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Langue Franaise (InaLF)

Trait des tudes monastiques... !ocument lectronique" # par !om $ean
%abillon&...
'('NT)*+,*,-
p.
occasion, dessein et division de cet ouvrage.
c' est une ancienne question& qui s' est renou/elle de
tems en tems& et qui est de/enu0 1ameuse en nos 2ours&
sa/oir s' il est 3 propos que les solitaires soient
applique4 aux tudes. ,n entend communment par ce mot
d' tudes certains exercices communs et regle4& qui se
1ont pour apprendre les sciences& tels que sont
au2ourd' 5u6 les cours de p5ilosop5ie& de t5eologie& et
d' autres semblables& dont la connoissance est
con/enable o7 necessaire 3 des ecclesiastiques.
p8
Il ne s' agit donc pas ici de la lecture n6 de
l' application particuliere 3 certains su2ets qui ont
rapport 3 l' tat monastique 9 car personne ne s' est
encore a/is d' improu/er dans les solitaires ces sortes
d' occupations& qui leur sont recommandes dans toutes
les regles& tant anciennes que modernes.
Ce n' est pas qu' il n' 6 ait encore de la di11icult dans
l' tendu0 que l' on peut donner 3 la matiere qui 1ait le
su2et de cette application particuliere 9 quelques)uns
pretendant qu' elle doit tre uniquement ren1erme dans
l' ecriture sainte& ou en tout& ou mme en partie& et
dans les li/res qui traitent des c5oses monastiques et
ascetiques 9 et d' autres /oulant au contraire que cette
application s' tende 3 la connoissance de toutes les
sciences& qui peu/ent con/enir 3 des ecclesiastiques.
,n ne trou/e gueres moins de di11icult dans la 1in que
les solitaires peu/ent ou doi/ent se proposer dans la
rec5erc5e de ces connoissances 9 car les uns sont d' a/is
qu' ils n' en peu/ent a/oir d' autres que leur propre
instruction& et leur per1ection particuliere 9 les
autres au contraire estiment qu' ils peu/ent raporter ces
connoissances 3 l' instruction mme du proc5ain& pour 6
estre emplo6e4 lorsque les superieurs et les pasteurs
de l' eglise le 2ugeront 3 propos.
Toutes ces di11iculte4 2ointes ensemble nous 1ont /oir
qu' il est necessaire de bien examiner cette matiere des
tudes& puisque d' un cost elle est 1ort importante& et
que de l' autre elle ren1erme tant de di11iculte4. C' est
ce qui m' a port 3 traiter ce su2et& aprs en a/oir est
sollicit plusieurs 1ois& non seulement par ceux qui ont
droit de l' exiger de mo6& mais mesme par plusieurs de
mes amis& qui ont cru que cette matiere n' a6ant pas
p:
est encore asse4 claircie& il estoit important de
l' examiner 3 1ond.
$e sa6 bien que tous n' en porteront pas le mesme
2ugement& et qu' il est de certains esprits delicats qui
s' imaginent& que le public ne doit prendre aucun
interest 3 tout ce qui porte en titre le nom de moines
ou de c5oses monastiques& 3 moins qu' il n' en contienne
la critique ou la sat6re. %ais tout le monde n' est pas
si di11icile& et les personnes quitables 2ugent au
contraire qu' on peut tra/ailler utilement 3 claircir
ce qui regarde l' tat monastique& aprs que le plus
loquent des peres grecs entr' autres en a entrepris
autre1ois si genereusement la d1ense. 'ussi n' a6)2e
pas eu beaucoup d' gard 3 cette 1ausse delicatesse& et
ce n' est pas ce qui m' a 1ait balancer quelque temps
pour me determiner 3 cette entreprise. La di11icult
que 2' 6 /o6ois& et l' tendu0 que 2e cro6ois qu' il lu6
1alloit donner& ont 1ait beaucoup plus d' impression sur
mon esprit 9 mais ce qui m' en dtournoit le plus& est
qu' un grand ser/iteur de !ieu qui 1ait au2ourd' 5u6
tant d' 5onneur 3 l' tat monastique& s' est expliqu
d' une maniere si noble et si rele/e sur ce su2et& qu' il
est mal)ais d' 6 r;ssir aprs lu6 9 /eu que si on suit
son sentiment& il 6 aura peu de c5oses 3 6 a2o<ter 9 et
si on s' en carte& on court grand risque de n' =tre pas
approu/.
%ais peut)estre qu' il ne sera pas impossible de trou/er
un milieu en cette rencontre& et que l' on pourra
demeurer d' accord a/ec lu6& que si tous les solitaires
estoient comme les siens& et si on estoit assur
d' a/oir to<2ours des superieurs aussi claire4 que lu6&
il ne seroit pas beaucoup necessaire que les solitaires
s' appliquassent aux tudes > puis qu' en ce cas leur
superieur
p?
leur tiendroit lieu de li/res& sui/ant l' expression de
- 'ugustin& (...) > et qu' il suppleroit 3 toutes les
connoissances& qu' ils pourroient acquerir par l' tude.
%ais s' il est di11icile& pour ne pas dire impossible&
que toutes les communaute4 monastiques soient dans ce
5aut degr de per1ection que l' on admire a/ec raison
dans cette sainte abba6e > ou& suppos mesme qu' elles 6
1ussent& si l' on ne peut que tres)rarement trou/er& sans
le secours des tudes& des superieurs qui a6ent la
capacit et toutes les lumieres necessaires pour les
gou/erner et les soutenir dans cette per1ection
sublime 9 peut)estre trou/era)t' on qu' en ce cas& qui est
assurment le plus ordinaire& les tudes sont necessaires&
tant pour pou/oir 1ournir aux communaute4 des superieurs
capables& que pour donner aux solitaires asse4 de
connoissance pour 6 suppler en quelque 1aon& lorsque
ce secours leur /iendra 3 manquer 9 qu' autrement les
communaute4 tomberoient in1ailliblement dans
l' abbatement& dans le rel@c5ement& et mesme dans
l' erreur& 1aute de capacit dans les in1erieurs& et
dans les superieurs mesmes.
$e ne croira6 donc pas manquer au respect que l' on doit
3 ce ser/iteur de !ieu& si 2' examine tout ceci dans
ce trait& que 2e di/isera6 en trois parties. !ans la
premiere 2e 1era6 /oir que les tudes bien loin d' estre
absolument contraires 3 l' esprit monastique& sont en
quelque 1aon necessaires pour la conser/ation des
communaute4 religieuses. !ans la seconde 2' examinera6
qu' elles sortes d' tudes peu/ent con/enir aux
solitaires& et de quelle met5ode ils se peu/ent ser/ir
pour s' en rendre capables. An1in dans la troisime
quelles sont les 1ins qu' ils se doi/ent proposer dans
ces tudes& et quels sont
pB
les mo6ens qu' ils doi/ent emplo6er pour se les rendre
utiles et a/antageuses. *eut)estre que ce dessein ne
sera pas tout)3)1ait inutile au public 9 mais en tout
cas 2' espere que tel qu' il est& il sera de quelque
utilit pour mes con1reres& en 1a/eur desquels il a
est principalement entrepris et compos.
*'+TIA .
,7 l' on 1ait /oir que les tudes non seulement ne sont
pas absolument contraires 3 l' esprit monastique& et
qu' elles n' ont 2amais est d1endu0s aux solitaires 9
mais mesme qu' elles leur sont en quelque 1aon
necessaires.
*'+TIA . CC'*IT+A .
que les communautez monastiques n' ont pas est
tablies pour estre des academies de science, mais
de vertu ; et que l' on n' y a fait estat des sciences,
qu' entant qu' elles pouvoient contribuer la
perfection religieuse.
c' est une illusion de certaines gens& qui ont crit
dans le siecle precedent& que les monasteres n' a/oient
est d' abord tablis que pour ser/ir d' coles et
d' academies publiques& ou l' on 1aisoit pro1ession
d' enseigner les sciences 5umaines. *our peu que l' on
soit /ers dans la connoissance de l' antiquit& on
dcou/rira aisment la 1ausset de cette supposition
imaginaire >
pD
et on sera persuad au contraire& que ' a est l' amour
de la retraitte et de la /ertu& et non des sciences >
le mpris des c5oses du monde et la 1uite de sa
corruption& qui ont donn occasion 3 ces saints
tablissemens. An un mot que ' a est le desir de sui/re
$esus)C5rist en abandonnant toutes ces c5oses& et
que ces paroles de - *ierre que nous lisons dans
l' e/angile& voil que nous avons tout quitt pour vous
suivre ; que ces paroles& dis)2e& ont peupl les
deserts et les cloistres de solitaires& comme l' a
remarqu - Eernard.
Tant s' en 1aut que le desir d' acquerir les sciences
5umaines ait est le moti1 que l' on a eu d' abord dans
l' tablissement des communaute4 religieuses& on peut
assurer au contraire que ces sciences mesmes ont est
comprises dans le mpris que l' on 6 1aisoit de toutes
c5oses. - Fregoire !e Na4ian4e nous l' apprend&
lorsqu' il marque les raisons qui le porterent& aussi
bien que - Easile& 3 se retirer dans la solitude de
*ont a/ec les saints moines qui 6 1aisoient leur
demeure. $' a6 consacr 3 !ieu& dit ce grand 5omme& etc.
Il ne 1aut pas croire neanmoins qu' il ait compris dans
ce mpris l' tude des saintes ecritures 9 au contraire
on doit dire qu' un des moti1s de sa retraitte& 1ut de
s' 6 appliquer entierement > et il nous assure lu6)mesme
que cette application lu6 causa un extr=me dgoust des
li/res pro1anes& pour lesquels il a/oit eu aupara/ant
tant d' inclination.
Ce mpris des auteurs pro1anes n' estoit pas particulier
3 ceux qui s' engageoient 3 la pro1ession religieuse >
il
pG
estoit commun pour lors 3 tous les ecclesiastiques.
!' o7 /ient que - Fregoire !e N6sse estant pass du
rang des laHques 3 l' tat ecclesiastique& et a6ant
quitt la 1onction de lecteur& qu' il a/oit exerce
quelque temps dans l' eglise& pour s' appliquer 3 l' tude
de la r5etorique& ce c5angement parut si extraordinaire
et si scandaleux& que tout le monde en murmura comme
d' une conduite non seulement 5onteuse pour lu6& mais
pour tout l' ordre ecclesiastique et pour toute la
religion. C' est ce que - Fregoire !e Na4ian4e lu6
representa /i/ement dans une lettre qu' il lu6 cri/it
sur ce su2et. Tout le monde sait ce que - Fregoire
Le Frand a crit sur cette matiere 3 !idier e/esque
de (ienne.
Il n' 6 a donc pas lieu de s' tonner que ceux qui
s' engageoient 3 la /ie monastique& renonassent
absolument 3 l' tude des sciences pro1anes 9 mais il 6
auroit lieu de s' tonner& s' ils a/oient renonc 3
l' tude des ecritures saintes& qui 1aisoient pour lors
toute la science des ecclesiastiques. Ce n' est pas que
leur principal dessein 1ust de s' appliquer 3 1ond 3
cette science 9 car non seulement tous n' en estoient pas
capables& mais mesme ceux qui a/oient toutes les
dispositions pour entrer plus a/ant dans ces
connoissances& n' en 1aisoient pas le principal su2et de
leur application. Ils n' 6 donnoient communment qu' autant
de tems qu' il en 1alloit pour nourrir leurs ames de
cette manne di/ine& et pour 6 puiser les regles de la
conduite qu' ils de/oient tenir dans la pratique des
/ertus c5rtiennes et religieuses& des preceptes et des
conseils& qui estoient le principal& pour ne pas dire
l' unique moti1 de leur retraite. Ils ne consideroient
donc toutes les autres connoissances et toutes les
sciences que par rapport 3 ce premier dessein 9 et
aprs
pI
a/oir mpris toutes celles qui estoient dangereuses
ou inutiles& ils ne se ser/oient mesme des autres&
qu' autant qu' elles pou/oient contribuer 3 les approc5er
de ce but. Il 6 a/oit tel solitaire 3 qui un seul
/erset de l' ecriture su11isoit pendant une ou plusieurs
annes pour occuper son esprit et son coeur > et il ne
cro6oit pas en de/oir apprendre ou mediter un autre&
2usqu' 3 ce qu' il e<t exactement pratiqu ce que
prescri/oit le premier. (oil3 quelle estoit la
principale science des premiers solitaires&
c' est)3)dire la science et la pratique de la /ie
penitente& du mpris du monde et de so6)mesme& l' amour
et le desir des c5oses eternelles& en un mot toute
leur science estoit la science des saints.
C' est l' ide que se sont propose tous ceux qui dans la
suite des tems ont /oulu retracer la /ie toute celeste
de ces grands 5ommes. C' estoit dans cette pense que
le bien)5eureux 'bb !e - (incent !e (ulturne en
Italie& 'mbroise 'utbert& 1aisoit cette priere 3
!ieu sur la 1in de son commentaire sur l' apocal6pse 9
qu' il pl<t 3 sa di/ine ma2est etc.
pJ
(oil3 quel doit estre l' esprit des solitaires et des
moines. Il 1aut qu' ils 1assent leur capital de la
pratique des /ertus c5r=tiennes et religieuses& de la
/ie penitente& de la 1uite et du mpris du monde et
d' eux)mesmes 9 et qu' ils ne considerent les sciences&
et mesme la science de l' ecriture sainte& qu' entant
qu' elles peu/ent les rendre plus capables de par/enir
3 cette 1in.
*'+TIA . CC'*IT+A 8
que le bon ordre et l' oeconomie qui a est tablie
d' abord dans les communautez monastiques, ne pouvoit
subsister sans le secours des tudes.
quoiqu' il soit /ra6 que les tudes n' ont 2amais est
dans les monasteres le principal but des solitaires&
et qu' elles n' a6ent pas est necessaires 3 c5aque
particulier pour acquerir la per1ection de son tat 9
on peut dire neanmoins qu' il estoit impossible que sans
le secours des tudes ces communaute4 pussent conser/er
long)tems l' ordre et l' oeconomie& que les premiers
auteurs de cette pro1ession 6 a/oient tablie ds le
commencement. Nous sa/ons que - *acome en a 2ett
les premiers 1ondemens& et on peut dire qu' il porta
d' abord cet tat dans sa per1ection. Ce 1ut 3 Tabenne&
desert de l' Ag6pte& qu' il en 1it l' tablissement. Les
monasteres estoient sous la conduite d' un pere ou d' un
p.K
abb qui a/oit sous lu6 un second& (c' est ainsi qu' on
l' appelloit) pour le soulager dans le gou/ernement. Ln
oeconome a/oit soin de ce qui regardoit le temporel& et
il a/oit aussi son second. Les monasteres estoient
di/ise4 en maisons& qui a/oient c5acunes leur prieur.
C5aque maison estoit di/ise en plusieurs c5ambres ou
cellules& et c5aque cellule ser/oit de retraite 3 trois
religieux. Trois ou quatre maisons 1ormoient une tribu.
An1in il 6 a/oit de grands monasteres compose4 de trente
ou quarante maisons& dont c5acune estoit compose
d' en/iron quarante religieux. -aint *acome estoit
comme le general de tous ces monasteres qui composoient
son ordre& et il en 1aisoit la /isite.
*alladius tmoigne qu' il 6 a/oit en/iron sept mille
religieux dans l' ordre de Tabenne. C' est ce qui 1ait
croire qu' il 6 a erreur dans la pre1ace de - $erome
sur la regle de - *acome& o7 il est dit que ce nombre
alloit 2usqu' 3 prs de cinquante mille. ,n 6 rece/oit
des en1ans aussi bien que des 5ommes 1aits& outre les
catecumenes que l' on 6 instruisoit pour rece/oir le
bapt=me. ,n 1aisoit leon trois 1ois le 2our 3 ceux qui
en a/oient besoin 9 et tous estoient oblige4 d' apprendre
au moins le nou/eau testament et le psautier. Le prieur
de c5aque maison 1aisoit trois 1ois la semaine une
con1erence 3 ses religieux. Ces con1erences sont
appelles disputes ou catecheses . Les religieux
con1eroient ensuite entr' eux de ce qui a/oit ser/i de
matiere 3 ces con1erences. An1in il 6 a/oit dans c5aque
maison une biblioteque& dont l' oeconome a/ec son second
a/oit le soin.
Le 4ele de - *acome ne se bornoit pas dans son
monastere. Comme les peuples des lieux /oisins manquoient
d' instruction& il a/oit soin que l' oeconome du
p..
monastere leur expliquast les m6steres de la 1o6 trois
1ois la semaine& sa/oir le samed6 une 1ois& et deux
1ois le dimanc5e. !e plus 3 la priere de l' e/esque il
bastit prs de la une eglise pour de pau/res paHsans&
ausquels il 1aisoit toutes les semaines des catec5ismes
et des lectures de l' ecriture sainte. Nous lisons la
mesme c5ose de - 'braames dans T5eodoret. An1in on
instruisoit les catecumenes dans les maisons de -
*acome& comme nous l' apprenons d' une lettre de
T5eodore son disciple& qui se trou/e dans le code des
regles. Le mesme se pratiquoit dans le monastere de
Eet5lem et dans plusieurs autres& comme nous /errons
dans la suite.
*our peu qu' on 1asse re1lexion sur cette discipline& on
se laissera aisment persuader qu' il estoit impossible
qu' elle p<t subsister sans le secours des tudes. Car
s' il est necessaire qu' un cur& qui n' a sous sa
conduite qu' une seule paroisse& ait de la science pour
s' acquiter de son ministere 9 comment auroit)il est
possible qu' un superieur& qui a/oit sous lu6 au moins
sept mille religieux& eut p< satis1aire aux de/oirs de
sa c5arge& s' il n' a/oit eu les lumieres necessaires
pour cela M Comment les superieurs particuliers de
c5aque maison pou/oient)ils 1aire trois 1ois la semaine
des con1erences des c5oses spirituelles& s' ils manquoient
de doctrine pour 1ournir si sou/ent 3 ces entretiens M
!e plus n' estoit)il pas necessaire que les religieux
particuliers qui instruisoient la 2eunesse& eussent
asse4 de sa/oir et d' intelligence pour pou/oir leur
expliquer les saintes ecritures M Ast)ce une c5ose si
aise que d' en de/elopper le /eritable sens& et d' /iter
les erreurs qui se peu/ent commettre dans cette
explication M Ceci paroistra d' autant plus di11icile&
que dans ces con1erences on ne 1aisoit pas seulement
un simple
p.8
expos des preceptes moraux qui sont ren1erme4 dans les
saintes ecritures& mais que l' on 6 expliquoit aussi les
di11iculte4 qui s' 6 rencontrent& comme nous l' apprenons
de l' auteur contemporain& qui a crit la /ie de -
*acome 9 etc. Ce saint donnoit mesme la libert 3 ses
disciples de lu6 proposer leurs di11iculte4& et de lu6
en demander la resolution 9 etc. At ils a/oient tant
d' estime pour ses a/is et pour ses resolutions& qu' ils
les redigeoient par crit& a1in que d' autres en
pro1itassent.
Il est constant d' ailleurs que les disciples de -
*acome ne se bornoient pas 3 la seule lecture de
l' ecriture sainte& mais qu' ils lisoient aussi les
ou/rages des saints peres. Il les a/ertissoit neanmoins
de ne pas lire ceux d' ,rigene& et mesme de ne les pas
couter si quelqu' un en 1aisoit la lecture en leur
presence& 3 cause des erreurs dont ils sont in1ecte4.
$usques)l3 qu' a6ant trou/ un 2our un /olume d' ,rigene
entre les mains d' un de ses religieux& il le 2etta
incontinent dans l' eau& et protesta qu' il auroit brusl
les crits de cet auteur& s' il n' en a/oit est retenu
par le respect du nom de !ieu qui 6 estoit crit. *our
re/enir 3 ses disciples& on estoit tellement persuad
dans le monde& qu' ils a/oient une grande intelligence
et beaucoup de 1acilit 3 bien parler& que des
p5ilosop5es /inrent exprs 3 Tabenne pour en 1aire
l' preu/e 9 etc. T5eodore auquel ils s' addresserent&
rpondit 1ort sagement 3 l' enigme qu' un de ces
p5ilosop5es lu6 proposa. Le mesme T5eodore estant
encore 2eune& - *acome
p.:
lu6 commanda un 2our de 1aire la con1erence sur le
c5amp en sa place 9 dequo6 il s' acquitta si bien& que
les anciens en eurent de la 2alousie. (oil3 3 peu prs
quelle a est la discipline des monasteres de -
*acome 9 ce qui 1ait /oir clairement que les tudes et
les sciences n' 6 estoient pas negliges.
-aint Easile& ce grand maistre de la /ie monastique&
prescri/it en partie la mesme discipline aux religieux
qui sui/irent ses maximes. Car on rece/oit parmi eux des
en1ans. ,n les instruisoit 2usqu' 3 ce qu' ils 1ussent en
@ge de pou/oir a/ec maturit 1aire c5oix de l' tat
qu' ils /ouloient embrasser. Ce que - $ean C5r6sostome
tmoigne aussi des monasteres de son paHs& comme il
paroist par son troisime li/re de la d1ense de la /ie
monastique c5ap. .D. ,utre cela les religieux de -
Easile 1aisoient entr' eux des con1erences& et ce saint
dans la premiere de ses lettres crite 3 - Fregoire
!e Na4ian4e& entr' autres excellens a/is qu' il donne
aux solitaires& il dcrit la maniere qu' ils de/oient
obser/er dans ces entretiens& en /itant le desir de
l' emporter au dessus des autres& l' ostentation et tout
air de /anit& l' esprit de contention et de dispute >
et conser/ant to<2ours beaucoup de moderation& de
douceur& et d' 5umilit& soit en parlant& soit en
coutant leurs con1reres. Il regle mesme 2usqu' au ton
de la /oix& et /eut que l' on 1asse c5oix des matieres
dont on de/oit traiter dans ces con1erences. Il est
/ra6 qu' il borne ces matieres 3 ce qui regarde la
pratique des /ertus et l' tude de l' ecriture sainte 9
mais on peut dire aussi que c' estoit pour lors l' unique
tude des ecclesiastiques. At il ne 1aut pas croire que
l' on p<t acquerir sans tude les connoissances qui
estoient necessaires pour soutenir ces entretiens.
p.?
,n en peut 2uger par les con1erences de Cassien&
lesquelles ren1erment une doctrine et une erudition qui
n' est pas commune.
,n sait bien que la pratique exacte de la /ie
c5r=tienne et religieuse peut conduire quelque1ois des
personnes 2usqu' 3 un tel degr de capacit& qu' elle
pourroit su11ire pour ces entretiens& et que l' onction
du -aint Asprit en apprend plus en un moment& que
toutes les meditations et les tudes les plus serieuses
n' en peu/ent acquerir par un long tra/ail 9 etc. %ais
on sait aussi que ces sortes de graces ne sont pas si
ordinaires& et qu' il 1aut a/oir beaucoup de discernement
pour ne pas s' garer dans ses penses& et pour ne pas
tomber dans l' erreur& ou 6 1aire tomber les autres. Il
1aut une espece de miracle pour n' estre pas expos 3 ces
incon/eniens > et ce seroit tenter !ieu que d' abandonner
le secours de l' tude pour acquerir l' intelligence de
l' ecriture sainte& sous pretexte que !ieu a accord
cette grace 3 quelques saints. C' est ce que - 'ugustin
a 1ort bien remarqu dans son prologue sur les li/res
de la doctrine c5r=tienne 9 d' o7 il in1ere qu' il 1aut
s' attac5er au cours ordinaire de la doctrine pour
acquerir la science qui nous est necessaire 9 etc. C' est
aussi ce que le /enerable 'bb Fuerric 1ait tres)bien
/oir& lorsqu' il dit que tous les saints n' ont pas une
science in1use& et qu' il 1aut pour l' obtenir 2oindre
3 la grace le tra/ail et l' industrie 9 etc.
