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1 Squence 3 FR20

Squence 3
Balzac, Le Colonel
Chabert: le rapport
des hommes largent
Sommaire
Introduction
1. Textes et contextes
2. Gense, structure, temps et narration
Fiche mthode: La nouvelle, bref historique de ce genre littraire
Corrigs des exercices
3. Les lieux dans Le colonel Chabert
4. Un hros lexistence problmatique
Fiche mthode: Expliquer un texte descriptif
Fiche mthode: Le vocabulaire de lanalyse littraire
Corrigs des exercices
5. La peinture dune socit: tude de trois personnages
Fiche mthode: Le commentaire littraire
Corrigs des exercices
6. Le rapport des hommes largent
dans des uvres des XIX
e
et XX
e
sicles
Corrigs des exercices
Lecture cursive: Zola, La cure
Cned Acadmie en ligne
2 Squence 3 FR20
O
bjectifs & parcours dtude


Approfondir votre connais-
sance du mouvement litt-
raire et culturel du ralisme


Dcouvrir le romantisme
Apprendre expliquer le
texte descriptif
Objectifs


Une uvre intgrale :
Balzac, Le Colonel Chabert


Un groupement de textes
des XIX
e
et XX
e
sicles


Une lecture cursive :
Zola, La cure
Textes et
uvres
Le roman et la nouvelle
au XIX
e
sicle :
ralisme et naturalisme
Objet
dtude
Un hros lexistence problmatique
A. Le colonel Chabert : de la qute de soi
la perte de soi
B. Le colonel Chabert : enterr vivant
C. Le colonel Chabert : lhomme dun pass rvolu
Fiche mthode : Expliquer un texte descriptif
Le vocabulaire de lanalyse
littraire
Corrigs des exercices
Chapitre 4
La peinture dune socit :
tude de trois personnages
A. Le comte Ferraud : limportance
dun personnage in absentia
B. La comtesse Ferraud : une figure cupide
et manipulatrice
C. Derville, un homme de loi intgre
Fiche mthode : Le commentaire littraire
Corrigs des exercices
Chapitre 5
Le rapport des hommes largent
dans des uvres du XIX
e
et XX
e
sicle
A. Le rapport des hommes largent
dans des uvres du XIX
e
sicle
B. Le rapport des hommes largent
dans des uvres du XX
e
sicle
Corrigs des exercices
Lecture cursive : Zola, La cure
Chapitre 6
A. Objets et objectifs
B. Conseils de mthode
C. Testez votre premire lecture
Introduction
Texte et contextes
A. Biographie de Balzac
B. Contexte historique et culturel
de la vie de Balzac
C. Trois mouvements littraires
importants au XIX
e
sicle
Chapitre 1
Gense, structure, temps et narration
A. tude du titre
B. Structure et progression romanesques,
tude du cadre temporel
C. Le Colonel Chabert : genre et registre
Fiche mthode : La nouvelle, bref historique
de ce genre littraire
Corrigs des exercices
Chapitre 2
Les lieux dans Le Colonel Chabert
A. Le colonel Chabert : un homme dailleurs
B. Le retour vers Paris : la dchance
C. Les lieux dchec
Chapitre 3
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I
ntroduction
Objet dtude et objectifs:
Le Colonel Chabert, le rapport
des hommes largent
Largent est un motif rcurrent dans la littrature depuis toujours. Dans
lAntiquit, on peut le trouver dans les fables dsope (LAvare qui a
perdu son trsor), dans les comdies de Plaute (LAulularia). Molire
reprend le mme thme (LAvare) ainsi que La Bruyre ( Des Biens de
Fortune , chapitre VI des Caractres). Dans le roman raliste et natura-
liste du XIX
e
sicle, ce thme nest plus trait de faon lgre ni comique
mais apparat comme un poison qui envenime les rapports familiaux et
sociaux. Il est alors analys comme un lment majeur et ngatif de la ra-
lit de ce sicle. Dsireux de peindre la ralit de leur temps, les roman-
ciers ont non seulement propos une analyse psychologique de lavare ;
mais ils ont aussi montr comment largent est devenu primordial dans la
socit du XIX
e
sicle, balayant les autres valeurs humanistes, incarnes,
par exemple, par le personnage du colonel Chabert : la droiture, la fid-
lit, lamour de la patrie, lhonneur, laltruisme, la gnrosit.
Conseils de mthode
Nous vous conseillons de lire Le Colonel Chabert dans ldition Garnier-
Flammarion (dition avec dossier). Les rfrences des citations donnes
dans le cours renvoient cette dition qui comporte, en outre, des notes
sur le texte fort clairantes.
Commencez par lire le roman, crayon en main. Soyez, ds la premire
lecture, particulirement attentifs aux thmes suivants :
E la construction du roman et le traitement du temps ;
E la faon dont le roman sinscrit dans un contexte raliste : la descrip-
tion des lieux et leur lien avec les personnages, la vision balzacienne
de la justice et des lieux o elle est rendue, lespace parcouru par Cha-
bert, la socit parisienne de la Restauration, divise en deux catgo-
ries (les gagnants et les perdants) ;
E le systme des personnages et notamment les relations entre les trois
personnages principaux.
A
B
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Vous vous intresserez, videmment, particulirement au colonel Cha-
bert et ses diffrentes facettes : le revenant, lexclu, lenterr, lano-
nyme, linadapt, le pur.
Reprez les moments charnire du rcit et relevez-les. Dune faon gn-
rale, notez toujours les pages du roman pour vos rfrences.
Les lectures analytiques qui vous seront proposes vous prparent la
fois loral et lcrit de la classe de Premire : lectures analytiques
loral et commentaires littraires lcrit.
Testez votre premire lecture
Exercice autocorrectif n 1
Aprs avoir lu le roman, rpondez aux questions ci-dessous.
1
Que signifie la premire phrase de lincipit ? Peut-on la comprendre
aussitt ?
2
Dans quelle sorte de bureau se trouvent les personnages de linci-
pit et combien sont-ils ?
3
quel moment du rcit apparat le colonel Chabert ? Comment est-il
accueilli et peru ?
4
Qui recherche-t-il et pour quelles raisons ? (Que veut-il obtenir ?)
5
quelle bataille a-t-il t bless et retrouv mort ? Quelle est la date
de cette bataille et quels sont les ennemis en prsence ?
6
Qui sauve le colonel de la mort ? O le conduit-on ensuite et combien
de temps y reste-t-il ?
7
Qui croit en premier son rcit et son identit ?
8
Que se passe-t-il ensuite jusqu son arrive Paris ?
9
O demeure-t-il et quel est le nom de son logeur ?

Pour quelles raisons sa femme sest-elle remarie ?

Quel arrangement Derville propose-t-il aux deux poux ?

Pourquoi la comtesse refuse-t-elle ?

Comment procde-t-elle pour se rconcilier avec le colonel ?


C
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Comment le colonel dcouvre-t-il quil a t trahi ? Que devient-il


alors ?

O et quand Derville le redcouvre-t-il la premire fois ?

O et quand Derville le retrouve-t-il pour la dernire fois ?


lments de rponses
1
La premire phrase de lincipit est cette exclamation : Allons ! encore
notre vieux carrick . Elle dsigne le colonel Chabert, ce que le lecteur
ne peut comprendre que par la suite.
2
Les personnages de lincipit se trouvent dans une tude davou
(cest--dire, un bureau davocat) rue Vivienne Paris. Ils sont six.
3
Le colonel Chabert apparat aprs la description de latmosphre qui
rgne dans ltude. Il y entre. On lignore, on se moque de lui, on le
prend pour un fou.
4
Chabert veut retrouver sa place dans la socit : son pouse, ses
biens, son nom, son titre.
5
Il sagit de la bataille dEylau (7 fvrier 1807), bataille gagne par les
Franais contre les Russes et les Prussiens.
6
Les personnes qui sauvent le colonel sont une femme et son mari qui
le transportent dans leur pauvre baraque o il reste 6 mois entre
la vie et la mort . Il est ensuite transport lhpital dHeilsberg,
30 km dEylau. Il y reste 6 mois sans se rappeler qui il est.
7
Il sagit du chirurgien de lhpital, Sparchmann, qui fait tablir des
procs-verbaux prouvant son identit. Mais Chabert ne peut pas se
les procurer, car cela cote trop cher.
8
Chabert erre travers lAllemagne et passe parfois des semestres
entiers dans des petites villes. Puis il se retrouve en prison Stuttgart
o il est enferm comme fou pendant deux ans. sa sortie de lhpi-
tal, il rencontre son ami Boutin, ancien marchal des logis de son rgi-
ment. Ils voyagent ensemble travers lAllemagne. Boutin part pour
Paris charg dune lettre adresse son pouse. Karlsruhe, le colo-
nel tombe malade (violents maux de tte cause de sa blessure), sa
maladie dure six semaines. Il reste sur la paille dans une auberge. Il se
dirige peu peu vers Paris en passant par Strasbourg. Il arrive Paris
en mme temps que les Cosaques qui occupent Paris aprs la chute
de lEmpire. Nous sommes en 1815. nouveau malade, il sjourne un
mois lHtel-Dieu. Se rendant chez lui, il trouve son htel particulier
vendu et dmoli ; il apprend alors la liquidation de sa succession, le
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mariage de sa femme et le fait quelle ait eu deux enfants. Il se pr-
sente chez son pouse, mais elle lui ferme sa porte au nez. Il va alors
en vain dun notaire lautre.
9
Il demeure dans le faubourg Saint-Marceau. Son logeur se nomme Ver-
gniaud.

Sa femme sest remarie avec le comte Ferraud, conseiller dtat. Elle


la fait essentiellement pour deux raisons : elle croit Chabert mort et
son remariage lui permet daccder la socit aristocratique de la
Restauration.

Derville leur propose une transaction. La comtesse doit :


accepter un divorce lamiable qui permettrait de dissoudre le pre-
mier mariage ;
verser une rente viagre de 24 000 francs au colonel ;
accepter lannulation du dcs du colonel en reconnaissant lgale-
ment son existence.
Pour retrouver son nom, son titre, une existence lgale, le colonel
doit :
renoncer son pouse ;
renoncer rentrer en possession de toute sa fortune.

La comtesse ne veut pas verser une telle somme Chabert.

Elle lemmne la campagne et se montre douce et prvenante, lui


rappelant ainsi leur pass commun heureux.

Le colonel dcouvre quil a t trahi en entendant, par inadvertance,


son ex-pouse dclarer Delbecq : Il faudra donc finir par le mettre
Charenton puisque nous le tenons . Il abandonne alors toute pro-
cdure et disparat.

Derville le redcouvre par hasard dans lantichambre du greffe o il


attend pour tre jug pour vagabondage.

Derville le retrouve pour la dernire fois en 1840, Bictre, prs de


lHospice de la vieillesse o il rside.
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Chapitre
1 Texte et contextes
Biographie de Balzac
Dans cette biographie, nous allons mettre en valeur les liens entre la vie
de lcrivain et ce roman, ainsi que la place du Colonel Chabert dans son
uvre.
Une enfance triste
et une jeunesse ennuyeuse
Honor de Balzac est n le 20 mai 1799, Tours.
Son pre tait beaucoup plus g que sa mre,
qui navait que vingt ans et qui sen est peu
occup. Il passe ses premires annes Saint-
Cyr-sur-Loire, chez une nourrice. lge de huit
ans, il est pensionnaire Vendme. Il vit trs mal
cette priode ayant limpression dtre aban-
donn par sa mre et, pour se consoler, il lit jour
et nuit. quinze ans, il dmnage pour Paris
avec toute sa famille.
Aprs son bac, pouss par ses parents, il suit
des tudes de droit qui lennuient. Cest en
travaillant comme clerc dans deux tudes pari-
siennes (Guillonnet-Merville) quil dcouvre
lunivers de la chicane
1
. Il ne se trouvait pas
laise dans ce monde, mais ce milieu a t un
excellent terrain dobservation et son exprience
transparat dans plusieurs de ses romans, dont
Le Colonel Chabert, qui dbute dans une tude
davou. Le nom de Merville fait, dailleurs, forte-
ment penser celui de Derville. En connaisseur, il utilise le jargon des
tudes parisiennes et en recre latmosphre.
Des dbuts littraires difficiles
Dsireux depuis longtemps de se consacrer la littrature, il obtient
finalement de ses parents lautorisation de quitter le monde la justice.
En 1819, il loue une mansarde, dans le quatrime arrondissement de
A
Portrait de Honor de Balzac, 1842.
akg-images.
1. chicane : difficult que lon soulve dans un procs sur un point mineur de droit, pour embrouiller laffaire.
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Paris et suit des cours de philosophie la Sorbonne. Sa tragdie en vers,
Cromwell, parue en 1820, est un chec et il dcide alors de sessayer au
genre romanesque. Il utilise des pseudonymes jusqu la parution du
roman Les Chouans, en 1829. En 1822, il devient lamant de madame de
Berny qui est beaucoup plus ge que lui. Son aide financire lui permet
dacheter une petite imprimerie : il exerce ainsi les mtiers dditeur,
dimprimeur et de fondeur de caractres entre 1825 et 1827. Toutefois, il
na pas le sens des affaires et fait rapidement faillite. Cest ce moment-
l, quil commence se tuer au travail pour rembourser ses dettes, qui
le poursuivront toute sa vie. Sa maison de la rue Raynouard, Paris,
avait une porte de sortie larrire, pour lui permettre dchapper ses
cranciers, dit-on. Le manque dargent la proccup toute sa vie et il a
t dautant plus sensible la place prpondrante quil occupait dans
la socit o il vivait. Attir par le luxe, il mne une existence de dandy
2
,
qui lui fait dpenser plus quil ne gagne. Devenu peu peu un auteur
la mode, il frquente la haute socit parisienne, aussi bien les aristo-
crates que les grands bourgeois des affaires. Il y rencontre aussi des
anciens officiers de Napolon, qui lui ont racont des anecdotes quil
exploite dans ses romans. Il possde un petit carnet dans lequel il prend
sans cesse des notes.
La Comdie humaine
La Physiologie du mariage, uvre parue en 1830, est son premier suc-
cs ; il est enfin accueilli non seulement par les diteurs, journalistes et
artistes de son temps mais encore par la haute socit. Il se consacre
alors entirement ses romans, quil publie en feuilletons pour la plu-
part. La Peau de chagrin (1831) confirme son succs. Ce roman fantas-
tique et philosophique plat. Cest cette mme poque quil entreprend
une longue correspondance avec une admiratrice polonaise, madame
Hanska.
Ses nombreux romans sont le reflet de ses grandes proccupations,
quelles soient historiques : Les Chouans (1829), philosophiques : La
Peau de chagrin (1831), sociales : Le mdecin de campagne en (1833),
scientifiques : La recherche de labsolu (1834), ou mystiques : Sraphita
(1832). Il se consacre aussi ltude raliste de scnes de la vie pri-
ve o il peint des types humains et les murs de son temps avec
ses uvres les plus clbres comme Eugnie Grandet et Le Pre Goriot
(1835), Le lys dans la valle (1836), Les illusions perdues (1837) ou Le
cur de village (1841).
En 1842, il pense runir tous ses romans sous le titre de Comdie
humaine, en rfrence luvre de Dante Alighieri, La Divine Comdie,
qui raconte le voyage spirituel de lauteur en Enfer, au Ciel et au Purga-
toire, guid par le pote latin, Virgile. Mais ici, il ne sagit pas de lau-del
mais de la ralit de la socit du dbut du sicle. Balzac veut tudier la
2. dandy : homme qui se pique dune suprme lgance dans sa mise et ses manires (Dfinition du Robert).
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nature humaine et ses murs, dans son ensemble ; toutes les catgo-
ries humaines et sociales y figurent : hommes et femmes, provinciaux
et parisiens, paysans, bourgeois et aristocrates, hommes de justice et
militaires, mdecins et banquiers, repris de justice et prostitues. En
1842, il rige en principe lide suivante : il existera de tout temps
des espces sociales comme il existe des espces zoologiques . Cette
uvre immense quil intitule La Comdie humaine a pour but dtre une
grande fresque raliste de son temps. Il se flatte de faire (ainsi) concur-
rence ltat Civil . Cette uvre est divise en trois parties : tudes
philosophiques, tudes analytiques, tudes de murs. Celles-ci sont
elles-mmes divises en six parties : scnes de la vie prive, scnes de
la vie parisienne, scnes de la vie de province, scnes de la vie politique,
scnes de la vie militaire, scnes de la vie de campagne.
Balzac veut comprendre et dcrire tous les rouages de la socit qui
se rvle fonde sur largent, lnergie vitale, la volont, les passions.
Avant ce grand rassemblement qui voulait faire concurrence ltat
civil , Balzac avait dj eu lide de faire resurgir ses personnages dun
roman lautre. Cest ainsi que lon peut rencontrer Eugne de Rasti-
gnac, Vautrin ou les filles du pre Goriot dans Le Pre Goriot, Les illu-
sions perdues, Splendeurs et misres des courtisanes. Le personnage
de Derville apparat dans Gobseck (1830), Csar Birotteau (1837), Une
tnbreuse affaire (1841), Le Pre Goriot (1935), Splendeurs et misres
des courtisanes (1838-1844).
Gense du Colonel Chabert
Le colonel Chabert a paru pour la premire fois en 1832, dabord sous
forme de feuilleton, dans la revue hebdomadaire LArtiste sous le titre
de La Transaction. Balzac na donc pas encore song rassembler ses
uvres sous le titre de Comdie humaine. Cette premire version est
compose de cinq parties : Scne dtude , La rsurrection , Les
deux visites , LHospice de la vieillesse , Conclusion .
Le roman est ensuite publi une premire fois dans un recueil sous le
titre Le Comte Chabert, mais sans laccord de Balzac. Aprs un procs,
Balzac rcupre ses droits, remanie son uvre et la divise en trois par-
ties ; elle est publie sous forme de volume, sous un autre titre, en 1835,
La comtesse deux maris. Elle fait partie des Scnes de la vie parisienne
dans Les tudes de murs au XIX
e
sicle (qui sera la troisime partie de
La Comdie humaine)
La version dfinitive parat en 1844 sous son titre dfinitif : Le Colonel
Chabert. Elle ne fait plus partie des Scnes de la vie parisienne mais des
Scnes de la vie prive.
Pour crer le colonel Chabert, Balzac sest inspir de plusieurs person-
nages :
E Un colonel Chabert a vraiment exist. N en 1770, il a, comme le hros
du roman, servi dans les armes napoloniennes et particip la
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bataille dEylau. la diffrence du personnage de Balzac, Pierre Cha-
bert a continu sa carrire sous Louis XVIII.
E Autour des annes 1830, Balzac frquente danciens officiers et des
membres de laristocratie impriale comme Madame Rcamier et la
duchesse dAbrants, sa matresse. On lui a sans doute racont des
anecdotes. De plus, la duchesse dAbrants est la veuve dun aide de
camp de Bonaparte, devenu gnral et ambassadeur. Balzac la aide
rdiger Ses Souvenirs historiques sur Napolon.
Une vie courte
Balzac sest attaqu une uvre gigantesque ; il spuise au travail et,
aprs avoir enfin pous la femme quil aimait depuis de nombreuses
annes, Madame Hanska, il meurt lge de 51 ans, le 18 aot 1850,
Paris. Confondant fiction et ralit et totalement imprgn de son uvre,
il aurait rclam lors de son agonie Horace Bianchon, le mdecin de La
Comdie humaine. Son enterrement au Pre-Lachaise est modeste, mais
de grands crivains comme Dumas, Sainte-Beuve et Hugo y assistent et
lui rendent ainsi hommage.
Contexte historique et culturel
de la vie de Balzac
B
Dates Histoire Vie de Balzac Littrature
1799 Coup dtat de Bonaparte Naissance.
Premires annes Saint-
Cyr-sur-Loire, chez une
nourrice.
1802 Naissance de Victor Hugo
et dAlexandre Dumas
1804 Napolon I
er
1807 Eylau Collge de Vendme
1812 Campagne de Russie Dbut de la rdaction des
Mmoires dOutre-Tombe
de Chateaubriand.
Naissance de Musset
1814-
1815
Dbut de la Restauration
Waterloo : juin 1815
Napolon Sainte-Hlne
La famille Balzac dm-
nage Paris.
tudes de droit.
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Dates Histoire Vie de Balzac Littrature
1819
1820
Sinstalle seul Paris et
suit des cours de philo-
sophie la Sorbonne.
Premire tragdie en vers,
Cromwell.
Parution dIvanho de
Walter Scott
1821
1822
Mort de Napolon Liaison avec Mme de Berny Naissance de Baudelaire
1825-
1827
1829
Exerce les mtiers ddi-
teur, dimprimeur et de fon-
deur de caractres. Publie
son premier roman sous
son vrai nom, Le dernier
chouan ou La Bretagne.
Prface de Cromwell de
Victor Hugo
1830 Les Trois Glorieuses
Abdication de Charles X
Bataille dHernani
Le Rouge et le Noir de
Stendhal
1831
1832
La peau de chagrin
Le Colonel Chabert
Dbut de sa correspon-
dance avec Mme Hanska
1835 Le Pre Goriot
1836 La confession dun enfant
du sicle de Musset
1839 La Chartreuse de Parme de
Stendhal
1840 Naissance dmile Zola
1842 Intitule son uvre La
Comdie humaine
1844 Les Trois Mousquetaires
dAlexandre Dumas Nais-
sance de Verlaine
1848 Rvolution
Dbut de la II
e
Rpublique
1849 Mort de Chateaubriand
1850 Mariage avec Mme Hanska
Mort de Balzac
1851 Dbut du Second Empire
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Trois mouvements littraires
importants au XIX
e
sicle
Comme nous le voyons dans le tableau chronologique ci-dessus, Balzac
a vcu et crit en mme temps que les grands auteurs romantiques fran-
ais, comme Victor Hugo, Alfred de Vigny ou Alfred de Musset. De plus,
ltude du Colonel Chabert montre quel point la nostalgie de lpope
napolonienne imprgne son uvre. Le colonel Chabert a une vision
romantique du monde, qui ne correspond plus son poque. Or, nous
lavons vu dans la premire squence, Balzac est pourtant considr,
avec Stendhal
3
, comme un des premiers auteurs ralistes.
1. Balzac et les romantiques
Au XIX
e
sicle, la France connat un trs grand nombre de changements
de rgimes, souvent prcds dun coup dtat ou dune rvolution.
Cest une priode particulirement trouble sur le plan politique (neuf
rgimes politiques diffrents entre 1789 et 1890). Ce trouble se mani-
feste dans la littrature et les autres arts. La littrature, comme tous les
arts, suit en effet le cours de lHistoire et son volution est influence par
le contexte historique et social dans lequel elle est ne.
Balzac, comme tous les grands artistes de la premire moiti du
XIX
e
sicle, est atteint du mal du sicle romantique dont lune des
grandes caractristiques est la nostalgie dun temps rvolu, marqu par
lpope napolonienne. Lun des crivains qui a sans doute le mieux
montr ce qua ressenti toute une gnration est Musset dans son roman
autobiographique La Confession dun enfant du sicle paru en 1836 (cf.
document annexe). On y trouve le portrait de la premire gnration
romantique, jeunes gens fascins par le souvenir de lpope napolo-
nienne. Celle-ci a berc leur enfance de rves exaltants de gloire.
Balzac a seize ans lanne de la bataille de Waterloo (1815) et cette
dfaite retentissante est pour lui un dsastre personnel. Il fait partie de
ces jeunes gens, pleins dardeur et didaux, qui, pendant la priode de
la Restauration, ne se reconnaissent pas dans ce monde nouveau. Ils
jugent triques ces valeurs de lautre sicle. Ils ont limpression dtre
ns trop tt ou trop tard et se sentent dsuvrs et inutiles. Le prsent
les ennuie et les dgote.
La Restauration qui correspond une priode de transition est marque
par le retour dun ancien rgime us et moribond et par lavnement
dune nouvelle socit ; celle-ci est caractrise par la monte de la
C
3. Stendhal (1783-1842) crivain franais, auteur entre autres de Lucien Leuwen, Le Rouge et le Noir, La Chartreuse
de Parme. Dans ces romans, lauteur analyse avec un grand souci de rel et de vraisemblance la psychologie des
personnages. Ils sont aussi une critique de la socit matrialiste et librale du dbut du XIX
e
sicle.
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bourgeoisie qui a pris le pouvoir conomique. La recherche du profit et
largent sont devenus les nouvelles valeurs. Cest ce monde domin par
la cupidit que dcrit Balzac dans La Comdie humaine, et Zola, plus
tard, dans Les Rougon-Macquart. La gnration des auteurs ralistes et
naturalistes nat ainsi dans un monde o toutes les convictions se trou-
vent branles. Les pouvoirs traditionnels se sont effondrs, la religion,
remise en cause lors de la Rvolution, nest plus universellement recon-
nue comme une vrit. Le statut de lcrivain, lui aussi, a chang depuis
lpoque classique, puisque la littrature est devenue un gagne-pain
soumis comme un autre aux lois du march ; do ces romans qui parais-
sent en feuilletons pour permettre leurs auteurs de gagner leur vie.
2. Balzac, auteur raliste
Le roman, miroir du monde
Balzac a, en effet, malgr son admiration pour les Romantiques, dont
il partage les ides et les dceptions, dcid de peindre et de dnon-
cer toute la socit franaise telle quelle est. Il y a, dans cette nouvelle
conception de la littrature, le dbut dun refus de lidalisme roman-
tique. Les crivains ne sont plus des rveurs, mais des observateurs.
Cette attention particulire au rel, ce souci de la description minutieuse
dune socit et dune poque font de Balzac le prcurseur du mouve-
ment raliste, qui sera dvelopp dans la deuxime partie du XIX
e
sicle
et donnera naissance un autre mouvement qui en est le prolongement :
le naturalisme.
Le roman raliste et naturaliste cherche pouser le plus possible la
ralit. Maupassant crit dans sa Prface de Pierre et Jean (1887) : Le
romancier [...] qui prtend nous donner une image exacte de la vie, doit
viter avec soin tout enchanement dvnements qui paratrait excep-
tionnel. Son but nest point de nous raconter une histoire, de nous amu-
ser ou de nous attendrir, mais de nous forcer penser, comprendre le
sens profond et cach des vnements .
La description romanesque
Dans le roman raliste, les descriptions ont une fonction prcise et ne
sont jamais de lordre du dcoratif . Elles ancrent lhistoire dans une
ralit prcise : Crer latmosphre dun roman, faire sentir le milieu o
sagitrent les tres, cest rendre possible la vie du livre (Maupassant,
Chroniques, Romans , article paru dans Gil Blas du 26 avril 1882). Les
lieux dcrits sont rels et dcrits avec une telle prcision que le lecteur
contemporain peut aisment les reconnatre. Dans Le Colonel Chabert,
les descriptions de ltude, du quartier et du logis du colonel obissent
cette volont de vraisemblance romanesque.
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14 Squence 3 FR20
La vraisemblance et la peinture dune socit
Ce dsir de vraisemblance se manifeste aussi dans lvocation du quo-
tidien. Celui des clercs de ltude est prcisment dcrit. Les paroles
quils changent font penser des dialogues rels par le jargon et le
vocabulaire juridique, qui y abondent. Balzac sest servi de son exp-
rience pour rendre vivants ses dialogues et le monde de la justice. Les
auteurs ralistes choisissent comme protagonistes, non plus des hros
exceptionnels, mais des hommes ordinaires dont la difficult de vivre fait
partie de lintrigue. Balzac nous dresse un tableau pertinent de lpoque
de la Restauration.
Lcrivain raliste, un tmoin
Dans sa description de lantichambre du greffe et le discours final de
Derville, porte-parole de lauteur, Balzac montre clairement quel est le
rle de lcrivain raliste (cf. chapitre sur Derville). La fiction lui permet
de peindre la ralit de son sicle. Mlant dception romantique et
lucidit, tout en se rapprochant parfois du fantastique, Le Colonel Cha-
bert fait revivre la socit parisienne de la Restauration et en dnonce
les travers. Cependant, comme tous les grands romanciers, Balzac va
plus loin et dpasse ce projet pour livrer sa conception de lhomme, du
monde et de la vie.
3. Du ralisme au naturalisme
Comme nous lavons vu dans la squence 1, le naturalisme, qui se dve-
loppe entre 1865 et 1890, est une sorte de prolongement du ralisme.
Les naturalistes prennent en compte linfluence des progrs scienti-
fiques et techniques et des changements conomiques et sociaux de
cette seconde moiti du XIX
e
sicle, qui vont bouleverser la socit et
les modes de pense. Le roman devient alors un lieu dexprimentation ;
les romanciers naturalistes comme Zola voulant tre des observateurs et
rivaliser avec la science. Ils vont plus loin encore que les ralistes dans
la description de la ralit : ils dsirent, prenant pour modles les bio-
logistes ou les mdecins, en dcouvrir les ressorts cachs : possder
le mcanisme des phnomnes chez lhomme, montrer les rouages des
manifestations intellectuelles et sensuelles telles que la physiologie
nous les expliquera, sous les influences de lhrdit et des circons-
tances ambiantes, puis montrer lhomme vivant dans ce milieu social
(Zola, Le roman exprimental). Ils dcrivent les ravages de largent, de la
misre sociale, ils montrent la mdiocrit de la vie quotidienne
Les romanciers naturalistes nhsitent pas dcrire la ralit sans
aucune concession. Certains passages de leurs romans osent peindre
une ralit sordide. La mort de Madame Bovary (Flaubert) ou celle de
Nana (Zola) sont dcrites de faon dtaille et cruelle, avec une prci-
sion scientifique. Pour Zola, par exemple, la peinture de la famille Rou-
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15 Squence 3 FR20
gon-Maquart est loccasion de montrer que lhrdit est une sorte de
fatalit. son poque, la science innove dans les travaux sur lhrdit ;
les romanciers mettent en scne un milieu et montrent quelle est son
influence sur les personnages.
Toutefois, il faut prendre garde ne pas enfermer les romanciers ralistes
et naturalistes dans un mouvement ferm. La varit des registres utili-
ss en est la preuve. Chacun de ces auteurs transmet sa propre vision du
monde, tout en restant fidle aux valeurs de son temps. Il sagit dune
recration du monde, dune retranscription littraire et artistique de la
ralit, qui prend une couleur diffrente selon chaque romancier.

Annexe : Dbut de La confession dun enfant du sicle
de Musset (1836)
Dans ce passage, le narrateur se livre une analyse du mal du sicle.
Pendant les guerres de lEmpire, tandis que les maris et les frres taient
en Allemagne, les mres inquites avaient mis au monde une gnration
ardente, ple, nerveuse. Conus entre deux batailles, levs dans les col-
lges aux roulements de tambours, des milliers denfants se regardaient
entre eux dun il sombre, en essayant leurs muscles chtifs []. Les
enfants sortirent des collges, et ne voyant plus ni sabres, ni cuirasses,
ni fantassins, ni cavaliers, ils demandrent leur tour o taient leurs
pres. Mais on leur rpondit que la guerre tait finie, que Csar tait mort
[]. Trois lments partageaient donc la vie qui soffrait alors aux jeunes
gens : derrire eux un pass jamais dtruit, sagitant encore sur ses
ruines, avec tous les fossiles des sicles de labsolutisme ; devant eux
laurore dun immense horizon, les premires clarts de lavenir ; et entre
ces deux mondes quelque chose de semblable lOcan qui spare
le vieux continent de la jeune Amrique, je ne sais quoi de vague et de
flottant, une mer houleuse et pleine de naufrages, traverse de temps en
temps par quelque blanche voile lointaine ou par quelque navire souf-
flant une lourde vapeur ; le sicle prsent, en un mot, qui spare le pass
de lavenir, qui nest ni lun ni lautre et qui ressemble tous deux la
fois, et o lon ne sait, chaque pas quon fait, si lon marche sur une
semence ou sur un dbris.
Voil dans quel chaos il fallut choisir alors ; voil ce qui se prsentait
des enfants pleins de force et daudace, fils de lempire et petits-fils de
la rvolution.
Or, du pass, ils nen voulaient plus, car la foi en rien ne se donne ; lave-
nir, ils laimaient, mais quoi ? comme Pygmalion Galathe
4
; ctait pour
eux comme une amante de marbre, et ils attendaient quelle sanimt,
que le sang colort ses veines.
Il leur restait donc le prsent, lesprit du sicle, ange du crpuscule, qui
nest ni la nuit ni le jour ; ils le trouvrent assis sur un sac de chaux plein
4. Dans la mythologie grecque, le sculpteur Pygmalion tombe amoureux de la statue quil vient de crer. La desse
de lamour, Aphrodite, donne alors la vie celle-ci qui devient Galathe.
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16 Squence 3 FR20
dossements, serr dans le manteau des gostes, et grelottant dun
froid terrible. Langoisse de la mort leur entra dans lme la vue de
ce spectre moiti momie et moiti ftus ; ils sen approchrent comme
le voyageur qui lon montre Strasbourg la fille dun vieux comte de
Saverdern, embaume dans sa parure de fiance. Ce squelette enfantin
fait frmir, car ses mains fluettes et livides portent lanneau des pou-
ses, et sa tte tombe en poussire au milieu des fleurs doranger. [...]
Un sentiment de malaise inexprimable commena donc fermenter
dans tous les curs jeunes. Condamns au repos par les souverains du
monde, livrs aux cuistres
5
de toute espce, loisivet et lennui, les
jeunes gens voyaient se retirer deux les vagues cumantes contre les-
quelles ils avaient prpar leur bras. Tous ces gladiateurs frotts dhuile
se sentaient au fond de lme une misre insupportable. Les plus riches
se firent libertins ; ceux dune fortune mdiocre prirent un tat
6
et se
rsignrent soit la robe
7
, soit lpe
8
; les plus pauvres se jetrent
dans lenthousiasme froid, dans les grands mots, dans laffreuse mer
de laction sans but []
Comme lapproche dune tempte il passe dans les forts un vent
terrible qui fait frissonner tous les arbres, quoi succde un profond
silence, ainsi Napolon avait tout branl en passant sur le monde ; les
rois avaient senti vaciller leur couronne, et, portant leur main leur tte,
ils ny avaient trouv que leurs cheveux hrisss de terreur. Le pape avait
fait trois cents lieues pour le bnir au nom de Dieu et lui poser son dia-
dme ; mais il le lui avait pris des mains. Ainsi tout avait trembl dans
cette fort lugubre des puissances de la vieille Europe ; puis le silence
avait succd.
Alfred de Musset, La confession dun enfant du sicle, Chapitre II, 1836.
5. cuistres : hommes ignorants et vaniteux.
6. tat : profession.
7. robe : magistrature.
8. pe : arme.
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17 Squence 3 FR20
Chapitre
2
Gense, structure,
temps et narration
tude du titre
Comme nous lavons vu dans la gense de luvre, Balzac a propos
deux autres titres avant celui du Colonel Chabert. Une telle hsitation
montre une progression dans la conception de luvre, le choix de ces
titres rvlant limportance accorde tel ou tel aspect de luvre. Le
premier, La Transaction, met laccent sur lintrigue judiciaire, le second,
La Comtesse deux maris, sur le personnage de la comtesse, le troi-
sime fait du colonel le personnage central, et de sa triste vie le drame
essentiel du roman.
Activit
Recherchez dans un dictionnaire le sens du mot transaction et deman-
dez-vous dans quelle mesure ce terme sapplique au roman de Balzac.
Corrig de lactivit
La transaction
Avant dtre intitul Le Colonel Chabert, ce roman a t intitul La Tran-
saction. Laspect juridique et laffaire judiciaire sont essentiels dans
cette uvre. Lintrigue est en effet judiciaire et le milieu judiciaire est
longuement dcrit. Ltude davou fait partie des lieux centraux du rcit
et inaugure le roman. Balzac, dans sa Comdie humaine, veut dcrire
la socit de son temps, son fonctionnement, ses vices, ses carences.
Dans la conduite du rcit, cette transaction sert de fil conducteur, et les
lments de lintrigue judiciaire sont donns peu peu, de faon viter
dennuyer le lecteur.
Quest-ce quune transaction ? La transaction est, daprs la dfinition du
dictionnaire Robert, un acte par lequel on transige , ce qui signifie
composer, proposer un arrangement, un contrat par lequel les contrac-
tants terminent ou prviennent une contestation en renonant chacun
une partie de leurs prtentions . Il faut donc que les personnes fassent
des concessions pour rgler le diffrend qui les oppose. Or, cest jus-
tement ce qui ne plat pas au colonel : lide du compromis, pour lui,
correspond quelque chose dimpur. Une telle action est contraire son
temprament entier de militaire : Transiger, rpta le colonel Chabert.
Suis-je mort ou suis-je vivant ? (p. 77). La note de lditeur prcise que
Balzac avait dabord crit : suis-je ou ne suis-je pas ?
A
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18 Squence 3 FR20
Quelle transaction Derville propose-t-il ? Quels sont les dsirs des deux
poux ? Au dbut, cest Chabert qui vient exposer ses dsirs Derville :
Rendez-moi ma femme et ma fortune ; donnez-moi le grade de gn-
ral auquel jai droit, car jai pass colonel dans la garde impriale, la
veille de la bataille dEylau. (p. 87). Il dsire prouver quil nest pas
mort Eylau et quil est bien le colonel Chabert, retrouver son nom, son
titre et son rang, rentrer en possession de sa fortune ( Navais-je pas
30 000 livres de rente ? , p. 88) et reprendre son pouse. Puis, Derville
va voir la comtesse qui expose ses propres dsirs : oublier son pass
(ses origines, son mariage avec un colonel et comte de lEmpire), garder
cette fortune dont la plus grosse partie a t acquise grce la mort du
colonel, prserver son deuxime mariage avec le comte Ferraud et ainsi
prserver lavenir de ses deux enfants.
Leurs exigences sont donc opposes. Cest pourquoi, pour viter un
procs, Derville propose une transaction. Quelle est cette transaction ?
La comtesse doit accepter lannulation du dcs du colonel en recon-
naissant lgalement son existence, accepter un divorce lamiable qui
permettrait de dissoudre le premier mariage, verser une rente viagre de
24 000 francs au colonel. Ce qui signifie que le colonel, s il veut retrou-
ver son nom, son titre, une existence lgale, doit renoncer son pouse
et accepter de ne rentrer en possession que dune infime partie de sa
fortune. Le colonel a du mal laccepter mais finit par le faire. Les deux
opposants se retrouvent chez Derville. La comtesse, en trouvant la rente
viagre trop leve : Mais cest beaucoup trop cher (p. 108), remet
tout en question. Le comte, choqu, revient sur ce quil avait accept :
je vous veux maintenant vous et votre fortune. Nous sommes communs
en biens, notre mariage na pas cess (p. 108). Derville conseille
Chabert dtre prudent et se charge de protger son client : Je vais lui
signifier nos actes afin de vous garantir de toute surprise . Mais lorsque
les deux poux se retrouveront seuls, la comtesse russira obtenir tout
ce quelle veut. Il ny aura plus de transaction puisque le colonel abandon-
nera toutes ses revendications.
La comtesse deux maris
Balzac a, par la suite, intitul ainsi son roman : La comtesse deux maris,
mettant la comtesse au centre de luvre et insistant sur sa situation :
celle dune femme prise qui se retrouve avec deux poux, lun reprsentant
un pass, dont elle ne veut plus, lautre, un prsent et un avenir quelle
dsire prserver. Elle doit liminer le premier mari pour pouvoir garder
le second. Ce titre avait linconvnient de faire du colonel un personnage
de second plan mais avait lavantage de montrer limpasse juridique dans
laquelle se trouvaient ces femmes qui, se croyant veuves, avaient lgale-
ment refait leur vie en contractant un second mariage. Comme ancien clerc
davou, Balzac a d sintresser particulirement la question.
Le colonel Chabert
Ces trois titres reprsentent symboliquement toute lintrigue. Avec le
titre dfinitif, lhistoire tragique du colonel prend le pas sur lintrigue
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19 Squence 3 FR20
juridique. Le fil conducteur du roman est la qute que le hros poursuit
pour retrouver son identit perdue. Mais la fin, le colonel Chabert nest
plus rien. Il est redevenu ce mort vivant quil tait au dbut et est all
jusqu renoncer son humanit. Un tel dnouement peut-tre consi-
dr comme dsespr. Il fait de ce roman le contraire dun roman dap-
prentissage, puisquici le hros, au lieu dvoluer et de se construire,
apprend ne plus exister, renoncer son identit. Balzac, lui-mme,
semble, comme un pre qui doute de son fils, un crateur de sa cra-
ture, avoir hsit intituler son roman Le Colonel Chabert puisquil lui a
dabord donn deux autres titres : La Transaction et La Comtesse deux
maris. On peut alors se demander si ce personnage, aux qualits mani-
festes, si pur et si magnanime, mais lidentit si problmatique et qui,
de plus, choue dans sa qute existentielle, peut avoir le statut de hros.
Structure et progression roma-
nesques, tude du cadre temporel
Bien que Le Colonel Chabert soit mi-chemin entre le court roman et la nou-
velle, lhistoire du personnage ponyme, telle quelle est narre, stend
sur une longue dure. Une telle dure est en effet ncessaire la construc-
tion et la comprhension de ce personnage qui vit en quelque sorte, dans
ce roman, sa seconde mort symbolique. De plus, comme tous les romans
de Balzac, Le Colonel Chabert sinscrit dans un contexte historique et
socioculturel rels, sans lesquels cette histoire naurait pas de sens. Nous
allons donc tudier en premier lieu le contexte historique de cette uvre et
en deuxime et troisime lieu lintrigue principale et les analepses.
Exercice autocorrectif n 1
Remplissez ce tableau.
Repres temporels Pages Schma narratif vnements Dates historiques

