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MDIA MPRIS

Bernard Nol

Actes sud | La pense de midi

2008/2 - N24-25
pages 54 58

ISSN 1621-5338
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-la-pensee-de-midi-2008-2-page-54.htm
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Pour citer cet article :
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Nol Bernard, Mdia mpris,
La pense de midi, 2008/2 N24-25, p. 54-58.
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BERNARD NOL*
Mdia mpris
Ou comment vider notre espace intrieur
et soumettre sans que la soumission soit sensible
la conscience.
Il ny a aucune raison pour que, lgal de lalcool ou des sucreries,
la consommation dimages tlvisuelles naffecte pas, elle aussi, notre
organisme. Evidant le dsir de ses sources personnelles, elle lui sub-
stitue un apptit insatiable, le transformant son tour en cette mar-
chandise dont elle lemplit. Cette mtamorphose accomplie, le
spectateur peut tre vendu lannonceur au prorata des parts dau-
dience.
Les formes anciennes du mpris cdent la place une forme nou-
velle qui peut-tre les synthtise, moins quelle nen porte son
comble le trait le plus courant, le plus constant, par lequel sexpri-
mait larrogance de la domination, et donc du pouvoir. Sauf que
ladite arrogance, qui tait manifeste et se traduisait par des postures,
des tenues, bref des positions du corps et pas seulement par des mots
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* Reconnu comme lun des plus grands potes franais, Bernard Nol est lauteur
dune uvre galement compose de rcits, de romans et dessais consacrs aux
peintres. Trs soucieux des travestissements dont la langue est lenjeu, il en avait
violemment dnonc les effets dans un rcit, Le Chteau de Cne, qui fit lobjet dun
procs retentissant en 1975 pour sa prtendue pornographie et qui est dsormais
considr comme un classique. De LOutrage aux mots La Castration mentale et au
Syndrome de Gramsci, nombre de ses livres sont traverss danalyses portant sur les
mcanismes contemporains de la privation de sens, quil appelle la sensure. Parmi
ses pomes, on peut lire en poche Extraits du corps et La Chute des temps
(Posie/Gallimard) ou, pour des livres plus rcents, Lettres verticales (Editions Unes)
et Le Reste du voyage (POL).
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et leur intonation, tend aujourdhui se dissimuler afin dassurer la
toute-puissance de la domination au mpris justement de cette
qualit humaine fondamentale quest la conscience. Le mpris ne
consiste plus humilier, rabaisser, exclure mais, bien plus effica-
cement, oprer toutes ces violences sous le couvert de manipula-
tions devenues si ordinaires que leur nature comme leur effet passent
inaperus. Ainsi le pouvoir peut-il faire bon march des valeurs quil
continue pourtant promouvoir : la libert, la libre disposition de
soi, le respect de lintimit, le droit lducation et la culture, sans
parler de ce bien commun qui permet de vhiculer et de faire exister
ces valeurs et qui, tout simplement, est notre langue. Sattaquer insi-
dieusement la langue, cest provoquer le dlitement progressif de
ce qui, en de mme des valeurs, assure la consistance des per-
sonnes et structure leurs relations lintrieur du corps social.
Dailleurs, ce corps social ne se confond-il pas avec ce dont la cir-
culation assure sa vitalit et qui, en plus, sert conserver et com-
muniquer ses lois, sa morale, ses mythes et son histoire ? La
bibliothque et le dictionnaire sont le cur trop mconnu de la
socit : on na pas besoin dtre attentif son cur pour quil rem-
plisse sa fonction, mais la science peut dbrancher la circulation san-
guine et lui substituer un autre circuit.
Ce qui peut seffectuer provisoirement dans le domaine cardiaque
peut se pratiquer durablement dans le domaine mental : il suffit
pour cela dun appareil en apparence inoffensif et dun usage quoti-
dien si facile que chacun lintgre tout naturellement son emploi
du temps. Cet appareil, dnomm tlviseur, est rput fournir des
informations, des documentaires, des films et des distractions
diverses, notamment culturelles, et il le fait, mais avec un parti pris
qui, tout en tant variable dune chane lautre, opte le plus sou-
vent pour la sduction facile. Cest que les missions saccompa-
gnent de messages publicitaires dont le prix svalue selon lcoute,
avec pour consquence que plus lmission est populaire, plus le
message est vendu cher lannonceur. Cette situation entrane une
premire forme de mpris dans le traitement du spectateur, dont le
got nest flatt quafin de valoriser la vente de son coute sans que
rien, bien sr, len prvienne. Pour que la mtamorphose de lcoute
en marchandise aille de soi, il faut que sa banalit rende la transac-
tion imperceptible, de telle sorte que le vendu soit inconscient de la
vente dont il est lobjet Ltablissement de cette inconscience est
laffaire du processus tlvisuel qui occupe si bien lil et loreille
quil envahit par eux tout lespace dvolu lintriorit. Ds lors que
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le double flux visuel et auditif se dverse travers les deux sens prin-
cipaux de notre systme de rception et dexpression, il est fatal que
ce dernier cde lemportement et, dans le temps de cet abandon,
nait plus le moyen de prendre le recul indispensable pour envisager
ce qui lanantit.
Limage mdicale voque plus haut permet de se reprsenter
comment un circuit interne peut tre branch sur un circuit externe
pendant la dure dune opration. Il nest pas aberrant dextrapoler
cette situation organique la situation mentale que cre linvasion
audiovisuelle quand son flux remplit tout lespace dans lequel circu-
lent habituellement nos penses, nos images, notre vision. Soudain,
