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archimandrite Placide (Deseille)

Premire formation
I VIE CISTERCIENNE (1942-1966)
II LE MONASTERE DAUBAZINE (1966-1977)
III LE MONT ATHOS ET LGLISE EN FRANCE
NOTES

L'Archimandrite Placide (Deseille), n en 1926, entre labbaye cistercienne de
Bellefontaine en 1942 l'ge de seize ans. la recherche des sources authentiques du
christianisme et du monachisme, il fonde en 1966 avec des amis moines un monastre
de rite byzantin Aubazine en Corrze. En 1977 les moines dcident de devenir
orthodoxes. Ils sont reus dans lglise orthodoxe le 19 juin 1977 et en fvrier 1978, ils
deviennent moines du monastre de Simonos Petra au Mont Athos. Rentr en France
peu aprs, pre Placide fonde le monastre Saint-Antoine-le-Grand, Saint-Laurent-
en-Royans (Drme) dans le Vercors, et en devient l'higoumne. Il a enseign la
patristique l'Institut de thologie orthodoxe Saint-Serge. Fondateur de la collection
Spiritualit orientale aux ditions de l'abbaye de Bellefontaine, il est l'auteur et le
traducteur de plusieurs ouvrages sur la spiritualit et le monachisme orthodoxes.

PREMIRE FORMATION

Cest avec une immense reconnaissance que je pense tous ceux qui ont contribu
mon ducation humaine et spirituelle. Je fus form, au sein de ma famille, lcole de la
grande tradition liturgique et patristique de lglise. Ma grand-mre et mes deux tantes
paternelles, qui exercrent sur moi une profonde influence, avaient pour livre de chevet
le Livre de la Prire antique de Dom Cabrol, et lAnne liturgique de Dom Guranger,
qui contient tant dadmirables textes des anciennes liturgies dOccident et dOrient.

Ces trois femmes, animes dune foi robuste et dune profonde pit, avaient horreur
des dvotions sentimentales, et elles surent me donner trs tt le sens et le got des
richesses de la Tradition. Elles aimaient aussi la vie monastique, les uvres de Dom
Marmion ; et les grandes abbayes de Beuron, de Maredsous et de Solesmes (1) taient
les hauts lieux de leur christianisme. Au collge, mes ducateurs jsuites des hommes
de prire, dune grande noblesse de cur et dintelligence veillrent en moi lamour
de lAntiquit classique, du Moyen ge chevaleresque, du XVIIe sicle franais aussi.
Mais ils ne contrarirent en rien linfluence de mon milieu familial.

Je devais avoir une douzaine dannes quand je lus dans une revue dj ancienne un
article, illustr de photographies vocatrices, sur les monastres des Mtores, en
Thessalie. Cette lecture me laissa une impression profonde, et je pressentis quil existait
en ces lieux une tradition encore plus vnrable, encore plus authentique que celle des
grandes abbayes bndictines contemporaines dont me parlait ma grand-mre. Jaurais
aim tre moine au Grand Mtore, mais ctait l, videmment, un souhait
irralisable, et je nimaginais mme pas quon pt un jour maccepter dans un
monastre catholique, tellement le genre de vie quon y menait me paraissait sublime et
inaccessible pour moi. Jenvisageais un autre avenir.

La guerre de 1939 et loccupation allemande changrent brutalement tout le cadre de
mon existence antrieure. Loccasion me fut donne de frquenter labbaye de Wisques,
dans le Pas-de-Calais. Jy fis la connaissance dun moine admirable, Dom Pierre
Doyre, ancien officier de marine entr dans ce monastre dont il devait ensuite devenir
prieur. Je lui suis toujours rest trs attach, ainsi quau Pre Abb, Dom Augustin
Savaton. Quinze ans plus tard, je devais tre amen collaborer avec Dom Doyre
ldition, pour la collection Sources chrtiennes , des uvres de Sainte Gertrude
dHelfta, la grande mystique bndictine du XIVe sicle.

La figure de Saint Franois dAssise et de ses premiers compagnons, dcouverte
travers les uvres de Jrgensen (2) et les Fioretti (3), menthousiasmait, mais le
franciscanisme plus tardif ne mattirait pas. Je visitai quelques abbayes bndictines,
Solesmes notamment, o je revins souvent dans la suite et qui resta pour moi, ct de
la Trappe, comme une seconde patrie spirituelle. Mais la vie bndictine, qui me
sduisait par son enracinement traditionnel, ne satisfaisait pas en moi un certain besoin
dabsolu, un got pour une sorte de rudesse de lexistence et de primitivisme
vanglique, qui trouvaient comme leur symbole dans les ermitages franciscains
dOmbrie et les monastres des Mtores.

I VIE CISTERCIENNE (1942-1966)

Labbaye de Bellefontaine

En juillet 1942, des circonstances providentielles mamenrent faire un bref sjour
labbaye cistercienne de Bellefontaine, en Anjou (4). Drogeant assez trangement
son habitude dprouver longuement les vocations, le Pre Abb me demanda presque
brutalement, au terme de notre premier entretien : Quand voulez-vous entrer ? Je fus
reu comme postulant au mois de septembre suivant. Javais alors seize ans. Les
cisterciens trappistes suivaient la rgle de Saint Benot, comme les bndictins, mais
leur vie avait un cachet de simplicit et daustrit plus marqu. Je me sentais, la
Trappe, plus prs des sources vives du monachisme, plus prs de lvangile tel que les
Pres du dsert avaient voulu le traduire dans leur vie.

LAbb du monastre, Dom Gabriel Sortais, tait un homme de grande foi et de prire.
Navait-il pas un jour arrt un incendie en y jetant son chapelet ? nergique et bon,
rigoureux dans son ascse et sachant se montrer exigeant envers les autres, il
sappliquait, lexemple de Saint Bernard de Clairvaux, se montrer pre et mre
pour ses moines. Je ne pense pas quil ait beaucoup lu les Pres de lglise. Mais il tait
trs attach la tradition monastique, et cest travers les observances et la pratique
concrte de la Rgle quil rejoignait lesprit des anciens Pres.

lcole des Pres de lglise et de la tradition spirituelle

Le Pre Abb me confia, pour ma formation, au Matre des novices, le Pre mile, un
jeune moine qui, lui, stait pntr de lenseignement de Saint Cassien et qui donnait
ses novices lintelligence de la Rgle de Saint Benot en la leur commentant partir de
ses sources, les Pres du dsert, Saint Pacme et Saint Basile. Un peu plus tard, je
devais lire les crits de Saint Dorothe de Gaza et de Saint Jean Climaque, qui avaient
t, lpoque de sa conversion, les principales sources dinspiration de lAbb de
Ranc, le grand rformateur de la Trappe au XVIIe sicle. Durant ces annes de
formation, je frquentai assidment les auteurs cisterciens du XIIe lieux sicle, qui
conjuguaient harmonieusement la tradition spirituelle augustinienne avec un orignisme
purifi et dcant par Saint Grgoire de Nysse et Saint Maxime le Confesseur. Mais
jaimais aussi les enseignements de Jean de la Croix (5), de lcole franaise du XVIIe
sicle, o se retrouve quelque chose du grand souffle des Pres de lglise, et dauteurs
comme le Pre Lallemant et le Pre Surin, guides pratiques et lucides pour qui veut
progresser dans la vie spirituelle (6).

Cette formation monastique se poursuivit sous la conduite de mon Pre spirituel, le Pre
Alphonse, moine ardent, plein dhumour et parfois un peu fol en Christ . Cest aussi
au monastre que je fis mes tudes thologiques. Pendant plusieurs annes, jtudiai
dune manire assez approfondie les uvres de Thomas dAquin. Jai beaucoup aim la
philosophie thomiste. Jy trouvais un excellent antidote contre les poisons de
lindividualisme, du subjectivisme et de lidalisme, qui ont imprgn la pense
moderne. Mais la manire dont Thomas dAquin conoit les rapports de la nature et de
la grce, et lusage quil fait de la raison bien quen dpendance de la foi pour
construire une thologie qui rpondt la dfinition aristotlicienne de la science me
gnait ; elle diffrait profondment de la dmarche thologique des Pres. Je ne pouvais
mempcher dadmirer la cohrence et lharmonie de la synthse thologique thomiste,
mais elle voquait pour moi larchitecture gothique de son poque, gniale, mais o la
raison soumet trop rigoureusement le matriau ses exigences. La mthode scolastique
me paraissait expose, par nature, rduire les mystres de Dieu ce que la raison peut
en saisir en les cernant dans ses dfinitions ou en les mettant en syllogismes. Les crits
des Pres, au contraire, respiraient un sens du sacr et du mystre, voquaient une
compntration du divin et de lhumain, qui trouvaient leur correspondant plastique
dans lart roman et byzantin.

Cet attachement aux Pres de lglise mapporta dailleurs quelques mcomptes. Peu
avant mon ordination sacerdotale, le Pre Abb me conseilla de lire un bon trait sur le
sacerdoce. Je lui rpondis que jaimerais lire quelque ouvrage des Pres sur le sujet. Il
me rpliqua vivement : Mais vous ny pensez pas ! Vous allez tre ordonn dans trois
semaines : il vous faut lire pour linstant quelque chose de srieux sur le sacerdoce. Les
Pres, vous aurez toujours le temps de les lire ensuite, comme complment. Et jeus
droit un pieux ouvrage du XIXe sicle, aussi sentimental dans ses effusions que
ratiocinant dans sa thologie. Je rencontrai souvent des ractions analogues. Un autre
suprieur monastique, qui je parlais des Pres, me rpondit : Oui, sans doute, il y a
de belles choses dans les Pres. Mais ils nont pas de thologie, ni de mystique. Il ny a
pas eu de vraie thologie dans lglise avant Saint Thomas. Et sil y a eu en Orient de
grands asctes, il ny a pas eu de mystiques. La mystique, dans lglise, commence
avec Saint Bernard, et narrive maturit quavec Saint Jean de la Croix, au XVIIe
sicle. Ces deux rflexions mritaient dtre cites, car elles illustrent bien un tat
desprit auquel je me suis trs souvent heurt. On admettait volontiers que les Pres sont
trs intressants, quils demeurent des sources prcieuses ; mais on ne saurait y trouver
une doctrine parvenue maturit. Leur pense est reste ltat dbauche. Entre les
Pres et les grands classiques du catholicisme romain, tous postrieurs au XIIe sicle, il
existe tout lcart qui spare lenfance et ladolescence de lge mr.

