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L'EMBRYON, PROVOCATEUR DE NOTRE HUMANIT

Bruno Saintt s.j.



Centre Laennec | Laennec

2005/2 - Tome 53
pages 14 27

ISSN 1272-520X
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-laennec-2005-2-page-14.htm
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Pour citer cet article :
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Saintt s.j. Bruno, L'embryon, provocateur de notre humanit,
Laennec, 2005/2 Tome 53, p. 14-27. DOI : 10.3917/lae.052.0014
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Distribution lectronique Cairn.info pour Centre Laennec.
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LAENNEC N2/2005 12 rue dAssas 75006 Paris
Lembryon,
provocateur
de notre humanit
Comment poser la question de
lembryon sans interroger notre
propre humanit ?
De la recherche dun statut
lexigence dune solidarit
du respect, Bruno Saintt retrace
des chemins de pense luvre
dans lglise catholique face
lnigme de lembryon.
*
Analyse
Bruno Saintt
Responsable du Dpartement Thologie
Centre La Baume - Aix-en-Provence
thique
*
Bruno Saintt est intervenu lors
des Rencontres Internationales
du Droit de la Biothique et de
la Biomdecine Procration et
droits de lenfant Marseille,
le 17 septembre 2003, dans le
cadre de latelier Embryon et
courants spirituels . Cet article
est issu de sa communication.
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(1)
Ontologique : relatif ltre en
tant qutre, indpendamment
de ses dterminations particu-
lires.
Les dbats sur lembryon se situent au point de conver-
gence dune multitude dinterrogations contemporaines, la
fois thoriques et pratiques : la spcificit de ltre humain
dans le monde des vivants notamment la diffrence homme-
animal, avec la question dun droit de lanimal ; la caract-
risation de la dignit humaine, que tous invoquent semblable-
ment, qui est dfinie si diversement, et qui conduit agir si
diffremment ; lutilisation du pouvoir damlioration de
lespce humaine ; le lien entre procration et filiation ; le rap-
port entre le droit et lthique ; la lgitimit des moyens d-
ploys pour lutter contre la souffrance et la finitude humaines...
Mlant sa voix dautres voix, dans une socit dmocratique
quelle soutient, lglise catholique prtend apporter une
dimension critique et constructive dans les dbats et les choix
de socit. Reconnaissant limmense valeur des recherches
scientifiques et philosophiques, elle dsire partager ses
propres ressources de pense et daction individuelle et sociale
face la souffrance et linterrogation de ltre humain sur son
origine et sa finalit. Au cur de cette interrogation sur
lorigine, le statut ontologique (1) de lembryon na jamais
cess, pour lglise catholique, dtre nigmatique.
Loin dtre simplement une question pose devant nous, cette
nigme travaille en nous : elle provoque notre propre huma-
nit et la convoque. En ce sens, lembryon est une pro-voca-
tion au double sens dune incitation ragir, parler son
sujet, et dun appel notre propre humanit. Ne plus parler de
lembryon, ce serait ne plus parler de notre humanit.
Comment rpondre de notre humanit sans rpondre la
question quest lembryon ? Comment tenter de rpondre de
lembryon sans balbutier sur notre propre nigme ? Les
incertitudes sur le statut ontologique de lembryon ce
statut est-il ou non celui dune personne ? nous conduisent-
elles de semblables incertitudes sur son statut thique ?
Quelques rappels historiques
Historiquement, la rflexion catholique se rvle
constante dans ses injonctions thiques et changeante dans
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(2)
Cf. Caspar P. La saisie du zygote
humain par lesprit, Paris,
Lethielleux / Namur, Culture et
Vrit, 1987 ; et ses articles dans
la Nouvelle Revue de Thologie,
113, 1991, 3-24 et 239-255.
(3)
La doctrine des douze aptres,
coll. Sources Chrtiennes
n 248, Cerf, 1978, 2, 2, 149.
(4)
Casuistique : partie de la tho-
logie morale qui sapplique aux
cas de conscience.
(5)
Cf. Exode 20, 1-17.
ses justifications thologiques. Dans une longue histoire de
pense (2) et de pratiques, proposons seulement quelques
rappels.