Cassien dans sa sei4ime con1erence nous 1ait /oir la
necessit que nous a/ons du secours des autres& pour
p.B
ne pas tomber dans l' illusion en lisant l' ecriture
sainte. Il me sou/ient& dit l' 'bb $osep5 dans cette
con1erence& etc. *eut)on dire aprs cela que des
religieux& quelque saints qu' ils soient& n' a6ent pas
besoin de l' instruction des autres& pour /iter l' erreur
et l' illusion dans la lecture et l' tude de l' ecriture
sainte M
-aint Fregoire& ou l' auteur du commentaire sur les
rois& qui semble a/oir est 1ait principalement pour
des moines& remarque 1ort bien que le demon pr/o6ant
l' a/antage que l' on peut tirer des tudes& mesme des
belles lettres& pour les c5oses spirituelles& emplo6e
toutes ses adresses pour nous en dtourner& a1in de
nous empesc5er de par/enir 3 l' intelligence des c5oses
spirituelles 9 etc. Ce n' est pas& comme a2o<te cet
auteur& que les belles lettres par elles)mesmes ser/ent
de beaucoup pour l' a/ancement spirituel 9 mais par
p.D
rapport 3 l' ecriture sainte& dont l' tude est si
necessaire aux ames qui /eulent s' le/er 3 !ieu& elles
sont d' un grand secours et d' une grande utilit.
Concluons ce c5apitre et disons& que s' il est /ra6&
comme on /ient de le 1aire /oir& que l' oeconomie de la
discipline monastique& telle qu' elle a est tablie
d' abord par les *acomes et les Easiles& c' est)3)dire
lorsqu' elle estoit encore dans sa premiere 1er/eur et
puret& ne pou/oit subsister sans le secours de l' tude&
on peut in1erer del3 que ce secours n' est pas moins
necessaire au tems o7 nous sommes. Car quoiqu' on ne
reoi/e plus d' en1ans dans les monasteres > ceux qui s' 6
engagent n' ont pas d' ordinaire asse4 de lumiere n6 asse4
d' ou/erture pour pou/oir pro1iter des lectures que leur
regle leur permet et leur prescrit. At comme on ne
c5oisit les superieurs que du nombre de ceux qui
composent les communaute4& on ne trou/era que
tres)rarement des su2ets qui soient capables de conduire
et d' instruire les autres& s' ils n' ont est aupara/ant
instruits eux)mesmes par ceux qui les ont de/ance4.
%ais ceci merite bien d' estre trait en particulier.
*'+TIA . CC'*IT+A :
que sans ce mesme secours les abbez et les superieurs
ne peuvent avoir les qualitez necessaires pour le
bon gouvernement.
si les monasteres ne peu/ent subsister sans superieurs&
on peut dire aussi que dans la /o6e ordinaire il n' 6
peut a/oir de bons superieurs sans science. La doctrine
est 3 un superieur ce qu' est un guide 3 un
p.G
/o6ageur& et la boussole 3 un pilote de na/ire. C' est
pourquo6 toutes les regles anciennes& entre les
qualite4 qu' elles demandent dans un abb& mettent
to<2ours en paralelle la science et la sagesse a/ec la
bonne /ie& etc.
At certainement on ne comprend pas comment un superieur
peut s' acquiter de son ministere sans le secours de la
science. Les principaux de/oirs d' un superieur sont
d' enseigner 3 ses religieux une saine doctrine&
con1orme 3 l' ecriture et aux sentimens des saints peres >
de les precautionner contre les erreurs& et contre les
ruses et les pieges du demon > de leur dcou/rir les
illusions des routes cartes pour les 1aire entrer
dans les droits sentiers de la /ertu > d' claircir leurs
di11iculte4 dans toutes les occasions qui se
presentent > et en1in de les reprendre& et de les
porter au bien par de /i/es ex5ortations. ,r comment
remplir tous ces de/oirs sans capacit et sans science M
Nuelques)uns 3 la /erit pourront bien a/ec un peu de
lumiere naturelle et acquise a/oir asse4 d' ou/erture
pour entendre les li/res aise4 de l' ecriture& comme les
pro/erbes& les quatre e/angiles& et quelques ou/rages
des saints peres qui sont les plus aise4 et les plus
1aciles 9 mais de les expliquer et de les 1aire entendre
aux autres& c' est ce qui ne se peut regulierement sans
le secours de l' tude. $e sa6 bien que - 'ugustin
tmoigne& que plusieurs ont /cu dans des solitudes
sans le secours des li/res et mesme de l' ecriture
sainte& la 1o6& l' esperance& et la c5arit& dont ils
estoient remplis& suppleant 3 ce d1aut 9 mais il en
excepte en mesme tems ceux qui estoient c5arge4 de
l' instruction des autres& etc. At c' est pour
p.I
cette raison que - Ferreole dans sa regle dispense
l' abb du tra/ail& a1in qu' il ait du tems pour tudier
ce qu' il doit enseigner 3 ses religieux.
'ussi a)t)on to<2ours lo; dans un abb et dans un
superieur regulier la doctrine& sur tout lorsqu' elle se
trou/oit 2ointe 3 la bonne /ie. !' o7 /ient que -
Eernard 1aisant l' loge d' un abb de son ordre&
entr' autres bonnes qualite4 dont il estoit do;&
remarque qu' il a/oit une capacit con/enable 3 sa
c5arge 9 etc. At -erlon& cri/ain du mesme ordre&
expliquant cette qualit plus en dtail& dit que cet
abb estoit non seulement sa/ant dans la science des
saintes ecritures& mais qu' il estoit aussi 5abile dans
les belles lettres 9 etc.
%ais cette rudition paroistra encore plus necessaire
dans un abb& si l' on 1ait re1lexion au rang que les
abbe4 ont tenu presque de tout tems dans l' eglise.
Comme on assembloit sou/ent des conciles& ils estoient
oblige4 d' 6 assister& d' 6 donner leurs a/is& et d' 6
souscrire. ,n en /oit un exemple dans la /ie de -
*acome& qui assista a/ec quelques)uns de ses religieux
au concile de Latopoli& ou deux e/esques& qui a/oient
est ses disciples& se trou/erent aussi& a/ec plusieurs
autres solitaires. -aint Easile mesme tmoigne que
les simples moines 6 assistoient aussi de son tems& et
il reprend le moine C5ilon& de ce que s' estant 1ait
anacorete& il s' estoit pri/ par ce mo6en de l' a/antage
d' assister 3 ces saintes assembles& o7 l' on decidoit
des doutes et des di11iculte4 qui se presentoient
touc5ant l' ecriture et la t5eologie.
!ans la suite des tems les abbe4 ont non seulement
assist aux conciles& et 6 ont souscrit& mais ils 6 ont
est
p.J
aussi depute4 au nom des e/esques qui s' en excusoient&
et les 6 en/o6oient 3 leurs places. ,n en /oit plusieurs
exemples dans les conciles de France et d' Aspagne au
sixime et settime siecle. !ans le troisime concile
de Constantinople tenu contre les monotelites& plusieurs
abbe4& et mesme de simples moines& 6 donnerent leurs
su11rages > et entr' autres l' abb T5eop5ane en la
5uitime action produit deux tmoignages& l' un de -
't5anase contre 'pollinaire& l' autre de - 'ugustin
contre $ulien 9 ce qui est une marque /isible que ces
abbe4 lisoient les ou/rages dogmatiques des peres. !e
plus *ierre abb de -aint -abas de +ome presida au
second concile general de Nice& a/ec *ierre
arc5iprestre& au nom du pape > et plusieurs autres non
seulement abbe4& mais qui estoient de simples religieux&
6 assisterent au nom de leurs e/esques& comme le moine
$ean a/ec T5omas Cegumene 3 la place des patriarc5es
d' 'lexandrie& d' 'ntioc5e& et de $erusalem > C6rille
moine 3 la place de l' e/esque de Fotie > 'ntoine aussi
moine 3 la place de celu6 de -m6rne& et plusieurs
autres& outre la pluspart des Cegumenes d' orient qui
ont souscrit 3 la quatrime action de ce concile& lequel
a/oit con1i au moine Astienne la garde des li/res qu' on
a/oit apporte4 au concile. Nuelle 1igure auroient 1ait
dans ces augustes assembles des abbe4 et des moines
ignorans et incapables M
An1in si on 1ait re1lexion sur la dignit de plusieurs
eglises que des moines ont possedes et possedent encore&
et aux prerogati/es de ces eglises& on tombera aisment
d' accord& que pour gou/erner dignement ces saints lieux&
il 1aut a/oir de l' acquit& il 1aut a/oir quelque
science au dessus du commun > et qu' on ne pourroit
p8K
/oir qu' a/ec c5agrin et a/ec quelque indignation un
superieur sans lettres et sans capacit 6 occuper le
premier rang.
,n le pourra aisment comprendre par l' exemple que 2e
/ais rapporter de l' ancienne abba6e de
l' Isle)Earbe& situe sur la -aone un peu au dessus de
L6on. Le6drade arc5e/esque de cette /ille nous apprend
dans la lettre qu' il a crite 3 C5arlemagne& qu' il
a/oit con1i au saint abb Eenoist la c5arge de
penitencier& etc. Il 1alloit sans doute que ces prelats
si 4ele4 et si claire4 1ussent bien assure4 de la
capacit de ces abbe4& pour leur commettre des emplois
si importans. Nous a/ons encore d' autres semblables
exemples en la personne de %amert Claudien celebre
abb de (ienne en !aup5in& que son 1rere e/esque de
la mesme /ille a/oit 1ait son grand)/icaire sui/ant le
tmoignage de -idonius > et en la personne de l' 'bb
%odeste& qui exera la mesme 1onction 3 $erusalem au
settime siecle& etc. Comme nous lisons dans Eollandus.
Nue dirons)nous des eglises catedrales d' 'ngleterre
et d' 'llemagne& o7 il 6 a/oit des communaute4 de moines
ds le settime et 5uitime siecle > des abba6es ou les
superieurs estoient abbe4 et e/esques tout ensemble&
mesme ds leur origine& comme 3 Lobes en Flandre&
p8.
et en quelques autres M %ais 2e n' en dis pas da/antage&
de peur d' aller trop loin.
,r si l' on a/oit retranc5 l' tude des monasteres&
comment auroit)on p< trou/er des religieux qui eussent
la capacit su11isante pour remplir ces c5arges&
puisque la pluspart n' en a/oient p< acquerir a/ant leur
entre dans le monastere& o7 ils estoient /enus 2eunes >
et que dans le monastere on leur auroit ost tout mo6en
de suppler 3 ce d1aut M
,n peut encore a2o<ter& qu' il ne su11it pas qu' un
superieur ait acquis de la science a/ant que de s' engager
au gou/ernement de ses 1reres& mais qu' il doit encore
a/oir soin de 1orti1ier et d' augmenter ses lumieres par
l' tude et par la lecture& autant que son emplo6 le
peut permettre. Nuelque plein qu' il puisse estre a/ant
son entre& il sera bien)tost /uide& s' il n' a soin de
se remplir de nou/eau& et il perdra insensiblement ce
qu' il a/oit acquis aupara/ant& s' il n' a soin de culti/er
son esprit par la lecture et par l' tude. Il est /ra6
qu' il ne 1aut pas que sous pretexte d' tude il se
dispense de procurer le salut de ceux qui sont sous sa
conduite 9 mais il ne 1aut pas aussi que sous pretexte
qu' il n' a pas de tems& il abandonne absolument la
lecture. Il 1aut qu' il se drobe de tems en tems 3 ses
emplois et 3 ses occupations qui ne sont pas absolument
necessaires& et qu' il retranc5e pl<tost quelque c5ose
de son repos& que de manquer 3 so6)mesme dans un de/oir
si important. C' est ainsi que l' ont pratiqu les saints
abbe4& et entr' autres - Eernard& lequel se reposant
du soin du temporel sur son 1rere Ferard& donnoit
autant de tems qu' il pou/oit 3 se remplir lu6)mesme par
l' oraison et par l' tude& et 3 composer d' excellens
discours pour l' di1ication de ses 1reres. C' est ainsi
p88
qu' il satis1aisoit 3 sa de/otion& comme il le dit
lu6)mesme& sans pourtant rien negliger de ce qui estoit
necessaire pour le bon gou/ernement de son monastere&
et pour la conduite des ames dont le soin lu6 a/oit est
con1i.
*'+TIA . CC'*IT+A ?
que les moines ayant est, levez l' tat clerical,
ils sont obligez de vacquer l' tude.
ce que nous a/ons dit 2usqu' 3 present de la necessit
des tudes& ne regarde les solitaires qu' en qualit de
cenobites 9 mais si nous 6 a2o<tons celles de clercs
et de prestres& il sera di11icile qu' on ne con/ienne pas
qu' ils sont oblige4 sous ce nou/eau titre d' a/oir une
connoissance plus tendu0. Car en1in puisqu' ils ont
est le/e4 3 ce rang& il est 2uste qu' ils soient do;e4
des qualite4 qu' exige d' eux ce sacr caractere 9 et si
l' ignorance dans un ecclesiastique seculier est
insupportable& elle ne se doit point sou11rir dans les
moines qui sont 5onore4 du sacerdoce. Il est /ra6 qu' ils
ne sont pas oblige4 precisment parlant 3 l' instruction
des peuples 9 mais comme ils administrent les sacremens
c5e4 eux& et qu' ils peu/ent mesme estre le/e4 3 la
direction de leurs 1reres& ils ont besoin de capacit
pour s' acquiter de ces emplois > et on sait asse4 que
1aute de cette capacit& ils peu/ent commettre de
grandes 1autes dans l' administration des sacremens& sur
tout de la penitence 9 ce qui a 1ait dire 3 l' un des
premiers religieux de Citeaux& qui a eu l' 5onneur
d' estre le secretaire de - Eernard& qu' il ne 1aut pas
moins de science que de piet pour s' acquiter dignement
de ce ministere& etc.
p8:
!' autant qu' un 4ele indiscret& et qui n' est pas regl
par la science& est plus nuisible qu' a/antageux > et
qu' il est impossible sans cette capacit de sa/oir
proportionner les remedes aux maladies des penitens.
C' est pour cette raison que -aint 'ugustin dans cet
excellent trait qu' il a compos touc5ant l' obligation
qu' ont les moines de /acquer au tra/ail& en exemte
neanmoins en certain cas ceux qui seroient ministres
des autels et dispensateurs des sacremens& etc. Nue si
ce saint docteur ne 1ait point de di11icult d' exemter
en ce cas des religieux d' un exercice qu' il estime leur
estre si necessaire 9 sans doute qu' il n' a/oit garde de
leur interdire en cette occasion les tudes qui sont
necessaires pour les instruire de ce qui regarde leur
ministere& quand mesme ces tudes ne leur auroient pas
est permises d' ailleurs en qualit de simples
solitaires.
,n dira peut)estre qu' ils peu/ent consulter leur
superieur dans les di11iculte4 qui se presentent. %ais
outre qu' il 6 a cent c5oses que la religion du
sacrement ne permet pas de dcou/rir 3 un superieur&
comment pourra)t)on estre clairci dans ses doutes par
les superieurs& si ceux)ci manquent eux)mesmes de
lumieres necessaires 9 et comment les pourroient)ils
a/oir& si l' on n' a pris soin de les instruire a/ant
qu' ils 1ussent par/enus 3 ces emplois M Car de dire qu' il
/iendra to<2ours asse4 de su2ets capables en religion
pour remplir ces c5arges& c' est ce qui n' arri/e pas
d' ordinaire > et ce seroit 1aire dpendre du 5a4ard le
bon gou/ernement de la religion& que de s' attendre 3
une c5ose si incertaine.
Il est donc necessaire que les solitaires& en qualit
p8?
de prestres& soient instruits dans la doctrine de
l' eglise& autant que la necessit de leur tat et de
leur caractere le demande 9 et comme cette doctrine
consiste dans la connoissance des saintes ecritures&
de la discipline& et de la tradition de l' eglise > il
1aut que les moines qui sont 5onore4 du sacerdoce&
a6ent une connoissance su11isante de l' une et de
l' autre 9 comme il 1aut qu' en qualit de moines ils
soient instruits des c5oses qui concernent leur tat.
C' est ce qu' un pieux et 4el religieux de l' abba6e de
*rom au diocese de Tre/es& qui /i/oit du tems de
- Eernard& a tres)bien montr dans un ou/rage qu' il
a compos de l' tat de l' eglise en cinq li/res& qui se
trou/ent imprime4 dans la biblioteque des peres. Les
reglemens particuliers de c5aque tat& dit cet auteur&
etc.
p8B
An1in les moines ne sont pas moins oblige4 que les
autres en1ans de l' eglise 3 l' obser/ation des canons 9
et si - Fregoire a dit qu' il regardoit les quatre
premiers conciles a/ec le mesme respect que les saints
e/angiles& la mesme raison qui les engage 3 la lecture
et 3 la meditation des e/angiles& les engage aussi 3
sa/oir les reglemens de ces conciles& et de ceux qui
ont une semblable autorit dans l' eglise. 'utrement il
est 3 craindre qu' ils n' encourent la punition& dont
!ieu menace les prestres qui negligent de se remplir
des lumieres de la science qui est necessaire 3 leur
caractere 9 etc.
(oil3 quel a est le sentiment de ce docte et pieux
auteur touc5ant l' obligation qu' ont les moines de
s' instruire des reglemens que l' eglise a 1aits pour
les ecclesiastiques. Ce sentiment est con1orme 3
l' ex5ortation que 1ait Cassiodore 3 ses religieux de
lire le recueil des canons qui a/oit est dress par
!enis Le *etit 9 de peur& dit ce grand 5omme& que
l' on ne /ous blasme d' ignorer les regles de l' eglise&
qui sont si utiles et a/antageuses 9 etc. At il a2o<te
ensuite& que pour /iter toutes les surprises que cette
ignorance leur pourroit causer& il est necessaire qu' ils
lisent aussi les conciles d' Ap5ese et de Calcedoine&
a/ec les epistres qui les ont con1irme4. Ces a/is sont
adresse4 indi11eremment 3 tous les religieux de
(i/iers& entre lesquels sans doute il 6
p8D
en a/oit plusieurs qui n' estoient pas engage4 dans les
ordres. C' est pourquo6 ce tmoignage est encore bien
plus 1ort 3 l' gard des moines qui sont 5onore4 du
sacerdoce. At en e11et& qu' 6 a)t)il de plus miserable&
comme dit l' 'bb Trit5eme en parlant 3 ses religieux&
qu' un prestre ignorant M *uis qu' encore qu' il ne soit
pas oblig de /acquer 3 la predication& neanmoins son
caractere l' oblige 3 acquerir l' intelligence des
ecritures& c' est)3)dire de tout ce qui peut con/enir 3
un ecclesiastique. C' est dans son 5omelie quatrime& qui
merite d' estre l<0 toute entiere.
C' estoit sur ce principe que dans le monastere de
+uspe& dans lequel - Fulgence a/oit 2oint des clercs
a/ec des moines& les tudes des uns et des autres
estoient communes& aussi bien que la priere et la
table 9 etc. At mesme dans un autre monastere ou ce
saint se retira& on 6 le/oit des clercs pour les
emplois et les dignite4 ecclesiastiques 9 etc.
Fregoire !e Tours nous donne asse4 3 connoistre que
les monasteres de France en son tems toient comme des
seminaires o7 l' on apprenoit les sciences necessaires
3 des ecclesiastiques& lorsqu' il dit que %eroue& 1ils
de C5ilperic premier& ro6 de France& aprs a/oir
receu la tonsure clericale par ordre de son pere& 1ut
en/o6 au monastere de - Calais pour 6 estre instruit
dans les regles du sacerdoce& etc. Il 1alloit donc bien
que dans ces monasteres on 1it pro1ession d' 6 apprendre
la science ecclesiastique. At c' est pour cette raison et
pour d' autres semblables& que plusieurs moines ont
acquis tant de reputation par leur doctrine et leur
erudition& comme nous allons /oir dans le c5apitre
sui/ant.
*'+TIA . CC'*IT+A B
p8G
que les grands hommes qui ont fleuri parmi les moines,
sont une preuve que l' on cultivoit les lettres chez
eux.
comme il n' est pas possible dans la /o6e ordinaire de
de/enir /ertueux sans une longue pratique de la /ertu 9
on ne peut aussi acquerir les sciences que par
l' exercice des tudes. 'insi il 1aut bien a/o;er
qu' elles ont est en usage ds les premiers tems dans
les monasteres& puis qu' on en a /< sortir tant de grands
5ommes& qui n' ont pas moins clair l' eglise par leur
doctrine& qu' ils l' ont di1ie par leur piet.
,n ne s' tendra pas ici 3 1aire un dnombrement
ennu6eux de tous ceux qui ont excell dans l' une et
dans l' autre 9 puisque personne n' en peut discon/enir.
Neanmoins pour donner quelque 2our 3 cette matiere& il
est bon de lu6 donner un peu d' tendu0.
La premiere c5ose que nous de/ons obser/er sur ce
su2et& c' est que la pluspart des plus grands et des plus
sa/ans 5ommes qui a6ent clair l' eglise par leur
saintet et par leur doctrine& ou ont est 1orme4 dans
les monasteres& ou ils 6 ont /cu un tems considerable&
et 6 ont compos une partie de leurs ou/rages. Car des
quatre saints docteurs que re/ere l' eglise grecque&
deux ont est certainement religieux& sa/oir - Easile&
et - $ean C5r6sostome& sans parler de - Fregoire
!e Na4ian4e& duquel l' auteur de sa /ie dit& qu' il
aima mieux estre moine que mondain > et - 't5anase
mesme /cut quelque tems parmi les solitaires d' Ag6pte&
ausquels il 1it l' 5onneur d' crire& et en 1a/eur
desquels il composa
p8I
la /ie de - 'ntoine 9 dequo6 l' auteur contemporain de
la /ie de -aint *acome nous donne une preu/e certaine.
Nous en pou/ons dire presqu' autant des saints docteurs
de l' eglise latine& puisqu' 3 la reser/e de -aint
'mbroise qui n' a pas /cu dans aucun monastere& les
trois autres& - $erome& - 'ugustin& et - Fregoire
Le Frand& ont 1ait pro1ession de la /ie religieuse.
An1in les uns et les autres ont compos plusieurs
ou/rages dans la retraite de la /ie solitaire& 3
laquelle - $erome a /oulu estre in1lexiblement
attac5& sans que le caractere du sacerdoce& qui lu6
1ut con1er comme malgr lu6& l' en ait 2amais p<
dtac5er.
La seconde c5ose que l' on doit remarquer& est la
quantit innombrable d' e/esques qui sont sortis des
monasteres& tant en orient qu' en occident. Car comment
s' est)il p< 1aire que tant de saints e/esques a6ent eu
les qualite4 necessaires pour se bien acquitter de leur
emplo6& s' ils n' a/oient acquis dans les cloistres la
science qu' exigeoit leur ministere M !ira)t)on qu' tant
d2a tout 1orme4 dans le siecle ils ont embrass la /ie
monastique M Cela ne se peut dire au moins de plusieurs&
qui 6 ont est consacre4 3 !ieu ds leur plus tendre
2eunesse& comme il est constant de - Apip5ane& de
-aint 'ttique patriarc5e de Constantinople&
d' 'lexandre e/esque de Easinople& de *allade
d' Celenople& et d' une in1init d' autres entre les
grecs > et entre les latins cela n' est pas moins
certain de - Cesaire e/esque d' 'rles& de - !onat
de Eesanon& de - Eoni1ace apostre d' 'llemagne& et
de quantit d' autres& que 2' omets pour /iter la
longueur. *lusieurs d' entr' eux sont entre4 dans le
cloistre lorsqu' ils ne sa/oient pas mesme lire. Ils
n' en sont sortis que pour estre e/esques. Il 1aut donc
que ce
p8J
soit dans le monastere qu' ils a6ent est 1orme4 dans
les sciences.
