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Fernand Van Steenberghen

La IIe Journe d'tudes de la Socit thomiste et la notion de


philosophie chrtienne
In: Revue no-scolastique de philosophie. 35 anne, Deuxime srie, N40, 1933. pp. 539-554.
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Van Steenberghen Fernand. La IIe Journe d'tudes de la Socit thomiste et la notion de philosophie chrtienne. In: Revue
no-scolastique de philosophie. 35 anne, Deuxime srie, N40, 1933. pp. 539-554.
doi : 10.3406/phlou.1933.2820
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0776-555X_1933_num_35_40_2820
LA
IIe JOURNE D'TUDES
DE LA SOCIT THOMISTE ET LA NOTION
DE PHILOSOPHIE CHRTIENNE
On se souvient du succs qui couronna, l'an dernier, l'initiative
des organisateurs de la Premire Journe d'tudes de la Socit ffio-
miste 1, tenue Juvisy le 12 septembre 1932 et consacre la ph
nomnologie. La Deuxime Journe d'tudes attira galement Ju
visy, le 1 1 septembre de cette anne, un groupe nombreux de phi
losophes, d'historiens et de thologiens, venus de France, d'Italie,
d'Angleterre, d'Autriche et de Belgique. Parmi les personnalits
prsentes, notons plusieurs reprsentants illustres de l'Ordre domi
nicain : le R. P. Mandonnet, le R. P. Sertillanges, le R. P. Chenu,
prsident de la Socit thomiste ; l'Universit franaise tait repr
sente par M. Gilson, professeur au Collge de France, par M. Gou-
hier, professeur Lille, par M. Forest, professeur Poitiers; Mgr
Bruno de Solages, recteur de l'Institut catholique de Toulouse, pr
sida la sance du matin; l'Institut catholique de Paris avait dl
gu M. l'abb Raoul Carton, et l'Institut catholique de Lyon,
M. l'abb Rgis Jolivet. Parmi les personnalits venues de l'tran
ger, citons Mgr Masnovo, de l'Universit du Sacr-Cur Milan,
dom Feuling, O. S. B., de l'Universit de Salzbourg, le R. P. Marc,
S. J., de la Maison d'tudes de Jersey, M. l'abb Penido, de l'Uni
versit de Fribourg en Suisse, enfin Mgr Nol et M. Mansion, de
l'Universit de Louvain.
L'accueil trs cordial rserv leurs htes par les organisateurs
assura la runion un caractre de dlicieuse simplicit et une
atmosphre presque familiale.
En attendant la parution des procs-verbaux officiels de l'a
ssemble de Juvisy, nos lecteurs aimeront connatre les grandes
1 Cfr Revue noscoJastique de philosophie, nov. 1932, p. 549.
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lignes des dbats. A la suite de ce bref compte rendu, j'essayerai
de fixer les conclusions qui se dgagent, mon sens, des discus
sions du 1 1 septembre.
* * *
Une allocution du R. P. Chenu souhaits de bienvenue et
prsentation du sujet ouvrit la Journe. On entendit ensuite le
rapport de M> Aim FOREST, sur le problme historique de la phi
losophie chrtienne. Le rapporteur part de la philosophie chr
tienne comme d'un fait, d'un donn : L'histoire rencontre un
certain nombre de doctrines qui se donnent elles-mmes comme
des philosophies chrtiennes . Le problme qui se pose est alors
celui-ci : Mritent-elles ce titre grce l'union qui s'tablit en
elles entre la raison et la foi ? N'ayant d'autre tche que d'in
troduire le dbat, M. Forest se borne rappeler les attitudes qui
ont t adoptes au cours de l'histoire et il ramne trois types
essentiels les interprtations du rapport entre la raison et la foi :
sparation, rduction (de la foi la raison) et union. Dveloppant
cette dernire position, il y distingue deux attitudes typiques :
celle de M. Maritain et celle de M. Blondel. Retenons la conclu
sion du rapport : L'tude historique nous montrerait donc quel
moment se situe, dans les diverses doctrines, la difficult thorique
qu'elles rencontrent toujours, et nous aiderait comprendre com
ment la raison et la foi peuvent tre accordes dans l'attitude
unique d'une philosophie chrtienne 2.
Aprs une intervention du R. P. FesTUGIRE, tendant ta
blir l'influence doctrinale du christianisme par l'exemple concret
de la notion de personnalit, le R. P. Chenu offrit la parole
M. GlLSON qui fit l'assemble des confidences fort prcieuses,
relatives la position prise par lui dans le dbat sur la philosophie
chrtienne. M. Gilson se dclare convaincu de l'influence profonde
et dcisive que le christianisme a exerce sur l'volution de la
pense occidentale. C'est cette influence qu'il a voulu mettre en
lumire ; c'est le fruit de cette influence qu'il a voulu caractriser
par l'expression philosophie chrtienne . Mais il ne tient null
ement ce vocable de prfrence tout autre, il ne prtend pas
qu'il soit exempt d'inconvnients et se dclare prt y renoncer
2 Je cite d'aprs le Rsum des rapports , imprim avant la runion. Dans
l'expos oral, il fut question d' utiliser la foi dans la constitution mme de la
philosophie . Je reviendrai plus loin sur cette formule.