Reportez-vous au corrig de lexercice n1 la fin du chapitre


B
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20 Squence 3 FR20
Activit: dfinir le cadre temporel du roman
1
Le contexte historique est-il prcis dans ce roman ?
2
Quelle est la dure de lintrigue ? Retrouvez le schma narratif de lhis-
toire.
3
Reprez les analepses. Quelle est leur fonction ?
Corrig de lactivit
1
Une dure romanesque inscrite dans un contexte historique et socio-
culturel prcis
Lhistoire du colonel Chabert, telle quelle nous est raconte, com-
mence par labandon de Chabert lhospice des enfants, ce qui fait
remonter lhistoire du colonel vers 1780 ( je suis un enfant dhpi-
tal dit-il la page 74) et sachve en 1840, vers la fin du mois de
juin (p. 125), lorsque Derville et Godeschal retrouvent le colonel
lhospice de Bictre. Vingt-deux ans se sont couls depuis leur pre-
mire rencontre avec Chabert. Mais il y a une trs longue ellipse : le
colonel disparat en 1818 (cest la fin de lintrigue) ; aprs nous avons
une ellipse de six mois : six mois aprs cet vnement (p. 121),
Derville reoit une lettre mensongre de Delbecq. Puis la priode sui-
vante est courte mais floue : Quelque temps aprs la rception de
cette lettre (p. 122). Et enfin, nous retrouvons le colonel en 1840 :
21 ou 22 ans ont pass.
Le schma narratif
La construction des uvres narratives peut tre prsente sous la forme dun
schma que lon appelle schma narratif, gnralement compos de cinq tapes.
1
La situation initiale : cest une situation dquilibre, antrieure au droulement des vne-
ments. Cadre et personnages sont en place, mais rien ne se droule encore. La situation
initiale prsente les personnages et leurs caractristiques essentielles. Le lecteur dcouvre le
cadre dans lequel laction va se dvelopper.
2
Llment perturbateur : un vnement vient bouleverser la stabilit de la situation initiale,
provoque une rupture et dclenche laction.
3
Les pripties : vnements imprvus au sens tymologique, elles marquent un change-
ment subit de situation, qui fait rebondir laction.
4
Llment de rsolution : un vnement, un personnage ou une action mettent fin aux aven-
tures du personnage principal.
5
La situation finale : elle marque le retour des personnages la stabilit, que ce soit dans le
bonheur (le plus gnralement) ou dans le malheur. Cest la fin de lhistoire, le moment ou le
nud du rcit sest dnou et o lon retrouve une situation dquilibre.
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21 Squence 3 FR20
Le roman traverse une priode historique relle, mouvemente, allant
de la fin de lAncien Rgime (1780) la Monarchie de Juillet qui com-
mence en 1830 et sachve en 1848. Mais lessentiel de lhistoire se
situe pendant la Restauration et oppose deux mondes, un monde dis-
paru, celui de lEmpire, un monde prsent, celui de la Restauration,
de la mme faon quelle oppose le colonel Chabert son pouse.
Quelques dates : le colonel Chabert appartient la priode historique
et politique du Directoire, du Consulat et de lEmpire (1795, 1800,
1815). La bataille dEylau a eu lieu en 1807 et, lorsque le colonel
revient Paris, une dizaine dannes a pass.
Cette histoire est raconte sous diffrentes modalits : lintrigue prin-
cipale lest sous forme de scnes successives, certaines se rpondant
en cho. Le pass des personnages est narr, soit par des person-
nages eux-mmes, soit en faisant lobjet dune rflexion dun person-
nage ou du narrateur.
2
Lintrigue principale
Dure
Lintrigue principale est resserre puisquelle ne dure que quelques
mois, entre six et neuf mois.
Le schma narratif de lintrigue principale consiste en une suite de
scnes.
Situation initiale ou introduction
Les deux premires scnes, qui se droulent en fvrier 1818 ou 1819,
se rpondent : dans la premire, nous voyons Chabert se prsenter le
matin, en vain, chez Derville, et dans la seconde, Chabert, revenant
ltude une heure du matin, russit rencontrer enfin Derville.
Ces scnes introductives permettent de prsenter les personnages et
lintrigue.
Chabert, en effet, raconte son pass et lui explique sa situation expo-
sant ainsi les lments principaux de lintrigue. Parviendra-t-il obte-
nir ce quil dsire : retrouver sa femme et ses biens, se faire recon-
natre sous son nom, comme tant vivant ?
Pripties
Les scnes suivantes ont lieu trois mois plus tard.
Dans la premire, Derville reoit les papiers attestant lidentit de Cha-
bert. Deux scnes se succdent alors : Derville rend visite Chabert
puis rencontre son logeur, Vergniaud. Ces diffrentes scnes com-
pltent le portrait du protagoniste. La scne qui suit, aprs un long
prambule analytique qui se droule pendant le voyage de Derville
en voiture, fait cho la prcdente, puisque, cette fois-ci, Derville
rend visite la comtesse. Ces paralllismes permettent de souligner
des oppositions et notamment entre les deux personnages principaux
que tout spare : lun vit misrablement, lautre luxueusement, lun
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22 Squence 3 FR20
a gard toute sa probit et sa grandeur dme, lautre est manipu-
latrice, cupide et mesquine. De plus, une autre opposition est ainsi
souligne : celle qui cre une immense distance entre les deux maris.
Une semaine plus tard, la transaction propose choue. Cette scne,
divise en deux parties, est trs thtralise : Derville converse avec
la comtesse. Chabert, qui coute derrire la porte, surgit, interrompt
le dialogue, et une conversation trois sensuit. Dans les scnes sui-
vantes, la comtesse va tout mettre en uvre pour faire flchir le colo-
nel quelle dsire voir disparatre nouveau de sa vie. Cette opration
de sduction commence dans la voiture de la comtesse et sachve
chez elle, la campagne. Puis Chabert disparat.
Un pilogue en deux scnes parallles
Derville rencontre Chabert au Greffe et lHospice de la Vieillesse,
Bictre. Ces deux scnes obissent une gradation descendante : la
chute de Chabert, amorce dans la premire scne, est complte dans
la dernire scne.
3
Les analepses
a) Lanalepse principale : un personnage dun autre temps face des
personnages de leur temps.
Le rcit enchss en analepse du colonel se fait en trois tirades
successives. Ce rcit rtrospectif quil fait Derville, il le fait aussi
au lecteur, usant du systme thtral de la double nonciation. Le
premier est un pass glorieux et identitaire, le second un pass
derrance et de perdition qui annonce sa vie future. Dix ans ont suffi
pour que la vie du colonel scroule.
b) Analepses secondaires
Au dbut, le jeune notaire, Crottat, raconte Derville ce dont il a
t tmoin, la liquidation de la fortune du colonel : jtais alors
troisime clerc ; je lai copie et bien tudie, cette liquidation
(p. 80).
Puis, le narrateur fait le bilan de lhistoire des Ferraud : Un coup
dil jet sur la situation de M. le comte Ferraud et sa femme est
ici ncessaire pour faire comprendre le gnie de lavou (p. 94).
Le lecteur dispose, ensuite, du point de vue de Derville qui donne
son avis et oriente ses calculs en fonction de la connaissance de ce
pass : Il y a quelque chose de bien singulier dans la situation de
M. le comte Ferraud, se dit Derville (p. 99). Lavou analyse le
pass du comte, les causes et circonstances du second mariage de
la comtesse, les ambitions des deux poux.
Enfin, Groslay, le colonel et la comtesse voquent des lments
de leur pass commun.
Nous avons besoin de ces rcits rtrospectifs pour comprendre tous
les personnages.
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23 Squence 3 FR20
Le Colonel Chabert:
genre et registre
1. Roman ou nouvelle?
Il est difficile de savoir si Le Colonel Chabert est un court roman ou une
longue nouvelle. Et la question est dautant plus difficile trancher que
la diffrence entre ces deux genres littraires nest pas clairement dlimi-
te. La diffrence de longueur entre ces deux genres littraires nest pas
un critre suffisant et le roman est un genre protiforme o les auteurs
disposent dune immense libert.
Le terme de roman dsigne au Moyen-ge un rcit fictif crit en lan-
gue romane (langue vulgaire, cest--dire parle par tous). Cest Chr-
tien de Troyes qui, au XII
e
sicle, a crit le premier ses romans (Yvain
ou le Chevalier au lion, Perceval ou le chevalier de la charrette, Lance-
lot ou le comte du Graal) dans cette langue, au lieu de les crire en
latin (langue savante) comme ctait lusage. Par extension, le mot
roman a dsign un texte crit dans cette langue. Il va, avec Chrtien de
Troyes, prendre dj son sens moderne : ses romans sont des rcits o
se mlent prouesses et amour et qui retracent lhistoire dun individu.
Celui-ci parcourt le monde pour sprouver, se trouver lui-mme et com-
prendre sa place dans lunivers. Par opposition la nouvelle qui, le plus
souvent, est beaucoup plus courte (certaines peuvent ne comprendre
que quelques pages) le roman stend sur une certaine dure et met en
scne de nombreux personnages vivant dans un contexte historique et
socioculturel prcis. Le colonel Chabert entre parfaitement dans cette
dfinition.
La nouvelle apparat en Italie au XIV
e
sicle, puis en France au XV
e
sicle,
avec la traduction franaise, en 1414, du Decameron de Boccace, paru
en Italie en 1353. Dans ce recueil de nouvelles, dix personnes, retenues
dans un mme lieu, se racontent des histoires ; aprs chacune dentre
elles, les personnages discutent entre eux et en commentent le sens.
Au XIX
e
sicle, ce genre littraire se dveloppe et garde souvent de son
origine cette conception de la narration sous forme de conversation,
comme le fait Maupassant, grand spcialiste de la nouvelle, dans Boule
de Suif, paru dans la revue Les soires de Mdan, en 1880. Ce dvelop-
pement est li celui du journalisme qui faisait paratre en feuilleton des
romans (cest en effet le cas du colonel Chabert). Ce type de parution a
favoris le rcit court quest la nouvelle.
Mais ce bref historique ne rsout pas la question : Le Colonel Chabert,
roman ou nouvelle ? En effet, Balzac qualifie Eugnie Grandet (1833)
de bonne petite nouvelle alors que cette uvre, plus longue que Le
colonel Chabert, compte plus de 200 pages. Et Stendhal introduit son
long roman La Chartreuse de Parme ainsi : cest dans lhiver de 1830
C
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24 Squence 3 FR20
et trois cents lieues de Paris que cette nouvelle fut crite . Il est vrai
que Stendhal aime les anglicismes et que, de faon troublante, roman se
dit novel en anglais. Certes, lon peut penser que la nouvelle va plus
lessentiel que le roman, et tourne autour dune seule intrigue princi-
pale : il y a moins de descriptions, moins de digressions. Les person-
nages sont souvent moins complexes, leur psychologie tant plus som-
maire comme le souligne Barbey dAurevilly qui crit que la nouvelle, par
rapport au roman, vite les dveloppements psychologiques. ce titre,
lon peut comparer Le Colonel Chabert Colomba de Mrime (1860) qui
renvoie en effet aux mmes questions : longue nouvelle ou court roman ?
Dans les deux cas, le rcit est concentr sur une seule intrigue centrale
autour dun protagoniste ponyme. Colomba est lhistoire dune ven-
geance qui se droule en Corse. Mais Colomba reste aux yeux du lecteur
mystrieuse et fascinante. Le Colonel Chabert, sans sparpiller dans
des intrigues secondaires, dresse un tableau de la socit parisienne de
la Restauration, dcrit longuement certains lieux, comme celui o vit le
colonel ou ltude de Derville.
Ainsi, la question nest pas rsolue. Mais, malgr toutes ces difficults et
ces ambiguts, nous avons choisi dutiliser le terme de roman pour
analyser Le colonel Chabert.
2. Un roman thtralis, des registres varis
Cette uvre emprunte galement au genre thtral : en effet, il y a beau-
coup de dialogues, et un assez grand nombre de scnes sont thtrali-
ses. Comme nous lavons vu dans ltude de la structure, nous pouvons
diviser luvre en plusieurs scnes. Chez Derville, lapparition de Cha-
bert est un coup de thtre et Groslay, le colonel entend un dialogue
qui ne lui est pas destin, ce qui est typique dune scne de thtre.
La narration joue sur diffrents registres : le comique de caricature, dans
lincipit, et le fantastique, avec le portrait effrayant du colonel, au dbut.
Le personnage du colonel Chabert installe le roman dans un registre
pathtique voire tragique. La varit des registres rend le roman plus
riche et plus proche de la ralit.
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25 Squence 3 FR20
F
i
c
h
e