Il mtait impossible dentrer dans cette manire de voir. Assurment, jadmirais
Thomas dAquin, et jesprais quen ne linterprtant pas au moyen de ses
commentateurs plus tardifs, mais en lclairant par ses sources patristiques, il serait
possible de rduire lcart qui le sparait de lenseignement des Pres. Mais javais la
conviction intime que ceux-ci taient les tmoins privilgis de la tradition de lglise,
quon y trouvait en sa plnitude. Chez eux, tous les aspects de la doctrine et de la vie
chrtienne taient toujours clairs partir des mystres centraux de la Sainte Trinit et
de la dification de lhomme par lincarnation rdemptrice du Christ. Chez eux, la
connaissance procdait toujours de la plnitude de la vie et de lexprience spirituelles ;
selon une formule dont jai oubli lauteur et que je cite de mmoire, ils nenseignent
pas partir de dductions ou de conjectures : ils nous parlent dun pays o ils sont alls
.

Ce qui mintressait chez les Pres, ce ntait dailleurs pas les lments plus
individuels ou plus originaux de leur pense : ctait au contraire les convergences, tout
ce qui tmoignait de la tradition de lglise, reue et personnellement assume par
chacun deux. Le critre de Saint Vincent de Lrins menchantait : Il faut veiller avec
le plus grand soin tenir pour vrai ce qui a t cru partout, toujours et par tous. Cest
lensemble de lglise, unanime dans lamour travers le temps et lespace, que lEsprit
Saint manifeste la plnitude de la vrit. La liturgie, elle aussi, me comblait, parce
quelle ntait pas la prire dun individu ou dun groupe particulier ; elle ne portait la
marque ni dun lieu ni dune poque dtermins : ne lge des Pres, elle stait
dveloppe en subissant le filtrage des gnrations de croyants et de priants, et ce qui
avait t retenu tait authentiquement dglise.

Jtais pleinement heureux au monastre. Je me sentais intimement accord la vie
liturgique et tout le cadre des observances. Bellefontaine tait dailleurs un monastre
o une grande fidlit la rgle salliait un esprit de libert et de relative souplesse. Le
Pre Abb navait rien dun esprit tatillon. La seule chose qui me gnait tait un certain
hiatus qui existait entre la rgle, les observances et la liturgie dune part, et la thologie
et la spiritualit dautre part. Les premires taient restes en substance ce quelles
avaient t durant les onze premiers sicles de lglise ; les secondes, au contraire,
taient, chez beaucoup de moines, trs marques par le catholicisme moderne. Je me
souviens davoir dit un jour, et ce ntait pas une simple boutade : Notre rgle et notre
liturgie sont patristiques ; notre thologie est dominicaine ; notre spiritualit est
carmlitaine ou jsuite ! Le problme tait assez semblable celui que je rencontrai
plus tard dans les glises uniates : on tait en prsence dune tradition vnrable, mais
arrache son climat originel, et que beaucoup ne pratiquaient que par obissance, sans
en avoir le sens profond. Il me semblait ncessaire de reconstruire lunit de notre
vie en revenant lenseignement et lesprit des Pres. Et je pressentais que lglise
orthodoxe avait mieux prserv cette grande tradition des premiers sicles chrtiens.

Premire rencontre de lglise orthodoxe : lInstitut Saint-Serge

En 1952, je fus ordonn prtre. Peu de temps aprs, je fus nomm professeur de
thologie dogmatique, et, un peu plus tard, je fus charg en mme temps de la formation
spirituelle des jeunes moines du monastre qui faisaient des tudes en vue du sacerdoce.
Soucieux de donner un enseignement thologique selon lesprit des Pres, je profitai de
quelques voyages Paris, ncessits par les affaires du monastre, pour rencontrer le
Pre Cyprien Kern, professeur de patristique lInstitut Saint-Serge, et Vladimir
Lossky, dont la Thologie mystique de lglise dOrient mavait enthousiasm (malgr
les trs expresses rserves de lexcellent Pre jsuite qui avait eu limprudence de me
prter ce livre explosif !). Lossky devait, hlas, mourir trs peu de temps aprs notre
rencontre.

Le Pre Cyprien minitia la doctrine de Saint Grgoire de Nysse, de Saint Maxime le
Confesseur, de Saint Grgoire Palamas. Il me montra, au cours de longs entretiens, et
avec une bienveillance sans limites, comment la christologie du Concile de Chalcdoine
et la doctrine palamite des nergies divines sont la cl de la comprhension orthodoxe
de lglise, de lhomme et de lunivers. Cependant, trs discret et respectueux de la
conscience dautrui, le Pre Cyprien ne me suggra jamais dentrer dans lglise
orthodoxe. lpoque, dailleurs, lide ne meffleura mme pas. Mon appartenance
lglise catholique me semblait aller de soi et ne pouvoir tre remise en cause. Mon
souci tait de trouver dans la tradition orthodoxe une aide pour mieux pntrer le sens
de ma propre tradition.

Jaimais profondment la liturgie latine. La connaissance de la liturgie orthodoxe, que je
venais de dcouvrir avec merveillement Saint-Serge, me faisait prendre une vive
conscience des richesses analogues, quoique plus caches, que recelait la liturgie latine
traditionnelle, et mincitait en vivre avec plus dintensit. La liturgie de la Trappe tait
dailleurs, sauf quelques additions tardives facilement dcelables et qui navaient pas
dteint sur lensemble, identique la liturgie que lOccident pratiquait lpoque o il
navait pas rompu la communion avec lOrient. la diffrence de la liturgie byzantine,
elle se composait presque exclusivement de textes bibliques, ce qui pouvait au premier
abord donner une impression de scheresse. Mais ces textes taient admirablement
choisis, le droulement de lanne liturgique tait parfaitement harmonieux, et les rites,
malgr leur sobrit, taient chargs dune grande richesse de sens. Si lon se donnait la
peine, en dehors des offices, au cours de ces heures de lectio divina si caractristiques
de lancienne spiritualit monastique dOccident, dacqurir une connaissance par le
cur de la Bible et des interprtations que les Pres en avaient donnes, la clbration
de lOffice divin acqurait, avec la grce de Dieu, une saveur et une plnitude
admirables.

Publications et activits diverses

En 1958, je fus envoy Rome pour y faire des tudes suprieures de thologie. Ce fut
pour moi loccasion de runir, en frquentant les bibliothques, une abondante
documentation sur les sujets qui me tenaient cur, et pour mimprgner de
latmosphre de la vieille Rome des catacombes et des basiliques. La frquentation
dOstie antique, des tages infrieurs des basiliques de Saint-Clment, des Saints Jean-
et-Paul ou de Sainte-Ccile, la vue quotidienne du Colise et du Circus Maximus,
taient pour moi un bain vivifiant dans ce christianisme antique o senfoncent nos
racines.

cette poque, je fus associ au secrtariat de la collection Sources chrtiennes ,
afin dorganiser une srie de volumes consacrs des textes monastiques mdivaux.
vrai dire, lAbb Gnral de lOrdre cistercien lancien Abb de Bellefontaine, Dom
Gabriel Sortais, qui avait entre temps t promu cette charge mavait seulement
demand de crer une collection de textes cisterciens du XIIe sicle. Mais il me
semblait souhaitable de ne pas isoler ces textes du reste de la tradition monastique et
patristique. Il ne fallait pas donner limpression quil existait une spiritualit
cistercienne , au sens moderne du mot, comme il existe une spiritualit ignacienne ou
carmlitaine. Ctait la grce du monachisme que de faire clater de telles
spcialisations : il a exist tout au long de lhistoire monastique diverses lignes de
pres spirituels et de disciples, on y rencontre des dosages diffrents des divers lments
constitutifs du monachisme, selon les temps et les lieux, mais la vie monastique est une
en son fond. Cela tient prcisment son caractre patristique. Les diverses spiritualits
sont nes plus tard, seulement en Occident.

Jobtins facilement laccord du Pre Gnral pour que le projet initial ft ainsi largi.
mon retour en France, ce travail ddition vint donc sajouter lenseignement de la
thologie. On me demanda aussi de prcher des retraites spirituelles dans plusieurs
monastres et de donner des articles diverses revues et dictionnaires encyclopdiques.
On me confia la rdaction dun projet de directoire spirituel , sorte de manuel de
spiritualit lusage de lOrdre cistercien. Le rsultat de mon travail fut jug par
certains trop influenc par la doctrine des Pres du dsert et la tradition patristique
grecque pour reprsenter vraiment ce quils entendaient par spiritualit cistercienne .
Le projet dun manuel officiel fut dailleurs finalement abandonn, des tendances trop
divergentes commenant alors se faire jour dans lOrdre. Ces Principes de
spiritualit monastique , dabord simplement polycopis (1962), devinrent plus tard,
revus et complts, Lchelle de Jacob (1974).

Afin de favoriser le retour aux sources du monachisme et de la vie spirituelle, je
souhaitais quune collection de textes monastiques anciens et orientaux pt tre
entreprise, paralllement la srie monastique occidentale des Sources chrtiennes ,
mais avec de moindres exigences techniques, pour en faciliter la diffusion. Ce projet
naboutit quen 1966, avec la publication du premier volume de la collection
Spiritualit orientale , consacr aux apophtegmes des Pres du dsert. Javais alors
quitt Bellefontaine pour Aubazine, mais je devais cependant conserver la direction de
la collection jusqu mon entre dans lglise orthodoxe.

Voyage en gypte

En 1960, linvitation de Mgr Elias Zoghby, alors vicaire patriarcal grec-catholique en
gypte, je fis un voyage dans ce pays, afin de prendre contact avec le monachisme
copte. Cest dans le monastre de Deir Suriani, au Wadi Natroun lancien dsert de
Sct que je rsidai durant ce sjour, et je ne fis que visiter les autres monastres. Je
considrais comme une grce inestimable ce plerinage en des lieux qui furent, au IVe
sicle, le centre le plus rayonnant de la vie monastique, au point que lAbb Arsne
pouvait dire que Sct tait aux moines ce que Rome tait au monde. Le monachisme
sctiote a toujours exerc sur moi un grand attrait, et, parmi toute la littrature
monastique ancienne, cest sans doute avec les Apophtegmes des Pres du dsert que je
me suis toujours senti le plus intimement accord.

Le dsert de Sct est une immense plaine de sable, faiblement vallonne, parseme de
rares touffes dherbe dure, qui stend au sud de la route reliant le Caire Alexandrie.
Les quatre monastres actuels, Saint Macaire, Deir Baramous, Amba Bisho et Deir
Suriani (ddoublement du prcdent), occupent lemplacement de trois des plus anciens
centres monastiques de ce dsert. Ils prsentent laspect de longues forteresses
rectangulaires cernes de hautes murailles, do mergent les coupoles des glises et la
massive silhouette de donjons, refuges contre les pillards du dsert qui, diverses
reprises, massacrrent les moines. tablis sur des points deau, ils apparaissent,
lintrieur de leur enceinte, comme des oasis paradisiaques, qui contrastent avec
limmensit dsole qui les entoure de toutes parts. lpoque o je my rendis, le
monachisme copte connaissait un essor remarquable, qui ne sest pas ralenti depuis.

lorigine de ce renouveau se trouvait un moine nomm Abdel Messieh, qui vivait
dans une grotte depuis 1935. Le Pape dAlexandrie qui tait en fonction en 1960,
Cyrille VI, ancien anachorte lui-mme, avait subi profondment son influence, et
favorisait cet essor monastique. Deir Suriani, quelques anciens continuaient mener
une vie idiorythmique dans le monastre ; mais tous les jeunes moines, dont la plupart
venaient du milieu universitaire, avaient une vie strictement cnobitique, lexception
de lun ou lautre qui vivait distance dans le dsert, ne revenant qu intervalles
rguliers au monastre. La journe commenait par un canon de prire en cellule dune
heure, suivi du long office matinal lglise et de la Liturgie. Dans la journe, les
moines se partageaient les diverses tches du monastre : jardinage, imprimerie,
traduction en arabe de textes des Pres. La pratique de la prire de Jsus leur tait
familire. Ce fut pour moi la premire dcouverte dun genre de vie que je devais
retrouver plus tard, presque identique, au Mont Athos. Je fus trs marqu aussi par la
rencontre du Pre Matta el-Meskne, qui menait alors Hlouan une vie semi-
anachortique avec quelques disciples.

