


les

puissants appuis
rival, le sophiste

aussi

malgr

menes d'un

phnicien Eubulus, que son talent


le

et

son crdit rendaient redoutable, malgr


la ville les fureurs

trouble

que jetaient dans

de Gallus, mal-

gr les accusations de magie portes contre lui de-

vant ce prince, malgr le

manque de

parole de son
lui

matre Znobius, qui avait promis de

cder sa

(1)

Reiske, vol.

I,

p. (;3.

IL

PROFESSE A AiMIOCHE

POSITION OL'iL Y OCCUPE.

29

chaire, malgr les diflicults de toutes sortes qu'il

rencontra sur son chemin,

il

ne larda pas con-

qurir, entre tous les professeurs,

une position su-

prieure, au point de vue de la considration,


crdit et de la fortune.

du

Depuis cette poque jusqu'


-dire pendant

la fin

de sa

vie, c'est-

une priode de quarante ans envi-

ron, Libanius remplit Antioche les fonctions de

professeur, qu'il relve et soutient par ses qualits

personnelles, autant que par l'ensemble des circons-

tances particulires qui

le

placent au-dessus des

sophistes. Ses brillantes tudes, le bruit de ses suc-

cs Athnes, Constantinople et
les

Nicomdie,

nombreuses

et utiles relations qu'il s'est cres,

et qu'il

entretient avec

un soin

qu'atteste

chaque

page de sa correspondance, la faveur d'un grand

nombre de

magistrats, la

haine de quelques-uns

d'entre eux, ses relations, qu'on pourrait appeler intimes, avec l'empereur Julien, le patronage officiel
officieux des Hellnes, sa fidlit pleine de
et

ou

prudence
flatter

de modration au paganisme,
sa

l'art

de

en

mnageant

propre dignit,

et

de

traiter d'gal

gal avec ceux-l

mme

qu'il flatte le plus,

un senil

timent exagr de son propre mrite, dans lequel


puise sa force

comme

dans une seconde conscience,

une

intrpidit de

bonne opinion qui impose aux


et, enfin,

autres

comme

lui-mme,

une fortune

de beaucoup suprieure celle des autres profes-

30
seurs
font
:

ESSAI SUR LLBANIUS. BIOGRAPHIE SOMMAIRE.


tels

sont les traits qui le distinguent et


le

de lui, non -seulement

modle, mais
vie,

le

patron des rhteurs de son temps. Sa

partir

de ce moment, prend un cours rgulier que rien

ne pourra dsormais interrompre.

Ce
cette

n'est pas

que

les
:

preuves aient
la

manqu

longue existence

mort de son oncle, de


les

sa

mre, de son ami Aristnte, enseveli sous

ruines de Nicomdie, puis la mort de Julien chez


les

Perses, le frapprent

successivement, dans

les

huit premires annes qui suivirent son retour dans


sa patrie
;

le

triomphe du christianisme,

les

accu-

sations de conspiration

ou de magie,

les

emhches

contre sa vie, l'trange branlement de sa sant

deux reprises
sa carrire
;

diffrentes, prouvrent le milieu de

l'abandon

dans lequel tomba l'lode son


sicle, et la

quence grecque, vers

la fin

pro-

fonde misre des professeurs, qu'il tenta vainement

de secourir;

la sdition et la

famine, qui dsolrent


;

plusieurs reprises la ville d'Antioche


la

la ccit et

mort du plus jeune de ses

frres,

son

commennaturel,

sal, et qui avait toujours

eu pour

lui le

plus tendre
fils

attachement;

la

mort de Cimon, son

objet constant de ses soucis,

mort survenue quel-

ques jours aprs celle de

la

mre de

cet

enfant,
la

qui avait elle-mme tenu une grande place dans


vie

de Libanius;

tels

furent les coups qui affiig-

rent successivement sa vieillesse et lui furent le plus

TRAVAUX ET SOUCIS QUI REMPLISSENT SA


sensibles.

VIE,

31

Contre ces blessures

il

ne parat

pas

avoir

connu d'autre remde que

le travail, la cul-

ture de l'loquence, les proccupations et les satisfactions

de

la

vanit qui formait

le

fond de son

caractre.

Nous pouvons suivre de prs


et agite, qui se

cette vie laborieuse


le

consume toujours dans


poque
oi

mme

cercle, jusqu' l'anne 391,

Libanius,

g alors de 77 ans, crit au consul Tatianus, en

rponse son prsent d'avnement


le

(1)

J'ai

reu

prsent que tu m'as

fait

l'honneur de m'envoyer,

savoir la dcoration en argent et le diptyque.

Pour tous ceux qui ne connaissent pas ton caractre,


cela a paru

merveille
fait

et

faveur inespre; mais

pour moi, cela n'a


accomplir

que remplir

mon

attente et

ma

prdiction. Avant que ces prsents

m'arrivassent, j'avais prdit leur arrive. Ds qu'on


les eut apports, et

que

je les eus montrs, j'ai


et

vu

tous

mes amis accourir heureux

me
tel

flicitant;

chacun m'enviait pour avoir reu un


et

honneur,

m'admirait pour l'avoir signal l'avance. Cet


qu'il vient

honneur m'est d'autant plus prcieux


du
fils

d'un pre

tel

que

le tien,

et

d'un

homme
toi

aussi

distingu par sa vertu, par son caractre et

par son loquence.


qu'elle a pu,
(J)

Ma

vieillesse a fait

pour

ce

en

te

donnant un tmoignage, non de

WoU,

p. 941.

32

ESSAI SUR LIBAMUS. BIOGRAPHIE SOJBIAIRE.

ma

vigueur

et

de

ma puissance,
chrirait

mais de

mon

affec-

tion.

Et qui ne

un magistrat capable
fait?

d'imaginer et de faire ce que tu as


je trouve l

Pour moi,

mon

inspiration, et je
:

me

pose de nou-

veau en prophte

je prdis que,

pour un pareil

honneur, tu m'enverras encore un pareil prsent,

que
t'en

je

serai encore

heureux de

le

recevoir et de

accuser de nouveau rception.


a-t-il,

Libanius

en

effet,

vcu encore plusieurs

annes aprs avoir

crit

cette lettre?

Les tmoi-

gnages explicites manquent pour l'affirmer. Nan-

moins, dans cette

lettre crite soixante-dix-sept

ans, dans le fond, dans la forme, dans le ton gnral et

dans

la

pense qui

la termine, rien

ne

trahit

le dclin et la caducit.
c'est cette

On

est

fond croire que

mme

anne, ou l'anne suivante, qu'il

faut placer le

discours, adress par lui l'empe(-jrepi

reur Thodose

tjv

rpoGTa'nwv)

au sujet des
de croire que

patronages
c'est

et

nous avons tout


tard,

lieu

deux ans plus

en 393,
et

qu'il crit

Ad-

daius,

comte des domestiques


:

matre des deux

milices en Orient (1)

Je savais dj

combien
ai

j'tais

aim de

cette tte sacre;

mais j'en

une plus
:

sure et nouvelle preuve dans cette lettre

elle te

prcde et m'apprend l'vnement qui ralise mes

vux, savoir

la

venue dans notre

ville

de celui

(l)

Wolf, p. 982.

DATE APPROXIMATIVE DK SA

.MOU

'Mi

qui est la terreur des


siens. Afin

ennemis

et le

bonheur des
le

donc qu'un

homme

dont

mtier est
fait

de

l'aire

des discours ne soit pas en retard, en

de

lettres,

avec un gnral, je t'envoie cette courte


a

missive, qui

pour but de

te

prier de hter ce

voyage. Ta prsence est pour nous le doux miel

que nous aimons mieux tenir qu'esprer.


ajoute cela le grand

Si

on

nombre de

lettres adresses

aux

fils

de ses lves, qui sont dj des

hommes

laits, et le

grand nombre de
fils,

celles

il

parle de la

mort de son

qu'il perdit vers sa soixante-seizime

anne, on est en droit de conjecturer qu'il vcut audel de quatre-vingts ans.

m.
LIBANIUS CONSIDR
PRIV.

GOMME HOMME

A
dans
traits

quinze sicles de distance,


il

et

du milieu d'une

autre civilisation,
la vie

n'est pas sans intrt de pntrer

intime du professeur d'Antioche. Avec des

qui n'appartiennent qu' son poque et son

pays,
les

on

se plat retrouver

en

lui
le

Thomme

de tous

temps, et dcouvrir, sous

manteau du so-

phiste syrien,

une

figure qui

semble tre de nos


il

jours. Soigneux de sa rputation et de sa fortune,


traverse

intact les rgimes les plus opposs; sans

vouloir rien

abandonner de

sa dignit,

il

loue sucet

cessivement Constance, Gallus, Julien, Valens

Thodose. L'appui de son talent est assur tous


les

gouverneurs d'Antioche qui

le

dsirent. Ing-

nieux, souple, obligeant jusqu' ne jamais refuser

une recommandation qu'on

lui

demande,

il

est,

au-

tant qu'il le peut, utile tout le

monde. Le

dsir de

SON CAKACTKE, SA
plaiie, d'tre estim et

liELIOlO.N.

3.')

admir, est son mobile eons-

tant

la

modration

et

l'amour de

la justice, qui sont la stabilit

la rgle

de sa conduite, expliquent

de sa

fortune, au milieu des orages qu'elle traverse. Sa position

d'ailleurs,

si

fortune qu'elle

soit,

ne porte

ombrage qu'aux sophistes


la sagesse

ses rivaux, parce qu'il a


le cercle

de se renfermer dans

de ses oc-

cupations, et
presse.
Il

de n'en sortir que


habile,

lorsqu'on l'en
:

est

modr, prudent

jxsTpov

apicTov (1),

ne quid nimis , semble la devise


lui

emle

prunte par
voit

l'un des sept sages; et


soit

on ne

jamais s'en dpartir,

qu'on l'envisage au

point de vue religieux et moral, soit qu'on le suive

dans

les diffrents actes


et

de sa

vie.

Par ducation
est attach

par habitude d'esprit, Libanius


;

au culte antique

mais sa religion, dans

ce que nous en pouvons voir, semble moins une foi

profonde
niie, et

et vive,

qu'une certaine indiffrence routi-

une

instinctive horreur des nouveauts.

Dans

sa vie et dans sa correspondance,

on ne
le

voit

pas bien ce qui peut lui avoir mrit

titre

de

paen zl, qu'on

lui

attribue

gnralement; ses

discours semblent parfois


forc

le justifier;

mais on

est

du moins de reconnatre que son


Il

zle n'a rien

de violent ni de fanatique.
dieux,
il

offre des sacrifices

aux

est vrai;

il

consulte l'oracle do Delphes,

(1)

Wolf, p. 150.

36

LIBAMUS COASIDR COMME H0M31E PRIV


;

*.

et lui attribue sa gurison

il

croit l'astrologie et

aux charmes;
se

il

craint d'avoir offens Vnus, en ne


les

mariant pas

noms de

Jupiter, de la Fortune,
;

des Muses, reviennent souvent sur ses lvres


tervient
tige

il

in-

en faveur du bois de Daphn, dernier ves-

du

culte d'Apollon,

menac de

disparatre; son

affection

pour l'empereur Julien va jusqu'au d;

vouement

ses relations les plus

nombreuses

et les

plus intimes sont parmi les Hellnes; ses sympathies les plus vives sont
la foi

pour ceux qui ont conserv


chrtiens sont pour lui les

aux dieux,

et les

impies; mais, au milieu de tout cela, rien nanmoins

ne dcle en

lui le zle religieux

qui caractrise

Julien l'Apostat. Libanius est paen la surface, et

nous ne pouvons

saisir ce qu'il est


11

au fond, tant

il

semble tout entier au dehors.

est religieux et

honnte par ducation, par habitude, par caractre


;

mais

il

ne ressent pas

le

trouble qui agite les


raction reli-

mes aux poques de doute ou de


gieuse.

Dans

ses lettres,

si

nombreuses, on cherche
la

en vain un seul passage qui, au point de vue de


spculation philosophique, ou de
ligieuse,
la
Il

discussion reparat absorb

montre en

lui le

penseur.

tout entier par ses tudes, par son enseignement,

par ses luttes contre ses rivaux, par

le soin

de sa

fortune et de sa gloire. Des milliers de lettres tmoi-

gnent de son empressement recommander ses


amis, adresser aux sophistes et aux gens en place

SA RELICION, SA TOLRANCE.
ses flicitations et ses

^'

compliments,
il

et

on sent que,

dans une existence ainsi remplie,

y a peu de place
religieuses. Les

pour

la

proccupation des luttes


la

yeux tourns vers


son gnie
et

Grce ancienne, captiv par


sa langue,
il

amoureux de

s'arrte

peu

contempler ce qui s'lve et ce qui


lui.

tombe autour de
lui

Sans doute

le

mpris des dieux de l'Olympe

semble prsager
de conservation

la le

ruine de l'empire, et un instinct

rapproche de leur culte, mais

il

n'y apporte aucune passion.

Quand
ne

Julien arrive

l'empire
reste

et

ramne

le

culte
;

perscut, Libanius
se prcipite pas
;

un
les

instant l'cart (1)

il

dans

temples sur les pas du prince

il

ne

se

rend

tous pas dans le jardin du palais o le prince offre


les jours

des sacrifices

il

use moins de son crdit et


le zle

de son autorit pour exciter que pour retenir indiscret des paens. Quelques-unes de ses

lettres

montrent dans quelle mesure


s'exprimait sa tolrance
(( :

et

dans quels termes

Je veux bien

que

tu

montres du zle pour

les

Syrie sous dieux, crit-il Alexandre, gouverneur de

Julien (2), et que tu ramnes leur culte

un grand

nombre d'hommes
tu

gars

mais

je

ne veux pas que

t'tonnes lorsque quelqu'un d'entre eux, aprs

ne veut avoir sacrifi, dsapprouve ce qu'il a fait et sasacrifier. Hors de chez eux ils cdent h la
plus
(l)Reiske,vol.
(2)
1,

p. 82,1. 10.

Wolf, p. 1057.

38

LIBANIUS CONSIDR
ils

COMME HOMME PRIV

gesse de tes conseils,

t'obissent et s'approchent

des autels; mais, rentrs chez eux, leurs pouses,


les

larmes qu'elles versent,

la nuit

qui porte conseil,

les font

changer de rsolution,
autels...

et ils fuient

de nou-

veau

les

Eusbius,

que

tu

recherches,

s'est rfugi

chez moi, aprs avoir chapp aux

chanes et aux mains des soldats, et


d'o
il

me

raconte

vient. Je

me

suis rjoui de voir

un honnte

homme,
aux
fl

qui n'est coupable d'aucun crime, chapper

fers.

Toi-mme,
sachant

tu serais fch
et

que malheur
est

lui

arriv,

admirant quel

l'homme

rduit ces extrmits.


crainte,

Dlivre-le donc de toute


je lui ai

ou arrache -le de chez moi, car

donn
Il
'(

asile...

crit ailleurs

Blus, prfet de Bostra (1)

Il

y a longtemps que je suis l'ami d'Orion.

mre, d'abord, a t
puis
il

s'est

toujours

Ma entre nous un lien commun; montr un excellent homme

qui, loin d'approuver ceux qui abusaient de leur

pouvoir, les a plutt toujours blms. J'ai appris

des habitants de Bostra que, dans cette ville,

il

toujours us avec une extrme douceur du pouvoir


qu'il exerait, sans

jamais empcher
,

les sacrifices,

sans jamais poursuivre les prtres

qu'il a souvent

mme

protgs dans leurs tribulations. Je le revois


triste et abattu.

aujourd'hui

Aprs avoir vers d'a-

(1)

WoU,

p. 673.

SA TOLRANCE.

39
: '<

bondantes larmes avant de parler

'(

C'est grand'-

peine, dit-il, que

j'ai

chapp aux mains de ceux


bienfaits, bien

que
je

j'ai

autrefois

combls de

que

n'aie jamais inquit

personne lorsque j'en

avais le pouvoir;

peu s'en faut cependant qu'on

ne m'ait mis en pices.

cela

il

ajoutait l'exil

de son frre et de tous


res, le pillage

les siens, l'abandon des ter-

des maisons, toutes choses qui

me

semblent bien loin des intentions de l'empereur.


(':

Si

quelqu'un, a dit celui-ci,

s'est

empar de

quelque chose ayant appartenu au culte, qu'on


le lui

reprenne; mais, hors cela, qu'on n'attaque

et

ne poursuive personne.
qui

Je crois, pour moi,


rien
les

que poursuivre ceux


dieux, c'est la
exil;
si

n'ont

pris

aux

mme
pu

chose que
les

envoyer en

on

avait

convaincre,

on aurait

mieux

fait

de

les rappeler
Il

que d'agir de manire


d'aprs
zle

les faire

fuir.

parat assez vident,


le

cela, qu'on a t

moins pouss par

des

dieux que par


trui. C'est

le dsir

de s'emparer du bien d'au-

donc

le devoir

d'un bon prfet,

et c'est

surtout le tien, de rappeler, par


scuts, et de dclarer

un

dcret, les perqu'ils

aux perscuteurs

ne
de

peuvent pas, leur discrtion,


qui
ils

faire leur proie

veulent, mais qu'ils doivent, au contraire,

restituer ce qu'ils ont pris injustement, et,


le reste, se

pour
ainsi,

conformer aux
,

lois.

Si tu

veux

mon

cher ami

promettre aux

uns

ton appui

40

LIBAMUS CO>'SIDR CODIE HOMME VUlVt


autorit,
tu

montrer aux autres ton

restitueras

aux uns ce qui leur appartient


autres
soit

et tu

rendras les
qu'il

meilleurs.

Puisque Enclade rentre,


,

permis aussi Orion

et

ceux qui ont t

bannis de leurs demeures, d'y rentrer; puisse -je


ainsi

ne pas paratre avoir mpris


et puisses-tu,

la prire

d'un

ami malheureux,
fait
Il

toi, paratre avoir

droit la juste prire d'un


crit
(1)
:

ami dvou!
du

au

mme

Blus, au sujet

mme
il

Orion

Orion a t

mon ami quand


est
lui. Je

tait

dans

la

prosprit;
je reste le
si,

aujourd'hui qu'il

dans

le

malheur,

mme pour

rougirais de

moi-mme
que

donnant raison au proverbe, j'abanla troisime fois


la

donnais un ami malheureux. Voici


je te le dis
:

la

premire par

lettre,

seconde

de vive voix, et la troisime par


la

lettre encore,

comme

premire

fois.

S'il

pense autrement que nous


lui-mme que son

au sujet de

la divinit (2), c'est

erreur peut nuire, et nos coreligionnaires auraient


tort

de l'attaquer pour cela. Je demanderais ceux


le

qui
les

poursuivent aujourd'hui, de se rappeler qu'il

a souvent secourus, et de songer, en consquence,

se montrer reconnaissants, plutt

que de chercher
Aprs avoir atils

ensevelir tout vif leur bienfaiteur.

taqu ses proches et les avoir pills discrtion,


Wolf, p.730. Schll
cite ce passage, Hist.

(1)

(2) Ilepl t6 f)glo'.

de

la

lift, fjr.,

vol.

VI.

p. 162.

SA TOLRANCE.

41
lui leurs poursuites,

en viennent, pour achever sur


d attaquer sa personne.
Ils

croient sans doute plaire


ils

aux dieux, au culte desquels

sont loin de faire


Il

honneur par une


nant,

telle
le

conduite.

n'y a rien d'ton-

du

reste,

que

vulgaire ne suive pas en cela

la raison, et fasse plutt ce qui lui plat

que ce qui

est bien.

Mais

toi,

qui, de la chaire

du professeur,
tait

as t lev

au sige du juge, ton devoir

de

les

contenir, de les arrter, par persuasion ou par contrainte. Si

Orion possde des biens qui aient apparle

tenu aux temples, qu'on


le torture,
il

batte de verges, qu'on

qu'on
si,

lui fasse subir le sort

de Marsyas

mrite tout,

pouvant

se dlivrer

en restituant,
les riches-

il

prfre tout endurer par

amour pour

ses.

Mais
fois

s'il

est

pauvre,

s'il

est rduit aller bien

des

coucher jeun, que gagnerions- nous


l'illustrer
s'il

employer une rigueur, qui ne fera que


yeux des ennemis de notre culte? Et de mourir dans
et
les fers,

aux

lui arrive

songe ce qui en rsultera,

prends garde de nous faire plusieurs Marcus. Car

ce

Marcus

(1),

aprs avoir t suspendu

avoir t

battu de verges, avoir eu la barbe arrache, et avoir


tout support avec courage, est maintenant honor

par les chrtiens

comme une

divinit, et ils se l'ar-

rachent l'envi lorsqu'il parat quelque part. L'empereur, en apprenant ces


(1)

faits,

a gmi sur le temple


730
,

Marc, vque d'Arthuse. V. WoU',


de.<t

t-p.

n.

in, et

Tillemont,

Hist.

emp.,

t.

IV, p. 485.

42

LIBAMUS CONSIDR COMME HOMME PRIV

qu'il avait dtruit,


le destructeur.

mais
sa

il

n'a pas voulu faire mourir


te

Que

clmence envers Marcus

serve de loi

renvoie Orion sain et sauf, et ne fais


Il

pas de lui un objet d'admiration.


enlev aux temples
;

dit qu'il n'a rien

mais, admettons qu'il ait en-

lev quelque chose,

que

faire,

si

tout est dissip?


sa
et

Crois-tu qu'on trouvera

une mine d'or dans


qui es

peau?
qui es

Au nom
S'il doit

de Jupiter,

toi

mon ami
un

son juge, ne te
subir

laisse pas aller

zle inconsidr.

un chtiment,

qu'il puisse

au moins
et

circuler sans montrer

aucune trace de coups

de

torture, et sans trouver, dans son supplice,


d'illustration.

un motif

Dans ces

lettres

qui font honneur son intellis'le-

gence autant qu' son cur, on voit Libanius


ver au-dessus

du fanatisme de

la raction paenne,

et rappeler assez

vivement aux vainqueurs du jour


de
la
veille.

qu'ils sont les vaincus


lui le

tait-ce
le

chez

pur

effet

d'un zle plus clair pour

paga-

nisme, compromis par de regrettables excs? l'en-

semble de sa correspondance permet peu de le croire,


et sa

tolrance s'exprime toujours de manire

mon-

trer qu'il n'est rien

moins que fanatique.

Il

crit h
:

Amphilochius, devenu vque d'Iconium

(1)

J'ai t afflig, et fort afflig, je l'avoue,

quand
que
tu

on m'a rapport que

tu t'tais converti, et

(1)

Wolf, 6p. 1226.

SA TOLRANCE.
avais cess

43

de parler;

tu m'avais ainsi fait


:

perdre

un grand avantage sur nos ennemis


fois

car toutes les


,

que

je te citais, toi et tes travaux


les

je voyais
j'ai

en

droute

plus audacieux.

Quand donc
et

appris

que

tu vivais retir la

campagne,

que

le fleuv^

puissant et doux de ton loquence avait suspendu

son cours, j'en

ai

vivement tmoign
j'ai

ma

douleur.

Mais lorsque ensuite

appris l'heureuse violence

qui t'arrachait ta retraite pour t'lever sur le sige


piscopal,

tu trouverais occasion de

montrer ton
ceux qui

loquence, je

me

suis rjoui. J'approuve


et j'espre jouir

t'ont fait violence,

encore de ton

gnie. J'apprends

combien

ta parole agite la foule,


et je
ef-

combien on l'admire, combien on l'applaudit,


n'ai pas
fet,

de peine le croire. Quelle doit tre, en

aujourd'hui, cette loquence qui soulevait dj

les

applaudissements des vieillards, quand tu tais


les

encore sur

bancs de l'cole! Antiochus

et

son

gendre
ville
,

le

rhteur s'estiment heureux, eux


te possder. Ils attachent

et leur

de

ta possession

plus d'importance qu' tout le reste, dans l'espoir

ils

sont de jouir de ta personne et de ta sagesse.


d' Antiochus, les frres

Les enfants

de

la

femme du

rhteur, s'appliquent aussi avec plus d'ardeur leurs


tudes, en songeant au juge clair que va possder

leur patrie.
Il
(1)

crit

encore Optimus, devenu vque

(1)

Wolf, p. 1227.

44

LIBANIUS COJS'SIDR COMME

HOMME PRIV
et

Pourquoi

te

fallait-il
t'a

combattre
fait

affliger

un

homme

qui ne

jamais

de peine?
le

Tu

es

pour-

tant bien toujours cet

Optimus,

plus doux des

hommes, que

j'aimais tant voir venir

moi m'ap-

portant ses discours crits ou non crits. Car tu as

conserv dans toute sa puret la langue des Hellnes,


et j'ai t

honor

moi-mme
t'a

par

les

loquents dis-

cours que tu as prononcs dans


depuis, que la \ille

ta patrie. J'ai appris,

lev au sige piscopal, et

que

ni tes cris ni tes larmes n'ont

pu
,

te faire vi-

ter cet

honneur. Je m'en
l

suis rjoui

parce qu'au

moins tu retrouveras

l'occasion

d'exercer ton

loquence. Excite donc les applaudissements de la


foule, et laisse, au

moins

l,

paratre en toi le rh-

teur. S'il pouvait t'tre agrable de

me

rendre plus

heureux encore, cris-moi

et, si

tu as m'envoyer
:

quelque lve semblable Romanus, envoie-le moi

on

est assur

de ne pas perdre ses peines en s'occu

pant de pareils sujets.

Ce

n'est pas l le ton


;

d'un dvot qui a rompu tout


s'emporte
n'est
;

pacte avec l'impit

le zle s'irrite et

Libanius

est toujours

de sang-froid.

Il

que

spectateur dans les luttes religieuses qui agitent son


sicle, et,
s'il

y joue

un

rle, c'est le rle


le culte

du chur

dans la tragdie antique. Que


ressuscite

de ses dieux

ou succombe,

il

a des exclamations dont


et,

tout le pathtique semble tre dans la forme,

mme

en faisant

une large part au

gortt

de son

KA TOLRANCE.
sicle,
jet,

4S

on trouve dans

ses dclamations, ce suses

une froideur qui semble tenir au fond de

sentiments.

quoi attribuer cette sorte de tideur relative,

chez un des plus illustres reprsentants de l'hell-

nisme? nous l'avons dj indiqu


d'esprit,

des habitudes
t lev

une disposition de caractre. lia

dans une famille attache au paganisme; jusqu' sa

quinzime anne,
de ses colombes
son intelligence

il

a vcu la

campagne, occup
;

et des plaisirs

de son ge

ds que

commence
:

s'ouvrir, une passion

unique s'en empare

l'amour de l'loquence, l'am-

bition des succs de la parole, deviennent sa pr-

occupation constante; l'tude des anciens


tout entier. Parents, matres,

le captive

compagnons,

lectures,

tout l'entrane, tout le maintient dans le paganisme.


Il vit

par

l'esprit

dans

la

Grce ancienne

il

est ci-

toyen de l'Athnes de Pcricls et de Dmosthne.

Les dieux de

la

Grce sont ses dieux,

et

il

n'en conla

nat point d'autres. Leurs

noms

sonores et doux,

magie de leurs

fables, la posie

de leurs attributs,

ont pntr dans son intelligence, avec les charmes

de

la

langue pour laquelle

il

s'est

passionn. Dans
Piiulare, rela

sa correspondance,

Homre, Hsiode,
;

viennent plus souvent que Platon

mythologie

de ces potes
nie, et,

l'a

sduit

comme

leur divine
s'est

harmo-

par eux, la tradition, qui

empare de

son intelligence peine ouverte,

s'y est tablie, et y

46
a

LIBANILS CONSIDR

COMME HOMME PRIV


fait,

domin sans

conteste. S'il s'est

un

moment
scep-

donn, un

travail

dans sa pense,

sollicite entre les

deux cultes qui


licisme
l'a

se partageaient le

monde,
et,

le

envahie de bonne heure,


il

tout natules

rellement,

pench du ct o l'entranaient

sductions des potes et les habitudes de l'ducation paenne.

Son

caractre d'ailleurs, doux, facile, indulgent,

n'tait pas fait

pour

les luttes violentes et les austres

vertus.

Sa bienveillance universelle se rpand sur


Ses lettres tmoignent, chaque
et le

tout et sur tous.


instant,

de cette disposition,

montrent toujours

empress se rendre agrable

et utile.

Ce ne

sont,

en gnral, que compliments, condolances, recom-

mandations surtout, faisant


divers,

voir, sous mille aspects


facile

un mme fonds de

indulgence et un

constant dsir de plaire. Si parfois, quand sa vanit est blesse,

on trouve chez

lui l'expression

du

violent dpit d'un amour-propre froiss, on n'y ren-

contre jamais ces haines vigoureuses et persistantes,


(jui

accusent

la

fermet d'un caractre appuy sur

des principes inflexibles. Ainsi, son premier retour

Antioche,

il

consent faire l'loge de Gallus, au


les fureurs
il

moment mme o
la ville

de ce prince plongent
n'hsite pas, lorsqu'il

dans

le deuil; ainsi,

Veut se fixer dans sa ville natale, se servir de l'appui d'un chrtien influent la cour, envers lequel
il

ne se montre nullement gn par

la

reconnais^

SA BIENVEILLANCt;, SON INDULGENCE.

47

sance. Ce personnage, dit-il

(1),

me

prta son conloign


voulait

cours, bien qu'il ne ft pas de


qu'il
tait

mes amis,
mais
il

de moi par

la religion;

montrer que tout ce


de russir.
Il

qu'il entreprenait tait assur

ne craint pas d'intervenir auprs du juge de

Dionysius, gravement compromis pour un attentat

la pudeur

Il

est

tomb,

crit-il (2),

dans

le

vice auquel avait

chapp sa jeunesse. Son accusa-

teur dit qu'il a t coupable, et moi je dis qu'il a


t

malheureux;

car, lorsqu'un acte a t


les

commis

en dsaccord avec
d'un

murs

et

l'ensemble de la vie

homme,
(3)

il

faut plutt appeler cet

homme un

malheureux qu'un pervers.


II crit
fils
:

un pre

irrit

des dsordres de son

Je ne nie pas que l'amour pour


soit

une

courti-

sane ne

plus honteux que l'amour pour toute

autre femme. Mais


est aveugle,

quand
les

je rflchis

que Cupidon

en croire

potes, je

me

persuade

volontiers que, sous l'empire et l'aide de ce dieu,


les

femmes impudiques,

aussi bien

que

les

femmes
Si

honntes, s'emparent du cur des

hommes.
si

donc

on ne
pas,
si

voit

pas avec tonnement,

on ne blme

on ne condamne pas

celui qui cde la puisles plus

sance de ce dieu, parce que ni


1^^

grands

rois,

(1)
(2) (3)

Reiske, vol.

I, p.

G7,

1.

Wolf, p. 1308.
Wolf, p. Polydore (ep.
lat.

Zambie,

liL. Il,

ep. 24, p. "59).

48

LIBAMLS CONSIDR COMME HOMME PRIV

ui les philosophes les plus sages et les plus orgueil-

leux, ni Jupiter

lui-mme,

le roi

des dieux, ne sau-

raient chapper ses traits, pourquoi har, dtester, excrer celui qui sert sous le

mme

matre?

Ce

n'est certes pas

de son propre mouvement, mais

forc parla puissance


rait

du

dieu,

que

celui-l qui pour-

aimer uue chaste pouse donne son cur une

courtisane. Puisqu'il en est ainsi, considre

moins

ton

fils

comme
comme
le

digne de ta haine, que

comme digue
de
traits et

de

ta piti et

de ton pardon.

Nombre

de mots

ceux-ci montrent, daus Libanius,

un

caractre qui semble sans rigueur et sans asprit

parce que
faut.

fonds des solides principes lui

fait

d-

Une longue
il

lettre

Anatolius

(1),

dans laquelle
et

rpond au reproche de louer toujours

quand

mme, montre mieux encore, dans son mlange


singulier de souplesse et de roideur. de flatterie et

d'indpendance, ce qu'il y a d'incertain


finissable

et
:

d'indu J'ai

dans
la

le

caractre de son auteur


lettre

lu

mes amis
l'avais

longue

que

tu

m'as

crite.

Tu

me

ordonn

et je

ne pouvais pas ne pas obir

une

aussi grande

autorit.

La

lecture de cette

lettre

a provoqu tous les rires que tu en attendais,

et ce n'est pas

peu

dire.

Lorsque j'eus

fini,

un des

auditeurs

me demanda
18.
.

si j'tais

ton ami ou ton en-

(i;

Wolf, p.

SOUPLESSE DE SON CAKACTKE.

49

nemi,

et,

comme
l'illustre

je

lui

rpondais que j'aimais


:

beaucoup
que tu
trant

Auatolius

Sache donc,
lui,

dit-il,

fais voir

de

la

malveillance pour
n'et

on mon-

une

lettre
il

qu'il

pas fallu publier. Et

cette lettre,

se permettait de la qualifier, veux-tu

que

je te dise

comment?... mais
suis fch

je

ne

te le dirai

pas, car je

me

moi-mme en

l'entendant.

Laissant donc cela de ct, venons-en l'affaire en

question, et faisons cette convention


leras,

quetuaccepde malveil-

sans colre, d'tre

convaincu

lance, tout
d'tre

comme

je supporterai,

pour

ma

part,
dis

convaincu de lche complaisance.


ses

Tu

que Spectatus, grand par


tiss

uvres, a t rape-

par

mes

discours. Mais Spectatus


loges,

lui-mme a
s'il

charm de mes

en sorte que,

est

bon

juge en cette matire, ton assertion est fausse. Oserais-tu dire qu'il n'est pas

bon juge en

fait

de dis-

cours? ose-le,

et je

me

reconnatrai aussi mauvais

que tu voudras

le dire.

Mais vois
toi

squent avec toi-mme,

comme tu es conqui, en mme temps


les

que tu
grandes,

m'accuses de

rendre petites

choses
lo-

quence,

me reproches un homme qui

de grandir, par

mon

ne

le

mrite pas. Oppose-toi


je t'y

aux desseins des barbares,


t'oppose pas toi-mme.

engage
tu

mais ne
rivaliser

Quand
fais

veux

avec ceux que je loue, tu


le signe

bien; car ce n'est pas


la

d'un mauvais naturel de dsirer

louange;
cei-

mais, lorsque tu

me

fais

un reproche de louer

50

LIBAN irS CONSIDR

COMME HOMME VRlVt

'.

taines gens, au lieu d'avouer franchement ta jalousie,

tu agis d'une faon dtourne, assez ingnieuse

peut-tre,

mais certainement peu honorable. Tu


le

m'accuses de louer tout

monde,
le

et

moi

je t'ac-

cuse de blmer, de dnigrer tout

monde. Est-ce

dire que nous nous trompons tous les deux?


tout cas,

En

ma

manire de
et

faire a

quelque chose de
;

plus

humain

de plus bienveillant
je loue, je ne

d'autant plus
plais pas

que dans ceux que

me

trouver des qualits qui ne leur appartiennent pas.


Je ne leur

donne

pas,

comme
un
il

la corneille,

des

plumes qui leur sont trangres. Sache bien quelle


est

ma

manire de louer

homme
:

n'est pas l'es-

clave de la fortune, mais


ses passions
;

ne peut commander
le reste,
si j'ai

je loue sa libralit

je le

passe sous silence. Je ferai de

mme

louer
l'le

un

pays.

J'ai,

par exemple, faire l'loge de


:

de Cythre, qui est auprs du Ploponnse


soin,

j'aurai

dans
;

mon

discours, de m'tendre sur ses

p-

turages

je dirai qu'elle produit

du

vin, qu'elle a
;

de beaux ports, qu'elle est couverte de forts


je

mais

ne louerai pas sa
;

fertilit

en

bl,

car je mentila

rais

nanmoins on ne pourrait dire


le
;

mme

chose

de l'Attique. J'admire
la sagesse

courage d'Achille, j'admire

de Palamde

mais quiconque voudra

les

blmer,

et regrettera

que ces deux qualits ne

soient pas runies en


juste.

chacun de ces hros, sera intes prires, j'aie

Supposons que, cdant

en-

SOUPLESSE DE SON CARACrBE.


trepris

.'J

de

faire ton loge.

Les choses louer en

loi

se prsenteraient-elles de tous cts,

comme
Pour

les

ma-

triaux sous la
tre,
il

main de

l'ouvrier?

loi

peut-

en

serait ainsi;
il

mais pour celui qui aurait

entrepris l'ouvrage,
louerais

n'en srail pas de

mme.

Je

donc

ta diligence, ta vigilance, tes travaux,

ta justice, ta

prvoyance,

la

droiture de ton juge-

ment,

la

pntration de ton esprit, la force de ton


et

loquence,

beaucoup d'autres qualits


ta

mais

je

ne parlerais ni de
lu

beaut, ni de ta

taille,

puisque

ne possdes pas ces avantages physiques. Si je

parlais de ta fortune, je dirais

que tu eus toujours

horreur de

la

concussion; mais je ne dirais jamais


et

que

ta vertu fut dsintresse,


;

ne trouva pas sa

rcompense
gnes d'un

car les dons que tu as reus sont di-

roi, et le

temps de

ta

prture a

fait

de

la

maison toute une

ville,

grce ces dons, que tu n'as

pas extorqus, mais que tu as accepts.


toutefois

Tu

eusses

mieux

fait

de ne les pas accepter, parce

que
clat

la gloire

qui s'attache la pauvret a plus d's'attache

que

celle qui

aux palais donns par


te

des rois. Pour ce qui est de Svrus, tu

montres
dur
;

son gard peu


lui

bienveillant et

mme

tu

reproches de vouloir faire de l'administration,


il

quand

devrait faire de la philosophie. Si, aprs


il

avoir entrepris l'tude de la philosophie,


sissait pas, et, faisait

n'y rus-

gardant
et

le

nom

de philosophe, ne
la

que dnaturer

compromettre

philoso-

52

LIBAMUS CONSIDR COMME HOMME PKIV

phie, c'est alors surtout qu'il pourrait justement tre

blm. Mais
forces, et
s'il

s'il

pense que cela

est

au-dessus de ses

cherche une autre carrire, en quoi


la

pche-t-il,

pour abandonner

philosophie? P-

ches-tu, toi-mme, en exerant

un commandement,
?

au lieu de professer

la

philosophie

Tu

te

moques

beaucoup de moi, parce que


de

je te parle

de

la dignit

ma

profession

sache bien que tu es ce sujet


il

dans une complte erreur; car


lement. L'loquence

en

est ainsi relelle, ja-

me

suffit, et,

grce

mais je ne

me

croirai infrieur vous autres,

en-

tours de flatteurs

qui ne jurent

que par votre


vie, l'lo-

grandeur. Pour ce qui est des biens de la

quence n'en fournit que peu, mais n'en demande que peu. Quel
m'cris
?

est

donc alors

le

sens de ce que tu

Isocrate conseille de faire l'preuve de ses


le besoin, afin

amis, quand on n'est pas encore dans

do ne pas s'exposer une cruelle dception au jour

de

la ncessit.

11

dit qu'il est utile


;

de feindre l'ince que


j'ai fait
;

digence, avant d'tre indigent


je t'ai

c'est

demand quelque chose avant


;

d'avoir besoin

tu n'as rien accord

je n'ai fait qu'en rire, et, sans

avoir en souffrir, j'ai appris te connatre.


tefois tu
le

Tou-

ne

te

montres pus aussi insensible pour tout

monde;

tu es toujours prt aider ceux de ta fatiens n'est rest


les autres,
si

mille, et

aucun des

dans une conil

dition prive.

Chez tous

est vrai, tu

demandes de grandes

vertus; et,

tu vois en charge

SOUPLESSE DE SON CARACTRE.

53
fort

quelqu'un qui en manque, tu cries plus


ceux qu'on mutile. Mais
chers,

que

les tiens te sont tellement

que

tu trouves fort

propos de leur confier


C'est l ton
et,
si

toutes les places, sans

aucun examen.

excuse, pour ta ngligence envers tes amis;

quelqu'un

te

reproche cette ngligence, tu mets en

avant ta famille, et l'on n'a plus rien te dire.

Et maintenant que t'en semble? ne suis-je pas

tout aussi propre h lancer des traits qu' en rece-

voir? Si tu m'as piqu, ne t'ai-je point rendu la


pareille? Si de ta part c'tait

un

jeu, ceci n'est pas


si

autre chose.
plat,

Tu peux
le

d'ailleurs,

cette lettre te
si

en remercier

porteur,

et t'en

tu

trouves
lui.

qu'elle te blesse, tu

peux encore

prendre

Car j'avais rsolu de garder


pouss de toutes
nuarius,
les

le silence,
le

quand

je fus

manires

rompre par

Ja-

homme qui,

de tout point, a mrit la vqui jamais n'a


fait

nration de notre

ville,

per-

sonne une peine

inutile, et a fait tout le bien qu'il

pouvait ceux qui le mritaient. Remplissant exac-

tement ses devoirs, secourant


qu'il le faut, parlant

les

affligs

autant

peu, agissant beaucoup, indif-

frent ses propres intrts, capable de tenir

un

plus haut poste, se contentant du sien, et se

mon-

trant partisan rigoureux de la justice, en toute chose

qui n'admet pas l'indulgence


tre lequel je crains

tel est

l'homme conparce qu'il m'a

de

te voir t'irritcr,

toujours en tout prt son concours.

54

LIBANIUS CONSIDR

COMME HOMME PRIV

Cette lettre parle-t-elle assez d'elle-mme? et ne


fait-elle pas,

mieux que toute analyse

et tout

com-

mentaire, connatre notre rhteur? Le ton qui y do-

mine

est le ton

presque constant de sa corresponet

dance avec Anatolius,

cette

correspondance se
oi le

place dans la priode de sa vie

sentiment de

sa valeur et la vigueur de son esprit n'ont encore

rien perdu.

Ne peut-on pas juger par l que

la

con-

sidration de ses contemporains s'attacha plus son


esprit qu' son caractre ?

Ses lettres Agapet,

un de

ses anciens lves,

bien en cour, montrent mieux encore ce qu'il pouvait sacrifier

de sa dignit personnelle dans


:

le se-

cret

de sa correspondance (1)

Quoique

je sache

bien ce que tu m'as promis ton dpart, et que je


sois

sr que tu tiendras ta promesse, l'amour inj'ai

croyable que

pour

le

prince

me

force te le

remettre en mmoire. Toutes les fois que tu trouveras le prince libre et exempt de tout souci, rappelle-lui le

nom

de son

vieil

ami;

dis-lui

combien

je l'estime, et

combien

je brle

du

dsir de clbrer
toi

ses hauts faits.

En

le faisant, tu

m'attacheras

par un bienfait dont

le

souvenir sera ternel.


:

Puis, dans une seconde lettre (2)

Je n'ai jamais

reu de lettre aussi agrable ni aussi prcieuse que


celle

o tu m'apprends que
Woli, p.
lat.

le

prince
f^p.

s'est

plu

(1)

de Zamb.,
p.
:i8,

i.

III, p.

SI,

TO.

(2) Ifl., iliid., ibid.,

p. 770.

SA VANIT.

55
toi

l'entendre parler de moi...

Pour m'attacher

plus troitement encore,


plie

s'il

est possible, je te sup-

d'en faire autant, le plus souvent que tu le

pourras.

Est-ce bien l
Anatolius
(1)
:

le

mme

Libanius qui crivait

Je m'tonnerais bien que tu n'aies

jamais

flatt

personne, pour arriver au haut poste


n'ai besoin ni des

que tu occupes; pour moi, qui

charges publiques, ni des biens dont vous disposez,


je

me

dshonorerais de le

faire,

moi qui

ai

voulu

rester pauvre
le

pour n'tre pas

flatteur.

Est-ce bien

mme Libamus
le

qui dit ailleurs qu'il ne frappe

pas aux portes des grands et se contente de chanter

comme homme

rossignol

(2) ?

Est-ce

bien

le

mme

qui se vante firement d'avoir maintenu

toute sa dignit devant l'empereur Julien, et qui,

en maint endroit,

fait

hautement profession d'ind-

pendance
doute, le

et

de dsintressement? C'est, sans aucun


;

mme homme
ces

et

nous

le reconnaissons,

toujours et partout, au trait qui le caractrise, et

explique

apparentes contradictions

je

veux

parler de sa vanit.

La
temps

vanit de Libanius brille d'un clat particulier


les

au milieu de toutes
et

vanits qu'talaient son

son pays.

On ne

peut parfois s'empcher

de sourire, quand on l'entend parler de lui-mme,


(1)

Wolf, p. 494.
532.

(2) Id., p.

o6

LIBANIUS CONSIDR COMME


le

HOMME PRIV
fortune.

dans

discours sur sa propre

Tantt,
il

aprs avoir dpeint sa jeunesse sage et studieuse,


dit (1)
:

Cette double

renomme de

savoir et de
la

vertu dont je jouissais


ville
;

s'tait

rpandue par toute


filles

les

parents qui avaient des

marier

me

recherchaient auprs de
se dpassant les

mes

oncles, rivalisant et

uns

les autres

par l'importance des

dots qu'ils proposaient;


Mais
et

mon cur

leurs
,

vux demeurait

insensible^
,

je
la

crois

que

semblable

Ulysse

en

vue

de

fume d'Athnes,

j'aurais ddaign
il

l'hymen

d'une immortelle.

Tantt

se

reprsente Nico-

mdie, ne voulant d'autre pouse que l'loquence,


refusant les dners et la
fille
:

d'un riche admirateur de


((Vaincre a caractris ces

son talent,
;

et

il

s'crie (2)

annes vaincre sous

la protection

de Crs, vaincre,

en tout

et

partout; jouir d'une robuste sant, de

toute la vigueur de son intelligence, multiplier les

discours d'apparat,
voir l'enthousiasme

entendre

les

trpignements,
tre entran
et

de

la jeunesse,

dans ce tourbillon de travaux de nuit


tre ravi

de jour;
par
la

par ces tmoignages d'honneur,

bienveillance et par l'enchantement universels, tels


furent ces beaux jours. Et
si

quelqu'un demande ce
la ville,

qui
dira

faisait le

plus grand

charme de

on

lui

que

c'tait

le plaisir qu'elle avait

m'enten-

(1)

Reiske, vol.
I,

I,

p. il, 1.20.

(2) Id., vol.

p. 38.

SA VANIT.

57

dre. Aussi la ville,


et

arrive ce point de grandeur


les

de magnificence, jouissant de tous

dons que

lui offraient

l'envi et la terre et la mer, ne citait

aucun de
clat

ses avantages avec plus d'orgueil

que

l'-

de mes discours. Elle pouvait, en

effet,

oppo-

ser cette supriorit la prosprit


ple, la

de Constantino-

grande

ville voisine;

l'une l'emportait sans

doute par ses plaisirs et ses thtres, mais l'autre


l'emportait par l'excellence de son enseignement
;

l'une n'avait pas su conserver le bien qu'elle possdait, l'autre avait su

acqurir ce qu'elle ne possdait

pas d'abord.

Et ce bien, dont parle ainsi Liba-

nius, c'tait Libanius


leurs, lors
faire

lui-mme, qui se peint


il

ail-

de son retour Antioche, o


fois (1)
:

doit se

entendre pour la premire

Je n'eus

pas ds l'abord besoin,


toyens,

pour

attirer

mes concila

de rechercher des auditeurs par


il

brigue
je de-

et la flatterie;

me

suffit le

de

faire savoir

que
ils

vais parler.

Avant

lever

du

soleil,

avaient
la pre-

rempli

la salle
fois,

du

snat,

au point que, pour

mire
je

ce lieu paraissait insuffisant; et lorsque


si

demandais

l'on tait venu, l'esclave m'apprit

que quelques-uns
lieu.

mme avaient pass la nuit en ce Mon oncle, qui me prsentait, entrait en


le suivais

tremblant; mais moi, je

en souriant,

et la

fortune m'inspirait une noble assurance.

Jeprome-

(1)

Reiske, vol.

I, \<.

G3,

1.

1.

58
nai

UBANIUS CONSIDR COMUIE HOMME PRIV

mes regards
quand on

sur
lui

la

foule,

et,

semblable
je

Achille
festai

prsenta des armes,

mani-

ma

joie cette vue.

Par cela seul,

et sans

avoir ouvert la bouche, je frappai

mon

auditoire

d'admiration.

Que

dirai-je des

larmes qu'arrach-

rent et

mon

exorde, que beaucoup ont appris par


je dis des ftes de
n'tait

cur,

et ce

que

Bacchus dans

ma

seconde partie? Personne


n'tait lent,

vieux, personne

personne

n'tait faible,

pour frapper du

pied et donner tous les signes de l'enthousiasme;


les

goutteux eux-mmes se levaient, oubliant leurs

souffrances. Et
disaient

quand

je voulais les faire asseoir,

ils

ma parole les forait se lever. Interrompant mon discours, ils demandaient l'empepuis, aprs s'tre reur de me rendre ma patrie
que
;

lasss

de

le

demander par

leurs cris,

ils

revenaient
le

mon
:

discours et proclamaient leur bonheur et


le

mien

mien, de possder un

tel talent,

le leur,

de jouir
citoyens.

si

pleinement du talent d'un de leurs conrfutaient ainsi, par le


fait, la

Ils

vaine as-

sertion de ceux qui affirment

que des compatriotes

sont ncessairement envieux de leurs compatriotes.

Le jour
lui

oii

Agamemnon
jour,

prit Troie

ne

fut pas

pour

un plus beau
que
je viens

que ne

le fut,

pour moi, ce-

lui

de raconter.

Cette

bonne opinion,

cette admiration
le

de lui-

mme
la faire

n'abandonne jamais Libanius;

besoin de

partager par tous, de la soutenir, de la r-

SA VANIT.

.^)9

pandre,

le

poursuit toujours et partout. L'histoire

de sa

vie,

raconte par lui ses contemporains, est

l'expression la plus nave de ce sentiment qui reparat,

chaque

instant,

dans sa correspondance,

sous l'enveloppe des formules d'une feinte modestie.

travers le

nuage que

le

temps a
Il

fait

autour de
le
la

lui, sa vanit

perce et rayonne.

semble qu'on
cheval

voie,
ville

superbe et

fa tte haute, traverser

d'Antioche, se regardant

comme

l'objet

de

la

considration universelle.

Son

sourire

qute

les

hommages,

ses

avances cherchent la

flatterie;

un

cortge d'lves, de solliciteurs, d'admirateurs l'ac-

compagne;
monter

il

se

rend
il

la salle

du snat,

il

va

la chaire oii

trne; on sent qu'il va

au-devant des applaudissements


Ni
l'ge, ni les chagrins, ni la

qui

l'attendent.

maladie, n'interrom-

pent des occupations qui sont la source de l'unique


jouissance qu'il semble avoir connue
sance, c'est de faire
parole, c'est de
talent,
:

cette jouis-

montre de son
la plus

esprit et de sa

donner

haute ide de son


Il

de son caractre, de son crdit.

estime

suprieure toutes les charges publiques sa position de sophiste, et son ambition est de faire par-

tager tous la haute opinion qu'il a de sa propre

importance.
Aussi
quelle

profonde
s'est

irritation

se manifeste
!

quand

cette vanit

sentie

blesse

Eutrope,
l'Orient

prfet de

Syrie, qui bientt gouvernera

60
SOUS

LIBANItlS CONSIDR

COMME HOMME PRIV

le faible

Arcadius, a laiss voir son ddain


qu'il a, je crois, trait

pour Libanius,
vieille
le

de fou ou de

femme,

et

dont
Il

il

a fui, en se dtournant,

vain radotage
la parole, le

(1).

faut entendre le vieil athlte


vif,
(2)

de

piqu au
discours

exprimer son ressenti-

ment dans

qu'il

compose

alors,

pour

prouver qu'il ne radote pas. Pour montrer qu'il a


encore toute sa mmoire
et

toutes ses facults,

il

raconte, avec les traits de la plus

amre

satire, la

vie d'Eutrope et l'histoire de sa scandaleuse fortune.

Citer ce discours serait trop long

une

lettre entre

plusieurs autres, dans


et sous des traits

une circonstance plus

petite

un peu plus adoucis, montrera ce


:

mme

ct de son caractre
(3),

J'apprends, crit-il

Archlas

qu'tant arriv lire quelques d-

clamations que j'avais bien voulu laisser copier,

moins pour m'en

faire

un

titre

de gloire, que pour

stimuler, par l'exemple, l'mulation des meilleurs


lves, tu les as jetes

au feu aprs

les avoir lues.

Pourquoi,

mon
Y

cher, avoir ainsi


et

condamn

un

cruel supplice,

mme

la mort, cet innocent

manuscrit?

aurait-il

dans ces dclamations quelil

que chose que tu dsapprouves? mais


corriger l'ouvrage, et
geant, tu aurais
fait

fallait alors

non

le dtruire.

En

le corri-

une chose qui aurait tourn

(1)

Reiske, vol.
TO
|n?|

I,

p. 223.

(2) Ilepl (3)

).Yipev.

Wolf,

.'p.

lat.

XLIV,

p. 744.

SA VAMT.
ta },doire,

Gl

qui no m'aurait nullement

dplu

et

qui

aurait t fort utile la jeunesse studieuse. Je ne


suis pas d'un

caractre ddaigner et dtester

une

correction, n'importe de qui elle vienne, n'imfaite.

porte dans quel esprit elle soit


fait

As-tu donc

cela par amiti pour moi, afin de ne pas livrer

au blme d'un autre ce que tu n'osais prendre sur


toi

de corriger? Mais ce

n'tait pas le fait

d'un ami,

de livrer au feu, cause de quelques fautes, tout


ce qu' force de travail j'avais pu composer de bon.

Ce

n'est certainement

pour aucune semblable

rai-

son que tu as agi

ainsi, et l'envie seule t'a

pouss

un

pareil crime.

Tu

pensais que je pouvais retirer

de ce travail quelque

renomme

et

quelque gloire

en cela tu avais raison. Mais quel tort


fait-elle

ma

gloire
t'il-

la tienne? As-tu donc le pouvoir de


gal, et crois-tu qu'il
le

lustrermon
tu trouves,

soit juste

que

dans

sommeil

et l'oisivet, cette gloire


et

que m'ont acquise

mon

travail

mes

veilles?
te

Dusses-tu en crever de dpit, je voudrais


faire

bien

comprendre que ton envie ne peut m'atteindre,


tort, et qu'elle

ni

me faire du

n'en

fait

qu'
le

toi seul.

Mes dclamations sont de


possde, que tout le
ter, et

celles
lit

que tout

monde

monde

et croit devoir imi-

ton

nom

prira tout entier, avant

que ne p-

risse

une seule de mes dclamations.

Voil ce que Libanius pense et dit de lui-mme.


Ses discours,
la

propagation desquels ne peuvent

62

LIBANIUS CONSIDR C03DIE

HOMME PRIV

suffire les
il

innombrables mains des copistes,

comme
sa
la

a soin de nous l'apprendre,

doivent porter

gloire au bout

du monde

et la faire
Il

durer jusqu'

postrit la plus recule.

ne saurait rien rabattre


est le

de cette bonne opinion, qui

fond

mme

de sa
,

nature. Sans donc examiner, pour le

moment

sur

quoi elle repose, nous pouvons du moins comprendre qu'il


s'est fait

de lui-mme un idal qu'il n'at-

teint pas toujours, et

nous sommes exposs ne pas


le portrait

toujours le reconnatre parfaitement sur


qu'il veut
laisser

de

lui. C'est ainsi

qu'aprs avoir

vu ce

qu'il faut

penser de son indpendance, nous


le fait la juste

pouvons encore prendre sur


de son dsintressement
et

mesure

de sa vertu.
d'un

galement loign de

l'insolente richesse

Eutrope, et de l'austre simplicit d'un saint Jean


Chrysostorae, Libanius, au sein d'une aisance qui
le plaait

bien au-dessus des autres professeurs, put

certainement se croire dsintress, en se comparant aux ambitions effrnes qui s'agitaient autour

de

lui.

Mais

il

possde patrimoine, maison, esclalivres, et tout ce

ves,

chevaux, argent,
l'opulence.
le

qui carac-

trise

E^^empt des charges publiques,


il

avec

traitement de l'tat
;

reoit

les rtribu-

tions de ses lves

cela s'ajoutent de

nombreux

prsents, tmoignages flatteurs de considration, ou


dettes d'une dlicate reconnaissance; et,

nanmoins,

nous

le

voyons dfendre nergiquement ses exenip-

iMESURE DE SON DSINTRESSEMENT.

63

dons

et ses privilges,

demander
provoquer

l'un un cheval,
les

a l'autre des livres,

largesses

des
le

hommes en

place, et accepter
Il

un hritage qui

fera taxer d'avidit.

s'est

montr vritablement
il

dsintress auprs de Julien, et

fait

sincrement

profession de n'ambitionner que la gloire de l'lo-

quence; mais ce dsintressement lui fut


de l'abondance o
il

facile

au sein
de ses

vcut.

A Nicomdic, un

esclaves s'enfuit lui emportant

une somme de quinze

cents talents, et
ciller,
ville,

il

supporte cette perte sans sour-

la grande admiration des habitants de la


(1).

qui s'empressent de la rparer

Dans

cette

circonstance, nous serions plus ports admirer la

fortune du professeur que son dsintressement. Sa

fortune est en effet considrable,

si

nous

la
il

compadfend

rons celle des autres professeurs dont


les intrts (2)
:

De

ces professeurs, dit-il, les


et

uns

n'ont pas

mme

eux une petite maison,

habi-

tent dans des maisons qui appartiennent d'autres.