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s'il le faut. Il demeure toutefois persuad de la diffrence relle
qui existe entre la mthode de la thologie et celle de la philoso
phie chrtienne, telles qu'il les a dfinies dans ses travaux.
Le R. P. MandONNET intervient alors pour combattre, en des
termes trs catgoriques et sans doute volontairement accentus,
e vocable de philosophie chrtienne. A certains moments, l'mi-
nent historien semble nier toute influence doctrinale de la rvla
tion chrtienne dans l'laboration des philosophies mdivales et
parat attribuer exclusivement au gnie philosophique de saint Tho
mas la supriorit du thomisme sur l'aristotlisme. Mais la suite de
la discussion montre que le P. Mandonnet a voulu souligner avec
force la ncessaire autonomie de la recherche philosophique.
Rpondant une question de Mgr Bruno de Solages, M. GlL-
SON affirme qu' son avis l'influence doctrinale de la rvlation
chrtienne n'est pas entirement assimilable l'influence qu'une
personnalit de gnie peut exercer sur le dveloppement intellec
tuel de l'humanit ; il semble qu'on se trouve en prsence d'un
facteur spcifiquement diffrent.
La sance de l'aprs-midi s'ouvre par le rapport du R. P.
MoTTE, O. P., Vers une solution doctrinale du problme de la
philosophie chrtienne. Comment se justifient thoriquement les
rapports historiquement observs entre la foi chrtienne et la pen
se philosophique ? Le rel intgral est un, mais il y a pour
l'homme deux modes de connaissance : la connaissance ration
nelle et la connaissance de foi. Il y a donc place pour une double
vision de l'univers, une vision de raison et une vision de foi : vri
ts partielles et complmentaires, qui ne sauraient se contredire.
Mais parmi les diverses branches du savoir rationnel, la mtaphys
ique a ceci de particulier que son objet l'tre comme tel
concide avec le rel intgral et ne saurait comporter de limite ;
d'autre part, illimite quant son objet, la mtaphysique est im
parfaite et limite quant la manire dont elle treint. cet objet,
qui dpasse infiniment l'objet propre de la connaissance humaine.
Ouverture sur tout l'tre, inadquation au rel intgral, tels
sont les caractres de la raison philosophique qui vont dtermi-
ner son attitude par rapport la foi.
I. Capable par son universalit et sa souplesse de supporter
l'apport divin de la rvlation, elle se mettra au service de la
foi pour l'aider pntrer l'intelligibilit du donn rvl : on
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aboutira alors la science thologique, tout entire suspendue
par la foi la science surnaturelle de Dieu.
II. Incapable d'aller par elle-mme au bout de son propre
objet, elle cherchera secours prs de la rvlation, et si elle le
fait sans rien introduire qui soit formellement tranger l'ordre
rationnel, on aura une philosophie qui mrite le nom de chr-
tienne 3.
Cet enrichissement de la philosophie par la foi rsulte d'ap
ports doctrinaux objectifs 4 et de secours subjectifs offerts la
raison. Citons enfin ce passage de la conclusion du rapport :
Quand on baptise chrtienne la philosophie labore sous
cette influence, l'pithte caractrise moins l'uvre elle-mme, qui
reste, dans son factum esse, formellement indpendante de la foi,
que son fieri : ici le Christianisme a jou un rle essentiel .
Le rapport pntrant du P. Motte suscita aussitt un change
de vues trs anim, auquel seule l'heure du th et de la clture
vint mettre un terme. Le R. P. SerILLANGES propose de distinguer
diffrentes fonctions possibles de la philosophie chrtienne et
tente ainsi de concilier les positions de M. Gilson, de M. Blondel
et mme de M. Gabriel Marcel. L'orateur pense qu'une vrit
rvle le mystre de l'Incarnation par exemple pourrait
faire l'objet de deux spculations distinctes : celle du thologien
et celle du philosophe chrtien. Une discussion assez confuse
s'engage sur ce point ; M. l'abb MQUART, professeur au Smi
naire de Reims, y met heureusement fin en proposant au P. Ser-
tillanges de montrer par un exemple concret, dans une de ses pro
chaines tudes, en quoi consisterait, son avis, d'une part l'tude
philosophique et d'autre part l'tude thologique d'une vrit sur-
naturellement rvle.
Dom Feuling lit ensuite une communication dont le vocabulaire
technique est emprunt l'cole phnomnologique et qui tend
tablir que l'expression philosophie chrtienne ne saurait avoir
de sens rigoureux.
M. l'abb Penido demande, sans obtenir de rponse nette,
5 Cit d'aprs le Rsum des rapports .
* Je ne vois pas ce que le rapporteur veut dire quand il affirme que la foi
connat (Dieu) non plus seulement comme principe mais comme ralit . (R
sum des rapports, 5). Le Dieu de la philosophie n'est-il pas une ralit?
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comment une philosophie qui se meut l'intrieur d'une foi
peut se distinguer de la thologie.