Le renouveau biblique, liturgique et patristique dans lglise romaine

Durant la priode qui stendit de la guerre au deuxime concile du Vatican, un
vigoureux renouveau biblique, liturgique et patristique se dessinait dans lglise
romaine, sous limpulsion dhommes comme le Pre Henri de Lubac (7), le Pre Jean
Danilou (8), Dom Casel (9), de revues comme Dieu Vivant (10) et La Maison-Dieu (l0
bis), de collections comme Sources chrtiennes (11). Jattendais beaucoup de ces
efforts. Deux choses cependant minquitaient. Dune part, il tait vident que
laudience de ce mouvement restait assez restreinte ; il natteignait gure la masse du
clerg diocsain franais. Dun autre ct, une partie trs considrable des forces vives
de lglise romaine tait engage dans les mouvements dAction catholique (12) et dans
des recherches pastorales du genre de lexprience des prtres ouvriers (13). Jprouvais
une sympathie relle pour ce foisonnement dinitiatives et pour lindniable ferveur
apostolique qui sy exprimait. Mais en mme temps, je sentais que, malgr des
convergences partielles, on tait l dans un climat trs diffrent de celui du renouveau
biblique et patristique. LAction catholique impliquait, dans sa praxis, une ecclsiologie
qui ntait plus, certes, celle de la Contre-Rforme (14), mais qui ne rejoignait pas pour
autant celle de lglise ancienne. On percevait aussi dans ce mouvement une drive vers
des types de clbrations assez trangers lesprit des liturgies traditionnelles.
Jentrevoyais dans tout cela un nouvel avatar du Catholicisme moderne, plutt quun
vivant retour aux sources, qui aurait exig un renouvellement radical de la
problmatique.

Je navais pas ralis suffisamment que ce second courant traduisait, beaucoup plus que
le premier, la logique mme de ce Catholicisme moderne, et quil tait donc
vraisemblable quil finirait par neutraliser et supplanter les autres tendances. Jesprais
que les ossements desschs allaient revivre, que tout ce que lglise romaine
conservait dlments traditionnels dans ses institutions et sa liturgie allait redevenir une
nourriture tonique et assimilable pour lhomme moderne. Jesprais, en quelque sorte,
que le Catholicisme de la Contre-Rforme, dans tout ce quil avait dtranger la
grande tradition de lglise, allait laisser la place une rsurrection de l Orthodoxie
occidentale des premiers sicles, grce la conjonction de lhritage ancien retrouv
et des forces vives du prsent.

Le Concile Vatican I I

Cest dans ces dispositions que jaccueillis, avec beaucoup de joie, lannonce du
Concile Vatican II. Mais, peu peu, je sentis toute lambigut des courants dides qui
se dveloppaient la faveur des dbats conciliaires, et dont les rpercussions se faisaient
sentir jusque dans notre monastre. LAbb Gnral, qui tait peut-tre plus sensible
encore aux atteintes portes lautorit dans lglise quaux entorses faites la
Tradition, me dit un jour : La manire dont les travaux du Concile sont mens
minquite beaucoup. Si les choses continuent aller dans ce sens, lglise connatra
aprs le Concile lune des crises les plus graves de son histoire.

Lespoir dune revivification des structures et des institutions de lglise romaine par un
retour lesprit et la doctrine des Pres sestompait. Avec le Concile, ctait un
processus inverse qui, sur bien des points, se dessinait. Le Concile lui-mme, dailleurs,
nen tait que trs indirectement responsable. Il agissait plutt la manire dun
rvlateur. Jusque-l, une assez grande part des institutions anciennes, et surtout la
liturgie traditionnelle de lOccident, avaient pu subsister, malgr de nombreuses
altrations, parce que le catholicisme, rgi par un pouvoir central fort et universellement
respect, les avait maintenues par voie dautorit. Mais, dans une trs large mesure, les
fidles, et plus encore les clercs, en avaient perdu le sens profond. Avec le Concile, la
pression de lautorit saffaiblit ; il tait logique que ce dont le sens tait perdu finisse
par seffondrer, et que lon soit amen reconstruire sur de nouvelles bases, conformes
ce qutait devenu depuis plusieurs sicles, ou devenait maintenant, lesprit du
catholicisme romain.

II LE MONASTERE DAUBAZINE (1966-1977)

Origines de la fondation

Durant les annes 1962-1965, les tendances que je viens dvoquer commenaient
saffirmer. Il devenait manifeste que je ne pouvais continuer penser et vivre selon les
principes qui me paraissaient vrais, sans crer des tensions et des conflits striles au sein
mme du monastre. Je gardais pourtant la certitude que la plnitude de la vrit tait du
ct des Pres, de lglise ancienne, de cette Orthodoxie que jaimais, sans pressentir
encore quelle pt tre lglise purement et simplement.

Je me demandai alors si la prsence au sein de lglise catholique romaine de chrtiens
pratiquant les rites orientaux et vivant de la mme tradition que les Orthodoxes, ne
pourrait pas tre le ferment qui provoquerait un jour le retour de tout le corps lesprit
du christianisme des Pres. Luniatisme avait t conu par Rome comme un moyen
damener les Orthodoxes lunit romaine, sans les obliger renoncer leurs traditions.
Le dveloppement de lcumnisme dans le monde catholique tendait rendre cette
perspective caduque. Mais ne pouvait-on pas esprer que la prsence et le tmoignage
des catholiques de rite oriental contribuerait ramener lensemble de lglise romaine
la plnitude de la tradition ? Les interventions lucides et courageuses de certains
hirarques melkites au Concile donnaient quelque consistance ces esprances.

Ds lors, ladoption du rite byzantin ne pourrait-elle pas devenir pour des catholiques
dorigine occidentale, un moyen de vivre de la plnitude de la tradition, dans la situation
prsente de lglise romaine, en se gardant ainsi lcart du conflit strile qui opposait
les tenants dune tradition dj altre celle de la fin du Moyen-ge et de la Contre-
Rforme aux partisans des transformations post-conciliaires ?

Ce qui mincitait me tourner vers la tradition byzantine, ce ntaient donc pas ses
attaches orientales . Je ne me suis jamais senti oriental , ni attir le devenir.
Mais la pratique de la liturgie byzantine me semblait tre le moyen le mieux adapt, en
ltat rel des choses, pour entrer dans la plnitude de la tradition patristique dune
faon qui ne soit pas scolaire et intellectuelle, mais vitale et concrte. La liturgie
byzantine mest toujours apparue beaucoup moins comme une liturgie orientale , que
comme la seule tradition liturgique existante dont on puisse dire : Elle na rien fait
dautre que dincorporer intimement dans la vie liturgique la grande thologie labore
par les Pres et les conciles jusquau IXe sicle. En elle se chante laction de grces de
lglise triomphant des hrsies, la grande doxologie de la thologie trinitaire et
christologique de Saint Athanase, des Cappadociens, de Saint Jean Chrysostome, de
Saint Cyrille dAlexandrie, de Saint Maxime. En elle transparat la spiritualit des
grands courants monastiques depuis les Pres du dsert, vagre, Cassien, les moines du
Sina, jusqu ceux du Studion, et, plus tard, de lAthos... En elle, enfin, le monde
entier, transfigur par la prsence de la gloire divine, se dvoile dans une dimension
proprement eschatologique (15).

Le monastre de la Transfiguration

Cest dans cet esprit quaccompagn dun autre moine de Bellefontaine qui, depuis
plusieurs annes, avait suivi une volution intrieure analogue, je commenai, le 14
septembre 1966, la fondation du monastre de la Transfiguration Aubazine, en
Corrze. Plusieurs compagnons nous rejoignirent assez vite. Pendant plus de dix ans,
nous avons ainsi essay de vivre de la tradition liturgique et spirituelle de lOrthodoxie,
tout en restant dans lglise catholique romaine. Les autorisations ncessaires nous
avaient t assez facilement accordes, tant par nos suprieurs monastiques que par
Rome. Aucun statut canonique prcis ne nous fut cependant jamais donn : notre
entreprise ne rentrait dans aucun cadre juridique existant, et seule lindtermination du
droit canonique pendant cette priode post-conciliaire lavait rendu ralisable.

Nous disposions dun terrain bois de sept hectares, au flanc dune colline do la vue
portait sur tout le pays de Brive, aux confins du Limousin, du Quercy et du Prigord.
Nous y construismes peu peu, par nos propres moyens, une glise de bois, un
btiment communautaire comprenant la cuisine, le rfectoire, la bibliothque et les
divers locaux indispensables ; un btiment destin aux htes de passage, un atelier, et
des cabanes spares servant de cellules pour les membres de la communaut. La vie
que nous menions tait cependant cnobitique, les offices lglise, les repas et toutes
les ressources tant communautaires.

Le matre des novices dun grand monastre franais rsumait ainsi ses impressions
aprs un sjour Aubazine : Bien des aspects de la vie monastique quon mne
Aubazine mont beaucoup attir. Rapidement, je note : solitude, pauvret assez rude,
grande simplicit de vie, esprit dextrme libert laisse chacun avec nanmoins un
niveau dexigences propos assez lev, primat donn la relation spirituelle et
fortement personnalise entre le Pre de la communaut et les frres, caractre peu
organis, peu structur de la vie communautaire, ou, en dautres termes, extrme
lgret de linstitution ; proximit vidente des sources les plus originelles du
monachisme et de la grande tradition orientale. Ces rflexions me semblent
caractriser assez justement ce que nous avons au moins essay de raliser.

Parmi les jeunes qui staient joints nous, plusieurs parurent, lexprience, appels
une vie monastique plus classique : ils sont devenus dans la suite dexcellents
moines dans des abbayes cisterciennes ou bndictines, ou chez les Chartreux. Dautres,
attirs par laspect rmitique de notre vie, achopprent sur la part importante
dlments communautaires que nous tenions garder. Ceux-ci en effet mont toujours
paru constituer une garantie indispensable contre de graves illusions spirituelles. Rien
ne dispose mieux lunion Dieu que le renoncement la volont propre et toute
fantaisie individuelle. La vie rmitique ne peut tre mene avec scurit que par des
moines ayant dj acquis une grande exprience de la vie spirituelle. De ce point de vue,
notre vie en cellules spares ou ermitages ntait peut-tre pas une trs bonne
formule pour des commenants.