Des injonctions pratiques constantes
Un premier constat simpose tout au long de lhistoire :
dans lglise catholique, les autorits doctrinales ont
constamment affirm la mme proccupation du respect de
lembryon et les mmes interdits. Un des plus anciens
textes non canoniques, La Doctrine des douze aptres ,
un bon tmoin de la vie chrtienne de la fin du premier
sicle dans une socit influence par les pratiques
paennes, proclamait fermement : Tu ne tueras pas
lenfant par avortement et tu ne le feras pas mourir aprs
la naissance. (3)
Ne mconnaissant pas les dilemmes de conscience devant
certains cas difficiles et dveloppant une riche rflexion
morale ce sujet, notamment par la casuistique (4), lglise
catholique a gard de manire trs ferme la mme position
de principe tout au long de son histoire.
Mais il ne suffit pas de dire ce quil convient de faire. Il a
fallu, et il faut encore, expliquer au sein de sa propre tradi-
tion religieuse et devant les autres cest--dire, pour le
christianisme naissant, face aux philosophes grecs et
romains pourquoi il faut le faire. Linjonction morale est
insparable dune rflexion sur la nature de lhomme et sur
sa relation Dieu. Pour le christianisme, la suite du
judasme sur lequel il est venu se greffer, le commande-
ment nest donn quaprs lexprience dune relation de
libration linitiative de Dieu (5). Pour le croyant, le com-
mandement nest pas concevable en dehors de cette
relation libratrice que la parole vient rappeler et actuali-
ser : coute prcde toujours chronologiquement et
logiquement Tu dois .
La justification thologique ou le problme de lanimation
Les premiers penseurs chrtiens, les Pres de lglise ,
nont pas invent la question de lanimation de lembryon, la
question de savoir quand ce petit amas de chair tait anim
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(6)
Aristote, Histoire des animaux,
Belles Lettres, Paris, 1968, Tome II,
Livre VII, 3, 583 b, 139.
(7)
Gense 1, 26 a, trad. Bible de
Jrusalem.
dune vie spcifiquement humaine. Bien avant eux,
Hippocrate (fin du V
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sicle avant Jsus-Christ) et Aristote
(IV
e
sicle) avaient dj repr ou propos deux rponses :
Hippocrate en posant les premires bases dune animation
immdiate, c'est--dire ds la conception ; Aristote en labo-
rant une doctrine de lanimation tardive ou mdiate,
c'est--dire, selon lui, environ quarante jours pour un garon
et quatre-vingt dix pour une fille (6).
Ces penseurs chrtiens sont en gnral curieux de philoso-
phie et dune embryologie naissante. Ils argumentent avec
les concepts disponibles, mais leurs arguments sont avant
tout thologiques. Leur recherche est provoque et justifie
par lcriture inspire. Un verset emprunt au livre de la
Gense loriente tout entire : Dieu dit : Faisons lhomme
notre image, comme notre ressemblance (). (7) Les tho-
logiens devront aussi patiemment assumer et approfondir
dans lcriture une autre source inpuisable, cette affirmation
scandaleuse pour beaucoup que le Dieu unique est en lui-
mme une communion de trois personnes, un mystre de
relation qui ne contredit pas lunit et lunicit divines mais
en explore la nature. De plus, pour les chrtiens, le Dieu
unique et invisible sest donn voir : il sest fait chair en la
personne de Jsus, le Messie de Dieu. Ayant tmoign par sa
parole et ses actes, ayant connu et vaincu la mort, il a mani-
fest qui est Dieu. Le reconnatre vrai Dieu vrai homme,
cest admettre que lhomme ne peut savoir vritablement ni
qui il est, ni en quoi il est limage et la ressemblance de
Dieu, ni quel avenir il est promis, avant la venue de Dieu
dans la chair, avant la mort et la rsurrection du Messie Jsus.
Penser lanimation de lembryon, cest donc, pour ces tho-
logiens, chercher ce qui en lhomme est distinct de lanimal,
dorigine divine ou apparent au divin, limage et la
ressemblance de Dieu. Ce quelque chose de divin que les
humains ne peuvent produire en se reproduisant a t
diversement dfini : le libre arbitre, lme intellective,
lEsprit, la capacit daimer. Pour dautres penseurs, comme
Irne de Lyon, cest le compos humain tout entier, corps-
me-esprit , qui doit parvenir la ressemblance du Christ
vrai Dieu-vrai homme.