Ceux qui ont achet celle


le

qu'ils habitent, n'ont


si

pu encore en payer

prix,

bien que celui-l

mme
dans
le

qui semble dans une condition meilleure est


plus profond dcouragement. L'un a trois

esclaves, l'autre

en a deux, un troisime en a moins

encore; et ces esclaves, par cela


si

mme

qu'ils sont

peu nombreux, sont


(1)

le

rebut des esclaves, s'cni-

Reiske, vol.

I,

p. 42,

1.

14.

(2) /rf., vol. II, p.

208,

1.

27.

64

LIBANIUS CONSIDR COMME

HOMME PRIV

vret, et insultent leurs matres, et ceux-ci, la plu-

part

du temps, ou ne sont pas

servis

du

tout,

ou

le

sont d'une manire indigne de leur condition.

On
n'a

regarde

comme heureux

le

professeur

qui

qu'un enfant; on estime malheureux celui qui en


a plusieurs, et la prudence ordonne tous d'viter
ce dernier danger;
si

bien que celui qui se montre

avis redoute et fuit le mariage.


fois

On

voyait autre-

ceux qui donnaient

le

mme
les

enseignement

nos concitoyens, entrer dans


fvres

boutiques des or-

pour leur donner des vases d'or ou d'argent


s'entretenir

travailler,

avec ceux

qui

faon-

naient ces objets d'art, critiquer leur travail,


trer
vit

monacti-

quelque chose de plus beau, louer leur

ou blmer leurs lenteurs. Nos matres d'auvous pouvez tous m'en croire,
les

jourd'hui,

n'ont

gure d'entretien qu'avec

boulangers; non que

ceux-ci leur doivent du bl ou leur promettent de


l'argent,

mais au contraire parce qu'ils doivent


et

leurs boulangers

que,

promettant toujours de
crdit,
:

payer,

ils

demandent toujours

presss

(juils sont par


sit

deux ncessits contraires

la nces-

de

fuir et la ncessit
:

de poursuivre toujours

les
ils

mmes hommes
les

ils les

vitent

comme
ils
ils

dbiteurs,
les

poursuivent

comme

affams^;
les

fuient,

honteux de ne pas pouvoir


nent vers eux cdant au
jeun. Et lorsque la dette

payer;

se retour-

cri

de leurs entrailles
accrue hors de me-

s'est

MESURE DE SON DSLMRESSEMENT.


sure, et

6S
qui
il

que

le

professeur ne voit rien venir

l'aide la solder,

maudissant

l'art
le

de

la

parole,

arrache du

cou de sa femme

dernier collier

qu'elle porte, va le dposer chez le houlanger, et

revient chez lui proccup,


il

non de

savoir

comment

remplacera cet ornement, mais de chercher ce

qu'il

pourra encore mettre en gage aprs cela. Aussi


et,

voit-on les professeurs viter leur intrieur,


lieu

au

de chercher avec honheur

le

repos au sein de

leurs familles, aprs leurs travaux,

demeurer im-

mobiles dans leurs coles,


doutent de retrouver plus
le

comme

des gens qui re-

vif,

en rentrant chez eux,


ils

sentiment de leur misre. Puis, se runissant,

dplorent ensemble leur funeste condition, et cha-

cun, en racontant ses propres maux, entend raconter

des

maux

pires encore

et

moi, au milieu d'eux,


fois

je

demeure couvert de confusion, deux


et d'tre le

honteux

et d'tre voire concitoyen,

coryphe de

ces malheureux.

La fortune de Libanius
avec

fait

un trange

contraste

un

pareil

dnment; son dsintressement n'a

plus rien de stoque, lorsque l'on considre dans quelle opulence relative
se
il

vcut, et qu'on l'entend

lamenter sur

la

mort de deux esclaves, attachs


(I).

spcialement au soin de sa seule personne


tre les

Ou-

divers revenus

que nous avons indiqus

(1)

Reiske, vol.

1,

p.

il!).

66

LIBAMUS CONSIDR COMME HOMME PRIV

plus haut, patrimoine, exemptions,

traitement et

cadeaux

les

entreprises

commerciales venaient

grossir encore les ressources

du

sophiste.

Nous

le le
il

voyons mettre

profit ses relations

pour assurer

succs d'une expdition de marchandises, dont


est

au moins
:

le

commanditaire.

11

crit

Thmis-

tius (1)

Les esclaves de Llianus


se

se

mettent en

mer

ils

rendent Sinope pour y

faire le

com-

merce. Prtez-leur donc, je vous en prie, votre appui, lorsqu'ils seront arrivs dans votre port, et
crivez en

leur faveur aux amis que vous avez

Sinope. Veillez ce qu'ils puissent y trouver une


petite

maison, poury vendre leurs marchandises,

et

ne permettez pas qu'ils soient vols par d'autres, ni


nous par eux.
et

Il
:

crit

en

mme temps

Eusbius

Faustus (2)

Si nous n'avions pas fond sur

vous toute notre confiance, nous n'aurions jamais

envoy Sinope notre serviteur

et

notre navire;

nous n'ignorons pas que

la ville, c'est vous, et, qu'a-

vec votre concours, tout marche pleines voiles,


tandis que
si

vous nous tes contraires... mais je ne


lettre

veux rien mettre de mauvais augure dans une


qui part sur

un

vaisseau.
c'est

Pour vous, mes gn-

reux nourrissons,

vous qui, votre tour, allez


ai

devenir mes nourriciers. Si jadis je vous

donn

peu, je vous
(1)
(2)

ai

du moins donn tout ce que j'ai pu.

Wolf, p. 1101.
Id.,
('p.

1102.

SA FORTUNE.
Et,

67
faire le

de

mme

que nous
le

le

voyons

commerce

Sinope, nous

voyons encore expdier ses bois

sur un navire, avec celui qui est charg d'en tou-

cher

le prix, et
(1).

recommander

ses intrts

Ano-

nymus

Une grande maison, un personnel nombreux,


devoirs de l'hospitalit,

les

un rang

tenir dans l'opu-

lente ville d'Antioche, lui faisaient sans doute

une

ncessit de sauvegarder ses intrts, et

nous avons

tout lieu de croire qu'il dpensait libralement une

fortune qu'il pouvait regarder


est certain
ter.

comme

modeste.

Il

du moins qu'il eut quelquefois emprunt'ai

Je

dit

dans mes dernires

lettres

mon
que

manque
crit-il

d'argent, et tout ce
(2)
;

que

j'avais y perdre,

Avidius

je t'ai fait voir tout ce

j'aurais gagner

si j'tais

en possession d'une cerce que tu pourras

taine

somme; prte-moi donc

m'envoyer.
distance,

Il

nous

est difficile

de dmler, cette

s'il

empruntait pour spculer, ou pour

faire face des


lui

embarras imprvus,

comme
(3);

ceux que
ce que

suscita la succession
et ce

d'OIympius

nous pouvons
constater,
et

que nous voulons seulement


menait une assez grande
vie,

c'est qu'il

que

les prsents

de toute nature qui composaient

une partie de

ses revenus,

provoqus ou non par

(1)
(2) (3)

Wolf, p. 1092. Wolf, p.


lat. III,

p.

HO.
p. 21.

Voy. l'autobiographie; appendice,

68
xui,

LIBANIUS CONSIDR COMME

HOMME PRIV

taient accueillis avec

une reconnaissance dont


les expressions

ses lettres

nous montrent

nombreu-

ses et varies.

Cette vie, opulente et facile, tait


vie aussi laborieuse

nanmoins une

que rgle. Sobre, temprant,

loign, par got, par dlicatesse et par raison, des


plaisirs,

Libanius
il

tait tout entier ses

occupations.
:

Avant midi,
l que,

dclamait et donnait ses leons

c'est

pour

attirer,

pour captiver

et retenir

autour

de

lui

une foule d'admirateurs, de tout ge ekde


il

toute condition,

dployait tout ce que la nature,

l'art et le travail lui

avaient
il

donn de
se livrait
;

talent.

Enivr

et

puis par ce labeur,

aux mains des

esclaves chargs de sa personne


ss,

leurs soins empresses forces.


affaires,

un bain, un modeste repas, rparaient

Lire, crire, correspondre,

gouverner ses

mnager son
plissait ses

crdit et en user

pour

ses amis,
Il

remnous

journes toujours trop courtes.

apprend
ses nuits,

qu'il consacrait
et ses lettres

au

travail

une

partie de

font souvent allusion


il

aux

nombreuses occupations dont

tait accabl.

Nous

n'avons pas de peine l'en croire, quand nous voyons


ce qui reste de lui, et qui est loin assurment de

reprsenter tout ce qu'il a crit;

nous n'avons pas

de peine l'en croire, non plus, quand nous son-

geons cette foule d'lves, de parents


citeurs, qui devaient se disputer les

et

de

sollil'il-

moments de
qu'il

lustre sopliisle.

Nous comprenons

n'y ait eu

SA VIE INTIME, SES AFFECTIONS.

69

aucune place pour


journes
si

les festins et les plaisirs,

dans des

remplies d'ailleurs.
et les jouissances

Le repos
et rgl

d'un intrieur calme

semblent tre tout ce qu'il connut,

comme
En

diversion ses travaux et ses proccupations.

revenant Antioche,
la

il

trouva ces jouissances dans


et

maison de

sa

mre

de son oncle
la

aprs leur

mort, son plus jeune frre, que

mort seule spara


de condition libre,
sa

de

lui,

une femme, qui

n'tait pas

et qui tint

une grande place dans


fils

maison

et

dans

sa vie,

un

illgitime

n de

cette

femme, furent

les affections

qui l'attachrent au foyer domestique.

La

dignit de son caractre, et sa considration per-

sonnelle, n'eurent-elles rien souffrir de cet

aban-

don de lui-mme? ne peut-on pas


d'avoir,

lui

reprocher

en fuyant le mariage

et ses charges, accept,


et

par faiblesse, des chanes aussi lourdes

moins hole

norables? Nous ne connaissons pas assez

monde

dans lequel
quit.

il

vcut,

pour dcider l-dessus avec


l'ac-

Le relchement gnral des murs,


.

quiescement de ses contemporains

la

condescen-

dance

mme

des empereurs, qui adoucirent les ri-

gueurs de

la loi,

en faveur de son

fils,

semblent avoir

obtenu pour

lui le bnfice des circonstances att-

nuantes. Sans nous arrter h ces considrations,

nous pouvons du moins constater que Libanius

fut

loin de trouver des joies sans mlange, dans cette


vie d'intrieur, trop sacrifie peut-tre la vie

ex-

70

LIBAMUS CONSIDR COMME HOMME PKIV

trieure, dans laquelle s'panouissait son existence.

La perte des

objets de son affection laissa les derl'i-

nires annes de sa vieillesse dans la douleur et

solement. Son filsCimon ne parat pas avoir rpondu

dignement

la sollicitude et l'affection paternelles.

La

sobrit

mme

des

renseignements que nous

trouvons, ce sujet, dans la correspondance et dans


la vie
la

de Libanius, nous semble un tmoignage de


fils

profonde incapacit de ce

qui, aprs avoir d-

but

comme

avocat, aprs avoir chapp aux char,

ges du snat

aprs avoir longtemps et vivement

dsir entrer dans l'administration,

mourut au moo
il

ment o
lait

il

avait

obtenu ce qu'il

dsirait, et

al-

prendre possession de sa place.

Un

certain

mys-

tre plane sur cette

mort, que Libanius attribue,

tantt la jalouse rivalit de quelques compatriotes,


tantt

aune

chute, tantt au chagrin de

Cimon

qui

venait de perdre sa mre, et tantt


juste violence, dont
crit ce sujet
il

l'effet

d'une in-

n'ose

nommer

les auteurs. Il
:

Ammien

Marcellin (1)
!

Puisse

ton

bonheur durer sans mlange


si

Pour moi, accaaide, je

bl de douleur,

un Dieu ne me vient en

ne

sais

o
fils

me

rfugier. L'unique eufant

que je posexcellente,

sdais,

non sans mrite d'une mre


(2),

quoique esclave

vient de mourir de chagrin, et

(1)
(2)

Wolf, p.983.

Wolf dit

libre,

mais sans que nous voyions sur quoi

il

l'onde celte

assertion.

SA VIE IMIME, SES AFFECTIONS.

71

repose aujourd'hui dans la tombe. Le chagrin qui


.e

tua fut l'uvre d'une injuste violence dont les


te

auteurs

seront rvls par d'autres que par moi.

Malgr

ma
la

douleur, une crainte respectueuse

me

ferme

bouche.

Les rticences et
sa douleur,

la contrainte
tristes

que Libanius impose

dans ces

circonstances, laissent dans l'esprit


pression.

une pnible imon


i-essent

Dans l'abattement du

vieillard,

l'affaissement de la socit tout entire. L'abaisse-

ment des

caractres et les malheurs des temps sem-

blent se reflter dans ce timide dsespoir


athlte de la parole,

du

vieil

qui n'ose pas

mme nommer
fils

ceux

qu'il accuse de la

mort de son

unique.

IV.

LIBANIUS CONSIDR

COMME HOMME

PUBLIC.

Et cependant, cet
et si craintif,

homme

qui apparat

si

abattu
vie

dans

les dernires

annes de sa
autorit,

est entr autrefois, avec


les conseils
le

une certaine

dans

de l'empereur Julien; on Fa vu, devant

prince et contre le prince, intervenir en faveur du


;

snat d'Antioche
l'empire,

il

a t

dans

la

seconde

ville

de

une puissance avec laquelle


la

les prfets

ont

eu compter; quand
ont dsol Antioche,
teur et

famine, quand

la sdition

il

est intervenu

comme

mdia-

comme

consolateur, et la parole du rhteur

a t plus d'une fois efficace, auprs de la multitude


et

auprs de ceux qui la gouvernaient

la fin
il

mme

de sa longue carrire, sous Thodose,

pris cinq fois la parole


trt public.
Il
il

pour proposer des

lois

d'in-

a dfendu les paysans contre l'abus


a attaqu l'abus des patronages, qui

des corves;

IL

SE FAIT l'avocat DES OPPRIMS.

73

plaaient, au dtriment de l'ordre et de l'intrt


blics
,

pu-

les
;

paysans sous
il

la

protection des officiers


les

militaires

s'est

lev contre

arrestations
faisait

arbitraires et les

mauvais traitements qu'on


il

prouver aux prisonniers;


l'abus des visites
les juges, et

n'a pas craint de signaler

que

les

solliciteurs faisaient

chez

de demander l'empereur d'interdire

ces visites et les dners


trats.

que donnaient

les

magis-

Dans ce
avec la

rle

d'homme

public, nous le retrouvons

mme

bienveillance universelle, le

mme

amour de

l'ordre et de la justice;

seulement son

caractre semble grandir avec les circonstances o


il

se dveloppe.

Son intervention, toute dsintresse,


il

la

spontanit avec laquelle

dfend

le faible,

mon-

trent chez lui plus de vigueur et d'lvation

que nous

n'en avons trouv jusqu'ici dans l'tude de sa vie


prive. Maintes fois
il

se fait d'office l'avocat

de ceux

qu'on opprime. Une


tres,

lettre

Anatolius(l), entre au-

il

dnonce

la vindicte

publique un

fait

trange de violence, nous semble caractriser


fois et la

la

misre de ces temps, et


:

la juste

indigna-

tion de celui qui le signale

Un

crime audacieux vient d'tre commis, non


les

en Scythie, sur
ts

bords de

l'isler, ni

aux extrmile

de

la

Libye, mais dans la Phnicie,

plus civi-

(Ij

Woli; p. 551.

LIBAMLS CONSIDERE COMME HOM-ME PUBLIC

lise

des pays, et cela pendant que les lois sont en

vigueur, pendant que les magistrats occupent leurs


siges et remplissent leurs fonctions,

pendant que

l'empereur passe sa vie sous

les

armes, pour prot-

ger ses sujets contre toute violence.

Un

certain Lucianus (qui remplit

un

petit

em-

ploi et peroit les tributs de quelques laboureurs),

comme
ou un

s'il

tait

un autre Denys, tyran de Syracuse,

autre Glon, a outrag indignement la couche

d'Eustathiiis, le porteur de cette lettre,

mari pauvre

d'une femme pauvre.


lit

Il

avait pour consolation la fid-

de sa femme, qu'il avait pouse aprs la ruine


ville natale, et

de Nicomdie, sa

qui lui avait apil

port en dot sa vertu. Par l'ordre d'Elpidius,


parti de chez lui,

tait

pour

aller

chercher

et

ramener des

hommes
trat.

qui avaient un compte rendre au magis-

Lucianus, qui avait jet sur sa voisine un relui

gard de convoitise, n'osait pas cependant


couvrir sa passion
,

d-

sachant qu'il ne pourrait la


sa fille de se rapprocher voir

corrompre.
d'elle.

Il

ordonna

Celle-ci la vint

donc
elle,

frquemment,

et

se lia

intimement avec

sachant fort bien dans

quel but elle

le faisait, instruite qu'elle tait et fa-

onne cela par son pre.

Un

jour, elle invita sa

voisine lui rendre sa visite et la venir voir chez


elle,

son tour. La malheureuse, ne souponnant


infamie qui
tait si loin

pas

mme une

de sa pense,
la

cde h son invitation, et se trouve ainsi dans

mai-

IL SE

FAIT l'avocat DES OPPIilMS.


les filets

7."

son ou, pour mieux dire, dans

de Lucianus.

Celui-ci en effet, incapable de matriser ses infmes


dsirs, l'enferme dans sa

chambre,

lui dit qu'elle

doit bnir la fortune qui lui fait trouver

un

homme
com-

capable del combler de biens,


plaire, elle qui jusqu' ce

si elle

veut lui

jour gagne pniblement

sa vie

du

travail

de ses mains. Voyant qu'il ne peut

faire flchir sa vertu, qu'il

ne peut ni

la sduire par
il

des promesses, ni l'branler par des menaces,

recours la violence

mais

elle le

repousse et trouve
celles

dans sa vertu des forces suprieures


sexe.

de son

Lucianus alors

fait luire

ses yeux

une pe

nue, qui n'arrache l'infortune que le


rir

vu de mou-

avant d'tre dshonore. Voyant chez elle ce


la vie, ce forcen appelle ses

gnreux mpris de

esclaves, fait apporter des cordes, la fait attacher sur

un

lit,

et l,

malgr ses

cris, lui fait souffrir les


il

plus

cruels outrages. Si, aprs ce forfait,


pit la

avait prcidit

malheureuse dans un puits (comme on


Leuctres les Lacdmoniens),
il

que

le firent

ft

certes

demeur coupable d'adultre, mais au moins,


les traces

en s'efforant d'anantir
et paru avoir encore

de son crime,

il

un

certain respect des lois.


s'il

Mais maintenant,
n'a
toi,

comme

voulait

montrer

qu'il

aucune

crainte, bien

que ce

fait soit

connu de

de Modestus, d'Elpidius, de tout


il

le
fait

monde enqu'eu
le

lin,

a renvoy cette

femme, n'ayant

rire.

Celle-ci, racontant le frit son mari,

que

hasard

76

LIBAMUS CONSIDR C05DIE HODIE PUBLIC

ramne sur

ces entrefaites, le supplie de lui ter la

vie qu'elle ne peut plus supporter, aprs un pareil

dshonneur. Le malheureux mari a

fait

garder sa

femme, pour

qu'elle n'attente pas ses jours, et,

sachant combien j'avais aim Nicomdie, du temps

de sa splendeur,
il

et

combien

j'avais pleur sa ruine,

est

venu

me

prier d'instruire et de presser


il

MoPour
pr-

destus, devant lequel

doit citer l'adultre.

moi

je te l'ai adress

persuad que

l'affaire

senterait des difficults devant Modestus, tandis

que

rien n'entravera la justice devant ton tribunal. Fais

donc

voir, toi qui es le plus sage et le plus juste des


toi
,

hommes,

dont
qu'il

la

demeure

abrite

une pouse

et

des enfants
telle

y a quelqu'un

pour punir une

audace.
fin

La

de cette

lettre,

en nous montrant quels

at-

tentats pouvaient rester impunis, l'poque

vivait

Libanius,
vention.
tabli

fait

voir aussi la gnrosit de son intercrdit


n'est
il

Son

pas encore solidement


il

Antioche o

dbute, et

n'hsite pas,

sur l'appel d'un pauvre habitant de Nicomdie,


porter, devant le tribunal suprieur d'Anatolius,

une

plainte qui

devait s'adresser h Modestus.


il

Il

ne se

contente pas d'crire Anatolius,

crit

en

mme
:

temps ses deux

fils,

Apollinaire et Gcmellus (I)


la

Vous connatrez, par


Wolf, ep.
r,r,2.

lettre

que

j'cris votre

(1)

IL

SE FAIT l'avocat DES OPPRIMS.

77
il

pre, l'injure qu'a subie Eustathius, injure dont

\ient

demander vengeance. Vous devez montrer,

vous, la haine que vous inspire l'auteur d'un pareil attentat,

et la

compassion que vous ressentez


est la victime. Faites voir,

pour celui qui en

vous

qui vivez ct d'un pre qui exerce le pouvoir, ce

qu'on pourra attendre de vous, quand vous l'exercerez votre tour.

En aucune circonstance,
il

pas plus que dans celle-ci,


utile l'tat, la ville et

ne s'pargne pour tre


particuliers.

aux
tion

Les tmoignages de cette disposilui.

abondent dans tout ce qui nous reste de


le

Vers
lettre

temps

mme

oii

il

crivait Anatolius la
il

que nous venons de

citer,

emploie de

mme
Stra-

son crdit auprs de Stratgius, prfet de Syrie, en


faveur de ceux qui le lui
tgius,
dit-il, tait

demandent

(1)

arriv dans notre ville, charg

d'un

pouvoir suprieur

aux autres pouvoirs

et

revtu de la haute dignit

que

je lui

avais prdite,

lorsque j'obtins son illustre amiti. C'tait en effet


ce

mme

Stratgius qui m'avait

donn Athnes
J'tais,

et

avait

remis Athnes entre mes mains.

par

son arrive, en position d'tre utile ceux qui pouvaient avoir besoin de

mes
il

discours n'taient
fallait

mon appui. Mes lulcs et plus mon unique occupation;


la

me
(l)

consacrer mes journes

parole et

Reiske, vol.

I,

p. 73,

l.

10.

/8

LIBA>'1US CONSIDR

COMML HOMME PUBLIC


m'occupaiit de ceux qui
des grands
,

mes
que

soires l'action

avaient
les

subi

les

injustices

de
fait

ceux
tra-

haines

et les

ressentiments avaient
,

duire

comme

accuss

et

qui

souhaitaient
,

un
ainsi

changement

d'autorit

pour leur dlivrance

que de tous ceux qui dsiraient une prompte dcision sur leur sort.

Ce sont

de ces faveurs que

peut

faire l'autorit sans

nuire la justice. Aussi

tous ceux qui avaient

besoin de

mon me

crdit,

et

leurs

femmes elles-mmes, me
Pour moi,

suppliaient de son-

ger eux, toutes les fois que je


Stratgius.

rendais chez

je faisais tout ce

que font

les

autres matres jusqu' l'heure de midi, et cette

heure, o les uns vont prendre de suite leur repas,


et les autres vont

au bain avant de

le

prendre, je
puis,

restais

encore tenu par mes occupations;

me forait de me lever, je me rendais en hte auprs de mon puissant ami, ayant en main des notes nombreuses, pour me rappeler quels taient ceux qui avaient besoin de mon intervention.
lorsque la nuit

Quelque temps aprs, pendant


lien Antioche,
il

le sjour
:

de Ju-

fait

mieux encore

par

amour
Ju-

du bien public,
reur.

il

ose risquer de dplaire l'empevivres avait fait concevoir

La chert des

lien l'ide de fixer

un maximum au prix des denmesure


avait

res (1). Cette fausse


(!)

vivement alarm
II.

Voir ce sujet Tdit de Diocltien, publi par M.

WadfHnpton,

Piris, 1864. Cet dit tait

donc

d<'.j

tout k

f.iit

tomb en dsutude?

IL

PREND LA DFENSE DU

SNA'l d'aNTIOCHE.

79

dans

le

snat d'Antioche tous ceux qui en

compro-

naient la funeste porte. Mais l'empereur, mal dis-

pos dj contre une

ville

dont l'accueil

tait loin

de

lui tre

sympathique, prenait pour de

la

mallui

veillance les objections faites

un projet qui

semblait

le

remde assur du mal dont on

se plai-

gnait. Cette rsistance lui paraissait injuste et

cou-

pable

il

s'emportait, et faisait

hautement entendre

son ressentiment contre ceux qui en taient les auteurs.

C'est dans ces circonstances

que Libanius,

n'coutant que l'amour du bien public, soutint le


snat et combattit victorieusement le projet de l'em-

pereur, malgr les menaces de son entourage. Bien


qu'il se sentt fort

de ses intentions

et

de son

atta-

chement au prince, bien qu'une


n'ait
rit

telle

dmarche
sa

eu pour rsultat que d'augmenter


ses concitoyens, et d'attester,

popula-

parmi

d'une ma-

nire plus clatante, son crdit auprs de l'empereur,


il

lui fallut

un

certain courage

pour affronter

son emportement
11

et risquer

de lui dplaire.
si

semble, en

effet,

qu' cette poque du rgne

court de Julien, le

caractre de
il

Libanius s'lve

avec sa fortune. La faveur dont


et

jouit est manifeste

lgitimement acquise

son ge, sa religion, sa vie

antrieure, son talent, sa gloire, les relations qu'il

a eues avec

le prince, tout lui

donne un ascendant
11

dont
trer

il

peut profiter pour lui-mme.


les biens

peut ren-

dans tous

de sa famille, tombs dans

80
le

LIBANIUS COKSIDR COMBIE

HOMME

PUBLIC

domaine de

l'tat

il

peut aspirer aux charges


;

publiques et gouverner
la
tte des

la Syrie

il

voit,

la cour ou

provinces,

nombre de rhteurs qui


talent et la
le

sont loin de possder le


torit

mme

mme

au-

morale;

il

peut, en

un mot, sous

jeune em-

pereur, qui l'admet dans l'intimit de ses conseils,


aspirer tout, et
d'Anlioclie.
Il
il

se contente

de rester

le sophiste

ne cherche pas augmenter sa


il

mo-

deste fortune

ne veut user de son crdit que


et le

pour
font

la gloire

du prince

bien public, qui no

qu'un

ses yeux. Est-ce l

une autre forme de

la vanit

du

sophiste, qui estime suprieure toutes

les autres positions la position

indpendante

et in-

fluente qu'il

ne doit qu' son

talent et sa vertu?

On ne

pourrait le nier en l'entendant

lui-mme

se

glorifier trop

souvent et avec trop peu de mesure.


lui dire

On

est tent
sic

de
te

avec le pote
il

Ut

tu fortu-

nam,

nos

feremus. Mais

serait injuste

de ne

pas lui tenir compte de vertus rares en ce temps, et


rares surtout

parmi

les sophistes.

Sa jactance

jette

un malheureux vernis de vanit sur un sentiment


qui n'est au fond qu'un lgitime orgueil, et sa complaisance pour

lui-mme provoque quelquefois

le

sourire, alors qu'on n'aurait eu

que de l'admiration

pour sa conduite.
pereur; mais
il

Il

a t fier de l'amiti de l'em-

n'a jamais employ son crdit qu'en


il

faveur des autres;

mieux aim
l'tre

faire des

gou-

verneurs de province que

lui-mue. L'amour

'

SES HAPl'OKTS AVEC l'eJIPEREUR JULIEN.

81

de la justice, l'amour du bien public,


prince, qu'il aurait voulu regarder

la gloire

du

comme

son ou-

vrage, ont seuls dict ses conseils dsintresss.

Quand nous avons

dit

que Libanius

tait entr,

avec une certaine autorit, dans les conseils et dans


l'intimit de

l'empereur Julien, nous avons signal


les

un

fait

dont

tmoignages abondent dans sa bioil

graphie et dans sa correspondance, et

nous a

sembl que quelques-uns de ces tmoignages ne


seraient pas sans intrt,

pour caractriser

les

rap-

ports qui existrent entre le sophiste et l'empereur.

faut-il faire

remonter leurs premires relations?

Bien que nous soyons sans renseignements positifs


cet gard, nous n'hsitons pas les faire
ter

remon-

l'poque o Libanius professait Nicomdie,

c'est--dire

de 345 350. En 345, JuHen, gard

et

lev au chteau de Macelle en Cappadoce, tait appel lire les saintes critures dans l'glise de
INi-

comdie.
tion
et

Il

nous semble impossible que

la

rputa-

du

sophiste, dont les discours taient rcits

mme

chants

(1)

par toute la

ville, n'ait

pas

ds lors vivement sollicit la curiosit du jeune


prince, qui dut lire ces discours en secret.

Nous ne

pouvons douter
le

qu'il n'ait exist entre le sophiste et


la sou])-

neveu de Constance, plac encore sous


tutelle

onneuse

de son oncle, une correspondance

(1)

Voir

le

passage de l'autobiographie

cit

plus bas, p. 107.

82

LIBA^IUS CONSIDR COMME

HOMME

PL'BLIC

secrte.

Dans une
il

lettre

que Libanius

crit

Ju-

lien Csar,

parle des relations qu'il entretenait


;

avec lui avant son lvation la dignit de Csar


et

deux ans plus tard, Antioche, Julien reproche


,

Libanius
pel
,

qui n'allait pas au-devant de son apngliger alors


il
,

de

le

lui

qui n'a pas craint


faire.

de l'entretenir quand
C'est

y avait danger le
,

Nicomdie

assurment

que ce commerce

clandestin prsenta le plus de dangers tous les

deux, et c'est l que nous

le faisons

remonter.

Ils

se rapprochrent davantage quelques annes aprs,

vers 351

lorsque Julien, g de vingt ans, fut au-

toris suivre

Constantinople les leons du so-

phiste chrtien cbole, tandis que Libanius, g de


trente-sept ans, rappel de Nicomdie, professait de

nouveau dans

la capitale

de l'empire d'Orient. L,
fait

sans doute, les relations, sans tre tout


bles,

ostensi-

purent devenir entre eux plus


Ils

faciles et plus

frquentes.

purent, non-seulement correspondre,

mais

mme

se voir. Aussi, cinq ans aprs environ,

lorsque Julien fut

promu par son oncle au com(1)


:

mandement des
as remport

Gaules, Libanius lui crit


victoire,

Tu
les

une double

l'une par

armes, l'autre par


bares
t'a

la parole.

Ta

victoire sur les bar-

valu un trophe, et celle que tu

rem-

portes sur

moi

t'en

vaut un second, dont le vaincu,

(1)

Wolf,p.372.

SES RAPPORTS AVEC l'eMPEKELR JULIE.N.

83

qui te chrit, est le premier se rjouir. Les pres

n'ont pas de dsir plus ardent que de se voir dpasser par leurs
fils,

et toi,

que

je guidai

dans

l'art

d'crire, tu as dpass celui qui te montrait le

che-

min.

Il

faut

que

le

rhteur justifie

le

laconisme de

ses lettres devant le gnral,

ou plutt devant celui

qui ne

sait

pas moins parler que faire la guerre.

Ds que l'empereur t'eut associ l'empire, je crus


devoir restreindre

un peu

la libert

que j'avais prise

de

t'crire^ et

ne plus

lev cette dignit,

me permettre, avec un prince ce que je me permettais auaprs avoir montr,


l'cole,

paravant.

Il

et t dplac,

dans

les exercices

de

voir parler
tiade,

un

Pricls,

comment on doit sa un Cimon, un Mil-

de mconnatre ces convenances quand l'oc-

casion relle se prsentait. Ce que tu dis des lettres

des gnraux, qui sont ncessairement courtes

cause de la multitude des soins dont


bls,

ils

sont acca-

m'a forc

t'crire

en peu de mots, parce que

je savais

que celui qui a peu de temps pour crire


le

des lettres, n'a pas non plus

temps d'tre ennuy


lui crivent.

par

les

longues lettres de ceux qui

Aujourd'hui tu m'ordonnes de m'tendre, jeleferai.

Et. d'abord, je te fliciterai de n'avoir pas

aban-

donn
la

l'tude, tout en te livrant la guerre; tu fais

guerre

comme

si

tu

ne

faisais
si

que

cela, et

tu

t'adonnes aux lettres

comme

tu tais

tranger

aux armes. Je

te flicite

encore d'avoir

fait

que

le

84

LIBANIUS CONSIDR
t'a associ

COMME HOMME PUBLIC

'.

prince qui
repentir
;

l'empire n'ait pas eu s'en

tu as fait en sorte qu'il puisse toujours se

considrer

comme ton oncle qui t'appelle partager son pouvoir, en mme temps que ton matre dans l'art
:

de commander

tu rapportes tout sa gloire, et,


:

en

voyant fuir les ennemis, tu t'cries

Que

seriez

vous devenus,

si

l'empereur avait t l?

Je te

loue de tout ceci, et je te loue encore de n'avoir pas

chang de dispositions en changeant d'habit

de

n'avoir pas oubli tes amis en arrivant au pouvoir.

Puissent de
voir

nombreux succs

te

rcompenser d'a-

montr que je ne mentais pas quand je clbrais


ou plutt de m'avoir
fait
;

tes talents,

mentir, en suret cela tout

passant tout ce que j'avais dit de toi

na-

turellement, et sans en avoir eu d'exemples. Les autres,

en

effet,
;

avec

le

pouvoir, prennent l'amour des


alors les dsirer,

richesses

ceux-ci

commencent

ceux-l ne font en cela que dvelopper leur dsir naturel de possder; toi seul, appel au

commandedon-

ment, tu partages ton patrimoine entre

tes amis,

nant l'un une maison, l'autre des esclaves, celui-ci

des terres, celui-l de

l'or, et

tu deviens

moins

riche

quand

tu

montes au trne que quand

tu tais

simple particulier. Si je

ne suis pas de ceux qui ont


ne crois pas pour cela

reu quelque chose de

toi,

me

mettre en dehors du nombre de tes amis. Je puis expliquer par quel motif je suis le seul qui n'aie rien
reu.

Tu veux

voir les villes

combles de tout ce qui

SES RAPPORTS AVEC. L EMPEREUR JULIEN.

85

peut faire leur bonheur, et surtout enrichies des


trsors de l'loquence, persuad qu'avec la dca-

dence des

lettres

nous serions bientt semblables

aux barbares. Or tu as craint qu'au sein de l'opulence je ne ngligeasse

mon

art, et tu as

cru que je

devais rester dans la pauvret, pour

demeurer dans

mon

rle et

dans

ma

profession. C'est la meilleure


:

supposition laquelle je puisse m'arrter

pauvre

de biens
(p-/i[z.!XTcov)
.

(/p-/i[;-aTwv),

je dois
;

tre riche

en paroles

Cela

te

regarde
le

toujours

est-il

que

je

ne

dshonore pas plus

modeste pouvoir que j'exerce,

que

toi, le

haut poste o tu es plac.

Cette lettre, qui perd

beaucoup
et

tre traduite,

montre ce qu'a de souple

d'ingnieux l'esprit

du sophiste,

et tablit assez bien l'tat

de ses redate,

lations avec le jeune Csar.

La premire en

parmi

les lettres

peu nombreuses qui nous

restent

de Libanius l'empereur Julien,

elle laisse voir

quels avaient t leurs rapports antrieurs, et sur

quel pied

le

professeur d'Antioche se trouve avec


S'il
il

son futur souverain.


l'autorit

garde quelque chose de

du matre,

semble que ce

soit

pour
,

donner plus de poids

la flatterie

du courtisan
telle
s'il

et

son dsintressement s'exprime de

faon qu'on
la retire,

ne saurait dire

s'il

tend

la

main ou
Csar.

de-

vant la libralit
Il

du jeune
si

y a ds lors,

je puis

m'exprimer

ainsi,

une

sorte de coquetterie rgle entre le sophiste

d'An-

80

LIBANIUS CONSIDR COMME

HOMME

PUBLIC:

tioche et le sophiste couronn. L'un semble tou-

jours attendre les avances de l'autre, et ce mange


est assez

bien dpeint, quoique d'une manire un


le

peu prolixe, par Libanius, dans


autobiographie, o
il

passage de son

raconte l'avnement de Ju-

lien l'empire et son sjour


qu'il crit

An tioche (1). La

lettre

l'empereur, partant contre les Perses,


rcit,

complte ce
((

auquel nous renvoyons

le lecteur.

Autant

j'ai

maudit ce voyage qui


et

tait si triste

pour moi, autant

plus encore je
si

me

suis

maudit

moi-mme
cord
fois,

d'tre revenu

tt,

de ne pas avoir

pouss jusqu' la station, et de ne pas m'tre acle

douloureux

plaisir
soleil,

de revoir encore une


ta tte divine
;

avec le lever du

car la

ville n'avait

m'offrir aucune consolation, plonge

qu'elle tait

elle-mme dans

le

malheur. Et ce que

j'appelle son malheur, ce n'est pas la chert des vivres,

mais

c'est

de paratre ingrate

et malveillante,

aux yeux de
et

celui qui possde

un

si

grand empire,

une sagesse plus grande encore que son empire.


j'ai

Tant que

eu Alcime avec moi,

j'ai

eu quelqu'un
et

qui pt m'entendre m'accuser


ter les

moi-mme,
tu

racon-

marques d'honneur dont

m'as combl.
lit,

Depuis son dpart, tendu sur


vs vers le plafond de

mon

les

yeux

le-

ma

chambre, que

j'ai pris

pour

confident, la place de

mon ami

C'est cette
c'est

heure, dis-je, que l'empereur m'appelait;


(1)

Reiske, vol.

1, p.

81,1.

:i.

Voir l'Appendice, p. 220

et suiv.

SES RAPPORTS AVEC l'eMPEREUR JULIEN.

87
il

cette heure, qu'entr chez lui, je m'asseyais, car

me

le permettait.
(le

cette heure, je soutenais les in-

trts

la

ville,

car j'avais la permission de d-

fendre devant l'empereur ceux qui l'avaient offens.


Il

avait le dessus, ayant

pour

lui la justice

de ses

reproches, la raison et l'loquence. Et moi, qui luttais

contre lui,

il

ne

me

hassait pas,

il

ne

me

re-

poussait pas. Voil ce dont je

me

repais, et je sup-

plie les Dieux, aprs t'avoirfait vaincre les

ennemis,

de
te

te

rendre nous

tel qu'il

nous a t donn de

contempler. Mes prires ont encore un troisime

objet; les Dieux l'ont entendu, mais je ne te le dirai pas, et j'aurais

mieux

fait

de ne pas t'en parler,

puisque je ne dois t'en

rien dire.

Tu

dois bien
je

d'ailleurs deviner quel est ce troisime

vu que

forme sans oser l'exprimer (1),

et je crains

beau-

coup que toi-mme tu n'en formes un tout contraire.

Pour

le

moment,

traverse les fleuves, et,

toi-mme

plus rapide et plus terrible qu'un fleuve, prcipitetoi

sur ces lanceurs de

traits.

Aprs cela tu mdi-

teras ce

que tu

as

promis de mditer. Daigne, en

attendant, adoucir pour

moi

les

ennuis de l'loigne-

ment. Je

t'crirai

pour

ma

part des lettres qui pro-

voqueront

tes lettres

du milieu

mme
t'a

des combats,

parce que je sais que la nature


voir la fois
(1)

donn de pou-

commander une arme, combattre en


ici

Wolf

conjecture qu'il s'apt

du mariage do Julien,

rouseilli^

par Libainu.s.

88

LIBAMUS CONSIDR COJDIE HOMME PUBLIC

soldat, et crire
fait

en matre. en

Ma

dplorable sant

me

grand

tort,

me

permettant seulement d'en-

tendre le rcit de choses que je voudrais voir de

mes yeux. L'heureux Sleucus en pourra


tateur, lui qui a prfr

tre specet

une excellente pouse


d'accompagner
et

une

fille

chrie
prince.

la gloire

de

servir

un

tel

Comment
crdit

Libanius
lui

usa-t-il

de la faveur

et

du

que nous

voyons auprs de l'empereur


:

Julien? Nous l'avons vu dj

au

profit

du bien
de

public, de la justice, des voies de douceur et

modration. Une dernire

lettre,

adresse l'em-

pereur, aprs celle que nous venons de rapporter,

montrera

la

fois et les

proccupations qui au-

raient agit le rhteur, au sujet de l'administration

d'Anlioche, et le singulier tat


cette

des

esprits

dans

grande

ville,

que son dfenseur trouve heu-

reuse d'tre place sous la frule d'un matre svre.

En partant pour son

expdition, Julien,

mcon-

tent de la ville, lui avait

donn pour prfet Alexan-

dre,

homme

dur, rigoureux l'excs, et terrible

surtout par ses cris et ses menaces. Libanius crit


ce sujet Julien
(1)
:

J'avoue que

j'ai

eu peine,

ds l'abord

(2)

me
;

faire l'ide

de la magistrature

d'Alexandre
(1)
(2)

j'ai

partag, ce sujet, les inqui-

Wolf, p. 718. Les lettres de Libanius Alexandre, rapprochi'es de celle-ci, montrent le curieux changement de face du sophiste, suivant qu'il parle
d'Alexandre ou qu'il parle Alexandre.

SES RAPPORTS AVEC l'eMPEREUR JULIEN.

89
ville.

tudes des personnes les plus distingues de la


Cette nomination

me

paraissait
,

plutt l'injurieux
le fait

outrage de gens vulgaires

que

de celui qui

exerce le pouvoir. Je pensais aussi que les

nomiMais

breuses amendes qui allaient peser sur les biens

ne feraient que ruiner


voici

la ville et rien

de plus.

qu'on aperoit

le rsultat

de cette grande s-

vrit, et je viens

chanter la palinodie. Ceux qu'on

voyait autrefois, au milieu

du jour,

se baigner et

dormir, prennent aujourd'hui les


tiates,

murs

des Spar-

montrent une grande

activit,

consacrent au

travail

non-seulement leurs journes, mais encore

une

partie de leurs nuits, et sont


Vient-il

comme
crier

clous aux
l'int-

portes d'Alexandre.

dans
si

rieur, aussitt tout est

en mouvement;

bien qu'il

me semble
le fer,

qu'on n'a nullement besoin d'employer


les

puisque

menaces suffi sent pour rendre


et

la-

borieux et tranquilles des gens turbulents


seux. Calliope, en outre, a t honore
aurais

parestu

comme
On

pu

le dsirer,

non-seulement par des courses


a sa-

de chevaux, mais par des jeux scniques.


crifi la

desse sur le thtre, et

un notable chan-

gement

se fait

remarquer chez nous. Les applauet les

dissements retentissent,

Dieux sont invoqus

dans

les cris qui se font

entendre. Le prfet,

monchez

trant le plaisir qu'il


cris, les

prend entendre de pareils


est

provoque de plus en plus. Telle

les

mortels la puissance de la divination qui peut

90

I.IT5AN1US

CONSIDR C03DIE HO>IME PUBLIC

enseigner un prince ce qu'il a de mieux faire,

pour gouverner une maison, une

ville,

une nation,

un empire!
Si l'on

peut remarquer

dans ce tmoignage
et

de Libanius. une nuance d'adulation

de
il

comnous

plaisance pour les sentiments du prince,

semble aussi peindre


tioche avec
pecte.
Il

la mobilit

du peuple d'An-

une

autorit qui ne saurait tre susil

aime

ses compatriotes et
il

est

dvou

leurs intrts;
Julien,
il

l'a

montr avant l'avneraent de


la
fin

le

montrera jusqu'

de sa

vie,

et
il

nous voyons encore, dans

cette lettre,

comment
Ce

s'employait pour eux auprs du

prince.

n'est

au fond qu'un plaidoyer en faveur d'un peuple,


qu'il

montre

aussi

facile

ramener qu' garer;

c'est toujours,

sous une autre forme, un nouveau

tmoignage du dvouement de Libanius aux intrts

de sa
la

ville natale.
le crdit

A
et

mort de Julien

de Libanius baisse,
des perscutions.
Il

son ancienne faveur

lui attire

cinquante ans;

la

goutte enchane

ses pieds,
;

une affreuse nvralgie s'empare de


que son rle d'homme public
est pas ainsi cependant,
il

sa tte

la bril-

lante priode de sa vie vient de finir, et


soit

il

semble
Il

termin.
il

n'en

se renferme,

est vrai,

dans

le

cercle de ses occupations; mais la consid-

ration qui s'attache sa personne, son talent et


ses

relations, le suit toujours; le professeur

d'An-

SON RLE PENDANT LA FAMINE.


(ioche,

9l

mme

touchant

la vieillesse,

mme
Il

vieux,

impotent, et prtant parfois au sourire, est encore

une autorit avec laquelle on compte.


pas son poste;
il

ne dserte
dans

est toujours,

dans sa

ville, et

toute l'tendue de son action, le dfenseur de la


justice et de l'ordre,
il

s'lve contre les


l'autorit.

mesures

imprudentes ou dangereuses de

Son conla

cours et son amiti sont recherchs par


des magistrats, et
nistration et
il

plupart

emploie, au profit de leur admil'autorit personnelle


il

du bien public,
Il

dont

il

jouit.

ne

se

mnage pas;

ne craint

pas de mettre pied terre un jour, au milieu

d'une bagarre
des

pour

faire

cesser
il

une

rixe entre

hommes du
foule.

peuple, et

mme,

cette oc-

casion, le pied cras par son


la
11

cheval, que presse

fait

plus

encore dans deux autres

circonstances,
crises
les

qui sont

pour sa

ville
ait

natale les

plus redoutables qu'elle


:

eues alors
et

traverser
sdition.

je

veux parler de

la

famine

de

la

La famine

tait alors,

comme on

le sait,

un 'des

flaux les plus frquents et les plus redoutables pour


les

grandes

villes

de l'empire. Antioche, malgr sa


et des contres les plus fertiles,
elle,

proximit de la
vit

mer

bien souvent ce terrible ennemi peser sur

et

Libanius compte, au nombre des malheurs de sa

vie, la
11

famine

et la

sdition qui dsolrent cette cit.


le rle qu'il

nous raconte lui-iume

joua dans une

92

LIBANIUS CONSIDR

COMME HOMJrE PUBLIC


:

de ces circonstances (1)

A un

hiver funeste avait

succd un printemps aussi malheureux. Les productions de la terre avaient t ou nulles ou pres-

que nulles

et

de trs-mauvaise qualit,

et le

peuple,

sans aucune raison, s'tait soulev contre le snat, qui certes ne disposait pas des pluies du prteurs faisaient venir des bls de
ciel.

Les

toutes parts,

mais

le

pain

tait

nanmoins devenu extrmement

cher. Philagrius,
tte

homme

minent,

mis alors

la

de la prfecture de l'Orient, ne pouvant

am-

liorer la situation, voulait

au moins ne pas

la lais-

ser empirer, et exhortait tous les boulangers se

montrer plus

justes.

Il

ne pensait pas toutefois decoercitives,

voir prendre des

mesures

de peur de
milieu de

voir s'enfuir la plupart d'entre eux.

Au

comme un navire abandonn de son quipage. En voyant cette opinion de l'homme que l'on considrait comme
ces embarras, la ville tait ballotte

un Dieu,
cette

les

impies chrtiens,

dconcerts par

clmence, accusent une prudence, qui n'est

pas selon eux de la prudence, mais un encourage-

ment

la fureur sditieuse
riais

du peuple, qui ne
et je

tar-

dera pas clater. Je


seillais

de leur erreur
Il

con-

au

prfet d'en

rire.

voulut bien m'en

croire ds l'abord; mais, voyant cette erreur se r-

pandre,

il

s'en

mut,

et

en vint contre

les

boulan-

(1)

Reiske, vol.

I,

p.

I2),

1.

4.

SON RLE PENDANT LA FAMINE.

93

gers l'emploi
tout le

du fouet sur

la place publique,

monde
il

pouvait voir ce spectacle.

Assis sur

son char,
per,

les faisait

comparatre, les

faisait frap-

et leur demandait qui les avait pays pour


Ils

frauder ainsi sur le prix et la qualit du pain.

ne rpondaient rien,
Dj
il

et n'avaient rien rpondre.

en

tait faire battre le

septime.

Ne sames
le

chant rien de ce qui se passait, je

me

rendais

occupations ordinaires, lorsque je fus attir par


bruit, par la

vue des coups,

et

par

la joie froce

du

peuple contemplant ces dos nus


lait.

et le
et

sang qui cou-

Je m'arrtai ce spectacle,
cette

ne pus longla foule

temps supporter

vue.

Fendant

de

mes mains,

protestant par

mon

silence,

j'arrivai

jusqu'aux roues du char. L, je rompis le silence,


et

protestai
:

haute voix.
les

Je m'attachai

deux

points

je

montrai que

malheureux qu'on frapet

pait n'taient
cessait pas

nullement coupables,

que,

si

on ne

de svir contre eux, on verrait bientt


Je ne disais

surgir des complications redoutables.

que ce qui
de la
ville;

tait-

juste

dans

l'intrt

du

prfet et

mais, pour le dire, j'affrontais la mort,

suivant l'opinion de tous ceux qui m'entouraient,

en combattant l'erreur qui avait soulev

la

foule.

Un grand nombre, en
dans
les

effet, avaient

dj des pierres

mains, prts les lancer quiconque in-

terviendrait en faveur des


C'est merveille qu'ils

malheureux boulangers.
pas lances aux

ne

les aient

94

L1BA.NIUS CONSIDR

COMME HOMME PUBLIC


;

premires paroles que je prononai

et ce fut

encore

une autre merveille


la

qu'ils n'aient pas pris avec

moi

dfense des pauvres boulangers, aprs avoir t

apaiss et convertis par

mes

paroles. Cet effet

ne

peut tre attribu

la parole

d'un mortel

c'est

un dieu
sait

qu'il faut l'attribuer, c'est la fortune qui

calmer

la fureur des flots soulevs.

Ds lors je

passai pour le bienfaiteuj- des

malheureux qui n'a-

vaient pas t torturs, pour le sauveur

du

prfet,
les

de

la ville entire et

de ses habitants. Par moi

habitants chappaient aux horreurs de la famine,


la
ville

chappait

aux flammes,

le

gouverneur

chappait la corde et la claie.

Dans ce

rcit, les loges

que Libanius
l'autorit

se dcerne

lui-mme n'enlvent rien


;

de son t-

moignage
ne
retire

tout le bien qu'il en pense et qu'il en dit

rien la sincrit et l'utilit


qu'il

du d-

vouement

dploya en cette circonstance. Quelle

ques annes plus tard, nous

trouvons remplissant
le
fils

encore

le

mme

rle

auprs d'Icarius,
fait

de

Thodore, que Thodose avait

prfet d'Antiodit-il (1),

che

la

place de Proclus.
ville

Icarius,

trouva la

en proie une famine qu'avaient ag-

grave les menaces faites contre les boulangers.

Ceux-ci cherchaient leur salut en s'enfuyant de


ville
;

la

on ne

trouvait de pain nulle part, et

on n'a-

(1)

Reiske, vol.

I,

p, 139,

17.

vait

de bl qu'en esprance. La disette menaait


ville

des plus grandes extrmits, et la

ressemblait

un

vaisseau battu par la tempte. C'est alors qu'-

tant accouru chez le prfet, j'apaisai la fcheuse

discussion souleve entre lui et les boulangers. Ces

derniers, pleins
saisis s'ils se

de

dfiance,

redoutaient

d'tre

montraient, et toute parole, except la


paraissait insuffisante
et

mienne, leur

suspecte.
fier

Mais ds que j'eus dit qu'ils pouvaient se

aux

promesses qui
craintes

leur

taient

faites

toutes

leurs

cessrent; le bruit s'en rpandit bien vite


le soir,

sur les montagnes et dans les valles; ds

tous les boulangers taient rentrs chez eux, et on


voyait le lendemain, au lever du jour, ce qu'on n'aurait

jamais os esprer

il

n'y avait plus

aucun ras-

semblement pour

les pains, tant tait


c'est

grande leur

abondance. Je puis dire que


concours de
la fortune

encore grce au

que

je russis
j'avais

dans

cette

oc-

casion, et l'on reconnut

que

rendu

la ville

un plus important
taient en

service

que ceux-l

mme

qui

charge; ceux-ci n'avaient pu que dla ville

penser de l'argent pour

qui avait t sauve


l'avait sauve.

de sa ruine,

et j'tais,

moi, celui qui


la fin

Libanius touchait

de sa carrire, lors-

qu'clata la terrible sdition d'Antioche, qui nous


est si

connue par
et

les discours

de saint
la

Jtean

Chry-

sostome

de Flavieu. Ni l'ge ni

maladie ne

paralysrent alors le zle et le dvouement du su-

96
phiste.

LIBAKIDS CONSIDR

COMME HOMME PUBLIC:

Je parus,

dit-il (1),

en

cette circonstance,

tre le sauveur de cette ville. Par

mes

paroles, par

mes larmes,
le

je calmai

ceux qui tremblaient devant


ttes
;

jugement suspendu sur leurs


aux
lettres

je leur

per-

suadai de s'attacher

avec amour... je

composai un grand nombre de discours, roulant


tous

sur

le
Il

mme

sujet,

mais

varis

dans

la

forme...

serait intressant

de comparer ce que

Libanius

et

Chrysostome trouvrent alors dans leur


cur, dans leur religion, dans

talent, dans leur

leur position respective pour consoler et soutenir la

population d'Antioche, en proie la terreur

et

l'abattement. Si nous ne pouvons nous tendre sur


ce sujet, nous aimons

du moins

signaler cette inefTace,

tervention
tre,

du vieux professeur, trop

peut-

par

le

grand rle de l'loquence chrtienne.


tait alors

Libanius

dans sa soixante-quinzime

anne; de profonds chagrins, des douleurs intolrables et des hallucinations avaient altr sa sant
;

nanmoins

le

malheur public ne
(2)

le

trouva pas dla sdi-

sarm. Il s'adresse Thodose


tion,
le

au sujet de
il

pour implorer sa clmence;


(3),

calme

et

console
la

peuple

qui dserte la

ville et souffre
il

plus de

peur que du plus cruel chtiment;


(1)
(2)

va supplier

Reiske, vol.
Hepi
Tr^;

1,

p. 151,

1.

13.
I,

a^iaEUi-. Reiske, vol.

p. 626.

(3)

Kat Tv TcesEUYTWv. Reiske,


fois parl

vol. J, p. 296.

Sans doute, Libanius


mais ce

avait plusieurs

au peuple, dans

cette circonstance,

discours est

le seul

qui nous soit parvenu.

LOIS

l'KOl'OSliES

l'AH

LUI,

SOUS TH(DOSE.

07

Csaire et Hellbique

(1),
;

les

juges commissaires

envoys de Constantinople
cours
il

puis,

dans un

lori^^

dis-

(2),

prcieux pour l'histoire de cette sdition,

clbre le pardon de l'empereur et la reconnais-

sance de ses concitoyens.

Une

pareille intervention
(3)
;

ne doit pas tre passe sous silence

ce qu'il y
le

a souvent de froid et de dclamatoire,

dans

ton

du vieux rhteur, n'te rien au mrite de


marches,
de son zle
la

ses

d-

spontanit de son action, l'activit

et

l'autorit de sa parole.

C'est vers cette


c'est vers la
fin
s'il

poque
de sa
les

aussi, trs-probablement,

vie,

que Libanius adressa


lui,

l'empereur,
sieurs

ne

pronona pas devant

plule

remarquables discours, ayant pour objet

bien public. Ces discours, intressants pour l'histoire,

en faisant voir

le rle

de Libanius, montrent
le
triste

en

mme
Dans

temps quel

tait alors

tat de

l'administration et la misre des provinces de l'empire.


le

le

premier

(i),

Libanius s'lve contre

patronage des officiers militaires, qui, moyennant

(1) (2) (3)

Voir Up'EAXr/.ov. Reiske, vol. H, p. Ej Ta SiaAXaya;. Reiske, vol.


I,

1.

p. 653.
t.

Tillemont en dit peu de chose. Hist. des empereurs,

V,

p.

263 et

suiv.

.M.

Villemain

dans son Tableau de


il

l'

Eloquence chrtie/ine ou

quatrime
saint
(4)

sicle,

d'ailleurs

n'avait faire ressortir

que

le

rle

de

Chrysostome, ne parle pas de Libanius.


lUpt Twv
irpoijTaff'.wv.

Reiske, vol.

il, p.

193.

Ce discours ctlessripar Jac. Gode-

vants avaient t6
IVoy,
tlist
.

ditL'S,

traduits en latin et annots


l.

Genve, 1731. Tillemont en donne une analyse,


des empereurs.

V,

p. 331 et suiv.,

98

LIBAML'S CONSIDR COMME

HOMME

PUBLIC

un

tribut pay par les colons et les laboureurs, prenla

nent

dfense de ceux-ci, non-seulement contre

ceux qui voudraient leur nuire, mais contie leurs


propritaires

mme

et les agents
:

du

fisc.