Une discussion s'lve enfin entre Mgr MASNOVO et M. GlLSON,
Mgr Masnovo rejetant toute influence directe de la foi dans la con
stitution mme de la philosophie et appelant chrtienne toute phi
losophie qui demeure ouverte au christianisme et aux complments
extrinsques que la rvlation apporte la connaissance ration
nelle.
* * *
En dpit de discussions apparemment assez confuses et de
divergences d'ides premire vue considrables, la journe du
1 1 septembre me parat avoir manifest un accord rel sur plu
sieurs points importants entre la plupart des participants, sinon
entre tous.
En premier lieu, on s'accorde reconnatre que l'enseigne
ment chrtien a exerc une influence relle et profonde sur l'vo
lution historique de la philosophie occidentale : la philosophie de
saint Thomas ou celle de Duns Scot n'auraient pas t ce qu'elles
sont sans l'avnement du christianisme et sans l'influence de la
doctrine chrtienne sur la vie intellectuelle des penseurs chrtiens.
Sur ce point capital, on peut dire que M. Brhier n'est suivi par
aucun historien catholique. Le fait historique de cette influence
pose son tour des problmes aussi importants que dlicats :
l'avnement du christianisme comme institution sociale et
comme doctrine est-il la rsultante naturelle de facteurs pr
existants, ou bien s'impose-t-il comme un fait nouveau, inexpli
cable par les lois de l'volution historique et rclamant l'inte
rvention d'une cause transcendante ? Ces problmes ne doivent
pas nous arrter en ce moment.
On s'accorde, en second lieu, dclarer qu'une philosophie
proprement dite, mme si elle s'labore en terre chrtienne et par
les efforts d'un penseur chrtien, ne peut, parler formellement,
supporter l'pithte de chrtienne . Sur ce point encore, les
aveux les plus formels ceux du P. Chenu et du P. Sertillanges
entre autres ont t enregistrs Juvisy, sans que personne ft
entendre une protestation quelconque. Une rcente tude du P. Ser
tillanges s'ouvre par cette dclaration : A parler formellement et
en toute rigueur de terme, il n'y a pas, il ne peut pas y avoir de
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philosophie chrtienne. Ce substantif et cet adjectif sont essentie
llement disparates et ne peuvent tre assembls que plus ou moins
accidentellement, bien qu'ils le puissent alors en vrit 5.
On s'accorde enfin reconnatre que, dans l'esprit d'un chr
tien, le rgime auquel doivent tre soumises la foi et la raison, la
doctrine chrtienne et la philosophie, n'est pas un rgime de spa
ration, ni un rgime de subordination pure et simple de la raison
la foi, mais un rgime d'union et de relations rciproques. Il
existe mme, croyons-nous, une unit de vues trs considrable
sur la nature exacte de ces relations : il y a d'ailleurs, en cette
matire, un enseignement ecclsiastique qu'on peut appeler tra
ditionnel 6 et qui porte notamment sur les points suivants : rle
de la raison dans la prparation de la foi ; autonomie mthodol
ogique des sciences et de la philosophie ; ncessit . morale de
la rvlation ; contrle ngatif exerc par la foi sur les conclu
sions de la recherche scientifique ; conditions psychologiques nou
velles cres par la foi et par la vie chrtienne (notions et concept
ions suggres par la rvlation ; droiture morale, srnit dans
la recherche du vrai, etc.) ; utilisation de la philosophie dans l'l
aboration scientifique du donn rvl, c'est--dire en thologie.
Ces choses sont connues et enseignes depuis longtemps dans les
milieux catholiques et il ne semble pas que quelqu'un songe, dans
ces milieux, les mettre en doute.
Mais alors, reste-t-il place pour une divergence relle entre
partisans et adversaires de la philosophie chrtienne , ou bien
sommes-nous en prsence d'une de ces querelles de mots, aussi
striles que dplaisantes ?
On a toujours considr la prcision et l'exactitude du lan
gage comme des conditions indispensables de bon travail scienti
fique, et l'on propose couramment saint Thomas en exemple quand
on dit de lui avec quelque exagration, du reste : semper
formalissime loquitur . Aussi ai-je t surpris de constater
Juvisy notamment que les meilleurs esprits s'appliquaient
assurer la vogue et la reconnaissance officielle d'une expression
dont ils proclamaient en mme temps le manque de rigueur et
5 De la Philosophie chrtienne, dans la Vie intellectuelle du 10 octobre 1933,
pp. 9-20.
6 Cet enseignement s'est codifi surtout depuis le Concile du Vatican, mais
il reprsente, en ralit, une tradition sculaire.
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le caractre impropre ! Quand je me suis hasard demander
quelles taient les raisons de cette insistance, il me fut rpondu
que tout le monde parlait de philosophie chrtienne, qu'il s'agis
sait donc d'une expression consacre et qu'il ne restait plus qu'
en dterminer le sens acceptable.