,n en peut dire autant 3 proportion de ceux qui 6 sont
entre4 dans un @ge un peu plus a/anc& comme 3 l' age
de 8K ou 8B ans& n' estant pas possible qu' 3 cet @ge
ils a6ent eu toute la capacit necessaire pour estre
e/esques& s' ils ne l' eussent acquise en sui/ant les
exercices de la /ie religieuse. ,r il est s<r qu' 3 la
reser/e de ceux qui sont consacre4 3 !ieu ds leur
en1ance& presque tous les autres embrassent la /ie
religieuse 3 cet @ge. At partant c' est la /ie religieuse
qui les a 1orme4 dans les sciences aussi bien que dans
la /ertu.
'u reste ' a est ds le premier tablissement de la
/ie monastique que l' on a c5oisi des religieux pour
estre e/esques. Le moine !raconce a/oit est c5oisi
pour cette dignit par - 't5anase mesme 9 et comme
il 1aisoit di11icult d' 6 acquiescer& ce grand saint lu6
propose l' exemple de sept autres solitaires& qui a/oient
est tire4 de leur retraite pour gou/erner des eglises
en qualit d' e/esques. !u /i/ant mesme de - *acome
il 6 a/oit deux de ses disciples qui a/oient est
le/e4 3 cette dignit. Les papes bien loin de s' opposer
3 cet usage& l' ont approu/ par leurs decretales& comme
on peut /oir par celles de -irice& d' Innocent& de
Eoni1ace& et de Felase. Il n' est pas 2usqu' 3
l' empereur Conorius qui ne tmoigne que c' est le
mieux d' en user ainsi 9 etc. Il 6 a mesme un article
dans la regle de - 'urelien qui 2usti1ie cette
pratique. An1in l' utilit que l' eglise a tir de ces
c5oix 1ait bien /oir qu' ils estoient de !ieu.
%ais que dirons)nous de tant de celebres cri/ains& qui
ont enric5i l' eglise et le public de leurs ou/rages >
p:K
de tant d' 5abiles gens& qui pour n' a/oir rien laiss
par crit& n' en ont pas est moins sa/ans M Ceux)ci
ne nous sont pas si connus que les autres& quoiqu' il
nous soit rest asse4 de connoissance de quelques)uns&
comme de - Nil le 2eune& dont 2e parlera6 en son
lieu. Nuant aux cri/ains& encore que les ou/rages de
plusieurs ne soient pas /enus 2usqu' 3 nous& il en reste
encore asse4 pour prou/er mani1estement que les tudes
ont est de tout tems en usage dans les monasteres > et
nous pou/ons dire& qu' entre les ecri/ains ecclesiastiques&
les moines en 1ont une partie tres)considerable& dont
la pluspart ont est de saints personnages 9 ensorte
qu' il n' 6 a point d' apparence& qu' ils a6ent 1ait en
cela rien de contraire 3 la puret de la pro1ession
monastique. ,n ne peut au moins a/oir cette pense de
- Ap5rem& d' Isidore !e *elouse& de -aint Nil
l' ancien& de Cassien& de (incent !e Lerins& de -
%axime& d' 'nastase -inaHte& du /enerable Eede& de
T5eodore -tudite& de - 'nselme& de - Eernard& et
de plusieurs autres& dont la /ertu et l' attac5ement 3 la
/ie religieuse& n' a pas est moindre que la doctrine.
'insi l' on ne peut dire a/ec la moindre apparence& que
' ait est par une /ocation extraordinaire que ces
saints solitaires sont par/enus 3 ce degr minent de
science 9 au contraire il paroit 5ors de doute que ce
n' a est qu' en sui/ant le cours ordinaire des tudes&
qui se pratiquoient pour lors dans les communaute4
religieuses.
*our s' en con/aincre& on n' a qu' 3 1aire re1lexion que
plusieurs grands 5ommes sont sortis en mesme tems des
mesmes monasteres& comme de celu6 de Lerins& et de
celu6 de -aint %artin !e Tours& duquel -e/ere
-ulpice nous assure& qu' il n' 6 a/oit point alors de
/ille&
p:.
qui ne /oulut a/oir un e/esque tir du nombre de ses
disciples. -ans doute que ces prelats n' a/oient pas
moins de doctrine que de piet > et si ce n' eust est
que par une /ocation extraordinaire qu' ils se 1ussent
applique4 3 la doctrine& le nombre n' en auroit pas
est si grand. Les c5oses extraordinaires ne sont pas
si communes& et !ieu ne se dispense pas si 1acilement
des loix ordinaires qu' il a tablies. ,n peut 1aire la
mesme re1lexion sur l' abba6e de Lerins& qui dans le
cinquime siecle donna tant de saints e/esques aux
eglises d' 'rles& de Fre2us& de +ie4& et aux autres
/illes episcopales /oisines& ensorte que - Cesaire
qui a/oit est tir de cette sainte cole pour estre
e/esque d' 'rles& tmoigne que cette isle est 5eureuse&
d' a/oir le/ tant de religieux d' un merite distingu&
et d' a/oir 1ourni tant d' excellens prelats par toutes
les pro/inces des gaules 9 etc. ,r c' est le monastere
de Lerins qui a ser/i de modelle 3 la pluspart des
monasteres de France. At partant si les tudes ont
est culti/es ds le commencement dans cette illustre
abba6e& les autres auront sans doute sui/i cet exemple.
,n peut encore 1aire une autre re1lexion& sa/oir que
si les sciences a/oient est contre la discipline
ordinaire des monasteres bien regle4 de ce tems)l3& on
n' auroit pas lo; ceux qui se seroient distingue4 des
autres par l' tude. ,n auroit au contraire pre1er ceux
qui seroient demeure4 dans les bornes de leur tat. ,r
nous /o6ons que les saints mesmes ont port un
2ugement tout oppos. Car -aint 'ugustin 1aisant le
portrait des saints moines qui /i/oient de son tems& dit
qu' ils passoient toute leur /ie dans la priere et dans
les con1erences&
p:8
etc. At qu' ils estoient non seulement tres)saints par
leur bonne /ie& mais aussi tres)excellens en doctrine 9
etc.
-aint Fulgence& disciple de ce saint docteur& et
maOtre excellent de la /ie monastique dont il 1it
pro1ession& estoit dans le mesme sentiment > et au
rapport de l' un de ses disciples qui a crit sa /ie& il
1aisoit bien moins de cas de ceux d' entre les religieux
qui tra/ailloient seulement du corps& que de ceux qui
n' a6ant pas asse4 de 1orce pour le tra/ail des mains&
s' appliquoient 3 l' tude et 3 la lecture 9 etc. At pour
1aire /oir que ce n' estoit pas seulement d' une science
super1icielle dont ce saint 1aisoit estime& mais d' une
science pro1onde et rele/e& le mesme a2o<te que -aint
Fulgence prenoit un singulier plaisir& lorsque dans
les con1erences qu' il 1aisoit 3 ses religieux& quelqu' un
d' entr' eux lu6 proposoit des questions tres)di11iciles
pour exercer son esprit sublime 9 etc. At qu' en1in ce
saint n' estoit pas content& 2usqu' 3 ce que aprs a/oir
rpondu 3 toutes les di11iculte4& ceux qui les lu6
proposoient eussent a/o;& qu' ils estoient pleinement
satis1aits et claircis de leurs doutes 9 etc.
p::
-i ce ne sont pas l3 des marques que les tudes estoient
en pratique et en estime dans le monastere de -
Fulgence& 2e ne sa6 qu' elles preu/es on en peut donner.
Celle que nous 1ournit encore l' excellent auteur de la
/ie du mesme -aint Fulgence est tout)3)1ait
remarquable. Car non seulement il le lou0& de ce que
n' tant encore que religieux il surpassoit tous ses
con1reres par l' minence de sa doctrine& mais mesme de
ce qu' il excelloit en loquence 9 etc. ,n ne donne pas
de moindres loges 3 - Fregoire e/esque d' 'grigente&
et au saint abb *laton& comme nous /errons dans la
suite. %ais il n' 6 a rien de plus illustre que l' loge
donn par -idonius 'pollinaris 3 ce sa/ant
religieux %amert Claudien& dont cet auteur a compos
l' epitap5e 9 o7 il le lou0 etc. Tout cela 1ait /oir
clairement que les tudes ont to<2ours est en estime
et en recommandation parmi les plus 4ele4 et les plus
saints solitaires& et que les saints e/esques bien loin
de les bl@mer& les ont lo;e4 au contraire de cette
application.
*'+TIA . CC'*IT+A D
p:?
que les bibliotheques des monasteres sont une preuve
des tudes qui s' y faisoient.
la qualit des li/res qui se trou/oient anciennement
dans les biblioteques des monasteres& nous 1ournit
encore une solide preu/e du genre des tudes qui 6
estoient en usage. Car ce seroit une c5ose 1ort
extraordinaire& que les moines eussent 1ait un grand
amas de li/res sans pro1iter de leur lecture 9 etc. Nous
a/ons remarqu c6)dessus que dans les monasteres de
-aint *acome il 6 a/oit une biblioteque. ,n 6 a/oit
grand soin d' 6 ranger les li/res sui/ant leurs classes
sur des tablettes > ce soin appartenoit 3 l' oeconome et
3 son second 9 ce qui 1ait /oir que le nombre des li/res
estoit considerable 9 etc. ,n ordonnoit aussi aux
particuliers d' a/oir un grand soin des li/res& comme il
paroist par le c5apitre centime de la regle de -aint
*acome& o7 il est prescrit& que lorsque les religieux
alloient 3 l' o11ice ou au re1ectoir& personne ne laiss@t
son li/re ou/ert 9 et que le second de/oit a/oir le
soin c5aque 2our au soir de conter ceux que l' on de/oit
ren1ermer dans un lieu destin pour les li/res d' usage.
,r comme il 6 a/oit grand nombre de religieux dans les
monasteres de - *acome& que c5aque maison estoit
compose au moins de quarante religieux& et c5aque
monastere de trente ou quarante maisons > si c5aque
p:B
religieux a/oit son li/re& et s' il en restoit encore
asse4 pour 1aire une biblioteque& on peut assurement
in1erer de l3 que le nombre des li/res n' estoit pas peu
considerable.
Nue si cela est /ra6 des premiers monasteres& on peut
dire aussi 3 plus 1orte raison que la mesme c5ose se
pratiqua ensuite dans ceux que l' on 1onda depuis. Cela
se peut 2usti1ier par le soin qu' a/oient les premiers
religieux de tra/ailler 3 copier et 3 transcrire des
li/res. C' estoit l3 l' unique tra/ail qui estoit en usage
dans les monasteres de - %artin e/esque de Tours 9
etc. ,n lou0 - Fulgence de ce qu' il pratiquoit
lu6)mesme excellemment cet exercice 9 etc. At on donne
le mesme loge aux saints solitaires Lucien& *5ilorome&
et %arcel& sans parler d' une in1init d' autres. ,n
trou/e aussi des /estiges de cette occupation dans la
regle de l' 'bb IsaHe& qui ne /ouloit pas que le
solitaire 1ist paroistre trop d' a11ectation 3 orner les
li/res qu' il 1aisoit 9 etc.
La mesme c5ose se pratiquoit aussi en Italie au tems
que - Eenoist tablit son ordre. Car un d1enseur
nomm $ulien& s' estant transport dans le monastere de
-aint Aquice& il trou/a quantit d' antiquaires&
c' est)3)dire de copistes& qui transcri/oient des
li/res 9 etc.
%ais rien ne 2usti1ie mieux cet usage que ce que dit
Cassiodore en parlant aux moines de son monastere de
(i/iers. $' a/ou0& dit ce grand 5omme& etc.
p:D
*ierre Le (enerable cri/ant 3 un reclus se sert
presque des mesmes expressions pour rele/er ce tra/ail&
aussibien que le /enerable Fuigues& cinquime general
des c5artreux& dans ses statuts 9 et nous apprenons
du moine $onas& que -aint Austaise abb de Luxeu&
ne cro6oit pas que ce 1<t une c5ose indigne de lu6& que
de copier des li/res 9 non plus que - Astienne le
2eune.
,n dira peut)estre que les li/res que l' on transcri/oit
pour lors& n' estoient autres que ceux de l' ecriture
sainte& et de ceux qui concernoient la /ie monastique.
%ais il est ais de 2usti1ier le contraire par ce que
Cassiodore nous a laiss par crit dans deux li/res
des institutions& qu' il composa en 1a/eur de ses
religieux. Car quoique ce grand 5omme n' e<t autre c5ose
en /u0 que de les instruire dans l' intelligence de
l' ecriture sainte& il cr<t neanmoins que pour 6
par/enir& ses religieux a/oient besoin d' autres
connoissances. C' est pourquo6 il ne se contenta pas
d' amasser tous les li/res qui regardoient
p:G
l' ecriture sainte& c' est)3)dire les li/res saints du
/ieux et du nou/eau testament a/ec leurs commentaires&
mais mesme il rec5erc5a soigneusement tous ceux qu' il
cr<t pou/oir disposer les esprits 3 cette sainte
lecture. !ans ce dessein il amassa a/ec beaucoup de
dpense tous les ou/rages des saints peres& de -
C6prien& de - Cilaire& de - 'mbroise& de -
$erome& de - 'ugustin& et l' extrait que l' 'bb
Augipius a/oit 1ait des crits de ce pere& sans parler
des peres grecs& dont il recommande la lecture 3 ceux
qui en sa/oient la langue. ,utre cela il recueillit
tous les 5istoriens qu' il p<t trou/er qui traittoient
des c5oses du peuple de !ieu et de l' eglise& tels que
sont $osep5& Ausebe& ,rose& %arcellin& *rosper& les
li/res de - $erome et de Fennade touc5ant les
ecri/ains ecclesiastiques > et en1in -ocrate&
-o4omene& et T5eodoret& lesquels il eut soin de 1aire
rediger par Apip5ane -c5olastique en un corps
d' 5istoire& qui est celle que nous a/ons encore
au2ourd' 5u6 sous le titre d' histoire tripartite .
An1in il crut qu' il estoit necessaire que les
religieux lussent aussi les cosmograp5es et les
geograp5es& et mesme les retoriciens& et les auteurs
qui ont trait de l' ortograp5e& dont la lecture lu6
paroissoit utile pour l' intelligence de l' ecriture
sainte. An un mot& pour ne rien omettre de toutes
sortes de li/res& il /oulut mesme 6 rec5erc5er les
principaux auteurs de la medecine 9 a1in que ceux qui
a/oient soin de l' in1irmerie& pussent trou/er dans ces
li/res les mo6ens de soulager les malades.
'prs a/oir 1ait un dtail de toutes ces sortes de
li/res dont il a/oit enric5i la biblioteque de son
monastere de (i/iers& il 1ait une priere 3 !ieu& a1in
qu' il claire l' esprit de ses religieux pour les rendre
capables de
p:I
l' intelligence de l' ecriture sainte& et sur la 1in de
cette priere il adresse ses paroles 3 ses disciples
pour les exciter 3 pro1iter des a/antages qu' il leur
a/oit procure4 a1in de les a/ancer dans l' tude des
li/res di/ins 9 etc.
Il ne seroit pas malais de 1aire /oir que l' on a
pratiqu ailleurs la mesme c5ose dans les monasteres
les mieux regle4& tant en amassant des li/res de toute
sorte de disciplines& qu' en les 1aisant copier. Les
biblioteques de Lerins& de %armoutier& du
%ont)Cassin& de Eobio& de Luxeu& de Fleur6& de
l' une et de l' autre Corbie& de - +em6 de +eims& de
Fulde& de - Fal& de - Ammeran de +atisbone& de
Notre)!ame !es Armites& et d' une in1init d' autres
monasteres en 1ont 1o6. At tout le monde demeure
d' accord que l' on est rede/able aux moines d' a/oir
conser/ les anciens li/res par leurs soins et par leur
tra/ail& et que sans eux il ne nous seroit rest
presque rien& ou tres)peu de c5oses de l' antiquit&
tant sainte que pro1ane. An un mot& pour le 1aire
court& ' a est l' abba6e de Corbie en -axe qui nous
a conser/ les cinq premiers li/res des annales de
Tacite& comme le tmoigne %eibomius dans sa pre1ace
3 la troisime edition de Pitic5ind 9 et nous aurions
perdu sans ressource le precieux monument de Lactance
touc5ant la mort des persecuteurs& donn depuis peu au
public par les soins du sa/ant % Ealu4e& si on ne
l' a/oit recou/r parmi les restes de la biblioteque de
l' abba6e de %oissac en Nuerc6.
Il n' estoit pas mesme 2usqu' aux religieuses qui ne
s' emplo6assent 3 ce pieux exercice. -ainte %elanie
la 2eune
p:J
6 re;ssissoit par1aitement au rapport de l' auteur de
sa /ie& cri/ant /iste& d' un beau caractere& et sans
1aire de 1autes 9 etc. Les religieuses du monastere de
-ainte Cesarie& soeur de -aint Cesaire arc5e/esque
d' 'rles& animes par l' exemple de leur sainte
abbesse& copioient les li/res sacre4& aussi bien que
les saintes Carnilde et +enilde abbesses d' un
monastere de nostre ordre en Flandre. - Eoni1ace
apostre d' 'llemagne prie une abbesse de lu6 crire en
lettres d' or les epistres de -aint *ierre. '2o<te4
encore que de saintes religieuses non seulement copioient
des li/res& soit pour les /endre et pour en distribuer
l' argent aux pau/res& comme 1aisoit -ainte %elanie&
soit pour l' usage des autres& mais mesme pour leur
propre usage > et qu' 3 l' imitation des religieux elles
s' appliquoient aussi aux sciences& comme on l' a 1ait
/oir dans la pre1ace du troisime siecle des saints de
nostre ordre.
*'+TIA . CC'*IT+A G
que les tudes ont est tablies par Saint enoist
mesme dans ses monasteres.
apres a/oir montr que les tudes ont est en usage
dans les plus anciens monasteres& il est tems de parler
de ceux de -aint Eenoist& et il 1aut examiner& si ce
saint patriarc5e des moines d' occident a sui/i en cela
l' esprit de ceux qui l' ont de/anc.
*our en estre con/aincu& il n' 6 a qu' 3 considerer
quelle a est la discipline qu' il a tablie dans sa
regle& et /oir si elle a p< subsister sans le secours
des tudes.
p?K
An premier lieu - Eenoist /eut que dans l' lection
de l' abb on ait principalement gard 3 deux c5oses&
sa/oir au merite de la bonne /ie& et 3 la doctrine 9
etc. At expliquant ensuite en quo6 il 1ait consister
cette doctrine& il a2o<te& etc. Cette doctrine consiste
donc dans une connoissance exacte de la lo6 de !ieu&
tire principalement de la sainte ecriture& tant du
/ieux que du nou/eau testament 9 ensorte que l' abb
soit asse4 capable pour l' expliquer 3 ses religieux.
Ce saint patriarc5e demande les mesmes qualite4 dans
les do6ens du monastere& et il /eut que l' abb qui les
doit c5oisir& n' ait aucun gard au rang de leur
reception& mais 3 leur bonne /ie et 3 leur doctrine 9
etc. ,n doit sans doute comprendre dans cette classe
le pre/ost ou prieur du monastere& qui en est la
premiere personne aprs l' abb. !e plus le maistre des
no/ices de/oit estre aussi un sage /ieillard& qui 1ut
propre pour gagner les ames 3 !ieu& etc. -ans parler
du cellerier& dans lequel - Eenoist demande beaucoup
de sagesse& etc. (oil3 pour ce qui regarde ceux qui
estoient dans les premiers emplois du monastere.
Les exercices des uns et des autres estoient
principalement l' o11ice di/in& la lecture& et le
tra/ail des mains. ,n accordoit 3 un c5acun tous les
2ours au moins deux 5eures de lecture en particulier&
et trois en Car=me& auquel tems on distribuoit 3
c5acun sui/ant sa porte un li/re que l' on prenoit
dans la biblioteque . An tout temps on a/oit grand
soin que la lecture se 1it exactement aux
p?.
5eures prescrites& et il 6 a/oit un sur/eillant pour
/oir si c5acun en particulier s' acquittoit de cet
exercice. Nue s' il se trou/oit quelqu' un qui ne p<t ou
ne /oul<t point s' 6 appliquer& on lu6 assignoit
quelqu' autre occupation& a1in qu' il ne 1<t pas oisi1.
3 l' gard des li/res& il est asse4 1acile de connoistre
ceux dont on accordoit la lecture aux religieux. Car
aprs que - Eenoist& par un trait de sa modestie& a
reconnu que sa regle n' est qu' une bauc5e de la
per1ection c5r=tienne et religieuse& il a2o<te que
ceux qui aspirent 3 la per1ection& peu/ent apprendre
les mo6ens d' 6 par/enir dans les li/res du /ieux et du
nou/eau testament& o7 il n' 6 a aucune page qui ne
contienne une regle tres!exacte de la vie
chr"tienne > et dans la doctrine des peres de
l' eglise& n' y ayant aucunsde leurs livres qui ne nous
fournissent d' excellens moyens pour nous porter
#ieu ; en un mot dans les con1erences et les
institutions de Cassien& et dans la regle de -
Easile. (oil3 quels sont les li/res dont - Eenoist
recommande la lecture 3 ses religieux& outre les
expositions que les saints peres ont 1aites de
l' ecriture& dont la lecture se de/oit 1aire 3 matines&
principalement aux 2ours de dimanc5e.
$oignons la /ie de ce saint patriarc5e 3 sa regle& et
nous /errons qu' il con/ertit 3 la 1o6 par ses
predications continuelles les 5abitans du %ont)Cassin
qui estoient encore idol@tres 9 etc.
,n dira peut)estre& que ' a est par une /ocation
extraordinaire& et que la necessit tira de lu6 cet
o11ice de c5arit. %ais - Fregoire qui rapporte ce
1ait& ne dit pas que cela se soit 1ait par une
/ocation extraordinaire 9 et comme il assure ailleurs
que sa regle est le modele de sa /ie 9 on peut dire
aussi que sa /ie n' est rien
p?8
autre c5ose qu' une /i/e expression de sa regle& et qu' en
un mot il est permis 3 ses religieux de 1aire ce qu' il
a 1ait lu6)mesme& et qu' il n' a pas de11endu dans sa
regle.