De

un

dplorable tat de choses

dans les grands bourgs,


les

appartenant plusieurs propritaires,

labou-

reurs, protgs par les chefs militaires, se croyaient


quittes envers tout le
et

monde, refusaient
aux voies de
fait

l'impt,

en venaient

mme

contre les
ils

dcurions, chargs de percevoir cet impt, dont

taient responsables. Ces derniers, placs entre l'tat,

qui leur demandait le tribut, et les paysans, qui refusaient de le payer et se rvoltaient, se trouvaient

ruins, expulss des conseils publics qui tombaient

eux-mmes, avec
dans
la

les

bourgs qu'ils reprsentaient,

plus profonde dcadence. Les petits bourgs

ne relevant que d'un seul propritaire achetaient


aussi

un patronage, qui
ils

les

aidait

se rvolter

contre celui qui

devaient payer une redevance.


victime

Libanius avait
de cette sorte
:

t
il

lui-mme

d'un

abus
lui, et

avait

vu soutenues contre

chappant, contre toute justice, leurs obligations,

quelques familles juives sur lesquelles

les droits

de

son patrimoine avaient t reconnus, sans conteste,


depuis plusieurs gnrations. C'est la rpression de
ces abus qu'il

demande

l'empereur, le priant de

remettre en vigueur et de sanctionner, par des


peines plus svres, la
loi qu'il

a dj promulgue

LOIS PROPOSES PAK LUI, SOLS TllODOSE.

j'J

cet effet.

Dans un autre discours l'empereur


(1),
il

Thodose, en faveur des laboureurs

parle

contre les corves que leur imposent les magistrats,

qui les retiennent la

ville,

avec leurs btes de

somme,
soit

et les

emploient, soit aux travaux publics,


11 fait

leur usage personnel.

ressortir, par

une
d'i-

foule d'intressants dtails, ce

que cet abus a

nique, et de nuisible aux intrts de l'agriculture,

de
vrir

la ville et

de l'tat;

il

supplie l'empereur d'oules

une enqute, pour punir

abus passs,
l'avenir.

et

de

porter une loi qui arrte le

mal

Dans un

.troisime discours (2), Libanius porte devant l'em-

pereur une requte au sujet des prisonniers, arbitrairement dtenus, et surtout trs-mal nourris et
trs-mal logs dans l'espace troit des prisons. R-

pondant plusieurs objections,

il

s'arrte celle

qui dit qu'il aurait d d'abord adresser sa plainte

aux magistrats
trats sont

il

l'a fait, dit-il;

mais

les

magis-

plus occups de leur fortune, de leurs exac-

tions, et

de leurs procs pour la moindre somme, que


(3)

de ses plaintes. Les deux derniers de ces discours


roulent sur
traiter
:

un

sujet qu'il n'tait pas sans pril de

Libanius exhorte l'empereur Thodose


visites

rprimer l'abus des

reues par les juges, des

repas accepts ou donns par eux, des sollicitations,


(1)

nepi t)/ AyfCLpniw


Oepi Twv
o(7|xoT(I)v.

Voir Godefro\
;

et lleiske, vol.

Il,

p. 349.

(2)

Voir Godeiroy
to;

etReiske, voL U,

p. 435.
cilt^

(3) Ka-r

tv

itpO(7op'jcivTtov

iy/yjav.

Voir Godefroy,

par

Keiske, vol. M, p. 583.

100

LIBANIUS CONSIDR COMME

HOMME
ils

PUBLIC

des brigues de toute sorte

dont

sont l'objet et

qui portent

le

plus grand prjudice l'administra-

tion de la justice. Ces discours, qu'il n'est pas de

notre sujet de traduire ou d'analyser longuement,

prsentent d'intressants dtails sur la socit dans


laquelle vivait Libanius; ce qu'il nous importe de
faire ressortir, c'est qu'il n'hsite pas

prendre

la

parole, ses risques et prils, dans des questions d'un


intrt gnral. ?sous

aimons lever

le

masque un
l'emphase

peu ridicule que

lui

donnent sa vanit

et

de sa dclamation, pour mieux


tables, et voir sous quel aspect

saisir ses traits vriil

apparut ses con11

temporains,

comme homme

public.

nous semble,
vie,

dans

les

quarante dernires annes de sa

qui

s'coulrent au milieu de ses compatriotes, n'avoir

jamais dmenti

l'esprit

de modration,

la

prudence,

la bienveillance universelle,

l'amour de

la justice et
l'af-

du bien
fection

public, qui le signalrent l'estime et

de

la

ville

d'Antioche. Qu'il

ait

toujours

tenu mnager l'opinion de ses concitoyens, que


l'ambition d'tre applaudi par eux, et la crainte de
leur dplaire, aient t pour beaucoup dans sa conduite,

en toute circonstance;

il

n'est pas possible

d'en douter, et lui-mme nous en a laiss des t-

moignages non quivoques. Avec un talent bien suprieur et dans une socit toute diffrente, Cicroii. qu'il
(1)

semble n'avoir pas connu, nous montre

{\)

Voir

les

arliclesdeM.G.Boissier, Revue des DeuT-MoK/a, l8Ui-18Go.

LOIS PROPOSES

l'AP.

LL[^

SOUS THODOSE.

10

ces

mmes

traits

de caractre, sans rien perdre do

l'estime que mrite son

dvouement

la

chose puil

blique. Si l'amour de la gloire a t son mobile,

n'en laisse pas moins paratre, sous le jour


favorable, son dsintressement
,

le

plus

sa gnrosit, et

l'heureuse intervention de son zle en faveur de ses

compatriotes.

V.

LIBANIUS CONSIDR GOMxME PROFESSEUR.

En voyant

la

considration et l'influence dont

jouit Libanius, dans la grande ville d'Antioche,


il

ne voulut jamais tre autre chose que sophiste,


serait port

on

exagrer l'importance de l'enseiil

gnement, l'poque o

vcut; on serait tout au

moins port, en

le

considrant
les

comme une brillante


ou
les

exception, s'exagrer
cs

qualits

suc-

du professeur.
le

Il

est

donc propos, autant que


le suivre

nous

pourrons, de l'examiner et de

dans

cette carrire, qui fut la carrire

de son choix.

La vocation de Libanius pour l'enseignement, ou


plutt pour les

applaudissements et

la

gloire qui

s'attachaient la parole, a t soudaine, vive et constante.


il

Je touchais
je

ma

quinzime anne, dit-

(1),

lorsque

m'pris d'un ardent

amour pour
attraits

l'loquence. Ds lors les

champs furent sans

pour moi, mes colombes elles-mmes furent vendues, ces colombes dont l'ducation captive
(1)

si

fort

Reiske, vol.

I,

p. 6,

1.

4.

SA VOCATION, SES TL'DES.


la

403

jeunesse; les courses de chevaux, les spectacles


plus
(fait

furent abandonns; bien

qui frappa d'-

tonnement
gens)
,

les vieillards aussi bien

que

les

jeunes

je laissai passer, sans les voir, ces luttes de

gladiateurs, dans lesquels succombaient

ou triomles

phaient des combattants qu'on aurait pris pour


disciples des trois cents qui s'illuslrrent

aux Ther-

mopyles. Et pourtant ces jeux taient donns par

mon
dit

oncle maternel, qui m'avait

fait

venir pour y
livres, et

assister;

mais j'tais tout entier mes

on

que

l'illustre sophiste (1) prdit

ds lors,

mon

endroit, tout ce qui s'est ralis depuis.


lors

Que

dire ds

de

la perte
le voir

de

mon

pre? J'aurais t bien heuet,


si

reux de
je sais

parvenir un ge avanc;

pourtant,

que je suivrais une autre carrire,

mon

pre

avait atteint la vieillesse.

Que

l'on

compare main;

tenant

ma

condition prsente avec ce qu'elle et t

que

l'on

songe aux soucis qui m'eussent attendu au

snat,
les

aux procs intents, aux accusations capita-

qui menacent un magistrat, et l'on verra facileil

ment comment, ce point de vue,


le

faut estimer

malheur qui me rendit orphelin. Quant notre

mre, qui sut repousser de sa porte des centaines


de prtendants, qui oserait refuser de reconnatre
qu'elle fut

pour
si

ses enfants le plus

grand des bon-

heurs? Car,
(1)

c'est

un avantage de pouvoir s'avanlaisso

Qne\ fat ce sophiste? Lilmnius nous


sujet.

dnns une

roinplt''tP

ignorance cp

104
cei-

LIBANIUS CONSIDR COMME PROFESSEUR

dans

le

monde,

libre et la tte haute,

nous ne de-

vons pas plus cet avantage notre propre vie qu'aux


parents qui nous ont donn
le jour, et

beaucoup de
eu
la

ceux qui avaient vcu sans reproche ont

bouche ferme par

la

honte de leur famille. C'est


lve, d'avoir suivi les

un bonheur encore, pour un

leons d'un matre dont la bouche laissait chapper

des

flots

d'loquence

de

mme

que ce

fut

un mal-

lieur

pour moi de ne pouvoir suivre

ses conseils,

alors qu'ils m'auraient t le plus utiles, et, aprs

avoir assist ses leons en indiffrent, et


contraint, de voir la
alors

comme

mort

tarir ces flots d'loquence,

que je brlais du dsir de m'y abreuver. Plein


n'tait plus, je suivais les le-

du regret de celui qui

ons de ceux qui se rencontraient alors, et qui n'taient

que des fantmes de

sophistes, semblable

ceux qui mangent du pain d'orge faute de meilleur.

Comme

je n'avanais rien sur les pas

de ces gui-

des aveugles, je courais le danger de tomber dans

un abme d'ignorance. Je
d'exercer

les

laissai

l;

je cessai

mon

esprit inventer,
:

ma langue

parler,
:

ma main

crire

je

ne

fis

plus qu'une chose

j'appris par

cur

les

morceaux choisis des anciens.

Je frquentai pour cela

un
et

homme

(1)

dou d'une

mmoire des plus ornes,

capable d'enseigner aux


laiss

jeunes gens tout ce que les anciens ont

de plus

(1)

Libanius parle sans doute

ici

dp

Z<^nobiiis.

SA VOCATION, SES KTIDFS.

1 0.'i

beau.

Je m'attachai h

lui

au

i)oint

de ne pas

le

quitter, lors

mme

qu'il quittait ses lves.

Jusque

sur Ja place publique, j'avais

mains;

il

fallait

de force

mou livre entre les que mon matre m'apprt

quelque chose.

Dans un

tel

tmoignage, port par Libanius sur

lui-mme, devant des compatriotes, au souvenir desquels


il

fait

appel, nous saisissons sur

le fait

com-

bien soudaine, combien vive et constante fut sa vocation pour la parole; nous voyons quelles sductions

pouvait encore, au
sicle, exercer, sur

commencement du quatrime
cette

une jeune ambition,

mme mme

profession dont, cinquante ans plus tard, Libanius

dplore la dcadence, et nous apprenons en

temps ce que furent


professeur

les

premires tudes du futur

d'Antioche. La svrit
style

du jugement
de Libanius.

d'Eunape sur l'incorrection du


svrit

que nous sommes tent d'approuver, troudans l'ardeur


et la prcipitail

verait son explication

tion de ces premires tudes.

D'un

bond^,
il

franchit
il

l'tude de la

grammaire

il

invente,

crit,

parle
;

avant d'avoir expliqu, analys, tudi les auteurs

une sage

et intelligente direction a

manqu
et

ses
vingt

premiers pas. C'est de lui-mme, entre seize


ans, qu'il veut
tort

combler

cette lacune, et rparer ce


effort

de ses premires tudes, ens'levant d'un


et

vigoureux l'tude

l'imitation des anciens. Ad-

mirablement second par sa mmoire, par son gnie

106
naturel
,

LIBAMUS CONSIDR COMME PROFESSEUR!

par une grande

facilit
il

s'assimiler et
atteint

reproduire

par l'imitation,

l'atticisme
s'il

avant d'avoir vu Athnes. Si son style est ingal,


est parfois

obscur

embarrass, incorrect mme,


l'attribuer
;

nous saurons quoi


deur
et la

de

mme que

l'ar-

constance de son travail sur les anciens


la supriorit qu'il s'attribue, et

nous expliqueront

que semblent

lui

accorder ses contemporains.


,

Avant de venir professer Antioche

Libanius

avait parl d'une faon clatante Athnes,

Cons-

tantinople et Nicomdie

mais

il

est facile

de voir

que

le

jeune professeur doit ses nombreux lves,

plus son talent et au succs de sa parole, qu'aux


conseils de son exprience; c'est

moins en corri-

geant leurs compositions, qu'en leur donnant des

modles, qu'il

les

pousse en avant. Les nombreux

exercices qui nous restent de lui, le tmoignage de


ses lettres et de son autobiographie,

montrent clai-

rement que ce
la
il

n'est pas tant par la thorie

que par

pratique et l'exemple qu'il enseigna son art.

Quand

dpeint la prosprit de l'cole qu'il avait ouverte,


(1)
:

avec tant de succs, Nicomdie

Ce

n'tait

pas la joie des foslins,

dit-il,

qui

faisait

ma

flicit,

c'tait la gloire et le succs

de

mon

enseignement;

c'taitd'enlendre les applaudissements de l'heureuso

Athnes de Bithynie.
lorsqu'il
(1)

De mme qu'un laboureur,

cultive
I,

un champ, dtourne un ruisseau


1.

Reiske, vol.

p. :(9,

8.

SES DH: TS, SES SUCCS, SA MTHODE.

Ul7

de son ancien

lit,

ainsi je dclournai le courant

de

cette jeunesse, habitue aller depuis

longtemps

chercher des matres Gonstantinople. Cet heureux


pays put se suffire lui-mme, et renona aller

au loin chercher un enseignement mauvais, quand

il

en avait un meilleur.

Mon ami

Crispinus d'Hracle

vint vers cette poque, ra'apportant, sur

un char, des

monceaux de

livres,

m'enrichissant des trsors que

je prfrais tout le reste.

Car

s'il

ft

venu m'offrir
je l'au-

une
rais

terre,

un

vaisseau,

une grande maison,

lou de sa libralit, mais je l'aurais, je crois,

pri de garder ses dons. C'est ce

que j'eus l'occasion

de
et,

faire l'gard

d'un

homme
fille,

qui m'offrit un dner

en

mme

temps, sa

son unique enfant, le.le

ve au milieu d'une grande fortune,

louai sa bien-

veillante intention, et l'engageai chercher

un gentenir

dre, laissant voir que l'loquence devait


lieu

me

de femme. Cette loquence avait jet

la ville

de

Nicomdie tout entire dans une sorte de fureur


divine,

au point qu'on nous voyait, jusque dans


,

les

bains et dans les piscines publiques

nous

livrer

nos exercices
sait
tait

comme

dans

l'cole.

Et cela ne parais-

anomal personne,

tant la ville entire n'salle

pour nous qu'un temple des Muses, qu'une

d'exercices. Les citoyens

eux-mmes, prenant mes

exordes, les chantaient parfont, laissant de ct tous


les autres chants.

Lire, composer, dclamer, voil, l'entendre lui-

108

LIBAMUS CONSIDR COMME PROFESSEUR:


ce qui faisait essentiellement loccupation

mme,

du

brillant professeur, dans toute la ferveur et la pros-

prit de son enseignement.

Une

lettre,

il

ra-

conte Aristnte ses dbuts Antioche, complte


ces renseignements, fournis par lui sur les exercices

de son cole (1) de


ta

Lorsque

j'ai

appris la maladie

femme,

j'ai

vivement compati ton chagrin,


affect;

en songeant combien tu devais tre


prenant sa mort,
gardant
j'ai

en ap-

pouss de profonds soupirs, rele

comme

le

malheur

plus immrit, qu'un

homme, dont
de
fte, soit

tous les jours devraient tre des jours


tel deuil.

plong dans un

Pouss, par

un premier mouvement,
consolation, j'y
ai

t'adresser des paroles de


:

renonc

j'ai

craint,

moi qui
te

te

connais
natre.

si

bien, de paratre ainsi trop

peu

con-

Tout ce que j'aurais pu

te dire,

toutes ces

consolations que nous avons coutume d'emprunter


Pindare, Simonide et aux tragiques, tu les connais

mieux que moi,

et tu les as mille fois adresses

d'autres. Si ces rflexions peuvent quelque chose

sur ta douleur,

j'ai
si

pens que tu pouvais

te les

sug-

grer toi-mme;

elles sont impuissantes,

que gane,

gneraient-elles dans la
t'en entretiendrai

bouche d'un autre? Je


et je vais

donc pas,
qui
s'est

entreprendre

de

te raconter ce
.l'ai

pass pour moi cet hiver.

dbut, dans

ma

premire runion, par un

(1)

Wolf,

('p.

407.

SES DBUTS, SES SUCCS, SA MTHODE.

109

prologue

et

par

la

contre-partie d'un passage d'Hofaisait

mre.

Le prologue ne

que demander
;

la

constante bienveillance de la fortune

la rfutation

du passage d'Homre
formes. J'avais
,

tait

prsente sous plusieurs


je

quand

commenai

dix-sept

jeunes gens autour de moi. Le bon Znobius, qui


fut

mon

Platon, tait malade. Je

commenai

alors

enseigner, et je vis accourir la foule des citoyens


et

des trangers, qui voulaient savoir ce que je va-

lais

dans cette autre partie.

On

reconnaissait que

j'tais

capable de composer des discours qui n'-

taient pas mauvais, et

on voulait

faire l'preuve

de

mon

enseignement. Pour quelques-uns,


infrieur
si

mon

ensei-

gnement ne parut pas


d'autres
il

mes

discours, pour

parut suprieur;

bien qu'en quelques


le

jours, je vis
lves. Je

monter cinquante

nombre de mes

n'avais plus le

temps de prendre mes


jusqu' la nuit;
et

repas,

il

me

fallait travailler

ma

sobrit n'tait pas ce

que

l'on

admirait

le

moins
la profis

en moi.

A l'arrive du
qui

gnral

commandant

vince, je dus lui adresser la parole, et je le


la concision

avec

me

semble convenable en pareille

circonstance, dans des termes qui parurent plaire


celui qui je m'adressais et aux autres.
(je lui

Mon
donn

rival

donne ce nom parce

qu'il se l'est

lui-

mme) menaa d'en

faire autant,

mais ce

n'tait

qu'une vaine dmonstration


les

(-i^ei^i).

Voyant alors
et trou-

pdagogues prendre trop d'ascendant,

110

LIBA^'IL'S

CONSIDR COMME PROFESSEUR:

hier les coles, en mettant


qu'ils

aux enchres
je

les lves

amenaient aux professeurs,


tolrer

conseillai

mes concitoyens de ne pas


mal

un

tel

abus, mais

au contraire d'en montrer une lgitime indignation,


et d'arrter le
((

(1).

Cette tentative souleva

une violente colre chez

tous ceux dont elle blessait les intrts, et dont


rival

mon

menaa de prendre ouvertement

la

dfense.

Mais cette menace n'tait encore qu'une dmonstration


(sTwi^ct^t;).

Znobius mourut; aprs

l'avoir

conduit au tombeau, je prononai son loge; quel-

ques jours aprs, dans un discours plus dvelopp,


je
fis le

pangyrique de celui qui avait t

mon

pro-

fesseur, et je parus tout le

monde

avoir pay

un

riche tribut sa

mmoire (2). Mon


si

rival

promit

qu'il

parlerait aussi son tour,


rir;

son pre venait

mou-

mais son pre

vit

encore. Les choses ayant pris


qui, gagns par d'ex-

ce train, ceux de

mes ennemis

cellents dners, avaient rsolu de pousser contre

moi

l'impudence l'extrme,

et

qui taient au

nom-

bre de trois, commencrent reculer. Je n'avais pas

un moment de
vait

rpit

mais

mon

oncle ne

jamais assez occup. Parmi ceux qui


iils

me troune me quitmes
le-

taient pas, tait Ouirinus, dont le

suivait

ons, et qui tait pour moi ce que tu as t autrefois,

comme
Ce
fut

j'tais

pour

lui ce (jue je fus

pour

toi.

(1)
(2)

s;ms doute

l l'occasion
lt''

du discours

Ilep

ri

CT\jvOr,xtv.

Ce discours

n'a pas

conservf"'.

SES DBUIS, SES SUCCS^ SA MTHODE,

111

J'entreprends alors une dclamation sur un de ces


sujets

que nous appelons

fictions

ou suppositions;

mes lves, habitus ce genre


de plaisir et

d'exercice, trpignent
je

me

demandent, quand

ne suis encore

qu'au milieu de
le

mon

sujet,

d'essayer d'crire avec


fis

mme

talent la contre-partie. Je le

et revins

de

suite; et

mon

discours, qui valait le premier, branla

fortement la position de

mon

adversaire. Craignant

de se voir abandonn,
arrter les dfections.
silence
,

il

se prsenta

pour parler
de garder
telle
il

et
le

Il

et mieux

fait

et

de ne pas provoquer, par une

dde-

marche, sa dfaite complte. Ds l'exorde

me
la

manda de

le laisser arriver

immdiatement

p-

roraison; Quirinus ne lui permettant pas de le faire,


il

le prit

nanmoins sur lui,


11 vit

et,

depuis ce jour,
et

il

reste

dans son isolement.


tiles les

manquer
serments

devenir inu-

engagements,
il

les

et tous les liens

par lesquels

avait cru

enchaner ses lves. Des


ar-

lettres impriales,

me rappelant Constantinople,
mes douleurs de tte
et

rivrent alors; mais

mes doum'-

leurs de reins se chargrent de rpondre qu'il


tait

impossible de partir. Les choses ainsi entendues,

je rcite
lui avais

un discours sur l'heureux

caractre.
fait

Je
tes

donn

cette

forme dialogue qui

dlices.

Ce discours, auquel prenait part Clmatius,


Il

eut besoin d'un second jour pour tre dvelopp.

ne m'appartient pas de dire


mais ce que je dois dire
,

l'effet qu'il

produisit;

c'est

que

l'on proclamait

112
c'est

LIBANIUS CONSIDR

COMME PROFESSEUR:
:

que

l'on criait haute voix

C'est Aristnte qui

lui a appris ces

choses

et
!

tant d'autres encore tout

aussi dignes de louange

C'est ainsi

que Libanius dbutait

et professait

Antioche, ne se distinguant des autres sophistes que


par une

connaissance plus tendue des anciens,

et l'lgante

recherche de sa diction. Discours, d-

clamations, chries, dialogues, portraits, tels sont les


exercices dont
ler, crire,
il

donne

la

matire et l'exemple. Par-

expliquer les auteurs, exercer les lves,

telles sont les

occupations du professeur. Ses soins,

ses proccupations, son

enseignement, vont-ils au-

del des mots et

du

style?

Nous ne

le

voyons pas,

nous ne

le

croyons pas. La lecture des anciens a

moins

pour

lui

un

texte
il

d'tudes et de

r-

tlexious,
tions,

qu'une mine o

puisait des faits, des cita-

des expressions. La forme, dans leurs crits,


l'avoir captiv et intress plus

semble
11

que

le

fond.

veut, avant tout, orner la

mmoire de

ses lves,

exercer leur imagination, assouplir leur esprit et le

faonner l'invention, leur faire trouver


l'abondance et
le

la facilit,

l'clat

de l'locution;

il

aura atteint

but de son ambition, quand ses disciples pourront,

l'exemple

du matre,

traiter le

pour

et le contre,

sur une

mme

question, aux applaudissements de

l'auditoire.

Le professeur d'Antioche n'avait rien invent de


telle rhtorique;
il

lavait trouve toute faite, et n'y

JIOYENS d'attirer DES LVES,

H3
dans

avait ajout

que

les exercices et les


il

modles h l'usi satislait

sage de ses lves, dont


sa lettre Archclaiis
avait t celle des

se

montre

(1).

Cette manire d'enseigner


et des

Hermognc (2)

Aphlhonius,
de sup-

dont

les

progymnasmata

n'offrent

rien

rieur ceux que nous a laisss Liban ius.


Si cette

mthode

tait

mauvaise, elle n'en

tait

pas moins fort gote,

et le talent

personnel du pro-

fesseur jetait sur cette rhtorique

un

clat qui a fait

parvenir jusqu' nous son

nom

et ses

ouvrages. Sa

renomme
de toutes

fut

immense de son

vivant, et l'on venait


les

les parties

de l'Asie chercher

leons du

sophiste d'Antioche.

Au

reste son talent et son sa-

voir n'taient pas les seuls avantages qu'il

employt

pour

attirer et conserver

autour de lui ce grand

nombre d'lves dont il


lui craient

se faisait gloire. Ses relations

une

clientle assure, soit

parmi ceux

qui le connaissaient de sa personne, soit parmi les


trangers, qui recherchaient autant le crdit que le
talent

du professeur. tre, ou du moins sembler


termes avec
les prfets, les

tre,

dans
raux

les meilleurs

gn-

et les magistrats,
tel

donner une haute ide de leur

influence,

se

montrait, pour les sophistes, le

moyen
(1)

le plus assur d'attirer les lves. La vie et la

Voir, ci-dessus, p. 60.


Voir, ce sujet, Walz, Rhei.gr.,
; t.

(2)

III; Fabricius, Bibl.gr.,}la.mh.,

1789, p. 69 et suiv.

et, surtout, M. Egger, Mmoires de litte'rature

ancienne, Paris, 1802, p. 389 et suiv.


8

114

LIBANIUS CONSIDR COMME PROFESSEUR:


qu'il eut, plus

correspondance de Libanius font voir

que tout autre, ces moyens

sa disposition.
ft

Une lettre

Alexandre prouvera qu'il ne se

pas faute d'en


rgnait encore

user (i)

SiMidas

vivait encore,

s'il

sur la Phrygie, et possdait autant d'or que la fable


lui

en attribue, crois-tu que

je recevrais tout son or

avec plus de bonheur que les honneurs dont tu

me
sais

combles,

et

qui ne font pas moins de plaisir celui

qui les donne qu' celui qui les reoit?

Tu

combien

j'ai

toujours hsit te

demander une

fa-

veur, arrt que je suis par la pense de toutes celles

dont tu m'as honor

et toi,

voyant sur mes

traits

mon
assez

hsitation, tu m'as toujours reproch de

ne pas

compter sur ton intention de m'lre agrable.


s'en est dj

Le bruit
de

rpandu jusqu'aux extrmits


que jamais
fils,

la terre, et tous rptent

fils

pour son

pre, jamais pre pour son

n'a montr la

mme
dlivr

bienveillance. Cdant
craintes,

mes

instigations,

de quelles

de

quels

dangers

n'as -tu

pas

mes concitoyens? Tu
rait t

as agi de telle sorte qu'il au-

insens de chercher auprs de toi un autre


il

intermdiaire que moi, et

serait trop

long de faire

voir par quelle faveur insigne tu avais mis notre snat

dans la ncessit de

me

louer, ton gal, dans les

louanges qu'il t'adressait.

En

outre,

comme

tu sa-

(\)

Wolf, p. 7S8.
Alexandre,

Il

est assez curieux,

pour l'tude du caractre de


la

Libanius, de rapprocher cette lettre de celle qu'il crit h l'empereur Julien, sur
et

dont nous avons donm^

traduction, p. 88.

MOYENS d'attirer DES LVES.


vais

H5
ne

quo

rien n'illustre plus

un sophiste que d'tre


je

entour d'un nombreux cortge d'lves,


pas ce que tu n'as pas
fait

sais

pour dpouiller, en
villes, et

ma faatti-

veur, les professeurs des autres


rer
ici,

pour

autour de moi, les lves disperss par toute


Je vais t'indiquer

la Syrie.
t'est

comment

d'ailleurs

il

facile

de

le faire.
l'onc

Laisse de ct les cercles

nombreux o
sophistes, ne

prore, ne dis pas de


les

mal des

blme pas

pres dans leurs choix,

mais
et

fais

venir les jeunes gens sortis de nos mains,


inscrits

rcemment

par

toi

sur le tableau des


et

avocats

(1); appelle-les,
la

mets-les en vidence,

donne-leur

parole.

Pour bien des gens


:

cette
a-t-

unique demande du juge


il

Oii

ce jeune

homme

tudi? est de la plus grande importance. Ce peu


fait

de mots

que

la foule
le

court vers celui qui en a

t honor, et

que tout

monde

s'empresse autour

du matre de
utile,

celui qui a assez de crdit

pour tre

dans l'espoir de profiter de son influence.


faire ainsi

Nous avons vu beaucoup de gouverneurs


la rputation

de gens ignors jusque-l,


par ce moyen.

et s'illustrer

eux-mmes
les jours des

Nous entendons tous


le

gens dire, en se montrant

rhteur

en renom
ci

C'est

Rufm,
l'a

c'est

Himrius,

c'est celuieffet,

ou celui-l qui

mis en rputation. En

(1)
<\ia.(i,

CiTEi

To; vEavCTKOu; e xotovi;, ou; pTi xo; auv^ypoi; vYpatJe crois avoir traduit littralement, et le fait de l'inscrip-

tion au tableau des avocats

me semble

ressortir de ce texte.

116

LFBANIUS CONSIDR
le

COMME PROFESSEUR:
l'art

comment

plus habile dans


s'il

de

la parole

mon-

trera-t-il son talent,

n'a pas occasion de le faire ?


le

ceux qui sont plus gs,

temps,

les

circons-

tances fournissent quelque occasion, mais pour les

nouveaux venus votre barre,


pouvez
la leur fournir.
et,

c'est

vous seuls qui

Suis cette voie, le plus


si

grand des hommes,

tu le dsires, tu verras

une foule plus nombreuse entourer ton Orphe.

Nous pourrions constater queLibanius


fois,

a,

maintes

protest contre ces

moyens d'obtenir des audi;

teurs,

quand

il

les

a rencontrs chez les autres

mais nous ne

lui

ferons pas son procs, sur une

contradiction qui appartient la nature humaine,


et sur des

procds qui taient dans les

murs de

son temps et de sa profession. Nous aimons mieux


rechercher quelle
tait

la

tenue de son cole,

et

quels rapports existaient entre lui, ses lves, et les


parents de ces derniers.
L'cole ouverte par Libanius, et oh sa
attirait

renomme
un ox-

un

si

grand nombre d'lves,


forme de
l'cole

lait

ternaf, seule
n'tait pas
lui seul.

dans

l'antiquit. Elle

nanmoins

dirige ni administre

par

De

jeunes auxiliaires, pris parmi les plus

distingus de ses lves, l'aidaient dans ses fonctions; ses lettres

en font

foi

en plus d'un endroit.


assesseurs,

Nous citerons surtout un de ces


pius, qui fut de

Olym-

bonne heure appel par Libanius,


manire sp-

pour

tre auprs de lui charg, d'une

LA TENUE DE SON COLE.


cialc,

{{1

d'enseigner l'loquence du barreau. Olyin-

pius tait

Rome, quand Libanius


lettre (1).:
j'ai
;

lui

dit,

dans
tu

une premire
tais
tait

En apprenant que
la

charm de Rome,
toi

d'abord estim que c'-

pour

un bonheur

sachant ensuite

rpu-

tation et le crdit dont tu jouissais dans cette ville,


j'ai

estim ton

bonheur plus grand encore.


que
la gloire
,

J'ai

craint pourtant

dont
ft

jouit, chez les

autres
ville

un de

ses enfants

ne

perdre notre

un bien

qui lui appartient. Pour

mon

comptQ,

je

ne voudrais pas que cela nuist


le jour, et

la ville qui t'a

donn

qui

te

supplie par

moi de

lui

re-

venir. Elle se fUcite de l'loquence

que tu as acC'est

quise, mais elle

demande en
les

jouir.

moi
croit

que s'adressent

reproches ton
et

sujet.

On

que tu m'obis
pas
te

la parole,

on m'accuse de ne
soit la capitale

dire de revenir.

Que Rome
;

de

l'univers, je le

veux bien

mais qu'elle ne

te fasse
ici

oublier ni tes amis, ni

ta famille... si tu

trouves

un auditoire au-dessous de ton loquence, ton lo-

quence relvera

sa hauteur. Je fais

mon bonheur
j'at-

des livres que tu m'as envoys, et de ceux que


tends de tes recherches.
les livres lettre (2)
(1)

Tu

recevras de

moi

cet t

que tu
:

me demandes.
l'ai

Et dans une seconde

Je

dj crit, pour l'engager ne pas


dans
l'p. 425,

Wolf,

6i>.

i48. Dj,

Libanius

lui

avait dit, en se

plaignant d'tre toujours souffrant, que


.

c'tait

pour

lui qu'il

demeurait

AiUiocbe.
(2)

Wolf,

<^p.

453.

118

LIBAMUS CONSIDR COMME PROFESSEUR:

faire tort ta patrie

en n'y revenant pas,

et je

viens

encore

te presser ce sujet; je t'exhorte

admirer
as aujour-

Rome, mais

aimer ta ville natale.

Tu

d'hui un emplacement, tu as
d'lves, et l'honneur d'une

un certain nombre
officielle
:

nomination

tout cela est merveille

mais

mon
et
si

cole a besoin
fortifient

de ta parole

car,

s'il

faut

que nos lves se


,

dans l'loquence du barreau


tre fait par

cela ne peut

un autre que par

toi, n'est-il

pas de

toute ncessit

que tu viennes, de
la direction

ta

personne,
cole?
toi

prendre part avec moi

de

mon

Donc,

mon ami

sois professeur

ton tour,

qui as t un excellent lve, et viens toi-mme

avec les livres.

Olympius

vint,

demeura auprs de Libanius penet

dant plus de trente ans,

mourut, en

le laissant

son lgataire universel. Peu de temps avant sa mort,


Libanius avait perdu un

homme

dont

le

concours
et

lui tait prcieux, dit-il (l),pour la

tenue

l'admi-

nistration de son cole.

On comprend, en effet, comdans


les soins

bien

il

lui tait ncessaire d'tre aid

qu'entranaient la surveillance et la direction de la

jeunesse qui lui tait confie.

Quand on

le

voit,

dans ses

lettres,

affirmer sa svrit l'endroit des

murs,

et

rpondre de l'innocence de ses lves, on


qu'il devait se reposer sur des

comprend

personnes

(i)

Autobiopraphic, voir Appendice,

p. Hi-i.

LA TENUE DE SON COLE.

1(9

dignes de sa confiance, du soin de surveiller cette

nombreuse jeunesse,

si

expose au milieu des sduc-

tions de la ville d'Antioche. Sa correspondance atteste ses

proccupations cet gard.


:

Il

crit

Acane

cius

Celui qui

t'a

parl

du
le

fouet et des

coups

aurait

t'en expliquer
afflig

motif;

tu

serais pas

aussi

que

tu le parais.

Tu me

sembls
ton
t
fils

te

chagriner beaucoup, moins parce que

a t battu, que parce qu'il doit ne l'avoir


fort grave.

que pour un motif


:

coute

mon

sen-

timent ce sujet

Si

un de mes

lves a

commis
parler,

une de ces fautes honteuses dont on ne peut


je le renvoie, et je
le

ne

laisse

pas la contagion infecter


;

troupeau qui m'est confi

mais j'emploie

les

coups contre celui qui ne travaille pas. Je redoute


et j'loigne le
le

mal contagieux du premier,

je rveille

second coups de fouet. C'est ce qui


fils,
il

est arriv

ton

qui a pch par paresse. Laissant l les


a montr la lgret de ses jambes, et
il

livres,

t puni sur les jambes, afin d'apprendre faire

plutt courir sa langue.


lui inflige pas

Que

ton ressentiment ne
;

une seconde punition

ne regarde

pas

comme

ayant un mauvais naturel un enfant qui

a sous les yeux les exemples d'un frre et d'un pre


qu'il aime, et

que sans doute, un jour,

il

pourra de son

galer.

Il

crit

Dmtrius, au

sujet

(i)

Wolf, cp. 1139.

120

LIBAMUS CONSIDR COMME PROFESSEUR


(1)
:

neveu

Ce

n'est pas sans raison


il

que ce jeune

homme

est

venu vers moi;

savait

que j'aimais son


ici,
il

oncle et que j'en tais estim. Arriv


trouv tout ce qu'il avait espr.

y a

trouvera-t-il

tous les dons de l'loquence? je ne le sais pas;

mais

il

y trouvera au moins toute la bienveillance


lui eusses

que tu
place.
s'y est

tmoigne,
,

si

tu avais t

ma
qui

11

s'applique l'tude

comme quelqu'un
et

mis dj depuis longtemps,

qui mainte-

nant
vit

s'y

adonne vritablement tout


la

entier.

Mais

il

dans

gne, et dans une indigence peu conve-

nable votre famille. Si vous manquiez de moyens,


je

me

serais

charg de venir son aide

mais puiset

que, heureusement, vous tes riches,


seulement croire que
la

semblez

pauvret est bonne pour les

jeunes gens qui tudient l'loquence, je vous engagerai


,

ou

lui

envoyer de l'argent, ou

me

per-

mettre de lui eu avancer, considrant que ce qui peut nuire l'loquence, ce n'est pas seulement de

nager dans l'abondance, mais encore de mourir de


faim.

Dans

ces

deux

lettres,

prises presque au

hasard
saisit

parmi beaucoup d'autres semblables, ou

ce que fut Libanius l'gard de ses lves et


:

de leurs parents
tant
les

indulgent pour les premiers, flat-

esprances des seconds, intervenant tou-

jours entre la colre ou les craintes du pre et la

(I)

Wolf,

p.

22.

LA TENUE DE SON COLE.

124

conduite des enfants. C'est dans ce sens qu'il crit


Adaniantius,

Stratius, Csaire
lettre qu'il adresse

c'est

ainsi
il

que, terminant la
dit (\)
:

Hirus,

lui

Ne soyons pas pour

les

jeunes gens des

juges trop svres, et rappelons-nous notre propre


jeunesse.
11

semblerait

mme,

si

ce n'tait le grand fonds


lui,

d'indulgence que Libanius porte partout avec


qu'il a trop

peur de voir diminuer


tant
il

le

nombre de
,

ses lves

parat prendre leur parti


il

alors

mme

qu'il a s'en plaindre; tant

s'efforce,

en

toute circonstance, soit de les attirer, soit de les retenir auprs de lui.
Il

crit

Acacius
fils

(2),

pour le d-

tourner d'envoyer Athnes son

Tatianus, et le

supplie de ne pas lui faire ce chagrin, qu'on puisse


attribuer d'autres qu'

lui-mme
une
lettre

le

fruit

de ses

peines.

II

crit Flavianus

dans laquelle,
,

en s'exclamant sur une avalanche de boudin


vin, d'toffes,

de

de

livres qu'il reoit,


fils

il

lui dit qu'il

souponne

une ruse de son


le voir, afin

pour obtenir
la

la

permission d'aller

de rester

maison

paternelle, alors qu'il a le plus grand besoin de travailler.


Il

crit

Euphronius

(3)

((

As -

tu

bien os

tenter de faire

un

vol pareil, et enlever ainsi

un

(1)
(2)

Wolf,

.^p.

1458.

(3)

Wolf, p. 627. Wolf, ^\>. lia.

122

LIBANICS CONSIDR COMME PROFESSEUR:

enfant qui m'appartient aussi bien qu' toi? Car je


suis

devenu son pre par tout ce


Il te fallait

qu'il a

reu de

moi.

ou ne pas

le

rappeler, ou ra'crire

que tu

le rappelais.

Vous autres parents, quand

vous prenez ainsi sur vous-mmes d'estimer que vos


enfants en savent assez, vous faites injure au matre

qui les forme. Pour


est

toi,

quand

tu crois

que Pandore

en

tat

de parler, tu n'as pas tort; mais quand tu


fais tort tout

l'empches de se perfectionner, tu

en-

semble

toi,

moi

et lui.

Il

ne faut pas
;

qu'il parte

sachant ceci et ne sachant pas cela

il

faut qu'il

puisse vous revoir et tre reu par vous


toutes pices.

muni de
une an-

Pour cela

il

faut qu'il ajoute

ne de plus au temps de ses tudes. Prends donc


patience, et console-toi de ne pas revoir encore ton
enfant, par la pense de tout ce

que tu peux atten-

dre de cette dernire anne. Remercie-moi de l'avoir renvoy les nes qu'il et fallu vendre

pour

payer la pension de Pandore.

Libanius semble d'ailleurs tenir garder ses lves,


alors

mme

que leur

travail

leur conduite ou les


le

procds de leurs parents ont pu

mcontenter, et

nous comprenons que l'intrt de son cole, ou de sa


vanit, soient

en cela d'accord avec cette indulgence,

peut-tre excessive, qui semble chez lui

une seconde

nature. Ces mnagements, cette circonspection, dans


la

direction

mme de

son cole, percent encore, dans

son autobiographie, travers son langage trop peu

LA TENUE LE SON COLE.


explicite et trop obscur
(1 j
:

123

J'eus d'ailleurs, dit-il,

d'autres ennuis, causs par les jeunes gens de

mon

cole, dont quelques-uns excitrent

du tumulte.

Tandis que le plus grand nombre restait dans l'ordre,

une minorit turbulente

et

audacieuse mettait sa

gloire et son mulation dans le trouble, et se plaisait

montrer qu'elle
lait.

irait

plus loin encore,

si

elle le

vou-

J'avais tout lieu de

m'en fcher;

je

jugeai nan-

moins convenable de garder

le silence,

jusqu' ce

qu'ils reconnussent, les premiers, le tort qu'ils se fai-

saient

eux-mmes mais,
;

le

bon sens ne
il

suffisant

pas

le

leur faire comprendre,


les y fort
,

fallut

employer

quelque chose qui


s'en aller

et leur

permettre de
;

quand

ils

ne

le

voulaient pas

toutefois je

crus devoir prendre cette mesure sans en parler.


Cette disposition, cette manire d'tre
seur, jointe la

du profeset

mthode d'enseignement

aux

habitudes de dclamation que nous connaissons, taitelle

capable de relever

les caractres et les intellitel

gences? L'loquence pouvait-elle, sous un


tre,

ma-

retrouver la sincrit, la puret, l'autorit qui

doivent faire son essence? L'cole de l'illustre rhteur d'Antioche fut-elle une brillante restauration

des tudes? Hlas! non; et

le

professeur devait tre,


qu'il

lui-mme

le

tmoin d'une dcadence

d-

plora, mais qu'il fut incapable de conjurtM-. Vers sa


Reiske, vol.
p.

t)

I,

146; voir aussi l'Appendice, p. 260. Ce passage

esl obscur, surtout vers la fin.

24

LIBANIUS CONSIDR COMME PROFESSEUR


crit (1)
a

soixante-dixime anne,
cette

il

Je souffris,

poque, de
:

la

dcadence de

l'art

auquel

je

m'tais vou

je vis dserter les coles grecques;

on

allait

en

Italie

chercher une autre langue


lettres latines

et

une autre loquence. Les

semblaient

l'emporter sur les lettres grecques, et attirer elles


la richesse et
la

puissance, ne laissant ces der-

nires que les attraits qui leur taient propres. Je ne

me

laissai

pas entraner par les exhortations qui

me
l'-

pressrent alors

d'abandonner

ma

profession. Je

n'ignorais pas dans quel discrdit tait

tombe

loquence grecque. Je ne voulus nanmoins avoir


rien

me

reprocher, et je regardai

comme un

fait

aussi

honteux que l'abandon d'une mre malheu,

reuse
ciles,

la dsertion

dans ces circonslances

diffi-

d'un grand nombre de professeurs de rh-

torique.
l'Asie.

La

plupart

se

dispersrent

par
(2)

toute
:

Et, deux ans plus tard environ

cette poque, plus encore qu'auparavant, dit-il,

nous

avons vu l'tude des

lettres

grecques prime par

d'autres tudes, et nous avons


les voir

mme pu
le

craindre de

compltement ananties sous

coup d'un

dcret.

On ne

vit toutefois

paratre ni rescrit im-

prial ni loi ayant cet effet. Mais les

honneurs

et le

crdit accordes ceux qui savaient la langue latine

donnaient
(1)
(2}

la supriorit

cette langue. C'est donc

Reiske, vol.
Uciskc, \"l.

I, I,

p.

133; voir Appendice, p. 2o2.

p.

113; voir Appendice, p. 253.

DCADENCE DES COLES GRECQUES.

\2i

aux Dieux
de
la

qu'il appartient

de veiller au triomphe
et

langue qu'ils ont donne aux hommes,

de

lui faire retrouver la force et l'clat qui furent

son

partage.

Plus tard encore, aprs avoir parl de la


et

grande sdition d'Antioche


il

du rle

qu'il y joua,

dit

(1)

Mon

auditoire alors n'tait plus ce

qu'il avait t auparavant,

compos de magistrats

et

d'trangers accourus des contres les plus lointaines. Aujourd'hui je voyais

ma

parole

comme

en-

chane
libert
;

et

asservie

autrefois elle avait toute sa

je

ne m'adressais alors qu' des oreilles


,

amies

prsent

j'avais la

douleur de savoir que


des oreilles enne-

mes

paroles

tombaient

dans

mies.

Lemalheur des temps fut sans doute pour beaucoup


dans l'abaissemen t et l'abandon des coles. Les proccupations des familles riches, l'instabilit de leur fortune, la prpondrance de l'tude du latin, 'devenu

ncessaire jusqu'aux extrmits de l'Asie, peuvent

expliquer la rapide dcadence de l'tude du grec,'

H Antioche

vers la fin

du quatrime

sicle

mais

peut-tre faudrait-il, dans la chute de cet idiome,

accuser un de ses plus illustres et de ses derniers


reprsentants
travaill,
;

peut-tre Libanius

lui-mme

a-t-il

son insu, cette dcadence qu'il dplore.


qu'il a professe

La langue

semble reculer

et dispa-

(I)

Reiske, vol.

I,

p.

152; voir Appendice,

p. 264.

126
ratre

LIBANirS CONSIDR COMME PROFESSEUR:

devant la langue des Romains, parce que sa

subtilit et ses dlicatesses sont

moins

faites

pour

l'action

que pour
:

la spculation. L'arrt

exprim

par Virgile

Tu

regere imperio populos, Romane, mmento,

s'tend leur langue,

quand Rome elle-mme va


(1). Si le grec,

devenir la proie des barbares


serv

con-

plus pur, est cependant relgu

comme un

objet d'art

dsormais peu

utile

ne peut-on pas

pour
cuser

sa

part, et jusqu'

un

certain point, en ac-

le brillant sophiste,

qui semble avoir exclu-

sivement recherch
les finesses

et fait revivre,

en cet idiome,

de

la

forme? La parole, cultive pour


et d'ac-

elle-mme, devait conserver peu de place


tion
,

dans ce
;

sicle

de bouleversements
,

et

de r-

volutions

et

nous ne voyons pas que

dans cinait cultiv

quante annes de professorat, Libanius

autre chose que la forme extrieure du langage.


Cette

longue

carrire

ne

compta

d'ailleurs
,

que

quinze annes d'un brillant succs

tant Nicoles

mdie qu' Antioche;

et,

pour expliquer

maula

vais jours qui suivirent,

nous pourrions trouver

preuve des reproches adresss au professeur, dans


la

rfutation

mme

qu'il

en

fait.

Qu'il

parle
,

ses lves,

au sujet de

la raret

de ses leons

ou

(1) Voir,

ce sujet, M. K.

Efif;er,

Mmoires de littrature ancienne,

Paris,

Durand, 1862.

LEMPEBEUK JULIEN FUT-IL SON LVE?

127

au

sujet

du

lapis sur

lequel

ils

ont bern

un de

leurs matres; qu'il rponde ceux


ses

qui blment

leons

ou aux calomnies

d'un

pdagogue

on devine des ombres au


fait

brillant tableau qu'il a

de sa vie de professeur. Nous ne commettrons

pas l'injustice de l'accuser seul de l'impuissance

de son enseignement,

mais nous ne craindrons


,

pas de dire que les qualits


dfauts de son caractre
et

aussi bien

que

les

de

sou

talent,

con-

triburent moins au progrs qu' la dcadence de

l'loquence grecque

Et pourtant n'eut-il pas de nombreux et d'illustres lves ?

Sans aucun doute,

et peut-tre

trouve-

rions-nous, l mme,

une preuve de

cette sorte d'im-

puissance dont nous accusons son enseignement.

Que

sont devenus tous ces lves, attirs son cole

de toutes les parties de l'Asie? Quelle trace ont


laisse

dans leur sicle ces disciples,


fils

ayant tous

appartenu aux meilleures familles,


illustres

de rhteurs

ou de hauts dignitaires de l'empire? Cette

gnration, esprance des Hellnes, accourue au-

tour d'un des plus clbres reprsentants de l'hellnisme, ces Acacius, des
fils

des Anatole, des Aristnte, des


,

Csaire

des Tatianus,
laiss

des Rufin

quel

monument
si

ont-ils

d'une loquence
?

qui fut
voit

vante
S'il

par leur professeur


faut en accuser le

On

n'en

aucun.
les

malheur des

temps, et

circonstances particulirement diffi-

128
ciles

LIBAMUS CONSIDR COMAIE PROFESSEUR*.

que leur

crait le

triomphe de

la

religion

chrtienne; ne peut-on pas aussi


la strilit et

un peu accuser

l'impuissance d'un enseignement trop


et

proccup des mots, pour former des caractres


lever des intelligences?

Dira-t-on que trois


tre la svrit

noms

illustres protestent
et cyie

conle

de ce jugement,

Libanius fut

professeur de Julien l'Apostat, de saint Basile et de


saint

Jean Chrysostome? Nous n'avancerons pas un

paradoxe, en protestant, dans une certaine mesure,


contre l'opinion qui donne Libanius pour matre
ces trois illustres reprsentants de l'loquence grec-

que, au quatrime sicle. Nous avons dj vu quels


furent les rapports qui existrent entre Libanius et
Julien l'Apostat, celui

des trois sur lesquels son

influence est le moins contestable. Quelques

com-

munications furtives Nicomdie ou Constantinople; la lecture, la drobe, des dclamations du

jeune sophiste; quelques

lettres
;

changes pendant

que Julien

tait

en Gaule

tels

sont les titres de Li;

banius pour tre appel


se plaint-il de n'avoir

le

matre de Julien
telle

aussi
la

pu jeter dans une

me

semence de sa parole. Julien aima et admira Libanius;


il

imita jusqu'

un
;

certain point les qualits et les d-

fauts de son style

mais

l'originalit des

ouvrages

du prince montre
prement

qu'il n'eut point

de matre, pro-

parler, et qu'il fut

de tout point suprieur


trouver des

au sophiste d'Antioche.

S'il fallait lui

SAINT BASILE FUT-IL SON LVE?

129

matres en dehors de ceux auxquels furent confies

son enfance

et sa jeunesse,

on pourrait nommer

les

Priscus, les Thmistius et les

Maxime, a\ant Liba-

nius. Ainsi rduite sa juste valeur, l'opinion qui


fait

de Julien l'lve de Libanius n'est que


la

le

t-

moignage de
l'amour de
langue
et la

sympathie qui

les

rapprocha, dans
le culte

Gr^ce antique,

et

dans

de sa

de ses dieux.
fut-il,

Saint Basile

plus que Julien l'Apostat, l'a-t-il

lve de Libanius, et n'y

rien laisser de l'otel disciple

pinion qui

fait

honneur d'un

l'illustre

sophiste d'Antioche?

Nous n'avons pas trouv, en

essayant de remonter aux sources, un seul tmoi-

gnage explicite qui autorise solidement cette opinion


si

accrdite. Saint Basile put rencontrer Lile

banius Constantinople, dans


le

court passage o
fut

brillant
la
il

professeur de Nicomdie

rappel

dans
dont
put

capitale, et y vint affronter les froideurs


se plaint

dans sa biographie. Saint Basile

mme

se retrouver avec lui Athnes,


le

dans

les

deux annes suivantes, o

professeur semblait

n'avoir plus d'autre ambition que de retourner

Antioche

et

de

s'y fixer.

C'est de lui, sans doute,


il

que parle
pris,

saint Basile,

quand

dit (1) qu'il a

ap-

de
la

la

bouche d'un
,

homme

habile
la

ensei-

gner
(1)

pense du pote
la

que toute

posie, dans

Dans son discours sur

lecture

des auteurs profanes

'0|iiXia

T:po; Toc voy;.

130

LIBANIUS CONSIDR

COMME PROFESSEUR:
la

Homre,

n'est

que l'loge de

vertu.

La con,

naissance des anciens, l'atticisme de diction


signalaient Libanius l'admiration de ses

qui

contem-

porains, durent attirer maintes fois saint Basile


ses

leons. Mais l'eut -il

pour matre? Les

so-

phistes chrtiens ne furent-ils pas plutt les matres qu'il dut suivre, et qu'il suivit, Constantino-

ple? Nous savons d'ailleurs que les philosophes

Himrius

et Prohrsius

plus que les rhteurs

s'emparrent de lui Athnes. Son ducation premire, la gravit de son caractre et de ses gots, la

nature de son esprit, l'entranaient ailleurs qu'aux

dclamations

merveilleusement

vaines
la

de

l'-

lgant professeur de rhtorique.

A part

connais-

sance des auteurs profanes, qu'il put devoir, en


partie, Libanius, saint Basile semble,

au point de

vue des ides, de l'loquence


rien

et

du

style, n'avoir

de

commun

avec

lui.

La correspondance
(1),

mme,
reste,

plus ou moins authentique

qui nous est

comme un
du quatrime
,

tmoignage des relations qui

existrent entre ces


raires

deux grandes
sicle,

illustrations litt-

ne constate pas, d'une

manire prcise

ces rapports de matre lve


et excelle si bien exprimer.
,

que Libanius aime

On
res,
(1)

est

donc

ce sujet

rduit des conjectu-

et

des conjectures

qui

semblent

s'loi-

L'authenticit de cette correspondance est fortement conteste par

dom

Garnier, dans la vie de saint Basile. (Busilii opra,

lib.

tertius,

pars prior, p. 232, edit. parisina altra, Gaurae, 1839.)

SAINT JEAN CHRYSOSTOME ir'T-IL SON LVE?

131

gner beaucoup de l'opinion gnralement admise.

On en

pourrait dire autant de saint Jean Chry-

sostome. Nous n'avons trouv qu'un seul tmoi-

gnage qui
fait dire

fasse

de

lui l'lve

de Libanius
'<

Sozomne

au professeur mourant
si
.

qu'il laisserait
le lui

son cole Jean,


enlev
(

les chrtiens

ne

avaient

eculncav

Ce tmoignage nous parat


d'autorit de celui qui

fort infirm
le porte, et

par

le

manque

par ce qu'il renferme en

lui-mme de

peu vraisemblable. Nous ne voyons pas comment,


son
lit

de mort, Libanius aurait prononc un

nom

dont nous remarquons l'absence significative dans


le

long rcit de sa vie et dans sa volumineuse cor(1).

respondance
dire

Et comment Libanius
lui avaient

aurait-il

pu

que

les chrtiens

enlev le saint

qui appartenait une famille chrtienne, et avait


t, ds sa jeunesse, signal

par une
,

foi

ardente?

Saint Jean Chrysostome naquit


tioche, et y

il

est vrai,

An-

demeura jusqu'en 398; pendant

trente

ans, depuis l'ge de vingt ans jusqu' cmquante,


il

dut donc ctoyer


il

la

vie

de

l'illustre

sophiste;

mais

ne faut pas perdre de vue que saint Jean

Chrysostome a trente ans de moins que Libanius,


et n'appartient pas la

mme
l'p. 1576,

gnration. Nous

li-

(l)Une seule

lettre,

dans Wolf,

adresse Jean, a t fausse-

ment rapporte, nous le croyons comme Wolf, saint Jean Chrysostome. Nous n'avons pu retrouver, ni dans Libanius, ni dans Chrysostome, les
relations de matre lve signales par

M. Villemain dans son Taet 155.

bleau de l'loquence chrtienne au quatrime sicle, p. 154

432

LIBANIUS CONSIDR COMJVIE PROFESSEUR.

sons, dans la biographie de Libanius, que ce fut de

cinquante cinquante-sept ans, c'est--dire quand


saint

Jean Chrysostome

tait

entre sa \ingtime
le

et sa vingt-septime

anne, que

professeur

vit la

goutte, les nvralgies et les hallucinations prou-

ver cruellement

sa

sant.

Il

enseigna nanmoins
lit,

alors, soit chez lui,

tendu sur son


il

soit

dans sa en
li-

chaire,
tire;

o grand'peine
serait

se faisait porter
])0ssible

il

donc encore

que

saint Jean

Chrysostome et suivi ses leons. Et pourtant, except


ce qui accuse les dfauts de l'cole et les gots
sicle, y a-t-il

du

dans saint Jean Chrysostome

dans

sa pense, dans sa manire, dans son style, quel-

que chose qui rappelle


croyons pas
,

Libanius? Nous

ne

le

et

nous nous l'expliquons. La

diff-

rence d'ge, de religion, d'ducation et de milieu;


la division
et les

tranche qui existait entre les chrtiens

paens; le discrdit relatif dans lequel tait


le

tomb

rhteur, vers l'ge


il

de soixante ans, et
de ragir
: ;

contre lequel
dit

s'efforce alors

ce qu'il

comme
que

ce qu'il ne dit pas


le

tout nous porte


et le

croire

jeune diacre chrtien

vieux so-

phiste vcurent paralllement, dans la grande villo

d'Antioche
gent
;

en rivaux qui s'estiment


les points

et

se

mna-

mais qu' tous


,

de vue saint Jean


saint Basile

Chyrsostome parat
et

moins encore que

l'empereur Julien, lre un lve dont on puisse

l'aire

honneur

renseignement de Libanius.

