Vous êtes sur la page 1sur 6

Cet article est disponible en ligne ladresse :

http://www.cairn.info/article.php?ID_REVUE=ESP&ID_NUMPUBLIE=ESP_135&ID_ARTICLE=ESP_135_0019
ditorial. Le consommateur ambulant : mobilits, stratgies et services
par Jrme MONNET et Jean-Franois STASZAK
| rs | Espaces et socits
2008/4 - n 135
ISSN 0014-0481 | ISBN 2-7492-0937-1 | pages 19 24
Pour citer cet article :
Monnet J. et Staszak J.-F., ditorial. Le consommateur ambulant : mobilits, stratgies et services, Espaces et
socits 2008/4, n 135, p. 19-24.
Distribution lectronique Cairn pour rs.
rs. Tous droits rservs pour tous pays.
La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire
que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur
en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
I
LE CONSOMMATEUR
AMBULANT :
MOBILITS, STRATGIES
ET SERVICES
00 Espace&St 135 17/12/08 10:22 Page 19
Dans la vie quotidienne, lapprovisionnement domestique, lquipement ou
lalimentation de la personne et ce quon peut appeler la logistique des
mnages apparaissent comme des ncessits presque aussi contraignantes
que les dplacements domicile-travail. La centralit spcifique du commerce
se manifeste dans lexprience sociale par notre recours routinier aux dispo-
sitifs qui nous fournissent les biens et les services dont nous avons besoin.
Cette centralit est renforce par le rle que joue le commerce dans la struc-
turation de lespace et du paysage urbains, soit lchelle des agglomrations
ou des rgions du fait des variations de densit du tissu commercial entre
zones pas ou mal desservies et quartiers spcialiss ou surquips, soit
lchelle de la rue du fait du rle particulier que jouent les transactions et les
espaces commerciaux (ou publicitaires) dans linterface fluide et floue entre
le public et le priv.
Or, leur place dans la recherche scientifique est loin de reflter limpor-
tance du commerce et de la consommation dans notre vie. Ainsi, notre revue
na pas accord la dimension commerciale une grande place dans les rela-
tions entre espaces et socits : cette thmatique reste absente des dossiers
consacrs lconomie des territoires, au tourisme ou lentreprise, et a t
ditorial
Le consommateur ambulant :
mobilits, stratgies et services
Jrme Monnet
Jean-Franois Staszak
00 Espace&St 135 17/12/08 10:23 Page 21
Espaces et socits 135
22
1. Un bon exemple en est donn par Street entrepreneurs, dont un compte-rendu est publi
dans ce numro.
aborde dans seulement quatre des articles publis durant la dernire dou-
zaine dannes.
Pour contribuer pallier ce relatif dsintrt, ce dossier attire lattention
sur le consommateur en situation de mobilit. Bien souvent, le consomma-
teur est abord en deux lieux clos et fixes : soit le foyer, o le mnage prend
ses dcisions conomiques et o il consomme la plupart des services et des
biens quil acquiert, soit le lieu de vente, tablissement organis pour offrir
ces services ou ces biens. Ici, nous nous intresserons au consommateur en
tant quil est en mouvement, utilisateur de dispositifs spatiaux et techniques
qui permettent son dplacement. Il apparat ainsi une chelle plus englo-
bante comme un acteur qui, en reliant des lieux et des types despace diff-
rents, produit un territoire structur de faon rticulaire.
Nous avons choisi de considrer que lexprience de la mobilit tait
constitue dautres dimensions que le dplacement. Il apparat que les actes
dachat et de consommation sont omniprsents et crent autant despaces-
temps commerciaux intgrs lespace-temps du dplacement. Cela va de
lachat furtif que son caractre routinier et sa modestie financire rendent
invisible (acqurir le journal en partant au travail, recharger son tlphone
mobile, prendre du pain en rentrant le soir) lachat dopportunit en fonc-
tion des ruptures de la continuit du dplacement (manger un sandwich entre
deux trains, acheter un cadeau de dernire minute pour la personne que lon
va rencontrer, etc.), en passant par lachat programm qui insre un mouve-
ment spcifique dans un enchanement de dplacements.
Pourquoi qualifier dambulant ce voyageur-consommateur du
quotidien ? Les tudes sur le commerce dit ambulant se focalisent en fait
seulement sur les vendeurs ou les marchands ambulants, et pas sur les
clients
1
. Ce commerce est habituellement cantonn dans le corpus scienti-
fique des formes de vente considres comme traditionnelles , cest--
dire historiques quand elles sont prsentes comme les tmoignages de
modalits disparues de distribution commerciale (comme les colporteurs), ou
bien archaques quand elles sont conues comme lindice du sous-dvelop-
pement et dune conomie informelle de survie. Cependant, en tendant lat-
tention aux clients ambulants, il ne sagit plus de considrer une activit
marginale ou pittoresque, mais un ensemble beaucoup plus vaste dacteurs et
de pratiques. Ainsi, tandis quune petite partie des vendeurs ambulants sert
des clients fixes (cas du porte--porte), une grande partie des clients ambu-
lants a recours des vendeurs fixes De fait, nous verrons au fil du dossier
que les consommateurs associent systmatiquement les diffrentes formes de
vente quils rencontrent au cours de leur pratique de mobilit.