Ce n' est pas ici une simple con2ecture& mais une /erit
qui est atteste par - Fregoire mesme. Car ce saint
pape raconte que nostre bien)5eureux pere en/o6oit
1ort sou/ent de ses religieux 3 un /illage /oisin du
%ont)Cassin& pour 1aire des ex5ortations aux
5abitans qu' il a/oit nou/ellement con/ertis 3 la 1o6&
et 3 des religieuses qui demeuroient au mesme lieu 9
etc. *eut)on dire aprs cela que cet emplo6 soit
contraire 3 l' esprit de - Eenoist& et qu' il ne soit
pas permis 3 ses disciples de l' exercer que par une
/ocation extraordinaire& puisque le saint ne se
contentoit pas de l' exercer lu6)mesme& mais qu' il 6
emplo6oit aussi indi11eremment& et tres)sou/ent ses
religieux 9 et ne 1aut)il pas a/o;er que l' exemple de
ce saint patriarc5e et de ses disciples peut ser/ir de
regle 3 ceux qui s' tudient 3 sui/re leurs traces M
Cela estant ainsi& on ne conoit pas qu' il 1<t possible
de trou/er dans les communaute4& qui 1aisoient
pro1ession de sa regle& des su2ets capables de remplir
tous les de/oirs que l' on /ient de marquer& 3 moins
que les tudes n' 6 a6ent est en usage. Car comment
trou/er sans cela un abb sa/ant dans les saintes
ecritures& et to<2ours prest 3 1aire des ex5ortations
et des con1erences 3 ses religieux M Comment trou/er
des prieurs& des do6ens et des maistres de no/ices
5abiles& et tels que - Eenoist les demande M %ais
comment 1aire des lectures& au moins de deux ou trois
5eures c5aque 2our&
c' est)3)dire lire et entendre les saintes ecritures& les
ou/rages des saints peres& sans aucune ou/erture M At
comment a/oir cette ou/erture sans en a/oir re< aucune
instruction M An1in comment auroit)on p< a/oir des
religieux capables d' instruire non seulement la 2eunesse
qui /enoit dans nos monasteres ds l' @ge de cinq 3 sept
ans& mais de 1aire mesme tres)sou/ent des ex5ortations
3 un peuple nou/ellement con/erti M Certainement on ne
conoit pas que cela se soit p< 1aire& 3 moins que l' on
n' accorde que l' on instruisoit les religieux pour les
rendre capables de toutes ces 1onctions. Car s' il est
di11icile& pour ne pas dire impossible& dans les /o6es
ordinaires& de bien entendre les saintes ecritures sans
le secours d' un maistre& comme disoit autre1ois cet
eunuque de la re6ne Candace au diacre *5ilippe 9 il
est encore moins possible d' en instruire les autres&
sans en a/oir aupara/ant acquis l' intelligence& ou par
une tude commune& ou par une tude particuliere& dont
tres)peu de personnes peu/ent estre capables sans le
secours d' un maistre& quand on supposeroit mesme que
ceux qui entroient pour lors en religion& eussent
aupara/ant appris les sciences 5umaines dans le monde.
Nous /o6ons la pratique de ceci dans la regle du
maistre& qui n' est qu' une espece de commentaire de
celle de - Eenoist. Cet auteur qui /i/oit un siecle
aprs nostre bien 5eureux pere& ordonne qu' aux 5eures
destines pour la lecture& les 2eunes religieux soient
instruits par un maistre 5abile& etc. At que ceux qui
estoient plus a/ance4 s' appliquassent 2usqu' 3 l' @ge de
cinquante ans 3 l' tude des lettres& etc. Cette tude
consistoit principalement dans les sciences 5umaines
p??
et dans l' intelligence des pseaumes& lesquels 1aisant
le principal su2et de l' exercice des moines dans la
psalmodie& estoient aussi le principal su2et de leur
application. C' est pourquo6 - Eenoist a ordonn que
l' on donnast 3 cette tude le tems qui restoit tous les
2ours en 5i/er entre matines et laudes. Ce mesme
auteur /eut que pendant le tra/ail la lecture se 1asse
dans quelque li/re par un religieux 5abile& etc. !e plus
selon lu6 les religieux di/ise4 en bandes dix 3 dix&
de/oient emplo6er tout le tems qui restoit entre none
et /espres& 3 enseigner ou 3 apprendre quelque c5ose&
etc. At c5acun de/oit rendre conte 3 l' abb de ce qu' il
a/oit appris par coeur. ,n /oit les mesmes ordonnances
dans les regles des saints 'urelien& Ferreole& et
Isidore& et sur tout dans la regle des solitaires au
c5apitre 8K ou Frimlaicus demande dans un solitaire
une science exacte de l' ecriture& de la doctrine de la
1o6& de la discipline& et des canons 9 ensorte que non
seulement il n' ait pas besoin du secours d' autru6 pour
son instruction& mais mesme qu' il puisse instruire les
autres.
,n ne peut pas douter que l' on n' en ait us 3 peu prs
de la mesme maniere dans les monasteres les mieux
regle4 de ce tems)l3. Car sans repeter ce que nous
a/ons dit des religieux de Cassiodore > - Fregoire
qui sa/oit bien sans doute en quo6 consistoit la
puret de la /ie monastique& puisqu' il l' a/oit 5onore
lu6)mesme par la pro1ession qu' il en a/oit 1aite& se
plaint cri/ant 3 un abb comme d' un dreglement
considerable& de ce que ses religieux ne s' appliquoient
pas 3 la lecture 9 etc. - $ean C5r6sostome 1ait 3
p?B
peu prs le mesme reproc5e 3 -tagire& de ce qu' a/ant
la disgrace qui lu6 estoit arri/e& il /i/oit dans une
grande negligence de la lecture et des li/res. Il est
/ra6 qu' il semble que - Fregoire reduit cette lecture
3 ce qui regardoit la lo6 di/ine 9 mais on peut dire
aussi qu' il n' en auroit pas exig d' autre des
ecclesiastiques 9 puisqu' il reprend dans un e/esque
l' tude des auteurs pro1anes.
At certainement il paroist bien par les grands 5ommes
qui sont sortis de son monastere& que l' tude en 1aisoit
un des principaux exercices. Car outre plusieurs
e/esques qu' il en tira pour gou/erner di11erentes
eglises& tels que 1urent %aximien qu' il tablit 3
-6racuse& et %arinien 3 +a/enne 9 ce 1ut de ce
monastere qu' il en/o6a en 'ngleterre de saints
religieux pour tra/ailler 3 la con/ersion de ce peuple
qui estoit encore dans les tenebres du paganisme. ,n
ne peut pas douter que ces religieux n' eussent appris
dans le monastere les sciences qui sont necessaires
pour de telles missions. Ces saints religieux en mesme
tems qu' ils tablirent la 1o6 c5r=tienne c5e4 les
anglois& 6 bastirent aussi des monasteres& ou la mesme
discipline qu' ils a/oient obser/e 3 +ome sous la
conduite de - Fregoire 1ut pratique. Les lettres
1irent une partie de cette discipline& comme nous
/errons dans la suite.
*'+TIA . CC'*IT+A I
p?D
que l' on peut conter entre les causes de la dcadence
de l' ordre le dfaut des tudes et de l' amour des
lettres.
comme la bonne discipline d' un ordre et des monasteres
qui le composent& consiste en di11erens points
d' obser/ance qui la maintiennent > il 6 a aussi
di11erentes causes qui contribuent 3 son rel@c5ement
et 3 sa decadence. La solitude& la retraite& le
silence& le dtac5ement des c5oses du monde et de
so6)mesme& le desir de s' attac5er uniquement 3 !ieu&
concourent a/ec les /oeux essentiels 3 tablir ce bel
ordre& que l' on /oit dans les communaute4 monastiques
bien regles. ,n peut dire que dans la 1er/eur d' un
ordre naissant toutes ces c5oses se peu/ent acquerir
et pratiquer quelque peu de tems sans le secours des
tudes > sur tout lorsque le premier c5e1 de cette
compagnie est une personne galement claire et
4ele 9 mais on peut a/ancer aussi a/ec assurance& que
tout ce bon ordre ne peut subsister long)tems sans
l' tude& au moins particuliere& et sans science& non
seulement 3 l' gard des superieurs& mais aussi 3
l' gard des in1erieurs.
Les sentimens que !ieu rpand dans nos ames par les
saintes penses et les pieux desirs& sont su2ets 3
di/ers c5angemens et 3 di/erses alterations. !ieu en
suspend quelque1ois le cours& et il /eut mesme que nous
contribuHons de nous)mesmes 3 nourrir et entretenir ces
bons sentimens par la retraite et la solitude& par le
silence& par les bonnes lectures et par la priere. Il
est /ra6 que son onction nous su11it 9 mais cette
onction est
p?G
passagere& et n' est pas mesme accorde 3 tous > il 1aut
6 suppler par les /o6es ordinaires que !ieu a tablies&
qui sont celles que 2e /iens de marquer.
,r comment garder long)tems la retraitte& la solitude
et le silence sans le secours de l' tude M ,n ne peut
pas to<2ours /acquer 3 la contemplation et 3 la priere 9
ce don n' est pas accord 3 tout le monde. L' oraison
mesme et la contemplation ont besoin d' estre nourries
et entretenu0s par de pieuses penses et de saintes
a11ections que l' on puise dans la lecture 9 etc. -ans
ce secours l' oraison est sec5e et languissante& et
de/ient ennu6euse > la retraite et le silence
insupportables 9 et il 1aut c5erc5er au de5ors de
miserables consolations dans de /ains entretiens et
dans les creatures& parce qu' on est pri/ de celles que
!ieu communique aux saintes ames qui ne s' occupent
que de lu6.
,n dira peut)estre que le tra/ail peut suppler au
d1aut de l' tude. %ais le tra/ail mesme a besoin
d' onction pour estre 1ait religieusement. Tra/ailler
sans piet& c' est peu de c5ose > et la piet ne peut
s' entretenir regulierement sans le secours des bonnes
lectures. Ces lectures doi/ent estre proportionnes 3
la porte des esprits. !es li/res spirituels simples
peu/ent su11ire 3 des esprits simples et mediocres 9
mais ceux qui ont plus d' tendu0& ont besoin d' une
lecture plus 1orte et plus rele/e. Il leur 1aut une
matiere proportionne 3 leur capacit 9 autrement ces
esprits de/iennent languissans& et s' abbattent
1acilement. Il 1aut donc quelque c5ose de plus rele/
pour les maintenir dans leur assiette naturelle > et il
n' 6 a que l' tude 2ointe 3 la piet qui puisse les
so<tenir.
Lorsque cette tude s' est a11oiblie dans les monasteres&
p?I
on 6 a /< sui/re la dissipation& les /ains entretiens&
le commerce a/ec le monde > et de ce commerce on a /<
naistre la ruHne totale de l' esprit monastique. C' est
ce qu' ont remarqu la pluspart de ceux qui ont trait
de la decadence de nostre ordre. !eux c5oses& dit
l' 'bb Trit5eme& ont contribu 3 la gloire de nostre
ordre& la saintet& et la science des ecritures
saintes 9 mais ces deux c5oses a6ant est negliges&
l' ordre est tomb dans le desordre 9 etc. !ans cette
mer orageuse ou les /ents des tentations sou11lent de
toutes parts& dit ce grand 5omme& nous a/ons pour barque
la science des ecritures. Nuiconque ne se /eut pas
ser/ir de cette barque& est submerg dans l' ab6sme des
eaux. ,r par la science des ecritures cet auteur entend
non seulement l' ecriture sainte& mais mesme toutes les
autres connoissances qui peu/ent nous aider 3
l' intelligence de l' ecriture sainte.
Claude !espence a sui/i et mesme copi Trit5eme. Le
Cardinal Turrecremata remarque dou4e grands
incon/eniens qui naissent du d1aut d' tudes dans les
monasteres. $acques Le Fe/re !' Astaples dans son
epistre sur le pseautier 3 cinq /ersions qu' il a publi&
assure que depuis que l' tude des saintes lettres a
manqu dans les cloistres& les monasteres se sont
perdus de 1ond en comble& la de/otion s' est teinte&
la religion et la piet ont est aneanties& et en1in
les religieux ont 1ait un miserable c5ange des c5oses
spirituelles pour les temporelles& et de la terre pour
le ciel. Fuillaume !e %almesbur6 est all encore
plus loin 9 car il attribu0 le ra/age que 1irent les
danois dans l' 'ngleterre& et sur tout dans les
monasteres& aux desordres des moines& et en particulier
p?J
au peu de soin qu' ils eurent de culti/er les lettres 9
etc. Ce sentiment est tout)3)1ait con1orme 3 celu6 du
moine A/agrius& dont les maximes sont rapportes dans
le code des regles& ou il dit que c' est la science qui
est le soutien et l' appu6 de la discipline monastique >
et que cette d1ense estant une 1ois emporte& elle
tombe entre les mains de ses ennemis& qui la dissipent
comme des larrons 9 etc. ,n pourroit encore rapporter
le tmoignage de plusieurs autres auteurs qui ont est
dans le mesme sentiment 9 mais ce que nous a/ons dit
peut su11ire& et ce que nous allons a2o<ter dans le
c5apitre sui/ant ser/ira 3 l' appu6er.
*'+TIA . CC'*IT+A J
que dans les differentes reformes qui se sont faites de
l' ordre de Saint enoist, on a to$%ours eu soin d' y
rtablir les tudes.
nous a/ons /< ci)de/ant& que l' tude des lettres 1aisoit
une partie de la discipline dans les monasteres
d' Italie& d' 'ngleterre et d' 'llemagne. ,n peut /oir
la mesme c5ose dans ceux de France& sur tout depuis le
rtablissement de la discipline qui s' 6 est 1aite du
tems de C5arlemagne par les soins de cet empereur& et
par le 4ele du -aint 'bb Eenoist !' 'niane. Il
su11it de rapporter ici la lettre circulaire que ce
grand prince& dont les soins s' tendoient sur toutes
c5oses& cri/it tant aux e/esques qu' aux abbe4 de son
empire& telle qu' elle se trou/e dans le second tome des
conciles
pBK
de France& comme addresse 3 l' 'bb !e Fulde. Nous
sou5aitons& dit ce prince& etc.
pB.
An1in il conclut sa lettre en ex5ortant les abbe4 aussi
bien que les e/esques& 3 ne point negliger les tudes
des belles lettres& a1in que ceux qui sont sous leur
conduite& se rendent par ce mo6en capables de par/enir
3 une par1aite connoissance des ecritures saintes&
qu' on ne peut entendre comme il 1aut sans ce secours&
3 cause des 1igures et de certaines expressions& dont
l' intelligence dpend de la retorique 9 sentiment qu' il
a/oit appris de - 'ugustin dans ses li/res de la
doctrine c5restienne.
(oil3 en abreg ce que contient la lettre de cet
empereur& sur laquelle on peut 1aire plusieurs
remarques 9 mais on se contentera d' obser/er& qu' elle
est addresse aux abbe4 des monasteres de nostre ordre
aussi bien qu' aux e/esques. At partant que cet
empereur ne demandoit pas moins des religieux que des
c5anoines et des clercs des catedrales& qu' ils
s' appliquassent aux tudes 9 et que bien loin que l' on
cr<t pour lors que les tudes contribuassent au
rel@c5ement des moines& on estoit persuad au
contraire& qu' elles estoient necessaires pour
renou/eller et conser/er en eux la puret des moeurs
et des sentimens.
Ce 1ut ensuite de ce reglement que l' on rtablit les
coles dans les e/esc5e4 et dans les monasteres > et
que dans ceux)ci il 6 en eut de deux sortes 9 les unes
interieures
pB8
pour les religieux 9 les autres exterieures pour les
seculiers& a1in que ceux)ci ne 1ussent pas mesle4
parmi les religieux. ,n rece/oit dans ces coles
exterieures les clercs des e/esc5e4. !' o7 /ient que
T5eodulp5e e/esque d' ,rleans ordonna& que les clercs
de son diocese se 1issent instruire ou dans les coles
de son eglise catedrale& ou de celle de %eun& ou
en1in dans les coles de - Eenoist !e Fleur6& qui
est une celebre abba6e de nQtre ordre dans ce diocese.
,n dira peut)estre& que ces sentimens estoient bons
dans la bouc5e d' un empereur& qui n' a/oit en cela que
des /<0s politiques& et qui ne connoissant pas asse4 la
puret de la /ie monastique& /ouloit tablir dans les
monasteres des coles& bien moins pour l' a/antage
particulier de ces maisons& que pour l' utilit
publique 9 mais que ceux qui 2ugeoient des c5oses
monastiques sui/ant la /eritable ide qu' on en doit
a/oir& a/oient bien d' autres penses sur cela.
Il est /ra6 que C5arlemagne peut a/oir eu quelque /<0
politique dans ce reglement 9 mais il paroist asse4&
que le principal moti1 qui le portoit 3 le 1aire& estoit
l' utilit particuliere des monasteres et des religieux&
dont il /ouloit procurer la re1orme. Les raisons sur
lesquelles il appu6e son ordonnance& 1ont /oir ceci
clairement 3 tous ceux qui /oudront prendre la peine
d' 6 1aire un peu de re1lexion 9 car on ne croit pas
qu' on se doi/e tendre da/antage l3 dessus.
%ais pour 1aire /oir que les personnes qui estoient les
plus claires et les plus 4eles pour la per1ection de
la /ie religieuse& estoient pour lors dans le mesme
sentiment touc5ant la necessit des tudes& on n' a
qu' 3 1aire attention sur la /ie de Eenoist abb
d' 'niane& que
pB:
l' on peut considerer comme l' un des premiers et des plus
4ele4 re1ormateurs de nostre ordre en France. ,n ne
peut dire que ce saint abb n' ait pas est bien instruit
de la /eritable per1ection de l' tat monastique&
puisque c' est lu6 qui 1it le recueil que nous a/ons de
toutes les regles anciennes& dont il composa une
concordance a/ec celle de - Eenoist. -a /ie estoit
aussi une par1aite expression de ce qu' il 6 a/oit eu
de plus di1iant dans les anciens moines& comme il est
ais de s' en persuader par la lecture de ce que
-maragde son disciple nous en a laiss par crit.
(o6ons donc un peu ce que ce grand 5omme a pens des
tudes.
Il eut grand soin& dit l' auteur de sa /ie& etc. ,n
obser/a la mesme discipline en ce tems)l3 dans les
autres monasteres de France& comme nous le /errons
dans le c5apitre Ii.
- Eernon et - ,don tablirent au siecle sui/ant la
re1orme de Clun6 sur la mesme ide que celle qu' a/oit
pB?
eu0 le saint abb Eenoist 9 et il paroist certain que
c' est cet Autice& dont il est parl dans la /ie de
- ,don& ou nous lisons que ses disciples 1urent comme
les premiers instituteurs de cette congregation
naissante. *ierre de *oitiers a remarqu que les
abbe4 qui l' ont gou/erne& ont 1ait de tout tems
pro1ession des lettres 9 etc. At on peut assurer& que
ces abbe4 ont inspir les mesmes sentimens 3 leurs
religieux& comme il seroit ais de le prou/er. ,r il
est remarquable& que bien que les religieux de Citeaux
au commencement de leur re1orme a6ent 1ait quantit
d' ob2ections contre ceux de Clun6& qu' ils pretendoient
s' estre dpartis de l' exacte pratique de la regle et
de la per1ection monastique& ils ne se sont 2amais
rcrie4 contre l' usage des tudes& qui se pratiquoit
alors dans toute la congregation de Clun6. ,n n' a qu' 3
lire l' apologie que -aint Eernard a crite au su2et
des di11erents qui estoient entre ces deux illustres
corps > et les lettres de *ierre Le (enerable& par
lesquelles il rpond aux ob2ections de ceux de Citeaux&
et 2e suis assur qu' on n' 6 trou/era rien qui 1a/orise
cette pretention.
*'+TIA . CC'*IT+A .K
suite du mesme su%et, o& il est parl de la reforme
de 'iteaux, et de l' institution de l' abbaye du bec,
et des chartreux.
mais ceux de Citeaux n' a/oient garde de reprendre dans
les moines de Clun6 les tudes des sciences& puisqu' ils
ne les re2ettoient pas eux)mesmes& eux& dis)2e& qui
s' estoient engage4 3 rtablir la puret
pBB
de la discipline monastique en obser/ant la regle 3 la
lettre. Comme ce point est important pour le su2et que
nous traitons& il est besoin de lu6 donner quelque
tendu0.
*our se con/aincre de l' estime que ceux de Citeaux ds
leur origine a/oient pour les sciences& on n' a qu' 3
1aire re1lexion en premier lieu& que ds le
commencement de leur institut& ils remirent en usage le
tra/ail des anciens solitaires& qui consistoit 3 copier
des li/res. Car il est certain que dans tous les
monasteres de cet ordre& cet exercice d' abord 1ut
extr=mement pratiqu. ,n n' a qu' 3 lire ce que Nicolas
!e Clair/aux& secretaire de - Eernard& a laiss par
crit lu6)mesme dans sa 8B lettre& o7 il dcrit son
cabinet ou sa cellule& etc.& o7 il copioit des li/res.
Cette cellule estoit 3 cost de la biblioteque de
Clair/aux& ou il 6 a/oit toutes sortes de li/res& que
les religieux lisoient a/ec soin& etc.& non pour 1aire
parade d' une /aine science& mais pour s' exciter 3 la
componction et 3 la piet& etc. ,n /oit encore 3 Citeaux
plusieurs de ces petites cellules& o7 les copistes et
les relieurs de li/res tra/ailloient 9 et le grand
nombre de li/res qui restent dans les plus celebres
monasteres de cet ordre en France& comme 3 Citeaux&
Clair/aux& *ontign6& Longpont& (auluisant& 1ont 1o6
de ce que l' on a/ance ici. Il 6 a/oit& et il 6 a encore
dans ces biblioteques de toutes sortes de li/res& et
principalement tous les ou/rages des peres& tant ceux
qui regardent les dogmes& que ceux qui traitent
precisment de la piet 9 et on sait que c' est de la
biblioteque de Clair/aux que le * (ignier a tir
pBD
l' ou/rage par1ait de - 'ugustin contre $ulien& qui
n' est pas assurment tant un ou/rage de piet& que de
dogme ou de contro/erse. Les religieux de ce saint lieu
lisoient donc pour lors ces sortes de li/res& et il n' 6
a/oit apparemment que les ou/rages de /ers& dont la
lecture ne 1ut pas approu/e parmi eux& comme on le
peut recueillir d' une lettre de Nicolas !e
Clair/aux 9 etc.
,n peut rapporter 3 ce su2et la lettre que ce mesme
Nicolas cri/it au nom de son prieur 3 *5ilippe&
pre/ost de l' eglise de Cologne& et c5ancelier de
l' empereur& qui a/oit pris la croi4ade& pour le prier
de laisser aux religieux de Clair/aux sa biblioteque
qui estoit remplie de toutes sortes de li/res& lesquels
n' estoient pas assurment destine4 pour des religieux&
mais pour un illustre ecclesiastique& qui estoit engag
dans les a11aires du monde.
Nue si l' on dit que ceux qui estoient capables&
pou/oient 3 la /erit lire les li/res de doctrine en
leur particulier& mais qu' on n' en 1aisoit pas
pro1ession par des exercices publics 9 on rpond qu' il
importe peu 3 nostre su2et& qu' ils se soient rendus
capables par des tudes particulieres& ou par des tudes
regles& pour/< qu' on accorde que l' application aux
sciences& et principalement 3 celles qui con/iennent 3
des ecclesiastiques& leur ait est permise.
At comment le pourroit)on nier& /eu que l' on permit au
2eune prince ,ton aussitost aprs sa pro1ession qu' il
1it 3 %orimond /ers l' an ..8G c' est)3)dire tout au
commencement de l' ordre& d' aller 3 l' uni/ersit de
*aris pour 6 tudier non seulement les 5umanite4& mais
mesme la p5ilosop5ie et la t5eologie 9 ou il se rendit
si
pBG
capable qu' il 1ut depuis non moins illustre par ses
crits et par sa dignit d' e/esque de Frisingue& que
par sa naissance. Il est /ra6 que cela n' a/oit pas est
pratiqu a/ant lu6 9 mais en1in cela se 1it a/ec les
permissions ordinaires des superieurs > et on ne /oit
pas n6 que les autres peres de l' ordre& n6 que -
Eernard mesme qui a tant crit contre la sortie
d' 'rnaud abb de %orimond& se soient 2amais rcrie4
contre cet exemple d' ,ton& quoique celu6)ci n' ait pas
trait nostre saint trop 1a/orablement dans son
5istoire.
,n ne dit rien ici de la 1ondation des colleges de
*aris& de Tolose et autres& qui 1urent tablis depuis
pour 6 rece/oir les religieux de l' ordre qui /enoient
pour tudier dans les uni/ersite4 9 d' autant que ce n' a
est que dans le second siecle de l' ordre que ces
colleges ont est tablis et bastis > et par consequent
dans un tems& ou l' on pourroit dire que l' on s' estoit
d2a cart de la premiere puret de la discipline. At
mesme ce ne 1ut pas sans beaucoup de contradiction que
celu6 de *aris 1ut commenc.