LIBANIUS CONSIDR

GOMME HOMME

DE LETTRES.

Si l'tude de la vie et de la correspondance de

Libanius ne nous a laiss qu'une


mrite
et

faible ide
il

du
est

de

l'utilit
si

de son enseignement,

juste d'examiner

nous pouvons rendre

l'cri-

vain une partie de ce que nous avons cru devoir


refuser au professeur.

Le sophiste, en

effet,

n'est

pas seulement le professeur, c'est l'homme de lettres,

par excellence, du quatrime

sicle.

Dposi,

taire

de

la science

et

matre de la parole
;

il

l'oreille

des grands et de la multitude

il

agit sur
et

l'opinion qui gouverne le

monde. Parler

crire
et

mne
passe

h
si

tout, dans ce sicle

o tout change

rapidement. Les magistratures, l'adminis-

tration, les

gnraux mme, se recrutent parmi

les

sophistes, et l'on doit regarder

comme un

de leurs

plus illustres roprsenlants le jeune empereur, dont

-'iSfc..

13i
le

LIBANIUS CONSIDR COMME


si

HOMME DE LETTRES!

rgne

court excita tant d'esprances et tant


,

de colres. Qu'il parle pour instruire

pour louer

ou pour blmer, pour attaquer ou pour dfendre;


qu'il parle sur

un

sujet qui intresse la religion

la philosophie, la

morale ou

la politique

ou

qu'il

parle seulemeut pour


les oreilles
:

amuser

les esprits et
lui,

charmer

on

se presse

autour de
si

avec une

avide curiosit; l'intrt redouble,


saires sont
role,
si

deux adverla

en

face,

dans ce champ clos de

pase

l'on

peut

compter

les

coups

qu'ils

portent, et voir saigner leurs blessures.


se passionne

La jeunesse
prend parti

dans ces dbats;


le

elle

pour ou

contre

sophiste

qui voit d'innom-

brables copies porter sa parole aux extrmits du

monde;

le

pouvoir

le

flatte

et

le

redoute;

il

le

poursuit de ses faveurs ou l'accable de sa vengeance;


il

l'lve lui

ou

le livre

la fureur d'un prfet.


toutes les villes ses dis-

Que

le sophiste

promne par

cours, et parfois son unique discours; ou qu'appel

une chaire fameuse, Athnes, Constantinople,


Antioche,
il

attire la foule

autour de

lui, et se

mette,

par une active correspondance, en communication


avec le reste du monde,
socit et
la
il

tient toujours,
la place

dans cette
pense et

dans ce temps,

que

la

parole ont tenue et tiendront dans tous les temps.

Ce

rle gnral

du sophiste prend des


villes

traits

parpa-

ticuliers

dans CCS

grecques de

l'Asie,

la

role est, par elle-mme,

un

spectacle couru, got.

RLE DU SOPHISTE.
et qui ravit la foule aussi
lite.

!3o

bien que les esprits d'et

Dans ces

villes

nombreuses

opulentes

se

pressaient des populations

intelligentes,

passion-

nes, mobiles, la
et agites,

fois

molles et ardentes, oisives de l'en-

gardant

la navet et la crdulit

fance, au milieu d'une civilisation vieillie et raffine,


inquites, turbulentes, passives et tremblantes sous

un

prfet que, dans

un accs de

fureur, elles dchi-

reront et traneront sur la claie, pour

retomber

aussitt dans l'abattement et la stupeur de la crainte.

Pour ces populations,


tation,
rit; la

la parole tait

une reprsen-

une musique, un enseignement, une autoparole les charmait, les soulevait, les calmait,

les gouvernait.

La

vie et la

correspondance de Liba-

nius nous transportent avec lui dans ce milieu, qui


agit sur lui, et sur lequel
il

doit agir son tour.

Antioche, o

il

naquit

et

il

vcut, se distinguait,

entre toutes ces villes, par sa civilisation. Elle avait


offert, ds
le

temps de Juvnal, ce type du Grec,


l'esprit souple,

homme
que

de plaisir et d'intrigue,

ingnieux, entreprenant, qui envahit


le satirique latin
:

Rome et

offus-

Jampridem Syrus

in

Tiberim deQuxit Orontes.

Au

quatrime

sicle,

h l'apoge de sa splendeur,

cette ville toute grecque, moiti chrtienne, moiti

paenne, nouvelle Corinthc transporte en Syrie,


comptait, au

nombre de

ses plaisirs les plus gots,

136

LIBAMUS CO?JSIDR COMME HO:HME DE LETl'RES

l'loquence de ses orateurs. Rhteurs,

magistrats,

prtres, vques, empereurs, agissaient sur elle par


la parole
,

et

Julien croyait se venger de son froid


satire

accueil par

une

mieux que par un

dit.

On
et

devine ds lors facilement comment, dans une


l'art

semblable socit,

de parler put tre apprci


:

ambitionn par une jeune imagination


l'esprit, le talent

les succs

de

de bien dire,
les

le

don de

plaire,

de charmer, d'enlever

applaudissements, voil,

sans aucun doute, ce que dut voir, dans l'loquence,


le petit- fils

d'un rhteur d'Antioche; voil ce que


le

les

traditions

de sa famille, ce que

got et

les

habitu-

des de ses compatriotes, ce que son temps et sou pays

montraient,

comme

le

comble de

la gloire,

cette

jeune intelligence, sans culture et sans direction, au

moment o

elle s'veillait, et portait

autour d'elle ses

premiers regards; parler pour tre applaudi, tudier

pour arriver ce
connatre des
la

rsultat, voil ce
et

qu'avant de rien
,

hommes

des choses

s'est

propos

premire jeunesse de Libanius. Voyons-le granau milieu d'une famille aristocratique, reste
la

dir

paenne par tradition, sous

tutelle

indulgente

d'une mre, et de deux oncles occups du soin des


charges publiques, ou de l'administration de leur
fortune particulire
le talent
;

suivons-le dans ces coles,


est plutt altr

del parole

que

cultiv par
,

(les

matres qui en fout

un

art

de parade

et

nous

comprendrous qu'il

a d, avant tout, parler et crire

SON AMOUR rOUK LES APPLAUDISSEMENTS.

137

pour tre applaudi.

Comme

crivain,

il

se

dvouera

moins au triomphe d'une


religion, qu'au

ide, d'un parti, d'une


qu'il

triomphe de sa propre gloire,


le

mettra tout entire dans

don de bien

dire; et ce

principe se rapporteront la fois les qualits et les


dfauts qui caractrisent en lui l'crivain.
Rappelle-t-il qu'il a t charg de faire l'loge de

l'empereur Julien,

il

ne manque pas de dire

(1):

En

cette circonstance, personne,


le

mme

de ceux

qui ont t

plus applaudis, ne parut, en comparai<>

son, avoir bien parl,


il

et, insistant

sur son succs,


et

dit

((Comme je me

levais

pour parler,

que l'em-

pereur lui-mme se proccupait de

savoir

com-

ment la

foule pourrait m'entendre, Mercure, dit-on,


la

soucieux de

gloire de son serviteur, toucha de

son caduce chacun des auditeurs, afin que pas une

de mes paroles ne ft prive d'une admiration mrite.

Ds

le

commencement du
que

discours, le prince

tmoignait

le plaisir

lui faisaient
il

prouver

les

beauts de
sige,
11

la

forme; mais bientt


se contenir,

bondit sur son


ses efforts.

ne pouvant

malgr tous

s'lana de son trne, tendant de ses mains tout (2)

ce qu'il pouvait tendre de sa chlamyde, oubliant ce qu'il devait au dcorum, et rappelant les transports nafs des

hommes du
1.

peuple.

Il

n'en restait

(11

Reiske, vol.

I,

p. 80,

18.

(2)

On

sait

que

c'Otait l

une des manicrcs

les plus

expressives de

montrer son admiration.

38

LIB ANIDS

CONSIDR COMME HOMME DE LETTRES

pas moins pour cela dans son rle,

comme un prince
de plus digne
les plaisirs

qui sait ce qui convient pour faire respecter le pouvoir

suprme. Qu'y
roi,

a-t-il,

en

effet,

d'un

que d'lever son me goter

de l'loquence?

En

parlant de ses dbuts Constantinople avec


il

Dionysius,

dit (1)

11

faudrait

que ce

ft

un autre
:

que moi qui vous entretnt de nos succs


lant d'un tranger,
il

par-

le ferait

avec beaucoup plus

de
ts

libert.
!

Quels furent nos discours des deux c!

quels triomphes

quelles dfaites

comme

la

ville entire fut attire

notre voix

Les sophistes

rivaux poussaient des cris de rage, accumulant sur

moi
et

toutes sortes d'injures, m'accusant de violence


,

de ruse

me

proclamant insatiable,

et

incapable

de mettre des bornes

mon

ambition. Et pourtant

ce n'tait pas la force

du poignet que ces lves


force,

leur taient enlevs

une autre

une force de
saurait

persuasion, les

attirait.

De mme qu'on ne
attire

accuser de violence la beaut qui

tous les

curs, de
et
fet

mme

on ne saurait accuser de violence


l'ef-

de malignit celui dont l'loquence produit


de l'aimant sur
le fer.

A chaque

page de sa correspondance,

comme

chaque page de

sa biographie, se trahit cette passion

toute vaniteuse de l'loquence; c'est parla qu'il

met

(1)

Reiskc, vnl.

l, j.

28,

I.

15.

JUGEMENTS DIVEHS PORTS SUR SON TALENT.

139

au-dessus de toutes

les autres sa position

de sophiste.

Qu'on

le voie, tout

ge

et

en tous pays, dans sa cor-

respondance avec Julien,

comme

dans sa corres-

pondance avec Aristnte, avec Acacius, avec Auatomesurant le lius; partout et toujours, on le retrouve
qu'elle mrite de l'loquence aux applaudissements
excite.

On

conoit ds lors quels purent tre ses efforts, et


ils

quoi

durent aboutir.
il

En voyant

l'objet

de son

ambition,

devient facile de deviner quoi le


il

m-

neront dix annes de laborieuses tudes;


son but, qu'il a eu
vain,
il

atteindra
;

le tort

de ne pas placer assez haut


;

recevra une rcompense vaine

nul
et

homme,
ne para;

dans son sicle, n'aura jet autant d'clat,


tra
le

pouvoir lui disputer la gloire de bien dire

il

sera

tmoin

et le

hraut de sa

renomme

mais son

nom
il

ne

se rattachera rien de vritablement grand;

les

n'aura rien laiss de ce qui intresse et passionne hommes de tous les temps et de tous les pays
;

par proccupation de sa propre gloire,


l'ide qu'il a

il

rapetissera
il

voulu laisser de lui-mme;

excitera

parfois le sourire de ses contemporains et


trera le ddain

rencon-

ou

l'oubli de la postrit.

Libanius fut admir de ses contemporains; si nous ne voulions pas l'en croire sur parole, l'empereur Julien
et saint Basile

nous en seraient de srs


que

t-

moins

et d'incontestables garants, ainsi

la tradi-

tion, qui lui

donne pour lves

les trois

plus illustres

i40

LIBAKIUS CONSIDR COMME

HOMME DE LETTRES!

reprsentants de l'loquence grecque au quatrime


sicle.

Le grand nombre de copies de

ses uvres, le

soin religieux avec lequel ses lettres et ses moindres


billets

ont t conservs jusqu' nous, travers tant

de vicissitudes, sont d'ailleurs une preuve perma-

nente de l'intrt qui s'attacha ses crits, de son


vivant, et qui se rpandit

rapidement au-del des

li-

mites de sa ville natale et de sa vie.

A quel

titre a-t-il

mrit cette admiration ? quels jugements a-t-on ports

sur

lui,

depuis son temps jusqu' nos jours ? quels

sont enfin ses mrites

comme

orateur et

comme

crivain? C'est ce qui nous reste examiner, autant

que nous

le

permettra

le cercle

born de cette tude

et la difficult

d'un

tel sujet.

Les jugements ports sur Libanius sont aussi varis

que nombreux,

et

ne laissent pas, premire

vue, de mettre celui qui les recueille dans une singulire perplexit. L'empereur Julien (1) l'inscrit au

rang des plus grands orateurs, pour son loquence,


et

au rang des plus grands philosophes, pour ses ac-

tions;

Eutrope
;

(2) le traite

de radoteur

et

de

vieille

femme
talent

le

rhteur Archlaiis jette au feu ses d(3)


;

clamations

le

rhteur Acacius estime assez son


fils.

pour

lui

confier son

Anatolius tient en
et

douteuse considration son talent

son caractre

(1)
(2)
(3)

Reiskc, vol. Reiske, vol.

I,

|).

89.
1.
:i

I,

p. 223.
p. GO.

el tiote 32.

Voir ci-dessus

JUGEMENTS DIVERS PORTS SUR SON TALENT.


saint Basile lui envoie, de

141

Cappadoce, ses meilleurs

lves et ses plus gracieux compliments. Grgoire de

Nysse aime tant son esprit

et

son

style,

que
:

ses lettres
les

sont pour lui une merveilleuse panace

il

ouvre
(1);
let-

malade
c'est

et

achve leur lecture en parfaite sant


lui

pour

une bonne fortune de recevoir des


il

tres

de Libanius;

s'empresse d'en faire part tous


et

ceux qui l'entourent,

de

les

convier leur lecture

tandis qu'Eunape trouve (2) sa dclamation morte,

sans vigueur et sans souffle. Cette diversit de ju-

gements, venant de personnages mls, de plus ou

moins
par

prs, la vie de Libanius, peut s'expliquer

les relations

mmes, ou par

les

prventions par-

ticulires, qui ont

motiv leur apprciation. Eunape,

plus difficile concilier avec les autres et avec lui-

mme,

mrite surtout, parmi eux, d'attirer notre

attention.

Eunape, qui semble avoir mal connu

les

diverses phases de la vie de Libanius, et l'avoir jug

dfavorablement, est pourtant une autorit assez considrable pour que nous nous arrtions sur son apprciation.
11

crivait

pour ceux qui avaient connu

Libanius, qui avaient t ses lves, et pouvaient avoir


ses

ouvrages entre

les

mains. Sa vie

et ses relations

l'ont

mis

mme
le

d'tre bien inform, et

nous avons
et

peu d'autorits aussi comptentes pour connatre


apprcier
Lettres

sophiste d'y\ntioche.
dans

Il

peut donc tre

(\)
(2)

et XI, cites
vit.

la

pn'face de Wolf.
p. 133.

V. Eun. Sard. de

soph. Commeiiii, lOlG,

42

LIBANIUS CONSIDR

COMME HOMME DE LETTRES

utile

de rapporter

et

de peser son opinion.

Il dit,
(1)
:

en
Se

parlant des tudes de Libanius Athnes

proccupant peu des professeurs,

il

s'exera lui-

mme avec

constance, et s'effora de reproduire les

modles anciens, faonnant leur imitation son esprit et ses discours; et,

de

mme que

ceux qui s'exer-

cent assidment lancer le javelot vers le but, arrivent l'atteindre, et acquirent, par le

maniement

constant des armes, une habilet qu'on peut mieux

appeler un art mcanique qu'une science, de

mme

Libanius, en se rapprochant des anciens, et en se frottant


et

pour

ainsi dire eux,

dans

le dsir

de

les imiter

de

les reproduire,

trouva en eux de bons guides,

marcha sur
profit qu'il

d'excellentes traces, et en obtint tout le

en pouvait

retirer.

Il tait, dit

encore Eunape, plein de charme et


et

de distinction, dans son abord


tion.
.

dans sa conversas'entretinrent avec


,

.Aucun de ceux pourtant qui

Libanius, ou furent admis dans son intimit


quittait sans avoir reu
saisir tout

ne

le

un coup de

dent. Habile
,

de suite

les traits

de caractre

et

re-

tenir ce qu'il y avait de bien et de


il

mal en chacun,
d'imiter et de
,

avait,

au suprme degr,
,

la facult

reproduire au naturel

soit

en bien

soit

en mal

ceux qu'il voulait


et

si

bien qu'il s'en

faisait

un

jeu,

que chacun de ceux qui l'approchaient croyait

(1)

V. Emi.,

('(lit.

cite plus liaut,

().

131 et suiv

JUGEMENT PORT SLR LUI PAR EUNAPE.


voir
fait

143

en

lui

un autre soi-mme. Ceux qui en avaient

l'exprience disaient qu'il tait


,

comme un

por-

trait

comme une

peinture fidle des personnages

mme les

plus opposs. Parmi la grande diversit de


il

tous ceux qu'il rencontrait (1),

n'en

tait

pas qu'il

reprsentt plus fidlement les uns que les autres


tant les plus divers taient parfaitement
lui, tant tait
et

mims par
d'air

grande son aptitude changer

de visage

Dans

ses

dclamations

sa diction

est languissante,

morte, sans souffle;


,

il

semble ne
de dis-

pas avoir eu de matre

et ignorer,

en

fait

cours

les

choses les plus

communes

et

bien con-

nues
dans

mme
les

des enfants. Dans le genre pistolaire,

formules de politesse, dans les relations de


et se

socit,

son style s'lve

rapproche des modles

de l'antiquit. La grce,
dans ses
crits
;

le sel

comique, abondent

une

finesse lgante

accompagne

et

distingue tous ses discours; on trouve chez lui, en

mme

temps qu'une grande rudition, ce caractre

d'urbanit, ce

charme

particulier qui distingue tous

les Syrophniciens, et
et fine plaisanterie. Il
les

que les Attiques appellent

sel

rechercha ces qualits, dans


ce qu'il y a de plus es-

comiques anciens,

comme

sentiel, et

mit tout son art dans ces avantages exttrouve, dans ses discours, une grande
et

rieurs.

On

rudition, beaucoup de lecture,

une foule de

(1)

Ce passage d'Eunape

est obscur.

444

LIBANIUS CONSIDR COMME


(le

HOMME DE LETTRES:

locutions

l'lgance la plus exquise... Lorsqu'il

rencontre un mot expressif, mais que son antiquit


a fait

tomber en dsutude

et

en oubli,

il

le

prend

comme un

de ces ornements, un de ces ex-voto des

sicles passs,

qu'on trouve dans

les

temples, enlve

la rouille et la poussire qui le couvre, le polit, l'en-

chsse, le rend tout neuf, par l'encadrement et le

sens qu'il lui donne, et le

fait

sortir
le

de ses mains,
relief,

accompagn de tournures qui

mettent en

comme le
C'est

cortge lgant de jeunes esclaves, qui en-

toure et rajeunit une vieille nouvellement enrichie.

pour cela que

le divin Julien, aussi

bien que
ses

tout le reste des mortels, admira le

charme de

discours; c'est pour cela qu'on voit circuler grand

nombre de
pourra
et

ses livres,

et

que tout

homme

d'esprit

voudra

les lire.

la suite

de ces jugements, je ne rapporterai pas de Morel, de Wolf, de Reiske,

les loges flatteurs

tant ces diteurs de Libanius semblent tmoigner

pour leur propre cause; mais je


de Gibbon
,

citerai le

jugement
singu:

dont

la froide svrit contraste

lirement avec leur admiration enthousiaste

((La plupart de ses ouvrages, dit-il, offrent les


vaines

compositions

d'un orateur qui

cultive

la

science des mots, ou les productions d'un penseur


solitaire, qui,

au lieu d'tudier
fixs

le

monde o

il

vivait,

avait les

yeux toujours

sur

la

guerre de Troie ou

sur la rpublique d'Athnes.

EXPLICATION DES JUfiEMENTS PORTS SUR LUI.

145

Tous ces jugements sont plus contradictoires en


apparence qu'en
ralit
;

ces admirateurs, et ces dil

tracteurs de Libanius, ont tous raison au fond;

s'agit

seulement de tenir compte du point de vue auquel


ils

se placent. Ses

admirateurs n'ont vu en
Ils se

lui

que

le ct extrieur, le petit ct.

sont attachs
ils

au mrite de

la

forme,

et,

dans

la

forme,

se sont

surtout laiss sduire par ce qui brille dans son


style.

Mais ceux qui veulent trouver dans un crivain

un

talent naturel, simple, vigoureux,

au service d'une

ide et d'un caractre; ceux qui veulent

que

l'lo-

quence vienne du cur; ccuxquiveulent que l'orateur


ou
l'crivain, plus

proccup de son sujet que de sa

rputation, ne se serve de la parole que

comme un
se cou-

honnte
vrir,

homme

se sert de son habit


ils

pour

ceux-l, et

ont raison, refusent Libanius

le titre

d'orateur. L'inspiration chez lui est glace


l'esprit

par la proccupation de son rle,


trop souvent le

remplace

cur dans
,

tout ce qu'il dit, la recher-

che touffe

le naturel

l'affectation et le

got de la

dclamation rapetissent

les sujets qu'il traite, alors

mme que
blic. Il

ces sujets touchent quelque intrt

pu-

a parl pour la justice et les opprims, sous


il

Thodose;

a parl devant ses concitoyens, et en

faveur de ses concitoyens, lors de la terrible sdition

d'Antioche;
ses dieux
la
;

il

a parl pour la dfense des temples de

il

a parl enfin pour honorer et venger


Julien, qui fut l'objet de
10

mmoire de l'empereur

14G

LIBANIUS CONSIDR COMME

HOMME DE LETTRES:

son culte

pourquoi ne trouvons-nous pas, dans ses

discours, quelques pages loquentes

que nous puis-

sions proposer l'tude de la jeunesse? C'est qu'il

n'a t que dclamateur, et que nous


cs de reconnatre,
lui a

sommes
Gibbon,
Il

forqu'il

avec Eunape

et

manqu

le souffle

qui

fait la vie.

me
le

semble

trouver, et prendre sur le

fait, la

raison et la preuve

de cette infirmit de son loquence, dans


de son autobiographie o
pereur Julien
(1)
:

passage

il

parle de la mort de l'em-

Pendant que, par nos vux, nous


pressentiments, l'affreuse nouet

trompions nos
velle arriva
trait.

tristes

nos oreilles

nous frappa

comme un
l'illustre

Nous apprmes, en mme temps, que

Julien tait rapport dans

un

cercueil, et
;

que le pre-

mier venu avait pris l'empire

que

les

Perses poss-

daient et l'Armnie et tout ce qu'ils voulaient d'ailleurs de territoire. Je jetai aussitt les yeux sur

une

pe : toute mort
vie.

me paraissait ds lors prfrable la


de
l'exis-

Ensuite, je songeai au prcepte de Platon qui ne


se dbarrasser ainsi des liens
si

permet pas de

tence; je songeai que

je descendais

auprs de

lui

aux enfers, par

cette
,

mort

violente, j'aurais
le

com-

paratre en accus
quitt

et subir

reproche d'avoir
II

mon

poste sansatlcndre l'ordre de Dieu.


c'tait

me

sembla, en outre, que


sa

mon

devoir d'honorer
:

mmoire par une oraison funbre

voil les rai-

(l";

Reiske, vol.

I,

p. 91,

1.

9.

APPRCIATION DE SON TALENT.

147

sons pour lesquelles je dus lui survivre.


inspiration
sortira

Quelle

du cur qui exprime

ainsi ses

plus vives motions? attendrons-nous une loquence

simple et forte de celui qui rappelle, en ces termes,


et

en pareille circonstance,
et,

le

prcepte de Platon ?

Non, sans doute;

aprs avoir vu Libanius par ce


il

ct et sous cet aspect,

nous reste rechercher


reste

quel est son mrite


expliquer ce qui

il

nous

comprendre

et

fit

son succs

et sa

renomme,

c'est--dire peu prs tout ce qui est perdu pour

nous.

Ce qui

est

en

effet

perdu pour nous,


le

et qui fut

un de ses grands mrites, dans

milieu que nous

avons essay de dcrire, ce fut ce don tout extrieur,


cet

heureux don du geste, qui


dbit.
Il

faisait le

charme de son

possda un haut degr

cette qualit de l'orateur, laquelle

Dmosthne

attachait tant d'importance, l'action.

Nous devons

l-dessus accepter sans rserve le tmoignage d'Eu-

nape, qui est loin d'tre prvenu en sa faveur

(1).

Nous nous expliquerons par

ce que Libanius dit

de ses dbuts Antioche, alors que son oncle l'introduit,

en tremblant (2), devant une immense assem-

ble, tandis

que

lui,

plein d'une noble assurance,


foule, et, sans

promne ses regards sur la


Dans une

mme avoir
lui-

(1)

lettre

Acacius (Wolf, p. 127,


l'a

p.

669), Libanius

mme
(2)

rapporte qu'on
I,

trouv plus acteur qu'orateur.


1.

Reiskc, vol.

p.

63,

4.

148

LIBANIUS CONSIDR

COMME HOMME DE LETTRES

ouvert la bouche, frappe d'admiration son auditoire.

La

facult de

composer son
les

air

et

son visage, de
les plus di-

manire reprsenter
vers, les

personnages

humeurs,

les

dispositions, les motions,

les caractres les

plus opposs, de peindre enfin par

son extrieur et son action,

comme
lui

il

s'efforait

de

peindre par la parole, devait


prestige

donner un grand
et

aux yeux de

ses

contemporains

de ses

compatriotes. Si un point de comparaison pouvait

mieux nous

faire

comprendre

cette action

de Liba-

nius sur ce qui l'entoura, nous irions, de nos jours,


le

chercher au milieu de ces populations mridiosi

nales,

sensibles,

si

vives,

si

bruyantes dans leurs

dmonstrations, et nous trouverions dans Libanius


le

type du Gascon ou
,

de Y improvisatore que son

merveilleux aplomb
et le jeu de sa

que

la vivacit

de son esprit
si

physionomie rendent
,

apte h agir l'ambition

sur un auditoire. La nature

l'tude

d'tre applaudi, s'taient runies chez lui

pour dvesi

lopper ces qualits extrieures, toujours

appr,

cies, et toutes-puissantes sur les auditeurs

dont

Libanius soulevait les applaudissements.


Cette facult, qui appartient au

mime, autant

et

plus qu' l'orateur, ne


lui la facult

faisait

que complter chez


qui fut une
faut

de peindre par

la parole,
Il

des principales causes de son succs.


ter les

remonet

aux Grecs pour trouver

les

premiers modles

noms de Xhyjwtypose

et dcVt/wpe, et les

Grecs

APPRCIATION DE SON lALEM.

149

d'Antiochc ont pu souvent applaudir ces figures, dans


les discours

de Libanius.

Il

sut,

par la parole, repr-

senter les personnes, les choses, les caractres, faire


vivre ce qu'il louchait,

donner du

trait et

de la cou-

leur ce qu'il reprsentait, et ce fut l


tes caractristiques

un des mriet sa

de son talent. Son gnie

langue favorisrent en cela son ambition. Ses auditeurs, attirs au spectacle de sa parole, \ trouv-

rent tout ce que pouvaient promettre ces sortes de


reprsentations. Rien, en effet, ne fut plus propre

donner un charme particulier ces


talent qui faisait de la parole
lait,

iTzihilen;,

que ce
drouet

une peinture,

et

devant ses auditeurs, des tableaux anims

{parlants.

Les modles de ce genre abondent dans ses


seul,

crits.

Pouren citer un

nous nous contenterons


il

de renvoyer au passage(l) du discours o


devant
le

dfend,

snat d'Anlioche, les intrts des profes-

seurs dont il dcrit la misre. Soit qu'il les reprsente,


vitant et poursuivant leurs boulangers,
tant assis dans leurs coles dsertes
,

ou bien res-

pour ne pas

retrouver la tristesse et

le

dnuement de leur ints'anime des couleurs


faire voir et
les

rieur, le tableau qu'il trace

plus vives, et

il

l'art

de
il

toucher du

doigt la misre laquelle


11

veut intresser.

joignit cela le mrite d'un style

que

ses

con-

temporains semblent avoir beaucoup got. La re-

(1) Voir, ci-dessus,

\>.

03 et suiv.

150

LIBAMUS CONSIDR COMME HOMME DE LETTRES!


l'affectation d'archasme,

cherche de l'expression,
l'abus des figures, et

notamment de

l'antithse,

une

finesse qui touche l'affterie,

une concision qui

rappelle la sentencieuse obscurit des oracles, des


traits

nombreux que
,

fait briller

l'heureux emploi
saisi et

d'un mot

tout cela, bien

que difficilement

svrement jug par nous, dut tre admir

et

ap-

plaudi de ses compatriotes. Ce talent merveilleux de


faire ainsi

chatoyer leurs yeux la langue qui leur

tait familire,

put leur paratre

le

comble de

l'art.

Les

oreilles taient

charmes

les

esprits taient

blouis; les Hellnes admiraient cet atticisme renouvel, corrig, et singulirement raffin; les citations,
les sentences des anciens, s'encadraient

ingnieuse-

ment dans

ce style travaill,
,

et,

par un habile rap-

prochement
originalit.

donnaient

la

pense une piquante

Ce mrite, malheureusement pour nous,

se perd trop souvent dans l'obscurit de l'expres-

sion

trop peu familiariss avec les dlicatesses de

sa langue, avec les expressions proverbiales ou sen-

tencieuses

avec les nombreuses citations dont sa

diction est maille,

nous devinons, plus que nous


particulier de son langage,

ne gotons

ce

charme

qui ravissait ses admirateurs.


Est-ce dire
soit

que nous ne trouvions rien en


et,

lui qui
attri-

digne de notre estime,

qu'aprs avoir

bu, en grande partie, sa

renomme au
e(

mrite, perdu

pour nous, de son dbit

de son

style,

nous ne

AI'I'Kf.IATIOiN

DE SUN lALENT.

loi

voyions rien autre chose louer dans ses crits? Loin

de

l;

car sa correspondance, sur laquelle nous nous


arrt tout particulirement, nous a rvl

sommes
en

lui le ct

par o nous

le
i

croyons
la vrit,

le

plus digne
le

d'tre tudi.

Ce

n'est pas,

que

fonds

de sa correspondance

soit l'iche

en rvlations pr,

cieuses au point de vue de l'histoire


ture

de la littra-

ou de

la

philosophie; mais c'est qu'avec un vaste

rpertoire des

expressions les plus varies d'une

exquise politesse, elle oire un vritable modle de


style pistolaire.

Cicron, auquel nous avons dj compar Libauius, a laiss dans ses lettres d'utiles enseignements

sur les

hommes

et
(1)

sur les choses de son temps. Sa

correspondance
des affaires o

nous

fait

pntrer dans le fond


si difficile

il

eut

un

rle

jouer, et

nous connaissons par


rains les

lui tout ce

que

ses

contempo-

mieux renseigns ont pu

sasoir de la poli-

tique des partis qui divisaient la rpubli(iae.

Au

sicle

mraedeLibanius,
et

les lettresde

l'empereur Julien (2)

de

Symmaque

(3)

du ct des paens; du ct des


(4),

chrtiens celles de saint Basile et de saint Jrme

nous instruisent de tout ce qui

faisait le fonds,

l'me

(1)

Voir

les articles

de M. Buissier, dans

la

Revue des Deux-Mondes,

1804.
(2)

fEuvres complcles de renipereur Julien, traduites par M. Talhot.


Morin, thses sur Symniaquo,
l'aris, 1817.

Paris, 1863.
(3j (4)

Voir A. Thieri

y,

Revue des Deux-Motida, 18G4,

186i; et 18G(i.

lo2

LIBANIUS CONSIDR COMME

HOMME DE LETTRES:

et la \ie des doctrines qui se disputaient alors le

monde. Dans

les

Pres de l'glise surtout, dont les

lettres sont quelquefois

de vritables

traits,

on

voit

l'ardeur et l'activit de la

foi clairer et

soutenir les

mes, dans

les voies

de

la religion nouvelle.

On y sent
dcompo-

ce qui trouble, agite et vivifie la socit en


sition, ce
ts.

qui touche les curs et change les volon,

L'histoire et la philosophie

aussi bien

que

la

pit chrtienne, peuvent puiser cette source

de

prcieux enseignements.

Il

n'en est pas de

mme
qui

en gnral, de

la

correspondance de Libanius. Nous


lettres,

ne voulons pas dire toutefois que ces


nous

initient sa vie et celle de son sicle, soient


;

dpourvues de tout intrt historique


de beaucoup.

il

s'en faut

On

n'y trouve assurment

point

un

crivain proccup des graves questions et des grands


intrts qui s'agitent autour de lui
;

on n'y trouve

pas non plus ce penseur solitaire que Gibbon reprsente les yeux toujours tourns vers la Grce anti-

que

mais on y

voit

lanc

et

entran dans le

tourbillon de la vie active, le professeur d'Antiochc,

entretenant les mille relations que sa position lui


a cres
,

et polissant le

moindre

billet qu'il crit,

comme s'il
trit.

devait passer, de
et la

main en main, la pos-

Le soin

recherche nuisent parfois la


lettres; mais,

clart et

au naturel de ces

en gnra),
et

elles sont d'excellents

modles d'lgance

de pr-

cision

qu'il s'agisse

de compliments, de condolcan-

SON TALENT PISTOLAIRE.


ces,

153
sujet, gnral

de rccommanciations, de quelque
la

ou particulier, toutes expriment

chose qu'elles ont

dire, dans des termes choisis, lgants, exquis. Les


lettres oij s'exprime sa
style,

tolrance (1) sont, pour le


les inspire; la
fait

la
il

hauteur du sentiment qui

lettre oti

dnonce

la justice

d'Anatole un

de
les

violence (2) est


lettres

un modle de narration judiciaire;

Julien expriment parfaitement ce mlange de dignit, de familiarit et de df-

de

flatterie et

rence, qui caractrise ses rapports avec l'empereur


qu'il pouvait regarder
faite

comme

son lve. Cette par-

convenance du
il

style

avec les personnages aux-

quels

s'adresse et avec les sujets qu'il traite, se re-

trouve dans toutes les parties de sa correspondance.


Qu'il

remercie pour un envoi de fruits, ou reprfet

commande quelqu'un, de seconde main, au


de Phnicie
pote
,
;

qu'il se

rcuse

ou
les

qu'il flicite

comme critique d'un Ammien Marcellin lisant


de son histoire
:

Rome

premiers

livres

on

le re-

connat toujours l'exquise politesse, la parfaite


justesse de son ton, et la prcision recherche de

son style.

Il

crit

Dmtrius, qui
laisses rien

lui a

donn des
toi

fruits (3):

Tu ne me

demander,

qui

m'envoies tout avant de recevoir une seule demande.

peine as-tu reu quelque chose de

la terre

je

(1)

Voir, ci-dessus, p. 37 et suiv.

(2) Voir, ci-dessus, p. 73 et suiv.


(3)

Wolf,

l'p.

250.

54

LIBANIUS CONSIDR CO.M.ME

HOMME DE LETTRES

reois quelque chose de toi, et peine est-on venu

me
ou

dire

que ton bien, auprs de


qu'immdiatement,

la ville, produit ceci

cela,

je vois venir ton esclave


le

m'apportant ce qu'on louait


tions

plus parmi les produc-

du

pays.

Quel moyen, ensuite, de demander ce

qu'on a reu? Le laboureur


piter,

demande de

la pluie

Jule

quand

le

Dieu n'en envoie pas; mais, ds que


la pluie, le
Il

Dieu a envoy

laboureur content se lient


critAndronicus(l), goula de-

en repos et ne prie plus.

verneur de Phnicie, pour recommander, sur

mande d'un ancien lve et d'un ami, Fraternus qu'il


ne connat pas
:

La mesure en
ap-.GTov),

tout est ce qu'il y a

de meilleur ([ATfov

a dit quelqu'un, et ce dic-

ton a t consacr (2)


Ihien.

comme un oracle d'Apollon Pyles villes,


le

Pour

toi,

en l'appliquant agrandir

par tous les moyens, et notamment en augmentant

nombre de

leurs snateurs, tu fais parfaitement bien.

Mais prends garde de priver de ses avantages un

homme
et qui,

qui est appel dans

un

snat plus illustre,

de Phnicien,
;

est

devenu quelque chose de


tes

plus considrable

prends garde d'aimer


ta

subor-

donns au point de paratre har

propre patrie
("XeiToup-

(Constanlinople). Fais remise de ses charges


yicv),

en Phnicie, Fraternus, qui aura bientt

les

(1)
(2)

Wolf, p. 150.
Cette phrase est

un exemple, entre mille, de


r)

la diflicult

de trail

duire exactement Libanius, et de donner une ide de son style,

y a

dans

le

(jrec

MtTpov piorov,

n;,

xai ).yo;

viOrnut yivTai t>

UuOio).

SON TALENT

l'ISTOI.AIRK.

|55

supporter dans
ternus,
il

la

grande
mais

ville.

Je n'ai jamais vu Fra-

est vrai;

c'est

pour moi un ami, parce

qu'il doit entrer

dans la famille d'Apricius. Or, Apriadmiration, pendant ses tudes, par


et
il

cius faisait

mon

son zle et son aptitude pour l'loquence,


aujourd'hui l'admiration de votre
qu'il
ville

fait

par

les

jeux
j'a-

donne.

Si je

ne venais pas en aide cet ami,


lui ferais tort,
si_,

girais

on ne peut plus mal. Je


fait,
il

par

mon

semblait Fraternus
si le

manquer de

crdit;

ce qui arriverait,
tenir ce qu'il

futur beau-pre ne pouvait obalors

demande,
quelque

que

tu as le pouvoir, et

que j'ai sur

toi

crdit; je paratrais,
si

en

effet,

avoir fait trop peu de cas d'Apricius,


vais
lui

tu

ne pou-

m'accorder

la faveur qu'il sollicite.

Accorde-la(je sais
et,

donc,

toi le

plus cher de

mes amis

que

ce

titre te plat
fait,

plus que celui de ta dignit),

par ce

seul

tu

honoreras

la justice, tu travailleras

pour

ta patrie, et tu viteras de faire injure

un

homme
:

qui ne le mrite pas.


a envoy

Il

crit (1) Iphicrate, qui lui


le

un pome
tromp,

avec prire de

critiquer

Qui

t'a

et t'a fait croire

que

j'tais

pote?
sou-

J'aime

les vers,

mais je n'en saurais

faire; j'en ai
s'y est

vent eu la volont, mais


refuse.

ma

nature

toujours

Ne cherche

pas, pour les tiens,

un meilleur

juge que toi-mme; car, en m'indiquant

comment

je devais les critiquer, tu as fait preuve d'une excel-

(1)

Wolf,

(^p. \[\:i.

156

LIBAML'S CONSIDR

COMME H0M3IE DE LETTRES:

lente critique.

Tu

aurais

mieux

fait

de m'envoyer,

avec ton pome, un commentaire sur chacune de


ses parties,

que de

me demander
et

ce travail, moi,

qui tu ne feras pas plus critiquer tes vers que ceux

d'Homre, d'Hsiode

de tous ceux que l'on range,


sais

avec eux, au nombre des potes. J'en

pourtant

beaucoup, de nos jours

comme

des temps passs,


les

qui ont couru aprs la gloire en poursuivant

d-

fauts des crivains; ces critiques, qui sont la terreur

des auteurs,
Je ne

me

semblent bien froids

et

bien frivoles.

me

laisserai pas aller


te dis

faire ce que je blme


est

en eux. Je

seulement que ton pome

n du

commerce

des Muses; tu le sais


s'il

mieux que n'im-

porte qui; et
ferai

faut

que je

t'en entretienne, je le
:

seulement quand nous serons ensemble


p/ofxvw, dit

alors
(1
);

nous serons deux ((tuv te 8\j'

Diomde)
crit

deux, l'entreprise est plus sre.

encore

Ammien

Marcellin

(2)

Je te regarde
,

heureux de possder

Rome
le

et je

comme bien regarde Rome


Tu jouis d'une
le

comme
ville

bien heureuse de

possder.

qui n'a rien de comparable dans

monde,

et

cette ville te

donne une place honorable parmi

ses

citoyens, qui eurent des dieux

pour anctres. C'et


vivre au sein

dj t pour

toi

un grand honneur de
en gardant

de cette

ville,

mme

le silence, et

en

te

bornant couter ceux qui y prennent


(1) U.,
1. X, V. 22i. Wolf, p. 983.

la parole,

car

(2)

SON TALENT PISTOLAIRE.

157

Ronio renferme dans son sein des orateurs nombreux


et

comparables uses anciens orateurs. Mais

voil, d'a-

prs ce que nous disent ceux qui viennent de la grande


ville,

que, dans des lectures publiques, tu as pro-

duit dj, et tu vas continuer produire ton histoire,


divise
dis,

en chapitres, dont

les premiers, lus et


J'ai

applau-

appellent la lecture des suivants.

appris aussi

que

Rome avait couronn

tes travaux, et l'opinion pu-

blique proclamait que beaucoup d'historiens taient


surpasss par
toi,

mais que

tu n'tais surpass

par

aucun. Un pareil succs est glorieux non-seulement

pour l'historien, mais aussi pour nous qui


tons
et

le

comp-

comme un
lire tes
toi

des ntres. Continue d'crire ainsi,

de

ouvrages aux Romains, qui se pressent


;

autour de

ne

te lasse

pas d'tre admir

ajoute

un nouveau

lustre ta gloire;

en

le faisant, tu tra-

vailles la ntre, car l'illustration


rejaillit

d'un concitoyen

sur la ville qui lui a donn le jour. Puisse


;

ton

bonheur durer toujours sans mlange


si

pour

moi, accabl de douleur,


secours, je ne sais
oii

un Dieu ne vient

mon

me

rfugier.

L'unique enfant

que

je possdais, fds

non sans mrite d'une mre


mourir de cha-

excellente, bien qu'esclave, vient de

grin, et repose aujourd'hui dans la tombe.

Le cha-

grin, qui le tua fut l'uvre d'une injuste violence

dont

les auteurs te seront rvls

par d'autres que

par moi. Malgr


tueuse

ma
la

douleur, une crainte respec-

me

ferme

bouche. Pendant que cette bls-

158

LIBANIUS CONSIDR

COMME HOMME DE LETTRES:

sure est encore toute vive, Calliopius est enlev au

milieu de ses livres

je

me vois ainsi

frapp coup sur

coup, et je vois tout ce qu'y ijerdent les jeunes gens.

Tu pourras

l'entendre dire ceux qui ont eu une

part de ses soins. Pour moi, ce que j'avais prouv

auparavant, ce qui lui est arriv, et ce qui a suivi sa

mort, est la source de larmes qui coulent en abon-

dance sur ce que je

t'cris.

Dans

ces traductions, dont

nous avouons toute l'in-

suffisance,
la

on ne retrouve qu'une image efface de


et

manire d'tre

dediredeLibanius. C'est dans

le

texte original qu'il faut rechercher les qualits et les

dfauts que nous avons essay de signaler dans sa


diction. L'impuissance de la traduction reproduire

un genre de mrite qui

tient surtout

la

forme,

montre assurment combien sont


ts,

fragiles ces

beau-

auxquelles on ne peut toucher sans les faire dis-

paratre.

Les nier cependant


les

serait

une

injustice, et

nous pouvons assez

apprcier pour comprendre,

sinon pour partager, l'enthousiasme de ses admirateurs.

Ce que nous comprenons beaucoup mieux encore,


c'est

qu'un

homme

qui savait ainsi remercier, ainsi

louer, ainsi

recommander, devait avoir autant de h-

rauts de sa
et ce n'est

renomme

qu'il avait
si

de correspondants;

pas peu dire,

l'on songe qu'il


lui.

nous reste

environ deux mille lettres de

Ces

lettres, lues,

communiques

conserves

comme

des modles

COMMENT SON NOM A


(l'atlicismo,

itCIfAPI'l^;

A l'oUDLI.

150

durent contribuer sa gloire

littraire,

autant au moins que son enseignement et ses discours.

De Rome

Conslantinople

son

nom

tait

porte de bouche en bouche par tous ceux dont la


position ou le talent avait quelque clat. Les

com-

pliments,
taient

si

bien tourns, du sophiste d'Antioche,


distinction

un brevet de
et,

pour ceux qui

les

re-

cevaient,

en

mme

temps,

ils

associaient leurs

noms sa propre renomme, qui


sicle.

remplissait ainsi son


et la civiUsation

Les Hellnes, dont

la

langue

reculaient devant la langue latine et les invasions

des barbares, taient fiers de sa gloire, qu'ils regardaient

comme la leur.

Ils

voyaient en lui, la

fois,

un

des plus illustres et

un des derniers reprsentants de

leurs ides, leur matre dans l'art de bien dire,

ma-

niant, assouplissant, rajeunissant, raffinant leur lan-

gue

et lui

donnant un clat merveilleux. Cette langue,


ils

qu'on commenait ngliger,


lui,

croyaient,

comme

qu'aprs lui c'tait aux dieux, qui l'avaient donelle. C'est

ne aux hommes, de veiller sur

sous cette

impression, sans doute, qu'ils recueillirent et conservrent,


ses
et

comme

des modles et

comme

des reliques,
ses opinions

nombreux

crits.

La modration de

de son langage, l'innocence de ses


ainsi, jointes

crits, s'il est

permis de parler

l'immense rputa-

tion de leur auteur, leur ont fait traverser les sicles

qui suivirent, et leur ont permis d'arriver jusqu'

nous. Ces circonstances, autant que la valeur relle de

160

LIBANIUS CONSIDR COMME

HOMME DE LETPRES.
et fait

ses uvres, ont sauv

de l'oubli

tomber sous

la svrit, parfois exagre,

des jugements

moderdu

nes, cette

rputation de

l'homme de

lettres

quatrime sicle, qui parat devant

la

postrit

dpouill de presque tout ce qui faisait son prestige

aux yeux de ses contemporains.

VI.

CONCLUSION.

Avons-nous, dans
personnage

cette tude,

fait

revivre

un

qui mrite d'attirer notre attention?


,

nous l'avons du moins essay


nos forces.

dans

la

mesure de
si

Le

nom

de Libanius, qui revient


sicle,

souvent dans l'histoire du quatrime


cit notre curiosit.

a solli-

Nous avons voulu

tudier de

plus prs l'illustre sophiste d'Antioche, et, pour le

mieux connatre, nous l'avons interrog lui-mme.

Nous l'avons
extrme

suivi,

depuis son enfance jusqu' son

vieillesse,

en dterminant, d'aprs son pro-

pre tmoignage, toutes les principales circonstances

de sa
sit

vie.

Au

risque d'tre tmraire, notre curio-

a pntr dans sa vie prive. Nous avons tent

d'arriver jusqu' l'me


et

du rhteur, pour retrouver

comprendre

sa vie tout entire, avec le souffle

qui l'inspira.
ligieux,

Au

point de vue philosophique et reet les terii

nous avons apprci sa tolrance

462

ESSAI SUR LIBANICS

mes

levs dans lesquels elle s'exprime; mais l'en-

semble de sa correspondance nous a plutt rvl en


lui

l'indiffrence

du sceptique que

la foi vive

du

paen.

Nous avons trouv dans son ducation, dans


d'esprit,

ses habitudes
il

dans

les

circonstances oh
les

vcut, plus

que dans une adhsion raisonne,

causes

qui firent de lui

un des

derniers et des

plus clbres reprsentants de l'hellnisme. Sous le

nom

d'un des plus zls dfenseurs du paganisme


avons rencontr un

expirant, nous
l'habile et

homme

dont
avec

prudente

modration gouverna
qu'il eut

bonheur au milieu des cueils

traverser.

Nous avons montr, en


verselle, son

action, sa bienveillance uni-

extrme indulgence, son obsquiosit,

sa vanit surtout, qui explique, elle seule, tant de

contradictions de son caractre

tant de traits di-

vers de sa longue vie.

Aprs avoir estim, leur juste valeur, son


dsintressement et sa
tr

vertu, aprs
et

avoir

pnnous

dans sa vie intime


le

dans

ses affections,

avons examin
public.
tice,

rle qu'il joua

comme homme
la

Sa bienveillance, son amour de


s'lvent

jusavec

son dsintressement,

alors
et

les circonstances

ils

se
,

produisent,

nous

l'avons

vu

comme

citoyen

montrer une vritable


qu'il a pris,

gnrosit de caractre.
les affaires

Le rle
dans

dans

d'Antioche

et

les conseils

des

em-

pereurs, n'a t ni sans grandeur ni sans utilit, et

CONCLUSION.
les services

1G3

que rendirent

la parole et l'influence

du

professeur, le placrent, plus d'une fois,

aux pre-

miers rangs de sa

ville et

de

l'tat.

En

le

suivant dans la carrire de son choix, del'-

puis sa vocation et ses dbuts, jusqu'au dclin de

cole qu'il dirigea, pendant prs de quarante annes,

nous avons attribu


sa

les

succs du professeur, moins


talent

mthode qu' son

pour

la parole,

son

savoir-faire, et aux relations


et entretenir.

qu'il

sut

cultiver

Nous avons cru qu'on

lui avait fait

trop d'honneur, en regardant

comme

ses lves les

trois plus illustres reprsentants

de l'loquence grec-

que au quatrime

sicle,

et

l'impuissance de son
le discr-

enseignement nous a paru confirme par


dit

mme

et

l'abandon des coles grecques,

qu'il

ne put que vainement dplorer.


Estimant au-dessous de sa renomme son mrite

comme

orateur, nous avons recherch ce qui


ses

fit

son

immense rputation auprs de


Nous avons tudi
le rle

contemporains.
les villes

du sophiste dans

grecques de l'Asie Mineure, et nous avons vu l com-

ment l'amour des applaudissements

avait gt le

gnie naturel du rhteur d'Antioche. Pesant les

jugements divers ports sur

lui,

depuis son temps

jusqu' nos jours, nous avons trouv, dans ses dons


extrieurs, dans son dbit oratoire, dans l'art de mi-

mer,

qu'il

possda un haut degr, un de ses prin-

cipaux lments de succs.

L'examinant

comme

164
crivain,

ESSAI SLR LIBARIUS

nous avons trouv, dans l'emploi des figures


dans l'lgante recherche de sa diction,
style, et

oratoires, et

ce qui

fit le

mrite de son

charma

le

got de

ses contemporains.

Dans

le

genre pistolaire nous

l'avons jug digne de servir de modle,

mme

de nos
suffire

jours, et sa correspondance

nous a paru

pour expliquer comment son nom,


l'cho bruyant de sa

ses ouvrages, et

renomme, sont parvenus

jus-

qu' nous.

Notre lgitime curiosit n'aurait-elle pas voulu


dcouvrir quelque chose de plus dans cette tude
oui
,

sans doute

rencontrant dans un sicle qui a


la

pour nous un puissant intrt


graphie et
la

longue autobio-

volumineuse correspondance d'un

professeur qui y tint une grande place, nous lui

avions
toire,

demand

des rvlations directes sur l'his-

sur la philosophie, sur la littrature, sur tout

ce qui passionnait son temps, sur tout ce qui s'levait et tout ce qui

tombait autour de
s'est

lui.

Le pen-

seur, l'observateur,

drob nos regards,


le rhteur.

pour ne

laisser paratre

que

Renferm

dans son rle de professeur,

et plac gale distance

des Maxime, que la philosophie et le paganisme entranent au martyre, et des Anatole ou des Acacius,
qui, do la chaire
fijistratures,
il

du professeur,

s'levaient

aux nia-

fut et voulut rester le sophiste

d'An-

tiochc,
et

moins

peut-tre encore par dsintressement

par lvation de got, que par une certaine insuffi-

CONCLUSION.

16S

sance

jointe

une grande infatuation de son la-

lent d'orateur et de son importance personnelle.

Examin

ainsi

de prs, travers ses propres rvd'un autre ge n'a-l-

lations, cet illustre professeur


il

pas trop perdu de son prestige? Le haut pidestal


,

mme

sur lequel

il

a voulu placer son image

ne

l'a-t-il

pas trop rapetisse nos yeux? Nous nous


contre ces dangers de la

sommes tenu en garde


perspective,
c'est
le

tout ce

que nous pouvons

affir-

mer. Dans

clbre rhteur nous avons cherch


lui les

l'homme,

et

nous avons mis dcouvert en

cts qui honorent, aussi bien


trahissent l'humanit.

que

les faiblesses qui

Rduite ces proportions, et examine seulement

au point de vue du rle particulier d'un

homme

qui voulut rester utile, honnte, modr, conservateur, et surtout considr, au milieu d'un sicle

de dcadence politique
cette vie
elle

et

de ractions religieuses,
et

ne manque pas d'intrt

porte avec

son enseignement.

La mesure d'un

homme
la

peut, jusqu' un certain point, donner la mesure

d'un sicle

la civilisation

l'tat

des esprits

trempe des caractres,


ligieuse

la situation

politique et re-

de l'empire, au quatrime
et

sicle,

nous sont,

en partie, rvls par la vie

la

correspondance

Ju sophiste d'Autiochc.

A
o

travers les tmoignages


saisit,

que Libanius porte sur lui-mme, on


vif,

sur

le

l'tat

de

la

b;ocil

il

vcul.

Dans un dos

166

ESSAI SUR LIBAMUS

derniers dfenseurs de la religion qui tombe


voit,

on

debout encore, tout entier, ct du culte


lui

nouveau qui

succde, le culte paen, subsistant

par la force des choses, par la tradition, par le


respect instinctif, par les habitudes et les

murs
la

qui

en sont empreintes, mais on sent que


vie ont pass ailleurs; la foi

l'esprit et la

de Libanius
,

magie et

aux sortilges accuse

la faiblesse

l'ignorance et la

crdulit des esprits les plus clairs de son temps; sa


faciht tout accepter,

tout tolrer, tout louer,

montre l'effacement des opinions et l'abaissement des


caractres;
les

changements continuels de

prfets,

les abus, les dsordres, les

famines, la dsertion des

snats, l'abandon des coles, qu'il signale, font tou-

cher du doigt

la

dans

la famille

On voit, et dans la personne d'un seul homme,


dcadence et ses symptmes.

tout ce qu'avaient de prcaire, cette poque, la

fortune, la libert, la vie des citoyens. Ce tmoin,


d'autant plus dsintress qu'il ignore la porte de

son tmoignage^ nous laisse voir, autour de

lui, l'ex-

trme misre ct du luxe extrme,


la

la civilisation

plus raffine ctoyant la barbarie, et la corrup-

murs minant une socit qui s'croule de toutes parts. On est, avec lui, transport dans un monde o tout flotte incertain; on souffre de la mation des
ladie

du

sicle;

on comprend

les saints

qui fuient

au dsert, on admire
vrit et

les saints qui luttent

pour

la

pour

la vertu, et

on appelle

la

pure diffusion

CONCLUSION.

167

de

la sve divine

que

le

Christianisme a[)porte au

monde.

Un

tel

spectacle offre, en

mme

temps, une con-

solation et
tre sicle
l'est

une force aux

esprits tents

de croire no-

plus corrompu ou plus dsespr qu'il ne

rellement. La connaissance intime du profes-

seur d'Antioche peut servir mesurer le progrs des


intelligences et des caractres travers les

temps

qui nous sparent de

lui.

Dans toutes

les contres

de l'Europe, tous

les

degrs de l'enseignement,

ne trouverait-on pas aujourd'hui, en gnral, plus


de science, plus de porte, plus de dignit
vation de sentiments,
le

et d'l-

que nous n'en trouvons dans


si

sophiste qui tint une

grande place dans son


l'objet

sicle? Cela
et c'est ainsi

ne nous a paru

d'aucun doute;
qui ensei-

qu'en tudiant un
il

homme

gnait la rhtorique,

y a quinze cents ans, nous


;

avons appris estimer notre temps


lev notre

nous avons rela

poque nos propres yeux, en

compa-

rant une poque digne cependant, tous les points

de vue, de notre attention

et

de notre intrt.

APPENDICE

VIE DE LIBANIUS,
TRADUITE EN FRANAIS
l'OUI!

LA PRE.MIRE FOIS.

VIE DE LIBANIUS
SOPHISTE D ANTIOCHE,

00

DISCOURS SUR SA PROPRE FORTUNE

(*>.

Par l'expos de

ma vie

passe et de

ma vie

prsente, je

me

propose de

rectifier

l'opinion de ceux qui se sont


(2)
:

tromps sur

ma

fortune

aussi bien de ceux qui

me

proclament le

plus heureux des hommes, cause des ap-

plaudissements accords mes discours, que de ceux qui

me

regardent

comme

le

plus malheureux, cause des

travaux et des souffrances qui ne


lche
;

me

laissent pas

de rela

je ramnerai

chacune de ces deux opinions

vrit, dont elles s'cartent galement Tous pomTont que les dieux ont mlang pour moi les dons de la

voir for-

tune, et que je ne dois tre appel ni trs-heureux, ni

trs-malheureux. Puissent ainsi m' pargner les

traits

de

Nmsis

Et d'abord,
ville

si c'est

grande

et

un bonheur d'tre n citoyen d'une illustre (3), que l'on considre tout ce qui
:

fait la

grandeur d'Antioche
;

quelle est la ville en elle-

mme
les

quelle est l'tendue de son terri toii-e, quelles sont


les

eaux qui l'arrosent, quels sont

zphyrs qui

la ra-

frachissent! Celui-l
Voir, pap:e 2 et suiv.
la
2.

mme

qui n'a pas vu

cette ville en

(1)

dit

de ce discours, et de (2) V. Reiske, p. i et


(3)

de notre iatroduction, ce que nous avons traduction que nous essayons d'en donner.