Je me rangerais volontiers ce parti conciliant, s'il n'en rsul
tait pas de graves inconvnients. Mais la tendance se manifeste,
de divers cts, donner au vocable en question une vritable
signification technique et faire de la philosophie chrtienne
un genre de spculation intermdiaire entre la philosophie tout
court et la thologie. Or, de l'avis de personnalits nombreuses
et autorises, dent je ne fais ici que reprsenter l'opinion, cette
tendance s'appuie sur une conception inexacte de la philosophie
et de la thologie, elle est de nature brouiller des choses qui
ne sont dj que trop confondues, et elle semble devoir entraner
des consquences funestes au dveloppement de la pense chr
tienne.
Faut-il numrer quelques indices de cette tendance? Pour les
mettre en lumire, il sera utile de rappeler d'abord grands traits
comment doivent s'organiser les diffrents lments du savoir, sui
vant une conception qui semblait commune jusqu'en ces dernires
annes et qui parat conforme la nature des choses ainsi qu'
l'enseignement traditionnel.
1 La philosophie est l'effort scientifique qui tend une expli
cation gnrale du rel, dans la mesure o il fait l'objet de la con
naissance naturelle de l'homme. Les principes, les mthodes, les
conclusions de la philosophie sont donc strictement rationnels.
2 // est possible, lgitime et souhaitable que des penseurs chr
tiens s' efforcent de constituer une philosophie entendue en ce sens:
C'est possible : car toute uvre scientifique est une uvre de
rflexion critique et mthodique ; or le chrtien peut fort bien, dans
une rflexion de ce genre, faire abstraction des donnes auxquelles
il adhre par la foi (tout comme il doit faire abstraction des opi
nions et des convictions du sens commun), pour ne s'attacher
qu'aux donnes offertes sa connaissance naturelle.
C'est lgitime ; car la fermet de la foi n'exclut nullement le
doute mthodique et l'examen critique portant sur n'importe quelle
affirmation humaine et sur la valeur mme de la connaissance
comme telle.
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C'est souhaitable plusieurs titres. D'abord parce que toute
vrit, mme partielle, est un bien pour l'homme 7. Ensuite parce
que, sur le terrain de la recherche philosophique, un contact intel
lectuel est possible entre croyants et incroyants ; or ce contact est
videmment un bien, puisqu'il prserve les croyants de l'isolement
intellectuel et puisqu'il ouvre aux esprits inquiets de vrit rel
igieuse, la voie normale qui doit les conduire la foi. Enfin l'uvre
dlicate du thologien n'est possible que dans la mesure o s'est
constitue au pralable, et indpendamment de toute proccupat
ion thologique, une philosophie proprement dite, capable de
fournir l'instrument rationnel de la spculation thologique : celle-
ci, disions-nous, est une uvre dlicate, car elle tend combiner
deux catgories d'lments profondment disparates, le donn r
vl reu par la foi et le donn rationnel labor par la philoso
phie : la synthse de ces deux donns n'a aucune chance d'tre
heureuse, si l'on ne prend pas soin de les tudier au pralable
pour eux-mmes, de manire en fixer exactement le contenu.
3 Dans l'laboration d'une philosophie proprement dite, le
christianisme n'intervient jamais que d'une manire indirecte et
accidentelle, par l'intermdiaire du philosophe chrtien. L'influence
directe du christianisme est d'ordre purement psychologique et
se borne mettre le philosophe chrtien dans de meilleures con
ditions pour laborer non pas une philosophie chrtienne, ce
7 La vrit atteinte par la philosophie est une vrit partielle, mais nullement
provisoire ou hypothtique, comme on semble parfois l'insinuer. Dans l'article
cit de la Vie intellectuelle, le P. Sertillanges affirme qu'une philosophie tran
gre aux objets de la foi est la philosophie d'une pure essence abstraite ,
une philosophie du concept d'homme, du concept de nature ou du concept de
socit, non une philosophie de l'homme, de la nature ou de la socit au
concret (pp. 18-19). Tout cela n'est-il pas entirement inexact? L'homme hypo
thtique in ordine naturae purae est une abstraction, en effet, mais elle a t
invente par les thologiens ; les philosophes ne s'en sont jamais soucis et la
nature humaine qu'ils tudient n'a jamais t et n'a jamais pu tre que celle
qu'ils avaient sous les yeux : la nature de l'homme concret, fragile et mortel,
que nous connaissons tous. L'objet de la philosophie est donc aussi rel et aussi
concret que celui de la thologie. La rvlation ne vient pas supprimer les con
clusions d'une vraie philosophie : elle les complte, comme la grce parfait la
nature. Notons enfin que tout ceci vaut pour la philosophie morale comme pour
la philosophie thorique, contrairement ce que pense M. Maritain : les conclu
sions de la philosophie morale ne sont point infirmes, mais confirmes et comp
ltes par la rvlation.