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(8)
Irne de Lyon, Contre les hr-
sies, coll. Sources
Chrtiennes n 153, Cerf, Paris,
1969, tome II, V, 6, 1, 73.
(9)
Grgoire de Nysse, La cration
de lhomme, DDB, coll. Les
Pres dans la foi , 1982, 152.
On trouvera dautres textes des
Pres de lglise dans le beau
livre : Lenfant natre, introd.
et notes par Marie-Hlne
Congourdeau, coll. Les Pres
dans la foi n 78, Migne, Paris,
2000.
Au contraire, Dieu sera glorifi dans louvrage par lui model,
lorsquil laura rendu conforme et semblable son Fils. Car,
par les mains du Pre, c'est--dire par le Fils et lEsprit, cest
lhomme, et non une partie de lhomme, qui devient limage et
la ressemblance de Dieu. Or lme et lEsprit peuvent tre une
partie de lhomme, mais nullement lhomme : lhomme parfait,
cest le mlange et lunion de lme qui a reu lEsprit du Pre
et qui a t mlange la chair modele selon limage de
Dieu. (8)
Les diffrences culturelles et philosophiques conduiront les
Pres de culture grecque privilgier lanimation imm-
diate, et les Pres latins lanimation mdiate. En Orient,
Grgoire de Nysse soutiendra lanimation immdiate pour
viter une dissociation temporelle entre le corps et lme.
On ne doit pas placer la cration de lune de ses composantes
avant celle de lautre : ni la cration de lme avant celle du
corps, ni linverse ; car alors, lhomme serait en conflit avec
lui-mme, si on le divisait par une distinction temporelle. (9)
Malgr les reprises et les tentations de la philosophie
grecque, cette insistance sur lunit de lhomme deviendra
une constante dans lanthropologie chrtienne. En
Occident, Thomas dAquin reprendra la philosophie de la
nature dAristote et dfendra lanimation tardive : lme
intellective ne sera donne par Dieu quaprs la succession
naturelle de lme vgtative ou nutritive, c'est--dire le
principe de vie des plantes, et de lme sensitive, lme des
animaux. Lembryon devra ainsi franchir tous les degrs
du vivant avant dobtenir la spcificit de la personne.
Cependant, et cest capital pour notre sujet, Thomas
dAquin se conformera la pratique de lglise en argu-
mentant par la finalit.
() et de mme lme vgtative est en puissance de lme
sensitive, et lme sensitive de lme intellective. Cest ce que
montre le droulement de la gnration : en effet, dans la gn-
ration, le ftus vit dabord dune vie de plante, puis dune vie
animale, et enfin dune vie dhomme. Mais dans les choses
engendrables et corruptibles, on ne trouve pas aprs cette forme
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(10)
Thomas dAquin, Somme contre
les Gentils, Livre III : la
Providence, 22, 7, coll. GF
Flammarion n 1047, trad. et
prs. Vincent Aubin,
Flammarion, Paris, 1999, 102.
(11)
Cf. Charmetant . La personne
et ltre humain, Laennec,
2002, 3, 26-36.
une autre forme plus dernire et plus digne. La fin ultime de
toute la gnration est donc lme humaine, et cest vers elle que
tend la matire comme une forme ultime. () Lhomme est
donc la fin de toute la gnration. (10)
Puisque la fin de la gnration est lme humaine, sopposer
cette fin, une tape quelconque du dveloppement de
lembryon, constitue une grave atteinte lordre de la
cration.
Ces divergences thologiques, encore actuelles, montrent
quun statut ontologique controvers ou introuvable na pas
empch laccord sur un mme statut thique.
Les remises en cause de la biologie et de la philosophie
Aujourdhui, la biologie prcise que le seuil de lindividua-
lit est le zygote. Elle peut nous certifier que lembryon est
un tre humain qui va se dvelopper sans franchir de seuils
ontologiques manifestes. Il me semble que ces dcouvertes
biologiques rendent problmatique lembryologie aristot-
licienne et donc la synthse thomiste sur lembryon, mme
si celle-ci est avant tout thologique. Lembryologie ne nous
aide pourtant pas dcider si lembryon peut tre qualifi
de personne avec notamment les consquences juridiques
du terme sil dfinit un sujet de droit. En effet, comme la
notion de dignit, le concept de personne a reu et reoit
encore les acceptions les plus diverses. Les sciences ne nous
dispenseront jamais de dcisions de pense qui sont tou-
jours des actes de libert.