V. Reiske,

p. 3,

172

DISCOURS DE LIBA^1US

connat toutes les merveilles par la

renomme

car

il

n'est

pas une terre,

il

n'est pas

une mer assez

lointaine,

pour

que

la gloire

cette

grande

cit

d'Antioche n'ait pu y parvenir. C'est dans que le sort me fit natre d'une des plus
l'clat

grandes familles, d'une famille distingue par


a donns,

que

jetrent sur elle l'instruction, la richesse, les jeux qu'elle


les

churs

qu'elle a fournis, et les discours


(1)

d'apparat qui sont l'attribut

des grandes charges.


bisaeul originaire d'Ita-

Quelques-uns ont cru


lie,

(2)

mon

tromps, sans doute, par un discom'S qu'il a compos


la

dans
il

langue de ce pays;

il

a pu crire ce discours, mais


celui-ci. Il
l'art

n'tait

pas pour cela d'un autre pays que

possdait aussi bien la langue des


la divination.

Romains que

de
le

Cet art lui avait appris qu'il perdrait par

fer ses

deux

fils,

qui taient beaux, grands et loquents.

Le malheur qui
ses biens
,

les

frappa enleva la famille une partie de

en sorte que

mon

pre, touch

du sort de deux

de ses surs non maries, les prit sa charge.


maternel
tion
, ,

Mon

aeul

qui tait rhteur et occupait une belle posi-

aprs avoir chapp aux

mmes dangers de mort


dans ses deux

\iolente, fut enlev par la maladie, laissant,


fils,

deux soutiens du Snat. L'an de ceux-ci, Pauolbius, mourut en charge (3) Phasganius, le plus jeune, mourut
;

aprs avoir donn sa dmission. Ainsi, du ct de mes parents, laFortmie

m'a t tantt favorable, tantt

contraire.

Aprs avoir
parler,

pris

femme dans

la famille

dont je viens de

mon pre succomba, la fleurdel'ge. Il laissaittrois


grande fortune.
la

enfants dont j'tais le second, et avait peine reconquis

une

faible partie d'une


le suivit

Mon grand -pre

maternel

de prs dans

tombe.

Ma

mre,

craiet re-

gnant pour nos biens les malversations des tuteurs,

doutant, cause de sa modestie, la ncessit d'entrer en


^1)

Le Icxtc
Reiskc,
Hciskc,

est

obscur

oso; ('^yii) fopa; px^'Tto; Tcavtwo'.v.

v2)
i'i}

p. 4.
i

5.

SUR SA FROPRE FORTUNE.

{73
elle rusle

compte avec eux, rsolut


sit,

d'tre tout

pour nous;

en multipliant ses soins


;

et sa peine,

nous procurer

bien-tre

mais

tout en dpensant ce qui tait nces-

saire notre instruction, elle tait incapable de se fcher

contre un enfant trop dormeur, et croyait que c'tait


devoir d'une mre aimante
rien ses enfants
;

le

(1)

de ne jamais chagriner en

si

bien que nous passions plus de temps


tudier.

courir

la

campagne qu'

C'est ainsi

que j'employai quatre annes, et je touchais

ma
;

quinzime, lorsque je m'pris d'un ardent amour pour

l'loquence. Ds lors, les

champs

furent sans attraits pour

moi mes colombes elles-mmes furent vendues, ces colombes dont le soin captive si fort la jeunesse; les courses
de chevaux,
(et cela

les spectacles furent

abandonns. Bien plus

frappa d'tonnement les vieillards aussi bien que


,

les jeunes gens)

je laissai passer, sans les voir, ces

combats

de gladiateurs, dans lesquels succombaient ou triomphaient


des combattants, qu'on aurait pris pour les disciples des
Trois Cents qui s'illustrrent aux Thermopyles. Et pourtant, ces jeux taient

donns par

mon oncle
;

maternel, qui

m'avait

fait

venir pour y assister

mais

j'tais tout entier

mes

livres, et l'on sait

que

l'illustre

sophiste prdit,
(2).

mon sujet, tout ce qui s'est ralis depuis

Que

dire,

ds lors, de

la

mort de
suivi

mon

pre? j'aurais t bienheu-

reux de
sais

le voir

parvenir un ge avanc; et pom-tant je

que

j'aurais

une autre

carrire, si

mon
;

pre

avait atteint la vieillesse.

Que

l'on

compare, maintenant,

ma condition prsente avec ce qu'elle et t que l'on songe aux soucis qui m'eussent attendu au Snat, aux procs intents, aux accusations capitales qui menacent
un
magistrat, et l'on verra facilement comment, ce point
il

de vue,

faut apprcier le

malheur qui

me

rendit or-

(1)
(2)

Reiske,

p. 6.
7.

Reiske, p.

174
phelin.

DISCOURS DE LIBANIUS

Quant

la sagesse

de notre mre, qui sut loigner


il

de sa porte un grand nombre de prtendants,


sonne,

n'est per-

mme

parmi ceux qu'aveuglent

le plus leurs
ait t,

pas-

sions, qui oserait nier

que cette sagesse

pour ses

enfants, le plus grand des bonheurs (1). Car, bonheur de pouvoir s'avancer dans le monde,
tte haute,

si c'est

un

libre et la

nous ne devons pas plus cet avantage notre


la vie

propre vie qu'

des parents dont nous avons reu

le

jour, et beaucoup de ceux qui avaient vcu sans reproche

ont t rduits au silence par la honte de leur famille.

Je dois regarder aussi

comme un bonheur

d'avoir

pu

suivre les leons d'un matre dont la bouche laissait chap-

per des

flots

d'loquence; de

mme
et,

que ce

fut

heur pour moi de ne pouvoir plus


m'auraient t
le

les suivre

un malquand elles

plus utiles,

aprs y avoir assist

en indiffrent et

comme

contraint, de voir la

ces flots d'loquence, alors que je brlais

mort tarir du dsir de


n'tait plus,

m'y abreuver. Plein du regret du matre qui

je suivis les leons de ceux qui se rencontraient alors et

qui n'taient que des fantmes de sophistes; je ressemblais

ceux qui mangent du pain d'orge

faute de meilleur.

Comme je

n'avanais rien, et que, sur les pas de ces


le

guides aveugles, je courais

danger de tomber dans un


langue parler,
:

abme d'ignorance,
cer

je les laissai l (2). Je cessai d'exer-

mon

esprit inventer,

ma

ma main
cur
,

crire.

Je ne

fis

plus qu'une chose

j'appris par

morceaux choisis des anciens, et je frquentai pour cela, un homme dou d'une mmoire des plus ornes, et
les

capable d'enseigner aux jeunes gens tout ce que les anciens ont laiss de plus beau. Je m'attachai lui, au point

de ne pas

le quitter, la

mme quand

il

quittait ses lves.

Jusque sur

place publique, j'avais

mon

livre entre les

(1) (2)

Reiskc, p.
Reiske,

8.

p. H.

SDR SA PROPRE FORTUNE.

l7o

mains;

il

fallait
:

de force que

mon

matre m'apprt quelle

que chose
dans

il il

en paraissait ennuy sur

moment, mais

la suite

m'en

flicitait.

cet exercice,

Pendant cinq annes, j'employai toutes mes facults que favorisa mon bon gnie, et dont aucune
le

maladie n'interrompit

cours. Les douleurs de tte qui


:

me survinrent alors eurent l'origine que je vais dire Je me tenais debout, une reprsentation des Acharniens d'Aristophane, auprs de mon matre assis le soleil tait
;

cach par des nuages

si

pais qu'on aurait

pu appeler ce

jour une nuit profonde. Jupiter fit entendre son tonnerre et


lana sa foudre. L'clair brla mes yeux, et la foudre frappa

ma
De

tte.

Je crus qu'il n'y avait plus craindre davan-

tage, et

que

la

commotion

allait cesser

de se faire sentir.
il

retour au logis, et m'tant mis table,


(1)

me sembla
une un re-

encore entendre
ser la maison.

ce tonnerre et voir cet clair traver-

La

terreur alors provoque chez moi

sueur abondante; je
fuge dans

me

lve de table etje cherche

mon lit.

Je crus nanmoins devoir

ce sujet, et garder cet vnement secret


tre.

me taire sur comme un mys-

Je pensai que, n'en parlant pas aux mdecins, je ne

serais pas

tourment par leur art ni leurs remdes, ni ar-

rach mes tudes favorites. C'est ainsi que prit de profondes racines un mal qui, au dire des mdecins, aurait
tre arrt facilement ds le principe.
Il

pu

s'empara donc de

moi, tantt augmentant, tantt diminuant, changeant


quelquefois de nature, mais ne
lche. Lors

me

laissant jamais de reil

mme
fait
;

qu'il se calmait,

ne cessait pas nan-

moins tout
dit,

mais, part

cela, j'tais,

couune je

l'ai

d'une excellente sant, et je n'interrompis pas mes

tudes.

Aprs avoir rassembl, dans


j'avais appris des

ma

mmoire, tout ce que


le

hommes

qui s'taient

plus illustrs

d) Reiske,

p.

10

176

DISCODRS DE LIBANIUS

par l'loquence, je
Gappadocien,

me

sentis pris d'un got ardent

pour

leur profession. J'avais pour

compagnon d'tudes un jeune

nomm

Jasion, qui avait le travail lent (1),

mais qui tait des plus assidus et des plus studieux. Tous les jours, pour ainsi dire, il m'entretenait de ce que
des personnes plus ges
ce qu'on y faisait,
lui avaient dit

d'Athnes et de
,

me

parlant des Callinien

des Tlpo-

lme

et

des autres nombreux sophistes, ainsi que des lut-

tes oratoires

dans lesquelles

ils
il

avaient t vainqueui's
faisait natre

ou vaincus. Par tous ces

rcits,

dans

mon

me

l'ardent dsir de visiter

un

tel

pays, dsir qui devait

bientt

me pousser

entreprendre ce voyage.
et

La renomme de mes tudes


rpandue dans
l'ge. J'en parle
ici

de mes travaux
la

s'tait

la ville,

ainsi

que

renomme de ma
la fleur

sagesse, remarquable chez

un jeune homme

de

avec confiance, parce que je vois encore

des tmoins vivants, prts se lever pour confirmer ce

que j'avance. J'tais inaccessible aux sductions des plaisirs, non grce la vigilance ou l'autorit des pdagogues, que rend impuissants la situation d'un enfant qui n'a

plus de pre, mais grce la protection de la Fortune, qui

me permit de me dfendre moi-mme du


fendre les autres
:

mal, et d'en d-

je

mis

fin

des amusements funestes,

auxquels plusieurs jeunes gens, abandonnant l'tude, se


laissaient emporter. Cette double rputation

de savoir et
la

de vertu
ville
;

dont je jouissais

s'tait

rpandue par toute


filles

les parents qui avaient

des

marier

me

re-

cherchaient auprs de

mes

oncles, rivalisant et se dpas-

sant l'un l'autre par l'importance des dots qu'ils proposaient


Mais
:

mon cur

leurs

vux demeurait

insensible,

et je crois que,

semblable Ulysse, en vue de la fume

d'Athnes, j'aurais repouss


(1)

l'hymen

d'une

immor-

Reiske,

p.

H.

SUR SA PROPRE FORTUNE.


telle.

177

Ma mre

pleurait et (1) ne pouvait entendre parler


qu'il

de ce voyage. Le plus g de mes oncles pensait


fallait

venir son aide;


,

il

m'engageait renoncer un

projet impossible
dsir,
il

me

disant que, malgr

mou

plus vif

, pendant que son frre donnait des jeux en l'honneur de Ju-

ne

me

permettrait jamais de partir. Mais

piter, et

que moi,

je cdais la ncessit, la

mort de Pa-

nolbius
ville

(c'tait l'an

de mes oncles) vint

affliger notre

ou, pour mieux dire, la terre entire. Les larmes de


avaient moins de pouvoir sur
il

ma mre

mon

autre oncle,

Phasganius; lui-mme,
avantages, et

lui

reprsentait que, pour un

chagrin de courte dure, on pourrait attendre de grands


il

m'ouvrit les portes.


je viens

Il

est facile encore


qu'il

de voir, dans ce que

de dire, ce

y eut de

fcheux et ce qu'il y eut d'heureux pour moi.

temps, combien

Ayant obtenu ce que je dsirais, j'appris, en mme il est amer de quitter sa famille. Je partis,

abattu par la douleur, et versant des larmes,

me

retour-

nant souvent, pour

jeter encore

un regard sur

les

murs

que j'abandonnais. Jusqu' Tyane,


de cet endroit,

je pleurai, et, partir

la fivre vint se joindre

mes

larmes.

Combattu entre deux violents dsirs, la honte d'abandonner mon voyage fit seule pencher la balance, et je dus poursuivre ma route, malgr la maladie qu'accrurent
encore les fatigues du chemin et la traverse du Bosphore, qui
vivant.

me laissa plus semblable un mort qu' un Nos btes de somme taient dans le mme tat. J'avais compt (2) sur la protection d'un homme haut plac, pour gagner Athnes, l'aide des voitures de la
poste impriale.

Mon homme, dont le crdit avait me reut, en tout le reste, avec la plus grande bont mais me dit que c'tait la seule
sans doute beaucoup baiss,
;

(1)
(2)

Reiske, p. 12. Reiske, p. 13. 12

178

DISCOURS DE LIBANIUS
faire

chose qu'il ne pouvait

pour moi. Je
pilote,

jetais les

yeux
l'or

sur la mer, ferme aux marins par la saison, lorsque j'eus


le

bonheur de trouver un brave

que
et,

la

vue de

persuada facilement. Je m'embarquai,


tion

sous la protec-

de Neptune, je voyageai gaiement. Je passai Printhe,


et je contemplai,

Rhtium, Sige,
de Priam dont

du haut du tillac,
;

la ville

la ruine est si clbre

je traversai la

mer

Ege

avec un vent aussi heureux que celui qui favorisa

autrefois Nestor, de sorte

que l'impuissance o

s'tait

trouv

mon

hte

tait

devenue pour moi un vritable

dirigeai donc vers Greste, et j'abordai un port des Athniens o je passai la nuit. Le soir suivant, j'tais dans leur ville, o je tombai entre les mains

avantage. Je

me

de gens que je n'aurais pas voulu rencontrer, et, le jour d'aprs, je fus accapar par d'autres que je n'aurais pas

mieux aim avoir pour introducteurs. Ils ne me permirent pas de voirie matre pour lequel j'tais venu ils me
;

tinrent

comme renferm dans

ui

tonneau, ainsi qu'ils ont

l'habitude de le faire pour les jeunes gens qui arrivent.

Ainsi spars de force, nous poussions des cris lamentables (1)


:

le sophiste,

parce qu'on

lui arrachait
Ils

son lve;

moi, parce qu'on m'enlevait


crier inutilement
:

mon matre.
!

Je veux Aristodme
le

me laissaient Ils me tenaient

sous bonne garde, moi

Syrien, jusqu' ce que j'eusse

prt serment de les suivre.


et je fus

On

m'ouvrit alors les portes,


l'lve

aussitt
J'allai,

admis comme

de leur matre

Diophante.

suivant l'ordre de leurs leons d'ap;

parat, entendre les deux professeurs

j'entendis l les ap-

plaudissements

prodigus pour garer les


j'arrivais

nouveaux

venus; je m'aperus que


de chose, voyant

de bien loin pour peu


la jeunesse des coles

la direction

de

usurpe par des


jeunes gens.
11

hommes

cjui

ne diffraient gure des

me semblait que j'avais pch contre Ath-

(\)

Reiske, p. 14. Tant ce passage ost difficile et obscur.

SUR SA PROPRE FORTUNE.

179

(1), et que j'en subissais le chtiment, en n'admirant pas ceux qui y tenaient le premier rang. A peine pouvaisje calmer la colre de mes nouveaux condisciples, en leur

ns

disant que j'admirais en silence, et qu'un mal de gorge

m'empchait d'applaudir par des


semblable, en
et
effet, et

cris. Il paraissait

vrai-

par mes lettres de recommandation,

par d'autres renseignements, que

mon

triste

tat

de

sant m'empchait seul d'applaudir.


Il faut,

dans tout ce que je viens de raconter,


:

faire la

part de la Fortune

d'abord tre malade, tre transport


ballot de marchandises, aborder

par mer

comme un

un

port qui ne vous offre qu'une dception, o l'on s'attend

rencontrer merveille et o l'on ne trouve rien, ceci peut


passer pour tre malheureux
;

mais rencontrer sur mer


et tre contraint faire

un hiver

aussi clment

que

l't,

autre chose que ce que j'avais l'intention de faire, cela

peut passer pour une faveur de la Fortune.

Vous me paraissez approuver ce que


heureuse traverse
et la

je dis

de

mon

manire dont je

le dis.

Quant

au bonheur, pour moi, d'tre amen un sophiste, autre que celui que j'aurais dsir, c'est l une nigme
dont je vous dois la solution. Ayant entendu parler,
ds

mon

enfance

(2)

des rivalits et des luttes d'cole

qui avaient lieu dans Athnes,

des coups de bton,

des pierres, des pes, des blessures, des mises en juge-

ment, des dfenses


les coliers

et

des condamnations qu'affrontaient


les intrts

pour soutenir

de leurs matres,

j'avais pris l'habitude

nobles prils,
tant les

de regarder leurs prils comme de comparables ceux que l'on court en porla patrie.

armes pour

Je demandais aux Dieux de

pouvoir
Pire,

me

distinguer de la
et

Sunium

mme manire, courir au aux autres ports, pour m'emparer


ici

(1)

Reiske, p. 13. Reiske, p. i6. Libanius s'adresse

(2)

directement ses auditeurs

"Axowv,

vpe, dit-il.

i80

DISCOURS DE LIBAMUS
et aller

des jeunes gens, leur descente du vaisseau,

en-

suite Corinthe, cit devant le tribunal, pour cet enlve-

ment;

je rvais enfin de

donner repas sur repas, jusqu'

ce qu'aprs avoir puis

mes

ressources, j'eusse recours

aux usuriers. Mais


prcipiter
et

la Desse, qui savait

que

j'allais

me

ma

ruine, sous le spcieux prtexte de suivre

de dfendre un chef d'cole,


avait

me

sauva de ce danger,

comme elle

coutume de

le faire. Elle

me

poussa vers

un autre matre, auprs duquel je ne devais avoir supporter d'autres travaux que ceux de l'tude ce qui ar;

riva en

effet.

Bless par le serment qui m'avait t impos,

je n'aurais jamais voulu accepter


j'ai

aucune des charges dont

parl (1) , et personne n'am-ait

pu m'obliger d'enchaner

quelqu'un un matre, malgr sa volont.


d'ailleurs que,

On

craignait

ne pouvant supporter ces vexations, je ne


de m' lever publiquement con-

fisse plus, et n'entreprisse

tre la

coutume du serment qui m'avait t impos. Je fus donc exempt des sorties, des expditions, des luttes o Mars prenait part, de ces batailles ranges, de ces grands combats o l'on en venait aux mains, et de tout ce qu'entranaient ces rencontres. Seul, assis l'cart, j'apprenais

ce que chacun avait endur je restais l'abri des coups


;

(}ue porte la colre, seul

seul, ne donnant, ne recevant

rien, n'ayant pris parti

pour ou contre personne.


lui

Un jour
qu'il se

pourtant, allant au bain, j'avais rencontr un Cretois qui

en revenait,

et je

marchais entre

et

un autre

mit frapper, l'attaquant sans provocation


attention
,

et sans faire

ma
(3)

prsence (2)... Cette audacieuse agression,


injurieuse pour moi, tant

sous mes yeux, me parut


camai-ades

mes

croyaient gnralement devoir se contenir

devant moi, qu'on n'avait jamais vu toucher une balle

dans Athnes,
(1)
(2)

et qui toujoure avais

montr tant d'loigne-

Reiske, p. 17.

Ce passapo seml)le supposer une lacune.


Reiske,
p. 18.

(3)

SDR SA PROPRE FORTUNE.

181

ment pour
aussi

les orgies

des tudiants et les entreprises qu'ils


.le

se permettent contre les maisons des pauvres,

montrai

que

les ttes

de Scylla, ou plutt
,

les parentes reles

doutables des Sirnes

ces

femmes dont

chants ont

sduit et dpouill tant de jeunes gens, perdaient avec

moi leurs chants

et leurs sductions. Mais, laissant

de

ct ces dangers, dont

me

prserva la Fortune, revenons

d'o nous soumies parti.


J'allai
liers,

Corinthe, non

comme

poursuivant des cole

non comme poursuivi devant


par une
fte

proconsul, mais

attir
j'allai

laconienne , la fte des fouets.


faire initier

De

l,

Argos pour me
et,

aux mystres. Je
j'arrivai

le

fus bientt;

quant l'loquence,

bientt

aussi atteindre, en l'imitant, le matre auprs duquel


j'tais
(1) que j'anous imitons facilement ceux que nous aimons. Je suivais donc les traces de ces matres que

venu. C'tait l un effet de l'affection


lui
;

vais

pour

vous connaissez, et

il

serait peut-tre plus


si,

modeste de

m'en

taire

mais qu'et-ce t

au

lieu

des leons de ces

matres illustres, dont vous retrouvez l'image dans

mes

discours, je n'tais que l'imitateur de je ne sais quel obs-

cur et pauvre rhteur? Je fus, en ceci, conduit par

mon

heureuse

toile, et j'eus le

bonheur, pendant que je suisi utiles,


;

vais des leons qui devaient m'tre

de ne jamais
qu'il y

avoir besoin de recourir au mdecin


avait pour

de sorte

moi autant de jours de


les

travail
ftes,

dans l'anne, except

congs de

que de jours peu nombreux

pour mes professeurs.


Si l'on peut regarder

comme

d'avoir t jug digne d'occuper

le plus grand honneur une chaire Athnes, la

Fortune m'accorda cette iveur de

la

manire suivante

Un
et

des magistrats venus de


qu'il

l'Italie,

homme

plein de sens

de caractre, jugea

ne

fallait rien

ngliger dans

(1)

Reiske,

p.

i!

182
l'intrt

DISCOURS DE LIBANIUS

de

la jeunesse, et que,
il

pour empcher cette jeula place

nesse de s'garer,
taient

fallait lui

enlever ses guides qui n'-

que de mauvais guides.

du grand nom-

bre qui taient auparavant la tte des coles, trois

seulement furent choisis.

Un certain

gyptius, ainsi qu'un

de mes compatriotes

(1), tous deux tablis Athnes,

furent promus, et je dus partager leur fortune et leurs

travaux. J'avais vingt-cinq ans alors dix de plus, et l'autre tait

gj^tius en avait
lui. Il

un peu plus g que


que

me

fallait

les assister, toutes les fois

j'tais appel.

L'ge paralysait un peu l'nergie du plus vieux, et ils laissaient les sophistes empiter sur leurs droits. Pour
moi, l'honneur qui m'appelait leur aide
tait trou-

bl par les inquitudes et les soupons. Ni les sophistes,


ni nous,

ne dormions en paix. Les piges que tendaient ceux-ci les tenaient veills; et nous, c'tait la crainte de ce que nous pouvions attendre d'ennuis et de dsagrments. La Fortune, l encore, ne m'abandonna pas
l'audace des jeunes gens; elle les contint, malgr leur

mcontentement
J'aurai
ici

et leur colre.
fait

mentionner un

qui en vaut la peine,


veillait

et faire voir

combien
tre

la

Fortune
;

sur moi.

Mon

patrimoine

allait

vendu

la Desse,

comme

c'est le

propre d'une divinit, avait prvu la chose. Or j'avais


l'intention, afin

de

me perfectionner,

de ne quitter Athannes aux

nes qu'aprs avoir ajout quatre autres


trouvassent suffisamment instruit

quatre que j'y avais passes. Car, bien que les autres
(2)
,

je savais ce qui

me me

manquait encore; je craignais d'tre troubl par


questions que pouvaient

les mille

me poser
la

les doctes (3) qui

m'en-

touraient de toutes parts, et je sentais la ncessit de pour-

suivre
(1)

mes

tudes.

Quand

nouvelle de la vente de

mes

Reiskc, p 20. Tout cet endroit

manque de

clarUi.

(2)

Reiske,p. 21.

(3) C'est plutt ici

une conjecture qu'une traduction

SUR SA propr: fortune.

183

biens arriva Athnes, je nie trouvais forc d'y demeurer,

sans tirer parti des ressources cjue j'avais acquises par

mon

travail, et j'tais

expos ce qui arriva beaucoup

djeunes gens qui, n'ayant pu y obtenir une chaire, gardrent le silence le reste de leur vie. Voici ce qui me tira
d'embarras.
J'avais pour condisciple

Crispinus, qui tait Athnes depuis le

que moi, et un grand talent de parole. Bien

un jeune Hraclote nomm mme temps qui, sans avoir beaucoup travaill, avait
qu'il ft

de

mon

ge,

il

me considrait conmie un
dans
et
les plus

pre

suivant

mes

inspirations
petites,
il

grandes choses

comme dans les plus


Il

gardant dans toutes ses paroles une noble pudeur,

se

montrait digne des vertus de ses anctres.

tait rappel

dans sa patrie par son oncle,

homme qui

avait en lui quel-

que chose de divin


loi le

(1), et qui,

sur la terre, avait plus de

rapports avec les Dieux qu'avec les


lui

hommes. Bien qu'une


il

dfendt sous peine de mort,


(2),

vivait

dans leur

commerce

se riant de la

loi

coupable et de l'impie

lgislateur.

Rappel dans sa

patrie, et

ne pouvant rester
d'Homre,

Athnes, Crispinus,
Sentit son

suivant

l'expression

cur mu

battre dans sa poitrine,

plus que

s'il

avait t sur le point d'en venir aux mains

avec les ennemis. Jeune, timide, et n'ayant aucune habitude de semblables exercices,
patriotes,
il

lui fallait,

devant des com-

hommes de got et verss dans l'tude de la phiun chantillon des luttes brillantes d'Abon droit effray. Ayant besoin, dans
ami, dont
la
il

losophie, donner

thnes, lien tait

cette circonstance, d'un auxiliaire et d'un

prsence ses cts

lui

donnt l'assurance ncessaire,

n'avait pas chercher ailleurs,

m' ayant sa disposition.


il

Lorsqu'il m'eut dit son embarras, et ce dont


(1)

avait

Il^a

sur

Gto;,

oncle, et Oeo, divin,

un jeu de mots

intraduisible.

(2) Reiske, p. 22.

184

DISCOURS DE LIBAMrS

besoin, j'hsitai encore

un peu, cause de la longuem* de

la route. L'amiti vainquit

mon

hsitation; je

fis

aussi la
qu'il

rflexion

que

si,

dans ces preuves, je reconnaissais

me manqut quelque chose, je trouverais mon excuse dans mon retour Athnes, pour m'y perfectionner. Je
montai
grce
(1)
la

donc sur une voiture deux chevaux, et, protection de Mercure et des Muses, nous
Plate, faire

commenmes,
thnes

montre de notre savoir


la
ville

lous, fhcits, clbrs,


,

comme

ayant bien mrit d'A-

nous

traversmes
le

toute

comme

en

triomphe. Nous emes

bonheur de n'tre pas troubls

par les menes d'un Macdonien, qui avait l'habitude de s'imposer ceux qui traversaient ce pays, et de leur causer

une foule d'ennuis. Il nous joignit, mais il fut contraint de se retirer, ayant lui-mme prouv le dsagrment qu'il voulait nous causer. Nous n'emes pas plus de malheur
Constautinople, o se rencontraient une foule d'hommes

venus de toutes parts,


et le degr

et diffrant entre
Ils

eux par

le

genre

de lem*s

talents.

nous lourent

et

nous

les loumes en retour. Traversant ensuite

le dtroit,

l'endroit

que parcourut autrefois lo change en vache,

suivant la tradition, nous passmes par Ghalcdoine, par


Astacie, et par une troisime ville (2) bien dchue de son

ancienne grandeur, mais qui renfermait pour nous quel-

que chose de prfrable ce qu'elle avait perdu. Nous y trouvmes un vieillard, comparable Nestor pour le charme de son loquence. Nous le cherchions, pour cela

mme, plus encore que parce que les parents de Crispinus nous l'avaient recommand; il tait de leur famille, et
nous remes chez
lui l'hospitalit.
le

Je

me rendis

de l

Hracle, la ville que fonda

Dieu, aprs sa descente

aux enfers
(1)

et sa victoire sur Cerbre.

Reiske, p. 23.

(2) tait-ce

Nicomdie? oq ne peut

faire

l-dessus que des conjec-

tares; Libaniiii- aurait-il ainsi parl de

Nicomdie?

SUR SA PROPRE FORTUNE.

185
Crispinus ayant

Ce

fut (1) ensuite l'heure


les

du

retour.
il

termin toutes
socier,
il

preuves auxquelles
revenir et je

avait voulu

ni' as-

me fallut

me

trouvai de nouveau

Gonstantinople. Descendant au grand port, je demandais


s'il

y avait quelque btiment en partance pour Athnes,

lorsqu'un clbre sophiste (vous le connaissez, je veux parler


fait

de Nicocls de Lacdmone)

tire

mon manteau

et

me

me

retourner

faut naviguer,

ct irais-je,
faut,

Et de quel autre qu' Athnes, o me portent mes vux


mais d'un autre
ct.
?

Ce

n'est pas par l,

me dit-il,

qu'il te

Il

mon cher ami, que tu restes ici, et que tu te charges de


le vaisseau, crois-moi
;

l'ducation des enfants des meilleures familles, qui sont en

grand nombre. Laisse-l


donnant
toi.

ne

te fais

pas tort toi-mme et nous,


les

et

ne t'enfuis pas, abanpas une traverse

grands et nombreux avantages qui s'offrent


tu peux

Quand
servir.

commander, ne

fais

pour

Demain, je remets sous ton sceptre cet empire,


ce fondement jet, tu verras bien vite s'il

quarante jeunes gens des meilleures familles de cette


ville.

Une

fois

lever ta fortune. Et

m'numrait tout ce que


Il

la ville

rapportait au sophiste Bmarchius.

avait besoin de

moi

pour combattre un misrable sophiste de Gyzique, que


dshonoraient
tenu, par
le vice et l'ingratitude; celui-ci,

ayant ob-

lui, le droit

de

cit, lui avait ensuite, selon le

proverbe, pay le prix

(2)

du

blier.

Je lui promis de l'en croire et de faire ce qu'il dsirait;

mais je m'chappai son insu


seau
(3).

et je

montai sur un vaisla

Pendant cette traverse, une tempte souleva


les

mer Ege;
la

marins avourent leur impuissance contre


le

mer,

et

moi, debout auprs du pilote qui tenait

gou-

vernail, vaincu par la tempte, j'adressai

mes vux N-

re et aux Nrides, C'tait pendant la nuit que s'tait


(1)

Uciskc, p.

^'i.

(2)
(3)

Quel

est le sens
p. 25.

de ce iroverbe?

Reiske,

186

DISCOURS DE LIBANIUS
le

leve la tourmente, et
les flots

soleil,

paraissant et frappant
offrait

travers les nuages, nous

veau prsage de
chions les

reux

effet

encore un nouNous nous arracheveux. Nos vux eurent nanmoins un heules Dieux de la mer calmrent les flots, et nos
la fureur des vents.

maux

furent bientt oublis.

J'avais entrepris cette traverse, bien

que j'eusse promis

de rester, non que j'aie eu l'intention de mentir et de tromper, ni

que

j'aie pris plaisir


le

jouer un tour quelqu'un,


fait

mais enchan par

serment que j'avais

de revenir

Athnes, lorsque j'en tais parti.

Un parjure me semblait

un fcheux dbut pour ma profession. Je fis donc le voyage j'arrivai, et, ayant, par le fait, chapp au parjure, je remontai sur un char deux roues pour revenir au com;

mencement de
autre parole

l'hiver.

Je m'exposais aux dangers de la


route pour, de nouveau, tenir une
joindi'e l'effet. Si je

saison, je reprenais
(1)
,

ma
y

et
la

me
si

livrai

l'enseignement de
si

jeunesse, dans tant de pays divers


;

je

composai tant de discours

en un mot,

j'arrivai

jouir de

ma
;

position prsente, ce dpart en fut la cause

premire

ce fut certainement ce dsir de faire plaisir

mi

ami, en l'accompagnant dans ses prgrinations, qui


fit

me
me

perdre moi-mme la crainte d'aborder les pays transi

gers. Car,

mon

destin ne m'avait entran, l'ide qu'il

fallait rester

Athnes l'et certainement emport. Ainsi


avait conduit

autrefois la Fortune (2)

un hros, par un
;

chemin
de

difficile

au terme de ses travaux

il

en fut alors

mme

pour moi.

Lorsque j'arrivai Gonstantinople, sur la place publique,


j'y trouvai

un sophiste cappadocien qui

arrivait,

envoy

par l'empereur, et qui montait sa chaire. Le Snat, sduit par sa

renomme,

avait fait venir ce rhteur, sur le

(1)
(2)

Reiskc, p. 2C.

Rciske, p. 27.

SUR SA PROPRE FORTUNE.


bruit d'une lutte brillante qu'il avait soutenue.
Il

187
se tenait
vieillard

dans tout
qui
je
il

l'clat

de sa

gloire.

Ayant appris d'un

tait,

d'o et comment il venait, et pourquoi il tait l,

me

sentis

douleureusement frapp de tout ce qu'on


chez Nicocls, ce
la ville.

me

disait. J'allai

mme sophiste qui m'avait


Lorsque
je lui rappelai

offert

une position dans


:

ses paroles

Tu

es bien enfant,

me

dit-il, si

tu ne sais

pas de quel prix est l'occasion, pom*

les

gens qui vont

Delphes. 11 est bien inutile de te rappeler, et de rappeler aux autres, des promesses dont tu as dtruit l'effet par
ton voyage.

arrach la
Il

fois

Frapp par ce second coup, je me retirai, Athnes et toutes mes esprances (1)

Sicile,

y avait alors Constantinople un certain Dionysiusde homme possesseur d'un grand talentet d'unegrande fortune, due ses succs au barreau, ses loges des gens

en charge, sa grande hospitalit, et au pouvoir qu'il avait


d'accabler ceux qui le gnaient, pouvoir qui rendit sou-

vent ses services utiles aux gens du gouvernement.


qui j'tais
;

11

savait

moi le Syrien, et il avait t pour quelque chose dans les avances que m'avait faites Nicocls; mais, malheureusement pour moi, il tait alors trs-malade. Lorsqu'il fut mieux, il couta le rcit de mes infortunes et de mes traverses. Un homme ne peut lutter avantageusement contre deux, pas mme Heril

savait pourquoi je venais,

cule,
res,

me

dit-il

et

il

me promit de

s'occuper de

mes
,

affai-

disant qu'il ne fallait pas

me
:

dcourager

et

me
pas

rappelant cette parole de Platon


rserv aux

que

le prix n'est

hommes
il

qui ont

manqu de
ft

courage. Nous

entreprmes ensemble des leons publiques, et des luttes


d'loquence. Ici
faudi'ait

que ce
;

un autre

(2)

qui
il

vous entretint de ces succs


ferait

parlant tl'un tranger,

le

beaucoup plus librement. Quels furent nos discours

(1) (2)

Reiske, p. 28.

Reiske, p. 29.

188
des deux cts
faites, et
!

DISCODRS DE LIBANIUS
quelles pripties de victoires et de dville entire fut attire
le

comme la

notre voix! au
,

point que l'on

nous plaait, pour

mrite

au

mme

rang que les professeurs pays par

l'tat. Ceux-ci vivaient

magnifiquement du traitement attach leur chaire. Pour nous, nous tions dfrays par les parents de nos disciples, qui s'attiraient les uns les autres, de sorte qu'en peu de
jours, leur
l'arrive

nombre

s'leva plus de quatre-vingts, tant par

tions de ceux de la ville.

de quelques-uns du dehors, que par les dfecLeur ardeur pour les courses de
et les spectacles

chevaux

de

la

scne se changeait en
et

ardeur pour l'tude de l'loquence,


m'enjoignit de

un

rescrit
;

du prince

me

fixer

Constantinople

on craignait

qu'ayant la facult dpartir, je ne


trie.

me

rappelasse
n'tait

ma

pa-

Les deux sophistes rivaux, dont l'un

pas en-

core mont au fate de sa rputation,

et dont l'autre

commenait en descendre, se plaignaient amrement.


Ils

poussaient des cris de rage, accumulant sur moi toutes


;

sortes d'injures

ils

m'accusaient de violence et de ruse,


et incapable

me

proclamant insatiable

de mettre des bor-

nes
force

mon

ambition. Et, pourtant, ce n'tait pas la


;

du poignet que ces lves leur taient enlevs une autre force, une force de persuasion (1) les attirait.

De mme qu'on ne

saurait accuser de violence la beaut

qui attire tous les curs, de

mme

on ne saurait ac-

cuser de violence ni de malignit celui dont l'loquence


produit
l'effet

de l'aimant sur

le fer.
,

Lorsqu'ils gmissaient ainsi

Bmarchius vint leur

secours, environ au bout de sept mois.

Ce sophiste

s'tait

attach Constance et tous ceux de son entourage qui n'taient pas initis (2). Par le bruit et l'clat d'une parole

dsordonne ,

il

avait acquis la rputation d'une puissante

(1)

Reiskc, p. 30.
ipnoranls,
la

(2) C'csl--dirc les

plbcdcs mauvais r.nnnaisscurs.

SUR SA PROPRE FORTUNE.


loquence, et
il

189
(1)

tait

protg par
;

les

amis
le

que

lui

fournissaient les circonstances (2)


tins, qui

car

jeu et les fes-

vont jusqu' l'ivresse, sont des liens puissants portant d'amiti. Il avait travers le dtroit, radieux et applaudissements et les les par enorgueilli haut la tte, discours, unique d'un l'aide dons qu'il avait amasss, dont il avait fait parade jusque sur les bords du Nil.
Bien que sacrifiant aux Dieux
discours, celui qui s'levait
,

il

avait clbr, dans ce

comme
,

leur adversaire

et

il

Constance racontait en termes pompeux quel temple comme souriant, arrivait Il avait lev ce Dieu nouveau. sans devait, s'il comme personne ne devait lui rsister,
si

combat, rentrer dans ce qui


si,

lui appartenait, et

comme

ce par son seul abord, il devait m' craser, moi et tout revenir voir ne de fait le d'abord, Mais, qui me soutenait. Ensuite il lui aucun des jeunes gens le piqua et l'aigrit.

dsagrablement mu, en assistant, connue auditeur, une runion o je pris la parole. Ses amis l'exhortrent son lancer son tonnerre, ensevelir mon discours sous
fut
s'il propre discours, en traitant le mme sujet. Il devait, predu craser m' puissance, sa de n'avait rien perdu

mier coup
le

(3).

Enflamm par

ces paroles,

il

se prsenta,

fit que mois suivant, avec ce fameux auparavant relever la gloire de celui qu'on avait admir

discours, qui ne

qu'il n'aurait et qu'il voulait combattre. Ainsi vaincu, ce

et jamais pu croire , quand bien mme un dieu le lui de dbit le par dfaite sa venger prdit il se prpara
,

son autre discours, qui


il

lui avait

valu tant d'argent. Quand


je

se mit

numrer longuement

ne

sais quelles co-

qui se lonnes, quelles doubles grilles, quelles routes


se coupaient et aboutissaient je ne sais o, les assistants,
malsonnautc, l.a place d'une pithtc (1) Reiske indique ici contre les chrtiens, et passe par les copistes.
(2)

croit-il

Reiske,

p. 31

(3)

Beiske, p. 32.

190

DISCOURS DE LIBANIUS
,

regardant l'un l'autre

incapables de comprendre

cha-

cun de son ct, se demandaient par signes les uns aux autres s'ils comprenaient mieux. Pour moi, bien que
j'en fusse l aussi, j'applaudissais,

pour prouver que je


(1). S'-

comprenais, et pour faire plaisir ses partisans


tant ainsi fait tort

lui-mme par ce second discours, il m'empcha d'en produire un autre, mon tour, et eut sur le prfet assez de crdit pour que celui-ci lui ft le
plaisir

de ne pas autoriser se

ma

sance.

Ce

prfet tait
,

homme
qu'elle

laisser prvenir, alors

que

la ville

au conparti
droits.

traire, tait d'autant plus dispose

prendre

mon

me

voyait plus injustement priv de

mes

Mon

noble adversaire s'en aperut, et (mprisant Isoil

crate aprs Nicostrate) (2),

sentit qu'il

ne pouvait pas

un discours par un discours, que s'opposer pied pied dans (3) une lutte avec moi; il reconnut
plus vaincre
qu'il n'avait plus d'autre ressource efficace contre

moi
se

que de se dbarrasser de
dfaire de

ma

personne.

S'il avait

pu

moi par

le poison,

il
il

en serait venu la coupe;


s'en allait partout dcla-

mais, n'ayant pas ce moyen,

mant qu'il tait vaincu par la magie, et que je frquentais un homme qui commandait aux astres, et, par leur entremise, aidait les uns, nuisait aux autres,

comme

le font les

gens au pouvoir, l'aide de leurs


disait-il, s'en

satellites.

La preuve,

trouve dans les flancs d'un certain copiste


caractre doux, dont la main habile

Cretois,

homme d'un
seul,
lui

avait excut beaucoup de travaux Athnes et partout (4).

Voyant que,
ments,
et qu'il

il

n'arriverait rien avec ses aboie-

fallait

des auxiliaires,

il

en trouva
,

sans peine dans les sophistes et les potes. Le dpit


crainte et l'envie les lui procurrent
(1) Reiske, p. 33.
(2)
;

la

ces trois motifs

Je n'ai pas compris rallusion.


Reiske,
p. 34.

(3)
(4)

Pour trouver

le sens,

fort

douteux, de cette phrase,

il

m'a

fallu

faire trois corrections

dans

le texte

de Reiske.

SUR SA PROPRE FORTUNE.

19!

poussaient

les

sophistes; l'envie surtout excitait les au-

tres. Ils saisissent,

sditieuse

comme une occasion favorable, la fureur du peuple, laquelle le prfet, bless et forc
les

de

fuir,

put peine chapper en se rfugiant dans


(1).

murs
pu-

de Printhe

Ceux qui conspiraient contre moi


que la sdition
et

(2)

rent envelopper et resserrer les victimes de leurs calomnies. Ils avaient pens

serait ternelle.

Mais
;

ceux qui avaient t gars taient revenus eux-mmes


le

prfet tait

de retour,

l'emprisonnement
la fois

avait

t illgal.

Le jour suivant devait venir

mon

secours et au secours des lois outrages; un chtiment


svre paraissait assur; mais pendant cette nuit qu'ils

passrent dans les transes,

s'

accusant les uns les autres,

que prparas-tu,

sort funeste?

Pendant cette

mme
,

nuit,

tu prcipitais de son sige le prfet Alexandre

et,

au

point du jour, tu livrais la ville Limnius. S'il ne faisait

pas partie des conjurs,


dclar.
Il

il

tait

au moins leur partisan

aurait voulu passer pour

un

dieu, mais je ne l'asrieux, lui dont

vais jamais pris

mme

pour un

homme

tout le soin tait de faire rire de sa personne.

Ce

mme

homme,

avant d'tre en charge, assis sur la place pu-

blique, avait

demand

la

Fortune d'obtenir

le

pouvoir,

seulement assez de temps pour

me

faire prir.

Lorsque
je

le

pouvoir de juger fut remis entre ses mains,

demeurai nanmoins, sachant ses dispositions, mais


la force

ayant confiance dans

de

la vrit.

Aucun accusa

sateur ne se prsentait d'ailleurs, et j'avais bon courage.

Plusieurs

mme

de mes

ennemis annonaient,
qu'il n'oserait
,

louange, une amnistie, pensant


contre cet usage ; mais celui-ci

pas aller
flat-

cdant plus ses

teurs qu' l'usage qui faisait loi, sans avoir aucun deTout ce passage
clart.
.i.'i.

(1)

est obscur.

La sdition avait-elle

forc.'^ le

pn'-fet

se retirer Printhe (Uracle en hracc)?

Tout re

([ui suit

manque

galement de
(2)

Reiske, p.

192

DISCOURS DE LIBANIUS

mandeur, sans appeler aucun dfendeur, ouvrit la sance en mettant un malheureux la torture (1). Ce fut l que je vis les bourreaux renoncer pour la premire
fois.

Grinant des dents, empch de


(2),

me

torturer de
,

mme

cause de

ma

qualit de citoyen

le prfet

menaait encore du feu, par-dessus ses blessures, ce mal-

heureux tmoin, disant

qu'il

ne s'arrterait pas avant

d'entendre les paroles qu'il dsirait.


il

En mme temps,
ne voulais
la stu-

me

faisait dire,

par son assesseur, de ne pas regimville, si je

ber contre l'peron, et de quitter la


mourir.
Il

me

sembla que ce

serait le

comble de

pidit d'attendre ainsi la mort, de gaiet de cur, et cela,

aprs avoir triomph, par cette preuve, de la torture.

La

ville

de Nicomdie m'attirait vers

elle,

m' engageant
,

quitter un sol funeste pour une terre meilleure

un pays adonn aux dlices pour un lieu favorable l'loquence. Mon perscuteur m'en ferma les portes par ses lettres;
mais
lai
il

n'en fut pas ainsi de tous les pays

(3),

car j'al-

Nice, la ville de Bacchus, dont les habitants, ayant

appris

par

ma sortie de Gonslantinople, m'appelrent chez eux une ambassade, et me comblrent d'honneurs dans
Ayant ador Bacchus,
je suivis leurs

leurs dcrets.
ts, et je

dpu-

me

trouvais de nouveau au milieu des jeunes

gens et des discours, lorsqu'un autre dcret du prteur de


Bithynie m'appela Nicomdie,
la ville

de Grs, pour

complaire au
daient,

vu de
tait

ses habitants. Ceux-ci


ils

me demanun

non pas faute de sophiste, car


leur compatriote,
il

en avaient un

clbre, qui

et possdait

certain talent; mais

se laissait

emporter son hu-

meur,

et,

un jour,

il

avait os se vanter

que

le

snat (4)

(1

Reiske croit
Reiske, p. 36.

qu'il

s'agit

ici

du

copiste crtois dont Libanius

parl plus haut.


(2)

(3)

Le texte est obscur.


Reiske, p. 37.

(4)

SIR SA PROPRE FORTUNE.

193

tout entier tait l'esclave des parents de ses lves. Pen-

dant que ceux

qu'il avait ainsi insults dlibraient sur

le chtiment imposer son insolence, quelqu'un pro-

posa de

lui

porter un coup qu'il ressentirait ternelles autres tant


;

lement, tous

impuissants

lui

laisser

une impression durable


serait ce

et lorsqu'on
,

demanda quel
,

vengeur immortel

il

me

dsigna

moi

et les

ennuis que

ma

rivalit allait lui susciter.

Comme ce sophiste
premier discours, en
garder

n'tait

pas venu au-devant de moi,

je craignais qu'il ne m'attaqut; je le prvins, dans

mon me tenant sur mes gardes, et le forai


pas
d'ail11

le silence; la vivacit d'esprit n'tait

leurs son fait, et la colre le paralysait encore.

et

mieux valu pour lui, du jour o j'tais venu, parler; non qu'il ne parlt pas bien, car il

se taire

que
fait

faut rendre

hommage

la vrit, mais

il

s'tait

troubl et s'tait

un fantme de sa peur; il tait atteint comme d'un charme, et perdait la mmoire des choses qu'il savait le
mieux.
Il

se retirait battu,

malgr toutes ses paroles

et

tous ses efforts. Aussi en vit-on beaucoup du parti vaincu


se cacher les uns derrire les autres (1), pour ne pas

tomber sous
et se faire

les

coups du vainqueur, chauff par


(2)

la lutte,

mettre en pices. Les

cinq annes que je

passai ensuite sont les plus belles de toute


atteint aujourd'hui prs

ma

vie, qui

de soixante ans

(3).

Les expres-

sions de printemps, de fleur de la vie,

me

semblent en-

core au-dessous

de la vrit. Je compte cinq autres


carrire, et,

annes dans

ma

une troisime poque,

cinq encore galement fortunes. Vaincre a caractris ces


annes, vaincre sous la protection de Crs, vaincre en
tout et partout, jouir d'une robuste sant, de toute la

(1)
(2) (3)

Ce passage
Ce discours

est obscur.

Reiske, p. 38.
a

donc

t repris ensuite,

puisque Libauius y raconle

des vnemeals arrives quinze ans plus lard.


13

194

DISCOURS DE LIBAMUS

vigueur de son intelligence, multiplier les discours d'apparat


,

entendre
,

les

trpignements, voir l'enthousiasme

de

la

jeunesse

tre entran
;

dans ce tourbillon de tra-

vaux de jour et de nuit tre ravi par ces tmoignages d'estime, de bienveillance, d'enchantement universels,
tels furent ces

beaux jours. Et

si

quelqu'un demande ce

qui faisait alors le plus grand charme de la ville, on lui


dira que c'tait le plaisir qu'elle avait m'entendre. Et
la ville

elle-mme, arrive ce point de grandeur et de

magnificence, jouissant de tous les dons que lui offraient,


l'envi, la terre et la

mer, ne

citait

aucun de ces avantages


de mes discours. Elle
l'une l'em-

avec plus d'orgueil, que


Constantinople

l'clat

pouvait, en effet, opposer cet avantage la prosprit de


,

la

grande
par

ville voisine (1)

portait, sans doute,


l'autre l'emportait

par ses plaisirs et ses thtres , mais


la supriorit

de son enseignequ'elle pos-

ment; l'une n'avait pas su conserverie bien

sdait, l'autre avait su acqurir ce qu'elle ne possdait

pas d'abord. Pour moi, je ressemblais un homme couch au bord d'une source limpide, entour d'arbres

au feuillage vari
mlange, auquel
fait

et couvert

de leur oaibrage

le front

charg de couronnes, je jouissais de ce bonheur sans


fait

allusion le sophiste gyptien, et qui

paratre bien, courtes de longues annes.


la joie

Ce

n'tait

pas

des festins qui

me

procurait cette flicit

c'tait la gloire et le
tait

succs de

mon enseignement,

c'-

d'entendre les applaudissements de l'heureuse Ath-

nes de Bithynie. De
cultive
lit,

mme
le

qu'un laboureur, lorsqu'il

un champ

dtourne un ruisseau de son ancien


courant de cette jeunesse, habi-

ainsi fut

dtourn

tue aller, depuis longtemps et grands frais, trouver

des matres Constantinople


suffire

cet heureux pays put se


loin

lui-mme,

et

renona demander au

un

(1)

Reiske, p. 39.

SUK SA PROPRE FORTUNE.

l9)

enseignement mauvais, quand


meilleur.

il

en avait chez

lui

un

Mon ami

d'Hracle, Crispinus, vint vers ce temps

m' apporter sur un char des monceaux de hvres, m' enrichissant des trsors que je prfrais tout
s'il

le reste.

Car

ft

venu

m'offrir

une

terre (1),

un vaisseau, une
libralit,
:

grande maison,

je l'aurais lou

de sa

mais je

l'aurais, je crois, pri

de garder ses dons

ce que j'eus

l'occasion de faire, l'gard d'un

homme

qui m'offrait un

dner et en

mme temps sa fille,

son unique enfant, leve

au milieu d'une grande fortune. Je louai sa bienveillante


intention, et l'engageai chercher

un gendre;

je parlais

comme un homme

qui l'loquence devait tenir lieu de

femme. Cette loquence avait jet la ville de Nicomdie tout entire dans une sorte de fureur divine, au point
qu'on nous voyait, jusque dans les bains chauds et les piscines publiques, nous livrer nos exercices,
l'cole.

comme dans

Et cela ne paraissait trange aucun des citoyens,


salle d'exercices.

tant la ville entire n'tait pour nous qu'un temple des

muses, qu'une

Les citoyens eux-mmes,

prenant mes exordes, les chantaient partout, laissant de


ct tous les autres chants.

Ce qui peut
c'est

le

plus contribuer au bonheur de la vie,

certainement d'acqurir des amis srs, bien auquel

tous les autres sont infrieurs, au dire d'Euripide.

Le

pote savait que les vritables amis sont prts, non-seu-

lement prodiguer leurs biens pour ceux qui leur sont


chers, mais

mme

donner leur vie. Tel fut le

fils

de

Thtis, qui acheta de sa vie la vengeance de Patrocle. Je

me fis,
miti

Nicomdie, des amis qui ne furent nullement ausi

dessous de ceux-l; et

je

mets au-dessus de tout

l'a-

d' Aristnte, je (2) crois qu'il n'est

personne qui s'en

(1) (2)

Reiske, p. 40.

Reiske, p. 41.

19G
offense, ni qui

DISCOURS DE LIBANIUS

m'en veuille d'tre plac par moi au

se-

cond rang. Personne ne pourrait me reprocher de m' tre loign de ma mre pour me rapprocher d'Aristnte; ce
fut

certainement l'amiti que j'avais pour

lui qui

l'em-

porta et effaa les autres affections. Et, pourtant, ceux


qui auraient

bien et

pu me reprocher cette amiti pour lui, ce sont ma mre et les parents que j'affligeais en restant
mais l'amiti d'Aristnte,
le

loin d'eux;

charme de

cette

liaison

l'emportrent en douceur sur les plus doux sen-

aima jamais mieux sa mre que moi ? J'en veux donner une preuve manifeste. Ma mre avait vendu mon patrimoine; mais l'acheteur, partant pour l'Italie et craignant que je ne vinsse ensuite invoquer la loi, soit du vivant de ma mre, soit aprs sa mort, et attaquer la vente, me demandait de la ratifier ou de l'annuler. Je demandai seulement si j'tais bien en possession des biens vendus, comme quelqu'un qui n'a nulle opposition faire leur vente, et quand l'acheteur me prsenta le contrat, cette main y apposa ma signature et le fit sans
timents. Qui cependant
hsitation.
Il

n'en pouvait croire ses yeux. Je mesemblais

moi-mme
) ,

bien coupable de ne pas soutenir dans sa

vieillesse (1

par ma prsence, une mre que j'aimais tant;

mais, chaque fois que j'entendais parler

mon
si

ami, c'tait

un

lien

plus fort qui

me

retenait; et
fit

je revins ici,

ce ne fut que lorscjuil m'en

une

ncessit, en
si

me me-

naant de

me voir baisser

dans son estime,

je repoussais

ce qui m'appartenait.

La Fortune compensait

ainsi,

par de grands et

nom-

breux avantages, ce qui pouvait m'arriver de plus fcheux.

Les chagrins taient pour moi peu de chose en comparaison des jouissances. Je dirai plus
:

il

n'y avait rien

(jui ft

capable de m'alfliger. C'est


rieures
:

C/C

qui arrive aux

mes sup-

les

coups qui

les

frappent leur paraissent lgers,

(I) ReiskP, p. 42.

SLR SA l'ROPRE FORTUNE. cause de la grandeur


ici

197
font. Citons

mme

de ce qu'elles

un accident des plus graves qui m'arriva alors, afin

qu'on juge mieux de

ma bonne

Fortune quand j'aurai

fait

voir sur quelles preuves elle put l'emporter.

Un

esclave tout jeune, sduit par les promesses de gens

qui sont la perte de ceux qui les coutent, s'tait enfui de

chez moi, en

me drobant
Mais moi,

quinze statres, et
le

il

tait

gran-

dement expos se voir puni de mort, si

prteur recevait

ma dposition.
par

jefis

ma leon

sans tre plus

mu

qu' l'ordinaire, alors que mes auditeurs taient troubls


la nouvelle

d'un vol aussi considrable. Us m'admi-

raient doublement, et d'tre capable de parler ainsi, et de

supporter

si

tranquillement une pareille perte. C'tait en-

core, pour eux,

une autre merveille de


ce qui

me voir, aprs avoir


que j'avais
m'avait t vol,

gagn
alors

et

amass tant d'argent dans

les villes

parcourues, ddaigner ainsi

que tous s'empressaient, par des dons spontans, de

rparer

mes

pertes.

Mais laissons

l les pertes d'argent,

que ddaigne tout

homme

qui a des sentiments levs.

La femme du

sophiste,

mon

rival, souffrait

d'un mal

violent qui lui avait attaqu le cerveau; celui-ci, ne


lant pas attribuer le

mal

l'tat

voude sant de sa femme,


encore en justice ce

en

rejetait

la

cause sur mes malfices, et, suivant le


citait

fcheux exemple dj donn,

mme copiste dont j'ai parl. Sa femme tant venue mourir,


il

alla,

de sa tombe peine ferme, au tribunal, en

versant des larmes, et ne put,


mis, conformment aux lois,
qu'il

mme en cet tat, tre adcomme accusateur. Tout ce


le

put obtenir fut de faire mettre

copiste en prison.

L'affaire alors prit

viter

le

une autre tournure (1), lui, cherchant jugement, et moi, le poursuivant. Le juge ne
puissance magique faire mourir
la

pouvait admettre, sans rire, que j'eusse dpens, en pure


perte,

ma

femme,

(l)

Rciske,

p. li.