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qui est dpourvu de sens mais une philosophie vraie. Que la
rvlation intervienne pour suggrer au philosophe chrtien des
ides, des aperus, des possibilits qu'il n'aurait pas entrevus sans
elle ; qu'elle l'avertisse de la prsence d'un cueil viter ; qu'elle
l'aide nuancer une conception simpliste ; que la vie chrtienne
lui assure la paix intrieure, l'amour du vrai, la srnit 8 et la
sincrit dans la recherche : dans tous ces cas, le christianisme ne
fait que poser des conditions prliminaires et extrinsques, favo
rables au travail philosophique. Ds que ce travail commence, il
est soumis ses lois propres, l'exclusion de toute autre : dans
son fieri comme dans son factum esse, la philosophie est uvre
de raison. La philosophie d'un chrtien n'a rien de spcifiquement
distinct d'une autre philosophie ; la foi ne met pas sa philosophie
au-dessus du niveau rationnel, pas plus qu'elle ne la met l'abri
de l'erreur.
4 La philosophie tant un effort d'explication intgrale du
rel, elle vise interprter les faits religieux aussi bien que les
autres. Parmi les branches d'application de la philosophie gnr
ale, on comptera donc la philosophie de la religion, comme on
compte la philosophie des sciences, la philosophie de l'histoire, la
philosophie de la civilisation, etc. La philosophie de la religion
comportera notamment une philosophie du christianisme : elle con
sistera tudier, la lumire des principes philosophiques, le chri
stianisme comme fait historique et comme ralit sociale : ce
double titre, en effet, le christianisme fait partie du donn qui
s'offre la connaissance naturelle de l'homme. Cette tude, comme
les autres branches du savoir philosophique, offre au chrtien un
intrt scientifique, mais non pas un intrt vital, puisqu'il est
renseign par ailleurs, et meilleure source, sur la signification
du christianisme. Elle prsente galement un intrt apologtique,
car il se pourrait qu'elle aboutt l'affirmation de la transcendance
du christianisme et ouvrt ainsi le chemin qui mne la foi.
8 Le philosophe chrtien se trouve, ce point de vue, dans des conditions
vraiment exceptionnelles. Pour peu qu'il soit conscient de la distinction des
mthodes et des objectifs de la philosophie et de la thologie, la fermet de sa
foi et la scurit qu'elle apporte assurent sa recherche scientifique des qual
its de dsintressement et d'objectivit difficilement ralisables pour le pen
seur auquel la recherche philosophique doit apporter la solution pratique de
problmes vitaux. Ce service eminent rendu par la foi la raison aurait pu tre
soulign Juvisy.
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Les travaux si fconds de M. Maurice Blondel doivent, semble-
t-il, se situer ici, dans la mesure o ils prtendent ressortir la
philosophie et non l'apologtique. Mais il ne suffit pas qu'une
philosophie explore les besoins religieux de l'homme et recon
naisse les lacunes de l'explication philosophique en ce domaine,
ou mme qu'elle appelle de ses vux une rponse transnaturelle
aux aspirations de l'me humaine, peur que cette philosophie mr
ite l'pithte de chrtienne ou de catholique . Aucune phi
losophie, dans la mesure o elle demeure fidle ses mthodes,
ne peut, priori, prtendre puiser le rel en en donnant une
explication exhaustive. En fait, le rel dborde de toutes parts le
pur rationnel ; toute philosophie se heurte des mystres mult
iples et demeure, ds lors, ouverte un au-del de la raison
pure 9 ; toute philosophie se heurte, notamment, au fait religieux,
en particulier au fait chrtien, et cette rencontre donne lieu une
philosophie du christianisme. Mais on n'appelle pas philosophie
chrtienne une philosophie du christianisme, pas plus qu'on n'ap
pelle philosophie civilise une philosophie de la civilisation, ni
philosophie historique une philosophie de l'histoire 10.
II faut bien observer, crit le P. Sertillanges, que le princi
pal obstacle la foi, chez les philosophes pris comme tels, c'est
la prtention de suffire et de se suffire. Tant qu'ils ne sont pas
dbouts de cette prtention sur leur propre terrain et par leurs
propres mthodes, l'quivoque court... L'autonomie de la pense,
revendication juste en elle-mme d'un point de vue gnral, se
9 C'est ce que le P. Sertillanges ne parat pas considrer quand il crit : Du
reste, si le philosophe qui adhre au christianisme entendait mener sa science en
abstrayant compltement de l'objet de foi, et construire ainsi une philosophie int
grale et suffisante dans son ordre mme, cette philosophie serait fausse... (Vie
intellectuelle du 10 oct. 1933, p. 11). La consquence: et construire ainsi...
ne suit nullement.
10 Je sais bien que l'usage a consacr de ces manires de dire inexactes : on
parle de philosophie morale quand il faudrait parler de philosophie des
murs , comme on parle d'associations sans but lucratif au lieu de sans
but de lucre . On peut s'accommoder de ces expressions quand elles ne pr
sentent pas d'inconvnients, mais ce n'est pas le cas pour la philosophie chr
tienne . De mme, s'autoriser du sens tymologique du mot catholique pour
appeler philosophie catholique une philosophie qui se montre universellement
accueillante, c'est crer dlibrment une quivoque dont on ne voit pas l'utilit,
mais dont les inconvnients ne sont gure infrieurs ceux que prsente l'e
xpression philosophie chrtienne .