Le problme ecclsiologique

En elle-mme, la vie que nous menions Aubazine comblait nos aspirations. Mais peu
peu, un problme que nous navions pas entrevu lorigine se fit jour. Nous avions t
amens entrer en rapports la fois avec des monastres orthodoxes, et avec des
communauts de rite oriental unies Rome. mesure que nous connaissions mieux les
uns et les autres, nous pouvions constater quel point les glises uniates taient
coupes de leurs racines et de leur propre tradition, et noccupaient dans lglise
catholique romaine quune position trs marginale. Mme lorsque les Uniates
reproduisaient aussi exactement que possible les formes extrieures de la liturgie et du
monachisme orthodoxes, lesprit qui animait leurs ralisations tait tout diffrent.

Un danger particulier guettait les Occidentaux qui optaient pour le rite byzantin : ne
sestimant plus soumis aux exigences propres la tradition latine, ils taient ainsi privs
des garanties quelles assuraient, sans bnficier pour autant de celles quauraient
apportes lappartenance lglise orthodoxe et lobservation de ses normes. Le risque
est grand, ds lors, de ne suivre, sous le couvert de lappartenance orientale , que des
conceptions subjectives qui ne sont ni catholiques, ni orthodoxes, et laissent le champ
libre aux abus et aux illusions.

Dautre part, lvolution post-conciliaire de lglise romaine se poursuivait. Jhsite
parler de crise ; en tout cas, il me parat fort douteux que la survie et mme la
prosprit de cette glise dans le monde soient srieusement menaces. bien des
gards, il est assez probable que, malgr une rduction inluctable de ses effectifs, son
influence et celle de la papaut stendront plutt, notamment sur le plan des relations
cumniques et de la diplomatie mondiale. Mais il est certain que laspect de cette
glise a beaucoup chang au cours des annes qui ont suivi le Concile. La mutation la
plus symptomatique est sans doute celle de la liturgie. Comme la crit un de ces
hommes qui ont t trs mls ces rformes, le Pre Joseph Gelineau, aprs Vatican II,
cest une autre liturgie de la messe. Il faut le dire sans ambages : le rite romain tel que
nous lavons connu nexiste plus. Il est dtruit (16).

Ces changements ont troubl bien des fidles, parce quils ont t rapides. Mais jen
pris conscience cette poque ils taient en un sens normaux et conformes la
logique du catholicisme. Ils se situent dans le sillage dautres mutations, parfois plus
importantes, qui ne sont passes plus inaperues des contemporains que parce que
labsence de moyens rapides de communication et dinformation entranait un plus
grand talement dans le temps.

Jtais ainsi amen rflchir sur lhistoire religieuse de lOccident, et surtout sur les
changements profonds que lon constate un peu dans tous les domaines entre le XIe et le
XIIIe sicles. On voit alors se modifier les institutions de lglise (notamment la
conception de la papaut, avec la rforme grgorienne), les rites sacramentels (abandon
du baptme par immersion, de la communion sous les deux espces, de la formule
dprcative de labsolution etc.), la doctrine (introduction du Filioque dans le Symbole,
dveloppement de la mthode scolastique en thologie). On voit en mme temps
apparatre un art religieux nouveau, naturaliste, qui rompt avec les canons traditionnels
de lart chrtien, labors au cours de la priode patristique.

Le fait est dailleurs reconnu par les historiens catholiques. Le Pre Congar a crit : La
grande coupure se situe la charnire du XIe et du XIIe sicles. Mais la coupure
nintervient quen Occident o, entre la fin du XIe sicle et celle du XIIIe, tout se
transforme ; elle nintervient pas en Orient o, tant dgards, les choses chrtiennes
sont encore aujourdhui ce quelles y taient et ce quelles taient chez nous avant
la fin du XIe sicle. Constatation qui simpose mesure quon connat mieux les
choses, mais qui ne laisse pas que dtre extrmement grave, car elle nous reporte
prcisment au moment o le schisme saffirme dune faon qui a t jusquici sans vrai
remde. Il est impossible que la concidence soit purement extrieure et fortuite (17).
Plus rcemment encore, un autre historien confirmait ces vues : Ce nest sans doute
pas un hasard si la rupture entre Rome et Constantinople fut consomme en 1054, au
moment mme o, sous linfluence du mouvement rformateur, la papaut et lglise
dOccident sengageaient, dans le domaine religieux, sur des voies toutes nouvelles
(18).

Assurment, pour le Pre Congar, cette mutation ne porte pas sur lessentiel de la foi.
Nanmoins, cest un fait que lon a estim de part et dautre que les divergences ainsi
apparues entre les deux glises entranaient ncessairement une rupture de communion.
Il y a donc eu schisme, et mme hrsie, puisque des lments dogmatiques furent
affirms dun ct, nis de lautre. Et lhistoire me semblait bien montrer que linitiative
de la rupture venait de lglise dOccident.

Pour lgitimer son volution, lglise romaine fait appel la doctrine du dveloppement
du dogme, et linfaillibilit du pontife romain. Dans cette perspective, les
changements divers apparaissent comme les phases dun lgitime processus de
croissance, et les dfinitions de dogmes nouveaux comme un passage de limplicite
lexplicite. Les formes nouvelles taient contenues dans les anciennes comme le chne
dans le gland. Le seul critre, en dfinitive, qui permet de discerner avec certitude un
dveloppement lgitime dune altration ou dune corruption de la Tradition, est la
communion avec le pontife romain, et la garantie de son infaillibilit doctrinale.
Lidentit substantielle entre les deux tats successifs peut tre affirme, mme si elle
chappe lobservateur, ds lors quelle est admise par le pape.

Ainsi donc, seule la doctrine de la primaut et de linfaillibilit du pape aurait pu me
rassurer quant lidentit de lglise romaine actuelle avec lglise ancienne, malgr
les apparences historiques contraires et ce que me suggrait un certain sens intime des
choses de la foi.

Mais sur ce point encore, la frquentation des Pres de lglise et ltude de lhistoire
me rvlaient la fragilit de la thse romaine. Certes, les papes ont revendiqu trs tt
une primaut de droit divin, sans toutefois en faire un dogme , comme ce sera le cas
plus tard. Mais cette exigence na jamais fait lobjet dune rception unanime dans
lglise ancienne, bien au contraire. On peut mme dire que le dogme actuel de la
primaut et de linfaillibilit romaines est contraire lesprit et la pratique gnrale de
lglise durant les dix premiers sicles. Le cas est semblable celui dautres
divergences doctrinales, le Filioque en particulier, qui sont apparues trs tt dans
lglise latine, mais qui nont jamais t reues comme faisant partie du dpt de la foi
dans le reste du monde chrtien (cest pourquoi leur dfinition comme dogme de foi ne
peut tre considre par lglise orthodoxe que comme une erreur en matire de foi).

Je constatais que lanalyse des historiens catholiques rejoignait dans une large mesure
celle des thologiens orthodoxes, mme sils ne tiraient pas des faits des consquences
identiques, leur principal souci tant souvent de dceler, aux poques les plus lointaines,
des indices tnus pouvant annoncer les dveloppements ultrieurs. Mais Mgr Batiffol,
par exemple, crivait propos de la conception selon laquelle le pape est le successeur
de Saint Pierre : Saint Basile lignore, autant que Saint Grgoire de Naziance, autant
que Saint Jean Chrysostome. Lautorit de lvque de Rome est une autorit de
premire grandeur, mais on ne voit jamais quelle soit pour lOrient une autorit de droit
divin (19).

En ce qui concerne linfaillibilit du pape, le Pre W. De Vries reconnat, propos de la
formule Pierre a parl par Agathon ! employe par les Pres du IIIe concile
cumnique, que cette formule nest autre chose que la solennelle affirmation, faite
sur la base dun examen rigoureux, que la lettre dAgathon (le pape dalors) concorde
avec le tmoignage de Pierre. Cette acclamation ne signifie nullement : Agathon a
ncessairement raison puisquil possde lautorit de Pierre... Un indice supplmentaire
de la non-reconnaissance par le concile de lautorit absolue du pape en matire de
doctrine, cest le fait mme de la condamnation du pape Honorius comme hrtique (...),
le fait quHonorius tort ou raison, cela ne change rien laffaire fut condamn
comme hrtique par le concile et que le pape Lon II neut rien objecter ce fait de la
condamnation de son prdcesseur par un concile. Cette phrase du Codex juris canon ici
: Prima sedes a nemine judicatur (Le premier sige nest soumis au jugement de
personne) ntait donc pas, cette poque, reconnu de manire absolue, mme Rome.
Aujourdhui, en tout cas, une semblable condamnation dun pape serait impensable. Il
faut donc constater quil y a eu volution (20) .

Une exprience prophtique ?

Pendant plusieurs annes, une thse soutenue par certains cumnistes catholiques,
sincrement favorables lOrthodoxie, mavait sembl sduisante. Vraie, elle aurait
donn tout son sens ce que nous tentions de vivre Aubazine. Selon ces thologiens
lun des plus remarquables tait le Pre Louis Bouyer lglise catholique et lEglise
orthodoxe nont jamais cess dtre unies, malgr les apparences. Elles sont deux
glises locales, ou plutt deux groupes dglises locales, qui ralisent chacune, dune
manire diffrente, mais quivalente, la plnitude de lglise du Christ. Entre elles, il
existe une brouille sculaire, fonde sur des malentendus, mais elles ne sont pas
rellement spares, elles nont jamais cess de former, ensemble, lunique glise
visible du Christ.

Si on admet cette thse, on peut aller jusqu dire que lglise orthodoxe a gard mieux
que lglise romaine certains aspects de la tradition originelle de lglise, mais que
lglise catholique romaine na cependant rien abandonn ni modifi dessentiel, et
quelle a mieux dvelopp que lglise orthodoxe dautres aspects de la vie chrtienne,
notamment le sens missionnaire et le sens de luniversalit, tout en ayant su mieux
sadapter au monde moderne. Le rtablissement plnier de la communion, auquel aucun
empchement thorique ne sopposerait, apporterait lune et lautre un
enrichissement considrable, et permettrait lglise romaine de surmonter les
difficults de la priode post-conciliaire.

Une exprience comme celle que nous menions Saint prenait ds lors un grand intrt
et revtait une signification en quelque sorte prophtique. Un bon nombre de nos amis
catholiques, et peut-tre certains de nos amis orthodoxes, avaient adopt, plus ou moins
consciemment, cette faon de voir, que la leve de lexcommunication de 1054 et
lappellation dglises surs, souvent utilise par Rome, semblait autoriser.