%ais on ne peut nier au moins que l' on n' ait permis
dans le commencement 3 ceux que l' on 2ugeoit capables&
de composer des li/res& et de les donner au public. Il
est /ra6 qu' il 1alloit a/oir pour cela une permission
expresse des superieurs 9 mais il n' en 1alloit pas pour
tudier en son particulier& et pour se rendre capable
de les composer. ,n sait sur cela l' exemple admirable
que nous a donn l' 'bb Fuerric. Ce saint 5omme estant
prest de mourir& et 1aisant une rec5erc5e exacte de
tout ce qu' il pou/oit a/oir commis contre son de/oir&
il 1it re1lexion qu' il a/oit compos et rendu public un
li/re de sermons& qui sont si pleins de piet et
pBI
d' onction& et qu' il l' a/oit 1ait sans la permission du
c5apitre general& laquelle estoit necessaire pour
cela 9 etc. -ur cela estant entr dans une sainte
indignation contre lu6)mesme& il s' accusa en public de
ce d1aut d' obeHssance& et pria qu' on brul@t sur le
c5amp ce li/re de sermons& qu' il regardoit comme le
1ruit de sa desobeHssance. Ce qui 1ut execut
ponctuellement 9 mais comme on a/oit d' autres copies
que celle qu' il a/oit reser/e& ces pieuses
productions de ce saint abb sont 5eureusement /enu0s
2usqu' 3 nous.
,n peut 2uger encore de l' application qu' eurent les
premiers peres de cet ordre aux lettres saintes par ce
que 1it - Astienne Iii abb de Citeaux ds l' an
..KJ dix ans seulement aprs l' tablissement de ce
premier monastere de l' ordre 9 c' est)3)dire par la
diligence qu' il apporta pour la correction de la bible&
dont l' original se garde encore au2ourd' 5u6 3 Citeaux.
Car a6ant amass plusieurs manuscrits de la bible& et
s' tant apperu qu' un des exemplaires qu' ils a/oient&
estoit extr=mement di11erent des autres& non seulement
dans la /ersion& mais mesme dans quelques additions qui
ne se trou/oient pas dans les autres& il 1it /enir
plusieurs 2ui1s 5abiles pour corriger ce qui regardoit
le /ieux testament > et aprs a/oir examin tout a/ec
grand soin& il ordonna que l' on bi11eroit ces additions
particulieres qui se trou/oient principalement dans les
li/res des rois& et que ceux qui transcriroient 3
l' a/enir cette bible& omettroient ces additions. At
cette ordonnance paroist encore au2ourd' 5u6 3 la teste
de cet exemplaire de la bible qui se garde
pBJ
3 Citeaux& et se trou/e 3 present imprime 3 la 1in
du premier /olume de -aint Eernard de la derniere
edition. Il est /isible que des gens qui au
commencement d' un ordre naissant s' appliquent 3
rtablir le texte de l' ecriture > qui assemblent des
2ui1s pour le 1aire a/ec plus de lumiere et d' assurance&
n' ont pas entierement renonc 3 l' tude des lettres et
3 ce qui regarde l' rudition > et il ne 1audroit pas
d' autre preu/e pour cela que cet exemple de critique
dans un aussi saint abb qu' estoit Astienne& qui eut
l' a/antage de rece/oir - Eernard 3 Citeaux& et que
l' on peut considerer comme le premier 1ondateur de ce
grand ordre.
An1in pour ne pas m' tendre da/antage sur ce point& -
Eernard se declare lu6)mesme en 1a/eur des tudes
dans un de ses sermons sur les cantiques. Car aprs
a/oir dit au commencement du sermon :D que plusieurs
saints& et les apostres entr' autres& a/oient 1ait de si
grandes c5oses sans le secours des sciences 5umaines&
il a2o<te& etc. Il repete encore la mesme c5ose au
sermon sui/ant& et dit qu' il ne pretend pas bl@mer la
science des lettres& pour/< qu' elle ait pour 1ondement
l' amour de !ieu et l' 5umilit& appu6e sur la
connoissance de !ieu et de so6)mesme > et qu' il est
a/antageux que cette science soit telle& qu' elle puisse
su11ire non seulement pour s' clairer so6)mesme& mais
aussi pour clairer
pDK
et instruire les autres& etc.
At il semble qu' on n' ait pas droit de rpondre& que
- Eernard ne parle pas ici des tudes des religieux
en particulier& mais des tudes en general. Car il est
certain qu' il composoit ces sermons pour ses religieux&
et qu' il les prononoit en leur presence 9 et que s' il
a/oit pretendu leur interdire les sciences& il les
auroit distingu des autres ecclesiastiques. %ais comme
il se contente en cet endroit de donner des regles pour
rendre les tudes utiles et a/antageuses pour le salut >
on a droit de conclure& qu' il ne les a pas desapprou/es
dans les moines& non plus que dans les ecclesiastiques.
L' 'bb Filbert qui a si bien pris l' esprit et la
piet de - Eernard dans la continuation qu' il a 1aite
des sermons sur les cantiques& s' explique en plusieurs
endroits de son ou/rage en 1a/eur de la science& et
condamne l' ignorance& sur tout dans les prelats. Il se
plaint dans plus d' un endroit de certains superieurs&
qui ne tra/aillent pas asse4 3 se rendre capables de
parler a/ec 1acilit et a/ec 1orce des c5oses saintes >
et de ce qu' ils s' appliquent da/antage aux a11aires
temporelles qu' 3 l' tude des ecritures saintes. Il
attaque principalement certains abbe4& qui ne se
contentant pas de demeurer dans l' ignorance& a/oient
encore la temerit de bl@mer ceux qui en sa/oient plus
qu' eux& et par un excs d' en/ie et de 2alousie&
taxoient du nom de stupidit et de 1olie ou de /anit
l' application de leurs con1reres 3 la doctrine et 3 la
science 9 etc.
Ce mesme auteur approu/e aussi le tra/ail de ceux
pD.
qui reduisoient par crit leurs penses > et mesme les
con1erences& ou l' on traitoit de l' intelligence des
ecritures saintes 9 etc. Nuo6 qu' il approu/e aussi la
d1ense qui a/oit est 1aite dans son ordre& de ne rien
composer sans la permission du c5apitre general. At il
a2o<te& que cette precaution& qu' il appelle
surabondante & a est utilement tablie. Car quo6
que quelques)uns se 1ussent ser/is utilement de la
permission generale& d' autres en auroient aussi sans
doute abus& en abandonnant les exercices de leur
pro1ession et de leur emplo6& pour s' appliquer
entierement 3 ce qu' on n' exigeoit pas d' eux 9 etc. Cet
auteur n' a donc pas pretendu que ce reglement de l' ordre
de Citeaux ait est necessaire absolument pour les
moines 9 mais seulement pour les precautionner contre
le mau/ais usage& que quelques)uns auroient 1ait d' une
permission generale. (oil3 pour ce qui regarde la
re1orme de Citeaux.
,n ne doit pas omettre en cet endroit le celebre
monastere du Eec en Normandie& 1ond par le saint
'bb Cerluin& duquel sont sortis tant de religieux
minents en piet et en doctrine& tels qu' un Lan1ranc&
tels qu' un - 'nselme& tous deux depuis arc5e/esques
de Cantorber6& lesquels n' ont pas eu moins de soin de
culti/er dans leur monastere les lettres que la /ertu&
dont ils estimoient qu' elles estoient l' appu6 et le
so<tien.
Cette mesme discipline se rpandit dans les autres
monasteres de Normandie& sur tout 3 - Astienne de
Ca0n sous Lan1ranc& 3 - A/roul& au %ont -aint
%ic5el&
pD8
3 Fescan& 3 Troarne& 3 la Croix -aint Leu1ro6 9
et ce 1ut dans ces deux derniers que 1urent le/e4
!urand et Fuimond& qui ont si bien crit touc5ant le
tres)saint sacrement de l' euc5aristie contre Eerenger&
d' o7 il paroist qu' on enseignoit mesme les belles
lettres dans tous ces monasteres. Cela se 2usti1ie par
une epistre que - 'nselme a crite 3 %aurice son
disciple et religieux& auquel il conseille de lire
(irgile et les auteurs pro1anes& excepte4 ceux ou il
se trou/oit des endroits contraires 3 la puret et 3
l' 5onnestet. Tant ces grands 5ommes estoient persuade4&
que les tudes mesme des belles lettres estoient
a/antageuses aux religieux.
C' a est aussi le sentiment de ceux qui ont re1orm les
monasteres d' 'ngleterre au dixime siecle. Car a6ant
tir du monastere de Fleur6 la pratique exacte de la
regle& ils obligerent le /enerable 'bbon religieux de
cette abba6e de passer en 'ngleterre& pour 6 rtablir
l' tude des sciences et des lettres.
An1in il est si /ra6 que les plus 4ele4 re1ormateurs de
la pro1ession monastique qui estoient pour lors& ne
cro6oient pas que les tudes 1ussent contraires 3 son
ancien esprit& que les c5artreux mesme ds leur
origine s' 6 sont applique4. ,n ne peut douter que le
/enerable Fuigue& qui a le premier redig par crit
les statuts de ce saint ordre& n' ait est un 5omme tout
rempli du premier esprit de son 1ondateur. Cependant il
paroist par sa conduite& que non seulement il estoit
1ort 5abile& mais mesme qu' il instruisoit ses
religieux& autant que leur pro1ession le pou/oit
permettre& dans la science des peres et dans la
doctrine ecclesiastique. Nous a/ons une lettre qu' il
addresse aux religieux de la c5artreuse de !urbon&
dans laquelle il 1ait une critique exacte des
pD:
epistres de - $erome& distinguant les /eritables
d' a/ec celles qui estoient supposes 9 et il /eut que
l' on mette cette censure 3 la teste des exemplaires
qui contenoient les lettres de ce saint docteur 9 a1in
que ceux qui les liroient& n' 6 1ussent pas trompe4.
,n /oit aussi par une lettre que *ierre Le (enerable&
abb de Clun6& lu6 crit& que ce pieux solitaire lu6
a/oit demand la communication des ou/rages de plusieurs
saints peres pour les 1aire copier. Il est parl dans
cet epOtre non seulement des /ies de - Fregoire de
Na4ian4e et de - $ean C5r6sostome& mais mesme de
l' crit de - 'mbroise contre le pre1et -6mmaque& du
commentaire de - Cilaire sur les pseaumes& de
l' ou/rage de - *rosper contre Cassien& et des
epistres de - 'ugustin et de - $erome. Ce qui 1ait
/oir que ces saints solitaires ne se contentoient pas
de la lecture des seuls ou/rages de piet que les peres
ont compose4& mais qu' ils s' appliquoient aussi 3 ceux
qui a/oient est crits pour la d1ense de la religion
c5r=tienne et de la doctrine de l' eglise.
%ais a1in de remonter 2usqu' 3 la source de ce saint
institut& l' 'bb Fuibert& qui en a /< et dcrit
l' origine dans le premier li/re de sa /ie& tmoigne que
bien que les premiers c5artreux 1issent pro1ession
d' une pau/ret 1ort exacte& ils a/oient neanmoins un
grand 4ele pour 1aire de ric5es biblioteques 9 a1in de
suppler par l' abondance du pain spirituel 3 l' troite
abstinence qu' ils s' toient prescrite pour la /iande
corporelle 9 etc. Il est 5ors de doute que ces ric5es
biblioteques estoient composes de li/res
pD?
doctrinaux aussi bien que de li/res spirituels& comme
nous /enons de remarquer 9 et partant que ces saints
solitaires 1aisoient leurs lectures des uns et des
autres.
Nue si ces saints religieux& lesquels& sui/ant le
tmoignage d' un pieux et sa/ant auteur de ce tems)l3&
ont 1ait re1leurir en occident la 1er/eur et le premier
esprit de ces admirables solitaires d' Ag6pte& se sont
applique4 3 la lecture des ou/rages de doctrine > on ne
doit pas trou/er mau/ais& que les benedictins en usent
de mesme 9 /eu que d' ailleurs dans toutes les re1ormes
que l' on a 1aites de leur ordre on a to<2ours eu soin
de rtablir cette pratique& comme 2e /iens de le 1aire
/oir.
*'+TIA . CC'*IT+A ..
que les academies ou colleges qui ont est de tout
tems dans les monasteres de l' ordre de Saint enoist,
sont une preuve manifeste que les tudes y ont
to$%ours est approuves.
apres tout ce que nous /enons de dire& il semble qu' il
soit inutile d' apporter encore d' autres preu/es pour le
su2et que nous traitons ici 9 mais neanmoins il n' est
pas possible d' en omettre une 1ort solide et qui saute
aux 6eux 9 c' est que les di11erentes academies ou
colleges qui ont est de tout tems dans l' ordre de -
Eenoist& 1ont /oir clairement qu' on 6 a to<2ours 1ait
pro1ession des lettres.
Cette preu/e se peut aisment tirer de ce que nous
a/ons dit c6)de/ant& que comme on rece/oit dans nos
monasteres de 2eunes en1ans& tant ceux qui estoient
o11erts 3 !ieu par leurs parens& et estoient cense4
pDB
religieux& que ceux qui 6 demeuroient seulement pour un
tems pour 6 estre instruits et le/e4 9 aussi 6
a/oit)il deux sortes d' coles& dont les unes
s' appelloient interieures& qui estoient destines pour
les religieux > les autres exterieures pour les
externes. %ais il est bon de descendre un peu plus en
dtail.
*our commencer par le %ont)Cassin& quoique nous
n' a6ons rien de particulier sur ce su2et a/ant la
destruction qui en 1ut 1aite par les lombards peu
d' annes aprs la mort de - Eenoist& on peut neanmoins
2uger que les lettres 6 estoient culti/es ds ce
tems)l3& tant par la raison generale que nous /enons de
rapporter& que par quelques raisons particulieres. Les
/ers que %arc disciple de nostre saint pere a compose4
de sa /ie& est le seul tmoignage qui nous soit rest
de ce tems)l3& et quiconque prendra la peine de les
lire& 2ugera aisment qu' il 6 a peu de po0tes du mo6en
@ge qui ait 1ait de meilleurs /ers. *aul !iacre qui
/i/oit il 6 a neu1 cens ans& les a lo;e4& et *ierre
!iacre assure que ce %arc estoit disciple de -aint
Eenoist. Nuoiqu' il en soit& il est certain qu' il estoit
religieux du %ont)Cassin& comme il le tmoigne
lu6)mesme 9 et il n' est pas moins certain que - %aur
et - *lacide ont est le/e4 ds leur en1ance par -
Eenoist a/ec plusieurs autres en1ans de leur qualit&
c' est)3)dire des premieres 1amilles de +ome. 'prs le
rtablissement de cette illustre abba6e 1aite par
l' 'bb *etronax& les tudes 6 1urent aussi rtablies&
et *aul !iacre& qui a/oit est secretaire de
Liutprand ro6 des lombards& s' estant retir dans ce
sanctuaire& 6 enseigna les lettres 3 ses con1reres. ,n
n' a qu' 3 consulter le li/re que *ierre !iacre a
compos des 5ommes illustres du %ont)Cassin pour estre
pDD
con/aincu que l' tude des lettres 6 a/oit continu
2usqu' au dou4ime siecle.
Les moines qui 1urent en/o6e4 par - Fregoire en
'ngleterre& 6 b@tirent des monasteres pour 6 enseigner
la /ertu et les lettres en mesme tems. Ce 1ut dans
celu6 de - *ierre !e Cantorber6 que Eenoist Eiscope
apprit la discipline monastique& qu' il tablit depuis
dans les deux monasteres qu' il 1onda& ou le /enerable
Eede 1it pro1ession de toutes les sciences& qu' il
enseigna 3 ses 1reres dans son monastere& et mesme aux
seculiers dans l' eglise d' Rorc. - 'delme et plusieurs
autres sui/irent son exemple.
Cette mesme discipline se rpandit dans tous les
monasteres& tant ceux qui estoient plus anciens& que
ceux qui 1urent bastis dans la suite& comme Flastenbur6&
- 'lban& %almesbur6& Cro6land et autres 9 et ce 1ut
dans l' un de ceux)ci que - Eoni1ace& l' apostre
d' 'llemagne& 1ut le/ ds l' @ge de cinq ans& et qu' il
6 apprit les sciences& qu' il 1it depuis enseigner
lu6)mesme dans Fulde et dans Fritislard& qui 1urent
deux des premieres et des plus illustres academies
d' 'llemagne a/ec celle d' Cirs1eld& o7 il 6 eut ds
les commencemens BK religieux. Ce 1ut presque en mesme
tems que 1leurirent celles de - Fal& de +ic5enaS& et
de *rom& o7 a /cu l' 'bb +eginon > et quelque tems
aprs celles de - 'lban de %a6ence& de - %aximin&
et de - %at5ias de Tre/es& de %edeloc& et
d' Cirsauge. Trit5eme a donn la succession des maistres
qui ont enseign les lettres dans cette derniere. Il
1aut encore a2o<ter 3 toutes ces academies celle de
-c5a1nabourg& ou 3 1leuri le celebre c5ronograp5e
Lambert& moine de cette abba6e.
An mesme tems que les sciences commenoient 3
pDG
1leurir en 'ngleterre a/ec la religion& il 6 a/oit aussi
de celebres academies en France. Tmoins celles de
Fontenelle sous - (andrile et - 'nsbert& celle de
Fleur6 sous la conduite du bien)5eureux %ommole&
illustre depuis par 'dre/ald& '6moin& 'bbon et
autres 9 celle de Lobbes sous - Lrsmer& et ensuite
sous +at5erius& Folquin& Cerigere& et leurs
successeurs. Ce 1ut dans les 5uitime et neu/ime
siecles et les sui/ans que 1leurirent celles d' 'niane
et de - Corneille d' Inde sous le saint 'bb Eenoist 9
celle de Corbie en France sous les adelards& les
Salas& les radberts& les ratrams& sans parler de celle
de Corbie en -axe qui ne 1ut gueres moins illustre >
celle de Ferrieres sous le sa/ant 'bb Loup 9 celle
de -aint Fermain d' 'uxerre sous Ceric maistre du
petit Lot5aire 1ils de C5arle Le C5au/e& et de
+em6& 1ameux pro1esseur lu6)mesme au siecle sui/ant 9
celle de - %i5iel en Lorraine sous l' 'bb -maragde&
c' est)3)dire du tems de Louis Le !ebonnaire& et
en1in pour le 1aire court& celles de Femblou& du Eec
et de - A/roul& desquelles sont sortis une in1init
de personnes illustres. ,n peut /oir sur ce su2et ce
qu' en ont crit % !e Launo6 dans son li/re de
scholis & et % $ol6 c5anoine de *aris dans son
trait des ecoles .
Ces academies se sont continues et perpetues dans nos
monasteres dans la suite des tems& su2ettes aux
alterations de l' ordre& tantost 1leurissantes& tantost
abbatu0s& tantost rele/es& sui/ant le cours et le sort
de la discipline. ,n /oit encore au2ourd' 5u6 l' uni/ersit
de -alt4bourg entre les mains des peres benedictins >
des pro1esseurs du mesme ordre dans les uni/ersite4 de
-alamanque et de !o;a6 > et des seminaires dans la
congregation de -aint %aur en France& et dans
pDI
celle de -aint *lacide en Flandre.
%onsieur $ol6 remarque 1ort 2udicieusement& etc.
-ans remonter 2usqu' au tems de - Fregoire de Na4ian4e&
de - Easile et de - C5r6sostome& dont 2e parlera6
ci aprs& il su11it pour 1aire /oir cette con1ormit de
dire un mot du maistre de - $ean !e !amas& appell
Cosme& n en Italie& lequel a6ant appris a/ec la /ie
monastique toutes les sciences 5umaines& retorique&
dialectique& arit5metique& geometrie& musique&
astronomie& t5eologie& se plaignoit de ce qu' il ne
trou/oit personne en -6rie& o7 il a/oit est emmen
capti1& pour lu6 1aire part de ce qu' il sa/oit& comme
nous lisons dans la /ie de - $ean de !amas& qui
apprit de lu6 toutes ces sciences.
An1in - Fregoire& qui depuis 1ut e/esque de Fergenti&
n' eut pas d' autre maistre dans la grammaire& la po0sie&
la retorique et la p5ilosop5ie& qu' un 1ameux solitaire&
auquel il a/oit est adress par %acaire patriarc5e
de Constantinople. Tant il est /ra6 que dans l' orient&
aussi bien que dans l' occident& les moines 1aisoient
pro1ession des belles lettres& qu' ils 2oignoient 3
l' tude de l' ecriture sainte et de la /ertu.
-i l' usage uni/ersel de tous les tems 2usti1ie les
tudes parm6 les moines& on peut dire que l' /enement
pDJ
n' a pas moins 2usti1i cet usage dans le public 9 /eu
que ' a est par le mo6en de ces academies monastiques
que les lettres se sont conser/es et sont par/enu0s
2usqu' a nous& comme il seroit 1acile de le prou/er& si
tout le monde ne con/enoit pas sur ce su2et. $' en dira6
neanmoins quelque c5ose 3 la 1in de cette premiere
partie.
*'+TIA . CC'*IT+A .8
que ny les conciles, ny les papes n' ont %amais
dfendu les tudes aux moines, mais au contraire qu' il
les y ont obligez.
si les tudes a/oient est si contraires 3 l' esprit
monastique& il ne se pourroit 1aire que l' on ne se 1<t
rcri contre un usage qui a est pratiqu dans tous
les siecles depuis l' tablissement de la /ie solitaire.
%ais bien loin qu' on 6 ait trou/ 3 redire& 2' a6 d2a
montr que les peres a/oient approu/ cet exercice 9 et
nous allons /oir que les conciles et les papes 6 ont
oblig les moines.
Nous a/ons un reglement qui a est 1ait sur ce su2et au
concile general de (ienne tenu l' an .:.8 sous le
ponti1icat de Clement (. (oici les termes de ce
reglement qui est rapport dans les clementines 9 etc.
Le 1ondement sur lequel est appu6e cette ordonnance&
est sans doute l' tude de l' ecriture sainte. Car le
concile 2ugeant a/ec raison& que cette science est
necessaire aux moines& et qu' elle ne se peut acquerir
sans le secours d' autres connoissances& il ordonne
pGK
qu' il 6 aura dans c5aque monastere un maistre pour
apprendre aux religieux les sciences primitives &
sans lesquelles on ne peut entendre comme il 1aut les
ecritures saintes.
Eenoist Tii con1irma depuis cette ordonnance de
Clement ( et expliqua ce que son predecesseur& ou
pl<tost le concile de (ienne& a/oit entendu par ces
sciences primitives . Car aprs a/oir dit qu' il
commandoit que cette ordonnance 1ut exactement obser/e&
il a2o<te qu' il /ouloit que non seulement dans c5aque
monastere& mais mesme dans les prieure4& o7 il 6 auroit
du re/enu su11isant& on 6 entretint un maistre pour
instruire les religieux dans les sciences primitives &
c' est)3)dire& comme il l' explique incontinent aprs&
dans la grammaire, la logique et la philosophie (
ensorte neanmoins que l' on n' admettroit point de
seculiers a/ec les religieux en qualit d' coliers 9
de peur que par ce commerce la corruption du siecle ne
s' insinu@t dans l' esprit des moines. !e plus ce mesme
pape ordonne qu' aprs les tudes de p5ilosop5ie& on
instruiroit aussi les religieux dans la science du droit
di/in et 5umain& c' est)3)dire du droit canonique& sous
lequel il comprend aussi sans doute la t5eologie.