La
IIe Journe d'tudes de Juvisy 549
pose volontiers en absolu : elle en a le droit, semble-t-il, tant
qu'on ne l'a pas philosophiquement limite ll. C'est exactement
ce que je soutiens et c'est prcisment parce que toute philosophie
sincre et complte doit s'achever en philosophie de l'insuff
isance et comporter ime philosophie de la religion et du chris
tianisme, que l'pithte chrtienne doit tre exclue : elle vien
drait qualifier par son objet matriel et, ds lors, d'une manire
non pertinente, une des branches du savoir philosophique.
5 Toute laboration scientifique dans laquelle le donn rvl
intervient formellement comme source de connaissance, appartient,
par dfinition, la thologie. La thologie se distingue prcisment
de toutes les sciences proprement humaines par le fait qu'elle re
court une autre lumire que celle de la raison. Ds lors, que
l'on parte de la rvlation pour l'expliciter en raison, ou que l'on
parte de la raison pour l'clairer par la rvlation, on fait toujours
de la thologie. On fait de la bonne thologie dans le premier cas,
de la mauvaise, dans le second, car en bonne mthode, c'est la
rvlation qui est principe du savoir thologique. En effet, dans
toute systmatisation scientifique, les vrits les plus certaines et
les plus fcndamentales doivent servir de bases ou de principes.
Or, en thologie, les vrits rvles dment tablies et pr
cises par la thologie positive sont videmment les plus cer
taines et les plus fondamentales. Elles doivent donc constituer les
pierres d'angle de l'difice thclogique.
6 Dans le savoir thologique ainsi dfini, il y a lieu de distin
guer la thologie au sens strict et la thologie au sens large. Au
sens strict et courant du mot, la thologie est une organisation sys
tmatique du contenu de la rvlation, prcis, explicit, dve
lopp par la spculation rationnelle, mais toujours dans la ligne
propre du rvl. Or, au del de cette synthse thologique, on
peut envisager une totalisation ou une synthse de toutes les con
naissances humaines, une unification suprme de tout le savoir
humain, quelle qu'en soit l'origine ; et comme, dans cette syn
thse ultime, l'lment dominant et le principe d'ordre sera n
cessairement le donn rvl, c'est bien d'une thologie sup
rieure qu'il s'agit, d'une thologie au sens large, ou, si l'on veut,
11 Dans la Vie intellectuelle, art. cit, p. 13.
550 F. Van Steenberghen
de la synthse philosophico-thologique suprme 12. L'esprit hu
main tend vers l'unit, mais cette unit ne peut se raliser que
par l'organisation finale
des" divers degrs du savoir : de mme
que la philosophie gnrale se complte par une philosophie des
sciences particulires, ainsi, sur un plan suprieur, la thologie
doit s'achever en un effort ultime d'intgration de tout le savoir
humain.
Veut-on maintenant des exemples concrets de la tendance
mler, sous le nom de philosophie chrtienne , des choses qu'il
importe de distinguer avec soin?
J'en ai relev nagure plusieurs sous la plume de M. Gilson,
sous celle du P. Romeyer, et mme sous celle de M. Maritain 13.
Le P. Mandonnet relevait le mme dfaut quand il reprochait
M. Gilson d'avoir expos la philosophie thomiste selon le plan
de la Somme thologique : un tel procd peut aboutir exposer
des fragments successifs de la philosophie thomiste, il ne saurait
tablir que le thomisme mrite vraiment le nom de philosophie.
Au reste, combien peu d'exposs du thomisme, combien peu de
manuels de philosophie thomiste se soucient de prsenter le th
omisme comme un organisme vivant qui se dveloppe progressive
ment, partir d'un point de dpart critique, l'abri de tout pos
tulat et de toute affirmation arbitraire ! Tant qu'on n'a pas mont
r, dans l'uvre de saint Thomas, la prsence au moins virtuelle
d'une synthse de ce genre, on n'a pas tabli l'existence d'une
philosophie thomiste 14. Que signifie, en tte d'un manuel de
philosophie, le titre : Summa philosophiae christianae ? Sera-ce
qu'on y dfinit l'accident id cui debetur esse in alio , de ma
nire se rserver une explication commode du dogme de la
transsubstantiation ? Ou qu'on y distingue, dans le mme but,
l'tendue de la quantit ? Sera-ce qu'on y dfinit la personne en
vue d'une interprtation aise du dogme de l'union hypostatique ?
12 Je ne fais que rsumer, dans ce 6e paragraphe, les remarques trs judi
cieuses que mon collgue et ancien matre M. A. Mansion a bien voulu me trans
mettre l'occasion de mon tude sur la philosophie de saint Augustin, parue
dans cette Revue en 1932 et 1933.
13 Cfr Revue noscolastique de philosophie, fvrier 1933, pp. 113-121.
14 Notons, ce propos, que pour caractriser le thomisme par rapport
l'aristotlisme, il n'est nullement ncessaire de faire intervenir le christianisme :
ces deux systmes, comme systmes philosophiques, sont profondment diff
rents.