198

DISCOURS DE LIBANICS
;

tandis que je laissais vivre le sophiste


athlte,

comme

si

un

pouvant se dfaire d'un athlte


avec
lui,

rival, prfrait le

sauver

et lutter

mais lui enlevait sa mre,

l'aide

des divinits infernales.


saire, tait d'viter le

La

difficult,

pour

mon

adver-

jugement;

le

juge ne cessait point

la poursuite, le citait son tribunal, et, par ses appari-

teurs, le contraignait comparatre, afin d'obtenir justice

ou d'tre puni, la loi ne permettant pas qu'on intentt, sans effet, une accusation. Humili et suppliant, il demandait en grce de n'tre pas not d'infamie, et priait d'at-

tribuer cette malheureuse affaire sa douleur,

plutt

qu' lui-mme. Le juge eut piti du malheureux sophiste,


et je

ne suis pas de ceux qui

lui

reprocheraient cette comrecourir

passion. Puiss-je voir

mon ennemi

mon

par;

don

il

n'aurait pas craindre d'autre chtiment (1)


la

je

ne vouerai pas

honte celui qui veut devenir

mon ami.

Quiconque, voyant couvert de confusion celui qui a pch, voudiait


le faire prir,

montrerait un cur farouche,

incapable de sentir qu'tant


rait se trouver

homme lui-mme,
ncessit.

il

pour-

dans

la

mme

Les Bithyniens ne pensaient pas ainsi au sujet de mon adversaire. L'un se dtournait lorsqu'il le rencontrait,
l'autre vitait de le rencontrer;

procher son acquittement,


trat,

on alla mme jusqu' recomme une indignit, au magislois,

qui devait chtier, suivant les


;

sa criminelle au-

dace

et

pourtant ce magistrat

tait

gnralement aim.

Ainsi press de toutes parts, ses discours ne lui attirant

plus personne, dcri d'ailleurs pour ses murs,

il

eut

recours un autre expdient

il

s'acheta des lves, pro-

diguant les revenus de ses terres, qui taient considrables.

Les lves reurent l'argent

et

ne se livrrent pas. Le

secret fut divulgu, et

cne

fut bientt

par

la ville

qu'un

rire universel (2) sur ses machinations, sur ses


(1)

espran-

Reiske, p. 45,

(2)

Reiske, p. 46.

SUR SA PROPRE FORTUNE.


ces et ses dceptions.
parti, et le secondait

l99

Un

seul Bithynien avait pris son


:

de tous ses efforts

cet ami, pouss

par un amour infatigable des chicanes, avait t jusqu'

compromettre
pris part

le

nom de
et

sa propre femme,

comme

ayant

aux intrigues

aux dpenses, dans cette malheu-

reuse affaire des lves achets et dnonant eux-mmes


ces tristes manuvres.

deux mules

se rendit en

Ce forcen, montant sur un char Cappadoce pour porter une


,

plainte contre moi, devant le prteur, qu'il connaissait

capable de passer par-dessus les


S' tant tout

lois,

pour

lui faire plaisir.

accord rciproquement, pendant leur jeuil

nesse, Athnes,

devait en tre ainsi jusqu'au bout.

Ce

prteur, malgr les prparatifs de la guerre qu'on avait


alors avec les Perses
,

malgr

les

nombreuses

et tout

aussi
ter,

graves

proccupations qui

auraient d l'arr-

considrant les plus grandes affaires

comme

de peu

d'importance, se lve, et marche, accompagn de ses licteurs, portant le fer

nu devant

lui.

Il

avait

envoy en

avant un soldat que je devais suivre Nice, amenant


avec moi sept jeunes gens, cits

comme

calomniateurs,

pour ne

s'tre

pas livrs celui qui

les avait achets.

Les

habitants de Nicomdie

comme
le

nous pleuraient tout vivants, cesjeunes gens que les Athniens envoyaient, dans

labyrinthe, au Minotaure.
fils

La Fortune voulut qu'Her(1).

cule, le
festa
,

de Jupiter, ft mon sauveur

Elle

me manime
et

l'avance, dans
et

un songe, ce

qu'elle devait faire

pour moi,

comment

elle toufferait cet incendie. Il

sembla voir un des disciples d'Antisthne monter sur

un grand bcher, allum au milieu de Nice, l'teindre


triompher des flammes. Je partis, soutenu par

la force

que

je devais tirer

de

la vrit,

et

par l'esprance du
reparurent pour

secours qui m'tait promis. Nos patrons vinrent jusqu'au

Libus, et L, aprs avoir disparu (2),


(1)
(2)

ils

Reisko, p. 47. Tout ce pnssai^e est extrmement difficile et obscur.


Cette phrase

du

texlo nous a paru iaiiitellic;ible.

200
nous
fliciter

DISCOURS

I)E

LIBANIUS

sur l'issue de notre affaire,


le firent,

comme

les

La-

cdmoniens
bataille de

l'gard des Athniens, aprs la


l

Marathon. Ce fut

encore une visible protec-

tion d'Hercule, qui dissipa le


les

nuage devant nous. Dj

coqs chantaient, les hrauts criaient, on frappait la

porte, et celui qui tait charg de ce soin annonait


qu'il tait

temps de descendre sur la place. Nous nous assmes donc dans une boutique de marchands de myrrhe, attendant l'heure de comparatre (1), Alcime et moi ;
cet

Alcime

tait, je crois, le fils

n d'un Dieu

un

tel

homme

ne peut tre

d'un mortel.

Un peu

avant l'heure de
lui,

midi nous vmes arriver, moiti hors de


grius lui-mme avait t vaincu par

notre calom-

niateur, criant, d'une manire inconvenante,

que Philaet disant

mes philtres,

des choses que nous ne pouvions comprendre. Le juge


Philagrius parut alors
,

et

nous voyions nos amis un


ni ce qui tait

visage joyeux, qui semblait nous prsager quelque chose

d'heureux
arriv, ni

mais nous ne pouvions savoir,

comment

cela tait arriv, jusqu' ce


fait

qu'un de

ceux qui nous favorisaient nous et

signe que notre

ennemi
le juge

tait

en droute.

rester dans les limites de la

Un vnement nouveau forait loi. Car, au moment


faire prir,

il

paraissait dcid

nous
le

un messager tait
fallait

arriv,

annonant que

consul Philippe se mettait en


;

route (2) et quittait Constantinople

il

s'empresser

au-devant de lui, et recevoir, dans la province, cette imposante autorit. Alors Philagrius avait dit que le temps de
la faveur tait pass,
fallait

que la

loi

devait tre souveraine.

Il

donc apporter une accusation reposant sur des faits,


la ncessit.

ou cder sans colre


subit de son

Voil pourquoi notre


le

accusateur parlait de philtre, en voyant

changement

ami, et

il

s'en retourna gmissant et se

rongeant
(1) (2)

le

cur.

Reiske, p. 48.

Reiske, p. 49.

SUR SA PROI'RE FORTDNE.

201

Le
bunal

prteur, rougissant des concessions qu'il avait faiappeler,

tes, inefit
;

me

fit

asseoir auprs

tic lui

sur

le tri-

et

passant sa main devant sa figure, accusant les

discours que lui avait tenus son ami au sujet du sophiste,


il

me

pria (1) de ne pas

me fcher
j'tais
;

de

la citation qui
le

m'a-

vait fait venir

devant

lui, et

de considrer

tout

connue
de

non avenu. Je
la sincrit

lui dis

que

dans ces dispositions,


de

avant mme qu'il ne

me

parlt
;

il

me demanda un gage

de mes paroles

et ce gage, c'tait

l'inviter

entendre, Nicomdie mme, un de mes discours. Philippe pourtant, dit-il, m'appelle vers lui, mais je veux

vous entendre auparavant. Je

fais

un signe

affirmatif, je

m'engage

et

nous partons pour Nicomdie. J'avais an-

nonc ma sance, quand survint,


qu'il fallait
le

comme une trombe, mon


le

calomniateur, amenant son sophiste ombrageux, et disant

que son discours prcdt


le

mien, afin que

juge ne ft pas prvenu par

tumulte des applaudis-

sements. Philagrius fut contrari par cette proposition,


laquelle pourtant j'accdai volontiers.

Le sophiste

se pr-

senta; mais c'tait encore ce


troubl, qui avait

mme homme,

toujours

demand

parler devant quinze juges

seulement, et sans qu'il ft permis mes partisans d'tre


prsents.

Ds

qu'il (2) vit le stade,

il

se troubla, perdit la

mmoire,

et s'cria

que

j'usais toujours des

mmes sortil;

ges. Philagrius lui dit alors de lire, puisqu'il n'tait pas

venu pour juger de sa mmoire, mais de son loquence le sophiste dit que, par la mme raison, il avait la vue
plus trouble encore que la mmoire. Mais celui-ci, dit le
prteur, en dsignant le plus habile des rhteurs, peut

prendre ton discours


remplissant

et

le lire.

Notre sophiste, entenet se

dant cette proposition, jeta son manuscrit,


la

sauva,

place de cris dpourvus de tout sens.

Le

(1) Reiske, p. 50.


(2) Reiske, p. 51.

202
jour suivant,
Snat, et moi
,

DISCOURS DE LIBANIUS
la foule tait

assemble dans la salle du


le voisinage,

j'tais

dans

me prparant

parler; le prteur tait prt entrer pour m' entendre,

^lon ennemi

en armes, descendant de l'acropole, ac-

courut alors vers moi, en profrant d'horribles menaces;

mais

les portes

du temple de la Fortune, o je me

rfugiai,

me

protgrent contre sa fureur. L'audace de ce procd

prvint le prteur en

ma faveur, mme avant


il

que je prisse

la parole. Il entra (1),

rempli pour moi de bienveillance.


se leva, ravi de m' avoir entendu
fit
;

Aprs mon discours,


devint mon plus

il

zl partisan, et

venir les enfants de ses

parents et de ses amis, qui taient chez d'autres matres,

mon

cole,

comme

la seule

qui ft au monde.

11

ne

(juittait

pas

le discours

que je venais de prononcer,

disIl

cours qu'il m'avait demand et que je lui avais remis.


disait devoir
qu'il et

mon

calomniateur la plus grande grce


:

jamais due quelqu'un


il

c'tait d'avoir

apprci

mon

loquence, car

aurait considr

comme un grand

malheur de ne

l'avoii*

point connue.

Tous ces

faits,

tous ces discours^ taient ports par la

renomme

Constantinople. Quels devaient tre l les


fait sortir, et

sentiments de ceux qui m'en avaient

qui

croyaient, par leurs calomnies, m'avoir interdit non-seule-

ment toutes les villes, mais encore


flicit,

les plus petits coins

de

terre (2)? Quels enfants des Grecs,

comblant leur mre de

par

les

succs qu'ils remportaient dans la course

des chars, furent jamais plus heureux que moi? Aussi


semble-t-il

me

que je dois dcharger la Fortune des reproches

dont je l'accablais, l'occasion de l'origine de mes derniers ennuis (3). C'taient l des preuves ncessaires, par

lesquelles
fut

il

me

fallait

passer. Mlanthus, lui-mme, ne

pas malheureux,
Reiskc, p. 52.

lui qui,

repouss de

My cnes,

devait

(1)

(2) Il

m'a

t impossible

de comprendre

xi; Te'Uo;.

(3)

Reiske, p. 53.

SUR SA rgner Athnes.

l'r.OI'HE

FOimjNE.

203

Ma

gloire grandissait,
disait

mon

loge tait

dans des milliers dbouches; on


affili

mme (1) que j'tais

des
;

hommes qu'Apollon

avait repousss par ses

oracles

un parti nombreux attaquait Gonstantinople ceux

qui avaient t la cause de

mon

dpart; des demandes

instantes furent adresses au prteur, pour


J'objectais

mon

rappel.

que ce

serait

vaient

si

bien reu, et je

mal agir envers ceux qui m'ademandais de ne pas tre contriste silence,

damn, par ce rappel, un


lettres impriales

lorsque (2) des

me

forcrent cder une plus imp-

rieuse ncessit. Je ressentis, ce dpart, tout le chagrin

que ressentent les captifs, arrachs la libert et leur patrie pour aller servir sur une terre trangre. Il
,

m' arrivait de perdre ce que j'avais rencontr de plus


utile et

de plus agrable, pour


en

aller

chercher ce qui pou-

vait tre le
Il

plus dsagrable et le plus dsavantageux.


effet,

me

fallait,

ou bien boire avec

les

grands, pas-

ser table, avec eux, la plus grande partie de


et

mes jours
les

de mes nuits, ou bien tre regard

comme un ennemi
ou a vu

et soutenir la guerre.

Quiconque

s'est enivr,

autres s'enivrer, m'accordera que c'est l le vice le plus


contraire au bien de l'me. Je n'interrompis nanmoins

jamais mes sances, auxquelles assistaient des gens qui


semblaient plutt venir pour voir mes gestes , que pour

entendre mes discours

mon

auditoire,

comme
mais je

le

Snat,

comptait plus de soldats que d'amants des muses. Cela

nanmoins, jusque-l,
avec moi. De

n'allait

pas mal

vis bien-

tt se fondre et se disperser le

chur que j'avais amen

par
le

mes lves, les uns se laissrent entraner charme des plaisirs parmi les autres, qui avaient cur mieux plac, mais qui, sans doute, redoutaient
le
;

un

lieu funeste

aux murs de

la jeunesse,

ceux-ci firent
et

voile
(1)

pour

la Phnicie,

ceux-l se rendirent Athnes,

Ce passage

est trs-obscur.

(2)

Keiske, p. oi.

204

DISCOURS DE LIBANIL'S

ne uie laissrent de

mon

cole que le nom.

11

y avait de
(1) j'tais

quoi verser des larmes, voir quelles froideurs

venu affronter, aprs avoir eu un tel entourage. J'errais comme une me en peine, dgot du prsent et regrettant le pass. J'avais pour les Bithyniens une affection
si

profonde, qu'incapable de m' attacher ailleurs, ds

le retour

de

l't, je

pouss, et malgr

me rendais chez eux, sans y tre mme les menaces d'un grand nombre
attir

de personnes, mais

par un Dieu plus fort que moi.


j'y

Quand

la peste chassait les autres,


la

demeurais, au
et je revenais

milieu du flau,

demande des mdecins,

ensuite Constantinople, d'o je m'tais chapp. L't


suivant, je subissais la

mme ncessit,

et j'avais le

mme

courage, la famine faisant alors ce qu'avait

fait la peste.

Dans ce voyage, je m'arrtai Libyssa, station clbre par le tombeau d' Annibal et par la gloire qui s'attache au nom de ce hros. Pendant que j'tais l, du milieu d'un ciel serein, et sous un rayon brlant, la rencontre de deux nuages provoque
le

tonnerre et

fait jaillir la

foudre, qui vient

frapper la terre,

au pied de

la colline

de Diomde

(2).

J'aurais probablement eu le sort que l'on pouvait attendre

de ce feu cleste

(3),

mais la Fortune m'avait sans doute,


la ville

malgr moi, arrach aux charmes qu'avait pour moi


seveli sous ses ruines. Elle m'affligea

de Nicomdie, parce qu'elle savait que j'aurais d prir en-

pour

me

sauver, et,

m' enlevant une


jours.

ville

qui m'tait chre, m'assura de longs

En me ramenant
se

Constantinople

la

Fortune ne

montra pas non plus


elle voulut,

malveillante

mon

gard;

mais

encore,

me

faire

viter

un mal-

heur. Les uns, par ignorance, les autres, par malveilReiske, p. 55. passasse, qui

(1)

(2)

Ce

manque de
la

clart,

semble cire

la

cilalioa d'uQ

vers grec, et laire allusion


(3)

premitMe ruine de Nicomdie.

Reiske,

p. 5C.

SUR SA PROPRE FORTUNE.


lance, avaient

20o

donn mon dpart de Constantinople un


celui

autre
dire,

nom que
un
exil,

qui lui convenait

c'tait,
,

leur
et

un bajmissement par

plbiscite (l)

non

l'effet

de la malice conjure de quelques pervers.

La For-

tune savait qu'une seule chose


d'y rentrer dans la position

me

laverait de cette tache:

ce seraitd'tre recherch et honor par cette mmeville(2);

que

j'y avais

eue auparavant,

de me trouver, de nouveau, au milieu des jeunes gens, fds des meilleures familles, et de voir, de nouveau, ma chaire
entoure d'une foule d'auditeurs de tous les ges. C'est ce

que je retrouvai, avec quelque chose de plus. Les Prfets de la ville rivalisaient de zle en ma faveur, chacun voulant en cela surpasser son prdcesseur.

Le quatrime
inspir par

sous lequel je
les

me

trouvai fut Phnix

homme
faveur,

Grces, et qui renouvela, en

ma

un snatus-

consulte tomb en dsutude. D'accord avec la ville et


les dcrets qu'elle

me

prodiguait, l'empereur

me combla

aussi de ses dons. Les uns taient


les autres

purement honorifiques,
sorte que, sans

m'attribuaient

un revenu, en

avoir aucun des soucis de la culture de la terre, je jouissais

de tout ce qu'elle rapporte aux laboureurs.


le

Mais

plus grand avantage que m'offrit la Fortune, ou

toute autre divinit,

me vint alors, par l'entremise d'un homme qui avait, comme nous, recherch la gloire de l'loquence. Constance, aprs s'tre dbarrass des deux tyrans
(3),

Vtranion

et

sion, de l'autre par la force, avait

Magnence, de l'un par la persuaimpos la Grce la

excellentes qualits dans le

douce autorit de Stratgius. L'empereur pensait que ses commandement seraient un

honneur pour son gouvernement. Stratgius


sait, et

me connais-

voyait cequi se passait Athnes; dplorant leprque une niutaiihore,


et je la

(1)

TotaTa

(]>y|?i:o[j.vr)

je crois

c'est \k

traduis litt(^ralenient.
(2)

Reiske, p. 57.
p. 58.

GO Reiske,

206

DISCOURS DE LIBANIUS
il

sent et regrettant le pass,


loir

blma

les Athniens

de vou-

qu'on vnt dans leur ville, de toutes parts, pour se per-

fectionner dans l'loquence, sans attirer chez eux des matres meilleurs

que ceux

qu'ils possdaient.

Vous qui pas-

sez chez tous les peuples

pour

les inventeurs et les matres

dans

l'art

de l'agriculture, vous ne voyez aucun incondit-il


;

vnient tirer vos grains du dehors, leur


faites

si

vous

de

mme

pour l'loquence, croyez-vous que votre


conseil, je

gloire sera
crois

compromise? en vous donnant ce


si

que je fais plus que

je couvrais d'or tous vos tem-

ples.

Les Athniens

depuis longtemps dj
;

sentaient et

avouaient leur mal

ils

en rougirent

(1),

en entendant

ces paroles, et profitrent de l'avertissement pour s'a-

mender. On rdigea, sur-le-champ,


pelait.

le dcret qui

m'ap-

La

crainte runit alors les sophistes diviss; on

les vit courir

et la et se runir frquemment pour con-

jurer le pril qui les menaait. Je n'ai pas entendu dire

que
et

les

Athniens eussent jamais pris pareille mesure,


fait

jamais la Fortune n'avait

autant pour la gloire

Les Athniens avaient vu des discours surpasss par d'autres discours; ils avaient vu
leurs orateurs vaincus par d'autres orateurs; mais ja-

d'aucun homme.

mais on ne

les avait

vus appeler un sophiste du dehors.

C'est assurment le
ait

comble de

la

faveur que la Fortune


:

jamais accorde

un mortel

car,

si

on regarde
de ses co(2) attirent

comme
qu'une
les
,

bien heureux le jeune


ville appelle

homme,
les

sortant d'Athnes,
la tte

pour
celui

le

mettre

que penser de

que

Athniens

chez

eux? Pour moi, je

me

glorifiais d'tre

appel,

conmie un autre pimnide, pour purifier


livrer ses coles

la ville et

d-

du

flau qui les avait envahies. Je n'a-

(1)

neiske, p. 59.

(2)

Reiskc, p. 60.

Sun SA FROPllE FORTUNE.


vais pas toutefois assez

207

perdu

la

mmoire, pour esprer

trouver la paix et la scurit, aprs les guerres que j'avais

vues quand

j'y tais,

guerres dont les blessures avaient

donn
folie

faire plus d'un mdecin. C'aurait t grande de penser, qu' l'arrive d'un rival, qui venait rv-

ler et

rformer leurs abus, on verrait des ennemis

qui

avaient conserv toujours le

mme crdit,

depuis

le

temps

de leurs plus beaux succs, accourir sa rencontre,

musique en
mains

tte, offrir

des sacrifices et remettre entft ses


j'avais

la direction

de leurs lves. Outre ce que

vu de mes yeux,
le

j'avais

entendu dire que des gens sou,

doys avaient, en pareille circonstance


visage
d' Arabius,

couvert de boue

qui se rendait, en habits de fte, un

festin (1), et

que

trois

Paphlagoniens

frres par leur

brutalit, leur ignorance,

leur audace et leur obsit,


lit,

aprs avoir arrach gyptius de son

l'avaient tran

sur le bord d'un puits, l'avaient menac de l'y jeter, ce


qu'ils auraient

certainement
il

fait,

s'il

n'avait

jur de

quitter la ville;

prit

donc

le parti

de se rendre en Ma-

cdoine, o
fession.

il

mourut dans

l'exercice d'une autre pro-

Ces rflexions m'arrtaient, bien que les sophistes ne me fissent pas autrement d'opposition. Us
disaient seulement

que

je n'aurais certainement pas

Antioche

le

mme

succs qu'

Constantinople

qu'il

tait difficile d'obtenir le suffrage

de ses compatriotes,

et

que ceux-ci, quand bien


son mrite.

mme un

des leurs reviendrait

chez eux couvert de gloire, s'efforceraient de rabaisser

La Fortune,

qui voulait que je montrasse le


,

ridicule de ces assertions

me

poussa demander un

cong de quatre mois

(2).

L'empereur
fin

me

l'accorda,

m' imposant de revenir avant la

de

l'hiver.

Je revois alors ces routes et ces portes, qui

me

sont

si

(1)

Reiske, p. 61.
Reiske, p. 62.

(2)

208
chres
le
;

DISCOURS DE LIBANIUS
je revois ces
toit

temples

et ces

portiques

je revois

vieux

qui abrita
le frre

mon

enfance, les

cheveux blanchis

de

ma

mre,

demeur prs

d'elle et

que j'appe-

lais

toujours

mon

pre; je retrouve

mon

frre an^ dj

appel

grand-pre; je retrouve tous mes camarades,

dont les uns occupaient les magistratures, et dont les


autres taient avocats ou assesseurs
;

je retrouve,

en petit

nombre,
enri(fiie

les

amis de

mon

pre

je retrouve enfin la ville


si

d'une foule d'hommes instruits;


fois,

bien que j'tais

rempli, la

de joie et de crainte
ville si

je

me

rjouissais

d'tre citoyen d'une

grande

et

si

richement doue;
difficile

je tremblais et je regardais

comme

bien

de pou-

voir m' emparer de l'esprit d'une cit aussi claire.

L
le

encore la Fortune vint

mon

secours

d'abord dans

grand nombre de questions qui m'taient poses de toutes parts, et auxquelles il me fallait rpondre dans les
coles, ensuite

dans

les luttes

de

la parole,

il

me

fallut

bientt montrer tous qui j'tais.

Je n'eus pas, ds l'abord, besoin, pour attirer mes compatriotes, de ces auxiliaires qui recrutent les auditeurs par
la

brigue et par la

flatterie;

il

me

suffit

de

faire savoir

que

je devais parler (1).

Avant

le lever

du

soleil, la salle

du snat tait remplie au point que, pour la premire fois, ce Ueu parut insuffisant, et que, lorsque je demandai s'il y avait du monde, l'esclave m'apprit que quelques personnes avaient pass
la nuit
,

dans ce

lieu.
;

Mon
rait

oncle
,

qui

me

prsentait

entrait en tremblant
la

mais moi je
la foule, et,

le suivais

en souriant, et

Fortune m'inspiprsenta

une noble assurance. Je promenai mes regards sur


semblable Achille lorsqu'on
lui

des armes, je

me

rjouis cette vue.

Par cela seul, et

sans avoir ouvert la bouche, je frappai d'admiration


auditoire. Parlerai-je des larmes qu'arracha

mon

mon

exorde,

(1)

Reiskc,

p. 03.

"

SIR SA

l'I'.OI'Ri:

FORTUNE,
,

209
dis,

que beaucoup ont appris par cur


dans

et

de ce que je

ma

seconde partie, des ftes de Bacchus? Personne

n'tait vieux,

personne n'taitlent, personne n'tait faible


et

pour frapper du pied


leurs souffrances,
ils

donner tous

les

signes de l'en-

thousiasme. Les goutteux


et,

mmes

se levaient, oubliant

quand
ils

je voulais les faire asseoir,

disaient que ma rompant mon discours,

parole les forait se lever. Inter-

demandaient l'empereur de
,

me rendre

ma

patrie

puis
ils

aprs s'tre lasss de

le de-

mander par
der un

leurs cris,

revenaient
le

mon

discours, et

proclamaient leur bonheur et


tel talent
;

mien

le

mien, de possle

le leur (1),

de pouvoir admirer ainsi

talent d'un compatriote. Ils rfutaient

victorieusement,

par

le fait,

les

vaines assertions de ceux qui affirmaient

leurs compatriotes.

que des compatriotes taient ncessairement envieux de Le jour o Agamemnon prit Troie ne fut pas pour lui un plus beau jour que ne fut pour moi
celui

du triomphe que

je viens

de raconter. Mes audi-

teurs, dsireux de

me voir

de plus prs,

me

suivaient

lorsque je
Il

me rendais

aux bains, aprs

ma

sance.

y avait alors Antioche un sophiste phnicien dont on admirait l'loquence; fils et neveu de sophiste, sa
parent lui attirait
autant
avait pris

de

gloire

que son

talent.

Suivant l'usage,
tait all

il

dans sa patrie.
,

un cong, pendant l't, et Goiimie j'avais prononc quelques


moi
s'il
,

discours

et

que

la foule venait

on

lui crivit
la

de

revenir, au plus tt, son cole,

ne voulait

trouver

tout lait dserte

tant le nouvel

sa suite
l't,

Il

revint aussitt,
et sa

Orphe entranait tout abandonnant, au milieu de


11

sa

femme
11

maison.

me

vit

ple et maigre, en

proie une maladie qui avait suivi

mon

dernier dis-

cours

(2).

me

fit

ses condolances sur


la

ma

maladie,
Il

mais il n'en conunenrapas moins


(i)

guerre contre moi.

Reiske, p, 64.

(2) Uciskc, p. 65.

14

210
parla

DISCOURS DE LIBANIUS

comme

quelqu'mi qui

fait

ses dbuts, devant des

trangers, et veut surpasser


cs,
il
il fit

un

rival.

Aprs ce

facile

suc;

des reproches ceux qui l'avaient

fait

revenir

paraissait

me

ddaigner

et fouler

tendu par terre,


m'entranait vers

comme
le

aux pieds un ennemi quelqu'un qui depuis longPuis, m' attaquant,


il

temps a l'habitude de

le vaincre.

palais et

me

provoquait la

lutte.

Pour moi, aprs avoir vu le prince et lui avoir remis, sur sa demande, un pangyrique que j'avais crit avant mme
qu'ill'exiget, je rgalai encore la ville d'un discours dont
l'clatant succs retentit jusqu' ce jour, et, versant des

pleurs, je quittai

mes concitoyens en larmes.


(1)

Les principaux d'entre eux


de pleurer
;

ne se contentrent pas
promesses,

ils

me

firent les plus brillantes

pour m' engager revenir


de vivre dans

me

fixer

parmi eux. L'espoir

ma

patrie tait dans

ma

pense bien au-

dessus de tous les avantages qu'ils pou^'aient

me

pro-

mettre. Lorsque je montais la colline qui est aprs la pre-

mire station, en cet endroit

mAme

l'on dit

que furent
,

foudroys les gants combattant contre les dieux je


lis

fail-

perdre un il d'un coup del baguette dont se servait

mon
la

conducteur pour presser ses deux chevaux. J'eus


;

la

paupire infrieure fendue

mais, par un bonheur inou,

Fortune

me

sauva, et

Aprs avoir achev

mon il ne fut pas atteint. mon long voyage, je trouvai le


(2)

s-

jour [deConstantinopleJ

plus triste encore qu'aupara-

vant. Je dis au prteur dans quelles dispositions j'tais;


je le suppliai de

me

venir en aide. Je

le

persuadai; j'ob-

tins des mdecins l'attestation que


serait aussi favorable

l'air

de

ma

patrie

mes douleurs de

tte

que celui de

[Constantinople] m'tait contraire. Ayant obtenu

du pr-

teur qu'il voult bien approuver rot avis, coniine l'exReiske, p. 66.
C'est l

(1) (2)

seulement une ronjectnrp

Libanius ne

nomme

pas

la

Tille.

SUR SA

iRoi'iiK

foitu.m:.

pression de la vrit, je priai un personnage, puissant


la cour,

d'appuyer

l'avis

des mdecins auprs de l'empe-

reur, et de le supplier de ne pas en vouloir

ma

vie.

Ce

personnage

me

prta son concours, bien qu'il ne ft pas

de mes amis

(1), loign qu'il tait


;

de moi par

la diff-

rence de religion

mais
il

il

voulait montrer que, dans tout

ce qu'il entreprenait,

tait sr

de russir. L'empereur
n'tait pas

m'accorda de revenir Antioche; mais tout


fait.

Pendant que
j'appris
,

rais le

que je prpadpart de mes bagages, je reus une triste nouje prenais


lettres et

mes

velle

que

ma cousine germaine, ma fiance,


tait

tait

morte

et

que mon oncle

plong dans

la

plus pro-

fonde douleur.

La Fortune corrompait
j'allais
j

ainsi le

bonheur

qu'elle m'accordait. Je ne pouvais plus venir habiter


ville

une

o, au lieu d'une femme

trouver un tom-

beau.

Mon

oncle, apprenant

que

tais autoris ren-

trer, et

apprenant en

mme temps

pour quel motif je ne


la dernire consola-

le voulais plus, pleurait la perte

de

tion qui lui restt, celle d'entendre

ma

voix, et

il

me

re-

prochait dans ses lettres de ne pas revenir.

Je partis donc, mais dans une tout autre disposition

que
et

la

premire

fois. J'tais

alors joyeux, plein d'ardeur


(2)

de srnit,

et

maintenant

mon me

tait

assom-

brie et abattue par la douleur.

A mes
ma

malheurs privs
patrie.

s'ajoutaient les malheurs publics de

Les emavaient

portements du prince

(3)

taient l'orage qui menaait

toutes les ttes. Plusieurs de

mes concitoyens

pri; on redoutait d'en voir prir encore

un grand nom-

bre, d'entre les meilleurs, et, parmi ces derniers, je voyais

Znobius,

mon

ancien matre. J'tais venu la prison

ils

taient dtenus; j'en franchis le seuil, je tombai

leurs pieds et mlai


(1) (2) ^3)

mes lamentations aux

leurs.

Ils

Reiske,
Reiske,

p. C p.

68.

Gai lus.

212

DISCOURS DE LIBAXILS

furent relchs le surlendemain, et l'opinion se rpandit

qu'avec moi un meilleur gnie tait entr dans


avait apais les flots soulevs.
lut adresser la parole
il

la ville et
il

Le jour

suivant,

me
;

fal-

au prince, bien malgr moi

mais

m'avait

demand un second

discours, et la crainte

me

fora faire son loge, tout en restant dans le vague des

circonlocutions (i).

Mon

matre, qui respirait peine en


(2),

libert, tait prsent ce discours

dans lequel
il

je

sus l'introduire

en rappelant combien autrefois

avait

lou devant moi l'loquence du prince. Le prince, charm,


lui tendit la

main,

comme gage

de rconciliation;

il

la

baisa en s'inclinant profondment, et nous applaudmes,

comme

il

convenait, la clmence du prince dlivrant de

toute crainte le professeur et le vieillard.

Lorsque dj j'avais repris


et

le

cours de

mes

occupations"

prononc un grand nombre de discours qui m'atti-

raient la foule des lves,

un jeune homme qui

la

d-

bauche avait jusqu' ce jour procur plus d'un dner (3), et qui avait t bien pay pour cela, accourt devant le
prince, et m'accuse d'avoir en

ma
11

possession deux ttes


disait
lui,

de femmes que j'avais coupes.


servi de l'mie

que je m'tais
Gallus, et de

pour un malfice contre


Il

l'autre contre son oncle. Constance.

reut l'infme r-

compense de son mensonge d'un danseur qui tait l'me damne du sophiste. Je dis qu'il reut cette rcompense
:

celui-l qui la reut, ou celui qui la donna, put seul le savoir; mais ce n'en fut pas

moins

l le

honteux motif qui


fit

le

poussa entreprendre ce qu'il osa. Le prince en prison


le

mettre
le so-

misrable qui ne s'y attendait pas; car

phiste, ainsi
la

mort

serait j)0ur

que son indigne complice, avaient espr que moi la consquence de leurs accusa-

tions. Ils cessrent leurs poursuites; le sophiste se retira


Je ne sais
si j'ai

(1)
(2)

bien entendu

le prrer

vlkiam t(>tp/|ivo;.

Ces discours ne nous sont pas parvenus.

(3) Ilei.ske, p. G"J.

sur.

SA PROPRE FORTUNE.

213
le

l'extrmit de

la ville, et se

cacha

l,

dans

fond d'une

valle, esprant qu'au moins, par le fait seul de l'accusation


,

le

prince serait plus mal dispos

mon

eudroit(l),

et qu'il

ne manquerait pas de

le

faire voir,

en ne jetant
sortie.

mme

pas un regard sur moi sa premire

Mais
trou-

celui-ci, se dtachant des cavaliers qui

l'entouraient,

poussa son cheval vers


vais, et se
Il

le

bord du foss o je
tel

me

montra pour moi


la

qu'il avait toujours t.


et

m'engageait ne pas rester plus longtemps,

me
,

souvenir de

Thrace, ce que je

lui

promis de

faire.

Mais au fond

je persistais

dans mon premier dessein

et

je m'attachai de plus en plus

ma

ville natale.

Je ne

voyais pourtant paratre aucun

effet

des promesses qu'on


lui

m'avait faites, et Znobius, qui m'avait appel

succder dans les travaux de son cole, avait chang de


dispositions
:

il

disait qu'il

aimait plus que jamais ses

occupations, et m'engageait ne pas trop


C'tait

me

presser.

pour moi un grand prjudice de ne pas pouvoir profiter du trouble que mon arrive avait jet dans les
coles, et de laisser
la scurit.

mes rivaux

se raffermir par le calme et

Je professais dans

ma

maison,

ayant une

quinzaine d'lves que, pour la plupart, j'avais amens

avec moi, mais je n'tais nullement sur


fesseur public.

le

pied d'un pro-

Ce dsuvrement,

cette oisivet et ce vide,

amenrent un certain dcouragement, qui s'empara de mes lves, et qui me gagna moi-mme. Semblable au fils de
Pele, dans

ma

douleur, je

me

disais

que je n'tais qu'un

poids inutile sur la terre: j'en tais venu avoir besoin

de certains breuvages pour conserver toutes mes facults,


rduit que j'tais ou m' appuyer sur des concitoyens
qui

trompaient

(2)

toutes

mes esprances, ou

ne pouvoir

retourner Constantinople sans m' exposer au ridicule.

(1)

Reiske, p. 70.

(2^

Reiske,

p. 71.

214

DISCOURS
,

I)E

LIBAMUS

Sur ces entrefaites

un

vieillard vint

me

trouver et

me

dit: Il n'y a rien d'tonnant ce

que tu ne russisses

pas et ne sois pas rpandu,

si

tu restes ainsi,

comme

cou-

ch
le

litire. Mais si tu veux connatre grand nombre de ceux qui ont soif de ta parole va ouvre une cole dans quelqu'un des temples. Je ne

et

renferm dans ta

suivis pas entirement son conseil

mais, ayant

fait

d-

mnager un ngociant,
et j'ouvris
fit

je descendis

dans son bazar,

Le lieu un nombre, plus grand que jamais, d'auditeurs et d'lves. Assurment le lieu public de leur enseignement tait pour beaucoup dans
la place publique.

une cole prs de

merveille, et je vis accourir

la

vogue des autres professeurs. C'est alors que, m' adres:

sant Calliope
sais-je; toi qui

toi, la

premire des muses!

lui

di-

m'as amen dans

ma

ville natale,

quels

sont donc ceux dont tu prends les intrts? Pourquoi

m'as-tu sduit par de vaines promesses,

toi

qui es une
(1)

desse? Pourquoi m'as-tu enlev ce que je possdais


sans

me donner

ce qui m'tait promis? Celui qui m'a


la prosprit, tandis

tromp triomphera- t-il dans

que tu

me

ddaignes, moi qui

ai

tout perdu sous les coups de

l'injustice? Telles sont les paroles


loin,

que

j'adressais, de

la desse, tourn vers son image.


j'tais

Quelques jours aprs,

chez moi, occup crire,

quand

le bruit d'une foule en tumulte vint frapper

mes

oreilles.

Ayant suspendu mon

travail, je

demandais quelle

pouvait tre la cause de ce dsordre, lorsque

mon cousin,
foule, aprs

accourant hors d'haleine, m'apprit que

la

avoir tu le prfet, tranait son cadavre par les rues et s'en


faisait

un jouet;

il

m'apprit aussi ((u'Eubulus, aprs avoir

chapp, par

la fuite,

au\ pierres qui

le

menaaient,
le

s'tait

cach, avec son fds, quelque part sur


gnes.

haut des monta-

La

foule, n'ayant

pu atteindre leurs personnes, avait

(Ij Heiik.-, p. 72.

SUR SA PUOf'RL rOKlU>E.

215

dcharg sa fureur sur leurs maisons. La fume, annonant l'incendie, s'levait dans les airs, et on pouvait dj
la voir

de chez moi. Je fus

saisi

d'tonnement ces noulaissa

velles; c'est ainsi

que Patrocle, frapp de stupeur,


(1), qui

tomber ses armes.

PourZnobius

m'avait appeiriuandj'taisloile

gn, et m'avait repouss quand j'tais proche, rien ne


fora prendre la fuite; mais

une maladie, qui


Il

paraissait

lgre

(2)

le tint

loign de ses lves.

soufirait alors,

la fois, et

de

la fivre et

du chagrin d'apprendre que dans


de mes lves
Je
rendis

la salle
tait si

du Snat, o
nombreuse,

j'tais tabli, la foule

qu'il m'aurait t
le

impossible de m'oclui

cuper de tous avant

coucher du

soleil.

nanmoins mes devoirs, bien


tion d'esprit, et
lui aie

qu'il ft

dans cette disposiseul jour

on n'aurait pu

citer

un

o je ne

pas

fait visite.

Bien qu'assez mal reu, je ne


fis

me
son

lassai jamais, et, aprs sa mort, je le pleurai et

pangyrique

(3).

Avant ce temps Stratgius


de la haute dignit que je

tait arriv

dans notre

ville,

revtu d'un pouvoir suprieur tous les autres, et charg


lui avais prdite,

lorsque j'ob-

tins son illustre amiti; car c'tait ce

mme Stratgius

qui

m'avait donn Athnes, et avait remis Athnes entre

mes mains.

J'tais donc, par son arrive,

en position de

me

rendre utile ceux qui pouvaient avoir besoin de mon

appui.

Mes tudes

et

mes discours
il

n'taient plus

mon

unique occupation, mais

me

fallait

consacrer mes jour(4).

nes la parole et mes soires l'action

Je m'occu-

pais de ceux qui avaient subi les injustices des grands, de

ceux que les ressentiments


brusque transition

et les passions avaient fait tra-

(1) Cette

laisserait

souponner une lacune ou une

transposition.
(2)

Reiske, p. 73.

(3)
(4)

Ce panp:yrique ne nous
Reiske, p. li.

est

pas parvenu.

216
duire

DISCOURS DE LIBAMUS

comme

accuss, et qui avaient besoin de l'autorit


ainsi

pour voir changer leur position,


l

que de tous ceux qui


sans nuire

attendaient une prompte dcision sur lem' sort. Ce sont

de ces faveurs que peut


la justice
;

faire l'autorit,

aussi, tous ceux qui avaient besoin de

mon

crdit, et les

femmes elles-mmes, me
fois

suppliaient de sonje

ger lem's affaires toutes les

que

me

rendais chez
les autres

Stratgius. Je faisais donc tout ce

que font

maitres, jusqu' l'heure de midi, heure laquelle les uns

vont prendre aussitt leur repas,


bain, avant de le prendre, tandis

et les autres

vont au

que moi,
;

je restais tou-

jours tenu par uies occupations


forait

et lorsque la nuit

me

de

me

lever, je

me

rendais en hte auprs de

mon
pour

puissant ami, ayant en mains des notes nombreuses,

me rappeler (1) quels taient ceux de mon intervention. De ces demandes,


immdiatement

qui avaient besoin


Stratgius admet-

tait

les unes, et rejetait les autres,

que

la

justice,

plus

me disait-il, ne lui souvent, il me priait,

permettait pas d'admettre. Le

de

la

manire

la

plus flatteuse,
se d-

de l'attendre jusqu' son retour du bain,


lassait plus en

comme s'il

des

affaires.
lui

ma compagnie qu'au bain, de la fatigue Ce que voyant, je lui faisais le plaisir d'aller
et,

chez

tous les jours;

lorsqu'une affaire urgente

me re-

tenait,

il

envoyait savoir ce qui m'avait empch de venir.

Ce

crdit, dont je jouissais, contrariait vivement le


,

sophiste phnicien

mon mule

il

me

voyait obliger

beaucoup de monde gratuitement

et le fait

de ne pas de-

mander

d'honoraires, tait

comme un

appt de lgumes

ou de viande, qui
ses auditeurs.
affect
11

attirait vers

moi un grand nombre de


dsagrablement
et

tait encore, d'ailleurs,

par

le

grand nombre de mes discours publics,


Il

aussi par l'infinie varit de leurs formes.

ne pouvait,
je trouvais

dans sa stupfaction, savoir


(1) Reiske, p"'J-

(|uaiid et

comment

SUR SA
le

l'ROPlU';

FORTUNE.

217

que

temps de composer ces discours, ne sachant pas ce c'est que de prendre sur ses nuits. Il soulTrait de se
il

taire et, lorsqu'il avait parl, qu'il aurait

souffrait

en s'apercevant

mieux
il

fait

de garder

le silence (I).

Jusqu'au

milieu de

l't,

trana contre-cur et grand' peine

ses fonctions,
d'attelage.

comme un

cheval tir par son compagnon

Ds que l'poque des vacances approcha, il cessa ses cours, et partit pour Tyr, disant qu'il reviendrait; mais,

une

fois parti,

il

demeura dans sa

patrie, se

plaignant d'avoir eu trop souffrir de la puissante influence de

mon

oncle. Je l'entranai

nanmoins encore

soutenir la lutte contre moi, moiti par les menaces

du

prteur, moiti en faisant augmenter les contributions en


vivres qui formaient son traitement.
fit

Ce dernier

trait

m'en

un ami, aprs son

retour. Mais bientt encore, ses au-

diteurs l'abandonnant en plus

grand nombre,
devait.

et

s' atta,

chant moi davantage en mangeant


le

il

redevint

mon ennemi

tout

revenu
il

qu'il

me

Sortant un peu
l'art

de son apathie, de
la parole,
il

s'appliqua avec plus de succs


il

sans s'lever pourtant jusqu'o

pouvait et

jusqu'oii

devait s'lever.
le prfet dsirait tre

Comme

lou plus vivement qu'un


il

autre ne dsirerait tre prfet

(2),

y avait ncessit pour

moi d'entreprendre son loge, d'autant plus que j'avais promis de


le faire si

jamais

il

obtenait cette dignit. J'a-

vais t charg, son arrive, de le

comphmenter
le

publi-

quement en quelques mots.

Il

me demandait

maintenant

de dvelopper ce premier discours, de


ne niai point

complter, et de
dire.

ne rien passer sous silence de ce que je pouvais


la

Je

promesse que j'avais


si,

faite,

mais je

lui dis
il

(jueje m'excuterais
lait

quittant son propre palais,


le

vou-

condescendre venir m'entendre dans

Snat, o je

;l)

Reiske, p.

"ii

(2)

Reiske, p. 77.

218
tenais

DISCOURS DE LIBAMUS

mes sances

le prfet, disais-je, ferait l,


fait

la vrit,
;

une dmarche tout

nouvelle et inusite

mais cet
premire

honneur rendu l'loquence constituerait partie de mon pangyrique. Il promit de le


ijeaucoup se refusaient croire.
Il

la

faire, ce

que

vint, et, le dvelop-

pement de
sime tant

(1)
,

mon premier
il
il

discours

seconde sance

revint une seconde fois

demandant une une troi;

ncessaire,
fois.

ne manqua pas d'y revenir


,

une troisime
la

Et

maintenant encore

sa gloire et
;

mienne

retentissent dans toutes les bouches


fut

on rap-

pelle encore quel

l'auditeur

et

quel fut le pan-

gyriste,

quel fut l'loge et dans quel lieu on vint l'en-

tendre

Dsireux de faire parvenir, dans plusieurs des


,

ce discours (2) qu'il aurait voulu faire connatre toutes, il employa dix copistes cet usage.
principales villes

Le sophiste,

alors, fait briller l'or

aux yeux d'un des


dplace

dix copistes, le sduit, et,


])roprie la dpouille

abusant du proverbe, s'apIl


,

de l'ennemi.
il

il

change

nombre d'expressions,
puis
il

y en intercale quelques-unes,
lui.

invite Stratgius, alors hors de charge, venir,

dans

le

mme
le

lieu,

s'entendre louer par


;

Mais

la

chose parut un prodige

on s'tonna de voir

la tortue

prendre
tion

galop du cheval, et quelqu'un rvla l'acquisid'argent.

du discours prix
l'or

reu

avoua ds

qu'il vit le fouet, et

Le malheureux qui avait demanda parpublic


je citai
,

don en disant
considrable.

qu'il n'avait

pu

rsister l'appt d'un prix


fait
,

Pour rendre ce

mon
il

acheteur de discours devant Nocentius

(3)

alors prfet

de Syrie;
tait

et

mon homme, malgr


le

le

chtiment dont

menac, avoua nanmoins


le

fait et

sortit sain et
loin.

sauf, parceque je

ne voulus pas poursuivre plus

Toutefois ce sophiste,
(1)

plus courageux des sophistes,

Reiske, p. 78.

(2) (3)

Ce discours ne nous
Reiske, p. 19.

est pas

parvenu.

SUR SA

l'KOI'RK

FORTUNE.
il

210
osait encore

ne se

tint

pas en repos pour cela, mais

d-

biter son discours, jusque dans la

maison de Stratgius.

Ce dernier quitta bientt l'administration de la ville. Hermogne, qui lui succdait, passait pour rude et redoutable. Il m'tait tout fait inconnu. Je paraissais donc avoir
[)erdu

beaucoup de mon ancien


le

crdit.
:

Hermogne
il

tait

pourtant

meilleur des prfets

il

ne croyait pas devoir


tait

accorder son intimit beaucoup de monde; mais

doux, et usait plus de la parole que de l'autorit.

11

convo-

qua de

suite le Snat, et l,
ville,

chacun ayant parl son tour


recomiut aussitt
:

sur les intrts de la


qu'il n'avait

il

mon

oncle

jamais vu, et dit en l'entendant

Ce

doit tre

Phasganius. Eubulus et son parti en tombrent de leur


haut. M' ayant ensuite appel,
il me pria de lui faire dans mon amiti la mme place qu' Aristnte et Sleucus (1 )

qui lui avaient inspir


n'est

le

plus vif dsir de la possder. Ce


,

que

justice, rpondis-je

d'aimer celui qui est leur

ami.

Je n'ai racont, jusqu'ici, que


toire

mon bonheur;
,

l'his-

de mes malheurs va suivre. La Fortune m'enleva

alors

ma mre

qui tait tout pour moi


le

et

mon
Il

oncle
le
le

qui tait la lumire et

rempart de

l'Asie.

mourut

premier;
suivit

ma mre,

qui ne put supporter sa perte,


le

de prs. Rien de ce qui m'avait charm

plus jus-

qu'alors ne pouvait

me

plaire dsormais; rien, pas


le

mme

ces harangues publiques qui avaient fait

charme de

ma

vie.

Ce don de l'loquence,

c'tait

cause d'eux

qu'il m'tait cher;

mon

oncle, en jouissant des applau-

dissements qui couvraient


et oubliait le

ma

voix

se sentait rajeunir

coup qui

l'avait frapp;

ma mre

se li-

vrait tous les transports

de sa

joie, lorsque,

couvert

de sueur et triomphant, je sortais de mes

luttes.

Ces

deux morts, qui suivirent de prs

celle

d'Eusbe;

la

chute

(1)

Reiske, p. 80

220
de Nicomdie,
velit

DISCOURS
et la perte

1E

LIBANIUS
ville

de celui que cette

ense-

sous ses ruines, furent autant de coups cruels qui

me

jetrent dans la douleur la plus profonde (1).

Sous

l'impression de ces chagrins,

subitement. Ainsi,

mes cheveux blanchirent pour moi, les maux s'ajoutaient aux


,

maux
d'une
celle

aux maux publics

les

malheurs publics

la

perte d'un ami, la perte d'un autre ami; la ruine


ville

que j'aimais,

la perte

d'une mre adore et

de son
:

frre, qui lui seul avait t

pour moi une

fa-

mille

et toutes ces choses, qui attachent la vie, taient


la

devenues pour moi

source ternelle d'amers regrets.

Lorsque
saiis

le

prince qui, avant d'avoir obtenu l'empire

combat, cultivait laphilosophie, plus qu'aucmi philo-

sophe, au sein

mme

de ses palais, ramena enfin,


le culte

comme
banni

de

l'exil,

pour l'embrasser publiquement,


,

je tressailhs

je bondis de joie, et je
et

me

remis avec bon,

heur k crire
effet, le

prononcer des discours. Je voyais


les autels

en

sang couler de nouveau sur


la graisse

abandon-

ns, la
ciel
,

fume de

des victimes monter jusqu'au


ftes,

et les

Dieux honors par des

dont quelques

vieillards gardaient peine le souvenir.

On pouvait conet d'admirer

sulter les oracles

il

tait

permis de louer

ces merveilles; les

Romains pouvaient encore oser de


les uns taient vaincus, Nous possdions le prince le

grandes choses; ds barbares,


les autres allaient l'tre.

plus sage, le plus juste, le plus loquent et le plus belli-

queux, qui ne comptait d'ennemis que parmi


souffrit

les impies.

Il

de ne pas voir venir vers

lui

une dputation de
lettre

notre ville, et de ne pas recevoir

mme une
il

de moi.

Quoi donc!
autrefois,
le fruit le

dit-il,

par Hercule!

garde

le silence,

au-

jourd'hui qu'il est en pleine scurit, lui qui a tout brav,

pour correspondre avec moi


plus prcieux
(]u
il

Il

disait

que

recueillerait

de son voyage,

()

Reiske, p. 81.

sui;

SA pKOPi FomuMi.

221

ce serait de nie voir et de m'entendre. Et lorsque, notre

premire entrevue, je posai


mire exclamation fut
:

le

pied sur

le seuil,

sa pre-

Quand donc t'entendrons-nous?


rival,

Le

sophiste (1)

mon

Eubulus,
la

tait dj,

cette

poque, dans sa patrie, rappel par


qui laissait deux
lance.
filles

mort de sa femme,

nubiles ayant besoin de sa surveil-

On

disait d'ailleurs qu'il serait encore parti,


il

quand

bien

mme

n'aurait point perdu sa

prludait aux discours par les


faisait

chaque jour, sous

les

femme. L'empereur nombreux sacrifices qu'il arbres du jardin imprial.

lui faire la

Tandis que

la foule s'empressait
le culte

cour, en

secondant son zle pour

des Dieux, je restais,


travaux, n'tant pas

comme

l'ordinaire, occup de
le prince.

mes

appel par

Je regardais

comme un manque
flattais

de

discrtion et de retenue, de l'aller voir sans y tre invit.

En Un

lui, j'aimais

l'hoaune, mais je ne

pas

le prince.

jour qu'il tait all sacrifier dans

le

temple de Jupi-

ter Philien, et

qu'ayant promen ses regards sur tous


lui

ceux qui se pressaient autour de


us,
foule;
il il

pour en tre aperj'tais

ne m'avait pas vu, cach que

dans

la

m'envoya vers
m'en

le soir

demander, par un mot

crit sur ses tablettes, quel motif m'avait

empch de

le

venir voir, et

il

faisait,

avec grce, des reproches

piquants. Je rpondis par les

mmes

tablettes, sur le

mme
rougit.

ton, piquant et badin, tl'un

homme

qui a droit de

se dfendre (2).

Le prince s'en aperut, cette lecture, et Nanmoins mme aprs avoii" reu ces tablettes,
,

je continuai m'abstenir, paraissant ngliger le jardin

royal, et

le:5

sacrifices

qu'on y

faisait

(3).

J'tais sans

trouble, car je savais qui avait

manqu

l'amiti. Pris-

cus, sophiste d'pire, qui avait frquent la plupart des

(1)
{2)

Ueiske, p. 82.

Nous croyons avoir


:

retrouve'- ce
ii?
/.xl

mot

li.iiis

la lettre xi

528 du recueil

de Wolf
(3)

Mi) TtaOor, Oopistov

Toa-na xai

aerw.

Reiske, p. 83.

222

DISCOLT.S DE

LIBAMUS

hommes
les torts

distingus par leur savoir, voyant avec regret

du prince, dans
la place

cette circonstance,

fit

cesser le

malentendu, par je ne sais quels moyens. Je fus appel,

au milieu de
qui m'avait

remplie par la foule,


prouvait, combien

et

l'empereur,

fait venir,

semblait lui-mme embarrass,


il

montrant, par ce
reprocher.
Il

qu'il

avait se

se remit,

non sans peine,

et,

aprs s'tre exle retenaient,

cus sur les nombreuses occupations qui


il

m'invita dner; je lui rpondis que j'avais coutume


il

de souper:
qu'il

m'invita souper; je lui dis qu'alors

mme
m'en

me

serait

permis de

le faire,

mes maux de

tte

empcheraient. Mais pourtant,


voir frquemment.

dit-il,

vous devez venir

me

Quand

je serai appel, rpondis-je;

autrementje craindrais d'tre importun. lien tomba d'accord, et ne


fit

plus autrement.
l'loge

Nos entretiens roulaient sur l'loquence, sur


de ce
terre
tait

qu'il avait fait

de bien,

et

sur la critique de ce qui


ni

avait t nglig. Je ne
,

demandais rien,

maison, ni

ni magistrature. Notre conversation


,

ne permetde con-

pas

suivant l'expression d'Aristophane,

vaincre celui qui la tenait d'tre un mchant (1). Et ce

que

je refusais ainsi, c'tait la premire place de la ville.


je

Mais

ne voulus pas

mme

rentrer dans une notable


taient dans les

partie de

mes biens patrimoniaux, qui

mains du gouvernement.
rt personnel, et
lui faire

Me

voyant ddaigner tout inttait


il

ne chercher qu'une chose, qui

de

dpasser tout ce qu'on disait sa louange,

avait

coutume de dire que les autres aimaient sa fortune, mais que c'tait lui-mme que j'ain)ais, el que l'attachement de sa mre pour lui n'tait pas plus dvou que le mien.
Cette affection lui
fit

supporter

la franchise

avec la-

quelle je pris, devant lui, la dfense

du Snat, une po-

que o

la terre n'avait

pu v\en produiiT. cause d'uno

(1)

Reiske, p. 8i

sui;

SA PROPui: foutunk.
Il

223
que
les

grande scheresse.

avait voulu, nanmoins,

marchs fussent abondamment


et

que

les

(1) pourvus de denres, prix de ces denres demeurassent dans les

limites qu'il avait fixes.


l'avait
ville

Un mauvais

gnie, sans doute

pouss cette mesure,


la situation
Il

lui faisant

mettre ainsi la
la rduire la

dans

o aurait pu seule

dernire extrmit.
criant

s'emportait dans cette circonstance,

que

les snateurs lui faisaient

de l'opposition

et

les flatteurs

qui l'entouraient excitaient encore son emporl'tat

tement. Mais moi, sans m' mouvoir, et exposant


la question, je luttai, et

do
ja-

dmontrai que
,

le

Snat n'avait

mais t dans son


et dit (pour
le fleuve)

tort, et cela

bien qu'un des assistants

me

faire craindre

sans doute d'tre jet dans

que l'Oronte

n'tait

pas

loin,

dshonorant

ainsi

l'autorit

reur tait

du princepar d'indignes menaces. Mais l'empedou d'une telle vertu, qu'aprs avoir essay de
et n'avoir
Il

me tenir tte,
un

pu y

russir,

moindre rancune.

m'en aima

il ne me garda pas la mme davantage, comme

homme
l'on

qui savait, au besoin, prendre la parole, ainsi


les

que

prend
le

armes, pour

la

dfense de sa patrie.

tant sur

point d'inaugurer son consulat, et n'ignorant


et

pas que ceux qui l'entouraient,

ceux qui allaient venir

du dehors, rivaliseraient pour clbrer ses louanges, il m'ordonna d'embellir la fte par un discours. Tout en disant que cet honneur appartenait d'autres, je ne manquai pas de
si

bien prparer son loge dans celle des


tait la

deux langues qui

mienne
le

que personne
,

mme
ce qui

de ceux qui avaient t


m'tait arriv dj dans
la

plus applaudis
il

ne parut en
'^2)

comparaison avoir bien parl. Et

m'arriva

mon premier

discours (3), que

Fortune ne m'amena du dehors que des gens disposs

m' aider et m'tre agables, et qui avaient grand intrt


(1)
(2)
.3)

Reiske, p. Heiske, p.