00 Espace&St 135 17/12/08 10:23 Page 22
ditorial
23
Consommateurs, clients ou acheteurs ? Ces termes ne sont pas syno-
nymes, mais leurs champs de pertinence se recouvrent largement. Pour syn-
thtiser les diffrences, considrons lacheteur comme dfini par le moment
mme de la transaction, dans linteraction directe avec le vendeur : il ny a
donc pas de dplacement significatif dans lespace-temps de la transaction,
mais celle-ci implique la mobilit pralable de lune et/ou lautre partie pour
quelles se rencontrent. Le client est un acheteur encore potentiel, un usager
ou un citadin dont les dplacements peuvent lamener se convertir en ache-
teur, ou bien dj servi, qui emporte son achat. Le consommateur englobe le
client et lacheteur, en intgrant aussi lusage qui est fait des biens ou services
acquis, et nous offre ainsi un point dobservation des conditions tant sociales
que spatiales dans lesquelles les demandes et les besoins sont dfinis.
Ces besoins apparaissent dans les cas abords ici comme essentiellement
urbains, et surtout mtropolitains. Le consommateur est analys par la plupart
des articles comme un citadin-voyageur au quotidien, un micro-stratge qui
organise ses routines de dplacement dans lespace de ses pratiques ordinaires,
de faon les optimiser pour rpondre divers besoins (approvisionnement,
accs linformation, divertissement). la suite de nombreuses autres
tudes, il apparat aussi que dans les mtropoles contemporaines, les condi-
tions de vie et de mobilit sont marques par lvolution conjointe de ces rou-
tines et du processus dindividualisation. Les routines semblent plus
complexes car moins stables et moins rptitives quelles ne le furent dans le
rgime fordiste de relation au travail et la consommation. Lindividualisation
reporte sur chaque individu des arbitrages qui furent nagure davantage col-
lectifs (gestion des horaires, choix alimentaires, etc.). Lhtrognisation des
mobilits et des modes de vie peuvent expliquer le renforcement de la figure
du consommateur nomade ou volatile, impulsif ou furtif.
Notre dossier se penche particulirement sur deux dimensions des rela-
tions entre mobilit et consommation.
La premire concerne les dispositifs spatiaux mis en uvre par des
agents conomiques ou des amnageurs publics. Dans le cas des piceries
tats-uniennes tudies par Franck Cochoy, il sagit des amnagements des-
tins faire circuler la clientle et crer un flux organis en fonction des
logiques marchandes, lchelle des boutiques. La petite entreprise, loin
dtre la trane vis--vis de la grande distribution, fut pionnire et innovante
maints gards. lchelle des gares ferroviaires de Paris, Hlne Dang Vu
et Hubert Jeaneau montrent comment des flux massifs des usagers des trans-
ports en commun, prexistants aux logiques de consommation, ont com-
menc tre orients de sorte quils puissent irriguer une nouvelle offre
commerciale. Enfin, Caroline Stamm expose dans son article comment des
firmes multinationales de lalimentaire ou de la tlphonie ont massivement
et rapidement investi dans la vente ambulante afin doffrir leurs produits ou
00 Espace&St 135 17/12/08 10:23 Page 23
Espaces et socits 135
24
services aux usagers des rues, dans un contexte o lagglomration de
Mexico connat une explosion des mobilits motorises.
La deuxime dimension est en rapport avec le comportement des
consommateurs en tant quils sont, dabord, des citadins et des usagers des
espaces de circulation. Larticle de Fatima Gomes, Caterine Reginensi et
Nicolas Bautes, la croise dune description des dispositifs et des compor-
tements, se penche sur diffrentes scnes dinteraction entre vendeurs et
acheteurs Rio de Janeiro et sur la faon dont les camelots, vulnrables en
partie cause du caractre informel voire illgal de leur activit, se lgitiment
dans lespace public et dans la sphre politique en adaptant leur offre une
demande trs prcisment situe. Cest plus prcisment une typologie des
comportements de consommation des voyageurs dans le cadre du mtro pari-
sien quoffre larticle de Marion Tillous, Vincent Kaufmann et Nicolas
Louvet. Ceux-ci expliquent que ces comportements ne peuvent tre compris
comme la seule manifestation des capacits des voyageurs ou des amnage-
ments des lieux, mais se produisent la confluence de ces potentiels. Or, les
comportements des consommateurs ambulants se traduisent par des choix au
moment de lacte dachat : cest ce dernier aspect quexplore larticle de
Lissette Aliaga en dtaillant les conditions dans lesquelles des habitants du
nord de Lima sont amens choisir entre loffre du vendeur ambulant et celle
du boutiquier, entre le march et le supermarch, entre linformalit et la for-
malit.
La figure du consommateur ambulant nous offre ainsi, avec cet ensemble
de contributions, un renouvellement de perspective sur les citadins daujour-
dhui. En tant que consommateurs, ils essayent de matriser leur quotidien
entretiss de ncessits dapprovisionnement et de dplacement, et innovent
aussi bien dans les quartiers pauvres de Lima que dans le mtro de Paris en
tentant dexploiter les potentialits des lieux ou de leur succession, pour opti-
miser les services que ceux-ci peuvent leur rendre, et en combinant les diff-
rents services commerciaux, fixes ou mobiles, formels ou informels, quils
rencontrent. Les citadins innovent aussi en tant que commerants, quil
sagisse de petits piciers aux tats-Unis ou de firmes transnationales
Mexico, dun camelot arpentant la plage ou dun oprateur de transport
essayant de tirer profit dune gare. La mobilit semble ainsi soutenir un pro-
cessus dindtermination des lieux comme des usages, le caractre dyna-
mique de ceux-ci faisant cho la polyvalence de ceux-l.
00 Espace&St 135 17/12/08 10:23 Page 24