,n pourroit encore rapporter d' autres semblables
reglemens de conciles et de papes pour l' tablissement
des tudes parm6 les moines. Car il est 5ors de doute&
que les papes ont 1a/oris ces sortes d' tablissements
dans l' ordre de Citeaux& par exemple& comme nous
l' apprenons des anciens statuts de cet ordre& dans
lesquels il est ordonn& que pour le respect qu' on doit
aux papes et aux cardinaux qui ont est les principaux
promoteurs des tudes dans l' ordre& etc.
pG.
Les tudes qui a/oient est tablies dans les colleges
de *aris& d' ,x1ort& de %ontpellier& de Tolose& de
l' Atoile& et ailleurs& 6 seroient in/iolablement
conser/es 3 l' a/enir. Ce qui ne se peut entendre du
reglement du concile de (ienne& puisque ce statut est
beaucoup plus ancien& estant compris dans un recueil
des anciens statuts des c5apitres generaux& lequel
recueil 1ut 1ait l' an .8IJ /ingt)trois ans a/ant ce
concile.
Ces colleges a/oient est tablis pour 6 rece/oir les
religieux que l' on en/o6oit tudier dans les uni/ersite4 9
en quo6 certes il 6 a beaucoup plus d' incon/enient&
que dans les tudes qui se 1ont dans les monasteres.
Car quoique les religieux dans ces colleges demeurent
ensemble separe4 des seculiers& neanmoins le commerce
qu' ils sont oblige4 d' a/oir a/ec eux pour leurs tudes&
ou pour prendre les degre4& les engage dans des
occasions ausquelles il est di11icile de ne pas
respirer l' air du monde& et de ne pas tou11er par
consequent insensiblement l' esprit monastique qui en doit
estre si loign.
Nous a/ons une lettre de - 'nselme& pour lors 'bb
!u Eec en Normandie& touc5ant un religieux de -
*ierre sur !i/e& qui a/oit est en/o6 3 *aris pour
6 tudier& et qui 1aisoit pour ce su2et sa demeure dans
le monastere de - %agloire& etc. C' estoit sans doute
pour tudier dans les ecoles publiques que ce religieux
estoit all 3 *aris& mais 3 condition qu' il
demeureroit dans un monastere. Ce qui 1ait /oir
l' antiquit de cet usage dans nostre ordre.
Nous en a/ons la pratique dans les siecles sui/ans 3
Clun6& 3 %armoutier& 3 la C5aise)!ieu& et ailleurs 9
pG8
et 'rnauld !e -aint 'stier entr' autres& lequel
d' 'bb !e Tulles en Limosin 1ut 1ait premier
e/esque de cette /ille& ordonne dans les statuts qu' il
a 1aits l' an .:8K que pour l' 5onneur et l' a/antage de
son eglise& on en/o6era six religieux de son c5apitre
dans quelque uni/ersit celebre& etc. *our 6 tudier en
t5eologie ou en droit canon. C' est ce qui s' apprend de
l' 5istoire de cette ancienne abba6e compose par le
sa/ant % Ealu4e& qui nous 1ait esperer de la donner
bien)tost au public.
Le concile pro/incial de Cologne tenu l' an .B:D 1it
aussi quelques reglemens 1ort utiles pour les tudes
des moines. Le premier est& que dans c5aque monastere
il 6 ait une personne pieuse et sa/ante pour 6
enseigner la lo6 de !ieu aux 2eunes gens 9 et que l' on
exente des o11ices bas et ra/ale4 ceux que l' on
trou/era plus dispose4 aux lettres et 3 la contemplation.
Le second reglement est& qu' il 6 aura dans c5aque
monastere un predicateur pieux et sa/ant& pour exciter
les esprits au mpris et au dtac5ement du monde. Le
troisime& que l' on pourra en/o6er quelques)uns des
2eunes religieux& qui auront de bonnes dispositions
d' esprit et de moeurs& dans les uni/ersite4 publiques
et cat5oliques pour 6 tudier en t5eologie 9 ensorte
neanmoins qu' ils ne pourront demeurer que dans les
communaute4 religieuses sous les 6eux de leurs maistres 9
de peur que sous pretexte des tudes ils ne prennent
un esprit tout contraire 3 celu6 de leur pro1ession 9
etc.
3 l' gard de ce dernier article& le concile se sert d' un
terme qui n' est pas si 1ort que dans les autres. Car au
lieu que dans les deux precedens il dit absolument qu' il
pG:
1aut a/oir un maistre et un predicateur 9 il dit dans
celu6)ci que l' on ne 1era pas c5ose desagreable au
concile& etc. !' en/o6er quelques 2eunes religieux
d' esperance dans les uni/ersite4 > montrant par l3 une
grande di11erence entre les tudes qui se 1ont dans les
monasteres& d' a/ec celles qui se 1ont dans les
uni/ersite4 > celles)ci n' estant que simplement permises&
et les autres estant absolument necessaires.
Ln des reglemens que le saint concile de Trente a 1ait
touc5ant les tudes des moines& est& que dans les
monasteres ou on le pourra commodment& il 6 ait une
tude regle de l' ecriture sainte& et que les abbe4 qui
negligeront de le 1aire& 6 seront contraints par les
e/esques des lieux. Il n' a pas desapprou/ les autres
tudes qui peu/ent rendre capables les solitaires de
celle de l' ecriture 9 et comme il a permis positi/ement
les tudes qui se 1aisoient dans les uni/ersite4&
pour/< que les religieux tudians demeurassent dans
leurs monasteres > on peut bien 2uger par l3 qu' il n' a pas
cr< que les tudes 1ussent contraires 3 la puret de
l' tat monastique& dont il a si 1ort sou5ait le
rtablissement et la re1orme.
(oil3 les principaux reglemens qui ont est 1aits de
tems en tems par l' eglise touc5ant les tudes des
moines& et on ne /oit pas qu' il s' en trou/e aucun de
1ormel& qui leur en interdise l' exercice& n6 qui
tmoigne que le rel@c5ement des monasteres soit /enu de
l' application aux lettres. ,n n' a qu' 3 lire sur cela
les di11erentes ordonnances des conciles& tant du
neu/ime et du dixime siecle& que des sui/ans 9 et on
/erra que les conciles attribuent ce relac5ement
tantost aux troubles de la guerre& et au d1aut de bien
pour /i/re
pG?
qui en resultoit > tantost aux abbe4 seculiers& tantost
aux mau/aises dispositions& soit de propos deliber&
soit de negligence& ou de paresse& ausquelles les
moines s' abandonnoient& etc. Comme parle le concile de
(erne;il de l' an I?? ou l' on oppose le mot de
studio 3 celu6 de desidia & pour marquer un
propos deliber et une malice a11ecte& un dessein
1orm& comme l' a traduit % Lancelot dans la seconde
edition du trait de l' 5emine& et non pas pour marquer
l' tude.
*'+TIA . CC'*IT+A .:
o& l' on examine les inconveniens qui se peuvent
rencontrer dans les tudes des moines.
ce n' est pas que l' on pretende qu' il ne puisse 6 a/oir
quelques incon/eniens dans les tudes qui se 1ont dans
les monasteres par le mau/ais usage de ceux qui s' 6
appliquent 9 mais ou ne s' en trou/e)t)il pas M ,n abuse
de tout 9 et ne peut)on pas dire qu' il 6 en a encore
plus dans le d1aut de science M C' est ce qu' il 1aut
examiner presentement& et /oir en premier lieu& quels
sont les desa/antages que l' on peut craindre de l' tude.
Le premier est& que la science est oppose 3 cet esprit
d' 5umilit et de penitence& qui 1ait l' essentiel de la
pro1ession monastique 9 que la science cause de
l' en1lure et de l' le/ement sui/ant l' apostre 9 qu' outre
la /anit elle produit la curiosit& la dissipation et
les contestations& c5oses qui doi/ent estre entierement
bannies des monasteres.
pGB
Il est /ra6 que la science peut causer l' le/ement et
l' en1lure du coeur& et que cela n' arri/e que trop sou/ent&
lorsqu' elle n' est pas precede ou accompagne de
l' exercice de la /ertu& sur tout de la c5arit et de
l' 5umilit c5r=tienne. C' est pourquo6 il est necessaire
a/ant que les religieux soient applique4 3 l' tude& que
l' on ait eu grand soin de les 1ormer dans la pratique de
la /ertu > et il 1aut retirer des tudes ceux qui n' en
1ont pas un bon usage 9 mais on ne croit pas qu' il 1aille
pour cela en d1endre l' exercice uni/ersellement aux
autres. ,n /oit des ignorans superbes et /ains aussi
bien que des sa/ans& et il arri/e asse4 rarement qu' une
personne qui a beaucoup de lumiere& tombe dans ces
excs de /anit& ausquels sont su2ets quelque1ois ceux
mesme qui n' ont que de tres)mediocres connoissances 9
etc. %ais en1in 2e /eux que la science soit expose 3 la
/anit et 3 l' le/ement 9 1aut)il l' abandonner pour
cela& et ne peut)on pas apporter de remede 3 ce d1aut M
-i cela est& il 1aut que tout le monde /ite la science
comme un cueil& puisque tous les c5r=tiens sont
oblige4 de 1uHr la /anit. Acoutons - 'ugustin& cet
5umble et admirable docteur de la /eritable science 9
etc. 3 quo6 bon instruire les ignorans& poursuit -
'ugustin& si l' ignorance est pre1erable 3 la science M
Atc.
,n ne peut rien dire sur cela de plus 2uste que ce
qu' crit en general l' auteur de la continuation des
essais de morale sur l' epistre du troisime dimanc5e
d' aprs pasque& touc5ant les talens de science et
autres
pGD
semblables qui sont en estime dans le monde. ,n
pourroit peut)estre dire& etc.
pGG
Cet endroit m' a paru si beau et si 3 propos au su2et que
nous traitons ici& que 2e n' a6 p< m' empesc5er de le
rapporter tout entier& laissant aux lecteurs
l' application qu' il est ais d' en 1aire par rapport aux
moines.
C' estoit dans cette pense que - 'ugustin cri/ant 3
l' 'bb Audoxe et 3 ses religieux& aprs les a/oir
ex5orte4 3 demeurer 1ortement attac5e4 aux pratiques de
leur estat& les a/ertit en mesme tems de ne pas
rec5erc5er par un esprit d' ambition les emplois de
l' eglise& mais aussi de ne les pas re2etter sous
pretexte de repos et de retraitte& lorsque !ieu les 6
appelleroit& et que cette sainte mere auroit besoin de
leur secours 9 etc.
pGI
*our re/enir 3 l' ob2ection& il est 2uste de bannir des
cloistres les curiosite4& la dissipation& les
contestations 9 mais si l' on 1ait un bon usage de
l' tude& elle doit produire des e11ets tout contraires
3 ces dreglemens. Lne tude religieuse doit a/oir pour
but la science de l' ecriture sainte& le bon usage du
tems et des lectures que les moines sont oblige4 de
1aire& la connoissance et la pratique de la /ertu& le
reglement du coeur& l' loignement du monde& et l' amour
de la retraite& de la solitude et du silence. Il 1aut
condamner toute autre 1in des tudes qui ne suppose pas
celles ci& ou ne s' 6 rapporte pas& et sur tout 3 l' tude
de l' ecriture sainte& laquelle estant bien pratique
peut toute seule dtruire tous les /ices 9 etc. !es
tudes 1aites de la sorte bannissent toute sorte de
curiosite4& d' autant qu' elles se bornent 3 la science
des saints& c' est)3)dire aux connoissances qui nous
portent 3 la per1ection religieuse. Alles bannissent la
dissipation > parce qu' elles ne tendent qu' 3 remplir le
coeur des /erite4 du ciel. An1in de telles tudes sont
ennemies des contestations& puisqu' elles n' ont pour but
que le reglement du coeur& l' amour de la solitude et du
silence.
,n dira peut)estre& que cela est 1ort beau dans la
speculation& mais que l' on /oit tout le contraire dans
la pratique 9 que les tudes de p5ilosop5ie& et de
t5eologie mesme& telles qu' on les enseigne communment&
ne portent qu' 3 la curiosit& 3 la dissipation& et aux
disputes& puisque les disputes mesmes 1ont la meilleure
partie de ces sortes d' tudes.
,n a/ou0 qu' 3 considerer ces tudes en elles)mesmes&
et comme la pluspart du monde les 1ait au2ourd' 5u6&
sans
pGJ
rapport 3 la 1in que les moines doi/ent se proposer en
s' 6 appliquant& et que s' il 1alloit emplo6er toute sa
/ie 3 cette sorte d' tude& on ne pourroit que
di11icilement /iter ces incon/eniens. %ais qu' est)ce
qui oblige de reduire en disputes et en contestations
les tudes de la p5ilosop5ie et de la t5eologie M Ne
pourroit)on pas traiter les matieres qui sont purement
necessaires d' une maniere positi/e& en expliquant
simplement les principes et les questions principales&
en claircissant sans c5icane les di11iculte4 qui se
presentent > et donner aux religieux un 1ond de
doctrine& telle qui leur seroit necessaire et su11isante&
pour pou/oir ensuite sans peine pro1iter par eux)mesmes
de la lecture des li/res saints& et des ou/rages des
peres M Nu' est)il necessaire de 1aire des argumens en
1orme& et d' 6 rpondre comme on le 1ait dans l' cole M
Il est /ra6 que cela se pratique au2ourd' 5u6 de la
sorte dans les communaute4 religieuses& et on ne peut
nier que cette met5ode n' ait son utilit 9 mais aprs
tout on 6 pourroit apporter un temperament& comme on le
/erra dans la suite. At quand bien mesme on ne le
pourroit 1aire& il 1aut considerer que ces tudes ne
durent pas toute la /ie 9 que l' on n' 6 emplo6e les
religieux que quatre ou cinq annes au plus& aprs les
6 a/oir dispose4 autant de tems par la pratique de la
/ertu 9 et que ces tudes estant 1inies& ils en peu/ent
recueillir les 1ruits dans la retraitte et le silence&
et dans l' tude de l' ecriture sainte& et des ou/rages
des peres.
Il ne sert donc de rien de dire& que les moines ne sont
pas destine4 pour enseigner les autres& mais pour
pleurer& et pour 1aire penitence. La 1in principale de
leur tude 3 la /erit se termine uniquement 3 leur
propre utilit et 3 leur a/ancement particulier 9 et s' il
arri/e
pIK
que l' eglise et la pro/idence di/ine les engage 3
instruire les autres& ce n' est nullement le premier but
qu' ils doi/ent se proposer dans leur tude& mais celu6
de s' instruire eux)mesmes& de s' di1ier eux)mesmes& de
se remplir eux)mesmes des /erite4 du ciel& a1in qu' ils
soient plus capables de so<tenir les di11iculte4 de la
/ie religieuse& et de pro1iter de ses a/antages. Nous
en a/ons un illustre exemple dans le /enerable Eede&
entr' une in1init d' autres. Nui s' est plus appliqu 3
toute sorte d' tudes& et mesme 3 enseigner les autres
que lu6 M Nui cependant plus attac5 aux exercices de
piet et de religion que lu6 M 3 le /oir prier& il
sembloit qu' il n' tudi@t pas 9 3 /oir la quantit de
ses crits et de ses ou/rages& il sembloit qu' il ne 1it
autre c5ose. At cependant tou2ours occup de l' tude
et du soin d' enseigner ses 1reres& et les seculiers
mesme& il estoit le plus exact 3 ce qui estoit du
de/oir de la pro1ession religieuse 9 ensorte& comme il
le dit lu6)mesme& que parmi les distractions et les
empesc5emens& ou pl<tost parmi les emplois de la /ie
religieuse et des o11ices di/ins& etc. Il mettoit tout
son plaisir 3 apprendre& ou 3 enseigner les autres& ou
3 crire& etc. *l<t 3 dieu que les monasteres eussent
beaucoup de tels gens de lettres U
,n oppose encore un autre incon/enient que l' on
attribu0 3 l' tude& qui est le retranc5ement du tra/ail
des mains > exercice& dit)on& qui est necessaire et
essentiel 3 la pro1ession monastique.
Cet incon/enient est assurment considerable& si c' est
une suite et un e11et in1aillible des tudes 9 mais ne
peut)on
pI.
pas l' /iter M ,n a/ou0 que durant les tudes il est
di11icile de donner beaucoup de tems au tra/ail& /eu
que celu6 que l' on donne 3 l' tude& emporte presque
tout ce qui reste de la 2ourne aprs l' o11ice di/in&
qui en remplit une bonne partie. %ais on /ient de le
dire 9 les tudes ne durent pas toute la /ie. Lorsque
les religieux ont asse4 de 1ond pour s' occuper
eux)mesmes& il est 2uste qu' ils reprennent le tra/ail
des mains& que la necessit des tudes les a/oient
oblige4 d' abreger ou d' interrompre pour quelque tems.
Cet exercice est trop a/antageux et trop con/enable 3
la /ie monastique pour l' abandonner entierement. %ais
comme cette matiere est importante& 2' a6 cr< qu' il
estoit 3 propos de la traiter en particulier dans le
c5apitre sui/ant.
$e me contentera6 de dire ici& que les solitaires sous
pretexte d' tudes ne se peu/ent dispenser d' eux)mesmes
de cet exercice > quoique les superieurs puissent en
certains cas en exenter ceux d' entre leurs religieux
qu' ils 2ugeront 3 propos d' emplo6er 3 l' instruction des
autres& ou au ser/ice du public& sui/ant les raisons
que la c5arit et la prudence leur pourront suggerer
dans les occasions. %ais comme il 6 a peu de personnes
capables d' une tude qui soit grande et assidu0 > il
est /ra6 aussi qu' il 6 a peu de religieux& ausquels on
puisse accorder ces sortes de dispenses& sans les
exposer 3 un 1asc5eux dgout& qui les 2etteroit ensuite
dans l' abbatement et dans l' oisi/et.
C' est pour /iter cet incon/enient qu' il semble aussi
n' estre pas 3 propos d' appliquer tous les solitaires 3
l' tude. Tous n' en sont pas capables& et on pourroit
mesme en dispenser ceux ausquels un grand amour de
l' 5umilit& de la retraite& du silence et du tra/ail
tiendroit lieu de
pI8
toutes les autres sciences. C' est l3 proprement la
science des saints& la 1in et le but de toutes les
sciences& et quiconque 6 est par/enu n' a pas besoin
d' autres tudes. C' toit l3 toute la science des
premiers c5r=tiens. Atc. *l<st 3 dieu que les
solitaires /oulussent se 1ormer sur cet excellent
modele > il ne seroit pas besoin 3 la pluspart d' a/oir
d' autre science 9 quoique pour so<tenir la religion il
soit necessaire que les superieurs& et ceux 3 qui !ieu
a donn des talens particuliers& 2oignent 3 cette
tude de la science des saints& celle de la doctrine de
l' eglise& a1in d' instruire les autres& de les 1orti1ier
et de les clairer dans leurs doutes et leurs
di11iculte4.
%ais aprs a/oir examin les incon/eniens qui se
trou/ent dans les tudes& il seroit 3 propos de /oir&
s' il 6 en a moins dans le d1aut de science et de
doctrine. ,n demeure d' accord encore une 1ois& que si
l' on estoit assur d' a/oir to<2ours des superieurs
galement 4ele4 et claire4& il ne seroit pas beaucoup
necessaire que les in1erieurs s' appliquassent 3
l' tude 9 mais c' est ce qu' on
pI:
ne peut esperer sans un miracle& et comme les superieurs
ne sont c5oisis que des corps des communaute4 > si l' on
6 neglige les sciences& il ne 1aut pas s' attendre que
!ieu 1asse des miracles continuels pour leur donner
des superieurs claire4. Nue s' ensui/ra)t)il donc de
cela M Tout ce que l' on peut attendre d' une
communaut qui est sans lumiere& dont le c5e1 et le
guide n' est pas moins a/eugle que ceux qui le sui/ent&
etc. Le premier e11et que produira ce d1aut de lumiere
dans ces communaute4& sera une ignorance stupide& qui
ne sera excite n6 par les ex5ortations /i/es d' un
superieur& n6 par les lectures claires des in1erieurs.
!el3 s' ensui/ra une indocilit qui rendra les solitaires
presque intraitables et peu susceptibles des /erite4
les plus saintes de la religion. !el3 naistra la
desobeHssance& et le d1aut d' 5onnestet& qualit si
utile pour la /ie commune et sociale. An1in cette
ignorance sera une source de dgo<t pour la psalmodie
que l' on ne comprendra pas& pour la lecture que l' on
n' aimera pas& et ensuite pour tous les autres exercices
qui ne seront pas anime4 de cet esprit de 1er/eur& qui
est necessaire pour les rendre doux et agreables.
(o6e4 le commentaire de Turrecremata sur le c5apitre
?I de nostre regle& ou il rapporte dou4e incon/eniens
qui naissent du d1aut d' tudes dans les monasteres.
Il 1aut a/o;er neanmoins qu' une communaut naissante&
qui est dans sa premiere 1er/eur& peut se so<tenir
quelque tems& comme 2e l' a6 d2a dit& et /iter dans
ses commencemens ces 1unestes e11ets sans le secours
des tudes 9 mais cette 1er/eur ne durera pas
long)tems& si on n' a soin de la nourrir et de la
1orti1ier par le mo6en de la science 9 et on en peut
dire autant 3 proportion de
pI?
la religion que de l' eglise& que la /ertu et la piet
presque toutes seules l' ont so<tenu0 dans les
commencemens& mais qu' il a est necessaire que dans la
suite la doctrine soit /enu0 au secours pour la
d1endre contre ses ad/ersaires& et contre les
dreglemens mesme de ses en1ans qui l' ont attaque.
*'+TIA . CC'*IT+A .?
si l' on peut substituer l' tude la place du travail
des mains.
I
ou l' on examine l' obligation de ce travail, et les
raisons que l' on peut avoir d' en dispenser.
on a to<2ours consider dans l' estat monastique le
tra/ail des mains comme un exercice important > et
plusieurs l' ont estim absolument necessaire. Il est
certain que les premiers solitaires en ont 1ait un des
points capitaux de la discipline reguliere& et l' 'bb
IsaHe dans sa regle recommande principalement trois
c5oses 3 ses religieux& sa/oir l' exercice assidu de
l' oraison& la meditation des pseaumes& et le tra/ail des
mains.
Il est /ra6 que ds le commencement il 6 a eu de
certains moines& que - Apip5ane et T5eodoret
appellent messaliens& lesquels 1aisant pro1ession de
prier continuellement& re2ettoient le tra/ail comme un
empesc5ement 3 l' oraison. C' est pour cette raison qu' on
les a appelle4 euchites & c' est)3)dire prians &
qui est aussi le sens du mot de messaliens en
langue s6riaque.
Cette secte se rpandit en '1rique& et ce 1ut 3 son
occasion
pIB
que - 'ugustin& 3 la priere d' 'urele e/esque de
Cart5age& composa un li/re du tra/ail des moines& etc.
!ans lequel il montre par l' exemple et l' autorit de
- *aul& l' obligation qu' ils ont de /acquer au
tra/ail.
An mesme tems Isidore !e !amiette s' le/a contre
une communaut nombreuse d' un certain *aul arc5imandrite&
dont les religieux /i/oient 3 la /erit d' une maniere
1ort regle& mais qui au reste negligeoient le tra/ail
des mains. Isidore leur represente que cette conduite
est contraire 3 la doctrine de nostre seigneur et 3
l' exemple de l' apostre 9 qu' il ne /oit pas qu' ils
puissent 2usti1ier 3 quel titre ils sont nourris& s' ils
ne /eulent pas gagner leur /ie par leur tra/ail > n6
qu' ils puissent conser/er la paix& et se mettre 3 cou/ert
de l' agitation de leurs penses et de leurs passions.
Il repete les mesmes sentimens dans une autre lettre
qu' il a crite sur ce su2et 3 un autre superieur.