appuyer sur un bouton suffit pour qu nos reprsentations person-
nelles se substitue un spectacle qui circule sans effort leur place et
qui nous suspend son mouvement. Lancien directeur de TF1 a
dvoil le but secret de ce mouvement en disant quil avait pour
fonction de crer du cerveau disponible aux messages publici-
taires. Cette formule a frapp parce quelle exprime clairement le
mpris dans lequel les entrepreneurs tiennent lorgane qui passe
pour faire de nous des humains. Le cerveau disponible est une
marchandise qui se quantifie grce laudimat et dont la disponibi-
lit est vendue en escomptant que, mise en apptit par la publicit,
elle poussera la consommation du produit recommand.
En somme, lmission bien conue dbranche le cerveau de ses
activits naturelles et, grce des sons et des images adquats, le
branche sur une distraction qui loccupe suffisamment pour que le
message publicitaire se profre en lui comme une pense person-
nelle. Un cerveau disponible est un cerveau qui, au lieu de rflchir
pensivement, se contente de reflter des messages. Un tel cerveau,
qui reflte et ne rflchit pas, est un cerveau plat dune platitude
sans paisseur parce quelle a t essore de tout espace intrieur. Le
flux audiovisuel, non content doccuper, transforme et dtruit : il
dtruit la spatialit ncessaire au jeu rflexif interne, cest--dire la
conscience.
Comment le cerveau serait-il disponible si la conscience gardait le
pouvoir de le rappeler lui-mme ? Lconomie gouverne les mdias,
et elle mprise tout ce qui ne lui est pas soumis. Elle a maintenant
lavantage de pouvoir oprer des destructions invisibles et par cons-
quent difficiles dsigner. Cest le cas de cette mise plat de lespace
intrieur dont la dnonciation risque de passer pour un excs
maniaque, car, si lon est prt admettre certains dgts mdiatiques
cantonns lappauvrissement de la langue ou de lattention, on ne
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saurait concevoir que ces dgts puissent stendre notre orga-
nisme. Il est vrai que le statut de notre vie intrieure nest pas fran-
chement dfini, pas plus que la relation entre notre espace mental et
lespace visuel. Comment dmontrer que le premier sest form
partir du second en assimilant les images visuelles dans un mouve-
ment toujours plus affin de symbolisation puis dabstraction ? Il se
peut bien que lide de cette formation ait surgi rebours de lobser-
vation de leffet tlvisuel, auquel il suffit de semparer de nos yeux
pour occuper le lieu de notre conscience et de notre pense en les li-
minant. Parler dlimination paratra encore excessif, et le serait sans
doute si la consommation tlvisuelle tait limite, mais les statis-
tiques affirment que la consommation moyenne dpasse dsormais
les trois heures par jour. A partir de quoi, il nest pas excessif de pr-
tendre quaucun des spectateurs pareillement gavs ne branche aussi
rgulirement ni aussi longtemps son espace intrieur sur aucune
autre activit intellectuelle ou visuelle. Et si lon ajoute que la rgu-
larit de cette activit repose sur lacceptation passive de son drou-
lement, il parat assez justifi de se demander quelle modification
sensuit dans ltat mental tout comme dans ltat du corps aprs des
centaines de soires devant le tlviseur.
Si lun des grands patrons de laudiovisuel a pu dclarer aussi
naturellement que son rle tait de crer du cerveau disponible, il
est improbable que sa prtention mprisante soit alle jusqu envi-
sager que sa machinerie puisse raliser cette performance en une soi-
re. Aussi est-il juste de se demander quelle planification secrte
obit la programmation dune chane dcide manipuler le cerveau
de ses spectateurs Le mot cerveau est une autre faon de nom-
mer lespace intrieur, mais il a lavantage, ici, de dsigner un
organe bien prcis et qui, de tout temps, a t considr par excel-
lence comme le plus noble du corps humain. Sen prendre cet
organe, cest donc sen prendre la partie essentielle de notre corps
afin que, rendue servile, elle obisse aux messages qui modleront
son apptit. Le mme circuit de servilit peut tre mis au service
dun parti ou dun homme politique, mais il ne faut pas oublier que
la mtamorphose utilitaire du cerveau a t conue par des publici-
taires imbus de communication et persuads que lconomie est la
seule valeur et surtout le seul pouvoir.
Lhomme est lauteur de lhumain, mais il lest galement de lin-
humain. Le mpris de lAutre est lorigine des pires violences, celles
qui dveloppent la cruaut, qui torture, ou la volont davilir, qui
exclut et souille. Tout au long de lhistoire, ce mpris a invent mille
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manires de rduire lAutre la bestialit, et dabord lesclavage,
mais lesclave nignorait rien de lexploitation de sa force de travail
ou de son intelligence. Le but poursuivi par les nouveaux matres des
mdias est la fois comparable et plus pervers, car il vise soumettre
sans que la soumission soit sensible la conscience. Cette opration
est conomiquement trs rentable, puisque le soumis peut tre
vendu deux fois : une fois comme consommateur sduire et une
fois, parce que potentiellement sduit, il va consommer. Limage est
llment cl de ce processus pour la raison que son reflet sduit sans
quil soit besoin daffermir cet effet en le pensant. Le reflet est tout
son sens et il spuise en mme temps que le flux qui le porte, de
sorte quil laisse la place une autre sduction. Ce pseudo-sens est
indistinct du mouvement gnral de la consommation : il appte et
se drobe ; il rejoue la privation ds quil a reprsent lobjet du dsir.
Il cre donc de linsatiable. Auparavant, il faut bien videmment que
le cerveau soit devenu disponible, cest--dire ait subi la traite assu-
rant sa servilit
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