m

t
h
o
d
e
Chapitre
1
Fiche mthode
L
a nouvelle, bref historique
de ce genre littraire
Goethe
9
pose la question : quest-ce quune nouvelle sinon un vne-
ment singulier et tout fait nouveau ? Il se rfre dabord ltymolo-
gie ; le mot doit donc tre pris au sens propre (couter les nouvelles la
radio, cest sinformer sur les vnements rcents).
Ce genre narratif se caractrise par sa brivet ainsi que par son inscrip-
tion dans la ralit.
La nouvelle se diffrencie du roman en ce quelle sattache un pisode ;
elle ne sinscrit pas dans la dure.
La nouvelle se diffrencie du conte, autre genre narratif bref, en ce quelle
se prsente comme le rcit dune histoire rellement arrive, quel que
soit le caractre fictif ou mme fantastique de cette histoire.
La nouvelle est un genre ancien, pratiqu en Chine ds le IX
e
sicle. En
Europe, sa vogue semble avoir commenc au XII
e
et XIII
e
sicles. Le pre-
mier recueil franais, Les Cent nouvelles (entre 1456 et 1467) sinspire
du Dcamron (1350-1355) de lItalien Boccace. Les faits sont prsen-
ts comme rels, rcents, les anecdotes sont amusantes, grivoises, et la
nouvelle est conte par un narrateur, do un style oral.
Par la suite, au modle italien se substitue un modle espagnol :
Les Nouvelles exemplaires (1613) de Cervants. Les nouvelles devien-
nent plus longues, le domaine psychologique est approfondi et le rcit
revt des significations multiples avec plusieurs niveaux de lecture pos-
sibles.
La nouvelle moderne est ne avec la grande presse au XIX
e
sicle. Le jour-
nal a impos une longueur au texte : par exemple Kipling (1865-1936)
disposait dune colonne un quart dans la Civil and Military Gazette. Le
journal a aussi influ sur le contenu mme des nouvelles : lcrivain a
souvent t soucieux de ne pas dplaire aux lecteurs du journal, il a suivi
des modes.
Au XIX
e
sicle, on distingue deux grandes orientations :
E
la nouvelle raliste,
E
la nouvelle fantastique qui arrive en France sous linfluence de la litt-
rature russe (Pouchkine, Gogol, Tourgueniev) et des Histoires extraordi-
naires de Poe traduites en 1840 par Baudelaire. Il nest pas rare quun
Le genre
Origine du
genre
volution
du genre
Au XIX
e
9. Goethe (1749-1832) : crivain allemand, chef de file du Sturm und Drang (Tempte et lan) mouvement litt-
raire cr en Allemagne vers 1770, en raction contre le nationalisme et le classicisme.
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F
i
c
h
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F
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h
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d
e
mme crivain pratique les deux genres, comme par exemple Mrime
ou Maupassant. De plus, beaucoup de nouvelles sont difficiles clas-
ser car elles sont aux limites du vraisemblable, par exemple Les Diabo-
liques de Barbey dAurevilly (1808-1889). Il sensuit quau XIX
e
sicle,
il nexiste pas une distinction nette entre conte et nouvelle ,
dautant quil y a toujours un narrateur : Maupassant parle indiffrem-
ment de conte ou nouvelle (Contes de la Bcasse, 1883).
Au XX
e
sicle, ce sont les crivains anglo-saxons qui ont domin la nou-
velle (John Steinbeck, Ernest Hemingway, William Faulkner, etc). Signa-
lons aussi, plus proches de nous, lItalien Dino Buzzati et lArgentin Jorge
Luis Borges (1899-1986).
Au XX
e
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27 Squence 3 FR20
C
orrigs des exercices
Corrig de lexercice n 1
Repres
temporels
Pages Schma narratif vnements Dates historiques
Fvrier 1818
ou 19
Le matin
La nuit
45
59
63
Situation initiale ou
introduction
Analepse, rcit
enchss
Deux scnes :
Sc 1 : Chabert se prsente
ltude.
Sc 2 : Chabert rencontre
Derville.
Chabert raconte son pass.
Restauration
Louis XVIII
De 1807 1819 :
dEylau lexil de
Napolon.
Environ
trois mois
aprs
79
81
92
Dbut de laction Sc 1 : Derville reoit les
papiers attestant lidentit
de Chabert.
Sc 2 : Derville rend visite
Chabert.
Sc 3 : Derville rencontre
son logeur, Vergniaud.
94 Vritable scne : le
temps du parcours cor-
respond au temps de
la rflexion de Derville.
Pendant son parcours, Der-
ville rflchit et rend visite
la comtesse.
Huit jours
aprs
104
108
Retournement de
situation
Coup de thtre : la
situation est bloque.
la transaction propose
choue : Sc 1 : Derville
converse avec la comtesse.
Sc 2 : Chabert surgit,
interrompt le dialogue,
une conversation trois
sensuit.
110
113
119
Nouveau retournement
de situation
Coup de thtre
Sc 1 : La comtesse et Cha-
bert en voiture.
Sc 2 : Sjour de Chabert
la campagne.
Dcouverte de la trahison.
Disparition de Chabert.
Six mois
aprs
121 Relance de lintrigue Derville reoit une lettre de
Delbecq.
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28 Squence 3 FR20
Repres
temporels
Pages Schma narratif vnements Dates historiques
Quelque
temps
aprs
122 Premier pilogue Derville rencontre Hya-
cinthe au Greffe.
1821 : mort de Napo-
lon Sainte-Hlne
En 1840, vers
la fin du mois
de juin
125 Deuxime pilogue Derville rencontre le
numro 164 Bictre.
Monarchie de Juillet
Louis-Philippe
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29 Squence 3 FR20
Chapitre
3
Les lieux dans
Le Colonel Chabert
Ce roman, comme tous les romans ralistes et naturalistes, est ancr
dans un espace et un temps rels prcis. Le lecteur de lpoque pos-
sdait alors assez dlments pour pouvoir aisment reconnatre les
lieux dcrits. Mais la description des lieux dans les romans de Balzac
il en sera de mme plus tard dans ceux de Maupassant, Zola, etc. ne
se contente pas de recrer un cadre gographique, historique, social et
culturel. Lespace est le reflet extrieur de ce que vivent et sont les per-
sonnages. Balzac cre des correspondances entre ses personnages et
les lieux dans lesquels ils vivent. Ces descriptions ne sont donc pas de
simples ornements, elles doivent tre lues avec attention, comme fai-
sant partie intrinsque de lhistoire.
Le Colonel Chabert :
un homme venu dailleurs
Questions de lecture cursive
Relisez le rcit que Chabert fait de sa vie, des pages 63 70 et des
pages 75 76.
1
O est n le colonel Chabert ?
2
Quels lieux a-t-il traverss avant son retour Paris ?
3
Que lui apporte son retour Paris ?
Rponses
Si Paris est le centre de lintrigue, la vie du colonel Chabert sest drou-
le dans dautres lieux, un espace beaucoup plus vaste et beaucoup
plus ouvert. Cette diversit des lieux rend le rcit plus original. Une telle
originalit est due aussi une autre spcificit du Colonel Chabert : il y a,
au dbut de lhistoire, un rcit enchss qui fait vivre le lecteur dans un
autre espace et un autre temps, celui des guerres napoloniennes, puis
celui de lerrance du protagoniste. Le premier espace est nostalgique,
le second reprsente des lieux de souffrance o le colonel se heurte
lincomprhension, la moquerie et au refus de le reconnatre.
A
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30 Squence 3 FR20
1. Un enfant dhpital
Le colonel, comme nous lavons dj vu dans dautres chapitres, est un
enfant trouv. Il nappartient aucun lieu qui puisse lui donner une ori-
gine ou une identit. Cest pourquoi il se dfinit lui-mme ainsi : je suis
un enfant dhpital (p 74). Le fait que le mot hpital soit compl-
ment du nom enfant montre bien ltranget de cette appartenance.
2. Lhomme des grands espaces
De mme que cest son mtier de soldat qui lui a donn son identit, de
mme, ce sont les guerres napoloniennes qui lui ont permis de par-
courir le monde. Nous avons peu de descriptions des lieux quil a par-
courus ; ils sont, pour la plupart dentre eux, juste mentionns, mais ils
contribuent dresser un dcor la fois mythique et nostalgique. Seul le
champ de bataille dEylau est un peu dcrit, et il lest alors selon le seul
point de vue de Chabert. Comme nous lanalyserons dans le chapitre sur
la nostalgie de lpope napolonienne, la description du rle du colo-
nel dans la bataille est grandiose et mme pique ; cet agrandissement
laisse imaginer un espace assez vaste pour une clbre charge de
cavalerie un gros de cavalerie ennemie , quinze cents hommes
(p. 63-64). Le dcor qui lentoure par la suite est peu dcrit, le colonel
Chabert voquant davantage ses sensations que les lieux : une fosse
pleine de cadavres, des champs recouverts de neige.
Sont voques aussi dautres batailles ou campagnes napoloniennes :
dans le rcit rtrospectif de sa vie, le colonel fait rfrence celle dItalie
en rappelant une anecdote qui na rien voir avec les combats mais plu-
tt avec la vie de soldat que Boutin et lui ont mene : La scne eut lieu
en Italie, Ravenne. La maison o Boutin mempcha dtre poignard
ntait pas une maison fort dcente (p. 73). Plus tard, il fait rfrence
lexpdition dgypte, en parlant de son logeur Vergniaud, un vieux
gyptien , un vtran de lexpdition dgypte avec qui il a partag
de leau dans le dsert (p. 86). la fin du roman, le vieux bictrien
rapporte des paroles de Chabert au sujet de la bataille dIna : jai t
assez vieux pour me trouver Ina (p. 128). Plus largement, le colonel
cite, dans une longue numration, les pays du monde entier que Boutin
et lui ont vus : lgypte, la Syrie, lEspagne, la Russie, la Hollande, lAlle-
magne, lItalie, la Dalmatie, lAngleterre, la Chine, la Tartarie, la Sibrie
(p. 74). Fier dun tel parcours qui semble navoir pas de fin, il ajoute :
il ne nous manquait que dtre alle dans les Indes et en Amrique
(ibidem). Dans la phrase qui prcde, il avait traduit par une mtaphore
file, la fois limmensit du monde parcouru et lnergie que cela
demandait : aprs avoir roul ainsi sur le globe comme roulent dans
lOcan les cailloux emports dun rivage lautre par les temptes
(ibidem). Ce monde parcouru apparat dans la conclusion que Derville
fait de la vie tonnante de Chabert : aprs avoir, dans lintervalle, aid
Napolon conqurir lgypte et lEurope (p. 128).
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31 Squence 3 FR20
Ces lieux aussi vastes que les conqutes napoloniennes sont limage
de ses rves et lis un pass glorieux et infiniment regrett. Les autres
lieux, lAllemagne parcourue aprs sa sortie de terre, Paris, Groslay, lan-
tichambre du Greffe, puis lHospice de la Vieillesse seront pour lui, au
contraire, des lieux de misre et de perdition.
3. Le vagabond en qute dune identit,
lerrance
Une fois sorti de terre, revenu la vie, cest une vie derrance qui lat-
tend : Depuis le jour o je fus chass de cette ville par les vnements
de la guerre, jai constamment err comme un vagabond, mendiant mon
pain, trait de fou (p. 69). Lemploi de la voix passive puis du verbe
errer et la comparaison avec un vagabond , montrent bien que,
dsormais, il ne choisit pas les lieux quil traverse. Cette errance est
limage de ce quil est devenu, un tre perdu, sans identit. Les tapes
gographiques correspondent des tapes de sa vie et notamment de
ses souffrances, celles-ci tant dues ses incapacits successives se
faire reconnatre : pour moi, ctait douleur sur douleur (p. 75). Il est
dabord chass de lhpital dHelsberg, comme il le dit lui-mme dans
la phrase prcdemment cite. Puis il est enferm deux ans Stuttgart
(p. 69). Ltape suivante est Carlsruhe o il reste six semaines sur la
paille dans une auberge cause de maux de tte (p. 75). Et enfin Stras-
bourg puis Paris, o, aprs stre vanoui, il se retrouve lHtel-Dieu et
y reste un mois (p. 75-76) ; Je navais ni souliers aux pieds, ni argent
dans ma poche. Oui, monsieur, mes vtements taient en lambeaux.
(p. 75). Toutes ces tapes ne sont pas dcrites comme un voyage mais
comme une errance jalonne dchecs, une qute erratique et vaine de
soi. Lui qui avait parcouru le monde pour le conqurir, dans le sillage de
Napolon, traverse nouveau une partie de lEurope pour se reconqurir
lui-mme. Mais ce second parcours est un chec. Il finira par revenir peu
peu, la fin du roman, vers ces refuges pour ceux qui ont tout perdu
jusqu la raison, passant de lhpital lhospice.
Le retour vers Paris : la dchance
Questions de lecture cursive
Quels sont les lieux parisiens dcrits dans le roman ?
En quoi sont-ils le reflet de ceux qui y habitent ?
Pour traiter ces questions, relisez les passages suivants :
la premire description de ltude (p. 49 51) ;
B
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32 Squence 3 FR20
la description du lieu de vie du colonel Chabert (p. 81 84) ;
la description du lieu de vie de la comtesse (p. 99-100) ;
la description de lantichambre du Greffe (p. 122-123).
et demandez-vous comment sont dcrits ces lieux.
Quels sont les points de vue adopts ?
Comment progressent ces descriptions ?
Quelles sont les perceptions voques : visuelles, olfactives, etc.
Quelles sont les dominantes de couleurs et dclairages ?
Que rvlent ces descriptions sur les lieux et les gens qui y vivent ou y
travaillent ?
Rponses
1. Un Paris mconnaissable
pour un hros mconnaissable
En quittant Paris, Chabert laissait une pouse, un htel particulier, une
assez grosse fortune. Lorsquil revient, il constate que lhtel a disparu,
que sa femme le rejette et lui a pris tous ses biens. Le Paris de la Res-
tauration nest plus le Paris de lEmpire. Il ny plus de place pour lui
dans cette ville quil ne reconnat plus et qui ne le reconnat plus. Son
exclusion de la socit et du monde passe symboliquement par le nou-
vel espace quil occupe lui-mme dans Paris. Nous sommes en 1817.
Cest le tout dbut de grands travaux qui vont remodeler Paris. Balzac,
son habitude, mle parfaitement ralit et fiction, en plaant la plus
grande partie de lhistoire Paris et en faisant de la capitale le symbole
de la dchance de Chabert, incapable de retrouver son identit et sa
gloire dantan. Ces travaux qui vont transformer Paris et qui sont vo-
qus dans un grand nombre des romans du XIX
e
sicle, commencent
la Restauration (entre 1814 et 1830), continuent sous la Monarchie
de Juillet (entre 1830 et 1848) et la Seconde Rpublique (entre 1848
et 1851) pour prendre une ampleur particulire sous Napolon III, avec
les travaux du baron Haussmann en 1853, trois ans aprs la mort de
Balzac. Quand il arrive Paris, le colonel est trs mu et plein despoir,
comme le montre cette phrase structure ternaire : Jtais sans argent,
mais bien portant et sur le bon pav de Paris . Lexpression rythme par
des mots courts lis entre eux par des allitrations sur le bon pav de
Paris montre sa joie et son affection pour Paris. La phrase suivante, en
revanche, dnote une immense dception. Elle dbute de faon enthou-
siaste et vive : Avec quelle joie et quelle promptitude, jallai rue du
Mont-Blanc pour se terminer ainsi : Bah ! la rue du Mont-Blanc tait
devenue la rue de la Chausse dAntin. Je ny vis plus mon htel, il avait
t vendu, dmoli (p. 76). Lexplication quil donne : Des spcula-
teurs avaient bti plusieurs maisons dans mes jardins (ibidem) est un
fait de socit. Les nouveaux travaux effectus dans Paris profitent de
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33 Squence 3 FR20
nombreux spculateurs immobiliers qui senrichissent ainsi, en dmolis-
sant puis en reconstruisant. Le changement de nom de rue tmoigne dun
changement profond de socit, dont le colonel est la victime. Il ne le
sait pas encore, mais va le dcouvrir peu peu. La rue a repris son nom
davant la Rvolution, gommant ainsi les priodes antrieures, dont lEm-
pire : elle portait alors le nom du duc dAntin, fils de Mme de Montespan,
trs zl courtisan de Louis XIV. Cette rue qui porte les marques de lHis-
toire, a plusieurs fois chang de nom : elle est devenue rue Mirabeau pen-
dant la Rvolution, en 1791, puis rue du Mont-Blanc en 1793 (le dpar-
tement du Mont-Blanc venait dtre runi la France en novembre 1792).
Elle a donc, sous la Restauration, retrouv son nom dAncien Rgime, en
1816 (cf. note de votre dition, p. 76).
Exclu des beaux quartiers o il vivait autrefois, le colonel Chabert vit
dsormais dans un quartier pauvre de la priphrie. Son logis, tel le quar-
tier o il se trouve, est misreux et dlabr. Dans les romans de Balzac,
les lieux sont limage des personnages, les faonnant ou les rvlant.
Le colonel et la comtesse vivent ainsi dans des lieux opposs qui sont le
reflet de leur mode de vie.
Gustave Caillebotte, Rue de Paris ; temps de pluie, 1877. akg-images / Erich Lessing.
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34 Squence 3 FR20
2. Des lieux opposs,
limage des personnages
Chabert vit dans le faubourg Saint-Marceau. Ce faubourg (Saint-Marceau
ou Saint-Marcel) qui se trouvait autrefois dans le 12
e
arrondissement,
actuellement dans le 13
e
, tait le plus pauvre de Paris . Jean Valjean,
dans Les misrables, sy rfugie aprs avoir enlev Cosette aux Thnar-
dier (cf. note de votre dition p. 81). Cest un quartier excentr, consi-
dr comme hors de Paris, presque la campagne (ibidem) sans, mani-
festement, en avoir les charmes, comme on le voit lorsque Derville le
dcouvre, horrifi par ce spectacle ignoble (p. 81-83). Ce quartier,
lorigine (dans lantiquit romaine), abritait une vaste ncropole. On
la longtemps appel terre des morts cause de cela. On constate en
effet que les murs sont btis avec des ossements et de la terre . On
ignore de quels ossements il sagit mais ce dtail contribue limpres-
sion dsagrable et morbide que donne, ds le dbut, la description de
ce lieu. Sa situation excentre, sa pauvret et son lien avec les morts
font de ce quartier o vit le colonel un lieu hautement symbolique. Tout,
dans la description quen fait le narrateur, selon le point de vue de Der-
ville, en rvle laspect misreux (il y a dans ce passage trois occurrences
du mot misre). Tout est en ruine, aucun des matriaux ny avait eu sa
vraie destination, ils provenaient tous des dmolitions qui se font jour-
nellement dans Paris (p. 82). Lendroit est sale : entre la porte et la
maison stendait une mare pleine de fumier o coulaient les eaux plu-
viales et mnagres (p. 82). Le narrateur emploie plusieurs reprises
le prsent de vrit gnrale. Paris est souvent dcrit par Balzac comme
un monstre qui broie les individus. Il dcrit la masure o vit Chabert
comme lune de ces masures bties dans les faubourgs de Paris, et qui
ne sont comparables rien, pas mme aux plus chtives habitations de
la campagne, dont elles ont la misre sans en avoir la posie [] mais,
Paris, la misre ne se grandit que par son horreur (ibidem). La ville est
personnifie : comme presque tous les endroits o se cuisinent les l-
ments du grand repas que Paris dvore chaque jour (p. 83). La chambre
o vit Chabert est aussi misreuse que lextrieur. On la dcouvre peu
peu lorsque Deville y entre, suivant le regard de lavou qui passe dun
objet lautre (p. 84-85).
La comtesse, en revanche, vit dans les beaux quartiers. Cette opposi-
tion entre les deux lieux est mise en valeur par leur loignement gogra-
phique au moment o les deux poux partent de chez eux pour se rendre
ltude de Derville, rue Vivienne : les poux (...) partirent des deux
points les plus opposs de Paris (p. 104).
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35 Squence 3 FR20
Carte des arrondissements de Paris.
3. Le faubourg Saint-Marceau
et le faubourg Saint-Germain
Le faubourg Saint-Germain est le symbole de la russite sociale parfaite
de la comtesse, comme le faubourg Saint-Marceau lest de lexclusion
du colonel. Il est voqu au moment o Derville rflchit la situation
du comte et de la comtesse Ferraud (p. 94-95). Ce faubourg, qui se
situait autrefois dans le 10
e
arrondissement et maintenant dans le 7
e
,
reprsente lui seul, de faon mtonymique
10
, toute la noblesse de la
Restauration : quand le faubourg Saint-Germain sut que le mariage du
jeune comte ntait pas une dfection (p. 96). Il est, en effet, le fief
de laristocratie et ladresse du comte Ferraud reflte parfaitement sa
situation sociale : tout prs de la plus haute marche (cf. note, p. 99).
Toutes les familles nobles de La Comdie humaine y vivent. Dans le cha-
pitre IV de La duchesse de Langeais, le narrateur dclare : le faubourg
Saint-Germain a la splendeur de ses htels, ses grands jardins, leur
silence jadis en harmonie avec la magnificence de ses fortunes territo-
riales . Le quartier et lhtel particulier o rside la comtesse Ferraud
(rue de Varenne) sont peu dcrits mais quelques lments luxueux suf-
fisent pour que le lecteur puisse imaginer lensemble. Derville la trouve
au milieu de matires prcieuses qui brillent : largent, le vermeil, la
nacre, tincelaient sur la table ; tout est beau et raffin : des fleurs
curieuses [] dans de magnifiques vases en porcelaine (p. 100). La
I
II
III
V
VI
VII
IV
VIII
XII
XI
X
IX
17
16
15
14
13
12
11
10 9
8
7
6
5
4
3
2
1
18
19
20
arrondissements actuels
arrondissements
avant 1860
10. Mtonymie : figure de style qui consiste remplacer un terme par un autre qui est li au premier par un rapport
logique. Ex : le contenant pour le contenu (Boire un verre), le symbole pour la chose (Les lauriers, pour la gloire),
lcrivain pour son uvre (Lire un Balzac)
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36 Squence 3 FR20
jolie comtesse, dans son lgant peignoir vit dans un univers en har-
monie avec sa beaut. Dans une phrase, structure binaire (les deux
parties comportent, lune 12 et lautre, 13 syllabes), le narrateur oppose
la situation des deux poux : dun ct, lune vit au sein du luxe, au
fate de la socit , et lautre chez un pauvre nourrisseur au milieu
des bestiaux . Derville est scandalis, comme on peut le voir grce la
mtaphore des dpouilles de Chabert dont la comtesse sest entou-
re : en voyant la femme du colonel Chabert riche de ses dpouilles
(p. 100).
Le troisime lieu parisien symbolique est ltude de lavou, rue Vivienne,
qui apparat plusieurs reprises dans le roman et, notamment, dans lin-
cipit. Cest le lieu cl de lintrigue, qui reprsente la fois la transaction
entre les deux poux et la justice. Il se trouvait dans le 4
e
arrondissement
qui correspond lactuel 2
e
arrondissement.
4. Ltude de lavou, un lieu de perdition
Ltude davou est un lieu essentiel la fois stratgique et symbolique.
Cest aussi un lieu complexe, la fois lieu dobservation, lieu de vie et
lieu de justice dcrit comme tant sale.
Un lieu de vie : dans lincipit in medias res, ltude apparat comme un
lieu de vie lambiance joyeuse et dtendue. On y travaille, on y plai-
sante, on y mange.
Un lieu dobservation : cest de la fentre de ce lieu, en effet, quest vu le
colonel pour la premire fois : Allons ! encore notre vieux carrick ! , et cest
dans ce lieu quil apparat aussi pour la premire fois : Un coup frapp
la porte de ltude (p. 49). La premire description que nous avons du
colonel est faite par les avous. Plus tard, dans un passage qui fait cho
celui-ci, les poux se retrouveront dans cette mme tude, o ils seront
observs de la mme manire, curieuse et moqueuse (p. 105-106). Les-
pace est thtralis : ce sont des dialogues au discours direct ; les avous
observent et commentent ce quils voient comme des spectateurs ou le
chur dans une comdie antique. Les personnages peuvent sy cacher
(dans les coulisses) et y apparatre de faon thtrale, comme Chabert qui,
dissimul, coute la conversation entre Derville et la comtesse (p. 108).
Et cest surtout un lieu de justice (cf. la critique de la justice). Cet antre
de la chicane fait lobjet dune longue description qui met en valeur sa
salet, symbole des intrigues sordides qui y sont exposes. Le fait que
Chabert y soit vu pour la premire fois annonce sans doute sa triste fin.
Pour garder sa puret et viter de senliser dans ces gouts, il abandon-
nera la bataille.
Il existe dans le roman dautres lieux stratgiques apparemment oppo-
ss (leur aspect tant radicalement diffrent) mais o se passent des
vnements sordides. Cest le cas de ltude de Derville et de la pro-
prit campagnarde de la comtesse ( Groslay)
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37 Squence 3 FR20
Les lieux de lchec
1. Groslay, un magnifique pige
sous forme de dcor de thtre
Groslay est, contrairement ltude et, paradoxalement, dcrit comme
un lieu agrable et paisible. Cest pourtant l qua lieu lassassinat
du colonel. Cet endroit est limage de la comtesse et de la comdie
quelle y joue. Beau lextrieur, cest un vritable dcor de thtre,
il est le lieu du crime, o se dissimulent vices et cruaut. La comtesse
a tout prvu : le colonel vit, en arrivant, tous les apprts que nces-
sitaient son sjour et celui de sa femme (p. 113). Elle a choisi cette
dlicieuse maison pour la transformer en pige dans lequel le colonel
doit tomber. Tout est calcul : le banc sur lequel elle sassoit de faon
recrer une entrevue entre amoureux : Elle alla sasseoir sur un banc
o elle tait assez en vue pour que le colonel vnt ly trouver aussitt
quil le voudrait (p. 115). Jusquau coucher du soleil : le lieu et lat-
mosphre qui y rgne sont paradisiaques : la soire tait une de ces
soires magnifiques et calmes dont les secrtes harmonies rpandent,
au mois de juin, tant de suavit dans les couchers du soleil ; Lair
tait pur et le silence profond on pouvait entendre dans le lointain du
parc les voix de quelques enfants qui ajoutaient une sorte de mlodie
aux sublimits du paysage (p. 115). La vue est magnifique : il monta
dans le cabinet arien dont les rosaces de verre offraient la vue de cha-
cune des ravissantes perspectives de la valle (p. 120). Cela permet
la comtesse de crer un tableau touchant : le soldat fut sduit
par les touchantes grces dun tableau de famille, la campagne, dans
lombre et le silence (p. 118). Cest lultime pige, le coup de grce :
il prit la rsolution de rester mort (ibidem). Et ceci, jusquau moment
o le dcor scroule. Tel un paravent dans une scne de comdie ou
de drame, derrire lequel se cache un personnage, le kiosque fait office
de cachette, permettant dentendre et de voir sans tre vu. Cest l que
le colonel va tout dcouvrir (p. 119). Jusqu la fin, la comtesse tente
de maintenir le dcor et son rle de comdienne. Elle se place l o la
vue est la plus belle : la comtesse examinait le paysage et gardait une
contenance pleine de calme (p. 120).
2. Les derniers lieux
Lantichambre du Greffe est lavant-dernire tape de litinraire du colo-
nel, devenu mendiant et condamn pour vagabondage. Le lieu est peu
dcrit mais il prend aussitt une dimension symbolique. Faisant cho
ltude davou, il est, lui aussi, compar un gout ce terrible gout
par lequel passent tant dinfortunes . Moins dcrit que ltude, il en est
le prolongement et offre loccasion dune rflexion plus gnrale sur la
misre et la justice. Deux techniques balzaciennes apparaissent dans
ces vocations de lieux lis la justice. Le premier lieu, ltude, a t
C
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38 Squence 3 FR20
assez longuement et prcisment dcrit pour que le lecteur puisse la
fois limaginer et en saisir la dimension mtaphorique. Lantichambre
du Greffe est beaucoup moins dcrite, et voque de faon plus abs-
traite et mtaphorique. Il sagit pour le lecteur de lire avec lcrivain le
message que lui-mme a su dcrypter en ce lieu. Dans ce lieu de per-
dition, le colonel garde toute sa fiert et sa noblesse : Le vieux soldat
tait calme, immobile, presque distrait. Malgr ses haillons, malgr la
misre empreinte sur sa physionomie, elle dposait dune noble fiert
(p. 122).
LHospice de la Vieillesse est la dernire tape de la triste vie du colo-
nel Chabert. Lendroit o se trouvent deux mille malheureux nest
pas dcrit. Cest Derville qui stonne de la forme circulaire qua prise
la destine du colonel Chabert. Parti de rien, il retourne au nant :
sorti de lhospice des Enfants trouvs, il revient mourir lhospice de
la Vieillesse (p. 128).
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39 Squence 3 FR20
Chapitre
4
Un hros lexistence
problmatique
Le colonel Chabert: de la qute
de soi la perte de soi
Questions de lecture cursive
1
Qui est le colonel Chabert ? Quest-il devenu grce Napolon ?
2
Comment sest droule sa tentative de retrouver une identit ?
3
Pourquoi et comment a-t-elle chou ?
Pour traiter ces questions, relisez :
lincipit (p. 45-46, 49, 52-54, 59). tudiez quand et comment le colonel
apparat. Relevez les expressions qui le dsignent et soyez attentifs
aux regards qui sont poss sur lui. Comment est-il peru par ceux qui
le rencontrent pour la premire fois : les clercs puis Derville ?
le rcit rtrospectif du colonel Derville (p. 63-76) ;
le sjour Groslay (p. 110-121).
Le personnage du colonel Chabert a perdu son identit lorsquil a t
inscrit sur la liste des morts de la bataille dEylau. Lessentiel de sa qute
est de retrouver cette identit. Cette qute fait partie la fois des proc-
cupations essentielles du personnage et des thmes les plus importants
et les plus intressants du roman. Elle renforce aussi loriginalit de ce
roman dont le nom du personnage ponyme est sans cesse en question.
Rponses
1. De lenfant trouv au colonel Chabert,
fier de ses mrites
a) Un enfant trouv
Je suis un enfant dhpital, javais un pre, lEmpereur ! Donnez-moi
le grade de gnral auquel jai droit . Toute lhistoire de Chabert rside
dans cette phrase. Le colonel est un enfant trouv, abandonn par des
parents inconnus. Si javais eu des parents, tout cela ne serait peut-tre
pas arriv ; mais il faut vous lavouer, je suis un enfant dhpital (p. 74),
dit le colonel au cours du rcit rtrospectif quil fait lui-mme de sa vie. Il
A
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na donc, lorigine, ni nom, ni famille. Il est seul et sans soutien, la dif-
frence de ses contemporains qui les parents ont donn la naissance
un prnom et qui ont hrit de leur nom et, ventuellement, de leurs titres.
b) LEmpereur, un nouveau pre
Mais il sest, de faon originale, fabriqu sa propre identit, trouv seul
une famille ; il ajoute en effet avec nostalgie : un soldat qui pour patri-
moine avait son courage, pour famille tout le monde, pour patrie la France,
pour tout protecteur le bon Dieu . Fils de lEmpire, il perdra son pre
lorsque lEmpire scroulera : Je me trompe, javais un pre, lEmpereur !
Ah ! sil tait debout, le cher homme ! et quil vit son Chabert, comme il
me nommait, dans ltat o je suis, mais il se mettrait en colre (p.74).
c) Moi, Chabert, comte de lEmpire
la diffrence des aristocrates de lAncien Rgime ou de la Restauration,
comme le comte Ferraud, Chabert na pas darbre gnalogique qui per-
mette de retrouver son nom et son titre. Mais il lui a t possible de se
faire un nom grce Napolon qui nhsitait pas donner un titre et un
nom ses soldats : moi, Chabert, comte de lEmpire ! dit-il firement
Derville (p. 73). Il sagit en effet dune priode particulire de lhistoire.
Aprs la Rvolution, il tait possible de se faire un nom, ce qui tait inen-
visageable sous lAncien Rgime o lon hritait du nom et du titre de
ses anctres. Pour commencer, il nest que Hyacinthe, dit Chabert. Ce
surnom devient un nom, auquel on attache le grade de colonel et le titre
de comte. Il acquiert une distinction : grand officier de la Lgion dhon-
neur. Il a donc conquis et mrit son nom lui-mme, grce son courage,
et peut en tre fier. Il voque aussitt cette identit indissociable de son
prestige militaire lorsquil se prsente deux reprises au dbut, car cest
dans cette identit-l, de militaire au pass glorieux, quil se reconnat.
Et cest aussi cela quil rclame : rendez-moi ma femme et ma fortune ;
donnez-moi le grade de gnral auquel jai droit, car jai pass colonel
dans la garde impriale, la veille de la bataille dEylau. (p. 87). Cest
pourquoi, persuad quil peut revendiquer une identit dont il senor-
gueillit, il dit encore firement je : je commandais un rgiment de
la cavalerie dEylau. Jai t pour beaucoup dans le succs de la clbre
charge que fit Murat, et qui dcida le gain de la bataille (p. 63). Plus
tard, il perdra cette fiert et son moi ne sera plus quun numro.
La question de son identit est une des premires questions qui se pose
en effet ds lapparition du colonel.
2. De la perte de soi la qute de soi
a) Celui qui est mort Eylau
La premire fois quil apparat dans le roman, il est vu selon le point de
vue des clercs de ltude de la rue Vivienne. Ceux-ci, comme le lecteur,
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ignorent qui il est : il est dabord dsign par le vtement quil porte,
ce qui lannihile : Allons ! encore notre vieux carrick ! , puis par une
priphrase : un inconnu . Sa venue est annonce de faon totalement
impersonnelle par la phrase : Un coup frapp la porte de ltude inter-
rompit le phrase de la prolixe requte (p. 49). Il est, alors, nouveau
dsign par la mme priphrase, mais cette fois-ci, larticle dfini rem-
place larticle indfini. Les clercs lignorent comme sil nexistait pas. Les
commentaires quils font son sujet aprs son dpart tournent autour
de son apparence et de son identit. De quoi a-t-il lair ? dun dterr .
Qui est-il ? quelque colonel , un ancien concierge , un noble ,
un portier (p. 53-54). Puis, lorsquils le font revenir pour linterroger
et quun court dialogue est instaur avec lui, le lecteur dcouvre quil
se nomme Chabert et prtend tre le colonel mort Eylau . Les
clercs rient, le croient fou. Cette premire approche du personnage et ce
premier regard sur lui sont rvlateurs : ils annoncent la nouvelle faon
que les gens ont de le considrer depuis quil est pass pour mort. Un
tel regard fait partie des thmes essentiels de luvre. Le mystre du
personnage prend ici toute son paisseur puisque les doutes vont au
del de son nom : cest son existence mme qui est remise en question :
le colonel Chabert est bien mort , dit Godeschal (p. 56). Le colonel
tiendra les mmes propos lorsquil se prsentera Derville qui, lui aussi,
le prendra pour un fou : Celui qui est mort Eylau (p. 62). Dit-il
la vrit lorsquil prtend tre le colonel Chabert ? Derville ira jusqu le
vrifier. Il est le seul se dsigner par son nom. Les autres personnages
et le narrateur lui-mme le dsignent autrement, par des priphrases ou
des termes gnriques comme le vieillard . Dans le rcit quil fait de
son pass Derville, il insiste sur le fait qu chaque fois quil racontait
son histoire, on le prenait pour un fou et se moquait de lui : mes cama-
rades de chambre se mirent rire (p. 68), trait de fou lorsque je
racontais mon aventure (p. 69). Cette attitude le fait souffrir et le colo-
nel se prsente demble comme un personnage qui a trop souffert. La
difficult se faire reconnatre participe cette souffrance : Pendant
longtemps ces rires, ces doutes me mettaient dans une fureur qui me
nuisit et me fit mme enfermer comme fou . Cet enfermement pour folie
va le traumatiser. Lombre de la folie le guette, la folie qui le ferait deve-
nir un tranger aux autres et lui-mme, un exclu jamais du monde.
chaque fois quun personnage fera allusion lasile de Charenton, le
colonel Chabert retrouvera ses anciennes terreurs : Derville lui en parle
(p. 109) puis il entend la comtesse dire : Il faudra donc finir par le
mettre Charenton (p. 119). force de voir les autres douter de lui,
il finit par douter lui-mme de son identit. Il lavait dailleurs oublie
aprs la bataille dEylau. Je suis rest pendant six mois entre la vie et
la mort jtais sorti du ventre de la fosse aussi nu que de celui de ma
mre ; en sorte que, six mois aprs, quand, un beau matin, je me souvins
davoir t le colonel Chabert (p. 68). Dans ce passage, on trouve en
outre une mtaphore surprenante qui assimile la fosse dans laquelle il
a t enterr au ventre dune mre. En dehors du fait quil sagit pour lui
dune renaissance, cette image de la matrice peut paratre effrayante.
Le colonel na pas connu sa mre, il a t abandonn. La femme quil
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a aime et pouse, non seulement le rejette, mais encore veut le voir
disparatre. Balzac a lui-mme t plus que du par sa mre. Mis en
nourrice ds sa naissance, puis confi une pension, il sest senti aban-
donn par sa mre qui lui prfrait son frre Henri. Limage de la femme
dans ce roman est, en effet, des plus ngatives, comme nous le verrons
dans un chapitre consacr au personnage de la comtesse, archtype de
la cupidit, de lopportunisme et de lhypocrisie.
b) Je voudrais ntre pas moi
Le fait quil perde la dclaration en vue dtablir (son) identit peut
sembler une perte symbolique. Son identit part la drive en quelque
sorte, reste enfouie sous la terre Eylau. Lui-mme finit par en douter
et, prenant une tonnante distance avec lui-mme, parle de lui la troi-
sime personne : lon riait au nez de cet homme ds quil prtendait
tre le colonel Chabert (p. 69). Il comprend ce que ressentent les gens
il y avait des raisons suffisantes pour faire coffrer un homme et donc
la difficult quil va avoir se faire reconnatre. Il finit par renoncer dire
qui il est et par douter lui-mme de son identit. Il traduit cela par une
hyperbole : aprs avoir entendu mille fois mes gardiens disant : Voil
un pauvre homme qui croit tre le colonel Chabert , je fus convaincu de
limpossibilit de ma propre aventure, je devins triste, rsign, tranquille,
et renonai me dire le colonel Chabert (ibidem). Ainsi, cette difficult
se faire reconnatre sintriorise. Cest lui qui dsormais se spare de
lui-mme. Cest ce moment-l quil dit : Je voudrais ntre pas moi
(p. 70) ; il imagine alors ce qui se serait pass sil tait devenu amn-
sique (ibidem). Il lui semble quil est mort deux fois. Une premire fois
Eylau, une seconde fois, cest la socit et la bureaucratie judiciaire qui
le condamnent mort. Il traduit cette impression par des mtaphores,
des anaphores et une gradation : Jai t enterr sous des morts, mais
maintenant je suis enterr sous des vivants, sous des actes, sous des
faits, sous la socit tout entire, qui veut me faire rentrer sous terre ! .
Cette perte de soi est lie un autre thme trs important du roman :
Chabert se rend compte, petit petit, quil ny a plus de place pour lui
dans cette nouvelle socit. Lui qui tait si fier du nom et du renom quil
avait acquis : moi, Chabert, comte de lEmpire , le voil jet() sur le
pav comme un chien (p. 73).
De plus, dans la suite de son rcit, Chabert se prsente comme tant
devenu lui-mme mconnaissable et peu attirant, voire repoussant,
comme le montre lexpression face de requiem qui soppose son
allure passe : moi qui jadis passais pour le plus joli des muscadins
(p. 72-73). Ainsi, non seulement les trangers ne le croient pas et refusent
de reconnatre en lui celui quil prtend tre, mais encore il se heurte au
doute ou au reniement de ceux quil a connus autrefois, comme Boutin et
son pouse. Lorsquil rencontre son ami Boutin, celui-ci ne le reconnat
pas : Il lui fut impossible de deviner qui jtais . La raction hilare de
Boutin en entendant son nom le chagrine : Jtais donc mconnais-
sable mme pour lil du plus humble et du plus reconnaissant de mes
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43 Squence 3 FR20
amis ! (p. 73). Le narrateur analyse lui-mme ltat trange de dpos-
session de soi dans laquelle se trouve son hros : Lego, dans sa pen-
se, ntait plus quun objet secondaire (p. 71).
Sa relation soi est donc lie sa relation aux autres. Cest le regard
dautrui (que ce soit un regard individuel ou collectif, celui de toute une
socit) qui le conduit continuer ou abandonner la qute de son
identit perdue. Cest pour cette raison que le colonel va tre touch par
lattitude de Derville son gard.
c) Une seconde rsurrection : lesprance,
la qute difficile de soi
Le narrateur traduit les nouvelles esprances de Chabert par la mta-
phore de la sortie du tombeau, de prison mais aussi, comme nous
lavons vu, du ventre de sa mre : il sortait une seconde fois de la
tombe, il venait de fondre une couche de neige moins soluble que celle
qui jadis lui avait glac la tte, et il aspirait lair comme sil quittait un
cachot (p. 72).
En effet, seul Derville lcoute, sintresse lui et accepte de le croire.
Une telle attitude le bouleverse et renforce son dsir de retrouver son
identit. Cest, en effet, le but de sa dmarche et, comme nous lavons
vu prcdemment, cela a toujours t son plus grand dsir depuis la
bataille dEylau. Cest mme une obsession, une des ces passions que
dcrit Balzac et qui semparent totalement dun personnage. Vous
tes, dit le colonel dun air mlancolique, la seule personne qui mait si
patiemment cout . La politesse de Derville le fait pleurer : Veuillez,
scria le malheureux vieillard en prenant la main du jeune homme,
voil le premier mot de politesse que jentends depuis . Le colonel
pleura. La reconnaissance touffa sa voix (p. 71). Une telle motion lui
redonne got la vie et le fait renatre. Il sera troubl de la mme faon,
lorsqu dessein, la comtesse lappellera monsieur lors de leurs
retrouvailles (p. 110). Dsormais ragaillardi, le colonel Chabert va, aid
de Derville, tcher dobtenir de la socit et de la comtesse Ferraud une
reconnaissance officielle. Cette qute occupe toute la seconde partie du
roman et aboutit un chec. Il dsire retrouver son nom, ses titres, sa
femme, sa fortune, comme nous lavons voqu prcdemment en citant
cette phrase : Rendez-moi ma femme et ma fortune (p. 87). Mais ce
discours et ce pass militaire qui fixent son identit sont dsormais en
quelque sorte passs de mode. Dans sa qute, en effet, il se heurte un
monde qui veut le voir mort, et une justice quil ne comprend pas. En
cela, dune faon trs insidieuse, la socit est complice de son pouse.
LEmpereur est parti, lEmpire est mort avec lui ; que le colonel Chabert
soit mort, lui aussi, arrange tout le monde. Je veux, je ne veux pas de
procs, je veux , dit la comtesse. Derville lui coupe la parole, mettant
ainsi en lumire ses vrais dsirs : Quil reste mort (p. 108). Le colo-
nel Chabert dira plus tard : Les morts ont donc bien tort de revenir ?
(p. 112). Le colonel dcide de se battre lorsque la comtesse feint de ne
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pas le reconnatre. Il utilise les mots et la vrit comme armes. Un des
seuls moyens de se faire reconnatre alors par son pouse est de dnon-
cer son identit premire et ainsi de remette en cause la nouvelle, la
comtesse tant une parvenue : Ah ! dit le vieillard dun ton profon-
dment ironique, voulez-vous des preuves ? Je vous ai prise au Palais-
Royal Pour retrouver son nom et en faire reconnatre la lgitimit et la
dignit, le colonel se voit contraint de rvler les origines de son pouse,
alors quelle en a honte et dsire tout prix les effacer. Dans cette lutte
entre les deux poux, il ny a de place que pour un seul vainqueur. La
comtesse, blesse, outrage par ces propos, le sait. Elle va mettre en jeu
tout larsenal de la sduction et du mensonge pour lemporter, en exploi-
tant les qualits de son poux : sa bont, sa sensibilit, sa magnanimit.
ce jeu parfaitement dloyal, elle va gagner et conduire peu peu le
colonel Chabert renoncer sa qute.
3. Du sacrifice de soi au renoncement soi
a) La perte progressive de soi
La comtesse met tout en uvre pour mouvoir le colonel et ainsi laffai-
blir. Elle se montre douce, prvenante, et lun de ses piges consiste le
faire revenir vers leur pass commun. La scne commence ainsi : Venez,
monsieur, lui dit-elle en lui prenant le bras par un mouvement semblable
ceux qui lui taient familiers autrefois (p. 110). Cette attitude russit aus-
sitt : Laction de la comtesse, laccent de sa voix redevenue gracieuse,
suffirent pour calmer la colre du colonel qui se laissa mener jusqu la
voiture (p. 110). Lemploi de lexpression se laisser mener est ici signi-
ficatif. Ds le dbut de leur entrevue, ce nest pas le colonel qui dirige, mais
elle. Une fois le colonel pris au pige de son affectivit, revenu vers ses
anciennes amours, elle va peu peu le faire renoncer lui-mme, lun des
premiers points tant de ne plus la considrer comme une pouse mais
comme sa fille. Lorsquil dit avec amertume : Les morts ont donc bien
tort de revenir ? , elle lui rpond : Oh ! monsieur, non, non ! (...) Sil nest
plus en mon pouvoir de vous aimer, je sais tout ce que je vous dois et puis
vous offrir encore toutes les affections dune fille (p. 112). Elle lui fait
ainsi perdre progressivement en quelque sorte des morceaux de lui-mme
jusqu lanantir compltement, ce qui se traduit par cette allusion,
rcurrente dans le roman, la fosse dEylau, mtaphore de la mort : La
comtesse lui lana un regard empreint dune telle reconnaissance que le
pauvre Chabert aurait voulu rentrer dans sa fosse dEylau (p. 113). Dans
lanalyse que le narrateur, adoptant ici un point de vue omniscient, fait de
la comtesse, nous trouvons cette phrase : certes elle voulait lanantir
socialement (p. 114). Lemploi du verbe anantir est prendre au
sens propre : rduire nant. Le combat qui se joue dans cette scne est
bien un duel mort. La comtesse la compris et peut sembler trs habile en
sexclamant insidieusement : Hlas, dit-elle haute voix, je voudrais tre
morte ! Ma situation est intolrable (p. 115). Le colonel avait employ
le mme adjectif pour qualifier ce quil ressentait.
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45 Squence 3 FR20
b) Le sacrifice de soi par amour
La comtesse a trs bien compris que le colonel donnera sa vie pour la
sauver. Peu peu, en effet, le colonel, heureux de sacrifier son bonheur
par amour, se dfait de son identit : Ma chre, dit le colonel en sem-
parant des mains de sa femme, jai rsolu de me sacrifier entirement
votre bonheur (p. 116). Ce quoi elle rpond : Songez donc que
vous devriez alors renoncer vous-mme (p. 116). Celui-ci accepte en
disant, filant la mtaphore : je dois rentrer sous terre (p. 117). Puis,
le colonel demeurant fidle ces propos, nous lisons : il prit la rsolu-
tion de rester mort (p. 118). Si bien que lorsque le colonel comprend,
la fin de la scne, quil a t trahi et dcide de renoncer sa qute, le
chemin vers un tel renoncement tait dj amorc.
c) Le renoncement soi par dgot
Il ny renonce plus par dsir de se sacrifier par amour, mais par lassitude
et dgot. Le narrateur utilise la mtaphore file du got amer dune
boisson empoisonne : Ds ce
moment, il fallait commencer avec
cette femme la guerre odieuse dont lui
avait parl Derville () se nourrir de
fiel, boire chaque matin un calice
damertume () Il lui prit un si grand
dgot de la vie, que sil y avait eu de
leau prs de lui il sy serait jet
(p. 120). Le colonel ne se contente pas
dtre tent par le suicide, il dcide de
disparatre : Je ne rclamerai jamais
le nom que jai peut-tre illustr. Je ne
suis plus quun pauvre diable nomm
Hyacinthe, qui ne demande que sa
place au soleil. Adieu (p. 120).
Lemploi dans cette phrase de lad-
verbe peut-tre est significatif. Il
nest mme plus sr dtre digne de ce
nom quil estimait avoir acquis grce
ses mrites. Nous lisons la page sui-
vante : Chabert disparut en effet
(p. 121). Le narrateur, abandonnant le
point de vue omniscient, plonge le lec-
teur dans lignorance : Peut-tre le
colonel sadonna-t-il dabord quelque
industrie du mme genre (ibidem).
Cette disparition du colonel Chabert
est manifeste la fin du roman puisque
lui-mme ne se reconnat plus dans ce
nom quil a tant revendiqu. La phrase
quil prononce devant son pouse Je
Gravure de Bertall, Illustration pour Le colonel Chabert
de Honor de Balzac. Roger-Viollet.
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46 Squence 3 FR20
ne suis plus quun pauvre diable nomm Hyacinthe qui ne demande que
sa place au soleil (p. 120) nest pas une phrase dite au hasard sous
leffet du dsespoir, mais une vision prophtique de son avenir. Lorsque
Derville et Godeschal le retrouvent deux reprises, il est dsign de la
mme faon quau dbut de lhistoire : le vieux soldat, le vieillard
puis un vagabond nomm Hyacinthe . Lui-mme se dsigne sous ce
prnom dautrefois : Pas Chabert ! pas Chabert ! Je me nomme Hya-
cinthe (p. 127). Et il ajoute cette phrase qui rvle son anantisse-
ment : Je ne suis plus un homme, je suis le numro 164, septime
salle (ibidem). Et enfin, son dsir de mourir et de nier un pass trop
douloureux est manifeste dans la dernire phrase ambigu quil pro-
nonce : Vous allez voir le condamn mort ? dit-il aprs un moment de
silence. Il nest pas mari, lui ! Il est bien heureux. (ibidem).
Cette qute se solde par un terrible chec. Le roman va mme au del
de cet chec, puisque le colonel Chabert est finalement ananti. Un tel
dnouement peut-tre considr comme dsespr.
Document complmentaire
Pour clore cette tude, voici une pome de Baudelaire qui fait cho au
personnage du colonel.
La cloche fle
Il est amer et doux, pendant les nuits dhiver,
Dcouter, prs du feu qui palpite et qui fume
Les souvenirs lointains lentement slever
Au bruit des carillons qui chantent dans la brume.
Bienheureuse la cloche au gosier vigoureux
Qui, malgr sa vieillesse, alerte et bien portante,
Jette fidlement son cri religieux,
Ainsi quun vieux soldat qui veille sous la tente !
Moi, mon me est fle, et lorsquen ses ennuis
Elle veut de ses chants peupler lair froid des nuits,
Il arrive souvent que sa voix affaiblie
Semble le rle pais dun bless quon oublie
Au bord dun lac de sang, sous un grand tas de morts,
Et qui meurt, sans bouger, dans dimmenses efforts.
Baudelaire, Les Fleurs du mal.
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3. Lecture analytique du portrait de Chabert
Vous allez raliser une lecture analytique du portrait du colonel Chabert
(de Le jeune avou demeura pendant un moment stupfait quau-
cune parole humaine ne pourrait exprimer , (pp. 60-61).
Lisez ce passage, puis coutez-le sur votre CD audio o il est lu par un
acteur. Relisez-le vous-mme ensuite.
Voici les cinq tapes du travail que vous allez raliser.
a) Lisez tout dabord la Fiche mthode consacre lexplication du texte
descriptif, en fin de chapitre.
b) Rpondez ensuite aux questions. Nhsitez pas surligner votre texte en
utilisant diffrentes couleurs.
c) En vous appuyant sur les rponses, dgagez un plan de lecture analy-
tique.
d) Rdigez une introduction grce au Point mthode qui vous sera donn.
e) Rdigez le dveloppement et la conclusion.
Mthodologie
Exercice autocorrectif n 1
Questions pour prparer la lecture analytique
1
Quel(s) est (sont) le (les) point(s) de vue adopt(s) ?
2
quels temps et modes sont les verbes conjugus ?
3
Le personnage est-il immobile ou en mouvement ? Comment est
construit le portrait ?
4
Comment le personnage est-il habill ?
5
Que dissimule le chapeau du vieillard ?
6
En quoi ce portrait ressemble-t-il un tableau ?
7
Quelles sont les couleurs dominantes dans ce portrait ?
8
Relevez les champs lexicaux dominants.
9
Le portrait est-il uniquement physique ou est-il aussi moral ?

Quelle atmosphre le narrateur a-t-il cherch crer ?


Exercice autocorrectif n 2
laborer un plan
partir des ides mises en vidence, dgagez un plan de lecture analy-
tique, comportant deux ou trois axes dtude.
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Exercice autocorrectif n 3
Dcouvrir la structure dune introduction
Aprs avoir lu le Point mthode sur lintroduction, proposez-en une pour
prsenter lextrait du Colonel Chabert.
Lintroduction comporte trois tapes.
E Dans la premire partie, il faut indiquer le titre, lauteur, la date de paru-
tion ainsi que la situation du passage tudier dans luvre.
E Dans la seconde, il faut exposer le contenu de lextrait et ce qui en fait
lintrt, cest--dire sa problmatique.
E Dans la troisime, il faut indiquer le plan de la lecture.
Il faut partir de lide que le lecteur nest cens savoir ni quel est le texte
ni comment vous allez procder pour lanalyser. Il faut donc lui fournir tous
ces lments dans lintroduction.
Mthodologie
Exercice autocorrectif n 4
Rdiger la lecture analytique et sa conclusion
vous maintenant de rdiger le dveloppement de cette lecture et sa
conclusion.