Le concept de personne est issu de la rflexion chrtienne
sur lunion dune nature humaine et dune nature divine
en Jsus-Christ. Il a reu des dfinitions philosophiques
diverses, de Boce Peter Singer, en passant par Locke et
Kant (11). Chez beaucoup de philosophes, la personne est
dfinie par des qualits ou des caractristiques que ltre
humain doit possder : conscience de soi, autonomie, intel-
ligence, capacit relationnelle, capacit de sentir et de souf-
frir, etc. Peter Singer distingue ainsi les membres de
lespce humaine au sens biologique et la personne doue
de conscience de soi et de raison. Pour lui, certains tres
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(12)
Singer P. Questions dthique
pratique, Bayard, Paris, 1997, 108.
(13)
Donum Vitae (Instruction Le
don de la vie ) I, 1, 1987 ; repris
dans Evangelium Vitae
(Encyclique sur la valeur et lin-
violabilit de la vie humaine),
III, 60, 1995.
(14)
Tertullien, Apologie, IX, 8 cit
dans Evangelium vitae, III, 61.
La distinction aristotlicienne
de ce qui est en puissance
et de ce qui est en acte nest
plus familire nos modes de
raisonnement. La notion de
personne potentielle , propo-
se par le Comit Consultatif
National dthique en 1983 pour
sortir de la bipartition juridique
entre personne et chose ,
na pas conduit un statut juri-
dique particulier. Elle demeure
problmatique : il est nces-
saire de prciser quelles
conditions une potentialit
peut tre lobjet de respect.
humains ne sont donc pas des personnes. Il en tire des
consquences thiques, comme la lgitimation de leutha-
nasie denfants misrables afin, selon lui, de rduire la
quantit de douleur dans le monde (12).
Hritire dune longue tradition, comment lglise catho-
lique peut-elle intervenir aujourdhui dans le dbat ? Avec
quels concepts, quelle conception de lhomme, quelles
responsabilits, quelles capacits de transformation sociale?
La position de principe de lglise catholique
Lactuelle position de principe de lglise catholique est
gnralement connue. Elle est trs ferme et, pour beaucoup,
souvent incomprhensible.
Les diffrents principes de jugement thique de lavorte-
ment, de linsmination artificielle avec donneur, de la
fcondation in vitro homologue ou htrologue, de lexpri-
mentation sur lembryon, de lutilisation de cellules souches
embryonnaires, du clonage thrapeutique ou du clonage
reproductif dpendent tous dune conception de la personne
qui englobe aussi sa gense.
L Encyclique sur la valeur et linviolabilit de la vie
humaine nonce le principe fondamental :
Ltre humain doit tre respect et trait comme une personne
ds sa conception, et donc, ds ce moment, on doit lui reconna-
tre les droits de la personne, parmi lesquels en premier lieu le
droit inviolable de tout tre humain innocent la vie. (13)
Cette affirmation parat philosophiquement plus dfendable
aujourdhui, mais de mme vise thique que celle de
Tertullien au III
e
sicle : Cest un homme dj ce qui doit
devenir un homme. (14)
La conception catholique de la personne insiste sur lunit de
Les sciences ne nous dispenseront jamais
de dcisions de pense qui sont toujours
des actes de libert
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(15)
Voir les travaux du mathmati-
cien Ren Thom mme sils
nont pas trouv encore beau-
coup dimpact chez les thori-
ciens de la biologie. Pour une
analyse du concept de forme,
voir notamment Andler D.,
Fagot-Largeau A., Saint-SerninB.
La forme , in : Philosophie des
sciences, coll. Folio Indits ,
Gallimard, Paris, 2002, II, IX.
(16)
Cf. Aristote, De lme, trad. et
prs. Richard Bods, coll. GF
Flammarion n 711,
Flammarion, Paris, II, 1, 412 a 20
et II, 1, 412 b 5.
lhomme et sur la ncessit de ne pas sparer les dimensions
physique, psychique et spirituelle de son existence. Elle ne
disjoint pas la comprhension objective ou biologique,
c'est--dire lappartenance lespce humaine, de la compr-
hension intersubjective, celle dun tre participant un rseau
de relations. Elle ne spare pas une ontologie substantialiste
(ou vitaliste) dune ontologie relationnelle. Elle fonde la
dignit inalinable de tout homme dans la cration limage
et la ressemblance de Dieu. Par consquent, cette dignit
absolue ne peut ni diminuer ni se perdre en fonction du degr
dapprciation de soi ou dautrui. En quoi cette conception
catholique est-elle difficile communiquer et pourtant
pertinente ?