S.'i.

Cet endroit

est
8().

obscur dans

le texte

grec.

224
ne pas attaquer

DISCOURS DE LIBAMUS

ma

rputation. Pendant ce temps, ren-

tr chez lui, le sophiste


faisait

de Tyr, que personne ne louait,


,

son propre pangyrique


fois.

prtant rire, pour la


il

seconde

Sans

les atteindre,
ri

poursuivait de ses in-

jures ceux qui avaient


rire

de

lui.

Ceux-ci ne faisaient que

de plus belle, en

le

voyant ainsi jeter au vent ce qui

pouvait lui rester d'une gloire emprunte, mal acquise,


et qu'il n'aurait
et

en gardant

le silence.

pu conserver qu'en se tenant en repos Ceux qu'il attaquait suffisaient

se consoler entre eux.

Comme

je

me

levais le dernier

pour parler,
cure

et

que l'empereur lui-mme se proccupait


la foule pourrait

de savoir comment
(1)
,

m' entendre. Mer-

dit-on, soucieux de la gloire de son serviteur,

toucha de son caduce chacun des assistants, afin que

pas une de mes paroles ne ft prive d'une admiration


mrite. Ds le

commencement du
que
il

discours, le prince

tmoignait le plaisir
ts

lui faisaient

prouver

les

beau-

de

la

forme; mais bientt

bondit sur son sige, ne


efforts.
Il

pouvant se contenir malgr tous ses

s'lana

du trne
dcorum,

tendant de ses mains tout ce qu'il pouvait

tendre de sa chlamyde, oubliant tout ce qu'il devait au


et rappelant les transports nafs des
Il

hommes

du peuple.

n'en restait pas moins d'ailleurs dans la


(2),

dignit de son rle

comme un
le

prince qui sait ce qui

convient pour faire respecter

pouvoir suprme. Car

qu'y

a-t-il

de plus digne d'un

roi

que d'lever son me

goter

les

beauts de l'loquence? Et nul prince, plus

que
fut

lui,

ne fut capable de connatre ces nobles plaisirs,


avant de monter au trne
si
,

lui qui,

et sur le trne

mme,

l'auteur de

remai'quables discours.

Car dj,

cette poque, les veilles de l'empereur avaient produit

plusieurs ouvrages, et

il

n'tait rien qu'il

ne pt obtenir

(1)
(2)

Reiske,

p. 87.

Reiske, p. 8.

SUR SA PUOPHE FOI'.TUNE.

225

par

l'effet

de son loquence, plus que par tout autre moyen.

A
mais

partir de cette poque, et jusqu' son dpart pour la


il

Perse,

se montra peut-tre ingal pour quelques autres;


voir toujours pour
Il

moi une affection de plus en dire Je te poursuivrai et coutume de plus vive. te donnerai quelque chose que tu ne pourras pas refuser comme tout le reste. Ufi jour qu il m'avait forc dner avec lui Voil pourtant le moment (1) honmie tonnant, Je ne pouvais ende recevoir ce que je veux te donner.
il fit

avait

)>

core m'imaginer de quoi

il

s'agissait.

Voil ce que

c'est,

me

dit-il: c'est

que tu

me

parais digne d'tre inscrit par


tes discours, et,

moi au nombre des grands orateurs pour


pour tes de
actes,

au nombre des grands philosophes.

J'tais
le fut

heureux de ces paroles,


l'oracle
:

comme

autrefois

Lycurgue

vivait

du Dieu c'tait en effet la parole de celui qui dans le commerce des Dieux. Les snateurs allant
il

lui faire leurs adieux, et le priant d'oublier les griefs qu'il

pouvait avoir contre la ville,


le faisaient

affirma que,

si les

Dieux

survivre la guerre, ce serait Tarse, en Cili<(

cie, qu'il irait vivre.

Et pourtant

(2) je vois

bien ce qui

arrivera, dit-il, si vous

m'envoyez Libanius pour ambaslui

sadeur, et
il

si

vous mettez en

vos esprances

sinon (3),

faudra qu'il vienne Tarse avec moi.

M' ayant embrass, sans verser une seule larme, alors que
jetais tout

en pleurs, et ayant dj sous les yeux la dvasil

tation
tires

del Perse,

m'crivit

une dernire lettre des fronles postes fortifis,

de l'empire:
et les

il

poursuivait sa course, lavageant les

campagnes
passant
les villes.

bourgades, prenant

les fleuves,

renversant les remparts et prenant


ces succs,
si

Aucun messager ne nous apprenait

mais nous en jouissions avec certitude,


voyions; et nous regardions
(1)

comme

nous

les

comme

accompli ce qui

tait

Reiske, p. 80.

(2) (3)

Reiske, p. 90.
Ceci est obscur <lans
lo tcxlo.

15

22G

LISCOURS DE LIBAMCS
la

en train de s'accomplir, dans


rait ce hros.
effet,

confiance que nous inspi-

Mais

la

Fortune

s'tait

rserv son rle.

En

tandis que l'arme triomphante se rjouissait de la


;

dfaite et de la fuite des Perses

alors qu'elle livrait ces

combats d'infanterie et de cavalerie, combats que les habitants de Ctsiphon contemplaient

du haut de leurs murs,


;

sans pouvoir plus se

lier

la force de leurs remparts

alors

que

le

Mde

envoyait une ambassade et des prsents, pour

demander

la paix,

dans

la

pense

qu'il n'appartenait

qu'
;

des insenss de vouloir combattre contre un hros divin

au moment
val,

mme o
perce

les

ambassadeurs montent che-

un

trait

ques (1); le cus, et rend l'ennemi tremblant matre de ceux qui


poursuivent.

le flanc du plus sage des monardu vainqueur arrose la terre des vainsang le

Un
et

transfuge apprenait au Perse ce coup

del Fortune,
la

nous, Antioche, nous demeurions dans

plus profonde ignorance. Mais alors eurent lieu des


:

signes prcurseurs

des tremblements de terre renvers-

rent des villes de Syrie et de Palestine, les unes en partie, les autres entirement.

Un Dieu

semblait, par ces

grands dsastres, nous annoncer une immense infortune.

Pendant que, par nos vux, nous trompions nos


pressentiments
et
,

tristes

l'affreuse nouvelle arriva nos oreilles


trait.

nous frappa

comme un

Nous apprmes que


et

l'il-

lustre Julien tait rapport

dans un cercueil,

que

le

premier venu avait pris l'empire; que

les Perses poss-

daient l'Armnie, et tout ce qu'ils voulaient d'ailleurs de


territoire.

Je jetai aussitt les yeux sur une pe. Toute


qui ne permet pas

mort me

paraissait, ds lors, prfrable la vie. Ensuite

je songeai

au prcepte

(2)

de Platon

de se dbarrasser ainsi des liens de la vie; je songeai que, si je descendais auprs de lui aux enfers, par cette mort
violente, j'aurais comparatre en accus, et subir le

M) Reiske,

p. 91.

(2) Reiske, p

92.

SUR SA PROPKE FORTUNT.


reproche d'avoir quitt

227

mon
aussi

poste, sans attendre l'ordre

du Dieu.

11

nie

sembla

que
lui

c'tait

mon

devoir d'ho-

norer sa mmoire par une oraison funbre. Voil les rai-

sons pour lesquelles je dus

survivre.

Grce

la

Fortune, j'chappai vers cette poque une

enjbuscade prpare contre moi. Quelques

hommes

puis-

sants la cour, avant le dernier empereur, et qui avaient


alors abus de leur crdit, avaient t forcs de se retirer:
et

de s'occuper de leurs propres affaires. Un certain Phrynondas leur persuada (1) que je leur avais beaucoup nui, par des lettres que l'empereur avait reues de moi
Babylone, lettres qui l'avaient fort
Ils

irrit

contre eux.

rsolurent de

me
le

surprendre chez une de mes paren-

tes,

chez laquelle j'avais l'habitude de


jardin
,

me

rendre,

et l

de m' attirer dans

ils

avaient complot de

me tuer.
ia

Ils

espraient tre rcompenss par le nouvel

emse-

pereur. Les btons et les pieux taient tout prts, lorsque

Fortune m'envoya un de ceux qui taient dans

le

cret, et qui, sans tre

autrement de mes amis, ne voulait


Il

pas participer au crime.


chez
je lui

me

dit

de

me

garder d'aller

ma

parente, que je m'en trouverais bien; et

comme

demandais quel danger

me

menaait

il

n'ajouta

rien de plus. Cette


je lui
fis

femme

s'

tonnant de ne plus
dit.

me voir,

part de ce qui m'avait t


,

Celle-ci alors,

observant mieux

vit

que ces craintes n'taient pas sans


elle

fondement. Elle carta de chez

mes ennemis, tromps

dans leur dessein,

et

remercia

la divinit qui avait per-

mis que sa maison ne ft pas souille par un tel crime. Bientt aprs, un barbare excita contre moi la colre de l'empereur, en lui disant que je ne cesais de verser ties
larmes sur la perte de son prdcesseur (1), et Jovien mditait ma perte pour me punir de ma douleur. Mais
,

un Gappadocien, un de mes excellents condisciples,


(1)

avait

Rfiske, p. 93. Reiske,


p. 04.

(2)

228
auprs de
il

DISCOURS DE LIBAMUS
lui

beaucoup de crdit. Que penserais-tu,


si,

dit-

l'empereur,

aprs l'avoir tu, tu voyais

lui survi-

vre et se rpandre partout ce qu'il aurait crit sur ton

caractre (1)? Telles taient les temptes qui m'assaillaient, tels furent les secours qui

m'en prservrent.
nous
les

Ce
anne

fut sur ces entrefaites qu'eurent lieu chez


J'tais alors

jeux Olympiques.

dans

ma

cinquantime
de ces

et je dsirais

vivement

faire l'loge public

jeux. Mais lorsque je touchais aux premiers jours de la


fte, je fus tout

coup retenu en prison, non que j'y eusse

t jet par le prteur, mais parce qu'alors je fus,

pour

la

premire

fois, saisi

par un violent accs de goutte;

j'tais

rduit m'informer, auprs de ceux qui

me venaient voir,

del force
m' avoir

et

de l'habilet des athltes. La maladie, aprs

laiss

quelques moments de trve, renouvelait et

redoublait ses attaques. Les mdecins s'avouaient vain-

cus

ils

me

disaient,

pour

me

consoler,

que

c'taient
,

mes

douleurs de tte qui se portaient aux pieds


(jui tait

un mal pour
l

ceux-ci, tait

et que ce un bien pour celle-l.


(2)
:

Mais ce n'taient
s'emparait de
le

que des paroles


la tte,

le

mal qui
que

ma

tte persistait, et tant s'en fallait

mal des pieds soulaget

que

la

moindre dou-

uns semblait redoubler les souffrances de l'autre. Je n'tais pas seulement en proie aux mmes hallucinations et aux mmes terreurs, qui me faisaient craindre
leur des

de voir
doutais
le

les vents

an^acher

la ville

de ses ibndements,

l'emp' rter et la prcipiter dans la

mer: mais

je re-

mme

(3)

la foule

que

je rencontrais. J'vitais
;

centre de la

ville, je

fuyais les grands bains

j'avais

horreur de toute autre maison (|ue la mienne.


s'tendait sur

Un nuage
;

mes yeux; ma
ici

respiration tait oppresse

(1)

C'est pluU'jt

une conjecture, que

la traduction

d'un iiassage fort

obscur.
(2)
(3)

Reiske,

p. 95.
J)

hommes,

vpc;, dit-il.

SUR SA PROPRE FORTU>E.


j'avais le vertige;

229

ma
si

tte tournait, je croyais toujours

que

j'allais

tomber;

bien que, le soir, je


fait

me

rjouissais

du bonheur de

n'avoir

me

rendait cet tat

aucune chute. Une seule chose supportable c'est que le mal n'avait
:

jeunesse et garderie silence. pu me contraindre Mes occupations taient pour moi le plus agrable dlasfuir la

sement

(1), soit

que j'enseignasse chez moi, couch sur


le

mon lit,ou,
sur une

sur une chaise porteur, dans le lieu ordinaire


transport

de mes sances. Mais


chaise, n'tait

mme

sur un

lit

ou

pas une opration

facile et

sans

danger. Les grandes sances publiques m'taient interdites


;

la rencontre

mme

d'un auii tait pour moi, dans

un accident fcheux. Semblable ceux qui entreprennent une traverse, et invoquent les Dioscures. Castor etPollux, quand nous sortions de la maison, nous implorions les Dieux, dans la crainte de voir mal
ces circonstances,

tourner notre entreprise. Je fus pendant quatre annes en


proie ces souffrances intolrables. J'eus recours, par
l'entremise d'un serviteur, au grand Esculape, seul capable de

me

gurir. L'oracle ayant dit

que

j'aurais tort de

m' abstenir des remdes accoutums, je


les

me

remis boire

mmes breuvages qu'auparavant,


Le mal
d'un
n'avait point
l'avait prdit.

ce qui

me

fit

quelque
le

bien.

pour cela disparu,

comme

Dieu

Je savais nanmoins que ce n'tait pas

le fait
cle.
si

homme pieux

de manquer de

foi

dans un ora-

Je

me demandais

seulement, dans

mon tonnement,

jamais je serais digne de la grce promise. Dj j'avais

pass

ma

cinquante-septime anne, lorsque, dans trois


le

songes, dont deux eurent lieu pendant

jour, le Dieu

m'enleva une notable partie de

mon

mal, et

me

mit dans

un

tat

que mon

souhait le plus ardent est de voir (2)

du-

(1) Reifike, p. 96.


(2)

l'reiive

nouvelle que ce discours a t compos en deux ou plusieurs

parties,

puisque Lilianius racontera plus loin

comment

il

a i repris

de

res douleurs.

230
rer.

riiscouRs de libanius

Aussi

me

ful-il

possible,
et

quand

vint l'empereur, de
(1)
,

supporter l'clat des armes

des dragons

ainsi

que

le

bruit des clairons (2) et des trompettes,


rais

moi qui n'aupu auparavant en supporter seulement le rcit. Peu de temps aprs, je pus mme faire devant l'emil

pereur son pangyrique, dans lequel


accomplir. Et pourtant,

semblait avoir

plus de plaisir entendre raconter ses hauts faits qu'


les
\

il

n'avait pas entendu ce qu'il

avait de plus beau;

mon

discours ne s'tendait pas plus


fait

loin

que

le rcit

de ce qu'il avait

chez les Scythes cette


;

premire partie avait t longuement dveloppe


moi, et

par

ceux qui entouraient

le prince, et

qui craignaient

de

me

voir le captiver trop longtemps, dans le vritable


l

domaine des muses, bornrent

ma

parole.

Les chr;

tiens pouvaient parler sans qu'on et rien craindre

mais

ma parole
Ce que

tait

pour eux

comme
pour
toi,

la tte

de

la

Gorgone.

je dis alors suffit

me

faire connatre et es-

timer de l'empereur. C'est


voir porter, cette poque,

Fortune, qu'on dut de

au sujet des hritages, une loi

protectrice des enfants illgitimes. N'tait-ce pas, pour

tous ceux qui avaient souhait une telle disposition, une

heureuse fortune d'en vjir la pense conue par le plus g des deux Augustes, prendre force de loi, par le lait de son dcret? mais voir ensuite le plus jeune des deux prin,

ces, qui l'avait

peu approuve, devenir son approbateur

et son promoteur, ds qu'il sut qu'elle m'tait favorable,

qui ne reconnatrait l un des bonheurs particuliers de

ma

propre Fortune? Je
fond dnment

me voyais

ainsi dlivr liu triste souci


jetterait

de songer que mon dernier jour

dans

le

plus pro-

(3) l'enfant qui m'tait cher.

Que

dirai-je

de

la

mort de mes ennemis? Qu'on ne


le conseil

croie pas

que je mprise

d'Homre,

({ui

dfend

(1)

Des ensei|?nes.
fl7.

(2) Reiske, p.
(2)

Reiske, p. 98.

SUR SA PROPRE FORTUNE.

2'M

de triompher sur

le

cadavre d'un ennemi abattu; ce n'est


le fait,

pas dans cette pense que je rapporte

mais parce

que

j'ai

entrepris de ne rien passer de ce que je dois la

Fortune. Les

hommes

qui n'avaient pargn, contre moi,

aucune parole, aucune tentative, aucune machination, ceux qui avaient cru qu'ils n'auraient rien fait tant qu'ils
ne seraient pas parvenus
joui de voir

me faire prir, ceux qui auraient


hommes qui, depuis
longtemps,

mon
la

cadavre, attach un taureau, tran


(1
) ;

travers les rochers

ces

me faisaient

guerre sans pouvoir porter contre moi audisparatre de ce

dis-je, mon heumonde, sans que j'aie fait pour cela le moindre mouvement, sans que j'aie fait entendre la moindre imprcation. A quoi bon d'ailleurs

cune accusation fonde, ces hommes,


reuse toile les
fit

des imprcations? La divinit connat tout; elle sait qui a commis l'injustice et qui l'a soufferte, qui a mrit rcompense et qui a mrit chtiment. Quelques-uns d'entre
la

eux ont eu

mme

souffrir quelque chose de pire que

mort, aux yeux des

hommes de cur,

et n'ont pri

qu'aprs avoir endur les plus cruels traitements, connue


celui qui fut

indignement mutil, pour prix de ses drapporter un petit accident, qui pour

sordres.

Je crois devoir

ici

moi cependant tait d'une grande importance. Je vais, sans


doute, paratre vous entretenir de futilits (2) et pourtant,
je regarde

comme marquant dans ma vie, autant que le plus important, un vnement qui me frappa jusqu'au fond
de l'me. J'avais un manuscrit de Thucydide, en caractres fins et des plus lgants, et
si facile

manier, que,

mme accompagn d'un esclave, je pouvais le porter moimme partout ce fardeau n'tait qu'un plaisir. Ayant
;

tudi la guerre

du Plopoimse dans ce

livre,

il

m'tait

arriv, ce qui sans doute est dj arriv d'autres, en pa(\)


(2;

Relske,

i>.

99.

Reiske, p. 100.

232

DISCOUKS DE LIBA^'IUS

reille occasion, c'est

que

je n'avais pas le
livre.

mme plaisir

la relire

dans un autre

Je

me

vantai trop
tais plus

de ce

trsor, devant

beaucoup de monde; j'en

heureux
des vo-

que Polycrate de son anneau,


leurs s'en emparer.

et j'engageai ainsi

J'en pouvais atteindre plusieurs,

mais l'un
et

(1)

d'eux mit tout en feu pour n'tre pas pris,

j'abandonnai la pom\suite, sans pouvoir toutefois

me

consoler.
tir

Le

profit,

grand jusqu' ce jour, que


paraissait

j'avais

de Thucydide,

me

diminu par l'ennui de


crit

me

servir d'un autre texte.

La Fortune, quoique un peu


de cet ennui. J'avais
leur faisant part de

tard, vint pourtant

me

sortir

toutes

mes connaissances,

mon chadimen-

grin, leur expliquant ce qu'tait ce livre (2), ses

sions, ce qui le distinguait l'intrieur et l'extrieur,

demandant tous dans quelles mains il tait tomb, lorsqu'un jeune homme, un concitoyen, l'ayant achet pour
servir ses lectures, l'apporta chez son matre. Celui-ci,
le

reconnaissant certains signes, s'cria

C'est bien lui!

et vint
le

me demander

s'il

ne se trompait pas. Pour moi, en


je

revoyant, je

le saisis,

m'en emparai, semblable

celui qui retrouverait, alors qu'il ne l'attendait plus,

un

enfant qu'il a perdu et qu'il n'a pas revu depuis long-

temps. J'en fus combl de joie, j'en rendis et j'en rends

encore aujourd'hui grces

la Desse.

Rira qui voudra,

parce que je m'tends trop l-dessus;

le rire

de l'homme

ignorant, qui ne peut connatre de telles motions, m'est


indiffrent.

Je vais maintenant rapporter ce qui a surtout afflig

ma

vie.

Si l'on peut justement appeler

malheureux un

pre forc d'ensevelir plusieurs enfants et de suivre leur


cercueil,

comment ne

serais-je pas regard


ici

comme

infor-

tun, moi qui (3) ai enseveli


(1)
(2)
(3)

tant de jeunes gens les

Ceci est tort obscur daus le texte. Hciske, p. 101.

Keiskc,

p. 102.

SUR SA PROPRE FORTUNE.


plus distingus, ou qui
ai fait

233

reporterdans leur patrie les

cendres de tant de jeunes trangers? Car, deuime que

Thrasybule coupait
leurs des miens, en

les ttes

des pis qui s'levaient aula

dessus des autres, de

mme

Fortune enlevait

les meil-

commenant par ceux que m'avait


en Bithynie,
et portant ensuite

donns
ici

mon enseignement

ses coups, mais toujours

de manire pargner ceux

qui ne brillaient pas, et frapper et enlever ceux qui


taient dj illustres, ou qui promettaient de le devenir.

Je parle des gens qui sauraient que rpondre ceux qui

demanderaient quels furent ces orateurs. On


trerait

les

rencon-

en foule dans

les enfers.

Leur mort a
des

une perte une perte

pour pour

les snats et les administrations

villes,

les tribunaux (1), privs des dfenseurs de la justice, une perte pour ces siges o trnent Mercure et Thmis. Je dois encore regarder comme un malheur, dans l'impuissance et le discrdit o est tombe l'loquence, de si-

ger dans cette chaire pour enseigner encore, quand je vois


se diriger ailleurs toutes les ambitions et toutes les esp-

rances. Si vous ne voulez pas vous l'avouer vous-mmes,

apprenez de moi quelles sont vos dispositions


les plus plaindre sont

les

heula
l'-

reux pour vous, sachez-le, sont ceux qui arrivent


fortune
;

ceux qui aspirent


la

loquence.

Et pourtant,

si la

Fortune prenait

parole
dire
:

comme dans

la tragdie, je sais qu'elle pourrait


ait

me

Bien que ton art

eu lutter contre mille obstacles, tu

dois avouer que, grce moi, tu as joui d'un privilge

qui compense dignement tant de traverses


jours parl au milieu d'un

tu as tou-

nombreux

auditoire, et tes

discours ont t jugs assez favorablement pour que, do


ton vivant
les

mme, alors qu'on est le plus expos l'envie, innombrables mains des copistes aient t insuffisanpour
satisfaire tous
Il

tes

ceux

(|ui

taient

amoureux de

les

avoir.
(1)

n'est pas

une cole qui ne montre mes dis-

Reiske, p. 103

234

DISCOURS DE LIBAMUS

cours, dans les mains des matres


lves. Je sais, Messieurs,

comme dans

celles des
la

que j'en dois remercier

For-

tune, et je lui

demande
(1).

d'tre toujours de plus en plus

digne de ses favem's

Mais je ne
jours vit.

sais

pourquoi thrius

et

Festus m'ont tou-

Us furent tous deux prfets de Syrie, o ils commandaient avant l'arrive de Valens. Festus, hounne

extravagant, ne savait

mme
)

pas

le

grec; ce qui ne l'em-

pcha pas cependant (2 de rechercher la prture. Mais ds


qu'il fut arriv ici,
tint
il

manda Eubulus,

le soir, et s'entre-

avec

lui,

l'aide d'un fidle interprte; Eubulus

lui

avoua

qu'il dsirait

ma

mort, pour pouvoir

faire

encore

quelque figure. Festus vendait donc Eubulus sa haine


contre moi, au prix de ce qu'il mangeait chaque jour, ac-

ceptant de lui des oies grasses, d'excellent vin et des


sans. Aussi ne
lait

fai-

de

me regardait-il pas d'un bon il moi comme d'un homme mchant, et me


:

il

paraudi-

vexait,

autant qu'il
toire, et,
le

le

pouvait. Parfois
le disperser, il

il

m'enlevait

mon

pour
en

appelait tous ceux qui


la

composaient pour entendre


;

lecture

d'un rescrit

imprial

mme

temps

des missaires aposts de-

vaient prendre note de ceux qui ne se levaient pas aussitt,

car

il

pensait xque je m'opposerais leur dpart,

et (3) qu'il trouverait l

une raison

suflisante

pour

me

perdre. Alors une partie de

mes

auditeurs sortaient, c-

dant la ncessit, mais en tournant la tte vers moi et


vers

ma parole;

ceux qui pouvaient m' entendre impunet les autres portaient envie

ment m'entendaient,
que
ainsi qu'il

ceux

leur position ne forait pas d'obir l'appel. C'est

me

dtestait, et ne cessait

de

me

tendre des
que
.sarrle le

(i)

Il

parait y avoir

une lacune,

et c'est peut-tre ici

discours prononc'; par Libanius h IMpe de soixante ans.


()

Reiske,

p. 104.
p.
tn.'i.

(3)

Reiske,

SUR SA rnOPKE FORTUNE.


piges.

2'V6

Mais je rends grces au

ciel

qui ne nie permit pas

d'tre l'ami d'un sclrat qui devait bientt faire mourir


le

philosophe Maxime, et qui,


:

disait-il,

ne craignait qu'une
le

chose

c'tait

de voir

la jualadie

prvenir

coup dont
;

il

devait le frapper. Festus ne put prvaloir contre moi

et

pourtant , il chercha encore m'envelopper dans une trame tendue contre un certain Martyrius de Pisidie, grand amateur de combats d'athltes homme irrprochable mais que notre prfet voulait considrer d'ailleurs (1)
, ,

comme un
de

magicien, cause de son got pour les luttes

la palestre. Il s'en tait entretenu, seul

seul, avec

Valens. Mais au

moment o
le

il

croyait m'envelopper, ainsi


il

qu'Eutrope, dans sa condamnation,


i'Ionie, afin

partit la hte

pour

de prendre

commandement de
juges ne pas

cette pro-

vince. L'affaire de Martyrius souleva dans le tribunal


rire universel,

un

quand on

vit les

mme
,

savoir

quelle tait la cause de sa mise en accusation


rigine tait ensevelie dans l'ombre.

dont l'o-

Festus, pour prix de sa perversit, obtint une jeune

pouse
il

et

une magnifique fortune

et,

maintenant encore,
a dpouiltoutefois,

vit,

au sein des dlices, dans

les villes qu'il

les.

thrius est mort, aprs avoir prouv

avant de mourir, de grandes et de nombreuses souffrances,


et aprs avoir

perdu

l'oue et la parole.

Il s'tait

montr

malveillant

mon gard, conmie ennuy

d'avoir se rap-

peler qu'en Bithynie je lui avais souvent servi de


part, et

remles

que souvent,
Il

lorsqu'il tait alarm,

il

avait eu

recours moi.

est

propos de passer sous silence

injures qui s'adressaient

ma

profession et qui avaient


et sans enlants:

pour but de plaire un houmie riche

mais

c'est

ce

mme

thrius qui

me

plaa au milieu des

cochers, des palefreniers et des gens qui ouvrent la barrire

aux chars, au miheude ces gens dont


Reiske,
106

il

frappait les uns.

(1)

p.

236
et

DISCOURS DE LIBAMUS
il

dont

menaait les autres du feu, allant jusqu' d-

chirer le flanc d'un vieux cocher par

une blessure qui

souleva les cris de la multitude (1); si bien que ce fut grand'peine si je ne vis pas le sang couler jusque sur
moi. Et tout cela,
il

le

faisait

sans motif, l'instigation

d'un

homme videmment
mmes

fou, et

montrant sa

folie

dans

les choses

qui se passaient devant le tribunal. Ce

fut lui qui


tivais la

me

fit

citer

comme

ayant

la

preuve que je cultait

magie. La preuve,

disait-il,

que
et

je l'avais

engag ne pas poursuivre ses calomnies,


et celui-ci

s'loigner

desaflaires; c'tait l pourquoi j'tais cit devant le juge,

ne regardait pas

comme une

indignit d'adj'tais

mettre un pareil chef d'accusation. Pour moi,

tou-

ch de
il

piti

de voirie juge se dplacer pour une cause o


s'abstenir et

aurait

non juger. Un grand nombre de

mes amis
lirai
Il

se pressaient autour de moi,

me

prsentant les

uns une consolation, les autres une autre; mais je m'en


assez bien pour pargner leurs frais de condolance.

y avait aussi alors un certain Fidlius, concitoyen de

Festus,

homme

d'un caractre violent et grossier, pr-

pos la conservation des biens impriaux. Les

mmes
avec

moyens qui avaient sduit Festus,


Eubulus. L'ayant donc gagn
dners, celui-ci
le

le liaient d'amiti

(2),

force de rasades et de
Il

pousse contre moi.

l'engage fonder

sa poursuite sur un discours, crit la louange du tyran

Procope; on devait trouver ce discours chez moi qui en


tais l'auteur. Il lui tait trs-facile

de

me faire enlever par

ses serviteurs, mais


le

il

lui

sembla plussir de s'adjoindi-c


province. Ce gnral, qui avait
et qui jouissait

gnral

commandant la

joui d'un

grand crdit sous Julien,

d'un

gal crdit sous Valens, redoutable aux ennemis du dehors,

ne

l'tait

pas moins aux ennemis du dedans.

Il

res])oclait

la philosophie et rlofjuence, et pouvait, au besoin, pren(1) (2)

Reiskf,

p. I(i7.

Tout ce passage m'a paru

fori obscur.

Reiske, p. 108.

SUR SA PROPRE FORTINE.


dre la parole au milieu d'une runion de savants
;

237
et cela,

chez

lui, tait

un don de

la

nature

j'ai

nomm

Lupicinus,

qui jamais ne m'avait vu de


naissait

ma

personne, mais

me

con-

un peu de rputation. S'adressant


:

alors

mon

accusateur

Silence,
11

reste entre nous.

mon me fit

ami,

lui

dit-il, et

que cela
lui lors-

venir ensuite, m'inscrivit au

nombre de

ses amis, et

m'engagea m' adresser


Il

([ue j'aurais besoin

de quelque chose.

exhortait aussi

ceux qui se moquent de notre culte et suivent Uranius


(1),

laisser ce qu'ils embrassent avec tant de jac-

tance, voir et suivre

mon exemple.
j'aie eu,

Tels sont les orages qu'un Dieu a soulevs et qu'un

Dieu a apaiss, sans que

pour

cela, la

moindre

parole prononcer, mais qui finirent ainsi, parce que


Fidlius s'tait tromp dans sa premire entreprise contre

moi

et la poursuivit jusqu' ce qu'il arrivt ce r-

sultat.

J'eus le bonheur de pouvoir, en retour, tmoi-

gner

ma

reconnaissance au gnral qui n'avait pas voulu

me
les

poursuivre.

Le souverain pouvait accorder aux autres


;

honneurs du consulat mais moi, je pus rapprocher Ar(2).

chlas de Lupicinus

Archlaiis crut devoir


:

me

don-

ner diffrentes marques de considration


autres choses, devoir venir

il

crut, entre

me

voir et

me

saluer (3) chez

moi, rendant,

le

premier, un particulier un semblable


le pass.

honneur, sans exemple dans


le

Ds que je

le sus, je
;

prvins et

le priai,

je

dus recevoir

la

vu son ge, de ne pas se dranger visite de son fils.

Des hommes dont on n'avait jamais parl jusque-L,


Protasius de mauvais propos contre moi.

et

qui avaient grandi par la mort de Julien, accablrent alors


Ils

lui

liront

(1)

Reiske,

p.

10!).

Il

s'apt des chrtiens sans donlc, mais quel est


la

cet

Uranius?

Serait-ce, suivant

conjecture de Heisiie, un vque

d'Antioche"?
(2)
Il

y a probablement

ici

quel(|ue lacune; tout ceci est l'on obscur.

(3)

Reiske, p. 110.

23S
peur de

IHSCOURS DE LIBAMUS

ma personne

ils lui

reprsentrent que son admis" il

nistration serait dshonore,


ils

ne

me

jetait la porte; et

eurent soin de charger quelqu'un de son entourage (1)

de l'entretenir dans ces sentiments pendant son voyage. Il se mettait donc en route avec l'intention arrte de me nuire. Il avanait lentement, arrt par la maladie qu'augmentait la fatigue du chemin.
destination
,

Il

arriva enfin, de nuit, sa

sans recevoir, cause de sa sant, personne

de ceux que l'tiquette devait faire venir au-devant de lui. Lorsqu'il put recevoir tous ceux qui lui prsentaient leurs
devoirs,

comme

je m'abstenais seul

de

le faire,

il

dit

Zenon, qui tait un de ses familiers, que je confirmais

ma conduite, tout le mal qu'on lui avait dit de que mon abstention indiquait bien un homme qui prend tche de s'opposer aux magistrats. Celui-ci lui rpondit qu'il fallait bien s'y attendre; que j'avais plus
bien, par

moi

et

l'habitude de voir les prteurs venir moi, que d'aller

eux

le

premier

que

je faisais ce plaisir

ceux qui

le

de-

mandaient, mais que je ne courais pas aprs ceux qui

ne

demandaient pas. Protasius, forc d'entendre ces choses, n'en restait pas moins dans l'intention de m'hule

milier, et la

mort seule l'empcha de

le faire (2).

Celui qui lui succda fut pour moi un autre Protasius,

frquentant les impies, dont

il

ne recevait que de fcheuses


avait espr

inspirations, et m' interdisant l'accs du prtoire. Il pensait

me punir, et c'tait tout

profit

pour moi.

11

que que

je l'inviterais venir entendre

mes

discours; mais, pour


lui faisais

moi, engageantet rgalant les autres, je


je pouvais

voir

me
fit
,

passer de

lui. Il

en tait ulcr au fond du

cur,

et le

bien voir, dans une certaine alaire. Deux

jeunes gens

accuss, devaient comparatre, sans aucun


s'ils

doute, devant lui,


il

avaient

commis quelque
le

dlit;

mais

voulut envelopper dans leur accusation


(1) (2)

coips entier

Reiskc,

111.

Reiske, p. 112.

SUR SA PROPRE FORTUNE.

239

des professeurs, alors qu'il n'avait pas s'adresser tous,

mais voulant

ainsi dissimuler l'affront qui s'adressait

moi en

particulier. Dj les jeunes


et

gens taient dpouills

de leurs vtements,

exposs tous les regards pour tre

battus de verges, lorsqu'un certain Olyrapius, assesseur

du prteur, avec

lequel pourtant je n'avais eu auparaallait


lui

vant aucun rapport, voyant qu'on


lgalit, eut assez d'autorit
fallait

transgresser la
qu'il

pour

persuader

ne

pas battre de verges ceux que protgeait

la loi.

Notre

prteur, dans la suite, estimant et proclamant grandeur

d'me ce qui

tait le
Il

comble de l'audace, leva

les

armes
coi, et

contre le gnral.
tre, fut contraint

apprit, dans cette lutte, se conna-

de battre en retraite, de se tenir


(1).

de voir l se terminer sa carrire

Mais revenons Valens.


ran les amis du Tyran

Il

montra

la

grandeur de son

caractre en n'enveloppant pas dans la chute


;

du Tymort

car j'attribue plutt la

de

mon ami Andronicus aux

ruses de renard d'Irius,


lui.

qu' celui qui fut tromp par

Quand l'empereur
il

croyait avoir achet sa scurit par la clmence,


vrit

dcou-

un nouveau complot, celui de Phidustius et des complices que celui-ci avait soulevs contre le trne. Valens commena donc ses poursuites par ceux qui avaient

menac son
dans

autorit

mais bientt on
des gens tout

vit
fait

impliquer aussi
trangers ces

les accusations

complots. Tout devin fut considr

comme un ennemi, ainsi


!a

que quiconque, par son


affaires particulires.

art,

promettait d'instruire, de

part des Dieux, ceux qui dsiraient tre instruits sur leurs
Il

paraissait difficile croire

que

celui qui allait consulter le devin

ne l'interroget pas sur

des choses plus importantes


taient de cette disposition

(2).

Les dnonciateurs
le

profi-

du prince, mettaient

trouble

partout et attaquaient tout le monde. Valens eut l'ide,


"(1)

Reiske, p. 113.
Rei.'ke, p. 114.

(2)

240

DISCOURS DE LIBANIUS

ide (1) que lui suggrait l'envie, que je serais certaine-

ment, moi aussi, atteint

et

convaincu par
la question.
si

les dpositions

de ceux que l'on mettait

On

dit qu'il

de-

manda lui-mme

Irne,

je n'avais pris

aucune part

aux complots dirigs contre

lui, et qu'
il

Irne ayant affirm

que je n'y avais pris aucune part,

en marqua son tonne-

ment. Je rendis grces l'art divinatoire qui avait affermi

ma
lait

tte sur

mes

paules, en m' apprenant de quoi

il

fal-

me servir, et de mme tait l en jeu.


roi

quoi
Est-il

il

fallait

m' abstenir

ma

tte

donc plus redouter pour un


l'amiti tait
il

de perdre

la vie

que de la conserver par de tels moyens?


:

L'art divinatoire fut fatal Adelphius

pour

lui

quelque chose de sacr et de divin, mais

ne se

sentait pas la force de rsister

aux tortures

il

l'avouait
lui,

en rougissant.

Il

nous suppliait donc d'implorer pour

comme un bienfait de la Fortune, une de ces morts subites comme on en voyait beaucoup cette poque (2) Tous
.

ses autres amis n'hsitaient pas le faire

mais

l'attente

mme
lence.

des plus grands malheurs

me

paraissait

un moins
il

grand mal qu'une semblable prire,

et je pleurai en si-

Pour

lui,

aprs avoir pris son bain et son repas,


lit le

trouva sur son

sommeil

et la mort. Si bien

que,
le

le

lendemain, nous venions pour enlever son corps et

con-

duire au tombeau, pendant que les courtisans, ses dnonciateurs, venaient

pour

le jeter

en prison

il

leur

chappa
ne se

d'un vol rapide.

Dans
vait

les lettres

innombrables que j'crivais,


il

il

trouvait certainement rien de coupable; mais

s'y trou-

nanmoins des passages semblables des


la

tincelles

dangereuses, et que

malignit et la calomnie pouvaient

mal interprter. J'eus le singulier bonheur de ne me voir et je regarde comme un des plus jamais compromis
,

(1)

Ceci est In'S -obscur; on no voit pas

comment l'empereur

;nir;iit

t pouss par l'envie contre Libanius.


(2)

Keiske, p.

i\lj.

SUR SA PROPRE FORTU>E.

241

grands bienfaits de

la

Fortune, de n'avoir pas vu un seul

mot incriraindans des milliers de lettres. Ce fut aussi pour moi un bonheur que Pergamius et cru, bien tort, avoir des reproches m'adresser si sa liaison avec moi n'avait
;

pas t altre,

il

n'et pas

manqu de me
d'Auxence

faire des con-

fidences dangereuses. Je dois encore regarder


bienfait

comme un

del Fortune,

le silence

(1), qui tait

assez

li

avec moi pour ne nie rien cacher, et qui

me

fit

un mystre de
Sur ces
tre, et le

ses projets. L'empereur, semblable


,

un

chasseur qui a perdu la piste


entrefaites, les

tait

vivement contrari.

mauvais traitements d'un ma-

ressentiment d'un esclave,


tait

me jetrent
secrtaire
,

dans
le

le

plus grand danger. L'esclave


tre

un

ma-

un haruspice. J'avais consult ce dernier par lettre au sujet d'un remde employer; je ne parlais que des mdecins, et ne faisais aucune mention des Dieux, pour
plus de scurit.
Il

ne brla pas

ma

lettre, et l'esclave,

se l'tant approprie, la garda, pour s'en faire un

moyen
,

de salut,

s'il

arrivait

quelque poursuite. Venant ensuite

dnoncer

et

poursuivre son matre,

comme augure

il

mettait sa confiance dans la lettre qu'il avait dtourne,

pensant que
les

le

juge verrait facilement ce que signifiaient


il

mdecins dont

tait fait

mention. Ds que je serais


le fatal

tomb, d'une manire quelconque, dans

panneau,

l'empereur furieux se serait jet sur moi. Beaucoup de

personnes firent, auprs de l'esclave, de nombreuses tentatives,

pour r empcher de trahir son bienfaiteur; car pour


chti-

j'avais t son bienfaiteur, en m'interposant souvent

adoucir les reproches, les emportements et

les

ments de son matre.


ces (2), mais qu'il en

11

dit qu'il

faisait

ne niait pas ces servipeu de cas, et ne voulait pas

s compromettre lui-mme, en

me

remettant

la lettre.

(i)

Reiske,

p. 116.

(2)

Reiske, p. 117. Tout ceci est trs-peu clair dans le texte. 16

242

DISCOURS DE LIBANIUS

Mais, aprs que de nombreuses tentatives eui'ent chou,


la divinit lui

admettre

la

comprendre ce que n'avait pu lui faire persuasion; il abandonna la lettre, et, priv
lit
,

de ce document
accusation,
il

qui tait la base la plus solide de son


le tribunal.

choua devant

Ce

fut alors

que

les

vnements publics mirent

fin

cette srie de poursuites.

LaThrace, envahie par


u' tait

les

Scy-

thes, qui ravageaient tout ce qui

pas protg par

des remparts, appela l'empereur son secours. Alors


eurent lieu la grande bataille
(1), et l'horrible

massacre

dans lequel prit

le

souverain, qui avait cout plutt

l'ardeur d'un soldat que la prudence d'un gnral.

L'empire eut alors un gnral


paratre
ici

qui plus tard devait

revtu des insignes du consulat pour plaire


le flicita
;

aux Romains. Chacun

seul le pote

Androle

nicus, qui devait toujours parler (2), se retira sans lui


avoir adress la parole.

La

circonstance m'appelait

louer

mon

tour; le prfet voulait

m'amener
l'attirer

le faire

dans

un endroit

quelques

auditeurs

seulement

pourraient m' entendre; je voulais, moi,


salle

dans

la

du Snat, devant une nombreuse assemble. Il me l'avait accord, quand une circonstance fortuite empcha cette runion. L'inutilit de mon travail me causa une vritable peine; jen poussai d'abord dos cris de douleur,
et,

dans mon abattement, j'attribuai la mauvaise Fortune

un semblable contre-temps. Mais, bientt aprs, j'eus en


louer

mon bon gnie,


dans
le

qui m'enleva, par


ville

l, l'occasion

d'une

lutte contre la

grande

d'Antioche. Je n'aurais pu,

en

elfet,

pangyrique d'un
le ton

homme

qu'elle n'ai-

mait pas, ne pas garder

qui convient ce genre de

discours, et les habitants de cette ville, sensibles et irritables,

m'en auraient voulu. C'est

ainsi

que ce qui m'a-

(1)

La

bataille d'Andrinople,

en 378.
dans
le texte.

(2) Rciske, p. 118; tout ceci est trs.obscur

SLK SA l'KOHlE FUHTUNK.


rait
Il

243
un bien.

paru un

mal se trouva en

ralit tre

n'en fut pas de

et qui, en

mme du fait que je vais raconter, ralit comme en apparence, fut un trs-grand
,

malheur
dans

quatre personnages, appartenant aux premires


tous illustrs dans les coles et

familles de notre ville

les magistratures (1), tous destins

des succs plus

clatants encore, furent conduits au tombeau, dans l'es-

pace de quatre mois


prmature, envoyait

et

l'empereur, ignorant leur

fin

les insignes

de leurs magistratures

quand ils
C'est

taient dj dans la tombe.


les pleurais encore,

pendant que je
le

cet accident et

ce mal de pied, dont

pas une

lointaine, qui n'ait

que m' arriva il n'est pas une cit, entendu parler. J'allais
faire

dner, au sortir

du bain, lorsque, m'efforant de

cesser une rixe qui attirait la foule, je

me

trouvai aux

mains d'un furieux,


la
le

et

mon

cheval, press et pouss par

multitude

m'crasa de son sabot et


il

pied droit;

s'ensuivit

s'tendit toute la

me dnuda tout une abondante suppuration qui jambe, de sorte qu'il n'y avait per,

sonne, parmi ceux qui m'entouraient, qui ne crt que j'en

dusse bientt mourir. Pour ceux qui taient loin


velles, l'une

j'tais

dj mort. Sur ces entrefaites mmes, deux pertes nou-

d'un

homme libre,
:

l'autre d'un esclave, m'af-

fectrent

douloureusement

le

premier, par ses soins et sa

vigilance, m'aidait dans l'administration de

mon

cole; le forces
(2)

second, prenant soin de


puises, et

ma personne, ranimait mes

me

rendait apte de nouveaux travaux


les jeux
;

On

clbrait
(3)

grand Jupiter

j'avais

Olympiques en l'honneur du un discours compos pour cette


insom-

solennit; mais j'eus souffrir beaucoup cet t-l de

mille choses, et, entre autres, d'une terrible


nie.

Un nouveau
Reiske,
11

chagrin s'y ajouta encore

un jeune

(1) (2)
(:i)

p.

119.
ici

semble y avoir

uno lanme.

Reiske, \k 120.

244

DISCOURS DE L1BAMU3

esclave, qui aidait celui dont j'ai parl, dans les soins

me

rendre, et qui lui avait succd dans cet emploi, mourut,

son tour, d'une maladie qu'il avait contracte, en allant


une noce, dans une campagne que rendaient insalubre

une chaleur insupportable , et le manque d'eau potable. Les Dieux m'ont entendu souvent pousser vers eux mes
exclamations ce sujet.
J'eus nanmoins encore rendre grces la Fortune,

qui couvrit de ridicule Gartrius et ses protgs. Gartrius,

en

effet,

pour

tablir ici,

comme

professeur envoy

par l'empereur, cette peste de Gronce, se rendit avec


lui

en Thrace, dans l'esprance d'occuper lui-mme une


la cour.

grande place

Mais

l,

il

ne

fit

que donner de

nombreuses preuves de sa sottise, dont il ne craignait pas d'accabler les amis de l'empereur. Honteusement
chass,
il

s'embarqua pour
le

l'Italie (1), et

y annona luila

mme

son chec. Pour

sophiste son protg, aprs

s'tre adjoint

un mime,
fait

afin

de
il

tirer

un peu d'or de
de

faveur qui l'avait


ses rivaux,

nommer,
lui
Il

fut bientt forc

fuir

peu disposs

abandonner leur
ici

salaire, et

de

se retirer Sleucie.

ne rentra

que de nuit, par

crainte de l'accueil qui l'attendait, et, pour rentrer dans


cette ville d' Antioche, sa patrie,
lui

que

les dcrets

du Snat

avaient ferme,
le

il

fut oblig

de venir supplier humble-

ment

rhteur qu'il avait outrag.

Si ce fut l

un beau triomphe que

je

dus

la

Fortune,

elle le couvrit bientt

comme d'un

voile,

par la mort d'Eu-

sbius. Eusbius tait le plus distingu des lves


j'avais forms.

que

La

terre pleura sa perte, les les le pleu-

rrent, car
la

il

n'y eut pas

un endroit o ne

ft

rpandue

renomme de son

caractre et

de son loquence. On

reconnaissait n'avoir jamais contempl son pareil, sous


les

rayons du dieu du jour. Peut-tre

me

louera-t-on,

(i)

Reiske, p. 121.

SUR SA PROPRE FORTUNE.

24o

bon

prononc son oraison funbre, afin que Eumolla postrit (1) puisse apprendre ce qu'il a t. douma l'tendue de alors pius connut bien quelle fut
droit, d'avoir

leur, lui qui


rs,

m'accompagna,

et

rappela mes esprits ga-

en

me

reprsentant quel malheur c'est pour un

homme

de perdre la raison.

Mais que dire de l'infme conduite de Sabinus? Il fut toujours pervers et capable de tout, pour acqurir de l'argent. Il et trouv beau que l'empereur lui accordt de s'enrichir de la dpouille des tombeaux. Bien des gens furent tromps par
lui.

Dans

le

principe,

il

avait, sans tre

meilleur, une meilleure rputation, et


lui

il

voyait autour de

de nombreux

flatteurs lui attribuer les plus belles


,

qua-

lits.

soit

Mais son naturel pervers savait par impudence, dpouiller quiconque avait mis en devant mille tlui sa confiance si bien qu'ayant reu, capable de le tait il rendre, devait qu'il dpt moins, un
soit
;

par habilet

stupfaction nier, et de comparatre devant le juge, la

de ceux qui connaissaient toute l'affaire. L pourtant, bout de subterfuges, et ne pouvant l'emporter contre l'-

un blouissement sortait du bientt, montait cheval, rentrer pour y tribunal, comme


vidence
,

il

feignait d'avoir

et se sauvait; puis, rentr chez lui,

il

rangeait ses escla-

malgr ves pour les torturer jusqu'au sang. Ses flatteurs, de poursuivre fidles leiu" rle , continuaient le
cela,

tournt contre leurs adulations (2), jusqu' ce qu'il se eux, toute la perenvers aller, laisst se et eux-mmes,
versit de son caractre; ce qui
fit

qu'ils

tombrent enfin

le plus d'accord avec tout le monde, pour le dclarer qui maintenant sclrat des hommes. Il n'est personne lui-mme. n'avoue qu'il surpassa en mchancet Eurybate qu'il avait offenss, un 11 a donc subi, aux yeux de ceux

(1)

Reiske,

\>.

122.

(2)

Reiske,

p. 123.

246

DISCOURS DE LIBAN lus


la

chtiment plus terrible que

mort; car, aux yeux de tout


la honte,

juge intgre, mieux vaut mourir que vivre dans


pas conscience.

t ce chtiment fut le sien, bien qu'il part n'en avoir


Il

me semble
lettres

encore que c'tait hier qu'un


de l'empereur, renfermant

soldat apportait des

l'expression de sa juste colre, le dclarant infme et

doublant sa peine. Le bonheur d'apprendre


cette nouvelle et de la
fut la

le

premier

communiquer
l,

tout le

monde,
(1)

rcompense du messager, qui se considra


son oblig. C'tait

pour

cela

comme

chtiment de ses

mes yeux, le juste nombreux mfaits, qu'un Dieu semblait

m' accorder pour


le

ma

consolation. C'tait, entre autres,


fait

chtiment de ce qu'il avait

mon

cousin

si

bien

dpouill par lui, qu'il en tait rduit vivre de lentilles.


C'tait encore

rieuse de sa

un juste chtiment pour la mort mystfemme, enleve la campagne dans l'espace

d'un jour et d'une nuit. La Fortune, qui


vait bien ce qu'il en tait aussi,

me

protge, sa-

de cette tte de femme


au sujet de laquelle
lui,
il
,

coupe
l'aide

et

cache par Sabinus

de fausses lettres fabriques par

rpandit la

plus atroce calomnie, esprant m'intimider et


arriver composition. Mais,

me

faire

me

voyant dispos

l'atta-

quer rsolument,
ter l'affaire.

il.

trembla son tour,

et supplia d'arr-

J'en dois remercier la Fortune, ainsi que


la suite, et

de ce qui m' arriva dans

que

je vais raconter.

Une
ter.

loi

nouvelle, contraire aux intrts des enfants

naturels (2), abrogeait la loi qui leur permettait d'hriJ'avais

leur fallait
la faire,

un grand nombre d'amis clairs et justes. Il faire une exception, et ils ne pouvaient gure
Mais
notre S-

sans s'exposer tre accuss d'avoir transgress

la loi qui rglait les droits d'hrdit.

nat profita des dispositions de notre excellent prince;

(1) Reiske.

p. 124.

^) Ueiske, p. 125.

SUR SA PROPRE FORTUNE.


ses amis lui

24"

demandrent

cette faveur et la firent valoir

ses yeux.
loi

Un jugement

alors

me

permit de tester, et la

me vis dcharg d'une des plus graves proccupations qui m'accareconnut ce droit. C'est ainsi que je
blaient. Je

me

pouvais, dsormais, librement disposer de


enfant, et les lui assurer. Je pouvais

mes biens pour mon


s'estimerait

vivre, je pouvais mourir

exempt de crainte,
l (1)?

et qui

ne

heureux d'en tre

Mais, tandis que je jouissais de cette scurit et de


ce bonheur,
licit.

un

soufile

ennemi
je
;

dtruisit toute
l'avais

ma

f-

Je fus frapp

comme

ne
le

pas encore

t.
;

J'avais
j'tais

perdu mon frre an

plus jeune

me

restait

venu au monde entre

les deux.

Ce jeune

frre avait

vcu avec moi, avant


sant une fte de

mon
il

dpart pour Athnes. Lorsque


y tait venu cheval, se fai-

je m'tablis Nicomdie,

me

voir la tte de

mon

cole, et tait

retourn dans la maison maternelle.

Quand l'empereur
au bout de
ses

m'avait forc de retourner Gonstantinople, d'o j'tais


parti,

mon

frre
,

m'y

tait

venu

voir. Puis,

quelque temps

aprs avoir relev


il

mon courage par

paroles et ses consolations,


patrie, et

revint avec

ne

me

quitta plus.

moi dans notre Depuis que la goutte me


ne pouvais souffrir
de l'hiver,
il

torturait

dans

les articulations, je

la

table;

un jour pourtant,

l'entre

tait

venu souper avec moi, lorsqu'il fut frapp d'une congestion au cerveau. Il fut emport dans son appartement, sur
les

bras de ses serviteurs, et

le

lendemain,

la

pointe du

jour,

on vint m' apprendre qu'une goutte, panche sur


le lui avait fait

son il gauche,

perdre.

Peu de jours aprs,


de
la

on m'apprenait
nire (2).

qu'il perdait l'il droit


les

mme ma-

Tous

maux

(|ue j'avais soufferts jusqu'alors

me

paraissaient lgers, en comparaison de ce dernier; je

(1)

Reiske,

\>.

126.

(2)

Reiske, p. 127,

248

DISCOURS DE LIBANIUS
faire
fallait

ne pouvais plus rien mes. Lorsqu'il

sans verser un torrent de lar-

parler, puisque c'tait pour moi un devoir, mes larmes coulaient avec mes paroles, et personne ne s'en tonnait, car il n'tait personne qui

me

n'en connt la cause. Je pleurais dans

le

bain

qui

me

rappelait que la mdecine avait inutilement conseill le

bain; je pleurais table, o je ne jouissais pas de la


socit

du

frre plac ct

de moi,

et qui

ne

faisait

que passer d'une nuit une autre nuit en plein jour. De nombreux mdecins furent consults, mille remdes
tents,

mille talismans
les

employs.

On
la

fut enfin
et

forc

de renoncer tous
courir aux
autels,

moyens humains,
les

de re-

aux prires,

puissance divine.
j'allais

Et

encore, dans tous


je

temples o

offrir

mes vux,

que rpandre des larmes muettes. Je ne pouvais ni lever les yeux sur les statues des Dieux, ni leur adresser une parole. Je demeurais devant
ne
faisais

elles la tte

dans mes mains,

les

mains appuyes sur mes

genoux,
teau de

et je

me

relevais aprs avoir

tremp

mon man-

mes

larmes. Je ne pouvais supporter ni de voir


le voir (1); je souffrais

mon

frre

en cet tat, ni de ne pas

de sa prsence, je souffrais galement de son absence.

Un

jour, vers l'heure

du crpuscule, entour de mes

li-

vres, et en la socit d'un vieux mdecin, je perdis tout

coup mes facults


trop,
si

je demandai, ce

que je ne savais que

mon

frre avait

perdu

la

vue; je ne pouvais plus


;

rien retrouver de ce

vais ni

o j'tais, ni vais faire ou ne pas faire. Notre vieux mdecin, essayant de me rappeler moi-mme, et de me ramener dans mon bon
m'engagea ajouter quelque chose ce que j'tais en

que je connaissais le mieux je ne sace que j'avais dit, ni ce que je de-

sens,

train d'crire. Prenant alors

mon

papier, j'essayai

mais,

dans l'impossibilit de retrouver mon


(i) Reiske, p. 128.

sujet, incapable

de

SUR SA proprp: fortune.

249

reconnatre, par ce que j'avais crit, ce que je voulais


dire, je repoussai tout; je dis au plus,

mdecin que je

n'tais

que c'en

tait fait

de moi. Je
et

me

reposais volontiers

dans cet anantissement,


ser aller cet

ne rougissais pas de
facults. C'est

me
,

lais-

abandon de mes

que

des
ait

mille coups qui m'ont frapp, je n'en vois pas

un qui

surpass ou
je

mme

gal celui-ci. C'tait au point que


fait

me

plaignais des Dieux, qui ne m'avaient pas

mourir avant de voir un pareil malheur. Aucun des


biens de ce

monde ne

pouvait pour moi entrer en com-

paraison avec ce frre. Quelle sance de dclamation,


quels applaudissements (1), quelles marques de distinction descendues du trne, quelles richesses (eussent-elles dpass, pour

moi qui n'en possdais pas, toutes


?

celles de

Gygs) n'auraient pas t mises, par moi, bien au-dessous d'une pareille affection

Et pourtant, dans ces


arriva put

mmes
et

jours de deuil, ce qui

me

faire

admirer

estimer bien heureux.