Reportez-vous aux corrigs des exercices 1 4, la fin du chapitre



Document iconographique complmentaire :
un tableau de Rembrandt
Rembrandt (1606-1669), peintre, graveur et dessinateur, est considr
comme lun des plus grands peintres de son temps. Il a marqu lhistoire
de la peinture par une technique remarquable du clair-obscur qui lui a
permis daccentuer les expressions et les sentiments des personnages et
dapprofondir les effets dramatiques des scnes dpeintes.
Voici lun de ses tableaux, intitul La leon danatomie. Rembrandt a peint
ce tableau en 1632, il a alors 26 ans et sa carrire commence. La scne
reprsente le Docteur Nicolaes Tulp entour dun groupe de chirurgiens.
Le tableau fait partie dune srie de portraits de groupe commands par la
confrrie des chirurgiens. La leon danatomie tait un vnement annuel
exceptionnel, la dissection publique dun criminel tait un moment en soi.
Rembrandt fait preuve dun talent certain dans cette reprsentation dun
trs grand ralisme. Vous noterez que lon voit peine le dcor, plong
dans lobscurit. Lutilisation de la lumire et des contrastes permet
de faire du cadavre lvnement du tableau. Il constitue un foyer de
lumire, mis en relief par les vtements noirs des chirurgiens dont les
visages apparaissent aussi mis en valeur par la lumire et les collerettes
blanches de leurs tenues.
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49 Squence 3 FR20
Rembrandt, La leon danatomie du docteur Nicolaes Tulp, 1632. akg-images.
Le colonel Chabert:
enterr vivant
Prparer la lecture analytique
Vous allez raliser une lecture analytique du portrait du colonel Chabert
(de Lorsque je revins moi le jour, mais travers la neige, mon-
sieur ! , pp. 66-67)
Lisez ce passage, puis coutez-le sur votre CD audio o il est lu par un
acteur. Ensuite, relisez-le vous-mme.
Ce texte, la diffrence du texte prcdent, propos en lecture analy-
tique, nest pas un portrait mais un rcit la premire personne. Il doit
donc tre tudi un peu diffremment du texte descriptif.
a) Tout dabord, relisez la Fiche mthode : Expliquer un texte narratif,
puis posez-vous les questions suivantes :
Qui est le narrateur ?
qui sadresse-t-il, comment sexprime-t-il et quel effet veut-il pro-
duire par son rcit ?
B
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50 Squence 3 FR20
Quels temps sont employs ? Pourquoi ?
Ce rcit est celui dune aventure extraordinaire. Par quels procds
le narrateur met-il en valeur sa peur, sa confusion, son nergie, son
courage et ltranget terrifiante du monde qui lentoure ?
Pour la conclusion : ce rcit est important. Pourquoi ? Quel clairage
nouveau apporte-t-il sur le personnage principal et sur luvre elle-
mme ?
b) Ensuite, faites les relevs suivants et commentez-les.
1
Retrouvez les termes et expressions montrant que Chabert sadresse
Derville.
2
Retrouvez les termes et expressions, marques doralit.
3
Quels sens sont en jeu dans ce passage ? Dans quel ordre ? Pourquoi ?
4
Relevez les termes appartenant au champ lexical de la mort.
5
Quels sentiments prouve le colonel quand il revient lui ?
c) Enfin, proposez un plan de lecture analytique en deux axes, rpon-
dant la question suivante : montrez que ce passage est le rcit, trs
vivant, dun souvenir traumatisant.
Proposition de lecture analytique
Introduction
Le Colonel Chabert met en scne un ancien soldat de lEmpire qui, gra-
vement bless la tte en 1807, lors de la bataille dEylau, a t consi-
dr comme mort et enterr vivant sous un monceau de cadavres. Au
dbut du roman, dans le rcit rtrospectif de sa vie, il raconte lavou
Derville ce qui lui est arriv. Excellent narrateur, il parvient peindre de
faon vivante lhorreur de cette situation et la terreur quil a ressentie.
Nous tudierons comment le colonel tmoigne dune exprience trauma-
tisante hors du commun.
I. Lart du rcit
1. Un rcit adress Derville
Bien que le colonel parle seul, il ne sagit pas ici dun monologue mais
dun rcit adress un autre personnage. En effet, le narrateur interpelle
son interlocuteur plusieurs reprises : ainsi, dit-il au dbut, Lorsque
je revins moi, monsieur, jtais dans une position et dans une atmos-
phre dont je ne vous donnerais pas une ide en vous entretenant
jusqu demain ; puis, il le fait de faon presque rgulire au cours
du rcit, invitant ainsi Derville participer son rcit : Mais, avec une
rage que vous devez concevoir , et : monsieur, car me voici ! (). Vous
me direz que () Enfin je vis le jour, mais travers la neige, monsieur ! .
Ces interpellations rendent le discours plus vivant. En outre, de la mme
faon quau thtre, nous retrouvons le principe de la double noncia-
tion : ce discours adress Derville est aussi adress au lecteur.
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51 Squence 3 FR20
2. Un rcit personnel
Comme nous venons de le mentionner, il sagit dun rcit personnel la
premire personne. Nous disposons donc dun seul point de vue et le
je est omniprsent. Le colonel Chabert, comme dans un rcit auto-
biographique, retranscrit ses impressions telles quil les a vcues dans
le pass. Et ceci est dautant plus facile pour lui que cette exprience a
t tellement traumatisante quelle le poursuit encore dans le prsent :
il y a des nuits o je crois encore entendre ces soupirs touffs ! .
Certains verbes voquent lincertitude du personnage qui doute de ses
perceptions : En ouvrant les yeux, je ne vis rien , Jentendis, ou
crus entendre, je ne veux rien affirmer , Il parat . Il ne comprend
pas tout : par un hasard dont la cause mtait inconnue et plus loin :
Mais je ne sais pas aujourdhui comment jai pu parvenir percer la
couverture de chair qui mettait une barrire entre la vie et moi . Le rcit
est en effet riche en perceptions visuelles, olfactives, auditives et tactiles,
que nous analyserons plus tard.
Dans ce texte qui se veut vivant, les marques doralit sont nombreuses,
les hyperboles aussi. Le ton du colonel est vif et ce rcit situ au dbut du
roman, juste aprs ltrange portrait qui a t fait du colonel, personnage
immobile, apparition quasi surnaturelle dun mort vivant sorti de lombre,
nous rvle un autre aspect du personnage. Ainsi, grce son rcit, il
reprend vie. Cest aussi le signe que le colonel nexiste quau pass, que
cest ce pass qui le fait vivre, mme si, comme cest le cas pour ce pas-
sage, il raconte le moment o il fut enterr vivant. Cest pourquoi le lec-
teur vit avec intensit ces vnements raconts. Entr dans lintimit dun
point de vue et dune exprience vcue, il peut, malgr linvraisemblance,
y croire. Les marques doralit permettent, la fois, de rendre le discours
vivant et aussi de faire mieux connatre ce personnage. limage du mili-
taire quil est, il se montre courageux, combatif, nergique : Jy allais
ferme, monsieur, car me voici ! , Sans ce secours inespr, je pris-
sais ! et : qui ne tenait rien, le bras dun Hercule ! Un bon os . Son
discours est vivant et imag. La rfrence, au cur de ce rcit macabre,
au personnage dHercule, est amusante. De mme, lexpression je me
mis travailler les cadavres est image et spontane.
Le lecteur peut aussi suivre les diffrentes tapes de ce rcit qui est trs
ordonn.
3. Un rcit ordonn et cohrent
Le colonel retrace clairement les tapes de son calvaire, allant du rveil
la libration, en passant par limpression dtre dans une situation
dsespre qui, peu peu, samliore. Ainsi, nous pouvons suivre ces
tapes. Tout dabord, le colonel se rveille : Lorsque je revins moi .
Mais il constate aussitt avec angoisse quil manque dair et ne peut
bouger : Le peu dair que je respirais tait mphitique. Je voulus me
mouvoir, et ne trouvai point despace . Un tournant dans laction est
introduit par ladverbe de temps : enfin ; le soldat vient de trouver une
possibilit dchapper la mort : Enfin, en levant les mains, en ttant
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52 Squence 3 FR20
les morts, je reconnus un vide entre ma tte et le fumier humain sup-
rieur. Je pus donc mesurer . Alors il agit. Dans son rcit, il dcrit ses
actions successives : En furetant avec promptitude (), je rencontrai
fort heureusement un bras qui ne tenait rien . Mais le temps presse.
Le colonel est en danger : je prissais . Soucieux de sa survie, il ra-
git une nouvelle fois, introduisant cette raction par la conjonction de
coordination mais : Mais, avec une rage que vous devez concevoir,
je me mis travailler les cadavres . Ltape de la libration est intro-
duite par un nouvel enfin : Enfin je vis le jour, mais travers la neige,
monsieur ! . De plus, le colonel met en scne ses actions successives
de faon rationnelle. Il donne des explications qui rendent cette histoire
plus crdible et plus facile imaginer. Le moment o il comprend quil
a une chance inespre de survivre, en trouvant un peu dair respirer,
est clairement expliqu : Enfin en levant les mains, () je reconnus
un vide entre ma tte et le fumier humain suprieur. Je pus donc mesu-
rer lespace qui mavait t laiss par un hasard dont la cause mtait
inconnue. Puis, il utilise une image trs visuelle pour expliquer cela :
Il parat, grce linsouciance ou la prcipitation avec laquelle on
nous avait jets ple-mle, que deux morts staient croiss au-dessus
de moi de manire dcrire un angle semblable celui de deux cartes
mises lune contre lautre . Par la suite, toujours dans lintention dtre
clair et bien comprhensible, il explique comment il sest servi du bras
dun cadavre comme dun levier, pour se dgager un passage et sortir de
ce tombeau . Comme nous pouvons le constater, ces tapes sont vo-
ques de faon vivante. En racontant ces vnements, le colonel les revit
avec la mme intensit quautrefois et les fait vivre Derville et au lec-
teur. Ainsi, respectant les rgles du rcit au pass, il introduit les chan-
gements par le passage de limparfait au pass simple, le premier expri-
mant une action durable, le second une action plus brve : Lorsque je
revins moi, monsieur, jtais dans une position (). Le peu dair que
je respirais tait mphitique
1
. Je voulus me mouvoir, et ne trouvai point
despace. Le rcit tant une succession dactions assez rapides, il est
essentiellement au pass simple.
Cependant, ces passages rationnels sont entrecoups dautres passages
effrayants qui donnent ce discours un aspect presque fantastique et
macabre. Cela rapproche lhistoire du colonel dautres histoires connues
de personnages enterrs vivants. Il ny a rien de plus effrayant pour un
vivant que dtre enferm dans un tombeau, entour de morts. Ce sou-
venir, en effet, est traumatique. La mort y apparat sous deux aspects.
Elle est dabord crainte : le colonel comprend aussitt que sil reste l,
sous terre, sans air, il va mourir asphyxi. Puis elle est physiquement
prsente, travers les cadavres qui lentourent.
1. Voir Fiche mthode : Le vocabulaire de lanalyse littraire.
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53 Squence 3 FR20
II. Un souvenir traumatisant inoubliable
1. Langoisse de la mort
Pour introduire cette histoire incroyable et terrible, le colonel utilise, en
bon orateur, une prtrition et une hyperbole
2
jtais dans une position
et dans une atmosphre dont je ne vous donnerais pas une ide en vous
en entretenant jusqu demain . Le ton est donn.
Ainsi la menace de mort est mise en valeur par des superlatifs : La
raret de lair fut laccident le plus menaant, et qui mclaira le plus
vivement sur ma position . Ses sensations sont des plus fortes : Mes
oreilles tintrent violemment De tels procds stylistiques soulignent
sa peur. Face une telle peur, son instinct de survie va donner au colo-
nel lnergie ncessaire pour se battre, malgr sa blessure qui le fait
dmesurment souffrir : Cette pense mta le sentiment de la douleur
inexprimable par laquelle javais t rveill . En qualifiant sa dou-
leur d inexprimable , il montre quelle est tellement forte quelle est
indescriptible, indicible. Mais langoisse de la mort lemporte sur tout.
Le colonel exprime cette angoisse de mourir par des phrases binaires,
courtes et rapides, limparfait puis au pass simple et au futur proche.
Le peu dair que je respirais tait mphitique
3
. Certaines sont antith-
tiques : Je voulus me mouvoir, et ne trouvai point despace. En ouvrant
les yeux, je ne vis rien. . Nous avons dj relev les superlatifs qui sou-
lignent quel point sa situation est extrme : La raret de lair fut lacci-
dent le plus menaant, et qui mclaira le plus vivement sur ma position.
Je compris que l o jtais, lair ne se renouvelait point, et que jallais
mourir . Cette peur de succomber est constamment prsente dans son
rcit : Sans ce secours inespr, je prissais ! . Et cest aussi cette
peur qui lui donne de lnergie, comme nous lavons voqu plus haut.
Son rcit est ponctu de complments de manire la montrant : En
furetant avec promptitude , avec rage , avec habilet , Jy allais
ferme . Lui-mme stonne de cette nergie qui a dcupl ses forces :
Mais je ne sais pas aujourdhui comment jai pu parvenir percer la
couverture de chair .
Sa situation est tellement angoissante quil a limpression de faire partie
des morts qui lentourent comme le montre lemploi tonnant du pronom
personnel nous : on nous avait jets ple-mle et les cadavres
qui me sparaient de la couche de terre sans doute jete sur nous . Il
nest donc pas seulement recouvert de terre, mais aussi recouvert de
cadavres.
2. Un rcit morbide
Le soldat quest le colonel connat cette peur de la mort que nous venons
dtudier ; elle fait partie de son quotidien de soldat et il sest battu contre
elle avec intelligence et courage. Mais tre enterr vivant est insuppor-
table. Cette soudaine abolition des frontires entre les deux mondes,
2.-3. Voir Fiche mthode : Le vocabulaire de lanalyse littraire.
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54 Squence 3 FR20
celui des vivants et celui des morts, provoque des angoisses que mme un
soldat courageux a du mal surmonter. Elle est au centre de tous les rcits
fantastiques et rcits dpouvante, depuis Homre jusqu nos jours.
Dans le rcit du colonel, cette angoisse est introduite par des percep-
tions visuelles et auditives. Au dbut de son rcit, le colonel a indiqu
quil ne voyait pas : En ouvrant les yeux, je ne vis rien . Les perceptions
qui suivent vont tre autres que visuelles. Lincapacit de voir renforce
langoisse du colonel, cette forme de ccit dcuplant les pouvoir
de limagination. On est beaucoup plus certain de ce que lon voit que
de ce que transmettent les autres sens, en labsence de la vue. Ainsi, le
colonel introduit aussitt le doute avec lexpression je crus entendre :
Mes oreilles tintrent violemment. Jentendis, ou crus entendre, je ne
veux rien affirmer, des gmissements pousss par le monde de cadavres
au milieu duquel je gisais . Lexpression monde de cadavres cre un
effet dabondance et surtout lide que le colonel a chang de monde,
il est dans lautre monde, celui des morts. Le verbe gsir ( je gisais )
est un verbe quon emploie souvent pour les morts. Sur les tombes,
on trouve lexpression : ci-gt , qui prcde le nom du mort et les
gisants sont des statues de morts places sur les tombeaux. En par-
lant d une barrire entre la vie et lui, il montre bien que les morts et la
terre sous lesquels il se trouvait le sparaient de la vie ; il tait dans une
sorte dentre-monde terrifiant. Cette premire allusion aux morts est
abominable. Lide que les morts puissent mettre des sons fait entrer le
rcit puis le lecteur dans un monde effrayant, surnaturel. Le texte tant,
comme nous lavons dj vu, en perception interne, et le colonel relatant
ses perceptions et ses impressions de faon progressive, le lecteur est
peu peu entran dans ce monde. Ainsi, nous avons dabord mes
oreilles tintrent violemment puis : Jentendis, ou crus entendre,
je ne veux rien affirmer, des gmissements pousss par le monde de
cadavres . Puis ces gmissements deviennent des cris : Mais il
y a eu quelque chose de plus horrible que les cris . Dans ses souvenirs,
lexpression gmissements devient des soupirs touffs ! que le
colonel croit encore entendre la nuit. Ainsi, non seulement les morts
semblent mettre des sons, mais encore ce sont des sons qui expriment
une souffrance. Mais ce qui terrifie davantage le colonel (il le qualifie en
effet d horrible ), cest le silence quil dfinit lui-mme par lexpres-
sion le vrai silence du tombeau . Ladjectif horrible est prendre
dans son sens littral : horrible et donc qui provoque lhorreur, cest
dire un sentiment ml de terreur et de rpulsion. Nous avons ainsi
chang de registre de vocabulaire, de mme que nous avons chang
de monde ; et puisque ce silence est celui de la mort, il est autre que
tous les silences dj perus, comme le montre lhyperbole : cest un
silence que je nai jamais retrouv nulle part . Plus le texte avance, plus
les vocations des morts sont terrifiantes et mme rpugnantes, dau-
tant plus que les perceptions ne sont plus auditives mais tactiles : en
ttant les morts Les expressions qui dsignent ces morts sont des
priphrases mtaphoriques qui voquent des corps en dcomposition :
ce ne sont plus des morts entasss jets ple-mle , des cadavres ,
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55 Squence 3 FR20
mais du fumier humain , une couverture de chair . Ce ne sont plus
des corps mais des corps morcels : un bras qui ne tenait rien, le bras
dun Hercule ! un bon os .
3. Un souvenir traumatisant
Le colonel introduit son histoire en insistant sur deux points : la difficult
se souvenir prcisment et le souvenir indlbile qua provoqu en lui
limpression dentendre ces morts crier. Ces cris le poursuivent malgr le
temps coul. La structure de la phrase, compose dune suite de trois
propositions concessives souligne cette permanence, en lui, de lan-
goisse ressentie : Quoique la mmoire de ces moments soit bien tn-
breuse, quoique mes souvenirs soient bien confus, malgr les impres-
sions de souffrances encore plus profondes que je devais prouver et
qui ont brouill mes ides, il y a des nuits o je crois encore entendre ces
soupirs touffs ! . Elle met aussi en opposition la confusion des autres
souvenirs et la prcision de celui-ci. Pourtant, ce moment vcu il y a long-
temps, est rappel comme une vritable scne, extrmement prcise et
dtaille. Les adjectifs tnbreuse , confus , le verbe brouiller
pourraient faire croire quil va tre incapable de narrer de faon prcise
ce qui lui est arriv. Or, cest le contraire. Ce souvenir traumatisant est
inoubliable, il le poursuit encore. De plus, ce rcit sert dintroduction
toute lhistoire du colonel Chabert. Cette renaissance miraculeuse ( me
voici sexclame-t-il, et enfin je vis le jour ) ne sera pas suivie du
retour la vie espr mais au contraire de plusieurs morts symboliques.
maintes reprises, au cours de lhistoire, le colonel reviendra vers ce
pass et exprimera aussi bien son dsir de vivre et de se battre que celui
de tout abandonner, de se laisser mourir, sous forme de mtaphores : il
sagira soit de sortir de terre, soit de plonger nouveau dessous. Pour
autrui, pour la socit, mises part quelques personnes comme Der-
ville, il est mort et enterr et doit le rester. Cet instinct de survie qui lha-
bite dans ce passage va peu peu disparatre sous leffet du dsespoir.
Exercice autocorrectif n 5
Rdiger une conclusion
Rdigez une conclusion pour cette lecture analytique.

Reportez-vous au corrig de lexercice 5 la fin du chapitre.



Texte complmentaire :
extraits de la nouvelle Apparition de Maupassant
Dans cette nouvelle, un vieux militaire raconte une histoire qui lui est arri-
ve, des amis.
Il est intressant dobserver lanalyse quil propose de la peur quil a
prouve en voyant apparatre un spectre.
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56 Squence 3 FR20
Alors le vieux marquis de la Tour-Samuel, g de quatre-vingt-deux ans,
se leva et vint sappuyer la chemine. Il dit de sa voix un peu trem-
blante :
Moi aussi, je sais une chose trange, tellement trange, quelle a t
lobsession de ma vie. Voici maintenant cinquante-six ans que cette
aventure mest arrive, et il ne se passe pas un mois sans que je la revoie
en rve. Il mest demeur de ce jour-l une marque, une empreinte de
peur, me comprenez-vous ? Oui, jai subi lhorrible pouvante, pendant
dix minutes, dune telle faon que depuis cette heure une sorte de ter-
reur constante mest reste dans lme. Les bruits inattendus me font
tressaillir jusquau cur ; les objets que je distingue mal dans lombre
du soir me donnent une envie folle de me sauver. Jai peur la nuit, enfin.
Oh ! je naurais pas avou cela avant dtre arriv lge o je suis. Main-
tenant je peux tout dire. Il est permis de ntre pas brave devant les dan-
gers imaginaires, quand on a quatre-vingt-deux ans. Devant les dangers
vritables, je nai jamais recul, Mesdames.
Cette histoire ma tellement boulevers lesprit, a jet en moi un trouble
si profond, si mystrieux, si pouvantable, que je ne lai mme jamais
raconte. Je lai garde dans le fond intime de moi, dans ce fond o lon
cache les secrets pnibles, les secrets honteux, toutes les inavouables
faiblesses que nous avons dans notre existence.
Je vais vous dire laventure telle quelle, sans chercher lexpliquer. Il est
bien certain quelle est explicable, moins que je naie eu mon heure de
folie. Mais non, je nai pas t fou, et vous en donnerai la preuve. Imagi-
nez ce que vous voudrez. Voici les faits tout simples. ()
Il cherche alors les papiers quun ami (rcemment veuf) lui a demand
daller chercher dans son chteau.
() Ctait tellement bte dtre mu, mme peine, que je ne voulus
pas me retourner, par pudeur pour moi-mme. Je venais alors de dcou-
vrir la seconde des liasses quil me fallait ; et je trouvais justement la
troisime, quand un grand et pnible soupir, pouss contre mon paule,
me fit faire un bond de fou deux mtres de l. Dans mon lan je mtais
retourn, la main sur la poigne de mon sabre, et certes, si je ne lavais
pas senti mon ct, je me serais enfui comme un lche.
Une grande femme vtue de blanc me regardait, debout derrire le fau-
teuil o jtais assis une seconde plus tt.
Une telle secousse me courut dans les membres que je faillis mabattre
la renverse ! Oh ! personne ne peut comprendre, moins de les avoir
ressenties, ces pouvantables et stupides terreurs. Lme se fond ; on ne
sent plus son cur ; le corps entier devient mou comme une ponge, on
dirait que tout lintrieur de nous scroule.
Je ne crois pas aux fantmes ; eh bien ! jai dfailli sous la hideuse peur
des morts, et jai souffert, oh ! souffert en quelques instants plus quen
tout le reste de ma vie, dans langoisse irrsistible des pouvantes sur-
naturelles.
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57 Squence 3 FR20
Si elle navait pas parl, je serais mort peut-tre ! Mais elle parla ; elle
parla dune voix douce et douloureuse qui faisait vibrer les nerfs. Je
noserais pas dire que je redevins matre de moi et que je retrouvai ma
raison. Non. Jtais perdu ne plus savoir ce que je faisais ; mais cette
espce de fiert intime que jai en moi, un peu dorgueil de mtier aussi,
me faisaient garder, presque malgr moi, une contenance honorable. Je
posais pour moi et pour elle sans doute, pour elle, quelle quelle ft,
femme ou spectre. Je me suis rendu compte de tout cela plus tard, car
je vous assure que, dans linstant de lapparition, je ne songeais rien.
Javais peur []. Alors elle me tendit un peigne en caille et elle mur-
mura :
Peignez-moi, oh ! peignez-moi ; cela me gurira ; il faut quon me
peigne. Regardez ma tte Comme je souffre ; et mes cheveux comme
ils me font mal !
Ses cheveux dnous, trs longs, trs noirs, me semblait-il, pendaient
par-dessus le dossier du fauteuil et touchaient la terre.
Pourquoi ai-je fait ceci ? Pourquoi ai-je reu en frissonnant ce peigne, et
pourquoi ai-je pris dans mes mains ses longs cheveux qui me donnrent
la peau une sensation de froid atroce comme si jeusse mani des ser-
pents ? Je nen sais rien.
Cette sensation mest reste dans les doigts et je tressaille en y son-
geant.
Je la peignai. Je maniai je ne sais comment cette chevelure de glace. Je
la tordis, je la renouai et la dnouai ; je la tressai comme on tresse la
crinire dun cheval. Elle soupirait, penchait la tte, semblait heureuse.
Soudain elle me dit : Merci ! marracha le peigne des mains et senfuit
par la porte que javais remarque entrouverte.
Rest seul, jeus, pendant quelques secondes, ce trouble effar des
rveils aprs les cauchemars. Puis je repris enfin mes sens ; je courus
la fentre et je brisai les contrevents dune pousse furieuse.
Un flot de jour entra. Je mlanai sur la porte par o cet tre tait parti.
Je la trouvai ferme et inbranlable.
Alors une fivre de fuite menvahit, une panique, la vraie panique des
batailles. Je saisis brusquement les trois paquets de lettres sur le secr-
taire ouvert ; je traversai lappartement en courant, je sautai les marches
de lescalier quatre par quatre, je me trouvai dehors et je ne sais par o,
et, apercevant mon cheval dix pas de moi, je lenfourchai dun bond et
partis au galop.
Maupassant, Apparition, 1883.
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58 Squence 3 FR20
Le colonel Chabert:
lhomme dun pass rvolu
Le Colonel Chabert est ltrange histoire du retour dun homme quon a cru
mort et dont le nom figure sur la liste des morts de la bataille dEylau. Ce
qui peut paratre tonnant et trouble demble le lecteur est lambigit
dans laquelle sinscrit aussitt le personnage : dun ct, il a laspect
dun revenant, dun mort vivant, dun autre ct, les gens qui lentourent,
ne croyant pas aux fantmes, se moquent de lui quand il dit tre Cha-
bert, le colonel mort Eylau . Son but est dobtenir lannulation de son
acte de dcs, de revenir parmi les vivants, de se faire accepter par eux.
Mais le colonel, hros des guerres napoloniennes, appartient dsormais
rellement au monde des morts ; et son pouse, limage de la nouvelle
socit cupide et corrompue quelle incarne, va tout entreprendre pour le
faire retourner dans ce tombeau auquel il a miraculeusement rchapp.
1. La nostalgie dun pass rvolu
Questions de lecture cursive
Relisez le rcit de Chabert ainsi que les passages o est voque lpo-
pe napolonienne.
E
Quelle image nous est donne de lEmpereur dans ces pages ?
E
Quelle place occupe-t-il dans la vie du colonel ?
lments de rponses
a) Balzac et son personnage
Comme nous lavons vu en tudiant la place du romantisme et du ralisme
dans luvre de Balzac, ce dernier a gard des romantiques la nostalgie
dun pass glorieux et le dgot dune nouvelle poque marque par le
matrialisme et la cupidit. Le colonel Chabert, comme beaucoup dautres
personnages balzaciens, est un romantique : il ne peut plus garder sa place
dans cette nouvelle socit ; il lui aurait fallu, comme Rastignac, chercher
en devenir le matre. Certains personnages, en effet, avides de russite
sociale, parviennent trouver ce quils pensent tre le bonheur, mais
condition davoir en quelque sorte vendu leur me au diable. Le per-
sonnage de Bel Ami dans le roman ponyme de Maupassant est lexemple
type du personnage corrompu par lambition et lobsession de la russite
sociale.
Balzac a choisi de faire de son hros ponyme lincarnation de ce mythe.
Ce personnage se reconnat dans ce pass pique et glorieux qui lui a
donn son nom et son grade.
C
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59 Squence 3 FR20
b) Lpope napolonienne pour le colonel Chabert
Le colonel Chabert est, comme nous lavons dj montr, un enfant trouv.
Cest en entrant dans larme napolonienne quil lui a t possible davoir
un nom, Chabert, un titre, comte, un grade, colonel, une distinction, grand
officier de la Lgion dhonneur : moi Chabert, comte de lEmpire ! dit-il
firement Derville (p. 73). Nous avons dj analys que cest en effet
non seulement ainsi quil se prsente mais encore quil se voit lui-mme.
Comme beaucoup de soldats de lEmpire, Napolon est son soleil et son
pre : notre soleil sest couch, nous avons tous froid maintenant
(p. 74). Une telle mtaphore fait de lempereur une idole qui non seule-
ment lclairait mais aussi le rchauffait : fils de lEmpire, il perdra son pre
lorsque lEmpire scroulera : Je me trompe ! javais un pre, lEmpereur !
Ah ! sil tait debout, le cher homme ! et quil vit son Chabert, comme il me
nommait, dans ltat o je suis, mais il se mettrait en colre . Par mim-
tisme, il a pris lune des attitudes devenues clbres de lEmpereur : il
apparat son pouse en tenant une main dans son gilet , (p. 108).
Comme nous lavons dj mentionn, il a donc conquis et mrit son nom
lui-mme grce son courage, et peut en tre fier. Cest cette identit,
indissociable de son prestige militaire, qui est voque aussitt lorsquil
se prsente deux reprises au dbut. Et cest aussi dans cette identit-l,
de militaire au pass glorieux, quil se reconnat. Lorsquil rclame son
d, il dit en effet (p. 87) : Rendez-moi ma femme et ma fortune ; don-
nez-moi le grade de gnral auquel jai droit, car jai pass colonel dans
la garde impriale, la veille de la bataille dEylau. Car, sans cela, il nest
plus rien. Dans le rcit rtrospectif quil fait Derville, il se prsente ainsi
avec fiert, mettant en valeur son rle dcisif au cours de la bataille : je
commandais un rgiment de cavalerie Eylau. Jai t pour beaucoup dans
le succs de la clbre charge que fit Murat, et qui dcida le gain de la
bataille . Puis il dcrit cette bataille de faon pique, mettant en valeur
un courage dautant plus mritant que la bataille fut pre et les ennemis
presque invincibles : Au moment o nous revenions vers lEmpereur,
aprs avoir dispers les Russes, je rencontrais un gros de la cavalerie
ennemie. Je me prcipitai sur ces entts-l. Deux officiers russes, deux
vrais gants, mattaqurent la fois (p. 64). Il est fier, aussi, davoir t
reconnu et aim par Napolon, ce qui est exprim par une litote. La faon
familire dont il voque lempereur fait de lui un de ses proches : il mai-
mait un peu, le patron . Napolon, en effet, avait la rputation dtre trs
proche de ses soldats ; de plus, en reproduisant les paroles de lempereur
au discours direct, il montre que celui-ci, inquiet de son sort, avait parl
de lui en disant mon pauvre Chabert . Parce quil est patriote, le sort de
la France et celui de lEmpereur est ce qui lui tient le plus cur. Lorsquil
raconte avoir appris le dsastre de la campagne de Russie par Boutin, il dit
que cette nouvelle tait une des choses qui [lui avait] fait le plus de
mal . Cest ainsi quils ont lun et lautre tout perdu. La ruine de lEmpire
est la leur, comme nous le voyons avec la mtaphore du dbris lorsquil
voque ce que Boutin et lui sont devenus, par comparaison avec ce quils
taient autrefois : nous tions deux dbris curieux (p. 74). Par opposi-
tion, il utilise des mtaphores grandioses pour parler du pass : aprs
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60 Squence 3 FR20
avoir ainsi roul sur le globe comme roulent dans lOcan les cailloux
emports dun rivage lautre par les temptes. Il numre aussi les pays
quils ont connus : lgypte, la Syrie, lEspagne (p. 74). Cette longue nu-
mration donne limpression, non seulement quils ont parcouru le monde,
mais encore quils lont conquis. Le monde leur appartenait. Du soldat, il a
gard les habitudes et certaines expressions. Son logis est un bivouac
(p. 85), il fume le cigare ( Je vais donc pouvoir fumer des cigares , p. 79)
et la pipe ( Il avait la bouche une de ces pipes notablement culottes ,
p. 84) et lit les Bulletins de la Grande Arme (p. 85). Il est content dtre
log par un vtran de lexpdition dgypte , quil considre comme un
frre : nous avions partag de leau dans le dsert (p. 86). Le narrateur
le dsigne souvent par lexpression le soldat (p. 87), le vieux soldat
(p 108) ; son logeur parle de lui en disant le vieux grognard (p. 93).
Il apparat sur le seuil de sa misrable chambre, la tte haute avec un
flegme militaire inexprimable (p. 84). Il sadresse aux enfants qui len-
tourent comme sils taient des soldats sous ses ordres : Silence dans
les rangs ! . Lorsquil arrive pour rendre visite son pouse, il porte sous
son gilet le sautoir rouge des grands-officiers de la Lgion dhonneur (p.
105) ; le narrateur crit quil a retrouv son ancienne lgance martiale .
Choqu par la trahison de sa femme, le colonel scrie, comme sil tait le
hros dune tragdie de Corneille ou dun drame romantique : je la tue-
rai (p. 109). Plus tard, pour chapper au dshonneur et se sentant inca-
pable de vivre dans un monde qui le dgote, il songe au suicide : Il lui prit
un si grand dgot de la vie, que sil avait eu de leau prs de lui il sy serait
jet, que sil avait eu des pistolets il se serait brl la cervelle (p. 120).
Tel un personnage tragique, il prfre la mort une vie qui ne correspond
pas ses idaux. Le narrateur souligne le paradoxe dans lequel Chabert se
trouve : le voir, les passants eussent facilement reconnu en lui lun de
ces beaux dbris de notre ancienne arme, un de ces hommes hroques
sur lesquels se reflte notre gloire nationale, et qui la reprsentent comme
un clat de glace illumin par le soleil semble en rflchir tous les rayons.
Ces vieux soldats sont tout ensemble des tableaux et des livres . (p. 105).
Une grande partie de la tragdie du personnage apparat dans cette longue
phrase. Loxymore beaux dbris , qui fait cho la phrase dj cite
( nous tions deux dbris curieux ), et le champ lexical de la lumire
rvlent eux seuls un tel paradoxe. Ce symbole de la gloire passe de la
France nest plus que cela, un beau dbris . Le narrateur prend parti ici
et semble lui-mme nostalgique. Il emploie en effet deux reprises lad-
jectif possessif notre et qualifie ces hommes d hroques : il sagit
de notre ancienne arme et de notre gloire nationale (p. 105). Cette
phrase montre aussi que le colonel Chabert nest plus quune ruine. Sa vie
a t brise. Il a tout perdu. Pire encore : le mot dbris dsigne les petits
morceaux dun objet qui a t cass : cest le reste dun objet bris, dune
chose en partie dtruite (dfinition du Robert). Et Derville le voit comme
un homme ruin qui sefforce de sourire (p. 59). Tout ce qui entoure
Chabert est en ruine. Ses vtements sont en piteux tat. Comme nous
lavons dj vu prcdemment dans le chapitre sur la qute de soi, il est
dabord dsign par lexpression vieux carrick . Puis, Godeschal le com-
pare un portier, car les portiers portent de vieux carricks uss, huileux et
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61 Squence 3 FR20
dchiquets par le bas comme lest celui de ce vieux bonhomme. Il ajoute
que ses bottes sont cules et que sa cravate [] lui sert de chemise
(p. 54). Chabert se dcrit lui-mme comme nayant plus ni cheveux, ni
dents, ni sourcils () blanc comme un Albinos (p. 74). Puis lorsquil se
rend chez lui, il dcouvre que son htel a t vendu et dmoli (p. 76).
Le colonel vit dans la misre ; ce terme apparat plusieurs reprises
lorsque Derville dcouvre lendroit o il vit, des pages 82 85. La maison
dans laquelle il loue une chambre est une masure , un chtif logis
prs de tomber en ruine , aux murs lzards (p. 82). Sa chambre est,
elle aussi, misrable : tout est en lambeaux , les murs sont verdtres
et fendus , la table vermoulue (p. 84). Derville alors stonne dun tel
contraste entre pass et prsent : Lhomme qui a dcid le gain de la
bataille dEylau serait l ! (p. 83). La dernire image que le lecteur a de
lui est celle dun vieillard assis sur la ruine dun arbre ( la souche
dun arbre abattu p. 126). Derville, stonnant de la destine de Chabert,
souligne alors le paradoxe de cette vie injuste de gloire ruine : Quelle
destine ! () Il revient mourir lhospice de la Vieillesse aprs avoir aid,
dans lintervalle, Napolon conqurir lEgypte et lEurope. (p.128).
Comme nous lavons vu dans les chapitres prcdents, le colonel assiste
la ruine de lEmpire et la disparition dune certaine France. Lui qui a
construit son identit et son existence pendant cette priode et grce
elle, ne parvient pas revivre une nouvelle vie dans le nouveau monde
quil dcouvre, dix ans aprs la bataille dEylau. La disparition de Napo-
lon et de celle de LEmpire ont sign son arrt de mort, mort symbolique,
certes, mais que le colonel, par lassitude et dgot, va rendre relle, en se
retirant du monde.
Antoine-Jean Gros, Napolon 1
er
sur le champ de bataille dEylau. (C) RMN /
Daniel Arnaudet.
Cned Acadmie en ligne
62 Squence 3 FR20
c) Le colonel Chabert, un homme de lEmpire
sous la Restauration, un tre anachronique
Quelques dates : le colonel Chabert appartient la priode historique et
politique du Directoire, du Consulat et de lEmpire (1795, 1800, 1815).
La bataille dEylau a eu lieu en 1807 et, lorsque le colonel revient Paris,
dix ans ont pass, Napolon a abdiqu et Louis XVIII est au pouvoir. La
victorieuse bataille dEylau, dont il voque la grandeur pique, nest plus
considre de la mme faon quauparavant. Elle a provoqu beaucoup de
morts (25 000 morts du ct russe et 15 000 du ct franais). Elle a t
suivie par lchec de la campagne de Russie (1812) qui fut des plus meur-
trires (500 000 hommes) et la dfaite de Waterloo a provoqu le dpart
dfinitif de Napolon, la fois du pouvoir et de France. La monarchie est
restaure. La Restauration a succd lEmpire, et considre Napolon
comme un usurpateur. La France est lasse des guerres et le colonel Cha-
bert qui en incarne les gloires mais aussi les dfaites, qui reprsente lEm-
pereur et laime comme un pre, un bienfaiteur, le soleil de sa vie,
appartient un pass dont plus personne ne veut. Comme lindique le
mot Restauration , elle a pour projet de rtablir la monarchie en
son tat ancien ou en sa forme premire (dfinition du Robert). Il sagit
donc, sans retrouver la monarchie absolue de lAncien Rgime, (cest
en effet une monarchie constitutionnelle), dune forme de retour vers le
pass davant la Rvolution et LEmpire. Le dbut du roman est ce titre
trs rvlateur. Lors de la premire scne, les avous sont en train de rdi-
ger une requte qui fait rfrence lordonnance de Louis XVIII, restituant
aux nobles leurs biens confisqus par la Rvolution. Dans les deux cas,
qui font lobjet de cette requte, des aristocrates de lAncien rgime rcla-
ment leurs biens des institutions. Dans le premier cas, la vicomtesse
de Grandlieu soppose la grande chancellerie de la Lgion dhonneur
cre par Bonaparte et dans le second cas, le duc de Navarreins soppose
aux Hospices (p. 58). Bien que le dbut du roman se fasse in medias
res
4
, le texte de la requte dict par Godeschal permet de situer laction
du roman dans le temps. Il voque le roi et la Restauration : dans sa
noble et bienveillante sagesse, Sa Majest Louis Dix-Huit, au moment o
elle reprit les rnes de son royaume puis la restitution de leurs biens
la noblesse : et sa premire pense fut [] de rparer les infortunes
causes par les affreux et tristes dsastres de nos temps rvolutionnaires
en restituant ses nombreux et fidles serviteurs (p. 47). Lon dcou-
vrira par la suite que ces deux cas ont un lien avec le colonel Chabert,
lui-mme, qui est grand-officier de la Lgion dhonneur et est n dans ces
Hospices. La symbolique est trs claire. Derville dira plus tard que les
bureaux voudraient anantir les gens de lEmpire , englobant ainsi dans
cette expression toute ladministration du royaume. Le colonel Chabert
appartient la noblesse dEmpire qui est juge comme tant illgitime
et infrieure la noblesse dAncien Rgime. Celle-ci, aprs avoir migr
pendant la Rvolution, est rentre en France, dsireuse de rcuprer ses
biens et sa place dans la socit. Le comte Ferraud incarne cette nouvelle
4. in medias res : au milieu de laction. Se dit dun rcit qui commence alors que laction a dj dmarr.
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63 Squence 3 FR20
socit. Il a pous une comtesse dEmpire pour sa fortune et, si elle veut
le garder, elle doit effacer son pass que le colonel Chabert vient ranimer
par son retour inattendu. Il en est lui-mme conscient, puisquil dit de la
comtesse (p. 74) : aprs tout, les vnements politiques pouvaient jus-
tifier le silence de ma femme ! .
Ce roman, en racontant le retour la vie dun homme que la socit va
rejeter au point de le mettre mort symboliquement, reprend deux topo
de la littrature, auxquels Balzac va donner une forme originale et symbo-
lique. Le retour dun hros quon croyait mort, ou dont labsence a dur
si longtemps quon doutait de son retour, est en effet un thme qui existe
depuis lAntiquit. Le retour dUlysse dans lOdysse et dOreste dans les
tragdies grecques du V
e
sicle avant J.C. sont les plus clbres. Lautre
thme, qui sapparente un thme fantastique, celui du revenant, du
mort vivant, est lui aussi un motif trs ancien et trs frquent.
2. Histoire dun dterr qui retourne
sous terre
Questions de lecture cursive
a) Montrez, en vous appuyant sur votre connaissance de luvre, que le
colonel sort du tombeau pour y retourner.
b) Pourquoi la socit ne veut-elle plus de lui ?
c) quel moment choisit-il de ne plus se battre ?
Rponses
a) Il a lair dun dterr
Le colonel Chabert apparat demble comme un personnage qui inquite
cause de son aspect cadavrique. Lune des premires ractions vo-
ques dans le roman sa vue est celle du dernier clerc : Il a lair dun
dterr (p. 53), ce quil est en effet. Le portrait que le narrateur en fait
par la suite, selon le point de vue de Derville, confirme cette remarque du
clerc. Il sagit dun spectacle surnaturel (cf. lecture analytique de ce
passage). Ce premier portrait du colonel est trs inquitant et laisse Der-
ville stupfait devant cette physionomie cadavreuse . Balzac met
en scne ce portrait en empruntant Rembrandt sa technique du clair-
obscur qui permet de faire ressortir le visage et de laisser le corps dans
lombre. Un tel clairage, nous lavons vu, permet aussi de jouer sur les
contrastes, de mettre en relief les lignes fonces, tout en faisant ressortir
les teintes plus claires qui sont ici, trs inquitantes : la nacre sale et
les reflets bleutres des yeux, la pleur du visage livide , les rides
blanches , etc. Cette premire impression de rencontrer un mort va tre
corrobore par les paroles du colonel Chabert qui acquiesce lorsque
Hur lui demande : Est-ce le colonel mort Eylau ? . Ce que confir-
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64 Squence 3 FR20
mera Godeschal en disant : le colonel Chabert est bien mort (p. 56) ;
puis il dira lui-mme Derville : Celui qui est mort Eylau (p. 62) et
voquera plus tard dans son rcit sa face de requiem . Dans ce mme
rcit, il parle de langoisse quil a ressentie lorsquil sest rendu compte
quil avait t enterr vivant. Il prcise ses perceptions et ses impres-
sions. Le silence du tombeau parat alors aussi angoissant que les
gmissements pousss par les cadavres quil croit entendre. La des-
cription quil fait des cadavres qui le recouvrent est des plus macabres
et cette vocation cauchemardesque appartient davantage au registre
fantastique quau registre raliste. Un tel rcit narr ainsi au dbut de
luvre fait du personnage ponyme du roman un personnage part.
Certes, il nest pas comme certains hros de la mythologie grecque des-
cendu dans le monde des morts, mais une telle exprience, la gravit
de sa blessure, lerrance qui a suivi ont marqu son caractre et impres-
sionnent aussi bien son entourage que le lecteur. Cela a t pour lui une
exprience traumatisante quil revit sans cesse. Lallusion au tombeau va
servir de mtaphore de faon tellement rcurrente quelle semble file et
devient une sorte de fil conducteur du rcit. Il sagit en fait pour lui, soit
dtre pour toujours revenu la vie, soit de retourner sous terre parce que
plus personne sur cette terre ne veut de lui. Le colonel utilise lui-mme
plusieurs reprises cette mtaphore. Ainsi, il voque cette sortie du tom-
beau comme une rsurrection, une nouvelle naissance : jtais sorti du
ventre de la fosse aussi nu que de celui de ma mre ; en sorte que, six
mois aprs, quand, un beau matin, je me souvins davoir t le colonel
Chabert (p. 68). Puis, lorsquil est reconnaissant envers Derville qui est
la premire personne lcouter, le traiter avec respect et le croire, nous
lisons : il sortait une seconde fois de la tombe, il venait de fondre une
couche de neige moins soluble que celle qui jadis lui avait glac la tte,
et il aspirait lair comme sil quittait un cachot (p. 72). La mtaphore du
tombeau rejoint celle de la prison mais aussi du ventre de sa mre.
De la mme faon, lorsquil se sent menac, reni, exclu, cest cette
mme mtaphore ou allusion la mort qui revient.
b) Les morts ont donc bien tort de revenir
En effet, il semblerait que la comtesse et cette nouvelle socit de la Res-
tauration auraient tout intrt voir disparatre, et donc rentrer sous terre,
les hros des guerres napoloniennes. Lpoque, laquelle il appartient
et se rfre constamment, est morte. Dix ans ont pass depuis la bataille
dEylau. La Restauration a remplac lEmpire. Comme nous lavons dj
montr, la socit est complice de son pouse qui souhaite le voir dispa-
ratre. Derville qui lit dans ses penses finit sa phrase sa place en disant
Quil reste mort (p. 108). Et le colonel dclare lui-mme : les morts
ont donc bien tort de revenir (p. 112). Lorsque Derville lui explique que
le nouveau monde ne veut plus de lui, il dit : les bureaux voudraient
pouvoir anantir les gens de lEmpire (p. 90). Le colonel va donc avoir
lutter contre tous ceux qui veulent le voir nouveau rentrer sous terre,
cest--dire disparatre. Lorsquil sent que la socit et la bureaucratie
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65 Squence 3 FR20
judiciaire le condamnent mort et quil va avoir mener une guerre
impossible, il dit : Jai t enterr sous des morts, mais maintenant
je suis enterr sous des vivants, sous des actes, sous des faits, sous la
socit toute entire, qui veut me faire rentrer sous terre (p. 70).
Son histoire, une oscillation constante entre sortir de terre et retourner
sous terre, est pour cette raison trs originale. Dans la littrature ou la
mythologie, ceux qui ont vcu une telle exprience naspirent jamais la
revivre. Revenus de la mort, ils en apprcient dautant mieux la vie.
c) Je dois rentrer sous terre
La dernire entrevue entre le colonel et son pouse est une vritable mise
mort : certes elle voulait lanantir socialement (p. 114). Peu peu,
manipul par son pouse, le colonel perd sa force, son dsir de vivre et de
retrouver son identit. Cette dpossession progressive est exprime par la
mtaphore de la mort qui tente ou guette le colonel. On retrouve ici lide
omniprsente dans le roman que ce personnage est constamment au bord
du gouffre, de cette tombe dont par miracle il est sorti. La clbre question
shakespearienne tre ou ne pas tre est en quelque sorte reprise par
le colonel lorsquil demande Derville : Suis-je mort ou vivant ? ; elle
peut donc tre applique cette triste histoire dun homme qui sombre
peu peu dans le nant, au point de ne plus savoir qui il est, la fin.
On retrouve lallusion la fosse dEylau, mtaphore de la mort, lorsque
le narrateur traduit lmotion, que le regard empreint de reconnais-
sance de la comtesse a provoque chez le pauvre Chabert , par cette
expression : il aurait voulu rentrer dans sa fosse dEylau (p. 113). Plus
la scne avance, plus le colonel se dfait de lui-mme, dabord par amour,
ensuite par dgot : aprs avoir dit je dois rentrer sous terre (p. 117), il
reste fidle ces propos puisque nous lisons un page plus loin qu il prit
la rsolution de rester mort (p. 118). Il ne se contente pas dtre tent
par le suicide mais dcide de disparatre : Je ne rclamerai jamais le nom
que jai peut-tre illustr. Je ne suis plus quun pauvre diable nomm Hya-
cinthe, qui ne demande que sa place au soleil. Adieu (p. 120). Nous
lisons la page suivante : Chabert disparut en effet (p. 121).
Vivre dans ce nouveau monde, se battre contre la comtesse en utilisant
les mmes armes quelle, armes quil juge indignes, ce serait renoncer
aux principes qui ont guid sa vie. Toute la noblesse et la droiture de cet
ancien militaire sont l. Il aimerait mourir les armes la main. Mais ces
armes tant dsormais obsoltes, il abandonne le combat, se retire de la
scne du monde.
3. Un homme passionn trop pur
pour un monde impur
Questions de lecture cursive
a) Rappelez tout ce que le colonel a russi grce son nergie.
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66 Squence 3 FR20
b) Quelles souffrances a-t-il endures ?
c) Quelles sont ses qualits ? En quoi se retournent-elles contre lui ?
Rponses
a) Un passionn
Dans les romans de Balzac, les personnages sont anims par une puis-
sante nergie vitale et par des passions qui leur donnent une force
extraordinaire mais finissent par les fragiliser puis les dtruire.
Chabert fait longtemps preuve dune immense nergie et lon peut
considrer que la qute de lidentit perdue est devenue une obses-
sion. Elle mobilise toute son nergie, qui a toujours t trs vive. En
effet, cette force et cette opinitret apparaissent ds le dbut du rcit.
Si lon regarde quelle a t sa vie, lon voit quil a toujours fait preuve
de courage, de force pour obtenir ce quil veut. Force que le narrateur
commente lui-mme : Sil courait aprs son illustration militaire, aprs
sa fortune, aprs lui-mme, peut-tre tait-ce pour obir ce sentiment
inexplicable, en germe dans le cur de tous les hommes, et auquel nous
devons les recherches des alchimistes, la passion de la gloire, les dcou-
vertes de lastronomie () tout ce qui pousse lhomme se grandir en
se multipliant par les faits ou par les ides (p. 71). Et, pendant un cer-
tain temps, cette nergie a t rcompense : comme nous lavons dj
dit, il a acquis tout seul nom, grade, fortune, gloire militaire. Il a eu la
force de survivre de graves blessures et une sorte de mort, suivie
dune renaissance. Dans son rcit Derville, il raconte combien cela a
t difficile : ses luttes, ses retombes : il se retrouve soit lhpital,
malade, avec de la fivre, soit lasile : jai constamment err comme
un vagabond, mendiant mon pain, trait de fou . Il est exclu, margina-
lis : me rendre la vie sociale . Parfois il passe des semestres entiers
dans des petites villes ; il est rest enferm deux ans Stuttgart. Il reste,
aprs le dpart de Boutin, six semaines sur la paille dans une auberge
Karlsruhe cause de ses maux de tte. Encore malade, il se retrouve
lHtel-Dieu o il reste un mois (p. 76). Puis cest un vritable parcours
du combattant. Il sacharne pour se faire reconnatre : crit des lettres,
guette sa femme, va de bureau en bureau pour rclamer ses droits, se
prsente cinq fois chez Derville.
Mais, cette nergie est fragile, elle peut mener au spleen dont le narra-
teur analyse les manifestations et les causes aprs que Derville a pro-
pos la transaction au colonel : le pauvre soldat reut un coup mor-
tel dans cette puissance particulire lhomme et que lon nomme la
volont . Il parle alors de maladie et va jusqu employer le terme de
spleen (p. 91). En effet, comme nous lavons dj tudi dans les cha-
pitres prcdents, cette nergie se brisera et sera suivie dun immense
dcouragement jusquau dgot de vivre.
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67 Squence 3 FR20
b) Un homme qui a souffert
Le colonel Chabert apparat aussi demble comme un homme bless.
Il a trop souffert physiquement et moralement. Et sa souffrance morale
est accentue par sa trs grande sensibilit. Bien quil soit militaire, un
soldait courageux, voire intrpide, il est affectivement fragile. Lorsquil
arrive ltude, il est prsent comme Un homme que les souffrances
ont rendu humble et triste . Ses gestes le montrent : il ferme la porte
avec lhumilit de lhomme malheureux (p. 51). Il sadress(e)
fort poliment aux clercs en esprant quon lui rpondrait avec
douceur (p. 52).
Il regarde modestement autour de lui Le narrateur va jusqu le com-
parer un chien [] qui craint de recevoir des coups (p. 52), Lin-
connu essaya de sourire (p. 51), visiblement fatigu (p. 52). Cette
souffrance est si forte quelle se lit sur son visage : Derville y voit une
dmence triste , je ne sais quoi de funeste , une douleur pro-
fonde , les indices dune misre qui avait dgrad ce visage . Cest
un homme foudroy , un pauvre homme , pouvantable voir .
Cette souffrance semble avoir port atteinte son intelligence : par l
sest enfuie lintelligence . Tant de souffrances ont accentu sa sensi-
bilit, au lieu de lendurcir : Je devins triste, rsign, tranquille , dit-il
lors du rcit de sa vie. Le narrateur le prsente comme un personnage
mlancolique, nostalgique de lempire. p. 70 dun air mlancolique .
Un rien le blesse, lmeut, le fait pleurer. Le fait que Derville lcoute le
bouleverse : Vous tes la seule personne qui mait cout (p. 70).
Veuillez scria le vieillard (p. 71) et il en pleure dmotion. Sen-
sible, motif, il ragit vite ; Derville lui redonne des forces. Il perdra ces
forces aussi vite quil les aura reprises. Lui qui ne croyait plus rien, ne
croyait plus non plus lui-mme ; cela fait des annes quon le rejette, il
ressent de la flicit et de la reconnaissance.
c) Un homme honnte et naf
Cette grande sensibilit va de pair avec sa bont. Balzac le prsente
comme un personnage pur et gnreux. Il possde droiture et courage
militaires. Il est naf, souvent compar un enfant : O en tais-je ?
dit le colonel avec la navet dun enfant ou dun soldat, car il y a sou-
vent de lenfant dans le vrai soldat (p. 72). Cest un homme magna-
nime, une belle me : dont la grce est toujours le reflet dune belle
me (p. 113). La souffrance qui a t voque plus haut ne la pas
rendu mauvais, au contraire, comme le montre cette rflexion du nar-
rateur : Le malheur est une espce de talisman dont la vertu consiste
corroborer notre constitution primitive : il augmente la dfiance et la
mchancet chez certains hommes, comme il accrot la bont de ceux
qui ont un cur excellent (p. 113). Ainsi, la mchancet, la malhonn-
tet le choquent. Aux arrangements louches que lui propose Delbecq, il
oppose le lumineux regard de lhonnte homme indign . Il lui donne
la plus belle paire de soufflets qui jamais ait t reue sur deux joues
de procureur . Et Delbecq, qui sen rend compte, dit de lui : Le vieux
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68 Squence 3 FR20
cheval sest cabr (p. 119). Cest une des raisons pour lesquelles il ne
peut sadapter au nouveau monde dans lequel il se trouve. Il est trop
probe, trop pur, trop naf. Il possde une vertu dun autre ge. Ses qua-
lits vont le perdre. La comtesse le comprend aussitt. Elle va exploiter
cette sensibilit quil a dj manifeste lors de lentrevue avec Derville.
Lorsquelle sadresse lui en disant monsieur , son cur fond. Elle a
compris, le tour est jou. Lide de se sacrifier pour la rendre heureuse le
rjouit : Certains hommes ont une me assez forte pour de tels dvoue-
ments . Pour lui, faire le bonheur dune personne aime (p. 113) est
une rcompense et il veut se sacrifier entirement [son] bonheur
(p. 116). Il est clair que le colonel est un homme trop bon, trop pur pour
un monde corrompu, et que la comtesse exploite tous ces aspects de
son caractre : elle ranime cette souffrance, lattendrit en tant douce
et aimante et en le faisant revenir vers leur pass commun, exploite sa
bont et sa navet. Comme nous lavons dj tudi, toutes ses bles-
sures se rouvrent. Lattitude de la femme quil a aime le fait souffrir.
Elle saura trs bien comment rveiller puis exploiter les sentiments quil
prouve encore pour elle. Cette trop grande sensibilit, mle sa gran-
deur dme, le perdra.
n Documents complmentaires :
autour de la bataille dEylau
Lucien Lapeyre, Franois-Antoine Vizzavona, Le Capitaine Hugo Eylau, 1807.
(C) RMN / Franois-Antoine Vizzavona / Droits rservs.
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Jean-Antoine-Simon Fort, La bataille dEylau le 8 fvrier 1807. (C) RMN
(Chteau de Versailles) / Droits rservs.
Louis Joseph Hugo (oncle du pote) stait engag dans larme de la
Rpublique, 15 ans, en 1792. Aprs avoir particip aux batailles de
Fleurus, dUlm, dAusterlitz, de Ina, il est Eylau, capitaine des grena-
diers du 55
e
de ligne. Dans ses Mmoires, il relate cette clbre bataille.
Jtais capitaine de grenadiers au 55
e
. On stait battu toute la journe.
On avait pris et repris Eylau. La nuit venue, nous fmes le bivouac auprs
du cimetire. Nos camarades avaient lhabitude daller chercher cou-
cher dans les maisons, moi je couchais avec mes grenadiers ; la premire
botte de paille tait pour moi, et mes camarades navaient pas encore
trouv un gte que je dormais dj depuis quatre heures.
Au milieu de la nuit, arriva un ordre qui prescrivait la compagnie de se
transporter dans le cimetire et de garder la position. Le colonel ntait
pas l, son lieutenant ntait pas l. Je pris le commandement, et jinstal-
lai mes hommes. Tout cela sous la neige, par un froid de douze degrs.
En me rveillant, je maperus que javais dormi sur un russe gel. Je me
dis : Tiens, cest un russe.
six heures le feu commena.
Le gnral Saint-Hilaire, commandant de la division, passa devant moi
et me dit :
Hugo, avez-vous la goutte ?
Non, mon gnral.
Je la boirais bien avec vous.
Et moi aussi, mon gnral.
Il faut dire que, depuis trois jours, nous navions rien pris. Un de mes
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70 Squence 3 FR20
grenadiers, un nomm Desnuds, se tourna vers moi et me dit :
Mon capitaine, je lai, moi.
Bah ! tu las, toi ?
Oui, mon capitaine ; tenez, ouvrez mon havresac. Jai gard une poire
pour la soif.
Jouvris son havresac, et je trouvai une bouteille deau-de-vie de France
quil avait eu la constance de garder depuis Magdebourg, sans y tou-
cher, malgr toutes les privations que nous avions eu subir. Je bus une
bonne goutte, et, avant de remettre la bouteille dans le sac, je lui deman-
dai sil voulait bien en faire boire au gnral.
Oui, me rpondit-il, mais ils voudront tous boire de mon eau-de-vie et
il nen restera plus pour moi.
Je pris alors un gobelet dtain quil portait la monture de son sabre,
je le remplis et le portai au gnral, qui tait quelques pas sur un petit
tertre.
Qui est-ce qui vous a donn a ? me dit-il.
Mon gnral, cest un grenadier de ma compagnie.
Voil vingt francs pour lui !
Et il me remit un louis que je portai au grenadier et quil refusa, me
disant :
Mon capitaine, jai t assez heureux pour obliger mon gnral, je ne
veux pas dautre rcompense.
Pendant tout cela, soixante pices tiraient mitraille sur nous. Un quart
dheure aprs, Desnuds reut une balle la jambe. Il sortit de son rang,
alla sasseoir quelques pas de l, et, tandis que les balles pleuvaient,
ta son havresac, en tira de la charpie, une compresse, des bandes de
toile, se pansa, remit sa gutre, et revint sa place. Je lui dis alors :
Desnuds, va-t-en, tu es bless.
Non, mon capitaine, la journe est belle, il faut la voir finir.
Une heure aprs, il fut coup en deux par un boulet.
Ce pauvre grenadier tait un brave et avait dj fait parler de lui. Cest
le mme qui, Ina, tandis que nous tions la poursuite dun dta-
chement de Prussiens, stait jet sur leur colonel, lavait pris bras-le-
corps, criant ses camarades : Jai le mien, que chacun prenne le sien !
Louis-Joseph Hugo, Mmoires.
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o
d
e
Chapitre
1
Fiche mthode
E
xpliquer
un texte descriptif
Dans votre parcours, vous aurez analyser des extraits de romans que
vous ne connaissez pas ou bien des extraits de roman lus en uvre com-
plte. Dans le premier cas, vous devrez vous appuyer sur les informa-
tions donnes par le paratexte, cest--dire toutes les informations qui
se trouvent autour du texte lauteur (chapeau introductif, nom de lau-
teur, titre de luvre, date de sa publication). Dans le second cas, vous
pouvez vous aider du contexte et faire des parallles entre cet extrait et
ce que vous avez dj lu et vous interroger sur la fonction du passage
analyser dans le roman ?
Ainsi, Balzac est un crivain du XIX
e
sicle et un crivain raliste. Il va
donc soigner la prcision, le dtail, vouloir crer un effet de rel. Deman-
dez-vous si cest le cas dans le texte que vous avez tudier. Mais il est
aussi influenc par le romantisme : mme interrogation.
Les diffrentes tapes de lanalyse
dun texte descriptif
1. La lecture
Lisez le texte une premire fois, sans vous poser de questions, juste
pour le plaisir de dcouvrir un texte. Puis lisez-le une seconde fois,
en essayant den comprendre le sens, et ainsi, plusieurs fois, en vous
posant des questions, jusqu ce que se dgagent de grandes lignes,
puis peu peu des dtails. la fin du travail, on a lu le texte tellement
de fois, quon doit quasiment le connatre par cur, lavoir en tte ; cela
vous prpare la classe de premire, et notamment loral.
2. Quelles questions se poser?
Attention, il ny a pas de recette pour analyser un texte, mais cer-
taines questions simposent. Elles sont fonction du type de texte : narra-
tif, descriptif, explicatif ou argumentatif.
Sachez vous tonner devant un texte. Qua-t-il de particulier, doriginal ?
Voici les questions qui se posent lors de la lecture analytique dun texte
descriptif. Nous prenons en exemple le portrait.
a) Quel est le point de vue adopt ?
Nous lavons vu dans la premire squence, il existe trois points de vue :
point de vue omniscient, interne, externe.
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Si le point de vue est interne, le lecteur prendra la place du personnage
qui regarde et prouvera les mmes sentiments que lui.
b) Quels lments constituent la description ?
Comment les interprter ?
E
Par quelles expressions le personnage est-il dsign ?
E
Le portrait est-il uniquement physique ou est-il aussi moral ?
E
Le personnage est-il immobile ou en mouvement ? Quelle est la pro-
gression du portrait ? Du haut vers le bas ?
E
A-t-on dabord une vue densemble puis des dtails, ou laccent est-il
uniquement mis sur quelques lments jugs significatifs, rvlateurs
par le narrateur ?
c) Quels sont les champs lexicaux dominants ?
d) Quels sens sont sollicits ?
Les diffrents sens sont :
E
la vue : quelles couleurs apparaissent ? quels mouvements ou gestes
sont nots, etc. ?
E
loue : notations sur le timbre de la voix sont-elles faites, par exemple ?
E
le got
E
le toucher : aspect de la peau, des tissus
E
lodorat : notation sur des parfums
3. En conclusion, quelles sont les fonctions
de lextrait?
Pour un portrait :
E
Comment peut-on interprter ce portrait ?
E
Que sait-on du personnage, dsormais ?
Pour une description :
E
Quelle atmosphre est cre ?
E
La description a-t-elle une fonction symbolique (reflter les person-
nages, les vnements ) ?
E
La description a-t-elle une fonction narrative (annoncer les vne-
ments venir) ?
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73 Squence 3 FR20
F
i
c
h
e