Difficults de largumentation thologique
Lanthropologie me-corps utilise dans largumentation
catholique sappuie principalement sur la philosophie
dAristote et sur sa comprhension du rapport matire-
forme. Or, malgr la pertinence du concept de forme en tho-
rie de la biologie et en philosophie de la biologie (15), ces
dveloppements philosophiques ne sont gure intelligibles
nos contemporains. Le recours la notion dme est sou-
vent un repoussoir, comme si ce mot ancien gardait lodeur
dune vieille sacristie. Les sciences cognitives qui tentent de
modliser les processus de connaissance prfrent parler
dtats physiques et dtats mentaux, voire du rapport corps-
esprit, sans toutefois se proccuper de penser spcifique-
ment la vie. Ceux qui nont pas pris le temps de mditer la
mtaphysique dAristote prouvent de grandes difficults
penser lme comme forme du corps (16). Ils risquent sou-
vent de concevoir une anthropologie dualiste ce qui est
absolument contraire lanthropologie aristotlicienne !
Que faire quand les concepts semblent pertinents mais diffi-
cilement intelligibles dans les discussions de non-spcialistes ?
Lglise catholique ne peut se contenter de querelles tholo-
giques internes ; elle doit aussi prouver la fcondit de ses
querelles dans la contribution au bien commun.
Les anthropologies patristiques trois termes (corps, me,
esprit) et lanthropologie biblique me semblent plus appro-
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pries pour dcrire trois dimensions de relation de lhomme
Dieu, lui-mme, aux autres et son environnement : les
dimensions physique, psychique et spirituelle, qui ne sont
pas superposes mais imbriques. Ces trois dimensions
seraient intgrer une perspective dynamique et non pas
statique de la ressemblance, en sinspirant notamment des
grandes intuitions dIrne de Lyon voques prcdemment.
Le recours ces dimensions existentielles et relationnelles
viterait aussi de concevoir lagir de Dieu comme une sorte
dadditif une ralit humaine existante. Les personnes peu
familires de la pense chrtienne sont tentes de compren-
dre lanimation comme un ajout a posteriori dune autre
ralit, un supplment rserv Dieu. Les fantasmes sen
mlent et semmlent ! et certains croyants accusent les
scientifiques adeptes du clonage de se mettre la place de
Dieu. Mais le clonage fantasm nest pas le nouveau feu
drob Dieu. Il ny a rien drober Dieu puisquil a tout
remis lhomme. Les Pres de lglise affirmaient dj que
Dieu sest fait homme pour que lhomme devienne Dieu. Les
chrtiens soutiennent en effet que Dieu, en la personne de
Jsus, est venu remettre lhomme tout ce quil est, non
seulement sa vie ternelle, mais lui-mme. Nous navons
donc pas dfendre de prtendues prrogatives de Dieu. Il
nous revient plutt dhonorer ce que nous sommes, de ne
pas laltrer, de ne pas manquer notre humanit.
Pertinence du principe thique
Labsence dun accord sur le statut ontologique de lembryon
dans le catholicisme lui-mme me semble significatif. Le rle
des diffrents courants spirituels, et notamment de lglise
catholique, est dabord de maintenir, devant toutes les tenta-
tives de rification de ltre humain, lnigme de lhumanit.
Nous ne savons pas ce quest la vie, mais nous savons un peu
mieux comment elle se transmet. Si nous commenons
bien connatre le processus de la fcondation, nous ne
pouvons rsoudre lnigme de notre propre commence-
ment. Il importe de ne pas masquer cette nigme, ce secret
de ltre o lhomme bute sur limpossible connaissance de
lui-mme. Les hritiers de Descartes y sont veills : la
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(17)
Jai t veill la pertinence
de cette distinction par
la conclusion du livre de Vincent
Bourget, Ltre en gestation.