A un hiver funeste aux biens de la terre avait succd un printemps aussi malheureux. Les rcoltes avaient
t

ou nulles ou presque nulles, et de trs-mauvaise

qualit.
le

Le peuple, sans

raison, s'tait

soulev contre
ciel.
;

Snat, qui certes ne disposait pas des pluies du

Les prteurs faisaient venir des bls de toutes parts


mais
le

pain tait nanmoins devenu extrmement cher.

Philagrius,

homme

trs-distingu, plac alors la tte

de toute
l'tat

la

prfecture d'Orient, ne pouvant amliorer

des choses, voulait au moins ne pas le laisser

em-

pirer, et exhortait tous les boulangers se montrer plus

modrs.

Il

ne pensait pas toutefois devoir prendre des


la

mesures coercitives, de peur de voir s'enfuir


d'entre eux.
ballotte,

plupart
tait

Au milieu de ces difficults, la comme un navire abandonn de son

ville

quipage.

(1;

Reiske, p. 129.

250

DISCOURS DE LIBANIDS
cette opinion de

En voyant comme un
disent-ils,

l'homme que

l'on considrait
,

dieu, les impies (les chrtiens)

dconcerts

par cette clmence, accusent une prudence, qui n'est pas,


(1), de la prudence, mais un du peuple qui ne tardera pas clater. Je riais de lem" erreur, et je conseillais au prfet d'en rire. Il voulut bien m'en croire d'abord mais,

en cette occasion
la fureur

encouragement

voyant cette erreur se rpandre,


publique, o

il

s'en

mut

et

en vint,

contre les boulangers, l'emploi


tout le
il

du

fouet sur la place


voir ce spectacle.
faisait

monde pouvait
les faisait

Assis sur son char,

comparatre, les

frapper, et leur demandait qui les avait pays pour frauder


ainsi sur le prix et sur la qualit

du

pain. Ils ne rpon-

daient rien, et n'avaient rien rpondre; on en tait dj

battre

le

septime.

sait, j'allais

Ne sachant rien de ce qui se pasmes occupations ordinaires, lorsque je fus


par la vue des coups,
et la joie froce

attir

par

le bruit,

du peuple contemplant ces dos nus


temps supporter
protestant par
char.
cette vue.

(2) et le

sang qui

coulait. Je m'arrtai ce cruel spectacle, et ne pus long-

Fendant

la foule

de mes mains,

mon nmtisme,
:

j'arrive jusqu'aux roues

du

L je rompis le

silence, et protestai haute voix. Je


je montrai

m'attachai deux points

que

les

malheureux
si

qu'on frappait n'taient nullement coupables, et que,

on ne cessait de svir contre eux, on verrait bientt natre


des difficults redoutables. Je ne disais que ce qui tait
juste et dans l'intrt du prfet et de la ville
le
;

mais, pour

dire, j'affrontais la mort,

suivant l'opinion de tous

ceux qui m'entouraient, en combattant l'erreur qui avait


soulev
la foule.

Un grand nombre,

en

effet,

avaient

dt'^'

des pierres dans les mains, prts les lancer quicon([ue interviendrait
veille qu'ils
(i)
(2)

en faveur des boulangers. C'est mer-

ne les aient pas lances, aux premires paro-

Reiskc,

p. 30. p. 131.

Reiskc,

SLR SA PROPRE FORTUNE.


les

21)1

que

je prononai

et ce fut

encore une autre merveille


la

qu'ils n'aient

pas pris, avec moi,

dfense des pauvres

boulangers, aprs avoir t apaiss et convertis par

mon
la

discours. Cet effet ne peut tre attribu la parole d'un

mortel. C'est

un Dieu

qu'il faut l'attribuer, c'est

(1) qui sait calmer la fureur des Ilots soulevs. Ds lors, je passai pour le bienfaiteur des malheureux qui

Fortune

n'avaient pas t torturs, pour le sauveur


la ville entire et

du

prfet, de

de ses habitants. Par moi les habitants


ville

chappaient la famine, la
le

chappait aux flammes,


et

gouverneur chappait

la

corde

la claie.

Mon
cs;
ils

influence affligeait ceux qu'avait dpits ce suc-

ne souffraient pas de ce

fait seul,

mais des mille


le

marques de considration dont m'accablait


l'avait vu,

prfet
loi

on
lui

en

effet,

dplorer les rigueurs de la

qui

interdisait

de venir chez moi

comme
fait

il

l'aurait voulu.
:

Deux

prfets,

pourtant, l'avaient
et plus

constamment

P-

lagius d'pire,

encore Marcellinus de Cyre. Je

pus, dans ces temps, tre utile (2)

mes

concitoyens.

Tous ceux qui avaient besoin d'tre aids recouraient moi et, par l'entremise des prfets, je leur rendais les
,

services dont

ils

avaient besoin.

Mais
de

le

nom de

Proclus ne

me

rappelle qu'orages et

temptes, que coups et que sang. Je recueillis pourtant


l

une considration nouvelle, en ne craignant pas de


Jamais
je n'allai chez lui, ce

manifester les sentiments que m'inspiraient de pareils


actes.
la

que

j'avais fait

pour

plupart de ceux qui avaient occup ce haut poste. Je

tirai

donc une gloire nouvelle, et de


lui, et .de celle qu'il

la haine

que

j'avais
tait
(3).

pour

avait pour moi.

La mienne

manifeste, la sienne mal dissimule, malgr ses efforts


Reiske, p. 132.

(1)

(2)
(3)

Il

Reiske, p. 133. y a ici lacune ou inteniolation


si

Proclus,

si

brusquement amen>^

plus haut, et

brusquement

quitt ici, reparait plus loin. p.

2H.

232
C'est alors

DISCOURS DE LIBANIL'S

que

je perdis ce frre

que sa jeunesse
faire trouver

et son

malheur m'avaient rendu cher,


la consolation

et je

ne pouvais souffrir
dans
le

qu'on voulait

me

malheur qui
l'art

l'avait frapp

de

ccit.
,

Je souffris encore, cette poque

de

la

dcadence de
les coles

auquel je m'tais vou. Je vis dserter


Italie
,

grecques pour aller , en


et

chercher une autre langue


lettres

une autre loquence. Les

latines semblaient

l'emporter sur les lettres grecques, et attirer elles (1) la

puissance et la richesse, ne laissant ces dernires que


les attraits

qui leur taient propres. Je ne

entraner par les exhortations qui

me laissai pas me pressaient alors d'aje ne

bandonner

ma

profession. Je n'ignorais pas dans quel

discrdit tait

tombe l'loquence grecque; mais

voulus avoir rien


aussi honteux

me

reprocher, et je regardai

comme
le

que l'abandon d'une mre dans


difficiles.

mal-

heur, la dsertion d'un grand nombre de professeurs de


rhtorique
,

dans ces circonstances


;

La plupart
ville

se dispersrent par toute l'Asie

l'un d'eux se fixa cette


la

extrmit de

l'Europe o

s'tale

grande

qui

domine

le

Bosphore.

Je vais citer un nouvel exemple de la protection des

Dieux qui veillent sur


je sortais (2)

ma vie. Mont sur un petit cheval, du palais du Snat, aprs avoir vaqu mes

occupations ordinaires. Je passais par la porte neuve,


lorsque je rencontrai un attelage qui tournait pour rentrer.

Mon

cheval eut peur, la vue de l'attelage. Les ttes


et le

des animaux se touchaient presque,

cheval n'avait

pas assez de place pour se retourner. La peur l'empchait


d'ailleurs
le

de passer outre.
fendue par

Il

ne

cheval se renverser sur moi et

me restait me briser

plus qu'avoir
les reins,

ou

voir

ma

tte

les

bonds de

ma

monture, et

ma

(1)

Reiskc, p. 134.

(2)

Reiske, p. 135.

SLR SA PROPRE FORTUNE.

2o3

cervelle crase contre la pierre des colonnes. Les con-

ducteurs des mules et les personnes qui taient dans la

cour du Snat poussaient galement des

cris, les

derniers

comme tmoins
En

d'un malheur qu'ils ne pouvaient emp-

cher, les premiers s'excitant voler

mon

secours (1).
ils

se pressant derrire moi, les bras tendus,


le

emp-

chrent

cheval de se renverser, et l'animal, cabr et

tremblant de tous ses membres, resta, contrairement sa


nature, au milieu de toutes ces mains debout, mais im-

mobile. C'est

un Dieu que

je
et

dus d'tre sauv, en cette


par

occasion, et par les

hommes

ma

monture.

Nous apprmes, de
de ce

diffrents cts,

au commencement

mme
ici

hiver, la

mort d'un grand nombre de nos


d'un jeune

amis. Et,

mme,

la perte

homme

fut aussi
et

vivement ressentie, par un grand nombre de citoyens


grandes vertus, et cause de
envers tous ceux qui
rapports avec
Il tait

d'trangers, que par son propre pre, et cause de ses


la

douceur de son caractre

le

servaient ou avaient quelques

lui.

encore malade, lorsque vint Antioche


fidle

l'illus-

tre

Richomer, ce gnral rest

au culte des Dieux.

affection,

mme de m' avoir vu, il avait pour moi une vive comme il me l'apprit dans ses entretiens. Ds qu'il put me voir, laissant toute autre chose, il vint moi et me demanda la permission de m'embrasser: c'tait,
Avant
disait-il, le

plus grand bonheur qu'il pt dsirer (2), et


lors,

nous limes, ds
l'empereur,
consul,
il

une

troite amiti, (|ui


Il

fut

pour

nos ennemis une profonde mortification.


et,

alla rejoindre

tant sur le point de prendre la dignit de

m'invita, par

une double

lettre,
:

venir assister

son
de

installation Gonstantinople (3)

la

premire

tait

lui,

comme

cela arrivait tous les autres consuls; la

1)

Reiske, p. 136.

(2)
;3)

Reiske, p. 137.
J'ai

trouv ce passage peu prs inintelligible.

2o4
seconde
tait

DISCOURS DE LIBANIUS
lettre tait

de l'empereur,

et pareille

dmarche

sans exemple. Je prononai donc son pangyrique (1).

Ai-je fait pour sa gloire plus

que

les autres orateurs, je

ne

le sais,

mais je
,

sais

que j'employai de

mon mieux
gnral.
il

tous

mes moyens pour louer dignement ce grand


il

Comme
tait

notre excellent prince lui demandait qui

avait

surtout aim frquenter Antioche,

rpondit que c'-

moi, et rendit ainsi l'empereur plus port d'affection


ici,

pour moi, au point de promettre devenir

exprs pour

me
que

voir.

Mais assez sur ce sujet.

Si c'est

j'avais

un bonheur de voir ses vux exaucs, on saura ardemment souhait de voir dpouiller Proil

clus d'une charge dont

avait fait

une tyrannie. Je ne

le

souhaitai pas en vain, et les dieux ajoutrent la honte

sa chute
fugitif,

(2).

Car

il

ne

fut plus, ds lors,

qu'un esclave
regards de

tourment

et poursuivi

par

les

remords de sa
de Daphn.

conscience.

Jupiter

droba

sa

fte

aux

l'homme
Il

qui avait souill

de sang

les lauriei'S

me

semblait que les mes de ceux qu'il avait immols,

attaches sa poursuite,
l'obligeaient fuir, le

comme

des chiens dvorants,

menaant sans cesse de leurs moraux jeux Olympiques de cette assister pus ne sures. Je anne je ddiai Jupiter le discours que j'avais compos poui* cette circonstance, et que je ne pus prononcer je le
; ;

lui offris,

avec

le

parfum de l'encens que


la

je devais sa

divinit.

Pendant tout le temps de

prture de Proclus, dont je

me

tenais loign, j'avais t en butte

aux embches de

ceux qui l'entouraient.


paraissais

Aux yeux

d'un grand nombre, je

tmraire

de ne pas redouter ses foudres.

Grce aux Dieux, pourtant, ces ennemis ne purent


nuire, bien

me

que je continuasse parler en toute franchise,

'l)
(2)

En

38'i

Libanius avait "0 ans.


\>.

Reiske,

i:i8.

SLR SA l'ROPUE FOllTU.NE.

255

blmer ce qui tait digne de blcme, et soutenir la


lutte

dans des discours plus frquents qu'auparavant. Je

ne perdais pas une minute de

mon temps

faire la cour

Proclus, tandis que


l'entourant
(1), le

les autres y perdaient tout le leur, circonvenant, le flattant, tendant la

main

et

s'

enrichissant.

Gomme je ne

faisais rien

de toutes

ces choses, je composai


je prononai

un grand nombre de discours que

dans

les

assembles. Et pourtant, je reus de

nombreuses ambassades, qui

me

parlaient de paix, avec

de magnifiques promesses, mais je ne


Aussi j'tais justement lou;
et

me
sur

laissai

jamais

sduire ni entraner loin de la justice et de la vrit.


j'tais,
le

continent

dans

les les,

regard

comme un homme
prfet

vraiment

digne de ce nom, et
la

mon loignement du

me

valut

rputation d'un caractre suprieur au vulgaire.

La Fortune nous

fit

voir enfin le salut et la Ubert; elle


et

nous permit de respirer un peu,


tyran, elle nous

ne se montra fcheuse
prfet, dans la pertait

qu'envers les fabricants de cercueils; la place d'un

donna un excellent
fils

sonne d'Icarius,
obtenu

de Thodore qui
le

mort

si

malheu-

reusement. Icarius tait


le

nourrisson des Muses, et avait

pouvoir

comme prix de
il

son loquence.

Empch

de parler par sa dignit,


des autres.
Il

voulait jouir de l'loquence


titre

m'honora du

de pre, et
jjrouiller

me tmoigna

une
s'il

affection qui aurait

pu me

avec Thodore,

et encore t parmi les vivants.

Icarius trouva la

ville

en proie une famine qu'avaient aggrave les mena-

ces faites contre les boulangers. Ceux-ci cherchaient leur

enfuyant (2) de la ville on ne trouvait de pain nulle part, et on n'avait de bls qu'en esprance. La
salut en
s'
;

disette

menaait des plus grandes extrmits,

et la ville

ressemblait un vaisseau battu par la tempte. C'est

(1)
(2)

Reiske, p. 139.
Reiske,
p. 140.

256

DISCOURS DE LIBANIUS

alors qu'tant accouru chez le prfet, j'apaisai,

non sans

peine, la dangereuse discussion souleve entre lui et les

boulangers. Les boulangers, pleins de dfiance, redoutaient d'tre saisis, s'ils se montraient, et toute parole,

except la mienne, leur paraissait insuffisante et suspecte.

Mais ds que j'eus


rent.
et

dit

qu'ils

pouvaient se

fier

aux process-

messes qui leur taient

faites, toutes les craintes

Le

bruit s'en rpandit bien vite sur les

montagnes

dans

les valles.

Ds le

soir, tous les

boulangers taient

rentrs chez eux, et on voyait, le lendemain, au lever

du

jour ce qu'on n'aurait jamais os esprer;


plus aucun rassemblement

il

n'y avait
tait

pour

les pains,

tant

grande leur abondance! Je puis dire que


grce au concours de
occasion,
ville
la

c'est

encore

Fortune, que je russis dans cette


la

et l'on

reconnut que j'avais ainsi rendu


service que ceux-l

un plus important
;

mme

qui

taient en charge

ceux-ci n'avaient

pu que dpenser de
;

l'argent pour la ville qui avait t sauve de sa ruine

mais

j'tais,

moi, celui qui l'avait sauve.

Le

prfet prit, bientt aprs, des mesures pernicieuses

contre les boulangers, en les mettant sous la juridiction de


l'dile Gallipe,

homme ivrogne
et,

et pervers, qui se

mit

les

frapper et les menacer, non-seulement eux, mais toute


la population

du march;

pour comble de vexations,

il

tranait ses victimes le

dos nu par toute la

ville (1). J'en

tais afflig,

mais je n'y pouvais

rien, et Gallipe se faisait


Il

un

plaisir

de

mon
si

chagrin

mme.

ne manquait pas de
tait

gens autour du prfet pour soutenir que cela

pour

le

mieux, et que
vainqueur, et

l'on enlevait l'dile, tout n'en irait

que

plus mal sur le march. Celui-ci donc trnait

comme un

vivait magnifiquement, ainsi que tous ceux

qui le soutenaient. Pour moi, j'avais l'attitude du vaincu,


et
il

ne

me

restait

que le dcouragement. La Fortune, sans

(l)

Heiske.

]>.

1-.1.

SUR SA PROPRE FORTL.NE.

257

doute, ne put contempler un tel renversement des choses,


et,

sans que j'eusse

me remuer pour

cela, elle

changea
lui.

la face

des affaires. L'dile, toujours ivre, fut mis hors


et eut

de charge,

se tenir dsormais cach chez

Dans

les ftes et les

courses qui eurent lieu alors, en l'honneur


il

de Neptune

garda soigneusement grande

la

maison

in([uiet

et tremblant, tant tait

la foule

des esclaves qui

se pressaient devant sa maison, lui criant de rendre gorge,


et lui

montrant

les torches qu'ils portaient.


il

Il

se faisait

aussi
et,

humble

qu'il avait t insolent;


il

avouait ses erreurs

se rendant justice lui-mme,

s'arrachait les cheveux.

Je reus, vers ce temps, des lettres du prfet d'Orient.


Il

m'adressait les compliments les plus flatteurs, et


l'intention

ma-

nifestait

de

me

voir.

Des

lettres,

qui lui

avaient t remises de nuit (1),


tenaient contre

il ne sa\ait par qui, conmoi des accusations qui m'taient un

grave sujet de chagrin. Mais, peu de jours aprs,


la

sur

demande du

prfet

(demande dont

la

bonne desse

m'avait prvenu auparavant), j'eus prononcer le dis-

cours que j'avais compos. Ce discours


et les applaudissements
la perte

qu'il m'attira

me fit honneur, me consolrent de


mes
:

d'un

homme

dont l'criture avait t, pour


il

discours publics, un puissant auxiliaire

transcrivait,

mieux

qu'ils n'taient dits,

mes

discours, qu'il entendait

peine, et cela en caractres que l'il pouvait parcourir

avec la plus grande

facilit.

A cette poque, je pus me rendre utile


de mes lves, en apaisant
faisant

aux chers parents

les ressentiments

du

prfet, en

relcher ceux qui taient retenus prisonniers, et


Il

leur permettant de rentrer dans leurs demeures.


rait

impossible d'exprimer la profonde

douleur o

me seme

|)longrent la famine et la peste, qui lirent alors prir tant

de monde. Ces flaux forcrent un grand nombre de pa-

17

258

DISCOURS DE LIBANIUS

rents rappeler chez eux leurs enfants, pour les arracher

l'incendie qui menaait de les dvorer.


je vis ainsi diminuer le

Ils

obirent, et

nombre de mes

lves. Je

ne pou-

vais pas

nanmoins ne pas

me

rjouir de les voir en

scurit, par leur dpart; mais, tant


flaux,

que durrent ces


et je

jamais le rire ne drida mon visage,

ne cessai

nous la sant

de m' adresser aux Dieux, les suppliant de ramener parmi et l'abondance. Les Dieux enfin se mon-

trrent favorables.

La peste

s'est arrte, et

on peut au-

jourd'hui (1) esprer une abondante moisson. Puisse cette

esprance se raliser

Vers ce temps, plus encore qu'auparavant, nous avon.s vu l'tude des lettres grecques prime (2) par d'autres
tudes, et nous avons

mme pu
le

craindi'e

de

les voir

com-

pltement ananties, sous

coup d'un dcret. On ne


imprial
,

vit toutefois paratre ni rescrit


effet
;

ni loi

ayant cet

mais

les

honneurs

et le crdit accords

ceux qui

savaient la langue latine, donnaient la supriorit cette

langue. C'est donc aux Dieux qu'il appartient de veiller au

triomphe de

la

langue qu'ils ont donne aux hommes,

et

de

lui faire retrouver la force et l'clat qui fm'ent son partage.

Plusieurs annes avant

le

temps dont je
le rcit

parle, les

Dieux
fait

avaient protg nia vie. Je raconterai maintenant ce

dont je n'ai pas parl plus tt

ne perdra rien,

pour n'tre pas mis en son lieu. Un artisan tait devenu fou, et faisait peur de loin ceux qui le rencontraient. Il
s'attachait,

de prfrence, certaines personnes,

et se

comme si je lui eusse fait quelque mal. Chaque fois qu'il me voyait, il me lanait des pierres, cherchant m'atteindre et me
montrait, en particulier, fort irrit contre moi,
tuer.

Pour quel motif?

c'est ce

que je ne

sais pas plus

maintenant qu'alors.
(1)

A la vue des
:

pierres qu'il
cette

me jetait,

Libanius a alors soixante-dix ans


Reiske, p. 143.

seconde partie de ce
journal de sa vie.

discours fui donc crite plusieurs reprises,


(2)

comme un

SUR SA PROPRE FORTUNE.


les spectateurs poussaient

2o9

des cris que leur arrachait la

crainte (1); leurs mains pourtant restaient enchanes. Les

Dieux seuls, qui savent rendre vaines toutes


lances par la main des

les pierres

hommes, me protgrent,

et je

voyais ces pierres passer les unes au-dessus de ma tte, les autres ct de moi. Un jour d't, vers le midi, j'tais
assis

thne, et

au pied d'une colonne, travaillant mon Dmosil n'y avait personne dans le voisinage, ni
libres, ni esclaves.

hommes
tait

pierre dans la main,

Ce fou vint vers moi, une s' approchant de la grande porte, qui ferme, mais par laquelle on pouvait voir tout l'insans doute
avait

trieur, et n'apercevant personne, se retira avec sa pierre.

Un Dieu

tomber sur moi, qui

l'avais tout le

empch ses regards de temps suivi des yeux,

sans faire un mouvement. Et certes, je n'aurais pas eu


besoin d'un second coup pour tre assomm, tant tait grosse la pierre qu'il tenait. .Je dois donc regarder

comme un prsent d'Apollon

la vie

dont

j'ai

joui depuis ce

temps jusqu' Theure prsente. Je me proccupai de la sant de mon fou, et conseillai son pre de l'enfermer
et

de

le

vin, dont

mettre au rgime de l'eau, la place de celui du il avait abus, car on m'avait appris que c'tait

l la cause

de sa fohe. Mais je reviens un autre sujet. J'avais un de mes proches (2) qui tenait un certain
le

rang dans

Conseil suprieur;

il

donnait souvent dner

et aimait recevoir

sa table. Tromp souvent par des songes menteurs annonant ce qui ne devait pas arriver,

beaucoup de gens, ce qu'il avait vu dans ces songes. Ce jeu, avec le temps, devint pour lui un vritable danger, eL l'on vit galement citer en justice,
il

racontait, en riant,

et celui qui racontait ces songes, et


taient.

ceux qui

les

cou-

Un de

ces derniers,

qui avait t arrt, dit,

(1)

Reiske, p. 144. Reiske, p. 145.

(2)

260
dans

DISCOURS DE LlBAiMUS
le prtoire, qu'il avait aussi pris

part cette consul-

tation des songes.


entrefaites, le

Le principal accus tant mort, sur ces juge abandonna l'enqute; mais le dnon-

ciateur n'en suscita pas moins, l'occasion

mme
mon
le

de cette

mort, une seconde encfute, qui


la torture, et m* puisa

fit

mettre

secrtaire

moi-mme en dmarches, en
? Il

in-

quitudes eten fatigues. Que pouvait-il contre

survivant,

quand
lait

l'accus tait descendu chez les morts


;

ne vou-

certes pas faire comparatre le

mort mais, pouss par


s'en

la

haine et l'envie contre ceux qui n'avaient pas t ar-

rts,

comme lui

(1), et

impliqus dans cette

aftaire,

il

vengeait par cette accusation, dans l'espoir de nous jeter

dans

les plus

grands embarras. Je dus


de pouvoir continuer

ma bonne Fortune

de ne pas tre atteint, dans cette circonstance, par la dent

de

l'envie, et

me

livrer

mes

chres occupations habituelles, au lieu d'y tre pnible-

ment arrach. La sagesse de l'empereur mit fin cette dplorable affaire et lui donna la solution la plus douce et la plus quitable que l'on pt attendre. Personne ne fut condamn mort, deux inculps furent exils, et quelques
,

chtiments corporels rendirent

les autres plus

sages

(2)

J'eus ailleurs d'autres ennuis suscits par les jeunes gens

de

mon

cole, dont quelques-uns causrent


le

Tandis que

plus grand nombre restait

du dsordre. tranquille une


,

minorit turbulente et audacieuse mettait sa gloire et son

mulation dans
irait

le

tumulte, et se plaisait montrer qu'elle


si elle le

plus loin encore,


soull'rir
;

voulait. J'avais tout lieu

d'en

nanmoins

je jugeai

convenable de garder

le silence, jusc[u'

ce qu'ils reconnussent les premiers le

tort qu'ils se faisaient

eux-mines; mais

le

bon sens ne

suffisant pas le leur faire


(juelfjue

comprendre,

il

fallut

employer

chose qui

les

y fort, et leur permettre de s'en

(1)

Tout ceci

est fort
Il G.

obscur dans

le lexle.

(2) lleiskc,

[>.

si:

Il

SA l'ROPRE FOItTUNE.
le

2GI
.le

aller,

quand

ils

no

voulaient

i)as

(i).

crus devoir

prendre cette mesure sans en parier.


Je ressentis alors, de nouveau, ce mal de tte occasionn

par
ans.

la foudre, et qui m'avait laiss en paix


Il

pendant seize
violence, aus-

me

reprit avec

un redoublement de

sitt

aprs la plus grande de nos ftes, celle qui esi com-

mune
cette

tous les sujets de l'empire romain. Je craignais de


j'tais assis

tomber, tandis que

au milieu de mes lves;

mme

crainte

me poursuivait,

couch sur mon


;

lit;

mes jours

n'taient qu'une longue souffrance

mes

nuits

m'apportaient un peu de soulagement, pendant


meil; avec le jour,

mon somla mort.

mon mal reparaissait;

si

bien que tout ce

que je demandais aux Dieux de m' accorder, c'tait


Je ne pouvais croire que cette maladie ne dt pas

me

faire

perdre mes facults. Jamais pourtant je n'avais prouv


rien de tel lorsque j'crivais ceci; mais je ne pouvais pas

prendre confiance dans

l'avenir. Je dois

rendre grce aux

Dieux qui m'avertirent, parleurs oracles, de ne pas


tirer

me
d-

du sang en me coupant
de

la veine, bien disait

que je
si

le

sirasse vivement.
lieu (2), la perte

Le mdecin

que,

cela a\ait

mon sang
tomber.

donnerait plus de force au

vertige, et

que ma,

tte,

cdant ce vertige, entianerait

mon

corps et me

ferait

Au

milieu de ces souflVan:

ces et de ces inquitudes, j'eus le songe suivant

Il

me

sembla voir des hommes immoler deux enfants,


le

et

mettre

cadavre de l'un d'eux dans

le

temple de Jupiter, derrire

la porte.

Comme je

m'indignais de cette profanation, in-

jurieuse Jupiter, on

me

disait

que cela devait tre

ainsi

jusqu'au

soir, et qu'alors l'enfant serait confi

la tombe.

Tout cela ne semblait


en
tait ainsi,

me

prsager que remdes, sortil;

ges et lutte avec les magiciens

le fait

montra bien
troublaient

qu'il
,

dans ces craintes qui

me

et

(1)

Libaniiis veut dire, sans doute, qu'il les renvoya leurs parents
il

mais
(2)

ne

le dit

pas clairement.

Reiske,

p. 147.

262

DISCOURS DE LIBANIUS
la mort. Je

dans cette persistance ne dsirer que


ptais

ne r-

que cela ceux qui m'entouraient; mes prires


je

aux Dieux n'avaient pas d'autre objet;


frir

ne pouvais soufparlt de repas;


;

qu'on

me

parlt de bains, qu'on

me

je fuyais les livres dpositaires des veilles des anciens

je

ne pouvais crire, je ne pouvais composer un discours.


parole ne se faisait plus entendre, alors

Ma

mme que les ac-

clamations des jeunes gens le demandaient avec instance.

En

effet,

lorsque j'essayais de

entran,

me lever, j'tais balanc et comme une barque sous l'action du vent. Les lLes mdecins m'engageaient chercher
avaient la
ail-

ves espraient qu'ils allaient m' entendre, mais je ne pouvais parler.

leurs
tel

ma gurison,
Mes amis

dclarant leur art impuissant contre un

mal.

mme opinion (1),

et

cause

de la nature de ces souffrances, et parce qu'ils avaient


vu, chose qui n'avait pas encore eu lieu auparavant, les

accs de goutte

me
le

revenir deux reprises, l't et l'hi-

ver. Aussi semblait-il tous ceux qui


je je

me

visitaient

que

ne verrais pas

jour suivant, et dans les autres villes

passais dj pour mort; des dputations vinrent, en


,

grand nombre

velle. Plusieurs de

demander la confirmation de cette noumes amis voulaient que j'allasse pren-

dre partie certains magiciens, qu'on dsignait


les auteurs de pareils malfices
,

comme

mais je ne voulais en-

treprendre rien de semblable, et je les contins eux-m-

mes, leur disant

qu'il fallait plutt prier les Dieux,

que

traner devant les juges des

hommes

accuss de malfices

accomplis dans les tnbres. Pourtant on trouva un camlon (2), qui venait on ne sait d'o, dans l'endroit

mme

o je donnais mes leons

ce camlon tait mort certaiet des

nement depuis bien des mois

annes

on pouvait
;

voir sa tte place entre ses pattes de derrire

des deux

(1) Reiske, p. 148.


(2)

Reiske, p. 149.

SUR SA PROPRE FORTUNE.

263

pattes de devant, l'une manquait, l'autre fermait la bouche. Mais,

mme

aprs cette dcouverte, et frapp par

l'vidence, je ne voulus trouver le


il

nom

d'aucun coupable
Je crus

me sembla que

les

remords

les avaient

arrts dans

l'accomplissement de leur sortilge.

que ces
(1), et je

ennemis cachs abandonnaient leurs poursuites

commenai

tre

de nouveau en tat de

me

mouvoir. Je

dois encore la bienveillance des Dieux d'avoir vu ainsi

expos aux regards, la surface de la terre, un sortilge


qui aurait
Il

pu

rester enfoui dans ses profondeurs.

vint alors Antioche

un

prfet qui ne ressemblait

gure, envers moi, son grand-pre; celui-ci, en

homme

vers lui-mme dans l'art de la parole, m'avait toujours

honor
et,

mais son

petit-fils

ne voulut pas

mme me voir,

en

me refusant une
il

faveur lgitime et de peu d'imporet

tance,

montra sa grossiret
futilits, et

son

manque de sens. S'oc-

cupant de
il

ngligeant les choses importantes,

temps de sa prture sans avoir une seule fois entendu ma parole (2) il m'avait paru indigne de cet honneur. Ce chtiment ne fut pas le seul il fut envoy sur
passa tout
le
;
:

les confins

du

dsert, l'extrmit de l'empire, o, brl

par
Il

le soleil,

il

ne cessait de boire

et d'avoir soif (3).

vint aprs lui

un autre prteur, sous lequel eut heu

la sdition la

plus terrible, suscite par les dieux infer-

naux. Des pierres furent lances contre les images des


princes; le tumulte fut horrible; les statues d'airain furent
tranes par terre; des cris contre les matres

du monde
Il

furent profrs, cris plus sditieux que toutes les pierres

qui furent lances.

De

l,

une migration considrable.

n'y avait plus de scurit pour ceux qui restaient dans la


ville, et

ceux qui fuyaient pleuraient sur ceux qui res-

(1)

Reiske, p. 150. Reiske, p. 151.

(2) (3)

Ce passage

est

obscur et prsente peine un sens satisfaisant, de


l'on

quelque manire que

en raoditie

la

ponctuation.

264
talent.

DISCOURS DE L1BA^"1US

Nous n'avions plus attendre que des malheurs,


esprance d'chapper au chtiment semblait inen cette circonstance, tre
le

et toute

terdite. Je parus,

sauveur de

cette ville.

Par mes paroles, par mes larmes, je calmai


le

ceux qui tremblaient devant


leurs ttes
;

jugement suspendu sur


lettres (1)

je lem- persuadai
;

de s'attacher aux

avec amour
lettres, et

on

vit bientt reflem'ir partout le

got des

nous regardions cet heureux rsultat

comme

un bienfait de la Fortune. Je composai encore un grand nombre de discours, roulant tous sur le mme sujet, mais
varis dans la forme.

Mon

auditoire,

cette

poque,

n'tait plus ce qu'il avait t

auparavant, compos de ma-

gistrats et

d'trangers accom'us des contres les plus

lointaines. Aujourd'hui je voyais

ma

parole

comme en-

chane et asservie; autrefois elle avait toute sa libert.


Je ne m'adi'essais alors qu' des oreilles amies; aujourd'hui j'avais la douleur de savoir que

ma parole
le

tombait

dans des

oreilles

ennemies

(2).

Un

prfet nouveau, aussi impie


les

que
le

prcdent, qui

ne connaissait pas
C'tait

Dieux, prit

commandement.

un homme adonn aux festins, vivant voluptueusement, au sein d'une abondance qui tait le fruit de ses injustices, et plus dpourvu de sens encore que
son
prdcesseur.
Il

m'avait entendu
le

le

supplier de
et

ne pas dshonorer davantage


ne pas porter
le fer

bois de

Daphn,

de

sur les lauriers qui en taient l'orne-

ment;
ses

il

tait

ds lors devenu

mon ennemi,
D'abord
;

et faisait
il

tous

efl'orts

pour ruiner mon

cole.

favorisa, au-

tant qu'il le put, l'loquence latine


susciter

il

tenta ensuite de

me
il

un concurrent dans l'enseignement des


11
lit

lettres

grecques.

venir un pauvre sophiste grec, auquel


la lutte, et,

ordonna de se prparera
athlte,
(1)
(2)

comme un

redoutable

de jouter avec moi. Mais

celui-ci se

trouva comme

Reiske, p. 152.

Reiske,

p. 153.

SUR SA PROPRE FORTUNE.

26.'j

enchan, et demeura court, ds son dbut, gagnant d'ailleurs

beaucoup garder

le silence.
;

En

vain

il

s'effora

de

mouvoir sa langue glace


se retirer, et
faite.

elle
les

demeura impuissante. Un
yeux de
l'orateur, forc

nuage de confusion couvrit

de

du juge

(Ij,

auteur et spectateur de sa d-

La mort de mon

adversaire ne m'aurait pas paru,

pour sa tmrit, un chtiment plus grand qu'une semblable confusion.

Vers cette poque, un injuste soupon excita contre moi un de ceux qui me touchaient de plus prs, et sa haine, tombant et
s'

acharnant sur

quer

mon

fds, cherchait

ma personne, sans toutefois attame nuire de tout son pouvoir. Je


je jouissais,
la loi,
alla

n'vitai
Il

pas sa poursuite, quoique je ne fusse pas prsent.

disait

que
les

les

nombreuses immunits dont


privilges
le

ainsi

que

nombreux

que m'accordait
Snat.
11

taient

un vritable dommage pour


,

comme dput
il

porter sa plainte au pied du trne ; mais


,

revint humili dans ses prtentions


le

par

les

honneurs

dont

prince

me

comblait.

De

retour avec la dputation

elle-mme, un envoy lue remit une lettre de l'empereur,

honorant celui qui

la recevait, et l'honorant surtout


(2).

par

ce qu'il accordait Eusbius


disaient
et le
fils
:

Les dputs eux-mmes


pre en faveur du
fils,

L'empereur a honor
en faveur du pre.

le

En

sorte

que ceux qui reve-

naient d'Athnes, au lieu de

me

chercher querelle, m'ad-

miraient et l'admiraient aussi, moi, pour ce que j'avais pu


lui

donner

(3),

lui,

pour ce

qu'il avait reu.

natra l encore la bienveillance des Dieux

On mon

recongard.

Un

soir

que

je revenais

du bain,

j'eus passer devant

des chevaux qui taient de vritables btes froces, sans en


avoir l'apparence. Les uns avaient la tte tourne contre les colonnes, les autres vers la muraille.
Reiske, p. 154.
Il

semblait n'y

(1)

(2)
(3)

Tout ceci

est exlrmeiiient obscur.


1.55.

Reiske, p.

266
avoir l
traire.

DISCOURS DE LIBAMUS

aucun danger, quand pourtant c'tait tout


je passai
et

le

con-

Lorsque

au milieu d'eux,

ils

me

montr-

rent les dents,

se servirent de leurs pieds

comme

d'armes de
place.

jet, et c'en tait assez


le

pour m' tendre mort sur

Heureusement,

conducteur des chevaux, aban-

donnant celui

qu'il tenait,

m'an-acha au danger

et

me

mit en sret. Je dus certainement

mon

salut

aux mains

du conducteur, mais cest


je

la

protection des Dieux que

dus son intervention. Les habitants d'une

\i\\e voisine

avaient chass de

chez eux un sophiste, de peu de talent, mais de beaucoup

de jactance.
qui
il

Il

se servait

du peu

qu'il avait contre celui

le devait.
,

Un

de ses jeunes lves, ayant eu


le voile

s'en plaindi'e

fit fit

tomber

dont s'enveloppait sa
ville.

fourberie, et le

de plus chasser de notre

Ou pour-

rait dire aussi qu'alors Sabinus dut sortir,

non d'une ville

quelconque, mais de la vie,

lui

qui fut rduit une telle


il

misre que, lorsqu'il avait changer de logement,

pouvait, d'une seule main, emporter tout son bagage, et

que

c'tait

pour

lui

un

vritable

mort. Et pourtant, bien des fois,


qui m'avait appartenu, et
sam-ait
il

malhem- de n'tre pas il s'tait empar de ce

avait os dire,

un jour,

qu'il

me

faire

descendre aux enfers,

et entrer

en pos-

session de
celle

ma

terre (1).

Ce

fut
,

une funeste autorit que


d'un pareil ventre et
avait rsolu de porter le
finirait

qu'exera un

homme dou
Il

n'agissant que par fourberie.


fer

sur les cyprs de Daphn. Sachant que cela

mal pour celui qui aurait l'impit de les abattre, je dis quelqu'un de ses compagnons de table qu'il ne fallait
pas, en touchant aux cyprs, exciter la colre d'Apollon,
et

que cela

tait surtout

dangereux pour ceux dont

la

mai-

son avait dj t frappe pom' le

mme

motif. J'ajoutai

que j'engagerais l'empereui'

veiller la conservation et

(1)

Reiske, p. 156.

SUR SA PROPRE FORTUNE.

267

l'embellissement de Daphn, qui d'ailleurs inspirait tant

de vnration. Notre prfet, l-dessus,


qui tait

crit

au consul,
je voulais

en Phnicie, des lettres pleines de menaces et


il

de mensonges, dans lesquelles


faire

lui disait

que

tomber sur
il

lui la colre

de l'empereur

(1).

Par ces
et le

mensonges,
fit

excita la colre de cet

homme violent,

accourir

ici,

assez semblable

un sanglier qui

aiguise

ses dfenses.
et
il

11

n'avait pas pourtant dsir le faire venir,

l'aurait volontiers

bruit se rpandit partout

vu s'en retourner. Nanmoins le que le prfet tait contre moi en


de ses frres, et esprait
,

guerre ouverte. Ce bruit poussa un vieillard, qui avait

dvor sa fortune et

la fortune

trouver sa vie dans la dnonciation

se porter avec

audace

mon

accusateur.
,

Il

devenait bientt l'accusateur


(2)

de sa propre accusation
bases peu solides ;
il

tant

elle reposait sur

des

se rejetait, pour m' attaquer, sur les

exemptions
prfet
jest,

et les privilges

dont je jouissais. Mais notre


le

voulait

qu'il insistt sur

crime de lse -mal'inimiti d'un

pour soulever contre moi, non pas


mais
la

vieillard,

haine de l'empereur lui-mme. Des let-

tres, crites

dans cette

mme intention,
qu'en
rire,
,

furent envoyes
les

celui qui tenait aprs lui le

premier rang. Tous deux

lurent, tous

deux ne

firent

mon

caractre re-

poussant suffisamment, leurs yeux


reuse que

une seuiblable ca-

lonmie. Cette dconvenue fut, pour le prfet, plus doulousi

une maladie avait ravag ses fcondes vignes

de Tyr. Je dois certainement considrer


veur des Dieux et de
la

comme une

fa-

Fortune, de qui tout dpend, de


(3),

ne pas m'tre vu, sur un pareil chef d'accusation


passion d'un juge
et

traner au prtoire, forc de m' exposer l'erreur ou la


;

de ne pas avoir eu quitter


et les difficults

ma

ville,

supporter les ennuis


Reiske, p. 157.
Reiske, p. 158.

d'une longue

(1) (2)

(3)

Reiske, p. 159.

268
route,

DISCOURS DE LIBAMUS

de n'avoir pas t enfin arrach mes chres

occupations. Pour

mon

calomniatem-, devenu lui-mme

son propre chtiment,

songeant tristement
il

ce qu'il

avait t et ce qu'il tait,

s'en alla chercher ailleurs


lui qui n'avait

quelque autre victime de sa mchancet,

d sa magistrature qu' sa
avait t, ])Our les villes,

richesse, et dont l'impritie


flau.
et

un vritable

L'anne qui suivit couiLla d'honneurs


et

mes

discours.

Ma

parole put se faire entendre,

ma personne comme

autrefois, avec l'agrment


C'tait
affaire,

du premier magistrat de la ville.

un

homme

capable de juger et de terminer une

capable de faire plus par sa douceur que les au-

tres par la force des armes, et sachant se faire

aimer des

particuliers, des familles,

de

la ville,

du Snat, du peu-

ple et de ceux dont les mains cultivent la terre.

cette

poque, les arcs de ceux qui avaient coutume de


la

me faire

guerre restaient au repos, suspendus


souflris
les

la muraille.

Mais je
de tte;
tomber,

encore alors de mes violentes douleurs


hallucinations, les
la

mmes

mmes

craintes de

me retinrent
la

maison,

et

me

forcrent d'aban-

donner
Mais,
l

jeunesse

laquelle

je

donnais mes soins.

encore, je reconnus la main d'un Dieu secourable,

et la parole

d'un devin

fit

triompher dans

mon cur

l'es-

prance sur

la crainte;
la

plus la crainte assigeait


relevait et s'eflbrait

mon

me, plus l'esprance


porter.

de l'em-

Nous emes
ce

alors

un autre prfet

(1); c'tait la

fureur,
:

la faim, la terreur, l'injure, l'impit personnifies

tout

qu'on peut dire

tout ce qu'on peut voir de tyranil

nie sous le rgne des lois, non-seulement


le

voulait qu'on

crt capable de l'oser, mais

il

le faisait

intrpidement,

violant ouvertement les promesses les plus sacres. [Si (2)

(1) Reiske, p. ICO.


(2)
Il

y a

ici

deux lignes qui m'ont paru

tnni lait inintelligibles.

SUR SA l'KOPKE FORTUNE.


bien qu'au bout de quelques jours l'ide

269

me

vint d'crire

de l'envoyer, n'ayant entendu parler de rien.] En attendant, nous demandions Jupiter de nous
et

un discours

dbarrasser de ce flau. Le Dieu nous entendit et nous

exaua aussitt, ajoutant la chute de cet bonmiela honte


et l'infamie. Press, serr, traqu,

emprisonn par ses


Il tait

cranciers,

il

n'eut plus

un instant de repos.

tran

en justice par ces


discours;
il

mmes
ville,

soldats qui avaient poursuivi


(1)

mes
et,

en fut rduit

acheter une htellerie,

dans une grande


publique,
tiraill

on

vit l'ex-prfet,

en pleine place

entre tous ses cranciers, qui se le ren-

voyaient l'un l'autre,

comme une balle. En


la

voyant une

partie de ces choses et en entendant raconter le reste,


j'offrais

de pieuses actions de grces


fait

Fortune, qui

m'avait toujours

rendre la justice qui m'tait due.

Aprs ce
trois

prfet,

nous en emes un autre qui, ayant


belle fortune.

quitt sa patrie pour aller vivre ailleurs, avait dj, dans

commandements, amass une


mais croyant
s'estimait
l'tre
il

Trs-

peu

lettr,

beaucoup,

et tenant le

paratre,

heureux de prendre

la prfecture

d'Antioche. J'apprendrai, disait-il, par

mon

exemple,

aux magistrats, comment


professeurs d'lo([uence.
passait avec
nuits, et si
dait cela

ils

doivent tre l'gard des


il

Et, confirmant ses paroles,


et

moi une partie de ses jours


quelque chose
l'en

mme
(2),
il

de ses
regar-

empchait
,

comme une

perte.

Mais

ayant et tenant bien


t

ce qu'il avait

demand aux Dieux


il

matres de donner

tout ce qu'ils veulent),


s'

n'tait dj plus le

mme;

et
il

tant peine contenu pendant quatre ou cinq jours,

se dcouvrit.

Gomme

je lui adressais quelques paroles,


ville, qui,

en faveur d'un jeune honnue de notre

ayant

perdu ses parents,

et rduit chauffer les bains publics,

(1) Reiske, p. ICI.


(2)

Reiske, p.

IGii

270

DISCOURS DE LIBANIUS

avait besoin d'tre aid, pour pouvoir suivre


il

mes

leons,

prit

un

air

courrouc; roulant les yeux, se serrant le


il

nez, et grossissant la voix,

se mit crier

Laisse-moi

commander

que

te

mles-tu de m' empcher?

La

vrita-

ble raison de cet

emportement
,

tait qu'il voulait se livrer

toutes sortes de trafics


d' autrui, et qu'il

pour s'enrichir des dpouilles

savait qu'il n'y avait rien de plus oppos

mon caractre.

Je le laissai donc commander, c'est--dire

amasser les richesses d'un Ginyre.

Ayant

jet ces fonde-

ments de sa fortune^
pas

il

s'levait

aux dpens de tous ceux ne leva pas


le glaive

qu'il pouvait atteindi'e,

ne reculant devant aucun moyen,


Il

mme

devant les supplices.


s'il

contre moi. Mais

connaissait quelqu'un que la pauvret

dt pousser se porter
le

mon

accusateur

il

se htait de

rduire la mendicit.
ils

Le chtiment

vint encore des

Dieux;
et

montrrent qu'ils ne m'avaient pas abandonn

que

j'tais toujours l'objet

de leur bienveillance

(1).

Enlevant, pour ainsi dire,

le voile

qui cachait toutes ces

corruptions, les Dieux mirent dcouvert tout ce qu'il


avait reu d'or, d'argent et de vtements pour rendre la
justice.

Une
les

partie de ces objets revint aussitt,

non
une

sans peine, la vrit, mais force de cris et de


ces,

mena-

dans

mains de ceux

qu'il avait pressurs;

autre partie alla Tyr, pour tre la jouissance de celui

qui les avait extorqus.

Lui-mme

les suivit

dans sa

patrie, esprant l respirer plus l'aise.

Mais

il

retomba
grand'-

dans
peine

les
,

mains des Tyriens,

et, aprs avoir,


,

chapp aux pierres

oblig de

se barricader

dans sa maison
tenir

un sige, il ne put obsa dlivrance qu'en abandonnant une partie de ses


et d'y soutenir

richesses et en humiliant son orgueil.

Ce
il

fut ainsi qu'il

subit, Tyr,

le juste
ville et

chtiment dont

tait

redevable

envers cette

envers Mercure,

lui

qui avait cx-

(1)

Rciskc, p. 163.

SUR SA PROPRE FORTUNE.


cit la colre

271

des Dieux protecteurs et vengeurs de l'loville,

quence, en imposant cette


vresse,
rhteur.

dans un accs

d'i-

un indigne sophiste,

la place d'un excellent

Ce

fut

pendant sa prture que mourut Olympius. Olym-

pius avait toujours t pour moi

un ami dvou

il

s'tait

montr attach moi, comme un pre,


t
je ne sais

et avait toujours

un de mes enfants de prdilection. Il s'tait nanmoins, comment, tromp sur le dsintressement de mon affection (1); car il medsignajparson testament, comme
son lgataire universel, ce qui souleva l'envie contre moi.
Il

avait dit, dans son intimit, qu'il donnerait

beaucoup
l'-

ceux qui taient ses amis et

mme

ceux qui ne

taient pas, et son testament tait,

pour un grand nombre,


d'or et d'arIl

une cause de

dpit.

De nombreuses sommes
devaient

gent prtes, par


avoir laiss de
la

lui,

me

revenir.

semblait
;

nombreux dbiteurs sa succession mais


il

plupart de ceux-ci niaient leur dette, et

ne se trou-

vait plus
relles.

que des Pour moi

titres (2),

de

crances,

sans crances

proccup uniquement de mes


la situation

propres affaires, et peu sduit par

de la sucvis en-

cession, j'tais d'avis d'y renoncer. Mais je

me

tour d'une foule de beaux diseurs, et de gens fort capables de se faire croire, qui poussaient de gros soupirs
disaient
pius,
si
;

ils

que ce

serait

une honte pour la mmoire d'Olym-

je refusais le titre et la charge d'hritier. J'avais,

en outre, l'espoir de trouver quelques crances solides


[)armi ses

nombreux dbiteurs, bien

qu'il

n'y en et

aucune. Je

me

jette

donc dans ce brasier,

et je

me

vois

chaque jour dvor par de nouveaux soucis. Il me fallut alors sortir du cercle que je m'tais trac, frquenter des
endroits qui ne m'taient pas familiers, prononcer des

(1)

Reiske, p. 164.
Reiske, p. 165.

(2)

272

DISCOURS DE LIBANIUS

discours trangers

mon

caractre et

mes habitudes,
(1).

louer les juges et les prier de respecter la justice


Mille soucis de cette nature, et
si

peu

faits

pour moi,
vis ainsi

m'arrachrent bien des. larmes, lorsque je


enlev de force

me

ma vie
le

studieuse et aux travaux de l';

loquence. J'en tais l cependant

press par ceux qui

s'appuyaient sur
d'hritier

testament, et partaient de

mon

titre

pour

me

poursuivre, j'tais oblig souvent de


et je n'avais

vendre mes propres biens,


de relche.

pas un

moment

C'est au milieu de ces embarras,

que je

fus assailli par

un chagrin bien plus


jours, dans

violent, caus par la maladie et la


j'avais

mort del femme dont

eu un

fils,

et qui avait tou-

ma

maison, tenu plus de place qu'un grand

nombre de

serviteurs.
il

Au

lieu

de la voir s'empresser
L'a-

autour de moi,

ne

me

restait plus qu' la pleurer.

venir lui et rserv de grands chagrins, et elle en avait


le

pressentiment. Elle eut la douleur de ne pas revoir


fils.

son

Ce

fils

tait alors

en Thrace, et dans cette

ville

de

Thrace qui jouit du

fruit
l'

des sueurs des autres


;

villes.

J'accusais ce voyage qui

loignait de

moi j'accusais son que j'tais accacertainement un

affection, qui semblait sommeiller, tandis

bl sous le poids des soucis (2).

Ce

fut l

coup fcheux de
tefois, s'tait

la Fortune, puisqu'il tait

tomb de

voi-

ture et s'tait bless la jambe. Cette

mme Fortune,

toului

montre bienveillante

et secourable,

en

ouvrant, dans son malheur, la maison hospitalire

des

deux frres de
les

Cilicie, qui allrent qurir

des mdecins,
lit

amenrent

et les installrent

auprs de son

(3)...

Pour moi, au moment o j'apprenais son malheur,


o je
le voyais,

et

peu de temps aprs, rapport

ici,

j'tais

(1) Reiske, p. IGU.


(2)
(:j)

Reiske,
11

p. IGT.

y a

ici

une

li?iic loiil fait iiicxplicalde

pour nous.

Sll!

SA

l'KUHhl':

FOUI UNE.
j'tais

21'i

plong dans
lit
fils

le deuil

de sa mre,

dans l'impossibi-

la

et d'aller du lit de la mre au lit du mes pieds taient, plus que jamais, enchans par douleur. Mais, par un don des Dieux, au milieu de

de

me mouvoir

(1);

toutes ces preuves, j'avais toujours la bouche, et je

pouvais encore dvelopper les lieux


torique
;

communs de

la

rh-

je ne permettais pas mes rivaux d'entonner un chant de triomphe. Je ne pouvais me transporter dans ma chaire publique ; mais je vaquais encore rgu-

lirement tout ce qui avait rapport l'instruction de

mes

lves.

Les larmes, pourtant, que je versais en abonje craignis srieusement

dance, et qui coulaient de tant de sources, affaiblirent un

de mes yeux, au point que


perdre. Mais ceux

de

le

qui font dpendre toutes choses du


dirent queje ne le perdrais pas, parce
d'ailleurs

cours des astres,

me

que Mars commenait sa rvolution. On venait

me

voir de tous cts, et les

discours qui furent alors


le seuil

composs ne franchirent pas


n'eus aucun rapport

de
;

ma
je

maison. Je
voyais l'un
;

avec les prfets

d'eux trafiquer et vendre tout ce qu'il pouvait


avait ouvert

l'autre
fjui

une auberge,

et faisait

trembler tous ceux

avaient quelque procs (2)


(1)

Reiske,

p. 1G8.

(2) Il

m'a

t impossible

de trouver un sens quelconque aux deux


le

l)a<;es

qui suivent, et terminent

discours.

I*aris, Cl) Surliiinuf, le

.">

dt'ccnibi'c

\H(^:>.

par

le

doyen de

la

Fa cul/ des

Let(re,'<

de fa ris ^

Patin.

Vi

1.

l'ir.Mi-

k'imi'Himi.i!.

Lt

cict- recteur

de V.lcodmic de
A.
Mt)Liiii:ii.

l'aris,

18

TABLE DES MATIERES.

Pages.

Introduction
Liste des ouvrages consults

13

Tableau chronologique de

la vie

de Libanius

4f>

I.

Biographie sommaire

Patrie et famille de Libanius

date

de sa naissance, marque dans ses lettres et dans son autobiographie; sa premire ducation; ses tudes Athnes;
SCS voyages.
puis, de
Il

professe Constantinople, Nicomdie,

nouveau, Constantinople et Athnes. Vers qua-

il se fixe dans sa patrie; position qu'il y occupe; travaux et soucis de sa longue carrire. poque approximative de sa mort

rante ans,

19

II.

Libanius considr comme

homme priv

Son caractre , sa

religion, sa tolrance. Habitudes d'esprit et disposition

de caractre, qui expliquent ce qu'il fut, au point do vue religieux. Sa bienveillance universelle ; son extrme

276

TABLE DES MATIRES.


Pages.

indulgence; sa vanit; mesiu'e de son dsintressement


et

de sa vertu; sa furtune; sa vie intime et ses affec34

tions

III.

LiBANiLs CONSIDR COMME

HOMME

PUBLIC

Sa bienveillance,
il

en s'tendant, prend un caractre plus lev;


le

se fait

dfenseur de l'ordre et de la justice, et l'avocat des op;

prims

son dsintressement dans ses rapports avec


il

l'empereur Julien;
nat d'Antioche;
gers maltraits;

prend, contre lui,

le

parti

du S-

soji
il

intervention en faveur des boulan-

se fait le consolateur et l'avocat de ses

concitoyens, aprs la grande sdition d'Antioche; lois pro-

poses par lui sous Thodose


IV.

72

LiBANius CONSIDR COMME PROFESSEUR

des

il

doit ses succs

Sa vocatiou; ses tumoins son enseignement qu' son


:

talent pour la parole. Quels furent ses travaux et sa

m-

thode; ses dbuts Antioche; ce qui

le

dislingue des

autres professeurs et explique sa fortune;

moyens

d'atti-

rer les lves. Libanius ne dirigeait pas seul son cole;


ses rapports avec ses lves et avec les parents de ses
lves.

Abandon

et

dcadence des coles grecques; cau-

ses de cette dcadence, laquelle l'enseignement de Li-

banius tait loin de remdier. Libanius ne peut revendiquer l'honneur d'avoir form Julien, saint Basile et
saint Jean Chrysostomc

102

LiBANirs -NsiDiiK COMME HOMME HE j.KTKEs


et plus crivain

11

cst plus

oratcur

que professeur; le sophiste est l'homme de lettres du quatrime sicle. Rle du sophiste dans les villes grecques de l'Asie ; influence dos applaudissements sur Libanius. Il a t admir de ses contemporains.

Jugements divers ports sur


de son talent.
i|iini et
Il

lui,

de|>uisson temps jusqu'

nos jours; explication de ces jugements, et apprciation


excelle dans le genre pistolaire. PourconniiiMit ses

ouvrages sont parvenusjnsqu' nous.

13f<

TABLE DES MATIRES.

277

VI.
Pages.

Conclusion

101

APPENDICE.
Vie DE LiBANius, ou Discours sur sa propre fortune, traduit

en franais, pour
Table des matires

la

premire

fois

171

273

>

k
183.1 OMP. STO.l L694 P489E Petit Essai sur la vie et la correspondance du sophiste Libanius

Date Due

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