m

t
h
o
d
e
Chapitre
1
Fiche mthode
L
e vocabulaire
de lanalyse littraire
retour en arrire. Le rcit, au lieu dtre linaire ou chronologique,
retourne dans le pass, pour expliquer des vnements ou affiner la psy-
chologie dun personnage. Au cinma, lanalepse sappelle un flash-
back .
absence volontaire de liaisons entre les phrases ou les propositions
dune mme phrase.
Ex : Je suis venu, jai vu, jai vaincu.
au thtre, la double nonciation existe lorsque les personnages, sur-
tout dans les scnes dexposition, annoncent leurs protagonistes, tel
vnement, pass ou futur. Cette annonce sert dinformation la fois
aux autres personnages et aux spectateurs. Cest ce que lon appelle la
double nonciation.
une ellipse dans le temps est une absence de narration. Le temps de
la narration est en gnral trs court alors que le temps du rcit couvre
souvent plusieurs mois voire plusieurs annes. On peut trouver, par
exemple : quelques annes plus tard, quelques mois aprs.
un personnage est dit ponyme lorsquil porte le titre de louvrage
ou inversement. Outre Le Colonel Chabert, nous pouvons donner comme
exemple Phdre et Andromaque de Racine.
le fantastique se distingue du merveilleux des contes de fes, par lap-
parition soudaine dun vnement trange et inquitant, dans un monde
rel.
en littrature, le narrateur peut adopter diffrents points de vue. Si le
narrateur dcrit en donnant limpression de tout voir et de tout savoir, il
sagit dun point de vue omniscient. Si un personnage ou un lieu est vu
par un personnage du rcit, on appelle ce point de vue, le point de vue
interne. Si le narrateur dcrit juste ce quil voit, comme une camra, il
sagit dun point de vue externe.
figure qui amplifie le sens dun nonc en prsentant les choses bien au-
dessus ou bien au-dessous de ce quelles sont. Ex : Il est mort de fatigue.
Analepse
Asyndte
Double
nonciation
Ellipse
dans le temps
ponyme
Fantastique
Focalisation
(ou point de vue)
Hyperbole
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74 Squence 3 FR20
figure qui consiste attnuer le contenu des propos pour, en fait, expri-
mer plus. Ex : Ce nest pas mauvais pour signifier Cest excellent.
expression utilise en peinture. Dans certains tableaux, le peintre intro-
duit un miroir qui reflte une partie du tableau. Le tableau apparat donc
en miniature lintrieur du tableau lui-mme. Ce procd se retrouve
en littrature : lcrivain insre dans son rcit un lment qui est le reflet
du rcit lui-mme. Lexemple habituel est la bote de vache qui rit , o
le procd est appliqu linfini : sy trouve reprsente une vache qui
a pour boucle doreille une bote de vache qui rit , dans laquelle une
vache a pour boucle doreille, etc.
figure de style o lon commence par indiquer quon ne veut pas expri-
mer ce qui est nanmoins expos dans la suite de la phrase ou du dis-
cours. Ex : Inutile de vous rappeler toute limportance que jaccorde ce
projet ; Je nai pas lintention de vous raconter que jai rencontr notre
cur sortant de la mosque ce matin.
contrairement lanalepse, la prolepse est un procd narratif qui
consiste, pour le narrateur, laisser entrevoir lavenir, que ce soit un
vnement ou le dnouement de lintrigue.
un rcit est dit enchss lorsquil fait partie dun autre rcit. Par
exemple, un personnage raconte une histoire lintrieur de laquelle un
autre personnage raconte une histoire. Les Mille et une nuits constitue
lun des plus clbres des rcits enchsss.
cette sorte de rcit, comme son nom lindique, est un rcit du pass. Le
personnage se retourne vers son pass pour le raconter.
dans un roman, comme au thtre, quand le temps du rcit est gal au
temps de la narration, on parle de scne. Une scne est lexact contraire
de lellipse. Monologues ou dialogues y sont en gnral prsents.
il sagit, dans un roman, de traiter une scne comme sil sagissait dune
reprsentation thtrale. Les personnages surgissent de derrire une
porte ou un rideau, les indications du narrateur ressemblent des didas-
calies et la scne est en gnral trs vivante.
Litote
Mise en abyme
Prtrition
Prolepse
Rcit enchss
Rcit
rtrospectif
Scne
Thtralisation
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75 Squence 3 FR20
C
orrigs des exercices
Corrig de lexercice n 1
1
Le portrait est fait en adoptant le point de vue de Derville : Le jeune
avou demeura pendant un moment stupfait en entrevoyant dans le
clair-obscur le singulier client qui lattendait . Mais le narrateur inter-
vient lui aussi : vous eussiez dit de la nacre sale . Se mlent donc
point de vue interne et point de vue omniscient
2
Le premier verbe du passage est au pass simple de lindicatif : Le
jeune avou demeura pendant un moment stupfait . Ce verbe
dnote un fait pass ponctuel (qui ne se rpte pas), nous sommes
encore dans le rcit, et le portrait qui va suivre introduit par la raction
stupfaite de lavou. Les autres verbes sont, pour lessentiel, lim-
parfait de lindicatif : attendait , tait , paraissaient . Il sagit
dun imparfait de description, valeur de dure.
Les interventions du narrateur sont au conditionnel prsent et pass :
Cette immobilit naurait peut-tre pas t un sujet dtonnement,
si elle net complt , vous eussiez dit de la nacre sale , un
homme dimagination aurait pu prendre cette vieille tte ou bien
au prsent de lindicatif : sil est permis demprunter cette expres-
sion , par lesquels se caractrise lidiotisme , je ne sais quoi de
funeste .
3
Le personnage est totalement immobile : Le colonel Chabert tait
aussi parfaitement immobile que peut ltre une figure en cire ,
Cette immobilit , labsence de tout mouvement dans le corps .
Nous avons dabord une vue densemble : le vieux soldait tait sec
et maigre , puis sont dcrits le front, les yeux, lensemble du visage
en lame de couteau , et la couleur de sa peau, le cou, le corps cach
par lombre, le chapeau qui cache le front.
4
Nous avons fort peu dindications sur les vtements de Chabert, ce
qui en soi est rvlateur. Cet ancien soldat de lEmpire nexiste pas
par des apparences flatteuses, mais par ce quil a fait. Les quelques
indications donnes mettent en relief sa pauvret : ce haillon ,
une mauvaise cravate de soie noire . La soie est un matriau noble
et signe de soin, mais elle est use.
5
Le chapeau dissimule le front mutil par une cicatrice, le lec-
teur lapprendra plus loin. Dans le passage analyser, il cre un jeu
dombre sur le visage du vieillard valeur symbolique : le sillon noir
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76 Squence 3 FR20
sur le haut du visage peut symboliser que le vieillard est condamn
disparatre, aprs avoir t presque tu sur le champ de bataille.
6
Le portrait ressemble un tableau grce au jeu dombre et de lumire
permis par lclairage clair-obscur de la pice. Cest ce jeu qui
construit le portrait : les yeux du vieillard sont compars de la
nacre sale dont les reflets bleutres chatoyaient la lueur des bou-
gies , Lombre cachait si bien le corps partir de la ligne brune que
dcrivait ce haillon , les bords du chapeau () projetaient un sillon
noir sur le haut du visage , cet effet bizarre () faisait ressortir, par
la brusquerie du contraste, les rides blanches .
Dailleurs, Rembrandt est cit ici : cest un peintre hollandais trs
clbre du XVII
e
sicle, connu pour ses portraits en clair-obscur.
noter : le portrait est sans cadre, comme sil prenait vie, sortait du
cadre.
7
Il sagit dun tableau en noir et blanc : de la nacre sale , les rides
blanches , visage () ple, livide , une cravate noire : lombre
cachait si bien le corps , un sillon noir .
8
Le champ lexical de la mort apparat trs clairement : le personnage est
immobile, il est compar une figure de cire, on a relev l absence
de chaleur dans le regard . Il a la couleur et laspect dun cadavre :
visage ple, livide , physionomie cadavreuse .
En lien avec le thme de la mort, le champ lexical du fantastique peut
aussi tre relev : spectacle surnaturel , effet bizarre . cause du
jeu dombre et de lumire, le jeune avou a limpression de voir un
portrait de Rembrandt, sans cadre .
9
Le portrait est physique, on la vu, mais aussi moral. La conscience
du personnage semble anantie : dmence , avec les dgradants
symptmes par lesquels se caractrise lidiotisme .