Rflexions biothiques sur
lembryon humain, Presses
de la Renaissance, 1999.
certitude du je suis ne peut dissiper lnigme de son
origine, le nuage dinconscience et dinconnaissance dont
elle merge au cours de la gense de tout tre humain
devenant conscient. Personne ne saisit et ne matrise son
propre commencement. Personne ne se rappelle avoir t un
embryon et ne peut, par le souvenir, revtir cette tape de
lexistence de la dignit dun moi-mme . Chacun doit in-
vestir par le fantasme, par le savoir biologique, et ventuel-
lement par la foi ou bien la croyance, ce qui lui est prsent
comme un autre embryon tandis que le biologiste affirme :
Tu es issu de ce stade de vie.
Lnigme de notre commencement nous est donc prsen-
te par lnigme dun autre commencement, celui dun
autre embryon. Comment ds lors garder notre nigme en
instrumentalisant ce dernier ? Lembryon ne parle pas, mais
il nous provoque respecter, travers lui, notre propre
humanit nigmatique, jamais totalement advenue. Pas
plus que les autres, le croyant ne rsout lnigme de son
propre commencement. Il confesse une origine divine bien-
veillante et personnalisante, luvre tout au long de sa
vie. Lnigme de sa vie devient lnigme dune bienveillance
qui la suscite.
Cest dans la relation de cette nigme de soi lnigme dun
autre non encore advenu lui-mme que peut prendre sens
la recommandation catholique. Elle propose de respecter et
de traiter tout tre humain depuis sa conception jusqu sa
mort comme une personne .
Comme une personne : un idal de respect
En franais, nous pouvons comprendre cette expression de
deux manires : en tant que personne ou comme si
ctait une personne (17).
En tant que personne dfinit un statut ontologique ou
Lembryon ne parle pas, mais il nous provoque
respecter, travers lui, notre propre humanit
nigmatique, jamais totalement advenue
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(18)
Code de la Sant Publique,
art. L 2141-1 L 2141-12.
juridique. Nous avons vu que le statut ontologique restait
problmatique. Respecter comme si ctait une per-
sonne ne consiste pas faire semblant de se rapporter
une personne, mais dterminer lexigence et lhorizon
dun respect absolu pour lembryon et pour tout tre
humain que lon hsite parfois qualifier de personne. Le
respect ne peut tre absolu, comme en attestent les Droits
de lHomme, que si aucune instance politique, philoso-
phique ou juridique ne sarroge le droit de donner et de
faire varier les critres et les caractristiques dune per-
sonne. Lidal duniversalit des Droits de lHomme est
aussi un idal dinconditionnalit. Qui est autoris fixer
les seuils daccession lhumanit partir de lexistence
dun tre individuel qui appartient lespce humaine et
qui va se dvelopper de manire continue jusqu devenir
un enfant ? Que veut dire respecter un peu, exprimenter
un peu, liminer un peu ? Le respect serait-il exigible au
terme dune procdure de sommation de critres et dar-
guments ? La transgression du respect peut tre justifie
par des arguments prcis labors dans les tudes de cas
difficiles, mais elle saccomplit alors dans la conscience de
manquer au respect.
Comme une personne manifeste lengagement moral qui
ne sattache ni aux dfinitions ni aux critres pour justifier
sa position thique de principe. Comme une personne si-
gnifie lidal de respect qui soppose aux apparences quand
lembryon ressemble un simple produit, et quand ladulte
peut estimer avoir perdu sa dignit parce quil est vieux,
seul, handicap, peu intelligent, peu attractif, peu productif.
Comme une personne implique quaucun projet
parental ne peut choisir de revtir de la dignit humaine
une vie individuelle commenante et, dans le mme temps,
la refuser une autre. Do vient cet trange pouvoir du
projet parental de confrer la dignit ou lindignit de conti-
nuer vivre et de se dvelopper ? Qui lautorise sexercer
et linstitutionnalise ? Comment passe-t-on du projet paren-
tal compris comme dsir parental, la dcision parentale et
la ralisation mdicale de cette dcision ? Le Code de la
Sant Publique (18) institutionnalise le projet parental dans
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un projet socital. La conservation des embryons dun cou-
ple est soumise au recueil par crit du projet parental et
laccueil dembryon par un autre couple est subordonn
une dcision de lautorit judiciaire. Les personnes venant
au monde aprs de telles dcisions ratifies par des crits
seront donc marques dans leur histoire sociale une histoire
bien relle mme si elle est pour elles inconsciente par une
autorisation socitale de continuation dexistence. Est-ce
bien conforme lidal dinconditionnalit des Droits de
lHomme ?