La
IIe Journe d'tudes de Juvisy 551
Tel professeur de mtaphysique traite des attributs divins d'unit,
de vrit, de bont, propos des proprits transcendantales cor
respondantes, avant d'avoir dmontr l'existence de Dieu et, ds
lors, avant d'avoir pu montrer la signification exacte des attributs
de Dieu : absence de souci de l'enchanement philosophique des
problmes.
Quand M. Forest parle d' utiliser la foi dans la constitution
mme de la philosophie ou quand il pense que la raison et la
foi peuvent tre accordes dans l'attitude unique d'une philosophie
chrtienne , ne confond-il pas l'attitude personnelle du philosophe
chrtien et la mthode de la philosophie ? Et quand le P. Motte
assure qu'une philosophie peut tre chrtienne dans son fieri, ne
confond-il pas le devenir psychologique d'une science et son de
venir logique ? Le christianisme peut exercer une influence directe
sur l'esprit du philosophe et, ds lors, modifier les conditions psy
chologiques de son travail ; mais dans l'laboration de la philoso
phie elle-mme, tout se rduit la mise en uvre de l'objet, c'est-
-dire du donn immdiat, au moyen de mthodes strictement
rationnelles. Encore une fois, le christianisme pourra contribuer,
indirectement, faire laborer par le philosophe chrtien une phi
losophie vraie, mais non pas une philosophie chrtienne. Repren
ons, ce propos, un exemple qui a t utilis Juvisy, pour une
autre fin d'ailleurs. Du haut d'une tour, je domine un vaste paysage
et je distingue peine, au loin, des formes imprcises ; on me
passe une carte d'tat-major, grce laquelle je repre aisment
une srie d'objets : un village, une glise, un moulin, un sentier ;
la carte m'a aid voir, mais dira-t-on, du coup, que j'ai de ce
paysage une vision d'tat-major , ou une vision de carte d'tat-
major ? J'en ai tout simplement une vision naturelle meilleure
qu'auparavant. Ainsi en va-t-il pour la philosophie : la foi m'en
seigne que Dieu est crateur ; grce cette suggestion je pourrai,
plus rapidement et plus srement, dcouvrir la dmonstration phi
losophique qui aboutit la Causa essendi universalis : la foi a t
l'occasion d'un progrs philosophique 15.
Je relve une dernire ambigut dans le rapport du P. Motte :
c'est la seconde attitude qu'il attribue la raison philosophique
15 C'est bien l le sens de la doctrine de saint Thomas sur la ncessit mor
ale de la rvlation : cfr Summa contra Gentiles, I, 4, et Summa theologica,
la pars. I. I.
552
F. Van Steenberghen
par rapport la foi. (Ci-dessus, p. 542, II). Il me parat que la
raison philosophique est parfaitement capable d'aller par elle-mme
au bout de son propre objet, puisque l'objet propre est prcisment,
par dfinition, l'objet proportionn la facult de connatre. Et si,
comme je le suppose, il ne faut pas donner ici au mot propre
son sens formel, en d'autres mots, s'il s'agit de l'incapacit, pour
l'intelligence, d'aller au bout de son objet tout court, l'tre en tant
qu'tre, alors l'intelligence ne pourra aller au del de sa capacit
propre en cherchant secours prs de la rvlation, sans sortir du
coup du domaine de la philosophie pour passer celui de la tho
logie. Chercher secours auprs de la rvlation pour aller au del
de ce qu'elle peut par elle-mme et d'autre part ne rien i
ntroduire qui soit formellement tranger l'ordre rationnel , voil
certes deux exigences qui s'excluent irrmdiablement.
Les mmes ambiguts se retrouvent dans le rcent article de
la Vie intellectuelle. Le penseur qui adhre la doctrine catho
lique essaie normalement, crit le P. Sertillanges, de dgager la
philosophie latente dans le dogme et en cela il fait bien uvre
de philosophe , d'y adapter sa philosophie rationnelle, s'il en a
une et si cette philosophie en est capable, de scruter philosoph
iquement, autant qu'il se peut, le dogme lui-mme pour autant qu'il
intresse ou conditionne, dune faon ou d'une autre, son propre
objet, et de se faire ainsi une pense et non pas deux, ce qui
serait une vie en partie double et inhumaine 16. Si ceci n'est pas
exactement la tche de la thologie spculative, quel en peut bien
tre l'objet? Et plus loin : C'est--dire que par une mthode pure
ment rationnelle, mais en recevant les dogmes au titre de faits, tout
autant que l'exprience..., on spculera en tenant compte de tout
le donn, sans confusion de mthodes, de principes ou d'objet avec
la thologie, et cependant en raccordant la philosophie une sa
gesse totale 17. Que fait la thologie spculative, si ce n'est
recevoir les dogmes au titre de faits, tout autant que l'exp
rience ? Que fait-elle, sinon spculer en tenant compte de tout
le donn et raccorder la philosophie une sagesse totale ?
Mais alors que signifie ce passage : sans confusion de mthodes,
de principes ou d'objet avec la thologie ?