Lapparition du colonel se fait dans un climat de tristesse et dinqui-


tude. Elle suscite un sentiment de compassion mue : dmence
triste , faire de cette figure je ne sais quoi de funeste . Mais elle
prend aussi une inquitante dimension fantastique, le soldat ressem-
blant un mort vivant.
Corrig de lexercice n 2
Proposition de plan :
I. Le colonel Chabert : une apparition stupfiante
1. Lemploi dun double point de vue
2. Un sentiment de stupfaction
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77 Squence 3 FR20
II. La transfiguration du personnage en tableau
1. Un personnage de roman qui se transforme en tableau
2. Un personnage en clair-obscur
III. Un mort vivant
1. Un personnage immobile, un cadavre
2. Un portrait o physique et moral se font cho
Corrig de lexercice n 3
Proposition dintroduction :
[tape 1] Les portraits de Balzac, qui a su crer plus de deux mille per-
sonnages, sont trs clbres. Le portrait est, en effet, au cur de len-
treprise romanesque balzacienne. Il donne voir le personnage dans sa
singularit, ses passions, et lui confre authenticit et vraisemblance. Le
portrait du colonel Chabert, au dbut du roman, en est un bon exemple.
Le colonel, personnage ponyme de luvre parue en 1832, sest dj
prsent ltude de Matre Derville, mais lavou ne sy trouvait pas. Il
a suscit la curiosit et ltonnement des clercs, qui lont accueilli, mais
il na pas encore t dcrit. Le colonel Chabert, en effet, a t inscrit au
nombre des morts de la bataille dEylau. Il est donc surprenant de le
voir apparatre. [tape 2] Et cest bien cette surprise que ressent Derville
lorsquil le voit pour la premire fois, une heure du matin. Nous allons
voir que ce portrait, par ses caractristiques picturales et fantastiques,
est la source dune fascination progressive que va exercer le person-
nage. [tape 3] Nous mettrons donc en vidence combien lapparition
de Chabert est frappante, quelle est construite comme un tableau en
clair-obscur et prend une dimension fantastique.
Corrig de lexercice n 4
Proposition de rdaction
I. Le colonel Chabert : une apparition stupfiante
1. Lemploi dun double point de vue
Ds que Derville aperoit le colonel Chabert, il prouve un mlange de
surprise et dinquitude comme le montre la premire phrase de cet
extrait : Le jeune avou demeura pendant un moment stupfait en
entrevoyant dans le clair-obscur le singulier client qui lattendait . Cette
phrase, en effet, donne dj des lments essentiels. Tout dabord, le
personnage va tre dcrit travers le point de vue du jeune avou .
Il sagit donc dun point de vue interne. Ainsi, le lecteur dcouvre le per-
sonnage en mme temps que Derville qui en distingue peu peu les
dtails : nous avons dabord une vue densemble : Le vieux soldait tait
sec et maigre , puis sont dcrits le front, les yeux, lensemble du visage
en lame de couteau , et la couleur de sa peau, le cou, le corps cach
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78 Squence 3 FR20
par lombre, le chapeau qui cache le front. Au point de vue de Derville,
se mlent des commentaires du narrateur, comme le fait souvent Bal-
zac. Ces interventions, assez frquentes, prennent le lecteur tmoin.
Il intervient une premire fois : Cette immobilit naurait peut-tre pas
t un sujet dtonnement, si elle net complt le spectacle surnaturel
que prsentait lensemble du personnage , ce haillon, quun homme
dimagination aurait pu prendre cette vieille tte pour quelque silhouette
due au hasard, ou pour un portrait de Rembrandt, sans cadre , pour
faire de cette figure je ne sais quoi de funeste quaucune parole humaine
ne pourrait exprimer. Ainsi, il guide le lecteur, linvitant stonner,
insistant sur laspect surnaturel , la bizarrerie du personnage. Il utilise
le mode conditionnel qui est le mode de limaginaire, introduisant ainsi
des formules hypothtiques, des possibilits dinterprtation. Tout cela
lui permet de guider le lecteur auquel il sadresse : vous eussiez dit ,
utilisant mme la premire personne : je ne sais quoi de funeste .
2. Un sentiment de stupfaction
Les adjectifs stupfait et singulier rvlent dj ltonnement de
lavou devant un personnage inhabituel que le peu de lumire ne per-
met pas de voir totalement, comme lindiquent le verbe entrevoir et
lexpression clair-obscur . On retrouve, plus loin, une autre expres-
sion qui voque sa surprise : sujet dtonnement . Lemploi du pass
simple souligne une telle surprise, mais le verbe demeurer montre
que ltonnement de Derville nest pas passager, mais dure un certain
temps, comme on peut le voir avec lexpression adverbiale : pendant
un moment . Le narrateur met Derville dans la situation, non pas dune
personne qui en accueille une autre, dun avou qui reoit un
client , mais dun spectateur qui assiste un spectacle inattendu,
trange, inquitant. Ces sentiments quil prouve aussitt crent une
distance entre lui et cet inconnu.
De plus, le narrateur cre une atmosphre trs particulire, mettant en
scne ce portrait par des jeux dclairage qui le font ressembler un
tableau.
II. La transfiguration du personnage en tableau
1. Un personnage de roman qui se transforme en tableau
En effet, dans ce portrait, les rfrences la peinture sont nombreuses.
Le trs clbre peintre flamand du XVII
e
sicle, Rembrandt, est dailleurs
cit dans cet extrait : un homme dimagination aurait pu prendre cette
vieille tte pour quelque silhouette due au hasard, ou pour un portrait
de Rembrandt, sans cadre . Le terme de portrait , lui-mme, renvoie
aussi bien la peinture qu la littrature, ces deux arts tant souvent
mls. Un portraitiste de talent comme Balzac a ainsi besoin demprun-
ter la peinture son vocabulaire pour faire apparatre son personnage
sous les yeux de Derville et du lecteur. Il met ici le lecteur devant un
tableau vivant, dont, tel un peintre, il affine les contours, les lignes, avant
dy ajouter les couleurs : il utilise en effet un champ lexical appartenant
la peinture avec des couleurs : nacre sale , reflets bleutres ,
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79 Squence 3 FR20
ple, livide , noire , brune blanches , dcolor . Cest
un portrait [] sans cadre , la ligne brune que dcrit le haillon, le
sillon noir que projette le chapeau, la brusquerie du contraste qui
fait ressortir les rides blanches , les sinuosits formes par les
rides De mme, le verbe chatoyer , qui signifie changer de couleur
selon la lumire , met en valeur des lignes de force ou de composition.
Ce tableau ainsi clair la bougie est trs contrast, parce quil est en
clair-obscur comme lindiquent les premires lignes : Le jeune avou
demeura pendant un moment stupfait en entrevoyant dans le clair-obs-
cur le singulier client qui lattendait . Loxymore clair-obscur est, lui
aussi, un terme de peinture, ce qui explique la rfrence Rembrandt,
son reprsentant le plus clbre.
2. Un personnage en clair-obscur
La technique du clair-obscur permet de jouer sur lopposition entre
ombre et lumire, et notamment de cacher, lorsquil sagit dun por-
trait, certaines parties du corps et du visage et den clairer en revanche
dautres, ainsi mises en valeur. Comme nous venons de le voir, en rele-
vant les champs lexicaux, le narrateur insiste sur les oppositions entre
le noir (de la cravate), lombre (du chapeau) et les couleurs ples de cer-
taines parties du visage. Le visage sort de lombre et est clair, except
le haut du visage . La scne se passe une heure avance de la nuit
et la lueur des bougies contribue crer cette atmosphre particu-
lire. L encore, de nombreux tableaux franais (Georges de La Tour) ou
flamands sont clairs ainsi. Cette lueur vacillante fait varier les clai-
rages et les couleurs. Celles-ci sont ples, indcises, comme le souligne
le suffixe en tre : les reflets de ses yeux sont bleutres . Le
personnage ainsi entrevu est compar une figure de cire , ce qui fait
penser une teinte oscillant entre le blanc et le jaune. En fait, il ny a pas
vraiment de couleurs : le narrateur voque le sentiment dcolor de
cette physionomie cadavreuse . Les yeux sont couverts dune taie
transparente , dont la couleur fait penser de la nacre sale , cest--
dire une couleur grise lgrement brillante. Le visage est trs blanc,
comme le montrent les deux adjectifs en gradation : ple, livide . Par
contraste, la cravate est noire , comme nous lavons voqu plus
haut. Les rides du visage paraissent dautant plus blanches. De plus, le
fait que le portrait semble sorti de son cadre cre un effet mystrieux,
comme si le portrait prenait vie. Ainsi, seul le visage sort de lombre.
Tableau sans cadre, tte dtache du corps, lensemble est inquitant.
Tout cela contribue renforcer latmosphre trange de cette scne et
inquiter Derville.
III. Un mort vivant
1. Un personnage immobile, un cadavre
Le personnage, nous lavons dj vu, est aussitt voqu comme
trange : singulier . Derville ignore do vient cette tranget, ce
mystre , comme lindique le pronom indfini quelque chose :
lui donnait quelque chose de mystrieux . ces adjectifs rpond
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80 Squence 3 FR20
celui de bizarre Mais ladjectif le plus significatif est celui qui qua-
lifie le spectacle auquel Derville a limpression dassister, de sur-
naturel . Nous quittons alors le monde rel pour entrer dans un autre
univers, proche du fantastique. En effet, la stupfaction de Derville est
due laspect inquitant du personnage qui ressemble davantage un
mort qu un vivant. Lune des premires choses qui frappe Derville est
son immobilit qui est signale plusieurs fois. Cette immobilit inquite
dautant plus lavou quelle va de pair avec dautres lments comme
la pleur cadavrique du personnage, que nous avons tudie dans la
partie sur laspect pictural de ce portrait : il est compar une figure
de cire . Plus le portrait progresse sous le regard de Derville qui, peu
peu, dcouvre dautres lments, plus la ressemblance avec un mort
est frappante : ainsi, le regard est trouble, voil comme ceux des morts :
Ses yeux paraissaient couverts dune taie transparente. Lallusion la
nacre sale , aux reflets bleutres qui changent suivant lclairage,
lextrme pleur du visage fait penser la mort comme le mon-
trent ces trois expressions : semblait mort , le sentiment dcolor
de cette physionomie cadavreuse , absence de toute chaleur dans
le regard .
2. Un portrait o physique et moral se font cho
Ainsi, nous navons pas simplement un portrait physique mais aussi un
portrait moral, le premier renvoyant au second. Comme le faisait Rem-
brandt, Balzac permet au lecteur de lire travers ce portrait ce qui se
passe lintrieur du personnage. Ladjectif mystrieux , dj men-
tionn, peut avoir plusieurs sens : il peut faire rfrence au mystre de
la personne, ce quelle cache. Labsence de chaleur dans le regard ,
qui accentue limpression de mort qui se dgage du personnage peut
aussi tre le signe dun profond dsespoir ; le mot regard , diffrent du
mot yeux , est la fentre de lme , lexpression de lintriorit de la
personne. De mme, les termes expression et symptmes signi-
fient ce qui apparat, ce qui ressort, se montre visible. Ce personnage qui
semble sorti doutre tombe a lair misrable. Il est vieux et maigre : Le
vieux soldat tait sec et maigre et son visage est trs troit, sans doute
maci ( en lame de couteau ), ses vtements partent en lambeaux (l.
10, 11 ce haillon ) : il porte une mauvaise cravate de soie noire .
Cette dchance physique et cette dcrpitude matrielle sont relayes
par la dtresse morale du vieux soldat. Celui-ci offre le spectacle dune
conscience anantie. Il semble triste, presque atteint de folie, dune
draison qui rend stupide : expression de dmence triste, avec les
dgradants symptmes par lesquels se caractrise lidiotisme .
Corrig de lexercice n 5
Proposition de conclusion :
La dernire phrase est en quelque sorte une phrase de conclusion :
pour faire de cette figure je ne sais quoi de funeste quaucune parole
humaine ne pourrait exprimer . Ladjectif funeste non seulement
Cned Acadmie en ligne
81 Squence 3 FR20
renforce laspect inquitant de ce portrait, mais encore semble vouloir
prsager un destin malheureux. Nous sommes au dbut du roman et le
lecteur ne peut que sinterroger sur le sens de cet adjectif. Lhyperbole
finale laisse imaginer tout ce qui na pas t dit, ne peut ltre, recou-
vrant cette apparition dun mystre plus grand encore. Le retour la vie
du colonel Chabert nest-il quune illusion ? La mort qui prdomine dans
ce texte traverse cette uvre dont lissue est extrmement malheureuse.
Le personnage que Derville retrouve la fin a, en effet, quitt la vie
depuis longtemps. Ce passage est aussi important pour dautres raisons.
Il rvle la fois tout lart de Balzac et sa double appartenance des cou-
rants littraires opposs. Dun ct, lcrivain raliste rend ce discours
cohrent, rationnel, nourri de dtails prcis qui permettent au lecteur de
vivre avec le locuteur les mmes sensations, dun autre ct, les auteurs
romantiques ont emprunt aux rcits du Moyen-ge et de la Renaissance
leur coloration merveilleuse qui nexclut pas le macabre. Ce passage
peut faire penser un passage similaire dune nouvelle de Maupassant.
En effet, Apparition met en scne un vieux marquis, personnage quon
peut rapprocher du colonel Chabert puisquil est, lui aussi, militaire. Le
mme effroi lhabite, lorsquil raconte, trente ans plus tard, sa rencontre
avec un spectre.
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82 Squence 3 FR20
La peinture dune socit :
tude de trois personnages
Chapitre
5
Le comte Ferraud: limportance
dun personnage in absentia
1
Questions de lecture cursive
Relisez le passage o Derville rflchit sur la situation du comte et de la
comtesse Ferraud (p. 94 99).
E
Faites le portrait du comte.
E
En quoi ce personnage, qui napparat que dans le discours des autres
protagonistes, est-il important dans laction ?
Rponses
Le personnage du comte Ferraud est prsent dans lanalyse que Derville
fait de la situation des deux poux avant de se rendre chez la comtesse.
Le comte est ce quon appelle un personnage in absentia : il fait en effet
partie des personnages du roman puisquil est un lment de lintrigue
mais il napparat pas dans le roman.
Cest un aristocrate qui a migr pendant la terreur et qui est rest
fidle aux Bourbons. En pousant la veuve du colonel Chabert, il a
pu restaurer sa fortune. Habit par une ambition dvorante , il trouve
que sa fortune politique nest pas assez rapide (p. 96). Il est
conseiller dtat, directeur gnral mais dsire davantage. Ayant
conu quelques regrets de son mariage (p. 98), il serait prt rpu-
dier son pouse pour sassurer une position plus avantageuse. Il pour-
rait devenir pair de France en pousant lhritire dun pair de France.
Le comte Ferraud fait donc partie des figures cupides et opportunistes
du roman, qui reprsentent un type social dcadent de la Restauration.
Ainsi, ce personnage est un lment essentiel de lintrigue car il fait par-
tie des proccupations majeures de son pouse. Entre lui et le colonel
Chabert, elle a depuis longtemps choisi. Le sort du colonel est fortement
li lexistence du comte Ferraud.
A
1. in absentia : en labsence (de qqn)
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83 Squence 3 FR20
La comtesseFerraud:
une figure cupide et manipulatrice
La comtesse est un personnage cl de luvre et le seul personnage
fminin. Cest elle qui tue Chabert. Sous des dehors enjleurs et
sduisants, elle est froide et calculatrice, et fait preuve dune habilet et
dune cruaut tonnantes. Elle est la femme sans cur . Pour Balzac,
elle est un symbole, limage de la socit quil peint et critique dans
cette uvre.
1. Une progression sociale
parfaitement russie
Questions de lecture cursive
En vous appuyant sur votre connaissance de luvre et tut particulire-
ment sur les passages o apparat la comtesse, rpondez aux questions
suivantes.
a) Quel comportement adopte la comtesse quand son mari tente de se
faire connatre delle ? Que rvle ce comportement ?
b) Quelle tait le mtier de la comtesse ? Quelle est sa situation de for-
tune quand son mari la retrouve ?
c) quel milieu accde-t-elle par son mariage avec le comte ?
Rponses
a) Place de la comtesse dans le roman
Elle est mentionne pour la premire fois au dbut du roman, aprs
la venue de Chabert ltude : Chabert est bien mort, sa femme est
remarie au comte Ferraud, conseiller dtat. Madame Ferraud est une
des clientes de ltude ! sexclame Godeschal (p. 56), ce que Derville
dit nouveau Chabert qui lui rpond Ma femme ! Oui, monsieur
(p. 65). Puis cest Chabert qui lvoque lorsquil explique Derville dans
quelle situation il se trouve (p. 70). Il raconte comment les avous puis
la comtesse lont conduit. Le lecteur constate aussitt sa cupidit, son
avarice, son inhumanit : Elle possde 30 000 livres de rente qui map-
partiennent, et ne veut pas me donner deux liards (p. 70), et plus loin,
il ajoute : elle ne ma pas seulement fait parvenir le plus lger secours
(p. 77). Tous les vnements quil raconte la condamnent : il apprend
louverture de sa succession, sa liquidation, le mariage de sa femme
et la naissance de ses deux enfants (p. 76). Il nest pas reu quand il
se fait annoncer sous un nom demprunt puis, ce qui est bien pire et
trs rvlateur, quand il sannonce avec son nom, il est consign
B
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84 Squence 3 FR20
sa porte (p. 76). Sans le vouloir, il souligne, dans son rcit, ce qui les
oppose : de son ct, une immense bont, du ct de son pouse, un
immense gosme. Alors quelle le rejette et sempare de sa fortune, il
parle delle en disant encore ma femme et va jusqu lui trouver des
excuses : Aprs tout, les vnements politiques pouvaient justifier le
silence de ma femme ! (p. 74). Il y a l le drame dun homme qui sait
quil nest plus aim : Elle ne maime plus ! , dit-il (p. 77).
b) La comtesse Chabert, comtesse dEmpire
On apprend assez tard ses origines, la fin de la seconde partie :
lorsquelle se confronte avec Chabert, le lecteur dcouvre quelle est une
ancienne prostitue : Je vous ai prise au Palais-Royal , Vous tiez
chez la , Dans ces temps-l chacun prenait sa femme o il voulait
(p. 109). Elle se nommait alors Rose Chapotel. Grce au colonel Cha-
bert, qui tombe amoureux delle, elle monte aisment dans la socit :
elle devient lpouse dun colonel, comtesse dEmpire. la mort de
celui-ci, elle reoit une pension comme veuve dun hros de la Grande
Arme napolonienne : je touche encore aujourdhui trois mille francs
de pension accorde sa veuve par les Chambres (p. 102). Toute sa
fortune lui vient donc de son premier mari, le colonel Chabert : elle
me doit sa fortune, son bonheur (p. 77), dit-il Derville. Elle a su faire
fructifier cette fortune, dabord toute seule : Elle avait su tirer un si bon
parti de la succession de son mari, quaprs dix-huit mois de veuvage
elle possdait environ quarante mille livres de rente (p. 95) ; puis grce
un ancien avou, Delbecq, elle senrichit encore : Il avait tripl les
capitaux de sa protectrice, avec dautant plus de facilit que tous les
moyens avaient paru bons la comtesse afin de rendre promptement sa
fortune norme (p. 97). Habile, ruse, elle capitalise ses revenus.
c) La comtesse Ferraud, comtesse de la Restauration
En pousant le comte Ferraud, son amant, elle qui tait une comtesse de
lEmpire devient comtesse de la Restauration , une femme comme
il faut , et sadapte ainsi parfaitement aux changements de socit qui
se sont oprs, la Restauration succdant lEmpire. En plus de sa for-
tune, elle dispose dsormais dun nom prestigieux. Elle peut entrer dans
le cercle troit de lancienne aristocratie, cette socit ddaigneuse
qui, malgr son abaissement, dominait la cour impriale (p. 96), Les
salons souvrirent sa femme. La Restauration vint (p. 95). Le narrateur
prsente son succs comme une opration immdiate, quasi magique.
Par une habile mtonymie, il personnifie la Restauration : cest toute une
socit, tout un monde qui lacceptent. Elle russit ainsi lier son des-
tin personnel celui de la France, sadaptant parfaitement la nouvelle
socit de la Restauration : Riche par elle-mme, riche par son mari []
elle appartenait laristocratie, elle en partageait la splendeur (p. 98).
Sa double fortune est mise en valeur par les anaphores et les parall-
lismes syntaxiques ; il sagit l dune sorte de couronnement social, dai-
sance acquise, de gloire souligne par le mot splendeur . La comtesse
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85 Squence 3 FR20
est parvenue au sommet de la gloire, comme si elle tait sortie victo-
rieuse dune bataille durement mene. Sans doute amoureuse du comte,
elle mle ainsi lutile lagrable, en faisant un mariage damour, de
fortune et dambition : toutes ses vanits taient flattes autant que
ses passions dans ce mariage (p. 96).
Il y a l lexemple mme dun itinraire social parfait que le retour du
comte risque de briser en mettant en chec tout ce quelle a acquis.
travers elle, Chabert veut retrouver ce que lui a perdu et ce quelle ne
veut pas perdre : son amour, son argent, son identit sociale. Il ny a pas
de place pour deux, pas de partage possible. Ce sera donc un duel sans
merci. Il lui faudra tuer le colonel pour rester en vie, garder tout ce
quelle a acquis. Elle craint pour sa rputation : devenir la fable de tout
Paris et pour sa fortune. Balzac dcrit, par son intermdiaire, ceux qui
savent sadapter et, par lintermdiaire de Chabert, ceux qui ne le peu-
vent pas. Le monde de Balzac, conformment limage quil a de celui
dans lequel il vit, est divis en deux : les forts et les faibles, les gagnants
et les perdants.
2. Un type humain :
la soif dor des Parisiennes
a) La comtesse deux maris
La comtesse est effectivement dans une situation difficile, puisquelle
est entre deux maris . Dans lanalyse que Derville fait de sa situation,
le lecteur apprend que le comte Ferraud regrette son mariage avec elle
( le comte Ferraud avait conu quelques regrets de son mariage , p. 98)
et quelle le sait. Celui-ci la pouse pour sa fortune. Il est clairement
dit aussi que lacquisition de richesses est le seul moyen de garder son
poux avec la mtaphore file de la chane : elle conut dattacher le
comte elle par le plus fort des liens, par la chane dor, et voulut tre
si riche que sa fortune rendt son second mariage indissoluble, si par
hasard le comte Chabert reparaissait encore (p. 98). Or, son seul moyen
dcarter Chabert est de lui restituer une partie de sa fortune ; il faut donc
quelle parvienne lcarter sans diminuer sa fortune, pour garder Fer-
raud. Son projet est dobtenir de Chabert quil renonce en le sduisant.
Elle y parviendra Groslay comme nous lavons dj tudi. Le narra-
teur analyse sa peur de perdre le comte Ferraud ; cette peur est analyse
comme une blessure, une maladie : Mais quelle plaie ne devait pas
faire ce mot dans le cur de la comtesse, si lon vient supposer quelle
craignait de voir revenir son premier mari (p. 98). Son dsir danantir
Chabert sest ralis par tape comme Derville la bien devin. Avant de
se rendre chez la comtesse, il rflchit : Il se mit tudier la position de
la comtesse, et tomba dans une de ces mditations auxquelles se livrent
les grands politiques en concevant leurs plans, en tchant de deviner
le secret des cabinets ennemis. Le narrateur omniscient fait avec une
extrme habilet entrer le lecteur en mme temps dans la pense de
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86 Squence 3 FR20
lavou et dans les desseins de la comtesse : Un coup dil jet sur la
situation de M. le comte Ferraud et de sa femme est ici ncessaire pour
faire comprendre le gnie de lavou (p. 94). Il retrace, tape par tape,
son parcours :
E
tape 1 : elle lavait su vivant, elle lavait repouss.
E
tape 2 : puis elle stait plu le croire mort Waterloo . Le verbe
plaire introduit une progression.
E
tape 3 : elle a le projet de sattacher son deuxime mari , si par
hasard le comte Chabert reparaissait encore . Il est clair que
depuis quun doute est apparu sur la survivance de Chabert,
elle craint son retour, espre sa mort, calcule au cas o il
reviendrait.
E
tape 4 : rapparition de Chabert.
E
tape 5 : la comtesse est certaine quil est vivant, mais elle lespre
malade ou fou : les souffrances la maladie lavaient peut-
tre dlivre de cet homme. Peut-tre tait-il moiti fou .
Grce au discours indirect libre (rptition de peut-tre ),
le lecteur lit dans ses penses, ses esprances. Lasile de
Charenton se profile alors, annonant la triste fin du comte
et du roman : Charenton pouvait encore lui en faire raison
(p. 99).
Tout cela, Derville le comprend trs bien : elle serait capable de vous
faire tomber dans quelque pige et de vous enfermer Charenton , dit-il
(p. 109). Rappelons ce passage dj cit : Je veux, je ne veux pas de
procs, je veux dit la comtesse. Derville lui coupe la parole et met en
lumire ses vrais dsirs : Quil reste mort (p. 108).
Pour russir, elle possde plusieurs atouts : elle est belle, ruse, sans
scrupule ni piti, excellente comdienne. Tout en elle est calcul :
elle dispose dune beaut naturelle quelle sait mettre en valeur pour
sduire ; mais cette sduction est mise au service du vice.
b) Une jolie femme, ruse et comdienne
Sa beaut est incontestable. Lorsque Chabert demande Derville sil
connat son pouse et comment elle est, il sattend sa rponse : Tou-
jours ravissante. (p. 72). Cette remarque le fait souffrir, lui rappelant
un pass perdu. Elle est nouveau prsente ainsi par le narrateur
lui-mme, comme tant encore jeune et belle (p. 97). Cette beaut,
comme nous lavons dj vu, laide prouver une certaine aisance en
socit : elle joua le rle dune femme la mode (p. 97), cest une
jolie femme (p. 100) ; elle sait lutiliser. La comtesse est attirante, et
elle sait aussi comment se mettre en valeur : cest ainsi quelle apparat
pour la premire fois lorsque Derville lui rend visite : les boucles de
ses cheveux, ngligemment rattachs schappaient dun bonnet qui lui
donnait un air mutin ; elle apparat frache et rieuse (p. 100). Plus
tard, lorsquelle arrive ltude, elle a su, une nouvelle fois, se mettre en
valeur : en portant une toilette simple, mais habilement calcule pour
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87 Squence 3 FR20
montrer la jeunesse de sa taille (p. 105) ; elle porte une jolie capote
double de rose qui encadrait parfaitement sa figure, en dissimulait les
contours, et la ravivait. (p. 105). Elle est aussi prsente comme une
femme qui vit dans le luxe, riche des dpouilles de son premier poux.
Dans une phrase structure binaire, le narrateur oppose la situation des
deux poux : dun ct lune vit au sein du luxe, au fate de la socit ,
et lautre chez un pauvre nourrisseur au milieu des bestiaux . Le lien
entre le lieu o elle vit et elle-mme est soulign dans ce passage, sous
le regard de Derville : tout est beau et luxueux : ce nest qu argent, ver-
meil, nacre , tout est tincelant ; des fleurs curieuses (sont) plan-
tes dans de magnifiques vases en porcelaine (p. 100). Elle-mme est
enveloppe dans un lgant peignoir (p. 100).
Le narrateur la dcrit aussi comme une femme ruse, possdant tact
et finesse dont sont plus ou moins doues toutes les femmes (p. 96).
Elle utilise cette habilet auprs de Delbecq : elle avait su persuader
Delbecq (p. 96). Il devient alors : lme damne de la comtesse
(p. 97). Cest l quon trouve utilis le verbe manier dans la phrase :
elle savait si bien le manier (p. 96). Nous avons dj vu prcdemment
comment elle sest enrichie. Le narrateur emploie plusieurs reprises le
verbe savoir : il sagit dun savoir faire : savait si bien elle avait
su . Elle a appris aussi dissimuler : avait enseveli les secrets de sa
conduite au fond de son cur (p. 97). Dans ce mme passage, le narra-
teur parle de son avarice (p. 97).
De plus, cest une excellente comdienne. Elle joue la comdie auprs
de Derville : parlez, dit-elle gracieusement (p. 103). Sengage alors un
vritable duel entre eux. Mais cest dans lentrevue entre les deux poux
que le caractre de la comtesse se manifeste le mieux. Et cest l que se
joue un vritable drame, aboutissant la destruction du colonel. Tout est
calcul, mis en scne : la moindre parole, le ton, les gestes, jusquau lieu
o elle lemmne, lapparition finale de ses enfants. Elle parvient aussi-
tt, ds le dbut, apaiser le colonel qui est trs troubl lorsqu il des-
cend lentement , lescalier qui est noir comme ses penses : Perdu
dans des sombres penses, accabl (p. 110). Elle sait aussitt com-
ment lattendrir en le faisant revenir vers un pass heureux quil regrette.
Cest pourquoi elle lui prend le bras comme autrefois , calcule son ton
de voix redevenue gracieuse . Leffet est immdiat, il est boulevers :
Laction de la comtesse, laccent de sa voix () suffirent pour calmer la
colre du colonel, qui se laissa mener (p. 110). partir de ce moment,
elle joue constamment la comdie. Lorsquils sinstallent dans le coup,
le narrateur indique avec ironie quil se trouva, comme par enchante-
ment, assis prs de sa femme (p. 110). Tout ce qui va se passer est cal-
cul : les mots quelle prononce comme monsieur de faon troubler
le colonel : il fallait tre comdienne pour jeter tant dloquence, tant de
sentiments dans un mot (p. 111). Les commentaires du narrateur met-
tent en valeur, avec lyrisme, le trouble du colonel : une de ces motions
rares dans la vie, et par lesquelles tout en nous est agit (p. 110).
Dans tout le passage, on trouve la mtaphore file de la comdie.
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88 Squence 3 FR20
plusieurs reprises, le narrateur omniscient se montre partial. Sil lit
dans la pense de son personnage et juge la comtesse, cest aussi pour
montrer ses vices qui sont, ses yeux, les vices dautres femmes de
son espce .
c) Un type humain: une Parisienne,
sans cur assoiffe dor
La comtesse reprsente dans ce roman un type humain o se mlent la
femme sans cur et la Parisienne assoiffe dor. Elle na pas de
cur dit Chabert (p. 109), Votre femme ne sest pas fait scrupule
de tromper les pauvres dit Derville (p. 88). Lorsque Chabert lui rap-
pelle son pass, le regard venimeux quelle lui lance est significa-
tif : dans la thorie de Balzac sur les tempraments, elle est du ct du
serpent, et donc du diable. Les phrases qui lvoquent sont souvent au
prsent de vrit gnrale, ou la placent dans une catgorie. La com-
tesse nest alors plus un individu : ces phrases prsentent avec misogy-
nie ce type de femme comme un tre pervers et dangereux. Nous avons
dj cit la phrase voquant son tact et (sa) finesse dont sont plus ou
moins doues toutes les femmes (p. 96). On trouve beaucoup dautres
phrases du mme type : Cette soif dor dont sont atteintes la plupart
des Parisiennes (p. 97), une jolie femme ne voudra jamais reconnatre
son mari (p. 100), malgr les mensonges sous lesquels la plupart
des femmes parisiennes cachent leur existence (p. 100), avec toute la
violence dune petite matresse (p. 101), Elle reprit avec le sang-froid
naturel ces sortes de femmes (p. 102). Dans certaines phrases, elle
parvient vivre tout en tant dvore par un mal profond : le narrateur
utilise limage du cancer (p. 98 et 99) ou dautres images : Il existe
Paris beaucoup de femmes qui, semblables la comtesse Ferraud, vivent
avec un monstre moral inconnu, ou ctoient un abme ; elles se font un
calus lendroit de leur mal, et peuvent encore rire et samuser (p. 99).
3. Commentaire littraire: La comtesse,
une excellente comdienne
Vous allez aborder lexercice crit du commentaire littraire partir de
ltude du passage allant de Lair de vrit quelle sut mettre une
image delle-mme laquelle elle ne ressemble plus (p. 114).
Commencez par lire la Fiche mthode expliquant comment faire un com-
mentaire en fin de chapitre.
Lisez ce passage, puis coutez-le sur votre CD audio o il est lu par un
acteur. Relisez-le vous-mme ensuite.
Exercice autocorrectif n 1
Pour prparer le commentaire littraire
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89 Squence 3 FR20
1
Rpondez aux questions suivantes :
Quelles sont les rfrences thtrales de ce passage ?
Comment sont mis en parallle lair de vrit de la comtesse et
ses intentions caches ?
Relevez le vocabulaire militaire : que rvle-t-il des procds mis en
uvre par la comtesse pour arriver ses fins ?
2
partir de vos rponses, laborez une problmatique et un plan en
deux axes qui traite cette problmatique.
Exercice autocorrectif n 2
Rdigez une introduction comportant les trois parties attendues :
prsentation du texte ;
prsentation de son contenu, en prcisant le type de texte, et si nces-
saire, le registre ;
expos de la problmatique et annonce du plan.
Exercice autocorrectif n 3
Rdigez les deux axes dtude.
Exercice autocorrectif n 4
Rdigez une conclusion ce commentaire.
Derville, un homme de loi intgre
Balzac se veut le secrtaire de la socit dont il entend dcrire les
mcanismes. Le colonel Chabert prsente ainsi la confrontation dun
hros avec la socit, celle de la Restauration, au travers du monde judi-
ciaire. En effet, le roman est construit autour dune procdure o inter-
vient le jeune avou Derville, en tant que reprsentant de Chabert. Ce
personnage va permettre au lecteur de dcouvrir le monde judiciaire o
est rendue une justice inique
2
. Y chouent les misrables, broys par
lappareil judiciaire, et sy accumulent les secrets honteux des puissants
impunis.
Pour bien comprendre la place et la signification de ce personnage au
sein de luvre, nous vous proposons un questionnaire de lecture cur-
sive.
C
2. inique : injuste
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90 Squence 3 FR20
Questions de lecture cursive
1
Quest-ce que le code civil ? Quand en est-il question dans le roman ?
2
Quelle est la place de lintrigue judiciaire dans ce roman ?
3
Est-elle simple ou complexe ? Pourquoi ? Le colonel comprend-il bien
cette nouvelle justice ?
4
Qui est Delbecq ? Quelles sont ses relations avec le comte et la com-
tesse ? Pourquoi peut-on dire quil est loppos de Derville ?
5
Derville : quelles sont ses qualits ?
6
En quoi se montre-t-il habile ?
7
Pourquoi peut-on dire quil est le double et le porte-parole du roman-
cier ?
8
Quelle critique de la justice trouve-t-on dans ce roman ?
9
La conclusion du roman est pessimiste. Pourquoi ?
1. La place de lintrigue judiciaire
dans Le Colonel Chabert
a) Le Code civil
Napolon est lorigine de la rdaction du Code civil qui sera promulgu
en mars 1804. Lorsquaprs le coup dtat du 19 brumaire (10 novembre
1799), le gnral Bonaparte instaure le consulat, Cambacrs (qui avait
rdig au dbut de la Rvolution un nouveau projet de code commun
tous les citoyens) est nomm ministre de la Justice puis deuxime Consul
(les deux autres tant Bonaparte et Cambon). Bonaparte cre une com-
mission charge de proposer une synthse du projet de Cambacrs. Le
Conseil dtat consacre 109 sances (dont 57 sont prsides par Bona-
parte) llaboration de ce document. Il en rsulte la promulgation dun
corps de lois de 36 titres et 2 281 articles. Portalis le dfinit ainsi : Un
corps de lois destines diriger et fixer les relations de sociabilit, de
famille et dintrt quont entre eux des hommes qui appartiennent la
mme cit . Il est donc applicable tous les Franais, et marque la fin
des lgislations particulires. Un grand nombre de pays dEurope sen est
inspir et lessentiel de son contenu est encore en vigueur aujourdhui.
On dsigne par lexpression Code Napolon ce qui, dans notre Code,
na pas t modifi depuis ladoption de celui de Napolon. LEmpereur,
exil Sainte-Hlne, crira ces mots, qui montrent quel point il tait
fier de son code civil : Ma vraie gloire, ce nest pas davoir gagn
quarante batailles ; Waterloo effacera le souvenir de tant de victoires. Ce
que rien neffacera, ce qui vivra ternellement, cest mon Code Civil .
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91 Squence 3 FR20
Cest ce code civil que Derville se rfre pour proposer une transaction
au colonel Chabert.
Le paradoxe est le suivant : ce Napolon que le colonel aime tant et qui,
pour lui, reprsente les valeurs dun pass disparu, est aussi celui qui
a instaur cette nouvelle justice quil ne comprend pas. De plus, cette
justice favorisant les pres de famille, elle risque de favoriser davantage
la famille Ferraud que lui-mme.
b) Lintrigue du Colonel Chabert: une intrigue judiciaire
Comme toujours, chez ces auteurs qui dcrivent et critiquent la socit
de leur temps, nous pouvons lire deux histoires mles : une histoire
tragique individuelle et une histoire collective. Les deux histoires se
croisent, sentremlent, sont donc insparables.
c) Une justice complexe
Pourquoi Derville veut-il viter un procs ? On le voit hsiter ds le
dbut (p. 77) car il craint de ne pas triompher. Il explique que le pro-
cs ira successivement devant trois tribunaux (p. 87 89). Il montre,
ce moment-l, quel point la justice est complexe, longue. Cest cela
que Chabert ne comprend pas. la nouvelle socit et la justice que
lui prsente Derville, il ne comprend pas grand-chose et se sent dcou-
rag. Il oppose alors sa conception de la justice. Le colonel Chabert se
heurte la complexit du monde de la justice et la cupidit de son
pouse : Et vous appelez cela la justice ? (p. 88). Sa rvolte et la
simplicit de ses exigences sont sans force contre le ddale complexe
du jeu judiciaire : Le monde social et judiciaire lui pesait sur la poitrine
comme un cauchemar (p. 90). Lui qui sest si vaillamment battu sur le
champ de bataille, apparat comme un personnage fatigu lide de
se battre pour obtenir gain de cause ; cest une autre bataille et celle-ci
lui rpugne, lpuise ; il nen saisit pas la complexit. Il est incapable de
ruser, de biaiser, de calculer, daffronter ce ddale de difficults o il
fallait sengager (p. 91) : il seffrayait de cette lutte imprvue (p. 92),
La justice militaire est franche, rapide [] cette justice tait la seule que
connt le colonel Chabert . Et cest cette mme lassitude qui, renforce,
la fin, par le dgot (dsir aussi de puret, de garder la tte haute), lui
fera renoncer cette qute et lui-mme. Il est trop pris de puret, du
besoin de garder la tte haute pour sabaisser mener une telle guerre.
Lorsquil veut aller jusqu la colonne Vendme rclamer son d, clamer
son identit, il sexclame : jirai, scria-t-il, au pied de la colonne de la
place Vendme, je crierai l : je suis le colonel Chabert qui a enfonc le
grand carr des Russes Eylau ! le bronze lui ! me reconnatra (p. 90),
il peut apparatre trop naf, presque enfantin, une sorte de nouveau Don
Quichotte qui se bat contre les moulins du monde judiciaire. Et lon
vous mettra sans doute Charenton , lui rpond Derville. Les bureaux
voudraient anantir les gens de lEmpire (p. 90). La socit de lEm-
pire laquelle le colonel se raccroche appartient un temps rvolu. Sa
rvolte et la simplicit de ses exigences sont sans force contre le ddale
complexe du jeu judiciaire.
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92 Squence 3 FR20
2. Les personnages de Derville
et de Delbecq
a) Delbecq, un anti-Derville
Delbecq nest ni un personnage trs important ni trs prsent. Complice
de la comtesse, il en complte la noirceur ; oppos Derville, il met en
valeur sa probit. Il est mentionn pour la premire fois, lorsquest tu-
die la situation du comte et de la comtesse Ferraud, alors quil est ques-
tion de lambition dvorante du comte (p. 96). Leurs deux ambitions
vont sallier. Delbecq est un ancien avou ruin , trs dou pour les
affaires comme le montrent les expressions : homme plus quhabile ,
rus praticien ; excellent connaisseur des ressources de la chicane ,
il en est le reflet. Loxymore probe par spculation , qui le dsigne,
souligne parfaitement quel point ce personnage sait dissimuler. La
description, qui suit, claire le lecteur sur ses ambitions : il veut utiliser
Ferraud de faon pouvoir, grce lui, devenir prsident dun tribunal
dans une grande ville ; il pourrait alors faire un bon mariage et conqu-
rir plus tard une haute position dans la carrire politique en devenant
dput . La comtesse, qui a tout devin, va se servir de lui, comme nous
lavons dj vu dans lanalyse du personnage de la comtesse. En disant
de lui quil devient lme damne de celle-ci (p. 97), le narrateur met
en valeur laspect diabolique des deux personnages. Il devient complice
de toutes les intrigues malhonntes de la comtesse pour senrichir. Lun
et lautre sont des reprsentants dune socit cupide et corrompue, o
lintelligence peut se mettre au service du mal. Delbecq rapparat la
fin, Groslay, la comtesse lui ayant demand de venir (p. 115). Il est
alors assez habile pour avoir su gagner la confiance du vieux militaire
(p. 118).
Diabolique jusqu la fin, il conseille Chabert de faire chanter la com-
tesse (p. 118). La phrase qui suit est construite sur des antithses oppo-
sant ces deux tres que tout spare : lun est un coquin mrite ,
lautre un honnte homme indign . Cependant, pour bien montrer
quel point cette socit est injuste, la fin du roman, qui dcrit la chute de
Chabert, montre la lettre calomnieuse de Delbecq et mentionne en mme
temps quil a obtenu le poste quil briguait : celui de prsident du Tribunal
de premire instance dans une ville importante de province (p. 121).
b) Derville, un homme bon et gnreux
De la mme faon que son tude inaugure le roman et en est un des lieux
cl, de la mme faon, Derville est un personnage central du Colonel
Chabert et apparat dans de nombreux romans de La Comdie humaine :
il joue un rle important dans Gobseck (1830), Csar Birotteau (1837),
Une tnbreuse affaire (1841), Le Pre Goriot (1835), Splendeurs et
misres des courtisanes (1838-1844). Il y joue toujours le rle dun
avou intgre. Il est, en effet, avec Chabert, face aux trois autres person-
nages (le comte et la comtesse Ferraud, Delbecq), le seul personnage
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93 Squence 3 FR20
honnte et gnreux de ce roman. Il est aussi le seul accueillir, respec-
ter et aider Chabert. Ds le dbut du roman, il est prsent comme un
personnage dot de nombreuses qualits. Il travaille la nuit et cest ainsi
quil est prsent la premire fois : Il ne travaille srieusement qu
minuit dit Godeschal (p. 52). Ce que Boucard dit aussi : Le patron ne
travaille que pendant la nuit (p. 53). Bien quil soit jeune, il a dj un
poste important, puisquil est avou prs le tribunal premire instance
du dpartement de la Seine , un clbre lgiste qui, malgr sa jeu-
nesse, passait pour tre une de plus fortes ttes du palais (p 59). Il est
question de sa prodigieuse intelligence et il est prsent comme un
travailleur acharn (p 59-60), lorsque le premier clerc, qui accueille Cha-
bert une heure du matin, lui explique son emploi du temps. Il a aussi
des qualits humaines : sensible, il est frapp par laspect de Chabert, sa
souffrance manifeste puis choqu par la misre du lieu o il vit. Lorsquil
le voit accabl, il lencourage (p. 91, 92). Attentif au long rcit du soldat,
Derville sait couter et il le traite avec politesse et respect. Nous avons
dj tudi quel point cette attitude bouleverse Chabert. Sans doute,
la fois mu par la situation du vieillard (il parlera de philanthropie et
de patriotisme , p. 79) et attir par une affaire complexe et extraordi-
naire, il accepte aussitt de laider : Votre cause sera ma cause , dit-il
(p. 78). Gnreux, il lui prte de largent. Cest l quapparat sa double
nature : cest lhomme et lavou la fois qui ragissent ici.
c) Un avou habile
En effet, il est plus ambigu, plus complexe que Chabert dont il ne peut
possder ni la puret, ni linnocence, ni la navet. Si ctait le cas il ne
pourrait pas exercer son mtier qui exige une grande lucidit et une
connaissance approfondie des hommes, de la justice, de la socit et
de ses rouages. Ainsi, la diffrence de Chabert, il ne se rvolte pas,
il sadapte : Elle est ainsi, mon pauvre colonel , dit-il de la justice,
la page 88. La transaction quil propose en est la preuve. Lorsque le
premier clerc parle de lui Chabert, il le prsente comme un stratge
(p. 60) qui fai(t) des plans de bataille ; un homme combatif et ambi-
tieux qui ne veut pas perdre une seule cause (p. 60) et qui a russi :
aussi gagne-t-il beaucoup dargent . Son mtier loblige frquenter
la socit (p. 60) : le soir, il va dans le monde pour y entretenir ses
relations ; il arrive dailleurs ltude en costume de bal . Avant
de se rendre chez la comtesse, il rflchit. Ce monologue intrieur nous
rvle encore son caractre qui est aussi celui dun grand politique
(p. 94). Dans le passage suivant, nous voyons quel point il aime aussi
jouer et notamment avec la comtesse quil tourn(e) et retourn(e) sur le
grill (p. 103). Il prend plaisir ce duel ( eh bien donc, nous deux, se
dit-il (p. 102), il samuse mener cette conversation et en matriser
le cours, poser des piges , utiliser les manuvre(s) familire(s)
aux avous , en samusant aiguillonner la colre (p. 102), tout en
restant calme . De plus, il sait lire au fond des mes : La comtesse
fut tout coup dompte par ltrange lucidit du regard fixe par lequel
Derville linterrogeait en paraissant lire au fond de son me (p. 101).
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94 Squence 3 FR20
3. Une vision noire de la justice
et des hommes
a) Derville, un double du romancier
Un grand nombre de lieux et de personnages sont vus travers son
point de vue : le colonel Chabert, lendroit o il habite ; il en est de mme
pour la comtesse Ferraud cest lui qui dcouvre Chabert la fin deux
reprises et ce sont ses paroles qui servent de conclusion au roman. Der-
ville contemple les curieux mendiants qui se trouvent dans lan-
tichambre du Greffe. Sensuit une longue description qui en souligne la
noirceur (p. 122-123). Il est clair que, dans ces moments-l, son regard
et celui du narrateur se confondent. Cest le cas aussi des monologues
intrieurs (p. 94 et suivantes) ou des analyses (p. 122). Ce personnage
lucide et intgre, qui connat lme humaine et sait lire en elle, est en
effet trs proche du romancier et lui sert manifestement de porte-parole.
Comme lui, Balzac a t juriste. Comme lui, il est connu pour travailler la
nuit. Le narrateur lui prte aussi sa parole lorsquil commente la vie de
Chabert, guidant ainsi plus explicitement le lecteur. En voyant le lieu o
Chabert vit, Derville souligne le contraste entre les mrites de Chabert
et ce que la socit, injustement, lui octroie : lhomme qui a dcid le
gain de la bataille dEylau serait l ! (p. 83). Et il en est de mme la fin,
lorsque Derville dit : Quelle destine ! sorti de lhospice (p. 128). De
mme, il arrive que ses paroles soient de vritables mises en abyme du
roman : Ce vieux-l, mon cher, est un tout un pome, ou comme disent
les romantiques, un drame , dit-il Godeschal (p. 126).
b) Un porte-parole de lauteur : la fonction de lcrivain
Et, comme le romancier, la fin, il en a trop vu. Le narrateur compare
deux reprises les avous, les prtres et les mdecins (p. 63 puis p. 128)
parce que tous trois, comme lui, connaissent tous les maux du monde
et cherchent les soigner. Le constat final est des plus pessimistes et
son volution suit celle de lhistoire du colonel Chabert qui sachve de
faon tragique. Ceux-ci portent des robes noires , dit Derville, peut-
tre parce quils portent le deuil de toutes les vertus, de toutes les illu-
sions . Ce deuil est aussi celui de Balzac qui dnonce dans La Comdie
humaine les travers des hommes et du monde dans lequel ils vivent.
Ce que Balzac tente de faire en crivant, Derville tente de le faire en
exerant son mtier : faire rgner la justice, protger les faibles et les
bons. Le rle de lcrivain est en effet plusieurs fois rappel, soit implici-
tement, soit explicitement.
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95 Squence 3 FR20
Pendant la description de lantichambre du Greffe, le narrateur voque
plusieurs fois les crivains qui il reproche laveuglement ou la lchet :
Lantichambre du greffe offrait alors un de ces spectacles que mal-
heureusement ni les lgislateurs ni les crivains ne viennent tudier
(p. 122). Et il va jusqu leur reprocher de sindigner contre les suicides
sans rien faire pour aider les pauvres gens qui y sont conduits : des
nombreux suicides dont se plaignent des crivains hypocrites, inca-
pables de faire un pas pour les prvenir . (p. 123). Il montre quil ne fait
pas partie de ces crivains. Selon Balzac, le rle de lcrivain est de pr-
venir les suicides, cest--dire les empcher en crivant, en dnonant
ce qui se passe au Greffe du tribunal qui naide pas les malheureux. La
mendicit tait un dlit cette poque-l. Le dgot de Derville la fin
est de toute vidence celui de Balzac qui, comme lui, en a trop vu.
En concluant : toutes les horreurs que les romanciers croient inventer
sont toujours au-dessous de la vrit (p. 130), il plaide pour la vrai-
semblance romanesque et propose implicitement une rflexion sur la
diffrence entre le vrai et le vraisemblable (ou semblable au vrai) Tout ce
qui, dans ce roman peut paratre exagr, ne lest pas ; la vrit est bien
pire encore. La ralit dpasse la fiction. En peignant une ralit sordide,
paradoxalement, le romancier est encore au-dessous de ce que lhomme
est capable de faire.
c) Un homme du et dgot du monde:
la critique de la justice
Ltude davou est, comme nous lavons dj tudi dans le chapitre
sur les lieux, un lieu essentiel, la fois stratgique et symbolique. Cest
le premier lieu du rcit et, par le procd dun incipit in medias res, le lec-
teur est aussitt plong dans latmosphre qui y rgne. Il voit les clercs
luvre en train de rdiger une requte, il coute leurs conversations et
leurs plaisanteries retransmises au discours direct. En dcrivant nou-
veau ltude la page 105, le narrateur dit delle quelle offrait alors le
tableau par la description duquel cette histoire a commenc . Ce lieu,
comme la justice, nvolue pas. Dans Le Colonel Chabert, les lieux de
justice sont dcrits comme tant des gouts, l image des affaires qui y
sont traites. Ltude est sombre et sale, voire rpugnante, avec lhyper-
bole : la puanteur dun renard ny aurait pas t sensible . Y tranent
des morceaux de pain, des triangles de fromage de Brie, des ctelettes
de porc frais (p. 49). Le plancher est couvert de fange et de neige .
Le mot fange dsigne au sens propre une boue presque liquide et
souille et au sens figur : ce qui souille moralement (dfinition du
Robert). Les vitres sont sales . Le mobilier est crasseux . Ltude est
obscure, grasse de poussire . Elle a quelque chose de repoussant .
(p 51). Le narrateur fait une gnralit sur les tudes parisiennes
dont celle-ci est visiblement un reprsentant : elles sont toutes lobjet
dune ngligence assez convenable (p 50). Il la compare avec dautres
cloaques de la posie , aussi horribles quelle. Cest l que vien-
nent mourir toutes les illusions de la vie (p. 51). Les tudes sont des
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96 Squence 3 FR20
gouts quon ne peut pas curer dclare Derville en conclusion du roman
(p. 128). Le narrateur utilise pour dcrire cette tude le champ lexical de
la salet la pire quon puisse trouver. Les cloaques et les gouts sont
des lieux destins recevoir des immondices (dfinition Robert). Une
grande partie du pessimisme balzacien apparat travers cette descrip-
tion et ces mots de la fin, prononcs par Derville, porte-parole de lauteur.
Cette phrase au prsent de vrit gnrale est une dnonciation terrible
de la justice : ds quun homme tombe entre les mains de la justice, il
nest plus quun tre moral, une question de Droit ou de Fait, comme aux
yeux des statisticiens il devient un chiffre (p. 122). Cest bien ce que
devient le colonel Chabert la fin. On retrouve la mme salet que dans
ltude, une salet la fois relle et morale : cest une pice obscure
et puante, dont les murs sont garnis dune banquette en bois noirci par
le sjour perptuel des malheureux qui viennent ce rendez-vous de
toutes les misres sociales (p. 123). On retrouve aussi une expression
dj utilise pour ltude qui tait lantre de la chicane et qui devient
ici le laboratoire de la chicane . Le narrateur, pour dnoncer ce ren-
dez-vous de toutes les misres utilise des hyperboles : il nest pas
une seule place pas un seul endroit , jusqu une mtaphore assez
ose : Tous ceux qui tombent sur le pav de Paris rebondissent contre
ces murailles jauntres (p. 123). Lauteur dnonce lissue fatale dun
tel systme : Cette antichambre, espce de prface pour les drames
de la Morgue ou pour ceux de la place de Grve . Personne ne peut en
sortir indemne. La justice ne permet personne de se racheter. Tous les
malheureux qui passent par cet endroit finiront soit condamns mort,
soit suicids. Il sagit de dchiffrer la prface qui est crite sur ces
murs. Or, cette prface, cest Balzac qui la dchiffre et nous la livre ici. Ce
terrible gout que le jour , dans sa puret, a honte dclairer et
par lequel passent tant dinfortunes , lcrivain Balzac, lui, ose lclai-
rer, mettant en scne de faon emblmatique, dans ce court roman, lhis-
toire de lun de ces infortuns.
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97 Squence 3 FR20
F
i
c
h
e

m

t
h
o
d
e
Chapitre
1
Fiche mthode
Le commentaire littraire
Lpreuve porte sur un texte relevant des divers genres littraires (po-
sie, thtre, rcit, littrature et ides...) Ce texte est accompagn de
toutes les rfrences et indications indispensables.
Le commentaire est toujours organis, compos : il faut donc dgager
du texte deux ou trois points essentiels autour desquels sordonneront
les remarques.
Il convient dtudier simultanment le fond et la forme. Les remarques
relatives au style ou la versification soulignent toujours leffet produit
et sont indissociables de lide ou du sentiment expos.
Que faut-il entendre par forme ?
E ltude du vocabulaire ;
E les procds rhtoriques (ou procds de style) ;
E la versification sil sagit dun pome ;
E la syntaxe, surtout le jeu des personnes et des temps.
1. Travail prparatoire
Il vaut mieux commencer par regarder quel genre littraire et quel
type de texte on a affaire (voir tableau page suivante).