Nous a/ons sur cela une belle lettre de - Nil 3 un
solitaire& appell *aul& dans laquelle il le reprend&
de ce que s' attac5ant seulement 3 la lecture& il
negligeoit les autres pratiques de la /ie monastique.
Ce n' est pas ainsi qu' en a us le grand - 'ntoine&
lu6 dit le bien)5eureux Nil& etc.
C' estoit donc le sentiment de ces grands 5ommes& que le
tra/ail est necessaire 3 la /ie monastique. Isidore
!e !amiette nous en a marqu les raisons et les
moti1s. ,n 6 peut encore a2o<ter l' aumQne& sui/ant
l' a/is que - *aul donne 3 ceux qui ont 1ait un mau/ais
usage
pID
du bien d' autru6& ausquels il ordonne de s' occuper en
tra/aillant des mains 3 quelque ou/rage utile& pour
a/oir dequo6 donner 3 ceux qui sont dans l' indigence.
%ais il 6 a encore deux autres raisons qui obligent
tous les 5ommes& et par consequent les moines& au
tra/ail 9 car ils 6 sont oblige4 pour satis1aire 3 la
penitence generale& que !ieu a impose au premier
5omme aprs sa c5ute& et 3 tous ses descendans& qui est
de gagner leur pain 3 la sueur de leur 1ront 9 et ils
6 sont en1in oblige4 pour /iter l' oisi/et& et pour
1aire un bon usage du tems& qui nous doit estre si
precieux tant que nous sommes en cette /ie qui est si
courte.
(oil3 donc les principaux moti1s sur lesquels on doit
2uger de qu' elle obligation est le tra/ail des mains.
C' est une penitence impose 3 tous les 5ommes 9 c' est
un mo6en tabli de !ieu pour ne pas manger
gratuitement le pain des autres 9 c' est un mo6en pour
a/oir dequo6 1aire l' aumQne& pour /iter l' oisi/et&
pour donner un 1rein 3 ses passions& et pour acquerir
la paix du coeur.
- *aul con1irme cette pratique non seulement par sa
doctrine& mais encore par son exemple. Nous 6 pou/ons
a2o<ter celu6 des anciens solitaires& lesquels se sont
condamne4 eux)mesmes 3 de rudes tra/aux. Atc.
pIG
,n peut /oir une preu/e admirable de ceci dans
l' 5istoire lausiaque en la /ie de - -erapion& qui
nourrissoit et entretenoit du tra/ail de ses religieux
tous les pau/res d' 'lexandrie. Tous les exercices de
ces pieux solitaires se reduisoient 3 deux qui ne
1inissoient point& c' est)3)dire 3 la priere et au
tra/ail& et ils les 2oignoient tellement ensemble& qu' il
estoit di11icile de discerner& comme dit Cassien& si
le tra/ail continuel estoit la cause de leur priere&
ou si la priere estoit le 1ruit de leur tra/ail.
- Eenoist qui a retrac dans sa regle la /ie de ces
admirables solitaires& penetr de l' importance de cette
pratique& a/ertit ses disciples& qu' ils doi/ent
s' estimer de /eritables moines& lorsqu' ils /i/ront du
tra/ail de leurs mains& 3 l' exemple des anciens peres
et 1ondateurs de la /ie monastique& et des apostres
mesmes. C' est pour remplir ce de/oir qu' il prescrit 3
ses religieux plusieurs 5eures de tra/ail. C' est dans
cet esprit qu' il ordonne que les 1reres ser/iront
eux)mesmes 3 la cuisine c5acun 3 leur tour& et qu' on
pourra mesme les occuper 3 recueillir les 1ruits de la
terre& si la situation et la necessit des lieux
l' exigent ainsi.
Cela estant suppos& on demande si le tra/ail des mains
est d' une telle obligation& qu' on ne puisse le suppler
par d' autres exercices 9 et en cas que cela se puisse&
si l' tude peut tenir lieu de tra/ail.
,n peut rpondre en general que les de/oirs et les
exercices de c5aque estat peu/ent tenir lieu de
tra/ail 3 ceux qui 6 sont engage4 9 et que si les regles
de ces estats ne prescri/ent pas le tra/ail des mains&
on satis1ait en quelque maniere 3 cette penitence
commune
pII
que !ieu a impose 3 tous les 5ommes& en s' acquittant
1idelement des exercices qui sont marque4 dans ces
regles. Ce n' est pas que si ces exercices estoient
purement spirituels& il ne 1<t 3 propos de donner aussi
quelque exercice au corps par un tra/ail qui soit
proportionn 3 la condition des personnes. !ieu n' est
pas moins le seigneur du corps que de l' esprit& et il
/eut estre ser/i de l' un et de l' autre de ces deux
parties qui composent l' 5omme.
%ais pour ne pas nous carter de nostre su2et& qui est
born uniquement 3 la pro1ession monastique& et pour
rpondre 3 la di11icult qu' on examine 3 present& il
semble qu' on doit dire& que comme non seulement les
exemples des anciens solitaires& mais aussi toutes les
regles monastiques obligent les moines au tra/ail& ils
ne peu/ent s' en dispenser que pour des raisons qui
a6ent est approu/es par ces mesmes regles& ou par les
exemples des personnes qui ont pass pour des modeles
dans cette sainte pro1ession.
C' est pourquo6 on peut dire en premier lieu& que cet
exercice est necessaire aux corps et aux communaute4
monastiques 9 que la lecture 2ointe mesme 3 l' oraison
ne su11it pas& communment parlant& pour 1ixer le coeur
de l' 5omme dans cet estat 9 et qu' il 1aut en1in que la
main preste son secours 3 la priere& 3 la lecture& et 3
l' tude 9 autrement que ces exercices& qui sont
d' ailleurs si saints& seront languissans et incapables
de calmer les agitations et les passions du coeur. ,n ne
ruHne gueres da/antage la priere en disant qu' on ne
doit 2amais prier& qu' en ostant le tra/ail de la
penitence& qui est comme le 1ondement qui la soutient&
et comme le pain qui la nourrit. Les dissipations
d' esprit& la curiosit& c5oses si
pIJ
contraires 3 l' oraison& sont in/itables 3 ceux qui
1u6ent le tra/ail& qui est comme un ancre immobile&
qui arreste l' agitation de nostre coeur et de nos
penses& sui/ant Cassien > ou comme un poids salutaire
qui 1ixe nQtre inquietude naturelle 9 etc. Comme dit
tres)bien le bien)5eureux 'bb Fuerric& etc.
Il 1aut neanmoins a/o;er qu' il 6 a de certains cas&
ausquels on peut dispenser quelques particuliers du
tra/ail. - 'ugustin reduit ces occasions 3 deux ou
trois c5e1s& qui sont& le d1aut de tems& caus par
d' autres exercices et par des occupations necessaires 9
la trop grande 1oiblesse et la maladie 9 et en1in la
delicatesse des personnes qui auroient est
considerables dans le siecle par leur naissance.
Axaminons un peu ces raisons plus en dtail.
Le d1aut de tems caus par la multitude des autres
occupations peut estre une raison su11isante d' exenter
une personne du tra/ail& pour/< que ces occupations
soient de sa pro1ession et de son estat particulier.
C' est sur ce principe sans doute que - 'urelien dans
sa regle dispense l' abb du tra/ail& 3 cause de
l' embaras que lu6 cause son emplo6& sur tout dans les
grandes communaute4& ou il 6 a plus d' a11aires. -
Ferreole qui accorde la mesme dispense 3 l' abb& dit
que c' est a1in qu' il ait du tems pour /acquer 3 la
lecture& pour 6 apprendre ce qu' il doit enseigner tous
les 2ours 3 ses religieux. Nous sa/ons neanmoins que
- Eenoist ne s' en exentoit pas lu6)mesme& et on sait
asse4 que ce 1ut au retour du tra/ail des c5amps qu' il
ressuscita un 2eune 5omme 3 la priere de son pere. Cela
n' a pas empesc5 que ce sage et prudent patriarc5e
n' ait dispens du ser/ice
pJK
de la cuisine le celerier 3 cause de ses a11aires& et
ceux d' entre ses religieux qui seroient occupe4 en des
emplois plus importans& etc. C' est en1in sur ce
principe que - 'ugustin& tout e/esque qu' il estoit&
ex5ortant les moines au tra/ail& a eu cette
condescendance pour eux de dire& que s' il ne tra/ailloit
point lu6)mesme& ce n' estoit que 1aute de tems& estant
comme surc5arg d' a11aires qui lu6 permettoient 3 peine
de respirer. At il prend $esus)C5rist 3 tmoin& qu' il
aimeroit mieux& 3 l' exemple des monasteres bien regle4&
tra/ailler des mains pour sa propre utilit& en meslant
3 cet exercice la priere et la lecture& que de se /oir
engag 3 dcider des procs& et 3 traiter des a11aires
du siecle.
La trop grande 1oiblesse du corps est encore une cause
legitime de cette dispense& pour/< que cette 1oiblesse
soit relle et /eritable. Ce 1ut la raison qui obligea
les peres de Citeaux d' exenter - Eernard du tra/ail
commun des 1reres& sa 1oiblesse ne lu6 permettant pas
de le 1aire 9 mais en mesme tems on lu6 ordonna de
1aire des ex5ortations 3 ses religieux plus sou/ent que
l' usage de l' ordre ne le permettoit 9 etc. %ais il
a/ou0 aussi au mesme endroit& qu' il seroit beaucoup
plus a/antageux et pour l' di1ication de ses 1reres&
et pour sa propre conscience& de tra/ailler a/ec eux&
que de leur parler mesme de c5oses saintes. - Ferreole
ordonne dans sa regle& que celu6 qui n' a pas la 1orce
de tra/ailler& s' applique assidument 3 la lecture& et
qu' il redouble sa 1er/eur dans les autres exercices de
piet 9 etc.
Il
pJ.
a2o<te ensuite qu' il ne peut se dispenser de quelques
tra/aux moins penibles& comme de copier des li/res& de
1aire des 1ilets pour la pesc5e& et autres semblables&
que - $erome prescrit aussi dans sa lettre au moine
+usticus. C' est dans ce mesme esprit que Lan1ranc
estant 2eune religieux au Eec& et ne pou/ant tra/ailler
des mains& suppla 3 ce tra/ail en ou/rant dans son
monastere des coles publiques& pendant que le /enerable
Cerluin son abb s' occupoit 3 l' o11ice de boulanger et
de 2ardinier.
Il est donc certain que non seulement les malades& mais
mesme que ceux qui estant 1oibles de corps n' ont pas
asse4 de 1orce pour le tra/ail& en peu/ent estre
legitimement dispense4 9 et quand mesme il arri/eroit
que cette 1oiblesse ne seroit pas tout)3)1ait relle et
/eritable& et qu' elle ne seroit que l' e11et d' une
/olont languissante ou dissimule& si le superieur
n' en peut con/aincre son religieux& il peut le remettre
3 sa propre conscience et 3 la connoissance de !ieu&
sui/ant cette excellente regle de - 'ugustin > etc.
- Isidore !e -e/ille est dans le mesme sentiment au
c5apitre B de sa regle.
La troisime raison que - 'ugustin apporte pour
dispenser quelques moines du tra/ail& est la complexion
delicate de ceux qui auroient est considerables dans
le siecle. Car de telles personnes& dit ce saint
docteur& ont de la peine 3 supporter le tra/ail du
corps& auquel ils ne sont pas accoutume4& encore qu' il
n' approu/e pas cette sorte d' ducation. Atc.
pJ8
%ais a1in que cette dispense soit legitime& il 1aut 6
obser/er deux conditions. La premiere est& qu' en e11et
ces personnes soient /eritablement 1oibles de corps 9
ce que l' on doit croire plus 1acilement d' eux que
d' autres& qui seroient d' une condition plus basse et
ra/ale > etc. La seconde est& qu' encore qu' ils soient
d' une complexion si delicate& il est bon neanmoins
qu' ils s' e11orcent de donner des marques du desir qu' ils
auroient de tra/ailler& s' ils le pou/oient en e11et
comme les autres 9 a1in d' oster 3 ceux)ci tout pretexte
de se dispenser du tra/ail 3 leur exemple. At -
'ugustin nous assure qu' ils exercent par cette
conduite une oeu/re de c5arit plus agrable 3 !ieu&
que celle par laquelle a/ant que de se 1aire religieux&
ils a/oient donn tous leurs biens aux pau/res 9 etc.
%ais en1in que s' ils ne /eulent pas donner aux autres
cet exemple& on ne les 6 doit pas contraindre 9 etc. Ce
qui se doit entendre des ou/rages plus 1orts et plus
penibles. Car - 'ugustin a2o<te ensuite& qu' on doit
procurer 3 ces sortes de personnes des occupations
proportionnes 3 leurs 1orces 9 etc. C' est sur ce
modele que - Eenoist ordonne des petits mestiers pour
les personnes 1oibles et delicates& a1in de les
empesc5er de tomber dans la 1aineantise et l' oisi/et
s' ils ne tra/ailloient pas > ou dans le dcouragement&
si leur tra/ail estoit trop 1ort et accablant.
!e ce principe on doit in1erer a/ec - 'ugustin&
pJ:
que ceux qui dans le siecle auroient est d' une
condition ser/ile et engage au tra/ail du corps pour
gagner leur /ie& 6 sont plus oblige4 que les autres
dans la religion& n' estant nullement con/enable& qu' ils
menent une /ie plus molle et moins penitente dans le
cloistre que dans le monde& et que la religion qui est
une cole d' 5umilit& leur ser/e d' un mo6en pour les
le/er et les 1aire /i/re plus mollement 9 etc.
%ais en mesme tems que - 'ugustin donne cet a/is 3 ces
sortes de personnes& il en donne un autre qui n' est pas
moins important 3 ceux qui estant ou 1oibles& ou
delicats& ne peu/ent tra/ailler 9 c' est qu' ils doi/ent
s' estimer in1erieurs 3 ceux qui tra/aillent& quoiqu' ils
leurs soient peut)estre superieurs par la naissance 9
etc. At par consequent on ne doit pas regarder le
tra/ail en religion& comme une oeu/re ser/ile& mais au
contraire comme une marque de distinction& qui rele/e
de beaucoup les moines au dessus de ceux qui leur sont
d' ailleurs pr1erables par d' autres qualite4.
Nous en a/ons une belle preu/e en ce que 2' a6 d2a
rapport de - 'ugustin& sa/oir qu' un religieux qui
auroit est ric5e et considerable dans le monde& 1eroit
un plus grand acte de c5arit et de misericorde en
s' e11orant de tra/ailler pour donner exemple aux
l@c5es qui auroient est d' une condition ser/ile a/ant
leur pro1ession& que n' auroit est celu6 qu' il auroit
pratiqu en
pJ?
distribuant tous ses biens aux pau/res& a/ant que de se
1aire religieux. L' auteur de la lettre 3 la /ierge
!emetriade est dans le mesme sentiment& comme nous
/errons c6)aprs. ,n ne peut rien a2o<ter 3 cela pour
rele/er le merite du tra/ail monastique.
%ais a1in que ce tra/ail ne perde rien de son merite&
il doit estre accompagn de certaines conditions& sans
lesquelles il ne seroit pas de grande utilit& comme
dit l' apostre 9 etc. Le principal mo6en pour le rendre
utile& c' est qu' il soit accompagn de la priere et de
l' application du coeur 3 !ieu. C' est l3 cette piet que
- *aul recommande au mesme endroit 9 etc. C' est cette
application du coeur 3 !ieu qui anime le tra/ail& et
qui de corporel qu' il est le rend spirituel. C' est ce
qui 1ait de nostre corps une 5ostie /i/ante et agreable
3 !ieu& lorsque l' esprit de penitence ou de c5arit
est le principe de ce sacri1ice. C' est donc perdre son
tems& que de tra/ailler pour se di/ertir& ou pour passer
le tems.
,utre le moti1 de penitence ou de c5arit& on peut
encore a/oir celu6 d' emplo6er le tra/ail comme un
mo6en pour rendre l' esprit plus promt et plus dispos
aux exercices spirituels. C' est l3 la 1in des exercices
corporels 9 et si au lieu de ser/ir 3 nous recueillir&
il nous dissipent et nous loignent des de/oirs
interieurs de la piet c5r=tienne& ils nous sont plus
dommageables qu' a/antageux. Cette dissipation peut
pro/enir ou du peu de disposition interieure qu' on
apporte au tra/ail pour le rendre utile& ou bien de la
qualit du tra/ail mesme& lequel estant trop rude et
trop 1ort& empesc5e les 1onctions de l' esprit et du
coeur. C' est pourquo6 les peres spirituels disent& que
si la qualit du tra/ail est dans
pJB
nostre c5oix& nous de/ons pre1erer ceux qui n' absorbent
pas entierement les 1orces du corps& a1in qu' il en
reste asse4 pour l' application du coeur et de l' esprit
3 !ieu. !' o7 /ient que - Easile parlant des mestiers
et des emplois di11erens que les moines doi/ent
apprendre& exclud expressment les occupations qui sont
trop 1ortes& ou bien celles qui n' estant pas /iolentes&
sont 2ointes neanmoins a/ec le bruit et le tumulte qui
empesc5e de penser 3 !ieu. An e11et - 'ugustin dit
que les saints moines de son tems tra/ailloient pour se
nourrir& ensorte que l' esprit n' en sou11roit pas
d' empesc5ement pour se porter 3 !ieu 9 etc.
C' a est dans cette /<0 que l' apostre a 2oint le
tra/ail des mains a/ec le silence& etc. N' estant pas
possible d' a/oir le coeur et l' esprit occup de !ieu
sans le silence. Nue si cette condition est necessaire
3 tous les c5r=tiens& elle ne l' est pas moins sans
doute aux moines& qui sont oblige4 par leur pro1ession
3 un silence beaucoup plus exact. C' est pourquo6 les
regles anciennes& comme celle du maistre& prescri/ent
le silence dans le tra/ail. - 'ugustin recommande la
psalmodie pendant le tra/ail 9 et c' est ainsi que les
religieux de Clun6 entr' autres en usoient& comme -
Ldalric nous l' apprend dans les coutumes de cette
illustre abba6e.
Lne autre condition du tra/ail religieux est& qu' il se
termine 3 quelque c5ose d' 5onneste et d' utile pour
!ieu& ou pour so6)mesme& ou pour le proc5ain. Car ce
n' est pas /iter l' cueil de l' oisi/et& que de
s' occuper 3 des bagatelles 9 etc.
pJD
*our/< qu' on obser/e ces conditions& il importe peu
quoique l' on 1asse. Tout sera utile& si on tra/aille 3
quelque c5ose d' utile et d' 5onneste en silence& dans un
esprit de c5arit ou de penitence.
Ii
application de cette doctrine au su%et des tudes (
o& l' on propose les difficultez que l' on peut former
sur cette obligation des moines au travail.
2e me suis un peu tendu sur cette matiere& 3 cause
qu' elle est importante& non seulement par elle)mesme&
mais aussi par rapport au su2et que nous traitons. Car
s' il est /ra6 que le tra/ail soit un exercice si
necessaire aux moines& on peut in1erer de l3& qu' il n' 6
a qu' une necessit pressante qui les en puisse
dispenser. At par consequent& pour appliquer ceci 3
nostre su2et& 2e dis que les tudes /olontaires ne
sont pas une raison su11isante de les en dispenser.
$' appelle tudes /olontaires celles qu' on se prescrit
3 so6)mesme pour sa propre instruction ou di1ication.
Car s' il est a/antageux& dit - 'ugustin& de donner
certaines 5eures 3 cette tude aussi bien qu' 3 la
priere& pourquo6 ne donnera)t)on pas ici quelque tems
3 un exercice& que l' apostre - *aul a recommand si
particulierement au commun des c5r=tiens M
Il n' est donc plus question 3 present que de certaines
tudes regles et de longue 5aleine qui ne sont pas de
nostre c5oix& mais qui nous sont imposes par l' ordre
des superieurs. $e mets de ce nombre les tudes des
maistres& qui sont emplo6e4 3 enseigner les autres& des
coliers pendant leurs tudes de p5ilosop5ie et de
t5eologie 9 et de ceux qui sont engage4 par un ordre
pJG
legitime 3 tra/ailler 3 quelques ou/rages importans
pour l' eglise et pour le public& ou 3 presc5er sou/ent&
etc. Ce que - 'ugustin entend mesme de ceux qui sont
occupe4 3 1aire des con1erences pour leurs 1reres&
ensorte qu' il ne leur reste pas asse4 de tems pour
tra/ailler.
$' a6 dit par un ordre legitime 9 car 2e ne mets pas de
ce nombre ceux qui pour se retirer du train commun de
la communaut& se prescri/ent 3 eux)mesmes de certaines
tudes& qui demandent beaucoup de tems et de dispense.
Ces sortes de pri/ileges ne peu/ent estre autorise4
que par un ordre particulier de la pro/idence di/ine.
Laissons)l3 ceux)ci& et ne parlons que des premiers.
Il 1aut a/o;er qu' il est di11icile de 2oindre le
tra/ail des mains 3 ces sortes d' tudes& et aux autres
exercices de la religion qui sont indispensables. %ais
neanmoins ceux qui auroient asse4 de 1orce et de tems
pour donner quelque c5ose au tra/ail sans pre2udice de
leurs autres occupations& 1eroient sans doute une c5ose
tres)agrable 3 !ieu et di1iante pour leurs 1reres
de s' 6 appliquer de tems en tems 9 a1in de so<tenir les
autres par cet exemple& et de leur 1aire paroistre& que
si on ne tra/aille pas comme eux& ce n' est que le d1aut
de tems qui en est la cause& et nullement le peu de
soin que l' on ait de son de/oir.
%ais en1in ces cas ne regardent que des particuliers&
et non pas tout le corps de la communaut& qui doit
continuer le tra/ail 3 l' ordinaire. Car puisque tous
les particuliers ne sont pas capables de ces emplois&
pourquo6 ceux qui en sont incapables& 2o;iroient)ils
de l' indulgence que l' on n' accorde aux autres que par
une espece de necessit& comme dit - 'ugustin. Atc.
pJI
*our ceux qui n' ont pas asse4 de tems n6 de 1orce pour
cela& il 1aut qu' ils supplent 3 ce d1aut par
l' 5umilit et par l' estime du tra/ail > et qu' ils
protestent sincerement a/ec - 'ugustin& qu' ils
aimeroient mieux& pour leur a/antage propre& donner
certaines 5eures au tra/ail des mains& 3 l' oraison et
3 la lecture& comme 1ont les bons religieux& que d' estre
oblige4 de /acquer 3 ces sortes d' tudes > et que s' ils
pou/oient sans aller contre l' ordre particulier de !ieu
et des superieurs les quitter absolument& ils
pre1ereroient le sort des autres qui ont des 5eures
regles pour le tra/ail et les exercices de piet& 3
l' engagement o7 ils se trou/ent de donner tout leur
tems 3 ces applications& qui d' ordinaire dessec5ent
l' ame& et la rendent presque incapable de l' exercice de
l' oraison. Atc. Nue si un grand e/esque& qui s' appliquoit
3 des a11aires si importantes pour l' eglise et pour le
troupeau que !ieu lu6 a/oit con1i& estoit dans ces
sentimens 9 quels sont ceux que doi/ent a/oir des
solitaires& qu' un ordre particulier de la religion
dispense de l' engagement commun du tra/ail& auquel ils
sont oblige4 par leur pro1ession M Nu' ils disent a/ec
un saint personnage& que s' ils ne sont pas asse4
courageux pour pou/oir gagner leur pain 3 la sueur de
leur 1ront& ils le /eulent manger du moins a/ec la
5onte et la douleur de leur coeur > et qu' ils
s' estimeroient 5eureux& s' ils pou/oient suppler par
les sentimens /i1s d' une piet solide et d' une 1er/ente
de/otion& 3 la perte qu' ils 1ont d' un exercice qui est
si essentiel 3 leur estat. Atc.
pJJ
Ce sont les termes dont se sert le pieux auteur de la
lettre aux 1reres du %ont)!ieu.