Le projet parental peut signifier le dsir et lappel dun
enfant. Mais comment le projet parental peut-il appeler une
individualit sans convier une personnalit ? Comment
peut-il lgitimement priver une individualit dune person-
nalit qui adviendra sil la protge ? Appeler ne serait-ce
quune individualit humaine, cest contracter lobligation
de faire advenir une personnalit. Lobligation du respect est
la plus forte quand elle est la moins vidente, c'est--dire
lorsque lasymtrie de la relation est la plus grande, que ce
soit une asymtrie de pouvoir, de condition, dge, de force.
Dans la vie commenante, cette asymtrie est la plus grande
parce quelle ne fait mme pas appel la protection et au
soin en suscitant la spontanit de nos sentiments comme le
fait un tendre nouveau-n. Lasymtrie est la plus grande
quand nous sommes en mesure de pouvoir dcider de
lavenir de la vie dun tre humain.
Comme une personne signifie lobligation de rpondre
du droit de ce qui ne peut tre encore un sujet de droit. Cest
en ce sens que lon peut parler du droit de lembryon la vie.
Ses premiers rpondants sont les parents. Comment dfinir
juridiquement les autres rpondants quand les parents ne
rpondent plus ? Nest-ce pas le pouvoir judiciaire qui doit
alors rpondre ?
De lidal de respect la dfinition dun projet social
Pour justifier cet idal de respect inconditionnel, les chr-
tiens font appel la cration limage et la ressemblance
de Dieu . Dautres le font autrement, par exemple en
sappuyant sur la philosophie kantienne.
Mais la rflexion thique ne peut se satisfaire de laffirmation
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(19)
Jrmie 1, 4.
de principes et de normes ; elle doit aussi se proccuper
des conditions de leur praticabilit ; elle doit se proccuper
des ressources individuelles et collectives qui permettent de
les traduire effectivement dans une socit. Si la dignit na
pas de prix, son respect engendre des cots et exige des
ressources intellectuelles, affectives, matrielles et financi-
res. Lexigence de respecter et traiter tout tre humain
comme une personne ds la conception ne peut tre
dissocie dune exigence de compassion et de solidarit qui
lui donne forme et dure : elle appelle un projet social et
un engagement social. Lthique biomdicale doit devenir
une thique sociale.
Avec beaucoup dautres, et en sappuyant sur le courage,
laudace et la crativit de la foi, les chrtiens nont cess de
montrer dans lhistoire des ralisations concrtes pour
tmoigner de la compassion et de la solidarit : ducation,
hpitaux, recherches scientifiques, assistances, projets de
dveloppement. Cependant, pour eux, la compassion na
jamais t une soumission la toute puissance du dsir de
gurir ou dengendrer, du dsir de ne pas souffrir, de ne pas
mourir. Comme une personne indique la direction ne
pas perdre pour que nos dsirs lgitimes de vivre mieux et
plus longtemps naltrent pas notre dignit en atteignant
celle dautres tres humains.
Agir dans la certitude dune bienveillance originelle
Nous aurons toujours besoin des ressources de notre intelli-
gence, de notre cur, de notre capacit de discernement
pour savoir ce quil convient de faire, ce qui est prfrable,
ce qui est le meilleur, en fonction de ce principe : respecter
et traiter tout tre humain depuis sa conception jusqu sa
mort comme une personne .
Le chrtien ne vit pas de principes et de rgles, mais il vit
dabord de la confiance en une relation bien-veillante au
mystre de son commencement et de sa fin terrestre, dune
prvenance, dune initiative divine comme en tmoigne ce
verset du livre du prophte Jrmie souvent cit : Avant
mme de te former au ventre maternel, je tai connu ; avant
mme que tu sois sorti du sein, je tai consacr. (19) Cette
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(20)
Psaume 116, 9.
prsence bienveillante laccompagne tout au long de sa vie,
comme laffirme lauteur de ce psaume : Je marcherai en
prsence du Seigneur sur la terre des vivants. (20)
La provocation de lembryon serait russie si elle nous
conviait dabord, au-del des convictions et des croyances, et
au-del des questions spcifiques du dbut de la vie, aux
sources personnelles, collectives, voire transcendantes, de la
bienveillance et de la prvenance.

Bruno Saintt s.j.


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