Peu peu cependant, non sans souffrance et sans un dchirement intrieur, nous avons
ralis que cette conception tait une illusion, gnreuse, certes, mais en contradiction
avec les donnes les plus certaines de lecclsiologie. Il nest pas possible que deux
glises qui ne sont plus en communion sacramentelle depuis plus de mille ans, et dont
lune a dfini comme dogmes de foi ce que lautre rejette comme contraire la foi
apostolique, soient ensemble lglise du Christ. Ce serait admettre que les portes de
lenfer ont prvalu contre elle, que la division est entre lintrieur de lglise elle-
mme. Les Pres auraient t unanimes rejeter une telle doctrine. Le fait, dailleurs,
que lglise catholique romaine nomme, depuis des sicles, des vques catholiques,
uniates ou latins, sur des siges piscopaux qui ont dj un titulaire orthodoxe est un
signe manifeste de la non-identit des deux glises, mme au plan local.

Dernires tapes

Ce nest que trs progressivement que je parvins la conviction que lglise orthodoxe
est lglise du Christ en sa plnitude, et que lglise catholique romaine en est un
membre spar. Un tel cheminement tait sans doute plus facile pour des hommes plus
jeunes, ou moins insrs que je ltais dans lglise romaine. Chez un catholique de ma
gnration, lide de la primaut pontificale tait fortement enracine. Dautre part, la
Trappe, javais encore connu la tradition latine dans une de ses expressions les plus
pures, bien sauvegarde jusqu une date trs rcente. Javais aussi connu des moines,
des religieuses, des chrtiens fervents qui rayonnaient dune vie spirituelle profonde. La
vie de beaucoup de saints catholiques mtait familire ; leur saintet me paraissait
indubitable, et proche de celle des saints orthodoxes. Je percevais, et jaimais, tout ce
quil y avait de christianisme authentique, je serais tent de dire maintenant : de
relles survivances orthodoxes chez les catholiques romains.

Pourtant, vers la fin de lanne 1976, la certitude stait impose mes frres d
Aubazine et moi-mme que nous ne pouvions plus hsiter. Nous devions envisager
notre entre dans lglise orthodoxe. Fallait-il le faire rapidement, ou attendre des
circonstances favorables ? Des objections se prsentaient. Nous tions assez connus
dans le monde catholique. Notre monastre exerait un rayonnement modeste, mais rel.
Ntait-il pas prfrable, pour le moment, de rester parmi les catholiques romains, pour
les aider retrouver leurs racines, retourner aux sources communes des deux traditions
? Cette attitude ntait-elle pas plus prudente, plus conforme aux exigences de la charit,
plus propre favoriser lunion des chrtiens ? Ntait-ce pas, dailleurs, le seul moyen
de sauvegarder lexistence mme de notre monastre dAubazine, et donc de continuer
luvre entreprise ?

Mais comment rester, en toute loyaut, membres de lglise catholique, et donc
continuer en professer extrieurement tous les dogmes, alors que nous avions la
conviction que certains de ces dogmes scartaient de la Tradition de lglise ?
Comment continuer participer la mme eucharistie, alors que nous avions
conscience de diverger dans la foi ? Comment rester lextrieur de lglise orthodoxe,
hors de laquelle il ne pourrait assurment pas y avoir de salut et de vie dans lEsprit
pour ceux qui, layant reconnue comme lglise du Christ, se refuseraient y entrer
pour des motifs humains ? Cder des considrations de diplomatie cumnique,
dopportunit, de commodit personnelle, et t, dans notre cas, chercher plaire aux
hommes plutt qu Dieu, et mentir Dieu et aux hommes. Rien naurait pu justifier
cette duplicit.

O convenait-il que nous fussions reus dans lglise ? Nous savions que la situation de
lglise orthodoxe en France est dlicate, que ses vques doivent tenir compte de la
prsence dune glise catholique fortement majoritaire, et entretenir avec sa hirarchie
daussi bons rapports que possible. Nous redoutions que notre entre dans lOrthodoxie
ne suscite une forte opposition dans certains milieux catholiques, et que cela ne porte
prjudice lglise orthodoxe en France. La suite des vnements nous a dailleurs
donn raison sur ce point, bien au-del de nos prvisions. Plusieurs personnalits
orthodoxes consultes alors ne nous ont pas cach quil serait en effet opportun que
notre rception ait lieu hors de France.

Au cours des annes prcdentes, nous avions fait divers voyages dans des pays
orthodoxes : Roumanie, Serbie, Grce et Mont Athos. Nous ne songions pas alors
entrer dans lglise orthodoxe, mais nous voulions acqurir une connaissance directe de
lOrthodoxie et nous initier sa vie liturgique et monastique. La Roumanie nous avait
particulirement attirs, par lalliance et la compntration que nous y avions constates
entre un monachisme trs vivant, qui comptait des personnalits spirituelles
remarquables, et un peuple anim dune foi et dune pit profondes. Mais la situation
intrieure du pays ne nous semblait pas permettre, maintenant que se posait le problme
de notre rception dans lglise orthodoxe, ltablissement dun lien canonique entre
nous et cette glise, qui nous est toujours reste trs chre. Un ensemble de
circonstances, o il nous et t difficile de ne pas voir la main de Dieu, nous ouvrit les
portes du monastre de Simonos Petra au Mont Athos.

Notre dcision prise, jtais all voir, le 2 avril 1977, lvque catholique de Tulle, Mgr
Brunon, de qui nous dpendions. Un autre membre de notre communaut
maccompagnait. Lvque nous couta longuement, avec une relle bienveillance. Il
reconnaissait que notre dcision navait pas t prise la lgre, mais tait intervenue au
terme de longues annes de prire et de rflexion. Il ajoutait qu son point de vue, nous
ne mritions ni blme ni reproches, mais quil faudrait agir avec prudence et discrtion
pour viter tout tonnement et tout trouble autour de nous. Il esprait mme que notre
dmarche pourrait tre comprise et accepte par Rome, espoir que les faits devaient
rapidement dmentir. Il pensait lui aussi quil tait prfrable que nous soyons reus
dans lglise orthodoxe en Grce ou la Sainte-Montagne, et non en France, pour viter
de susciter dinutiles problmes.

sa demande, nous nous rendmes peu aprs Rome, pour nous entretenir avec le
cardinal Paul Philippe, alors Prfet de la Congrgation pour les glises orientales unies
Rome. Le 14 avril, nous tions reus par lui. Il tait trs bien dispos notre gard.
Mais nous vmes tout de suite que le problme de fond ne pourrait tre abord. Il nous
dit : Pour ma part, je crois quil ny a aucune divergence relle de foi entre lglise
catholique et lglise orthodoxe. Vous pouvez adopter toute la doctrine orthodoxe, tout
le rite orthodoxe, toute la spiritualit et la vie monastique orthodoxe, tout en restant unis
Rome Et il nous assura quil tait dispos nous octroyer les plus grandes facilits
pour que nous puissions poursuivre notre exprience Aubazine dans le cadre de
lglise catholique. Mais la question ntait plus l, et nous ne pouvions nous engager
dans cette voie.

Dans la suite, lvque de Tulle adopta notre gard une attitude beaucoup moins
conciliante, et nous mit en demeure de quitter les locaux que nous avions nous-mmes
construits Aubazine. Il intervint dans ce sens auprs des instances cumniques
catholiques et des autorits orthodoxes.

la mme poque, nous tions alls voir le Pre Abb de Bellefontaine, Dom
mmanuel Coutant, qui demeurait mon suprieur canonique, pour lui expliquer notre
dcision. Il en fut surpris, et nous dit nettement et franchement quil ne pouvait que la
dsapprouver. Mais il ajouta quil respectait notre conscience, se refusait nous
condamner et tenait garder avec nous les relations les plus confiantes et les plus
fraternelles. Dans la suite, il ne se dpartit jamais de cette attitude pleine de franchise et
de charit vanglique.

III LE MONT ATHOS ET LGLISE EN FRANCE

Le Mont Athos

Nous partmes peu aprs pour la Sainte-Montagne. Notre connaissance de lglise
orthodoxe et de son monachisme tait encore extrieure et insuffisante. La possibilit de
recevoir dans un monastre une srieuse initiation ce genre de vie tait une grce
inapprciable. Simonos Petra tait remarquable tant par la personnalit spirituelle de son
higoumne que par la jeunesse et llan spirituel de sa communaut. Plusieurs fois, des
moines catholiques y avaient t reus trs fraternellement, et les problmes et les
ralits de lOccident y taient particulirement bien connus et compris.

Notre premier sjour lAthos remontait au printemps 1971. On ne parlait alors en
Occident de la Sainte-Montagne quen termes de dclin et de dcadence, et il ne
manquait pas de voix pour prdire lextinction complte du monachisme athonite dans
un trs proche avenir.

Ce premier voyage nous avait dj permis de percevoir que les catgories de dclin ,
ou, linverse, de renouveau , sont assez inadquates quand on parle du monachisme
orthodoxe. Ils voquent surtout laspect extrieur, sociologique et statistique, des
choses. Mais lessentiel est la vie profonde, qui chappe aux investigations de cet ordre.
Il y avait eu, certes, une baisse considrable des effectifs. Elle tait due, en ce qui
concernait les Slaves, aux consquences de linstauration du rgime sovitique en
Russie, et, en ce qui concernait les Grecs, lexode forc de 1922, qui avait ruin la
florissante chrtient grecque dAsie Mineure, puis la deuxime guerre mondiale et
la guerre civile. Mais, en 1971, cette diminution du nombre des moines tait stabilise,
et la remonte se dessinait. Elle allait ensuite sacclrer, un rythme inespr. Grce
larrive de trs nombreux novices et jeunes moines, les monastres qui ne comptaient
plus que quelques vieillards allaient reprendre vie les uns aprs les autres.

Il faut prciser que ces jeunes moines, que lon rencontre partout aujourdhui sur
lAthos, ne prtendent aucunement y renouveler ou y changer en quoi que ce soit la vie
monastique. Au contraire, leur tendance est plutt de reprendre les formes de vie les
plus traditionnelles et les plus rigoureuses, en abandonnant les mitigations de
lidiorythmie. Ils ne veulent tre que des disciples, et ils bnficient de lexprience de
Pres spirituels de trs grande valeur, qui nont jamais manqu sur la Sainte-Montagne.

On connat en France, grce au livre du Pre Sophrony, le Starets Silouane, qui vcut
lAthos de 1892 1938. Mais la mme poque, il existait sur lAthos un bon nombre
de moines qui ne lui cdaient en rien par lintensit de leur vie spirituelle. Plusieurs
monastres sont maintenant dirigs par des Pres spirituels forms eux-mmes par un
hsychaste mort en 1959, le Pre Joseph, dont dadmirables Lettres spirituelles ont t
publies en Grce.