On a voulu justifier par l'histoire la notion de philosophie
16 Ibidem, pp. 10-11.
17 Ibidem, p. 15.
La
IIe Journe d'tudes de Juvisy 553
chrtienne . L'histcire rencontre un certain nombre de doctrines
qui se donnent elles-mmes comme des philosophies chrtiennes ,
disait M. Forest Juvisy. Mais toute la question est de savoir ce
que recouvrait ce vocable et s'il est. opportun d'en restaurer
l'usage.
On pourrait rsumer l'volution historique de la pense chr
tienne en disant qu'elle est le. passage insensible d'une unit con
fuse et chaotique une unit distincte et organique.
J'ai montr nagure 18, la suite de nombreux historiens, que
l'augustinisme, la sagesse augustinienne , la philosophia chris-
tiana de saint Augustin est en somme une vision chrtienne du
monde, qui constitue un essai de synthse de toutes les connais
sances humaines, naturelles et surnaturelles. C'est une thologie
suprieure, une thologie au sens large, dfini ci-dessus 19. Mais
cette systmatisation n'est pas organise scientifiquement : les pro
blmes n'y sont pas sris, les mthodes n'y sont gure distingues,
les proccupations de technique scientifique en sont absentes.
L'organisation scientifique du savoir a t l'uvre progressive
des sicles. Une part importante revient Albert le Grand et
son disciple Thomas d'Aquin dans ce travail sculaire 20. Mais les
philosophes et les thologiens catholiques d'aujourd'hui sont en
core loin d'avoir puis la fcondit des principes poss par ces
grands docteurs et partiellement appliqus par eux. La philosophie
mdivale a presque toujours souffert de son contact trop troit
avec la thologie. Elle ne s'est dgage qu' grand'peine de cette
tutelle et quand elle y est parvenue, la raction a souvent t
excessive. Ce fut le cas pour les matres de Paris qui inaugurrent,
18 Cfr La philosophie de saint Augustin d'aprs les travaux du Centenaire,
dans la Revue noscolastique de philosophie, aot 1932, fvrier et mai 1933; sur
tout fvrier 1933, pp. 106-126.
10 C'est mme plus qu'une thologie, c'est--dire une spculation, une Welt-
cnschcuung : c'est avant tout une doctrine de vie, une rgle de vie, capable
d'assurer l'homme sa batitude. Cette ide est insinue en divers endroits dans
les articles qu'on vient de rappeler (notamment aux pp. 124, 125 et 230), mais
M. Mansion et souhait avec raison qu'elle ft davantage mise en lu
mire, car c'est ce point de vue qui justifie au premier chef le mpris qu'Aug
ustin professe pour les philosophies paennes, incapables de rsoudre l'nigme
de la destine humaine et de conduire l'homme sa vritable fin.
'" Ce rle a t soulign dans de nombreux travaux rcents. Je l'ai fait moi-
mme dans une note consacre Saint Albert le Grand, Docteur de l'Eglise. Cfr
les Collectanea Mechliniensia (Louvain, Warny) de 1932, fasc. IV, pp. 519-534.
554 F. Van Steenberghen
au XIIIe sicle, un mouvement strictement philosophique la Fa
cult des arts ; leur effort impatient, aveugl par un engoment
inconsidr pour Aristote, se heurta l'enseignement ecclsias
tique parfois mme aux donnes certaines de la foi et ils
eurent peine reconnatre le contrle d'une vrit suprieure sur
les conclusions de la recherche philosophique. Mais l'excs oppos
est beaucoup plus frquent. Aujourd'hui encore, bien des philo
sophes catholiques, dforms par la thologie, ne parviennent pas
s'imposer une mthode strictement philosophique. Du coup les
thologiens, mal informs de la signification prcise des conclu
sions philosophiques, en font un usage malheureux dans l'inte
rprtation du donn rvl. Nous souffrons beaucoup plus de la
confusion de la philosophie et de la thologie que de leur isol
ement. Bien souvent, notre philosophie n'est dj que trop chr
tienne, en ce sens qu'elle intgre des lments emprunts la
rvlation ou la thologie, sans les assimiler selon les exigences
de ses mthodes rationnelles. Ds lors il faut se garder de favoriser,
par l'usage d'un vocable inexact, une tendance contre laquelle il
importe au contraire de ragir.
La conclusion de cette note sera brve. Il y a des philosophes
chrtiens, parce que des chrtiens peuvent se livrer la recherche
philosophique et que leur christianisme les dispose s'y livrer avec
perspicacit, avec prudence, avec srnit ; il les aide de la sorte
laborer une philosophie vraie. Dans la mesure o elle est vraie,
une philosophie est ncessairement compatible avec le christianisme,
ouverte au christianisme, utilisable par le christianisme et par la
thologie ; son contenu pourra concider partiellement avec celui
de la rvlation. Mais une philosophie ne sera jamais chr
tienne dans un sens formel et rigoureux. On peut, sans doute,
parler des philosophies chrtiennes dans un sens purement matr
iel, pour dsigner les philosophies qui ont t labores par des
penseurs chrtiens. Mais puisque les faits dmontrent le danger
latent de cet usage, il vaut mieux viter l'emploi d'un vocable
qui, loin d'clairer quoi que ce soit, est source de confusions et
d'quivoques.
F. Van Steenberghen.