Ce travail prparatoire permet dviter les omissions importantes.



Attention, commenter nest pas :
E faire des considrations vagues propos de lauteur,
avec, de temps en temps, une rfrence au texte ;
E paraphraser le texte, cest--dire en rpter le contenu
en termes lgrement diffrents.
Le commentaire, dans les sries denseignement gnral, ne
fait pas lobjet dun libell particulier.
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98 Squence 3 FR20
2. laboration du plan
Votre commentaire doit sarticuler autour de deux ou trois axes qui cor-
respondent une problmatique qui sera indique trs clairement dans
lintroduction : Nous voulons montrer que lauteur ou que le texte... ,
par exemple : nous voulons montrer que lauteur transfigure la ralit ,
nous montrerons que, sous ses apparences ralistes, ce texte est fan-
tastique ...
Il ne suffit pas de trouver deux ou trois grandes parties ; lintrieur de
chacune des sous-parties sont indispensables.
Ceci dit, le commentaire comporte toujours :
E une introduction,
E un dveloppement,
E une conclusion.
3. Lintroduction
Elle comporte trois parties :
a) la prsentation du texte
Quand on prsente un texte, on indique :
E le nom de lauteur,
E le titre de luvre,
E la date de parution,
E le genre littraire.

Ceci est toujours indiqu dans lnonc du sujet.


b) le contenu du texte
Le contenu du texte sera nonc trs brivement, en une ou deux
phrases ; on prcisera le type du texte et, si ncessaire, le registre.
Type de genre littraire Questions prparatoires
E Si le texte expliquer est extrait dune nouvelle, ou dun
roman, on se pose les questions traditionnelles .
De quoi sagit-il ?
Qui voit ? Qui parle ? qui ?
O ? Quand ? Comment ?
E Si le texte est un pome, on se posera les mmes ques-
tions mais en accordant une grande importance la ver-
sification.
De quoi sagit-il ?
Qui voit ? Qui parle ? qui ?
O ? Quand ? Comment ?
Quel usage des rgles de la versifica-
tion, de la prosodie observez-vous ?
E Si le texte est tir dune pice de thtre, dautres ques-
tions spcifiques ce genre viennent sajouter.
Y a-t-il des didascalies ?
Qui entre en scne le premier (et
pourquoi) ?
Qui parle le plus (et pourquoi) ?
Y a-t-il des personnages muets ?
Quelle est leur utilit ?
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99 Squence 3 FR20
c) lannonce du plan
Lannonce du plan se fait en mme temps que lexpos de la problma-
tique : Nous montrerons dans un premier temps que... puis que...
Elle est isole du dveloppement par deux lignes blanches.
4. La conclusion
Elle comporte deux parties :
a) rcapitulation
Dans la rcapitulation, on tente de prciser les qualits propres au
texte en rsumant trs brivement le dveloppement.
b) l ouverture sur dautres textes
Pour ce qui est de louverture, on tablira des rapports dopposition
ou de ressemblance avec dautres textes, dautres auteurs ou dautres
mouvements littraires. Quand il sagit dun sujet de type bac, on fait
une ouverture sur les autres textes du corpus.
Comme lintroduction, elle est isole du dveloppement par deux
lignes blanches.
5. Rdaction du dveloppement
Vous devez imprativement vous appuyer sur le texte ; aussi les citations
seront-elles nombreuses. Elles seront relativement courtes et exactes
(toujours entre guillemets).
Elle doivent tre bien intgres votre devoir. Amenes par une phrase,
elles doivent aussi tre parfaitement comprhensibles.
Enfin chaque citation sera commente, tant pour le fond que pour la
forme (si possible).
E Sautez deux lignes entre lintroduction et le dveloppement entre le
dveloppement et la conclusion. Sautez une ligne entre chaque grande
partie du dveloppement.
E Quand vous abordez une grande partie du dveloppement, annoncez-
en ou rappelez-en le contenu ; et la fin de chacune, procdez une
rcapitulation en une phrase.
En passant dune partie lautre, mnagez des transitions qui, en rap-
pelant lide directrice de la partie prcdente dans un premier temps,
annonce ensuite celle de la partie suivante.
E Chaque partie est subdivise en sous-parties, qui se prsentent sous
la forme de paragraphes. Chaque paragraphe comporte une phrase
dintroduction et une phrase de conclusion qui le relie au reste du
dveloppement. Pensez utiliser des connecteurs logiques qui met-
tront en valeur la structure de votre devoir.
Ainsi, votre devoir donnera limpression de former un tout.
Les citations
La rdaction
proprement dite
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100 Squence 3 FR20
C
orrigs des exercices
Corrig de lexercice n 1
1
Pas de corrig : vous trouverez des lments de rponse dans le com-
mentaire rdig.
2
Voici une problmatique possible :
Montrez que la comtesse use de ses talents de comdienne pour
combattre son mari.
Proposition de plan :
I. Une actrice de talent
1. Un air de vrit
2. Une sductrice
II. Une bataille ingale
1. Une volont inbranlable face la faiblesse
2. Une stratgie militaire dloyale
Corrig de lexercice n 2
Proposition dintroduction
En 1832, Balzac fait paratre Le Colonel Chabert, rcit qui met en scne un
ancien soldat de Napolon quon croit mort et qui tente de retrouver son
identit, sa femme et ses biens. Ce court roman connut, ds sa parution,
une adaptation thtrale dont Balzac nest pas lauteur et qui connut
un vrai succs. Cette adaptation sexplique par lindniable caractre
dramatique de cette uvre qui dpeint une socit o les apparences
jouent un grand rle. Ainsi, le sjour forc du colonel Chabert Groslay
est un pige dans lequel la comtesse Ferraud veut faire tomber son pre-
mier mari pour quil cesse de se battre pour retrouver son nom et exiger
quelle lui verse de largent. En sortant de chez lavou Derville, elle len-
trane dans son coup, sans lui donner dexplications, et le conduit chez
elle, la campagne. Elle est donc dans son domaine alors que le colonel
est en terrain inconnu. Pendant quelques jours, elle dploie ses talents
de comdienne pour arriver ses fins. Nous allons tudier lextrait dans
lequel le narrateur dcrit les manigances de la comtesse en nous deman-
dant comment la comtesse pige si facilement le pauvre colonel. Nous
verrons tout dabord quelle est une actrice de talent et une sductrice
puis nous montrerons quelle mne une bataille ingale.
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101 Squence 3 FR20
Corrig de lexercice n 3
Proposition de commentaire
I. Une actrice de talent
1. Un air de vrit
Le texte commence par lexpression lair de vrit que le narrateur
a voqu quelques pages auparavant, au moment o la comtesse
appelle le colonel Monsieur ! , lorsquil monte dans le coup. Le nar-
rateur intervient alors pour que le lecteur en sache plus que le colonel
en expliquant : Il fallait tre comdienne pour jeter tant dloquence,
tant de sentiments dans un mot. Le vrai nest pas si complet dans son
expression, il ne met pas tout dehors, il laisse voir tout ce qui est au-
dedans . Et dj dans ce passage, nous apprenons que le colonel
eut mille remords de ses soupons . Ces quelques lignes constituent
une sorte dintroduction notre texte et prparent le lecteur nprou-
ver aucune sympathie envers cette comdienne. Lair de vrit est lair
quadopte une actrice avant de rentrer en scne pour rendre son per-
sonnage vrai aux yeux des spectateurs. Or, la fin du texte, le nar-
rateur emploie la comparaison de lactrice pour dpeindre la comtesse
qui dpose son masque de tranquillit () et laisse dans la salle une
image delle-mme laquelle elle ne ressemble plus . Ds quelle ne
joue plus de rle, la comtesse redevient ce quelle est au fond delle-
mme, une intrigante. En effet, jouer un rle na quun temps, le temps
de la reprsentation. En coulisse, lactrice redevient elle-mme. Parce
que toutes ses manuvres ne vont pas sans inquitude ni fatigue,
elle a besoin de se trouver un moment laise pour dposer le
masque de tranquillit quelle conservait devant le comte Chabert . La
mtaphore thtrale, dposer le masque et la comparaison comme
une actrice font cho au rle quelle joue auprs de son premier mari.
Son rle dactrice lui pse, parce quelle ne ressemble pas au person-
nage patient et dvou quelle joue. Toujours la premire ligne de lex-
trait, nous lisons que cet air de vrit dissipe les lgers soupons que
le colonel eut honte davoir conus , soupons qui sont les chos du
passage prcdant le sjour Groslay. Tous les verbes qui suivent, hor-
mis lintrusion du narrateur qui dit nous , ont la comtesse pour sujet.
Cest elle qui mne entirement le jeu, comme un personnage principal
au thtre.
2. Une sductrice
Dans les deux premires phrases, les verbes employs sont soit des
verbes dtat, fut , semblait , soit des verbes dont le champ lexi-
cal est celui de la sduction : se plaisait , elle voulait lintres-
ser et lattendrir . Il ny a aucun verbe daction, cest--dire quelle
na mme pas lair dagir, elle se contente dtre ou de sembler affec-
tueuse. Tout le champ lexical de ces quelques lignes est aussi celui de
la sduction : admirable , tendres soins , constante douceur
effacer le souvenir des souffrances , mlancolie , dployer [] les
charmes auxquels elle le savait faible . Elle connat son premier mari et
Cned Acadmie en ligne
102 Squence 3 FR20
sait quil est sensible son charme. Ces premires lignes baignent dans
une atmosphre de calme et de douceur jusquau dbut de la troisime
phrase, milieu et pivot du texte, qui tombe brutalement aprs toute cette
dlicatesse : pour semparer de son esprit et disposer souverainement
de lui . Cest le propre de la sduction que de vouloir attirer quelquun
soi pour son propre bnfice. La sduction est le contraire du don. Le
verbe linfinitif semparer, synonyme de voler , est particulire-
ment agressif. Les deux infinitifs semparer et disposer appartiennent
deux propositions circonstancielles de but coordonnes ; la comtesse
a pour seul objectif de dominer son premier mari. Ladverbe souverai-
nement , qui signifie ici totalement , renforce le verbe disposer
qui sutilise pour des objets et non pas pour des tres humains. Elle ne
pense qu son intrt personnel et na aucune considration pour lui.
Elle nhsite pas mentir puisque le narrateur intervient pour rtablir la
vrit dans les propos de la comtesse : suivant ses aveux . Le narra-
teur intervient encore dans cette premire partie du texte en dgageant,
au prsent de vrit gnrale, une sorte de maxime universelle : car
nous sommes accessibles certaines faons, des grces de cur ou
desprit auxquelles nous ne rsistons pas . La comtesse sait donc par-
faitement ce quelle fait.
Elle dploie tout son charme et son talent dactrice pour dominer son
premier mari qui ne peroit pas sa comdie. Ainsi, cette femme mobilise
toutes ses forces pour atteindre lobjectif quelle sest fix : faire dispa-
ratre le colonel Chabert. Cela lui est dautant plus facile que le colonel
noppose aucune rsistance ses charmes.
II. Une bataille ingale
1. Une volont inbranlable face la faiblesse
Aprs le champ lexical de la douceur et de tendresse de la premire par-
tie, nous lisons maintenant le champ lexical de la violence et de la dter-
mination implacable : Dcide tout pour arriver ses fins , elle
voulait lanantir socialement . tymologiquement, anantir signifie
rduire nant, rien, le verbe employ a donc un sens trs fort. Lad-
verbe socialement indique quelle veut refuser au colonel Chabert
le droit dexister dans la socit. Or, la premire faon dexister dans la
socit est dy avoir un nom. Nous retrouvons cette identit que le colo-
nel cherche prouver par tous les moyens lgaux et que sa femme va
lui dnier. Il suffit quelle reconnaisse que lhomme en sa prsence est
bien le colonel Chabert pour lui redonner son identit perdue. Mais cette
reconnaissance la met en danger : danger de perdre son mari et ven-
tuellement ses enfants. Nous avons vu que presque tous les verbes de ce
texte ont la comtesse pour sujet. Le colonel nest quobjet ici, objet direct
ou indirect. La seule fois o le colonel est sujet, il lest du verbe avoir
honte . Il noppose donc aucune volont celle de son ex-femme. Il est
nomm la premire ligne le colonel puis premier mari lorsque
la comtesse fait semblant de sintresser lui. Ensuite, il nest plus que
le pronom personnel il ou lui et le . Il devient cet homme
Cned Acadmie en ligne
103 Squence 3 FR20
lorsque la comtesse veut sen dbarrasser, et enfin le comte Chabert ,
lorsquelle joue la comdie de lpouse repentie devant lui. Il nexiste
dans ce passage que comme sujet dun verbe exprimant une position de
faiblesse ou comme objet dont la comtesse va disposer sa guise.
2. Une stratgie militaire dloyale
Lpouse du comte Ferraud joue parfaitement son rle pendant trois
jours ; mais au soir du troisime jour , elle sinquite tout de mme :
Malgr ses efforts, elle ne pouvait cacher les inquitudes que lui
causait le rsultat de ses manuvres . Nous quittons le champ lexi-
cal du thtre pour trouver celui de la stratgie militaire, avec le mot
manuvres . Il sagit bien dune stratgie puisquelle sassied
son secrtaire pour mettre au point lattaque finale contre le colonel,
inconscient de ses manigances. Nous savons quelle va crire une lettre
Delbecq, lui demandant de copier les actes concernant le colonel chez
Derville. Elle ne peut pas gagner la bataille toute seule contre le vt-
ran de la bataille dEylau, parce que sa stratgie nest pas loyale, elle a
besoin dun masque et dune aide.
Corrig de lexercice n 4
Proposition de conclusion
La comtesse, femme dtermine et goste, joue le jeu de la tendresse
auprs de son premier mari pour mieux lanantir. Les artifices quelle
dploie auprs de lui montrent quelle est une actrice redoutable et
dloyale. Il est vident que le pauvre colonel, honteux de sa mfiance
envers elle, va tomber dans son pige. Cette image que Balzac donne
de la comtesse est reprsentative des Parisiennes de la Restauration et
de leur obsession pour largent, obsession que nous pouvons retrouver
chez les filles du pre Goriot, par exemple.
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104 Squence 3 FR20
Le rapport des hommes largent
dans des uvres du XIX
e
et XX
e
s.
Chapitre
6
Le rapport des hommes largent
dans des uvres du XIX
e
sicle
Voici quatre textes dauteurs que vous connaissez dsormais. Tous sont
des crivains ralistes, lexception de Victor Hugo qui appartient au
mouvement romantique. crivain engag, il a pris des positions sociales
trs tranches, dnonant dans son uvre le travail des enfants, se bat-
tant contre la peine de mort.
Lisez ces textes attentivement avant de faire lexercice autocorrectif n 1
(voir plus bas).
n Texte 1: Prosper Mrime, Mateo Falcone
Un certain jour dautomne, Mateo sortit de bonne heure avec sa femme
pour aller visiter un de ses troupeaux dans une clairire du maquis. Le
petit Fortunato voulait laccompagner, mais la clairire tait trop loin ;
dailleurs, il fallait bien que quelquun restt pour garder la maison ;
le pre refusa donc : on verra sil neut pas lieu de sen repentir Il tait
absent depuis quelques heures et le petit Fortunato tait tranquillement
tendu au soleil, regardant les montagnes bleues, et pensant que, le
dimanche prochain, il irait dner la ville, chez son oncle le caporal,
quand il fut soudainement interrompu dans ses mditations par lexplo-
sion dune arme feu. Il se leva et se tourna du ct de la plaine do
partait ce bruit.
Dautres coups de fusil se succdrent, tirs intervalles ingaux, et tou-
jours de plus en plus rapprochs ; enfin, dans le sentier qui menait de la
plaine la maison de Mateo parut un homme, coiff dun bonnet pointu
comme en portent les montagnards, barbu, couvert de haillons, et se
tranant avec peine en sappuyant sur son fusil. Il venait de recevoir un
coup de feu dans la cuisse.
Cet homme tait un bandit, qui, tant parti de nuit pour aller chercher
de la poudre la ville, tait tomb en route dans une embuscade de
voltigeurs corses.
Aprs une vigoureuse dfense, il tait parvenu faire sa retraite, vive-
ment poursuivi et tiraillant de rocher en rocher. Mais il avait peu davance
sur les soldats et sa blessure le mettait hors dtat de gagner le maquis
avant dtre rejoint.
A
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105 Squence 3 FR20
Il sapprocha de Fortunato et lui dit :
Tu es le fils de Mateo Falcone ?
Oui.
Moi, je suis Gianetto Sanpiero. Je suis poursuivi par les collets jaunes.
Cache-moi, car je ne puis aller plus loin.
Et que dira mon pre si je te cache sans sa permission ?
Il dira que tu as bien fait.
Qui sait ?
Cache-moi vite ; ils viennent.
Attends que mon pre soit revenu.
Que jattende ? Maldiction ! Ils seront ici dans cinq minutes. Allons,
cache-moi, ou je te tue. Fortunato lui rpondit avec le plus grand sang-
froid :
Ton fusil est dcharg, et il ny a plus de cartouches dans ta carchera.
Jai mon stylet.
Mais courras-tu aussi vite que moi ? Il fit un saut, et se mit hors dat-
teinte.
Tu nes pas le fils de Mateo Falcone ! Me laisseras-tu donc arrter devant
ta maison ? Lenfant parut touch.
Que me donneras-tu si je te cache ? dit-il en se rapprochant.
Le bandit fouilla dans une poche de cuir qui pendait sa ceinture, et il en
tira une pice de cinq francs quil avait rserve sans doute pour acheter
de la poudre.
Fortunato sourit la vue de la pice dargent ; il sen saisit, et dit Gia-
netto :
Ne crains rien.
Peu de temps aprs, un adjudant et sa troupe se prsentent chez Mateo
Falcone et demandent Fortunato o est pass lhomme quils poursui-
vaient.
[] Ladjudant et sa troupe se donnaient au diable, dj ils regardaient
srieusement du ct de la plaine, comme disposs sen retourner par
o ils taient venus, quand leur chef, convaincu que les menaces ne pro-
duiraient aucune impression sur le fils de Falcone, voulut faire un dernier
effort et tenter le pouvoir des caresses et des prsents.
Petit cousin, dit-il, tu me parais un gaillard bien veill ! Tu iras loin. Mais
tu joues un vilain jeu avec moi ; et, si je ne craignais de faire de la peine
mon cousin Mateo, le diable memporte ! Je temmnerais avec moi.
Bah !
Mais, quand mon cousin sera revenu, je lui conterai laffaire, et, pour ta
peine davoir menti, il te donnera le fouet jusquau sang.
Savoir ?
Tu verras Mais tiens sois brave garon, et je te donnerai quelque
chose.
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106 Squence 3 FR20
Moi, mon cousin, je vous donnerai un avis : cest que, si vous tardez
davantage, le Gianetto sera dans le maquis, et alors il faudra plus dun
luron comme vous pour aller ly chercher.
Ladjudant tira de sa poche une montre dargent qui valait bien dix
cus ; et, remarquant que les yeux du petit Fortunato tincelaient en la
regardant, il lui dit en tenant la montre suspendue au bout de sa chane
dacier :
Fripon ! tu voudrais bien avoir une montre comme celle-ci suspendue
ton col, et tu te promnerais dans les rues de Porto-Vecchio, fier comme
un paon ; et les gens te demanderaient : Quelle heure est-il ? et tu leur
dirais : Regardez ma montre.
Quand je serai grand, mon oncle le caporal me donnera une montre.
Oui ; mais le fils de ton oncle en a dj une pas aussi belle que celle-
ci, la vrit Cependant il est plus jeune que toi. Lenfant soupira.
Eh bien, la veux-tu cette montre, petit cousin ? Fortunato, lorgnant
la montre du coin de lil, ressemblait un chat qui lon prsente un
poulet tout entier. Et comme il sent quon se moque de lui, il nose y
porter la griffe, et de temps en temps il dtourne les yeux pour ne pas
sexposer succomber la tentation ; mais il se lche les babines tout
moment, et il a lair de dire son matre : Que votre plaisanterie est
cruelle ! cependant ladjudant Gamba semblait de bonne foi en pr-
sentant sa montre. Fortunato navana pas la main ; mais il lui dit avec
un sourire amer :
Pourquoi vous moquez-vous de moi ?
Par Dieu ! je ne me moque pas. Dis-moi seulement o est Gianetto, et
cette montre est toi. Fortunato laissa chapper un sourire dincrdu-
lit ; et, fixant ses yeux noirs sur ceux de ladjudant, il sefforait dy lire
la foi quil devait avoir en ses paroles.
Que je perde mon paulette, scria ladjudant, si je ne te donne pas
la montre cette condition ! Les camarades sont tmoins ; et je ne puis
men ddire.
En parlant ainsi, il approchait toujours la montre, tant quelle touchait
presque la joue ple de lenfant.
Celui-ci montrait bien sur sa figure le combat que se livraient en son me
la convoitise et le respect d lhospitalit. Sa poitrine nue se soulevait
avec force et il semblait prs dtouffer. Cependant la montre oscillait,
tournait, et quelquefois lui heurtait le bout du nez.
Enfin, peu peu, sa main droite sleva vers la montre :
Le bout de ses doigts la toucha ; et elle pesait tout entire dans sa main
sans que ladjudant la cht pourtant le bout de la chane le cadran tait
azur la bote nouvellement fourbie ; au soleil, elle paraissait toute
de feu La tentation tait trop forte.
Fortunato leva aussi sa main gauche, et indiqua du pouce, par-dessus
son paule, le tas de foin auquel il tait adoss. Ladjudant le comprit
aussitt. Il abandonna lextrmit de la chane ; Fortunato se sentit seul
possesseur de la montre. Il se leva avec lagilit dun daim, et sloigna
Cned Acadmie en ligne
107 Squence 3 FR20
de dix pas du tas de foin, que les voltigeurs se mirent aussitt culbuter.
On ne tarda pas voir le foin sagiter ; et un homme sanglant, le poignard
la main, en sortit ; mais, comme il essayait de se lever en pied, sa bles-
sure refroidie ne lui permit plus de se tenir debout. Il tomba. Ladjudant
se jeta sur lui et lui arracha son stylet. Aussitt on le garrotta fortement
malgr sa rsistance.
Gianetto, couch par terre et li comme un fagot, tourna la tte vers For-
tunato qui stait rapproch.
Fils de ! lui dit-il avec plus de mpris que de colre.
Lenfant lui jeta la pice dargent quil en avait reue, sentant quil avait
cess de la mriter mais le proscrit neut pas lair de faire attention ce
mouvement.
P. Mrime, Mateo Falcone (1829).

Texte 2: Balzac, Eugnie Grandet
La mort de Grandet
Dans ce roman, Balzac peint lavarice pousse son paroxysme travers
le personnage de Grandet qui russit, cause delle, gcher lexistence
de sa fille Eugnie. Celle-ci est une jeune fille, obissante, douce et ver-
tueuse. Lavarice sordide de son pre transforme la vie dEugnie en une
vritable tragdie. Durant son agonie, Grandet est rduit un seul dsir,
celui de contempler une dernire fois tout lor quil a amass durant sa vie.
Aussi la mort de cet homme ne contrasta-t-elle point avec sa vie. Ds le
matin il se faisait rouler entre la chemine de sa chambre et la porte de
son cabinet, sans doute plein dor. Il restait l sans mouvement, mais
il regardait tour tour avec anxit ceux qui venaient le voir et la porte
double de fer. Il se faisait rendre compte des moindres bruits quil
entendait ; et, au grand tonnement du notaire, il entendait le billement
de son chien dans la cour. Il se rveillait de sa stupeur apparente au jour
et lheure o il fallait recevoir des fermages, faire des comptes avec les
closiers, ou donner des quittances. Il agitait alors son fauteuil roulettes
jusqu ce quil se trouvt en face de la porte de son cabinet. Il le faisait
ouvrir par sa fille, et veillait ce quelle plat en secret elle-mme les
sacs dargent les uns sur les autres, ce quelle fermt la porte. Puis il
revenait sa place silencieusement aussitt quelle lui avait rendu la pr-
cieuse clef, toujours place dans la poche de son gilet, et quil ttait de
temps en temps. Dailleurs son vieil ami le notaire, sentant que la riche
hritire pouserait ncessairement son neveu le prsident si Charles
Grandet ne revenait pas, redoubla de soins et dattentions : il venait tous
les jours se mettre aux ordres de Grandet, allait son commandement
Froidfond, aux terres, aux prs, aux vignes, vendait les rcoltes, et trans-
mutait tout en or et en argent qui venait se runir secrtement aux sacs
empils dans le cabinet. Enfin arrivrent les jours dagonie, pendant les-
quels la forte charpente du bonhomme fut aux prises avec la destruction.
Cned Acadmie en ligne
108 Squence 3 FR20
Il voulut rester assis au coin de son feu, devant la porte de son cabinet.
Il attirait lui et roulait toutes les couvertures que lon mettait sur lui,
et disait Nanon : Serre, serre a, pour quon ne me vole pas. Quand
il pouvait ouvrir les yeux, o toute sa vie stait rfugie, il les tournait
aussitt vers la porte du cabinet o gisaient ses trsors en disant sa
fille : Y sont-ils ? Y sont-ils ? Dun son de voix qui dnotait une sorte de
peur panique.
Oui, mon pre.
Veille lor, mets de lor devant moi.
Eugnie lui tendait des louis sur une table, et il demeurait des heures
entires les yeux attachs sur les louis, comme un enfant qui, au
moment o il commence voir, contemple stupidement le mme objet ;
et, comme un enfant, il lui chappait un sourire pnible.
a me rchauffe ! disait-il quelquefois en laissant paratre sur sa figure
une expression de batitude.
Lorsque le cur de la paroisse vint ladministrer, ses yeux, morts en
apparence depuis quelques heures, se ranimrent la vue de la croix,
des chandeliers, du bnitier dargent quil regarda fixement, et sa loupe
remua pour la dernire fois. Lorsque le prtre lui approcha des lvres le
crucifix en vermeil pour lui faire baiser le Christ, il fit un pouvantable
geste pour le saisir. Ce dernier effort lui cota la vie. Il appela Eugnie,
quil ne voyait pas quoiquelle ft agenouille devant lui et quelle bai-
gnt de ses larmes une main dj froide.
Mon pre, bnissez-moi.
Aie bien soin de tout. Tu me rendras compte de a l-bas, dit-il en prou-
vant par cette dernire parole que le christianisme doit tre la religion
des avares.
Balzac, Eugnie Grandet (1833).

Texte 3: V.Hugo, Les misrables
Dans cette vaste fresque, Hugo peint, travers ses personnages, les dif-
frents visages de la misre, quelle soit sociale (la pauvret, le malheur)
ou morale (la mchancet) Les Thnardier sont des misrables, au
sens pjoratif du terme : avares et cruels, ils maltraitent la petite Cosette
dont ils ont la garde. Une nuit, aprs la bataille de Waterloo, Thnardier
rde au milieu des morts dans lintention de les dtrousser.
Vers minuit, un homme rdait [] Ctait, selon toute apparence, un de
ceux que nous venons de caractriser, ni anglais, ni franais, ni paysan,
ni soldat, moins homme que goule
3
, attir par le flair des morts, ayant
pour victoire le vol, venant dvaliser Waterloo. [] Le rdeur nocturne
que nous venons de faire entrevoir au lecteur allait de ce ct, il furetait
3. Goule : monstre : vampire femelle.
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109 Squence 3 FR20
cette immense tombe. Il regardait. Il passait on ne sait quelle hideuse
revue des morts. Il marchait les pieds dans le sang.
Tout coup il sarrta.
quelques pas devant lui, dans le chemin creux, au point o finissait
le monceau des morts, de dessous cet amas dhommes et de chevaux,
sortait une main ouverte, claire par la lune.
Cette main avait au doigt quelque chose qui brillait, et qui tait un
anneau dor.
Lhomme se courba, demeura un moment accroupi, et quand il se releva,
il ny avait plus danneau cette main.
Il ne se releva pas prcisment ; il resta dans une attitude fausse et effa-
rouche, tournant le dos au tas de morts, scrutant lhorizon, genoux,
tout lavant du corps portant sur les deux index appuys terre, la tte
guettant par-dessus le bord du chemin creux. Les quatre pattes du cha-
cal conviennent de certaines actions.
Puis, prenant son parti, il se dressa.
En ce moment il eut un soubresaut. Il sentit que par derrire on le tenait.
Il se retourna ; ctait la main ouverte qui stait referme et qui avait
saisi le pan de sa capote.
Un honnte homme et eu peur. Celui-ci se mit rire.
Tiens, dit-il, ce nest que le mort. Jaime mieux un revenant quun gen-
darme. Cependant la main dfaillit et le lcha. Leffort spuise vite dans
la tombe.
Ah ! reprit le rdeur, est-il vivant ce mort ? Voyons donc.
Il se pencha de nouveau, fouilla le tas, carta ce qui faisait obstacle, saisit
la main, empoigna le bras, dgagea la tte, tira le corps, et quelques ins-
tants aprs il tranait dans lombre du chemin creux un homme inanim,
au moins vanoui. Ctait un cuirassier, un officier, un officier mme dun
certain rang ; une grosse paulette dor sortait de dessous la cuirasse ;
cet officier navait plus de casque. Un furieux coup de sabre balafrait son
visage o lon ne voyait que du sang. Du reste, il ne semblait pas quil et
de membre cass, et par quelque hasard heureux, si ce mot est possible
ici, les morts staient arc-bouts au-dessus de lui de faon le garantir
de lcrasement. Ses yeux taient ferms.
Il avait sur sa cuirasse la croix dargent de la Lgion dhonneur.
Le rdeur arracha cette croix qui disparut dans un des gouffres quil avait
sous sa capote.
Aprs quoi, il tta le gousset de lofficier, y sentit une montre et la prit.
Puis il fouilla le gilet, y trouva une bourse et lempocha.
Comme il en tait cette phase des secours quil portait ce mourant,
lofficier ouvrit les yeux.
Merci, dit-il faiblement.
La brusquerie des mouvements de lhomme qui le maniait, la fracheur
de la nuit, lair respir librement, lavaient tir de sa lthargie.
Cned Acadmie en ligne
110 Squence 3 FR20
Le rdeur ne rpondit point. Il leva la tte. On entendait un bruit de pas
dans la plaine ; probablement quelque patrouille qui approchait.
Lofficier murmura, car il y avait encore de lagonie dans sa voix :
Qui a gagn la bataille ?
Les Anglais, rpondit le rdeur.
Lofficier reprit :
Cherchez dans mes poches. Vous y trouverez une bourse et une montre.
Prenez-les.
Ctait dj fait.
Le rdeur excuta le semblant demand, et dit :
Il ny a rien.
On ma vol, reprit lofficier, jen suis fch. Cet t pour vous. (II, 1, 19)
Victor Hugo, Les misrables, seconde partie, livre II,
chapitre 19 : Le champ de bataille la nuit

Texte 4: Maupassant, La parure
Ctait une de ces jolies et charmantes filles, nes, comme par une erreur
du destin, dans une famille demploys. Elle navait pas de dot, pas des-
prances, aucun moyen dtre connue, comprise, aime, pouse par un
homme riche et distingu ; et elle se laissa marier avec un petit commis
du ministre de lInstruction publique.
Elle fut simple, ne pouvant tre pare, mais malheureuse comme une
dclasse ; car les femmes nont point de caste ni de race, leur beaut,
leur grce et leur charme leur servant de naissance et de famille. Leur
finesse native, leur instinct dlgance, leur souplesse desprit sont leur
seule hirarchie, et font des filles du peuple les gales des plus grandes
dames.
Elle souffrait sans cesse, se sentant ne pour toutes les dlicatesses et
tous les luxes. Elle souffrait de la pauvret de son logement, de la misre
des murs, de lusure des siges, de la laideur des toffes. Toutes ces
choses, dont une autre femme de sa caste ne se serait mme pas aper-
ue, la torturaient et Iindignaient. La vue de la petite Bretonne qui faisait
son humble mnage veillait en elle des regrets dsols et des rves
perdus. Elle songeait aux antichambres nettes, capitonnes avec des
tentures orientales, claires par de hautes torchres de bronze, et aux
deux grands valets en culotte courte qui dorment dans les larges fauteuils,
assoupis par la chaleur lourde du calorifre. Elle songeait aux grands
salons vtus de soie ancienne, aux meubles fins portant des bibelots
inestimables, et aux petits salons coquets parfums, faits pour la cau-
serie de cinq heures avec les amis les plus intimes, les hommes connus
et recherchs dont toutes les femmes envient et dsirent lattention.
Quand elle sasseyait, pour dner, devant la table ronde couverte dune
nappe de trois jours, en face de son mari qui dcouvrait la soupire en
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111 Squence 3 FR20
dclarant dun air enchant : Ah ! le bon pot-au-feu ! je ne sais rien de
meilleur que cela , elle songeait aux dners fins, aux argenteries relui-
santes, aux tapisseries peuplant les murailles de personnages anciens
et doiseaux tranges au milieu dune fort de ferie ; elle songeait aux
plats exquis servis en des vaisselles merveilleuses, aux galanteries chu-
chotes et coutes avec un sourire de sphinx, tout en mangeant la chair
rose dune truite ou des ailes de glinotte.
Elle navait pas de toilettes, pas de bijoux, rien. Et elle naimait que cela ;
elle se sentait faite pour cela. Elle et tant dsir plaire, tre envie, tre
sduisante et recherche.
Elle avait une amie riche, une camarade de couvent quelle ne voulait
plus aller voir, tant elle souffrait en revenant. Et elle pleurait pendant des
jours entiers, de chagrin, de regret, de dsespoir et de dtresse.
Elle et son mari sont un jour invits par le ministre de lInstruction
publique un bal. Mathilde emprunte une amie riche, Madame Fores-
tier, un collier de diamants.
[] Tout coup elle dcouvrit, dans une bote de satin noir, une superbe
rivire de diamants ; et son cur se mit battre dun dsir immodr.
Ses mains tremblaient en la prenant. Elle lattacha autour de sa gorge,
sur sa robe montante et demeura en extase devant elle-mme. Puis, elle
demanda, hsitante, pleine dangoisse :
Peux-tu me prter cela, rien que cela ?
Mais oui, certainement.
Elle sauta au cou de son amie, lembrassa avec emportement, puis sen-
fuit avec son trsor.
Le jour de la fte arriva. Mme Loisel eut un succs. Elle tait plus jolie que
toutes, lgante, gracieuse, souriante et folle de joie. Tous les hommes
la regardaient, demandaient son nom, cherchaient tre prsents. Tous
les attachs du cabinet voulaient valser avec elle. Le Ministre la remarqua.
Elle dansait avec ivresse, avec emportement, grise par le plaisir, ne
pensant plus rien, dans le triomphe de sa beaut, dans la gloire de son
succs, dans une sorte de nuage de bonheur fait de tous ces hommages,
de toutes ces admirations, de tous ces dsirs veills, de cette victoire si
complte et si douce au cur des femmes.
Elle partit vers quatre heures du matin. Son mari, depuis minuit, dormait
dans un petit salon dsert avec trois autres messieurs dont les femmes
samusaient beaucoup.
Il lui jeta sur les paules les vtements quil avait apports pour la sortie,
modestes vtements de la vie ordinaire, dont la pauvret jurait avec ll-
gance de la toilette de bal. Elle le sentit et voulut senfuir, pour ne pas tre
remarque par les autres femmes qui senveloppaient de riches fourrures.
Loisel la retenait :
Attends donc. Tu vas attraper froid dehors. Je vais appeler un fiacre.
Mais elle ne lcoutait point et descendait rapidement lescalier.
Lorsquils furent dans la rue, ils ne trouvrent pas de voiture ; et ils se
mirent chercher, criant aprs les cochers quils voyaient passer de loin.
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112 Squence 3 FR20
Ils descendaient vers la Seine, dsesprs, grelottants. Enfin, ils trouv-
rent sur le quai un de ces vieux coups noctambules quon ne voit dans
Paris que la nuit venue, comme sils eussent t honteux de leur misre
pendant le jour.
Il les ramena jusqu leur porte, rue des Martyrs, et ils remontrent tris-
tement chez eux. Ctait fini, pour elle. Et il songeait, lui, quil lui faudrait
tre au Ministre dix heures.
Elle ta les vtements dont elle stait envelopp les paules, devant la
glace, afin de se voir encore une fois dans sa gloire. Mais soudain elle
poussa un cri. Elle navait plus sa rivire autour du cou !
Maupassant, La parure (1884).
Exercice autocorrectifn 1
Entranement la question sur corpus
Lors de lpreuve du baccalaurat, vous aurez rpondre une ou deux
questions de manire synthtique sur un corpus de trois ou quatre
textes, accompagns ventuellement dun document iconographique.
Aprs avoir relu les textes, traitez la question suivante :
En vous appuyant sur ltude du point de vue, sur lanalyse du dcor
et la vise des auteurs, expliquez quelle place prennent largent ou les
biens matriels dans lesprit des personnages, dans leur vie, dans leurs
relations entre eux et avec le monde ?