On reproche souvent aux moines du Mont Athos leur opposition lcumnisme, et on
les accuse volontiers de sacrifier la charit la vrit. Il nous fut ais de constater, ds
notre premier voyage, alors que nous tions encore catholiques romains et que la pense
de devenir orthodoxes nous tait tout--fait trangre, combien les moines de lAthos
savent allier une charit trs dlicate et pleine dattentions envers les personnes, quelles
que soient leurs convictions et leur appartenance religieuse, lintransigeance
doctrinale. leurs yeux dailleurs, le total respect de la vrit est lun des premiers
devoirs que leur impose la charit envers autrui.

Ils nont aucune position doctrinale particulire, et professent simplement la foi de
lglise orthodoxe : Lglise est une. Cette glise une et vraie, qui garde la continuit
de la vie ecclsiale, cest--dire lunit de la Tradition, est lOrthodoxie. Admettre que
cette glise une et vraie, ltat pur, nexiste pas sur terre et quelle est partiellement
contenue dans les diffrentes branches, ce serait (...) ne pas avoir foi en lglise et en
son Chef (2l).

Simplement, les Athonites tiennent ce que cette conviction sinscrive dans les faits. Ils
ne peuvent approuver des comportements ou des paroles qui sembleraient impliquer une
reconnaissance pratique de la thorie des branches . Lunit des chrtiens, qui leur
tient cur autant qu quiconque, ne peut se raliser que par laccession des non-
orthodoxes lintgrit et la plnitude de la foi apostolique. Elle ne saurait tre le fruit
de compromis et defforts ns dune aspiration humaine et naturelle lunit entre les
hommes, qui ferait bon march du dpt confi lglise. En matire dcumnisme
comme de vie spirituelle, lattitude de lAthos est faite de sobrit et de discernement. Il
faut savoir filtrer aussi bien les lans de la sensibilit que les raisonnements de lesprit,
et surtout renoncer plaire aux hommes , si lon veut plaire Dieu et entrer dans son
Royaume.

La question du baptme

Au cours des premiers entretiens que nous avions eus, au sujet de notre entre dans
lOrthodoxie, avec le Pre milianos, Higoumne de Simonos Petra, celui-ci ne nous
avait pas cach qu ses yeux, le mode normal et le plus indiqu dentrer dans lglise
orthodoxe tait le baptme. Je navais jamais rflchi cet aspect de lecclsiologie
orthodoxe, et, sur le moment, jen fus trs surpris. Jtudiais soigneusement le
problme, partir des sources canoniques et patristiques. Plusieurs articles crits par des
thologiens ou des canonistes catholiques ou orthodoxes me parurent trs clairants
(22).

Aprs mr examen de la question, et avec le plein accord de notre Higoumne, il fut
donc dcid, le moment venu, que notre entre dans lglise orthodoxe se ferait par le
baptme. Le fait a suscit ensuite, dans des milieux catholiques ou orthodoxes peu au
courant de la tradition thologique et canonique de lglise grecque, tonnement et
parfois indignation. De nombreuses informations inexactes ayant t diffuses ce
sujet, il me semble ncessaire de donner ici quelques indications historiques et
doctrinales qui aideront bien interprter les faits.

Ds le IIIe sicle, deux usages se trouvaient en prsence dans lglise pour la rception
des htrodoxes : la rception par limposition des mains (ou par la chrismation), et la
ritration du rite baptismal dj reu dans lhtrodoxie. Rome nadmettait que
limposition des mains, et condamnait vigoureusement la ritration du baptme des
hrtiques. Les glises dAfrique et dAsie tenaient au contraire pour la seconde
pratique, dont les plus fervents dfenseurs taient Saint Cyprien de Carthage et Saint
Firmilien de Csare. Ils insistaient sur le lien qui existe entre les sacrements et lglise.
Pour eux, un ministre qui scartait de la profession de foi de lglise scartait en
mme temps de lglise elle-mme, et ne pouvait plus en dtenir les sacrements
authentiques.

partir du IVe sicle, la doctrine romaine sur la validit des sacrements des
htrodoxes, soutenue par lautorit, exceptionnelle dans tout lOccident, de Saint
Augustin, simposa lensemble de lglise latine, du moins en ce qui concerne le
baptme, car la question de la validit des ordinations sacerdotales reues dans
lhtrodoxie ne fut communment admise en Occident quau XIIIe sicle.

En Orient au contraire, grce surtout linfluence de Saint Basile, lecclsiologie et la
thologie sacramentaire de Saint Cyprien ne cessrent jamais dtre considres comme
plus conformes la tradition et lesprit de lglise que la doctrine de Saint Augustin.
La rception des htrodoxes par le baptme restait la norme idale (acribie) ;
cependant, tenant compte de la pratique des glises o lon reconnaissait le baptme des
htrodoxes qui ne niaient pas les fondements mmes de la foi (la doctrine trinitaire), on
acceptait, quand des raisons dconomie (cest--dire de condescendance envers la
faiblesse humaine) le demandaient, de les recevoir par limposition des mains ou la
chrismation.

Le principal fondement canonique de la non-reconnaissance en acribie des sacrements
des htrodoxes est le 46e canon apostolique, qui dclare : Lvque, le prtre ou le
diacre qui a reconnu le baptme ou loblation des hrtiques, nous prescrivons quil soit
dpos. Ces canons apostoliques, confirms par le VIe concile cumnique (in
Trullo), constituent la base du droit canonique orthodoxe. La pratique de lconomie
dans certains cas sautorise du canon de Saint Basile le Grand.

une poque tardive (XVIIe sicle), lglise orthodoxe russe subit une trs forte
influence latine, et se rallia partiellement la thse augustinienne. Elle dcida alors de
recevoir les catholiques dans lOrthodoxie seulement par la confession et une profession
de foi. Du point de vue de la thologie orthodoxe traditionnelle, ceci ne peut tre admis
que comme un recours trs large au principe de lconomie.

Ainsi sexpliquent les contradictions apparentes que lon peut relever dans les textes
canoniques des Conciles et des Pres, ainsi que dans la pratique des glises orthodoxes
travers les sicles. En ce qui concerne la pratique actuelle, la rception des catholiques
par le baptme est prescrite trs clairement par le Pidalion, recueil canonique officiel
des glises de langue grecque, o le texte des canons est accompagn de commentaires
de Saint Nicodme lHagiorite, dune trs grande autorit. Pour les territoires relevant
du Patriarcat de Constantinople, le dcret prescrivant la re-baptisation des catholiques
na jamais t aboli. Quant lglise de Grce, ceux qui veulent embrasser
lOrthodoxie doivent tre invits la re-baptisation et seulement l o cest irralisable,
ils peuvent tre reus par lonction du Saint Chrme (23).

LAthos est une contre o ne vivent que des moines, qui doivent tendre par tat
raliser le mieux possible toutes les exigences de la vie chrtienne et de la tradition de
lglise. Ils nexercent aucune activit pastorale, et ne cherchent pas exercer un
quelconque proslytisme, cest--dire attirer lOrthodoxie des adeptes par des voies
de facilit. Il est donc normal quils sen tiennent, quant eux, lacribie, sans blmer
pour autant ceux qui, placs dans des conditions diffrentes, recourent lconomie.

La vocation de lAthos est lacribie en tous les domaines ; il est normal que les non-
orthodoxes qui y deviennent moines y soient reus par le baptme. Les moines de
lAthos nen sont pas pour autant des hommes ports toujours condamner les autres,
faisant prvaloir la svrit sur la misricorde et attachs un rigorisme troit. Le
problme se situe un tout autre niveau.

On a crit quen nous imposant un nouveau baptme, les moines de lAthos nous ont
contraints nier et bafouer tout notre pass de moines catholiques. On a crit aussi,
linverse, que nous avions demand le baptme, contrairement au dsir de notre
higoumne, pour plaire la fraction la plus rigoriste des moines de lAthos (24).

Ces affirmations ne correspondent en rien la ralit. En fait, les moines de lAthos ne
nous ont rien impos : ils ne nous ont pas obligs devenir moines de lAthos, et ils
nous laissaient parfaitement libres dtre reus dans lOrthodoxie, ailleurs, dune autre
manire. Nous navons pas non plus cherch plaire qui que ce soit. Mais puisque
nous avions choisi, comme il a t dit plus haut, de devenir moines du Mont Athos,
nous ne pouvions quentrer dans les vues des hommes que nous reconnaissions pour nos
Pres et nos frres, et dont la pense nous tait parfaitement connue. Nous avons
librement demand tre reus par le baptme, en plein accord avec notre higoumne,
parce que cette dmarche nous paraissait normale et ncessaire lAthos,
thologiquement juste et canoniquement lgitime. Ce ntait pas renier notre
baptme catholique reu au nom de la Trinit, mais confesser que tout ce quil signifiait
saccomplissait en plnitude par notre entre dans lglise orthodoxe. Ce ntait pas nier
la communion relle qui existe entre lglise orthodoxe et lglise catholique sur une
grande partie de la doctrine et de la pratique sacramentaire : mais ctait reconnatre que
cette communion dans la foi nest pas parfaite, et que, ds lors, selon la plus exacte
thologie orthodoxe, les sacrements catholiques ne peuvent pas tre purement et
simplement reconnus par lglise orthodoxe.

On ma demand quel jugement rtrospectif nous portions sur les sacrements que nous
avions administrs nous-mmes quand nous tions prtres de lglise romaine. Je dirai
simplement que lglise orthodoxe parle plus volontiers d authenticit et de
lgitimit , en matire sacramentelle, que de validit . Seuls les sacrements
administrs et reus dans la communion de lglise orthodoxe sont authentiques et
lgitimes , et selon lordre normal des choses, la validit, la communication effective
de la grce, dpend de cette lgitimit. Mais le Saint Esprit est libre de ses dons, et il
peut les communiquer sans passer par les voies normales du salut, l o il trouve des
curs bien disposs. Saint Grgoire le Thologien disait que de mme que beaucoup
des ntres ne sont pas avec nous, parce que leur vie les spare du corps commun, ainsi
par contre beaucoup de ceux qui nous sont extrieurs nous appartiennent, eux dont les
murs devancent la foi et qui ne manque que le nom, alors quils possdent la ralit
elle-mme ; et il citait le cas de son propre pre, avant sa conversion, rameau
tranger si lon veut, mais par sa vie attach nous (PG 35, col. 992). Nous ne
pouvons donc quabandonner cette question, avec une entire confiance, la
misricorde de Dieu.

Retour en France

Nous fmes reus dans lglise orthodoxe le 19 juin 1977. Quelques mois plus tard, le
26 fvrier 1978, nous devenions moines de Simonos Petra. Nous avions dit notre
higoumne que nous tions galement disposs rester sur la Sainte Montagne, ou
rentrer en France, nous en remettant sa dcision. Il jugea prfrable que nous nous
tablissions en France. Ainsi naquirent deux metochia (annexes) de Simonos Petra, lun
Martel, sur le causse du Quercy, lautre en Dauphin, dans une valle profonde du
Vercors.

En raison de leur statut de Athos, ces deux monastres dpendent directement de
Simonos Petra, qui, comme tous les monastres athonites, relve du Patriarcat
cumnique. Lactivit extrieure ventuelle des moines sexerce dans le cadre de la
Mtropole orthodoxe grecque de France, avec la bndiction de Mgr Mltios, avec qui
nous entretenons des relations troites et trs confiantes.

La situation de lglise orthodoxe en France

Entrs dans lglise orthodoxe, nous navons pas t surpris de ne pas y trouver une
organisation extrieure exemplaire, parallle celle de lglise catholique. Au cours
dune visite Belgrade, un peu avant notre entre dans lglise, un vque serbe nous
avait dit : Lglise vous donnera sans doute une impression de pagaille. Nen soyez
pas tonns. Cest invitable, si lon veut laisser le Saint Esprit libre dagir, et ne pas se
substituer lui. Cest limage que donnait dj lglise des Pres. Les choses ont
chang dans lglise latine avec les progrs de la centralisation romaine, mais cest l
un autre problme.

La situation avec laquelle nous nous trouvions confronts en France est rendue plus
complexe encore par le fait que lglise orthodoxe sy est implante la faveur des
diverses migrations russes et grecques. Il en a rsult une pluralit de juridictions sur
un mme territoire, qui est une grave anomalie canonique. Les particularismes
nationaux qui ont marqu assez fortement les diffrents groupes sont une autre
anomalie, lie dailleurs la prcdente. Mais nous sommes l en prsence dun fait,
commun toutes les diasporas, et il serait utopique de prtendre y remdier rapidement.
Dans des conditions difficiles, la multiplicit des juridictions prsente aussi des
avantages et peut contribuer la prservation dune authentique libert spirituelle.

Les juridictions ne sont, fondamentalement, que des diocses, qui ont le dfaut dtre
localement imbriqus les uns dans les autres, mais qui sont tous lglise du Christ. Le
fait quils relvent dglises-mres diffrentes ny change rien. Dans chaque paroisse o
la divine Liturgie est clbre, cest lglise de Dieu qui est prsente ; il faut en tre
conscient avant tout, et ne pas faire des appartenances juridictionnelles des cloisons
tanches. Quand Saint Irne clbrait Lyon, ce ntait pas lglise de Smyrne qui tait
reprsente ; la communaut rassemble, compose de commerants grecs et de
nophytes gaulois, tait simplement lglise de Dieu Lyon. Si lon parvient un jour
unifier toutes les paroisses orthodoxes en France sous lautorit dun unique
archevque, et tablir des diocses territoriaux, ce sera certainement un bien, car la
situation redeviendrait conforme aux saints canons. Mais, en dfinitive, cette glise
unifie dans sa structure ne sera pas davantage lglise de France , ou plutt
lglise de Dieu en France , que la mosaque juridictionnelle actuelle. Et une
autonomie prmature ne serait pas sans prils.

Ce qui importe avant tout, cest davoir le sens et lamour de lunit de lglise. Entre
Orthodoxes, il est invitable, et il est mme sain, quil y ait des divergences dopinions
et de tendances. Mais ds lors que ces divergences ne portent que sur des points
secondaires et ne mettent en cause ni la foi, ni la discipline fondamentale de lglise,
elles ne doivent jamais entraner des inimitis, des exclusions, encore moins des
ruptures de communion.

Notre position de moines de lAthos en France a lavantage de nous placer en dehors de
certains antagonismes juridictionnels. LAthos a depuis des sicles une vocation inter-
orthodoxe. Des moines de nationalits trs diverses sy ctoient, dans le sentiment
dune commune appartenance au Jardin de la Mre de Dieu . Nous aimerions que
notre prsence en France soit ainsi un facteur dunion et de convergence spirituelle entre
orthodoxes dorigines diverses.

Un vieux moine de la Sainte Montagne nous avait dit un jour : Vous ntes pas des
catholiques romains convertis lOrthodoxie grecque. Vous tes des chrtiens
dOccident, des membres de lglise de Rome, qui rentrez en communion avec lglise
universelle. Cest beaucoup plus grand et beaucoup plus important. Et, tandis quil
disait cela, de grosses larmes coulaient sur ses joues... Certes, nous nous sommes bien
convertis , en ce sens que nous sommes passs de lglise romaine, envers laquelle
nous gardons une immense gratitude pour tout ce que nous avons reu au sein de nos
familles et de ce peuple chrtien qui nous a si longtemps ports , lglise orthodoxe.

Mais cette glise orthodoxe nest pas une glise orientale , une expression orientale
de la foi chrtienne : elle est lglise du Christ. Sa tradition fut la tradition commune de
tous les chrtiens pendant les premiers sicles, et en entrant en communion avec elle,
nous ne faisions que revenir cette source. Nous navons pas chang dglise : nous
navons fait que passer dun rameau spar de lunique glise la plnitude de celle-ci.

Nous nous sentons pleinement du nombre de ces chrtiens dOccident qui en
demandant tre reus dans lglise orthodoxe nont cependant pas reni ce qui, en
Occident, et plus particulirement en leur patrie, avant et depuis les sparations et le
schisme, porte la marque de lEsprit de Dieu qui souffle o il veut (25).

Moines orthodoxes appels vivre en terre de France de la tradition de la Sainte
Montagne, nous savons que la mission du moine nest pas de faire quelque chose par
ses possibilits, mais de porter par sa vie le tmoignage que la mort a t vaincue. Et
cela, il ne le fait quen senterrant lui-mme comme un grain dans la terre (26).

Paru dans Le Messager orthodoxe, n 95, 1984.