Reportez-vous au corrig de lexercice n1 la fin du chapitre


Le rapport des hommes largent
dans des uvres du XX
e
sicle
Exercice autocorrectif n 2
Entranement la question sur corpus
Voici trois textes extraits duvres du XX
e
sicle :
E Cline, Voyage au bout de la nuit ;
E Franois Mauriac, Le nud de vipres ;
E Marguerite Duras, Barrage contre le Pacifique.
Aprs avoir lu ces extraits, traitez les questions suivantes :
1
Comment cet argent ou ces biens matriels sont-ils dcrits et suivant
quel point de vue ?
B
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113 Squence 3 FR20
2
Quelle place prennent largent ou les biens matriels dans lesprit des
personnages, dans leur vie, dans leurs relations entre eux et avec le
monde ?

Reportez-vous au corrig de lexercice n2 la fin du chapitre



Texte 1: Cline, Voyage au bout de la nuit
Voyage au bout de la nuit est le premier et le plus clbre des romans
de Cline (de son vrai nom : Louis-Ferdinand Destouches, 1894-1961),
publi en 1932. Le personnage principal, Bardamu, sengage sans rfl-
chir comme soldat durant la guerre de 1914-1918 et se trouve confront
ses horreurs et son absurdit. Lors dune nuit derrance, il se lie
damiti avec un rserviste nomm Robinson qui cherche dserter.
Bless puis rform, il part pour lAfrique o il retrouve Robinson. Bar-
damu parcourra et traversera ainsi plusieurs univers (New York, Paris, sa
banlieue) dont il dcouvrira les vices. Saisissante pope de la rvolte
et du dgot, long cauchemar visionnaire ruisselant dinvention verbale,
et domin par linoubliable figure de Bardamu, Le Voyage a exerc une
action considrable. Cline fut lun des premiers vivre ce dont la littra-
ture actuelle allait bientt se nourrir presque exclusivement : labsurdit
de la vie humaine .
Comme si javais su o jallais, jai eu lair de choisir encore et jai chang
de route, jai pris sur ma droite une autre rue, mieux claire, Broad-
way
4
quelle sappelait. Le nom je lai lu sur une plaque. Bien au-des-
sus des derniers tages, en haut, restait du jour avec des mouettes et
des morceaux du ciel. Nous, on avanait dans la lueur den bas, malade
comme celle de la fort et si grise que la rue en tait pleine comme un
gros mlange de coton sale.
Ctait comme une plaie triste la rue qui nen finissait plus, avec nous au
fond, nous autres, dun bord lautre, dune peine lautre, vers le bout
quon ne voit jamais, le bout de toutes les rues du monde.
Les voitures ne passaient pas, rien que des gens et des gens encore.
Ctait le quartier prcieux, quon ma expliqu plus tard, le quartier pour
lor : Manhattan. On y entre qu pied, comme lglise. Cest le beau
cur en Banque du monde daujourdhui. Il y en a pourtant qui crachent
par terre en passant. Faut tre os.
Cest un quartier quen est rempli dor, un vrai miracle, et mme quon
peut lentendre le miracle travers les portes avec son bruit de dollars
quon froisse, lui toujours trop lger le Dollar, un vrai Saint-Esprit
5
, plus
prcieux que du sang.
Jai eu tout de mme le temps daller les voir et mme je suis entr pour
4. Broadway est un des principaux axes nord-sud de Manhattan, le quartier central de New York.
5. Le Saint-Esprit (ou Esprit-Saint) est, pour les chrtiens, lEsprit de Dieu.
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114 Squence 3 FR20
leur parler ces employs qui gardaient les espces. Ils sont tristes et
mal pays.
Quand les fidles entrent dans leur Banque, faut pas croire quils peuvent
se servir comme a selon leur caprice. Pas du tout. Ils parlent Dollar en
lui murmurant des choses travers un petit grillage, ils se confessent
quoi. Pas beaucoup de bruit, des lampes bien douces, un tout minuscule
guichet entre de hautes arches, cest tout. Ils navaient pas lHostie
6
. Ils
se la mettent sur le cur. Je ne pouvais pas rester longtemps les admi-
rer. Il fallait bien suivre les gens de la rue entre les parois dombre lisse.
Louis-Ferdinand Cline, Voyage au bout de la nuit.
ditions Gallimard. Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf
autorisation, toute utilisation de celui-ci autre que la consultation individuelle
et prive est interdite . www.gallimard.fr

Texte 2: Franois Mauriac, Le nud de vipres
Dans la plupart de ses romans, Franois Mauriac (1885-1970) dcrit la
bourgeoisie bordelaise dont il critique ltroitesse desprit, lhypocrisie
et lavarice. Mais il sintresse aussi et surtout aux mes esseules et
gares, qui, dchires entre le bien et le mal, cherchent le salut : ceux
qui semblent vous au mal, peut-tre taient-ils lus avant les autres,
et la profondeur de leur chute donne la mesure de leur vocation (Les
Anges noirs, 1936). ce titre, lincipit de Thrse Desqueyroux (1962),
est emblmatique de cette qute de Dieu et de lamour qui habite toute
son uvre ; le narrateur sadresse ainsi son hrone : Jaurais voulu
que la douleur, Thrse, te mne Dieu .
Mauriac donne son roman, Le nud de vipres, la forme originale dune
longue confession que le narrateur, alors g et proche de la fin, adresse
son pouse morte. Entour du nud de vipres cupides que forment
ses deux enfants autour de lui, il mdite sa vengeance : les dshriter.
Largent et les thmes chers Mauriac sont au centre de cette uvre.
Maman naurait pas pu remplacer lamour qui met sauv, ce tournant
de mon existence. Son vice qui tait de trop aimer largent, elle me lavait
lgu ; javais cette passion dans le sang. Elle aurait mis tous ses efforts
me maintenir dans un mtier o, comme elle disait, je gagnais gros .
Alors que les lettes mattiraient, que jtais sollicit par les journaux et
par les grandes revues [], je rsistai mon ambition parce que je ne
voulais pas renoncer gagner gros .
Ctait ton dsir aussi, et tu mavais laiss entendre que tu ne quitterais
jamais la province. Une femme qui met aim aurait chri ma gloire. Elle
maurait appris que lart de vivre consiste sacrifier une passion basse
une passion plus haute. Les journalistes imbciles, qui font semblant de
sindigner parce que tel avocat profite de ce quil est dput ou ministre
6. hostie : il sagit de la petite pastille de pain sans levain quutilise le prtre dans la conscration de la messe
catholique et qui est donne la communion. Elle devient rellement pour les catholiques le corps du Christ.
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115 Squence 3 FR20
pour glaner quelques menus profits, feraient bien mieux dadmirer la
conduite de ceux qui ont su tablir entre leurs passions une hirarchie
intelligente et qui ont prfr la gloire politique aux affaires les plus fruc-
tueuses. La tare dont tu maurais guri, si tu mavais aim, ctait de ne
rien mettre au-dessus du gain immdiat, dtre incapable de lcher la
petite et mdiocre proie des honoraires pour lombre de la puissance,
car il ny a pas dombre sans ralit. Mais quoi ! Je navais rien que cette
consolation de gagner gros , comme lpicier du coin.
Voil ce qui me reste : ce que jai gagn, au long de ces annes affreuses,
cet argent dont vous avez la folie de vouloir que je me dpouille. Ah !
lide mme mest insupportable que vous en jouissiez aprs ma mort.
Franois Mauriac, Le nud de vipres. Editions Grasset & Fasquelle, 1933.

Texte 3 : Marguerite Duras,
Un barrage contre le pacifique
Marguerite Duras (1914-1996) a une place particulire et originale dans
lvolution de la littrature franaise du XX
e
sicle. Ses romans (Le Marin
de Gibraltar, 1952, Moderato Cantabile, 1958, Le ravissement de Lol
V. Stein, 1964, LAmant, 1984) ses pices de thtre (Le Square, 1955,
Savannah Bay, 1983) et ses scnarii (Hiroshima mon amour, 1959,
India song, 1973) sont clbres. Elle a dabord crit des romans la fac-
ture assez classique, accordant une place importante la narration, la
description et la psychologie des personnages, puis, sest rapproche
du nouveau roman sans y adhrer totalement. Peu peu, elle privilgie le
dialogue, tout en montrant quel point la communication entre les tres
est difficile, voire impossible. Entrant dans la conscience confuse de per-
sonnages souvent en perdition, elle dcrit magnifiquement le trouble et
lmerveillement amoureux et mle subtilement ralit et fantasme.
Barrage contre le pacifique est un roman autobiographique dans lequel
Marguerite Duras raconte son enfance en Indochine auprs de sa mre
et de son frre, Joseph. Elle porte, dans ce roman, le prnom de Suzanne.
Elle y dcrit la vie pnible quils ont mene cause de difficults finan-
cires constantes et obsessionnelles. Sa mre, hante par la pauvret et
dsireuse dassurer lavenir de ses enfants, veut marier sa fille Mon-
sieur Jo parce quil est riche. Suzanne est attire par tous les cadeaux
quil lui offre mais sa laideur leffraie. Dans ce passage Jo lui propose de
choisir parmi les diamants quil vient dapporter :
Elle le regarda, sceptique. Mais dj il avait sorti de sa poche un petit
paquet entour de papier de soie et il le dpliait lentement. Trois papiers
de soie tombrent terre. Trois bagues stalaient dans le creux de sa
main. Suzanne navait jamais vu de diamants que sur les doigts des
autres et encore, de tous les gens quelle avait vus en porter, elle navait
approch que M. Jo. Les bagues taient l, avec leurs anneaux vides
dans la main tendue de M. Jo.
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116 Squence 3 FR20
a vient de ma mre, dit M. Jo avec sentiment, elle les aimait la folie.
Que a vienne do que a veuille. Ses doigts elle taient vides de
bagues. Elle approcha sa main, prit la bague dont la pierre tait la plus
grosse, la leva en lair et la regarda longuement avec gravit. Elle baissa
sa main, ltala devant elle et enfila la bague dans son annulaire. Ses
yeux ne quittaient pas le diamant. Elle lui souriait. Lorsquelle tait une
petite fille et que son pre vivait encore, elle avait eu deux bagues den-
fant, lune orne dun petit saphir, lautre dune perle fine. Elles avaient
t vendues par la mre.
Combien elle vaut ?
M. Jo sourit comme quelquun qui sy attendait.
Je ne sais pas, peut-tre vingt mille francs.
Instinctivement Suzanne regarda la chevalire de M. Jo : le diamant tait
trois fois plus gros que celui-ci. Mais alors limagination se perdait
Ctait une chose dune ralit part, le diamant ; son importance ntait
ni dans son clat, ni dans sa beaut, mais dans son prix, dans ses possi-
bilits, inimaginables jusque-l pour elle, dchange. Ctait un objet, un
intermdiaire entre le pass et lavenir. Ctait une cl qui ouvrait lavenir
et scellait dfinitivement le pass. travers leau pure du diamant lave-
nir stalait en effet, tincelant. On y entrait, un peu aveugl, tourdi. La
mre devait quinze mille francs la banque. Avant dacheter la conces-
sion, elle avait donn des leons quinze francs de lheure, elle avait
travaill lEden chaque soir pendant dix ans raison de quarante francs
par soire. Au bout de dix ans, avec ses conomies faites chaque jour sur
ces quarante francs, elle avait russi acheter la concession. Suzanne
connaissait tous ces chiffres : le montant des dettes la banque, le prix
de lessence, le prix dun mtre carr de barrage, celui dune leon de
piano, dune paire de souliers. Ce quelle ne savait pas jusque-l, ctait
le prix du diamant. Il lui avait dit, avant de le lui montrer, quil valait lui
seul le bungalow entier. Mais cette comparaison ne lui avait pas t aussi
sensible quen ce moment o elle venait de lenfiler, minuscule, lun de
ses doigts. Elle pensait tous les prix quelle connaissait en comparaison
de celui-ci et tout coup, elle fut dcourage. Elle se renversa sur le talus
et ferma les yeux sur ce quelle venait dapprendre. M. Jo stonna. Mais il
devait commencer en avoir lhabitude, de stonner, car il ne lui dit rien.
Marguerite Duras, Un barrage contre le Pacifique. ditions Gallimard.
Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf autorisation, toute uti-
lisation de celui-ci autre que la consultation individuelle et prive est interdite
www.gallimard.fr
En conclusion, vous avez lu et tudi des extraits duvres traitant du
rapport des hommes largent, problmatique qui a fait et fait toujours
couleur beaucoup dencre. Vous allez maintenant lire un roman natu-
raliste de Zola, intitul La cure. Le thme de largent y est central : le
personnage principal, Saccard, se lance dans la spculation immobi-
lire lors des grands travaux du baron Haussmann Paris. Vous y verrez
quargent, pouvoir et sduction ont fortement partie lie.
Cned Acadmie en ligne
117 Squence 3 FR20
C
orrigs des exercices
Corrig de lexercice n 1
Dans ces textes les points de vue adopts sont diffrents. Certains textes,
comme celui de Maupassant, varient les points de vue. Le texte de Mri-
me, en grande partie constitu de dialogues et de descriptions des faits
et gestes des personnages, est le seul texte en focalisation externe. Le
narrateur ne lit pas dans la pense de lenfant mais analyse sur son visage
la progression de la tentation et la fascination pour la montre dsire :
Celui-ci montrait bien sur sa figure le combat . Dans de nombreux
textes, le point de vue est interne, ce qui permet au lecteur dentrer dans
la pense du personnage et de voir le monde travers son regard fascin
par largent. Dans le texte de Maupassant, le point de vue est la fois
omniscient (le narrateur sait tout, lit dans la pense de son personnage)
et interne (la vision de lexistence quelle mne est celle de Mathilde).
Dans les textes de Hugo et de Balzac, le point de vue nest quomniscient.
Le lecteur lit dans la pense de ces deux hommes dont, de faon diff-
rente mais avec la mme intensit, le cur est dvor par la fascination
de lor, la cupidit et lavarice.
Le premier ne craint rien si ce nest dtre arrt et mis en prison. La
mort ne leffraie pas. Le narrateur insiste en effet, au dbut, sur cette
atmosphre morbide laquelle Thnardier est totalement insensible.
Un honnte homme et eu peur. Celui-ci se mit rire. Tiens, dit-il, ce
nest que le mort. Jaime mieux un revenant quun gendarme . Sans ver-
gogne, il dtrousse les soldats morts, ce qui peut tre considr comme
un acte doublement sacrilge, puisquil bafoue la fois le respect d aux
morts et ceux qui ont vers leur sang pour leur patrie, comme le sou-
ligne avec ironie cette phrase rendue hyperbolique par la mtonymie :
ayant pour victoire le vol, venant dvaliser Waterloo il furetait cette
immense tombe. Il regardait. Il passait on ne sait quelle hideuse revue
des morts. Il marchait les pieds dans le sang . Cette attitude le dfait
dune grande part de son humanit. Il est dailleurs compar une goule
(vampire femelle) et rde comme un animal en qute de proie, une sorte
de charognard, un chacal : attir par le flair des morts . La compa-
raison est encore plus claire lorsque Thnardier saccroupit : Il ne se
releva pas prcisment ; genoux, tout lavant du corps portant sur les
deux index appuys terre []. Les quatre pattes du chacal conviennent
de certaines actions . Thnardier, avide de trouver des biens, agit avec
empressement. Les phrases sont courtes, les verbes nombreux et au
pass simple : Aprs quoi, il tta le gousset de lofficier, y sentit une
montre et la prit. Puis il fouilla le gilet, y trouva une bourse et lempocha .
Cned Acadmie en ligne
118 Squence 3 FR20
Le second, Grandet, la veille de mourir, na dyeux et de pense que
pour son or, comme le montre le champ lexical omniprsent de lor
et de largent. Le narrateur insiste sur lide que le regard de Grandet
est focalis sur son or. Ne pouvant plus bouger, il demande tre ins-
tall prs de lui et, les yeux fixs sur lui, il veille dessus. Ses yeux sont
dailleurs compars une loupe ( quil regarda fixement, et sa loupe
remua pour la dernire fois ) mais ils ne voient que lor. Grandet ne voit
pas sa propre fille, comme le souligne le narrateur : Eugnie, quil ne
voyait pas quoiquelle ft agenouille devant lui et quelle baignt de
ses larmes une main dj froide , Quand il pouvait ouvrir les yeux,
() il les tournait aussitt vers la porte du cabinet o gisaient ses tr-
sors , etc. Cette obsession le rend stupide et inquiet. Il a peur quon
le vole : mais il regardait tour tour avec anxit ceux qui venaient le
voir , Y sont-ils ? Y sont-ils ? Dun son de voix qui dnotait une sorte
de peur panique . La symbolique de lenfermement avec les constantes
allusions la porte et la cl est intressante dans ce texte. Grandet a
enferm son or et est enferm dedans : la porte double de fer la
prcieuse clef, toujours place dans la poche de son gilet, et quil ttait
de temps en temps , devant la porte de son cabinet . Lor est toute sa
vie, il occupe aussi toute sa mort et Grandet y puise ses dernires forces :
il est sa dernire tincelle de vie et cest en voulant prendre de lor quil
meurt : Ce dernier effort lui cota la vie , Quand il pouvait ouvrir les
yeux, o toute sa vie stait rfugie, il les tournait aussitt vers la porte
du cabinet o gisaient ses trsors , Veille lor, mets de lor devant
moi [] a me rchauffe ! [] en laissant paratre sur sa figure une expres-
sion de batitude . Le mot batitude, qui est la traduction dun bonheur
complet presque extatique, donne une dimension religieuse cet amour
excessif pour lor. Ainsi, la fin du texte, avec la prsence du prtre, vient
amplifier ce qui tait dj voqu de faon hyperbolique. Peu soucieux
du sacr, Grandet regarde avec convoitise les objets de culte parce quils
sont faits de matires prcieuses : Lorsque le cur de la paroisse vint
ladministrer, ses yeux, morts en apparence depuis quelques heures, se
ranimrent la vue de la croix, des chandeliers, du bnitier dargent .
Lorsque le prtre lui approcha des lvres le crucifix en vermeil pour
lui faire baiser le Christ, il fit un pouvantable geste pour le saisir . Le
narrateur intervient ainsi dans le rcit, comme le montrent lemploi de
cet adjectif ( pouvantable ) et lironie terrible de la dernire phrase :
en prouvant par cette dernire parole que le christianisme doit tre la
religion des avares . Cette thmatique de lavare, obsd par son or,
traite de faon comique par Plaute et Molire, est traite ici de faon
terrifiante. Elle est telle quelle poursuit Grandet jusqu la fin. Aucune
gurison, aucune rdemption nest possible quand on est arriv un tel
paroxysme : Aussi la mort de cet homme ne contrasta-t-elle point avec
sa vie .
Encore plus terrifiant est lextrait des misrables. Le narrateur cre une
vritable mise en scne dpouvante pour mettre en valeur la monstruo-
sit dun personnage qui la cupidit, comme nous lavons vu, a t tout
principe moral. Les larcins de Thnardier ont lieu la nuit. Il est entour de
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119 Squence 3 FR20
cadavres les pieds dans le sang . Soudain, une main apparat : de
dessous cet amas dhommes et de chevaux, sortait une main ouverte,
claire par la lune . Puis cette mme main qui semblait appartenir
un mort reprend vie : En ce moment il eut un soubresaut. Il sentit que
par derrire on le tenait. Il se retourna ; ctait la main ouverte qui stait
referme et qui avait saisi le pan de sa capote .
Dans les textes de Balzac et de Victor Hugo, les narrateurs soulignent
lopposition entre la bont des uns et la noirceur des autres. Eugnie est
agenouille , les yeux baign(s) de larmes et demande au prtre la
bndiction. Son pre ne la voit mme pas. Lofficier vol par Thnardier
montre sa grandeur et son innocence en voulant rcompenser celui-l
mme qui vient de le dpouiller, comme le narrateur le souligne avec
humour : Cherchez dans mes poches. Vous y trouverez une bourse et
une montre. Prenez-les. Ctait dj fait , Le gouffre qui se trouve
sous sa capote est symboliquement celui de sa cupidit et de lenfer
quil ctoie.
Encore une fois, la cupidit est effrayante parce quelle mtamorphose
les tres, de la mme faon quelle mtamorphose leur vision du monde.
Ces personnages donnent largent une dimension sacre. Ils ont, ainsi,
en quelque sorte, vendu leur me au diable. Dans le texte de Mrime,
lenfant cde par deux fois la tentation de largent : la premire fois,
il cache le bandit en change de quelques pices ( Fortunato sourit
la vue de la pice dargent ), la seconde fois, il le trahit pour possder
une montre dargent qui valait bien dix cus . On peut penser que,
dans ce texte, le plus coupable nest pas lenfant qui ne rsiste pas la
tentation, mais ladulte qui le tente, tel le diable. Le fait quil soit puni
la fin ne renforce pas sa culpabilit : Mrime a voulu peindre les murs
corses et montr que Mateo Falcone accorde plus de place lhonneur
qu son amour paternel. Le texte, au contraire, met en valeur le fait quil
sagisse dun tre fragile, dun enfant : le petit Fortunato , lenfant ,
la joue ple de lenfant . Lenfant, bien quil soit face un dilemme
et quil sache que le choix quil fait est, sur le plan moral, trs grave, ne
rsiste pas la tentation. Le texte met aussi en valeur la progression de
cette tentation et du combat intrieur qui se livre en lui : il dtourne les
yeux pour ne pas sexposer succomber la tentation . Celui-ci mon-
trait bien sur sa figure le combat que se livraient en son me la convoi-
tise et le respect d lhospitalit . Le combat est si fort quil provoque
presque un malaise physique : Sa poitrine nue se soulevait avec force
et il semblait prs dtouffer . Le tentateur lui fait envie la fois par des
gestes et des paroles : il la lui montre dabord : en tenant la montre sus-
pendue au bout de sa chane dacier , puis fait appel son imaginaire :
tu voudrais bien avoir une montre comme celle-ci [] et tu te promne-
rais [], fier comme un paon ; et les gens te demanderaient [] et tu leur
dirais : Regardez ma montre. . Puis, ladjudant approche de plus
en plus la montre de lenfant. Cette scne est thtralise, les commen-
taires du narrateur ressemblant des didascalies : En parlant ainsi, il
approchait toujours la montre, tant quelle touchait presque la joue ple
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120 Squence 3 FR20
de lenfant . Puis, nous lisons : Cependant la montre oscillait, tournait,
et quelquefois lui heurtait le bout du nez . Enfin, il le laisse la toucher :
Le bout de ses doigts la toucha . Ladjudant joue bien ici le rle dun
diable puisquil est matre du jeu et sait, comme nous venons de le voir,
comment tenter lenfant.
La brillance des objets convoits ou de lor est prsente dans presque
tous les textes. Dans lextrait de Mateo Falcone, la montre devient,
sous le regard de lenfant, un magnifique objet de convoitise qui brille
comme un trsor : elle pesait tout entire dans sa main , le cadran
tait azur , la bote nouvellement fourbie , au soleil, elle parais-
sait toute de feu . Si bien que les yeux de lenfant brillent, eux aussi :
tincelaient en la regardant . Il en va de mme dans le texte de Hugo :
sortait une main ouverte claire par la lune. Cette main avait au doigt
quelque chose qui brillait, et qui tait un anneau dor .
Cette obsession de largent soit corrompt lme au point den faire
oublier toutes les autres valeurs, soit rend malheureux celui qui nen a
pas, comme cest le cas de Mathilde dans La Parure. Le texte de Mau-
passant est en effet construit sur un systme dopposition entre le rve
(ce que Mathilde aimerait vivre) et la ralit (ce quelle vit au quotidien) :
Elle souffrait sans cesse, se sentant ne pour toutes les dlicatesses
et tous les luxes. Elle souffrait de la pauvret , Elle songeait aux anti-
chambres nettes, capitonnes avec des tentures orientales, claires
par de hautes torchres de bronze . De mme le bonheur prouv en
voyant le collier et en vivant le triomphe de sa beaut, dans la gloire
de son succs, dans une sorte de nuage de bonheur fait de tous ces
hommages, de toutes ces admirations, de tous ces dsirs veills, de
cette victoire si complte et si douce au cur des femmes soppose
au retour du couple chez eux dsesprs et grelottants . Au del de
largent, cest une vie de luxe que Mathilde aspire. Ses dsirs et ses
rves sont tels quils lempchent de vivre et dtre heureuse. Le jeu des
contrastes montre combien, en quelque sorte, sa vision est corrompue
par ses regrets.
Tous ces auteurs ont dnonc, travers leurs romans et nouvelles, la
place primordiale que largent a prise. Son pouvoir dmoniaque trans-
forme la vie en une sinistre course au trsor. Lintrt pour les biens
matriels prime sur les sentiments et notamment, sur lamour.
Corrig de lexercice n 2
Les trois auteurs ont pour vise de montrer que largent corrompt lme,
lenvahit, fausse sa vision du monde.
Ainsi, dans le texte de Cline, on retrouve le caractre sacr de largent,
trait sur un mode ironique. En effet, le personnage narrateur dont nous
avons le point de vue se sert dune mtaphore file religieuse. partir
de la comparaison du quartier de Manhattan avec une glise : comme
lglise , la mtaphore est file : un vrai miracle, un vrai Saint-Esprit,
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121 Squence 3 FR20
lHostie , les clients deviennent des fidles . Le Dollar, crit avec
une majuscule et sans article, devient un prtre, un Dieu : ils parlent
Dollar, ils se confessent . Cline parle de lor de manire presque sen-
suelle : ce sont des sensations visuelles (lor) mais aussi tactiles et audi-
tives : on peut lentendre le miracle travers les portes avec son bruit
de dollars quon froisse, lui toujours trop lger le Dollar . Il joue aussi
sur des contrastes entre limportance accorde largent qui devient le
centre du monde et remplace le cur, comme le montre le champ lexi-
cal qui progresse de manire hyperbolique : de prcieux , quar-
tier pour lor plus prcieux que du sang , Cest le beau cur en
Banque du monde daujourdhui ), et les gens qui travaillent dans cette
banque : Ils sont tristes et mal pays . Cette mtamorphose sest faite
de manire insidieuse et hypocrite ; largent est inaccessible, cest un
leurre : faut pas croire, Pas beaucoup de bruit, des lampes bien douces,
un tout minuscule guichet entre de hautes arches . Sur un ton empreint
dironie amre, avec cette criture trs originale, propre Cline, la fois
potique et familire, celui-ci dresse une satire virulente contre la place
quasiment sacre, que largent a prise, dans le cur des hommes et le
monde moderne.
Dans le texte de Mauriac, le narrateur exprime le regret davoir tout
sacrifi largent, au dsir de gagner gros comme lpicier . Cette
expression image et familire revient trois reprises dans le texte, met-
tant ainsi en valeur la bassesse parfois oublie de tels dsirs qui sont
pour le narrateur un vice et peuvent aller jusqu la passion , une
passion quon lgue et quon a dans le sang . Aprs avoir criti-
qu sa mre qui lui a communiqu cette tare et la pouss dans cette
voie, il reproche aussi son pouse, exprimant ses regrets au condi-
tionnel pass, de lavoir, par manque damour, encourag renoncer
sa vocation dcrivain pour largent. Ainsi, parce quelle na pas cher-
ch le gurir , il est pass ct de sa vie, menant des annes
affreuses pour le gain immdiat , pour glaner quelques menus
profits dit-il avec mpris. Mais le plus intressant est que son texte
va des regrets personnels un point de vue universel, proposant un
art de vivre et une hirarchie intelligente entre les passions .
Largent devient une passion basse , la recherche continuelle dune
petite et mdiocre proie des honoraires , avilissant lhomme ; tandis
que les autres ambitions, et notamment, celle de la gloire, lombre de
la puissance font partie des passions hautes . Comme toujours dans
luvre de Mauriac, lamour doit tre ce qui pse le plus lourd dans la
balance. Largent a dvor le cur de sa mre, de son pouse, de ses
enfants et a ainsi dvor sa propre vie : Voil ce qui me reste, ce que
jai gagn .
Dans le texte de Duras, le point de vue adopt est celui de Suzanne qui
est fascine par le diamant : Suzanne navait jamais vu de diamants
que sur les doigts des autres , ses yeux ne quittaient pas le diamant .
Le narrateur sattarde minutieusement sur chaque geste : la faon dont
les bagues apparaissent peu peu, la manire dont Suzanne en prend
une, lobserve, lenfile son doigt Cest en fait la valeur de la pierre
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prcieuse qui la fascine. La convoitise de Suzanne est telle quelle sou-
rit au diamant et se moque de tout son sujet, en dehors de son prix,
aussi bien de son clat, de sa beaut que de son origine : que a
vienne do que a veuille, ses doigts elle taient vides de bagues .
La vision de la bague et la connaissance de son prix plongent la jeune
fille la fois dans le pass et dans lavenir, car elle est un interm-
diaire entre le pass et lavenir . Elle se souvient des bagues quelle a
possdes enfant et que sa mre a vendues, elle se souvient du prix de
chaque chose les dettes la banque , le prix de lessence , dune
paire de souliers , et aucun de ces prix nest comparable celui de la
bague. La narratrice, travers la mtaphore file de la cl qui ouvre
lavenir , voque tous les rves futurs que contient la pierre prcieuse
et que Suzanne entrevoit par son prisme : Mais alors limagination se
perdait , travers leau pure du diamant, lavenir stalait [] tince-
lant .
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123 Squence 3 FR20
Z
ola, La cure
Lecture cursive
Lisez attentivement ce roman naturaliste, puis rpondez aux questions
suivantes.
Questionnaire
1
Dans le premier chapitre, quel est le principal sujet de conversation
lors du dner chez les Saccard ?
2
Lors de cette rception, pourquoi Rene est-elle jalouse ?
3
Lors de lanalepse qui raconte la jeunesse dAristide Saccard, quel
moment prcis ce personnage arrive-t-il Paris ?
4
Quel vnement est en train de se produire lorsque Sidonie parle
son frre dpouser une jeune fille dshonore ?
5
Quapporte Rene en dot, lors de son mariage ?
6
Quelle est lambition de Saccard ? Est-elle honnte ?
7
Comment sappelle la faon dont il compte gagner de largent ?
8
Comment Rene vit-elle sa double relation avec Aristide et Maxime ?
9
Comment Saccard apprend-il la liaison de sa femme et Maxime ?

Pourquoi Saccard ne leur reproche-t-il rien ?

Que devient Rene aprs le mariage de Maxime ?

Zola appelle Rene la nouvelle Phdre : qui est Phdre ? quelle est
la diffrence fondamentale entre les deux femmes ?
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124 Squence 3 FR20
Rponses
1
Dans le premier chapitre, lors du dner chez les Saccard, le principal
sujet de conversation est la transformation de Paris, grce aux grands
travaux du baron Haussmann, ministre de Napolon III. Il nest ques-
tion que dargent, produit par les nouveaux travaux, au point quun
convive en vient dire : Voyez-vous, quand on gagne de largent,
tout est beau . Cette phrase jette un froid ; mais dans le fond, chacun
le pense.
2
Lors de cette rception, Rene est jalouse de la bonne entente qui
semble lier Maxime et la jeune Louise de Mareuil. Ils samusent
ensemble et rient beaucoup, ce qui irrite Rene, alors que la pauvre
Louise est bossue et laide.
3
Lors de lanalepse qui raconte la jeunesse dAristide Saccard, le lec-
teur apprend que ce dernier est arriv Paris le lendemain du coup
dtat de Louis-Napolon Bonaparte : Aristide Rougon sabattit sur
Paris au lendemain du 2 dcembre , Il arriva dans les premiers jours
de fvrier 1852 . Cette date est bien sr symbolique ; le narrateur
tablit immdiatement un parallle entre le Second Empire et len-
richissement malhonnte dAristide qui nest encore que Rougon et
qui devient Saccard. Avec deux c Hein ! Il y a de largent dans ce
nom-l dit-il son frre.
4
Lorsque Sidonie propose son frre dpouser une jeune fille ds-
honore pour gagner facilement de largent, la femme de celui-ci,
Angle, est en train de mourir dans la pice d ct. Elle entend la
conversation entre le frre et sa sur et elle est terrifie, car elle craint
que son mari ne ltrangle si elle ne meurt pas assez vite. Elle finit par
mourir, en ayant lair de pardonner Aristide ses intentions.
5
Lors de son mariage, Rene apporte en dot une proprit dans la
Sologne estime trois cent mille francs, ainsi quune maison, situe
Paris, quon value environ deux cent mille francs . De plus, Aris-
tide, quand il pouse la jeune fille enceinte, touche deux cent mille
francs de la tante de celle-ci. Cest exactement largent dont Saccard a
besoin pour se lancer dans les affaires .
6
Lambition de Saccard est de gagner le plus dargent possible, par
tous les moyens : Il savait comment on revend un million ce qui a
cot cinq cent mille francs, comment on paie le droit de crocheter les
caisses de ltat, qui sourit et ferme les yeux . nouveau, le narrateur
tablit un parallle entre le Second Empire et Saccard, montrant ainsi
que ltat de Napolon III est aussi malhonnte que tous les profi-
teurs.
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125 Squence 3 FR20
7
La faon dont Saccard compte gagner de largent sappelle la spcu-
lation ; Zola lappelle mme, mtaphoriquement, le chancre de la
spculation . Cette opration consiste anticiper lvolution du prix
dun bien - ici, immobilier - pour raliser une plus-value. Cette faon
de faire est videmment malhonnte.
8
La relation amoureuse de Rene et de Maxime, son beau-fils, com-
mence sans vraie prmditation, bien que Rene soit toujours jalouse
de lamiti que Maxime prouve pour Louise. Au dbut, la jeune
femme est angoisse par cet inceste, mais elle persvre alors que
Maxime aimerait y chapper. Cest lorsque Aristide revient auprs
delle, quelle vit douloureusement cette double relation avec le pre
et le fils.
9
Saccard apprend par hasard la relation de sa femme et de son fils en
les surprenant ensemble dans la chambre de Rene.

Saccard ne leur reproche rien parce quil a vu que Rene avait sign le
billet lui permettant de vendre son immeuble de la rue de la Ppinire.
Lpouse infidle comprend alors quelle nest quune valeur dans le
portefeuille de son mari .

Aprs le mariage de Maxime, Rene sombre peu peu dans la folie.


Elle est seule, sa femme de chambre la quitte, Maxime, devenu veuf,
ne la voit plus et son mari ne soccupe que dargent. Elle ne sort plus.
Elle est bourrele de remords et damertume. Elle meurt dune mnin-
gite aigu, laissant une dette de deux cent cinquante mille francs.

Hrone mythologique, petite-fille du Soleil, Phdre est lpouse de


Thse. Elle croit ce dernier mort et, libre par cette nouvelle, elle se
laisse aller avouer Hippolyte, son beau-fils, la passion coupable
quelle prouve pour lui. Cet aveu la met dans une situation intenable :
non seulement Hippolyte la rejette, mais Thse, qui avait simplement
disparu, est de retour. Phdre est alors pousse au mensonge par
none, la nourrice de son poux : elle accuse Hippolyte davoir voulu
lui faire violence. Thse maudit son fils et appelle sur lui la colre de
Posidon, mais bientt la nouvelle du suicide dnone jette le doute
dans son esprit. Cependant, il est trop tard : il apprend la mort dHip-
polyte, tu par un monstre marin, tandis que Phdre, qui sest empoi-
sonne, lui rvle avant de mourir la vrit, en avouant sa faute.
Lamour que Rene prouve pour Maxime est un amour incestueux,
comme celui de Phdre pour son beau-fils Hippolyte. Toutefois, Rene
y succombe alors quHippolyte repousse sa belle-mre. On comprend
quau XIX
e
sicle, une telle intrigue ait effray les diteurs et choqu
les lecteurs. Pourtant, Zola crit : Jai voulu, dans cette nouvelle
Phdre, montrer quel effroyable croulement on en arrive quand les
murs sont pourries et que les liens de la famille nexistent plus . n
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