NOTES

(1) Beuron, Maredsous, Solesmes : monastres bndictins (cest--dire suivant la
Rgle de Saint Benot) situs le premier en Allemagne, le second en Belgique, le
troisime en France ; ils contriburent beaucoup, au XIXe sicle et dans la premire
moiti du XXe, au renouveau liturgique et patristique de lglise romaine. Dom
Marmion (1858-1923), abb de Maredsous, publia de trs solides ouvrages de
spiritualit, fonds principalement sur la doctrine de Saint Paul, et exera ainsi une
profonde influence.
(2) Joannes Jrgensen : auteur danois qui publia en 1909 une excellente Vie de
Franois dAssise.
(3) Fioretti (Petites fleurs de Saint Franois) sont un recueil compos dans les ermitages
dOmbrie, qui raconte avec une grande fracheur la vie de Franois dAssise et de ses
premiers compagnons.
(4) LOrdre cistercien est un ordre monastique catholique, constitu par les monastres
dpendant de lAbbaye de Cteaux (en latin Cistercium). Il fut fond en Bourgogne la
fin du XIe sicle par un petit groupe de moines bndictins qui dsiraient mener une vie
plus pauvre et plus austre que celle des grands monastres de leur temps. LOrdre fut
illustr surtout au XIIe sicle par Bernard de Clairvaux, qui exera une immense
influence sur son poque comme prdicateur, auteur spirituel et conseiller des papes et
des rois. Dans les sicles qui suivirent, lOrdre cistercien connut une volution qui
lloigna de laustrit des origines. Il fut en partie rform au XVIIe sicle,
principalement sous linfluence dArmand-Jean de Ranc, abb du monastre de la
Trappe, en Normandie. Cette rforme donna naissance, au XIXe sicle, lOrdre des
Trappistes ou Cisterciens rforms.
(5) Jean de la Croix (1542-1591) : religieux espagnol, qui fut associ par Thrse
dAvila son uvre de rforme des monastres qui suivaient la rgle du Carmel. Il est
lun des plus grands crivains mystiques de lglise catholique. Sa doctrine peut se
rsumer dans cette maxime : Ne recherchez pas la prsence des cratures si vous
voulez que votre me conserve les traits de la Face de Dieu dans leur clart et leur
puret ; mais faites le vide dans votre esprit et dgagez-le de tout objet cr : vous
marcherez alors clair de la lumire de Dieu, car Dieu nest pas semblable aux
cratures.
(6) cole franaise de spiritualit : nom donn un mouvement spirituel catholique qui
prit naissance en France sous limpulsion du Cardinal Pierre de Brulle (1575-1629). Ce
dernier exposa dans de nombreux ouvrages une doctrine de la dification du chrtien
qui sinspirait des Pres de lglise, surtout de Saint Cyrille dAlexandrie et de Saint
Augustin. Il eut de nombreux disciples et continuateurs jusquau XIXe sicle. Louis
Lallemant et Jean-Joseph Surin : Jsuites franais, qui comptent parmi les auteurs
spirituels les plus remarquables du XVIIe sicle. Toute leur doctrine tend montrer que,
grce un renoncement total ses propres volonts, le chrtien peut parvenir, par la
grce de Dieu, un tat o lhomme est tellement m et agi par le Saint-Esprit, quil
ne ressent presque plus en soi-mme ses propres inclinations, mais seulement celles de
Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est le principe de ses mouvements, suivant ce que dit
Saint Paul : Ceux-l sont les enfants de Dieu, qui sont conduits par son Esprit (Surin).
(7) Henri de Lubac : Jsuite franais qui, durant toute la priode qui suivit la seconde
guerre mondiale, a beaucoup contribu faire connatre dans les milieux catholiques les
uvres et la pense des Pres de lglise.
(8) Jean Danilou (1905-1974) : Jsuite franais, nomm cardinal en 1969, qui exera
son apostolat dans les milieux intellectuels et universitaires, et publia de nombreux
crits sur les Pres de lglise.
(9) Odon Casel (1886-1948) : Bndictin allemand, qui fut le principal thologien du
renouveau liturgique dans lglise catholique. Nourri de la doctrine des Pres de
lglise, il sest efforc de montrer, dans de nombreux ouvrages, que les ftes
liturgiques de lglise ne rappellent pas seulement des vnements passs, mais rendent
objectivement prsents pour lglise, les faits principaux de lconomie du salut, pour y
faire participer les croyants.
(10) Dieu Vivant : revue de culture religieuse qui parut Paris de 1945 1953, avec la
collaboration du Pre Danilou. Elle ouvrait une large confrontation, dune haute tenue
intellectuelle, entre les diverses confessions chrtiennes, les grandes religions et les
courants philosophiques contemporains. Des auteurs comme Vladimir Lossky et
Myrrha Lot-Borodine y apportaient le tmoignage de lOrthodoxie.
(10 bis) La Maison-Dieu : Revue liturgique qui fut, entre la deuxime guerre mondiale
et le deuxime concile du Vatican, le principal organe du renouveau liturgique dans
lglise catholique pour les pays de langue franaise.
(11) Sources chrtiennes : collection publiant, avec leur traduction franaise, des
textes des Pres de lglise. Fonde en 1942 par les Pres de Lubac et Danilou, cette
collection, actuellement dirige par le Pre Mondsert, compte maintenant (1984) plus
de 300 volumes. Sa cration avait pour but de permettre le retour aux sources de la
pense chrtienne en prsentant les crits des Pres, et de jeter un pont entre lOrient
et lOccident en diffusant des textes qui constiturent pendant dix sicles leur
patrimoine intellectuel commun . La collection, dune haute tenue scientifique, a t
particulirement bien accueillie dans les milieux universitaires.
(12) Action catholique : ensemble dorganisations groupant des lacs catholiques qui
exercent un apostolat soit dans le cadre de leurs paroisses, soit dans leurs milieux de vie,
sous la responsabilit de la hirarchie. Ces divers mouvements, apparus partir de 1926
(cration de la Jeunesse ouvrire chrtienne ), se dvelopprent considrablement au
lendemain de la seconde guerre mondiale. Ils ont beaucoup contribu changer la
conception que lglise catholique avait de ses rapports avec le monde et du rle des
lacs. Lglise de la Contre-Rforme (voir note 18), fortement hirarchise partir du
sommet, le pape de Rome, se considrait comme transcendante au monde et charge de
lui communiquer une Vrit et une Vie reues de Dieu et que le monde ne possdait pas
en lui-mme ; dans cette glise, la fonction des lacs tait surtout daccueillir les
directives de la hirarchie et duser des moyens de sanctification quelle dispensait.
Avec le dveloppement de lAction catholique, lglise romaine en est venue penser
que le monde est, comme elle, anim par lEsprit-Saint, et que les grandes aspirations
du monde moderne au progrs, la justice sociale, la fraternit entre les hommes, sont
luvre de cet Esprit-Saint qui agit secrtement en lui. Le rle propre de lglise serait
alors de rvler au monde le nom de ce Souffle mystrieux qui lanime, et de laider le
conduire son achvement, qui se ralisera dfinitivement avec le retour du Christ la
fin des temps. Cette nouvelle conception a eu pour consquence une modification
profonde du statut des lacs dans lglise : en raison mme de leurs engagements
familiaux, professionnels et politiques, ils apparaissent comme particulirement aptes
exercer un rle positif dans la mission de lglise face au monde.
(13) Prtres ouvriers : un certain nombre de prtres catholiques avaient t prisonniers
de guerre entre 1940 et 1945. Dans ce partage du sort commun, ils avaient dcouvert de
nouvelles conditions dapostolat qui leur avaient sembl favorables pour
lvanglisation dun monde ouvrier dchristianis. Rentrs en France, ils voulurent en
quelque sorte prolonger cette exprience en joignant leur sacerdoce lexercice dune
profession, souvent celle douvrier dusine. Mais cette recherche prit trs vite une
signification particulire, du fait de lvolution des rapports de lglise et du monde qui
commenait alors se dessiner (cf. note prcdente). Dans ce nouveau contexte, une
crise du sacerdoce allait se produire : Le lac, chrtien de plein droit, ne laisse au
prtre quun rle secondaire et, pour tout dire, effac. Do le dsir paradoxal du prtre
de devenir un lac ou, pour tre moins abrupt, son dsir de partager entirement la
condition humaine dans toutes ses composantes et de ne plus figurer dans la socit
daujourdhui comme un personnage anachronique (P. Guilmot, Fin dune glise
clricale ? Paris, 1969, p. 327). La prise de conscience de cette situation devait amener,
au lendemain du deuxime concile du Vatican, un assez grand nombre de prtres
abandonner purement et simplement le sacerdoce, et provoquer une diminution
importante des entres dans les sminaires. Mais, dans les annes qui prcdrent le
concile, certains prtres, souvent parmi les plus zls pour lapostolat, avaient vu dans
leur engagement dans des activits professionnelles et, ventuellement, dans des
responsabilits syndicales, lune des manires possible dadapter lexercice du
sacerdoce la nouvelle conception du rle de lglise vis--vis du monde vers laquelle
les milieux catholiques avancs souhaitaient voir sorienter lglise romaine.
Commence au lendemain de la seconde guerre mondiale avec lappui du cardinal
Suhard, alors archevque de Paris, lexprience des prtres ouvriers contenait
implicitement une remise en question trop radicale de lecclsiologie romaine
traditionnelle pour quelle puisse tre ratifie par le Vatican cette poque. Il y fut mis
fin, par voie dautorit, entre 1953 et 1959. Cet arrt provoqua une crise assez grave
dans lglise de France. Mais lexprience des prtres ouvriers avait largement
contribu prparer lopinion catholique aux changements qui soprrent dans lglise
romaine aprs le deuxime concile du Vatican.
(14) Contre-rforme : vaste mouvement de rforme interne qui se dveloppa dans
lglise catholique romaine au lendemain du concile de Trente (1545-1563) pour
remdier aux dficiences et aux abus qui avaient favoris la naissance et le
dveloppement de la Rforme protestante. Cette priode vit saccuser certains traits
ngatifs de lglise romaine mdivale : conception trop centralisatrice de la papaut et
trop autoritaire de la hirarchie ; thologie scolastique trop rationalisante, et souvent
dcadente ; inquisition en matire de doctrine, aboutissant parfois un rgime de
terreur. Mais en mme temps, de trs grands spirituels, comme Thrse dAvila et Jean
de la Croix, suscitrent un trs remarquable renouveau de ferveur religieuse et de vie de
prire. Celui-ci anima des vques rformateurs comme Charles Borrome en
Lombardie et Franois de Sales en Savoie, qui exercrent un immense rayonnement et
eurent de nombreux imitateurs. Ce sont de tels hommes, qui priaient, jenaient et
veillaient comme les anciens Pres, qui se dvouaient de toutes les manires pour les
pauvres, les malades et les dshrits, mais taient aussi des hommes daction
nergiques et organisateurs, qui ont donn lglise romaine ce quavait de meilleur
laspect quelle a gard de la fin du XVIe sicle au milieu du XXe.
(15) M-J. Le Guillou, Lesprit de lOrthodoxie grecque et russe, Paris, 1961, p. 47-48.
(16) J. Gelineau, Demain la Liturgie, Paris, 1976, p. 10.
(17) Y. Congar, Notes sur le schisme oriental, Chevetogne, 1954, p.43.
(18) . Vauchez, La spiritualit du Moyen ge occidental, Paris, 1975, p. 68.
(19) P. Batiffol, Cathedra Fetri, Paris, 1938, p. 75-76.
(20) W. De Vries, Orient et Occident : Les structures ecclsiales vues dans lhistoire des
sept premiers conciles cumniques, Paris, 1974, p. 215-216.
(21) S. Boulgakov, LOrthodoxie, Lausanne, 1980, p. 101-102.
(22) Cf. notamment lexcellente tude de Y. Congar sur lconomie : Les
thologiens orthodoxes, lexception de quelques-uns, (...) en restent une affirmation
massive selon laquelle il ny a vraiment sacrements que dans lunique glise... Cette
position (...) semble bien approcher dune position commune et traduire un fond
traditionnel de la pense orthodoxe (Y. Congar, Propos en vue dune thologie de
l conomie dans la tradition latine , dans Irenikon, 1972, p. 180 et 183). Lauteur
anonyme de lditorial de ce mme numro dIrenikon soulignait judicieusement les
limites de la thologie augustinienne qui a prvalu en Occident, en ce qui concerne les
sacrements des htrodoxes :

Depuis le XIIIe sicle, une erreur doptique a dtach, chez nous, les sacrements de
lecclsiologie. Ce fait nous parat tre laboutissement logique de la lente volution des
positions assumes par lOccident depuis la lutte contre le donatisme. Progressivement,
la thologie du Saint-Esprit en a fait les frais jusqu une limination presque complte
de son rle dans la relation entre les sacrements et lglise. Vatican II a essay dy
remdier. Trs timidement. Quelquefois maladroitement, avec plus de bonne volont
que de vision densemble (i.e., p. 153-154). On peut dire en tout cas que, dans
lensemble de la tradition, depuis le IIIe sicle, il na jamais exist une unanimit en
faveur de la reconnaissance des sacrements des htrodoxes ; et dans les glises non-
latines, cest bien plutt la position oppose qui a prvalu. Cf. aussi P. LHuillier, Les
divers modes de rception dans lOrthodoxie des Catholiques romains , dans Le
Messager orthodoxe, n 82, 1979/1, et id., conomie ecclsiastique et ritration des
sacrements , dans Irnikon, 1973, p. 228-247 et 338-362.
(23) P. LHuillier, art. cit., p. 22 et note 25.
(24) Cette information a t diffuse par une note confidentielle adresse par le
Secrtariat monastique aux monastres catholiques francophones ; il sagit du motif
qui aurait incit le Pre Placide et ses compagnons demander le baptme contre la
volont de leur higoumne (!) : En agissant de la sorte, ceux-ci auront sans doute
voulu se concilier les faveurs de la partie intgriste du monachisme athonite, dont ils
pouvaient redouter une attitude de rserve critique, voire mme dhostilit (Bulletin
du Secrtariat monastique, octobre 1977).
(25) E. Behr-Sigel, dans Contacts, n45 (1964/1), p.49.
(26) Archimandrite Basile, Higoumne de Stavronikita, dans Contacts, n89 (1975/ 1),
p. 101.


Ouvrages les plus importants de p. Placide :

L'Esprit du monachisme pachmien. Suivi de la traduction franaise des Pachomia
par les moines de Solesmes, Abbaye de Bellefontaine (SO 2), 1968.
Regards sur la tradition monastique, Abbaye de Bellefontaine (Vie monastique 3),
1974.
Les Psaumes : prires de l'glise : le psautier des Septante, traduit et prsent par le
R.P. Placide Deseille, YMCA-Press, 1979 ; Athens : Tinos, 1999.
Les Homlies spirituelles de saint Macaire : le saint Esprit et le chrtien, trad. pre
Placide Deseille, Abbaye de Bellefontaine (SO 40), 1984.
Jean Climaque (saint) : L'chelle sainte, Saint Jean Climaque ; trad. pre Placide
Deseille, Abbaye de Bellefontaine (SO 24) 2e d. rev. et corr., 1987.
Nous avons vu la vraie lumire : la vie monastique, son esprit et ses textes
fondamentaux, Lausanne : l'ge d'homme (Collection Sophia), 1990.
La spiritualit orthodoxe et la Philocalie, Bayard, 1997 ; Albin Michel, 2003.
L'vangile au dsert, Cerf, 1999.
La Fournaise de Babylone : guide spirituel, Monastre Saint-Antoine-le-Grand, 2001.
Certitude de l'invisible, Presses Saint-Serge, 2002.
Premiers lments de catchse, Monastre Saint-Antoine-le-Grand, Congrgation
Saint-Simon le Myroblite, [ca 2001] 2 vol.
Corps - me - esprit par un Orthodoxe, Le Mercure Dauphinois (Grenoble), 2004,
78 p.

source : www.pagesorthodoxes.net/foi-orthodoxe/temoignage-placide-deseille.htm
Libells : orthodoxie monachisme catholicisme
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