Il ne sera pas 5ors de propos de remarquer& que cet
auteur n' est autre que Fuillaume !e - T5ierr6&
grand ami de - Eernard > et qu' il a crit cette
lettre& lorsqu' il estoit simple religieux dans l' abba6e
de -ign6& o7 il se retira aprs a/oir quitt le
gou/ernement de son monastere. Cet auteur parlant de la
qualit du tra/ail qui peut con/enir 3 des solitaires&
dit qu' il 1aut pre1erer ceux qui ont plus de rapport
aux exercices spirituels& tels que seroit celu6
d' crire des li/res& etc.
Cette occupation estoit 1ort usite parmi les moines
a/ant l' usage de l' imprimerie& et il n' 6 a pas de doute
que dans l' ordre de Citeaux& ou elle 1ut d' abord 1ort
en pratique& elle n' ait tenu lieu de tra/ail manuel.
Nue si cela est& comme il n' en 1aut pas douter& on peut
in1erer que le tra/ail de ceux qui sont emplo6e4 par un
ordre legitime 3 composer ou 3 crire des li/res& peut
satis1aire 3 l' obligation du tra/ail. At cela est
1ond sur l' exemple des saints moines qui /i/oient sous
la conduite de - %artin& dont les uns& qui estoient
les /ieillards& /acquoient 3 une oraison continuelle 9
les autres& c' est)3)dire les 2eunes& n' a/oient point
d' autre tra/ail que celu6 d' crire des li/res& comme
nous l' a/ons d2a remarqu aprs -ulpice -e/ere.
At certainement si on examine un peu de prs la peine
qu' il 6 a non seulement 3 crire& mais dans certains
ou/rages qu' on 1ait pour le public& comme de composer&
de re/oir et con1erer les ou/rages des saints
p.KK
peres et autres auteurs ecclesiastiques& de corriger
des preu/es etc. ,n tombera aisment d' accord& que
cela peut tenir lieu de tra/ail manuel& pour/< qu' on
le 1asse dans un esprit de religion& d' 5umilit& et de
penitence& en ne c5erc5ant que la gloire de !ieu& et
l' utilit de l' eglise et du proc5ain. Car ces sortes
d' occupations sont penibles. C' est un mo6en 5onneste
de gagner son pain& et d' /iter l' oisi/et > de 1aire
l' aumQne spirituelle& et mesme corporelle > et ce
tra/ail qui se 1ait dans le repos et en silence& peut
estre aussi un bon mo6en pour calmer les passions&
pour/< qu' on ne s' 6 rec5erc5e pas so6)mesme.
,n dira peut)estre que les 2e<nes& les /eilles& et les
autres morti1ications corporelles peu/ent aussi bien
tenir lieu de tra/ail aux autres > et qu' en1in la
pluspart des moines estant au2ourd' 5u6 le/e4 3 la
clericature& ils sont dispense4 du tra/ail des mains&
aussi bien que les autres clercs qui ne sont pas
religieux.
%ais il n' est pas bien di11icile de resoudre ces deux
ob2ections. Car pour ce qui est de la premiere& les
regles monastiques qui ont oblig les moines au tra/ail
des mains& ne les ont pas exente4 pour cela des 2e<nes&
n6 des /eilles& n6 des autres morti1ications > et on
peut dire au contraire qu' elles ont port plus loin
cette obligation& 3 proportion qu' elles ont est plus
austeres. - *aul menoit sans doute un genre de /ie
qui estoit 1ort dur 3 la nature& puis qu' outre les
/eilles& les /o6ages& la predication et les autres
tra/aux de l' apostolat& il morti1ioit son corps par de
rudes austerite4 9 etc. Cependant il ne laissoit pas
pour cela de tra/ailler des mains& pour a/oir dequo6 se
nourrir& et pour donner l' aumQne aux pau/res.
p.K.
*our ce qui est de la clericature& elle n' est pas une
raison su11isante d' exenter les moines du tra/ail&
puisque les anciens canons 6 obligent mesme les clercs
seculiers& comme il paroist par le canon B8 du concile
de Cartage 9 etc. At a1in qu' on ne cro6e pas que ces
reglemens a6ent est 1aits seulement pour les clercs
in1erieurs& et que ceux qui estoient applique4 aux
tudes en estoient exents > ce mesme concile ordonne
aux plus sa/ans mesme d' entre les clercs& et qui sont
le plus /erse4 dans l' ecriture& de gagner leur /ie 3
quelque mestier 9 etc. At ainsi la clericature n' est
pas une raison su11isante d' exenter les moines du
tra/ail.
%ais quand il seroit /ra6 que les clercs seculiers en
seroient dispense4& les moines ne pourroient pretendre
le mesme pri/ilege en /ertu de leur caractere 9 puis
qu' tant oblige4 de remplir en mesme tems les de/oirs
de clercs et de moines& si le tra/ail est un de/oir
de la pro1ession monastique& comme 2e crois l' a/oir
montr& on ne le doit pas negliger non plus que les
autres exercices 9 3 moins que la necessit de
quelqu' autre emplo6& qui seroit incompatible a/ec le
tra/ail& ne les en dispensast legitimement& comme 2e
l' a6 remarqu un peu aupara/ant. C' est pour cette
raison qu' il est ordonn dans la regle du maistre& que
s' il arri/oit que quelques pr=tres seculiers s' estant
1ait religieux& ne /oulussent pas tra/ailler des mains&
on les ren/o6@t dans leurs eglises 9 puisque bien loin
que leur caractere les d<t exenter du tra/ail& il les
obligeoit au contraire da/antage 3 donner
p.K8
cet exemple aux autres& et 3 pratiquer eux)mesmes le
precepte qu' ils de/oient enseigner aux autres& qui
est& que l' on re1use le pain 3 ceux qui ne /eulent pas
tra/ailler.
,n peut neanmoins 1ormer une ob2ection considerable sur
ce que dit - 'ugustin 9 que ce seroit une temerit
aux solitaires de pretendre d' estre dispense4 du
tra/ail 3 l' exemple des apostres et des 5ommes
apostoliques& qui sont occupe4 aux 1onctions de
l' e/angile 9 mais que s' il arri/oit que les solitaires
mesmes 1ussent emplo6e4 3 ces 1onctions& ou du moins
au ser/ice des autels& ils pourroient alors s' attribuer
le droit d' user de cette dispense. (oici les termes de
ce saint docteur 9 etc. !' o7 l' on peut conclure& que
les moines estant presque tous au2ourd' 5u6 engage4 au
ser/ice des autels& ils peu/ent par consequent& au
moins sui/ant le principe de - 'ugustin& pretendre 3
cette dispense.
%ais il paroist asse4 par tout ce trait de - 'ugustin&
qu' il /eut dire seulement& que si ces 1onctions
ecclesiastiques occupoient tellement& qu' il ne rest@t
point de temps pour le tra/ail& comme il arri/oit aux
apQtres& (car ces moines& que le saint docteur re1ute&
se pre/aloient de leur exemple 9 ) pour lors les
solitaires pourroient estre legitimement dispense4 du
tra/ail& comme il est arri/ peut)estre 3 ces saints
religieux& que - $ean C5r6sostome en/o6a en *5enicie
pour 6 con/ertir les in1ideles. %ais 3 l' gard de
quelques autres qui sont oblige4 de donner seulement
une partie de leurs tems au ser/ice des autels ou aux
1onctions ecclesiastiques& etc.
p.K:
- 'ugustin /eut bien qu' ils puissent diminuer autant
3 proportion du tra/ail des mains& mais non pas le
quitter absolument. 'u reste il n' 6 a point de doute
que - Eenoist n' a pas eu dessein d' exenter les
prestres du tra/ail& /eu qu' il les oblige 3 garder la
regle mesme plus soigneusement que les autres& etc.
Il 6 a encore quelques autres di11iculte4 que l' on
propose contre cette obligation. L' une est& que -
Eenoist n' a prescrit le tra/ail des mains que pour
/iter l' oisi/et 9 qu' on l' /ite par le mo6en de
l' tude 9 et qu' en1in c' est le sentiment du * Ce1ten&
du * T5omassin dans sa discipline& et de plusieurs
5abiles gens& que - Eenoist n' a pas eu d' autre /<0
que celle)l3 dans sa regle en prescri/ant cet exercice.
,n appu6e ce sentiment d' une autre re1lexion& qui 1ait
une seconde di11icult& sa/oir que le tra/ail a est
2ug necessaire aux moines dans leurs commencemens 9
parce que n' a6ant que peu ou point du tout de biens&
ils estoient oblige4 de gagner leur /ie du tra/ail de
leurs mains& pour n' estre pas 3 c5arge au public. %ais
maintenant qu' ils sont rente4 su11isamment& qu' ils
peu/ent estre dispense4 du tra/ail& pour s' appliquer 3
la priere et 3 l' tude.
An1in on a2o<te que les o11ices di/ins estant
extr=mement accr<s& et la pluspart des moines estant
prestres& et par consequent dans l' engagement de dire
tous les 2ours& ou au moins tres)sou/ent la messe > il
ne leur reste plus de tems pour /acquer au tra/ail& si
on leur en /eut laisser pour la lecture.
Nuoique 2' a6e d2a rpondu en partie 3 ces di11iculte4&
2e ne laissera6 pas d' a2o<ter encore ici quelque c5ose
p.K?
pour les resoudre plus clairement. An premier lieu& il
est certain que - Eenoist a prescrit le tra/ail pour
/iter l' oisi/et 9 mais il ne paroist pas qu' il ait
cru& que la lecture ou l' tude seule 1<t capable de nous
en mettre 3 cou/ert. *esons un peu ses paroles.
L' oisi/et& dit)il& etc. Ce sont presque les mesmes
termes dont se sert - 'ugustin en traitant cette
matiere. -i ' a/oit est la pense de ce grand 5omme&
que le tra/ail ou la lecture eust est su11isante
c5acune separment pour /iter l' oisi/et& il se seroit
sans doute expliqu a/ec l' alternati/e 9 mais il unit
l' un et l' autre ensemble& et il ordonne que pour /iter
l' oisi/et les 1reres s' occupent 3 la lecture& et au
tra/ail. Il 6 a mesme raison pour cela. L' 5omme estant
compos de corps et d' esprit& il est oblig de
tra/ailler de l' un et de l' autre. -' il tra/aille
seulement du corps& son esprit demeure oisi1 9 si au
contraire il ne tra/aille que de l' esprit& le corps
est expos 3 l' oisi/et et 3 l' engourdissement.
L' experience le 1ait connoistre& et on /oit que par
une longue tude le corps s' appesantit& et communique
ensuite 3 l' esprit mesme une certaine langueur& qui le
rend lent et abbatu dans la priere et dans les
le/ations du coeur 3 !ieu. Les 2e<nes et les /eilles
3 la /erit morti1ient le corps& mais il ne lu6
tiennent pas lieu d' exercice. %ais si l' on a soin
d' unir le tra/ail 3 la lecture& et que l' on anime l' un
et l' autre par la priere& on se sent tout dispos& le
corps ais& l' esprit libre et dgag& et dans l' assiette
qu' il 1aut pour s' le/er 3 !ieu. An1in on 1ait
p.KB
in2ure 3 la lecture& sui/ant la pense de - 'ugustin
et de - Isidore !e -e/ille& si on ne 2oint le
tra/ail 3 la lecture qui le precrit.
Il paroist clairement par ce que 2e /iens de dire& que
ce n' a pas est seulement la pau/ret des premiers
monasteres tablis par - Eenoist& qui a port le
saint 3 ordonner le tra/ail 3 ses religieux 9 mais que
' a est aussi pour les preser/er de l' oisi/et du corps&
qui re2aillit par une suite necessaire sur les 1onctions
de l' esprit. Il est /ra6 qu' il a2o<te aprs& que si les
religieux sont oblige4 par la necessit ou par la
pau/ret du lieu& de recueillir eux)mmes les biens de
la terre& ils ne s' en doi/ent point attrister 9 mais
cela /eut dire seulement que 5ors le cas de la
pau/ret ou de quelque autre necessit& on peut les
dispenser de cette sorte de tra/ail& et laisser cette
occupation 3 des seculiers. Il n' est donc ic6 question
que d' une espece particuliere de tra/ail > et en
e11et& plusieurs autres saints peres ont cr<& que ces
tra/aux qui se 1ont au de5ors du monastere& ne
con/iennent pas tout)3)1ait aux solitaires& d' autant
qu' ils les exposent 3 une trop grande dissipation& et
quelque1ois au commerce a/ec les seculiers. Il 6 a un
exemple remarquable sur ce su2et dans les dialogues de
- Fregoire. Ln abb du %ont)-oracte /o6ant qu' une
certaine anne les oli/iers de son monastere n' a/oient
rien produit& a/oit est d' a/is d' en/o6er ses religieux
au de5ors pour aider les /oisins 3 1aire leur recolte&
a1in de gagner 3 la 2ourne une quantit d' 5uile& dont
ils a/oient besoin pour leur pro/ision. %ais le prieur
du monastere& qui estoit un saint 5omme& appell
Nonnose& s' 6 opposa a/ec 5umilit& disant qu' il estoit
3 craindre que les religieux sortans de leur monastere
dans l' esperance d' un petit gain&
p.KD
n' interessassent le salut de leurs ames& etc. C' est
pour la m=me raison que - Isidore reser/e le tra/ail
des c5amps aux ser/iteurs& ne laissant aux religieux
pour tra/ail& que le soin de leur 2ardin& et de ce qui
regarde leur nourriture.
*our re/enir 3 nQtre su2et& dans les monasteres
d' Ag6pte& au rapport de - $erQme& on n' admettoit
personne 3 la /ie religieuse& qui ne 1<t capable de
tra/ailler& non pas tant pour les besoins de la /ie& que
pour 1aciliter aux solitaires les mo6ens de se sau/er&
en coupant par cet exercice la racine aux mau/aises
penses& qui naissent de l' oisi/et et du d1aut de
tra/ail. Atc. Il est nanmoins remarquable& que ce saint
docteur a2o<te incontinent aprs& qu' il s' est dli/r
lu6)m=me de ces tentations 1@c5euses par le tra/ail de
l' tude& en se mettant sous la discipline d' un 2ui1
con/erti& pour apprendre l' 5ebreu. L' auteur de la
lettre crite 3 la /ierge !emetriade& dit qu' elle ne doit
pas se dispenser du tra/ail& quo6 qu' elle n' ait besoin
de rien& mais au contraire qu' elle s' 6 doit occuper&
a1in de r;nir par ce mo6en toutes ses penses 3 !ieu 9
et il a2o<te a/ec - 'ugustin& qu' elle 1era en cela
une c5ose qui lu6 sera plus agreable& que si elle
distribuoit tous ses biens aux pau/res. Atc. L' 'bb
Trit5me est dans le m=me sentiment 3 l' gard des
moines& et il se sert pour le prou/er& des propres
termes de - $erQme que
p.KG
2e /iens de rapporter. $e /eux donc que la pau/ret des
monasteres n' oblige pas tant qu' autre1ois les moines au
tra/ail 9 mais ils se le doi/ent 3 eux)m=mes pour /iter
l' oisi/et du corps& et pour 1ixer et domter leurs
passions 9 ils le doi/ent 3 leur tat et 3 leur regle
qui l' ordonne 9 ils le doi/ent aux pau/res& qui pourroient
pro1iter de leur tra/ail 9 ils le doi/ent en1in 3 leurs
1reres& au public& et m=me a la posterit pour
l' di1ication.
Il s' ensuit de ce que nous a/ons dit& que les moines
rente4 ne sont pas absolument exents du tra/ail des
mains& non plus que les autres qui ne sont pas rente4.
Ils sont tous galement oblige4 par leur pro1ession 3
la penitence 9 et si la c5arit des 1ideles leur a 1ait
des aumQnes& ce n' a est que pour donner quelque
supplement 3 leur tra/ail& 3 cause qu' tant oblige4 de
/aquer principalement aux exercices spirituels& il ne
leur restoit pas asse4 de tems pour gagner par leur
tra/ail ce qui est necessaire 3 leur subsistance. -aint
'ugustin a approu/ ce supplement que l' on a 1ait aux
monasteres pour sub/enir aux in1irmite4 des 1oibles
qui ne peu/ent tra/ailler& ou aux besoins de ceux qui
sont applique4 aux 1onctions ecclesiastiques& ou 3
l' tude& etc. Il est remarquable que ce saint docteur
approu/e ce supplement que les 1ideles ont 1ait aux
monasteres en 1a/eur de ceux qui s' appliquent 3
l' tude& etc. C' est ce qu' il appu6e encore plus
particulierement un peu aprs& en apportant cette seule
raison pour 2usti1ier ce supplement. Atc.
p.KI
,n peut /oir sur cela l' epOtre aux religieux du
%ont)!ieu& c5apitre I. %ais en1in quoique cette
raison oblige quelque1ois de diminuer ou abreger le
tra/ail& elle n' est pas su11isante pour le 1aire
abandonner entierement.
Il est /ra6 que le *ere T5omassin aprs Ce1ten et
quelques autres& est d' a/is que etc. 9 et c' est ce
qu' il in1ere des paroles de la regle& que nous /enons
d' examiner. %ais 2e laisse aux lecteurs le 2ugement de
cette question& me contentant d' a/oir propos les
raisons que 2' a/ois pour appu6er le sentiment
contraire.
$e ne pretens pas donner atteinte aux autres preu/es&
que ce sa/ant 5omme apporte pour montrer& qu' encore
que le tra/ail des mains 1ust tabli dans quelques
monasteres comme une lo6 in/ariable& cette lo6
nanmoins n' toit pas uni/erselle > et que - Fregoire
pape et plusieurs autres exentoient absolument les
moines du tra/ail. $e ne peux toute1ois m' empc5er de
dire& que la pluspart des preu/es qu' il en apporte&
2usti1ient seulement que ceux qui ne pou/oient pas
tra/ailler& en toient dispense4 3 cause de leur
1oiblesse > et que le principal tra/ail de plusieurs
moines estoit de copier des li/res. $' a/ou0 l' un et
l' autre& et il paroist par ce que 2' a6 dit c6)dessus&
que l' on ne pressoit pas beaucoup au tra/ail ceux qui
s' en excusoient 3 cause de leur 1oiblesse& soit qu' elle
1<t relle& ou a11ecte. Nous a/ons
p.KJ
/< en e11et que ' a est le sentiment de - 'ugustin&
qu' il 1alloit s' en rapporter sur cela 3 leur
conscience. -aint Isidore !e -e/ille dit que ceux
qui pretextent leur 1oiblesse pour s' exenter du
tra/ail& sont 3 la /erit 3 plaindre& comme estant
malades de l' esprit& et non du corps 9 mais il a2o<te
en mesme tems& que s' il est /isible qu' ils se 1lattent&
il 1aut les obliger 3 tra/ailler. Nuant 3 ceux qui ne
le peu/ent en e11et& ils doi/ent s' examiner de/ant
!ieu& s' ils ne se sont pas 2ette4 eux)m=mes dans cette
impuissance par leur trop grande dlicatesse > et en
ce cas ils doi/ent gemir serieusement de ce qu' ils ne
peu/ent tra/ailler lors qu' ils le /eulent& ne l' a6ant
pas /oulu lors qu' ils l' ont p<& comme dit tres)bien
Fuillaume !e - T5ierr6 dans sa lettre aux
religieux du %ont)!ieu.
*our ce qui est de la qualit du tra/ail& il est
certain qu' on le doit proportionner aux 1orces d' un
c5acun. 'utre1ois un des tra/aux le plus ordinaire des
moines estoit de copier des li/res. Nous a/ons /< que
Cassiodore le recommande par dessus tous les autres.
Trit5me est du mesme sentiment dans son 5omelie G
et dans un ou/rage qu' il a compos en particulier sur
ce su2et& intitul& etc. An e11et& c' estoit un des
tra/aux des disciples de - *acQme& au rapport de
*alladius > et - $erQme met aussi& cet exercice au
nombre des tra/aux des solitaires 9 etc. -aint
Ferreole dans sa regle /eut& que celu6 qui ne laboure
pas la terre& s' occupe 3 copier des li/res 9 etc. At
il a2o<te que c' est une oeu/re des plus considerables
qu' un religieux puisse 1aire& etc. An e11et - Nil
p..K
le 2eune n' a/oit pas d' autre tra/ail& comme nous /errons
au c5apitre sui/ant& non plus que les religieux de -
%artin. At mesme le pieux auteur des li/res de
l' imitation n' en prescrit point d' autre aux religieux&
que celu6 d' crire 9 etc. An1in Fregoire !e Tours
parlant d' un saint reclus de son diocse& dit que par
ce tra/ail il se mettoit 3 cou/ert des mc5antes
penses 9 etc.
An dernier lieu& il est /ra6 que les o11ices di/ins se
sont extrmement accr<s dans les derniers siecles.
*lusieurs saints personnages s' en sont plaints& et
entr' autres le /enerable *ot5on& dont nous a/ons d2a
parl& s' tend beaucoup sur cet usage& qu' il regarde
comme un a11oiblissement de la discipline monastique et
de la /ie interieure. Atc. *ierre Le (enerable
apporte cette longueur des di/ins o11ices& pour
rpondre au reproc5e que les religieux de Citeaux
1aisoient 3 ceux de Clun6& d' a/oir abandonn le
tra/ail. ,r quoique les o11ices ne soient pas 3 present
tout)3)1ait si longs parmi nous qu' en ce tems)l3& ils
ne permettent pas nanmoins que l' on emplo6e autant de
tems au tra/ail& que - Eenoist en marque dans sa
regle. %ais il est /isible& que ce sage et discret
legislateur n' a pas prescrit ces 5eures de tra/ail
comme une lo6 in/iolable& mais seulement comme une
disposition qu' il cro6oit raisonnable& (...)& remettant
au pou/oir de l' abb d' abreger ce tems sui/ant sa
prudence 9 en sorte qu' il donn@t pl<tost en/ie 3 ceux
qui seroient plus
p...
1orts d' en 1aire da/antage& qu' un su2et d' abattement et
de c5agrin aux 1oibles 9 etc.
!ans la congregation de - %aur on a reduit 3
l' espace d' une 5eure le tra/ail de c5aque 2our& outre
le ser/ice de table que c5acun doit 1aire 3 son tour&
et les emplois particuliers de c5aque religieux. Ceux
qui sont 1ideles 3 s' en acquitter religieusement&
peu/ent satis1aire par ce mo6en 3 l' obligation de leur
pro1ession et de leur regle 9 et cet exercice 1ait de
la sorte leur est utile et a/antageux pour le corps&
aussi)bien que pour l' ame.
%ais en1in quelque important que soit le tra/ail des
mains& il est encore moins estimable que les exercices
de piet& pour lesquels il doit estre destin > et si
l' on estoit oblig de quitter quelque1ois le tra/ail
ou l' tude et la lecture& il /audroit mieux pr1erer la
lecture. Ceci est con1orme au sentiment de - Fulgence
entr' autres& lequel& comme nous a/ons d2a remarqu& ne
1aisoit pas grand cas de ceux d' entre ses religieux&
qui pre1eroient le tra/ail 3 la lecture et 3 l' tude 9
et au contraire il estimoit beaucoup ceux& qui ne
pou/ant pas tra/ailler& s' appliquoient soigneusement 3
la lecture et 3 la science des c5oses saintes. -aint
$ean C5r6sostome a/ant lu6 a/oit aussi marqu asse4
clairement qu' il estoit dans ce sentiment& lorsque dans
son ou/rage de la pro/idence il tmoigne au moine
-tagire& en 1a/eur duquel il l' a compos& qu' il n' a/oit
pas approu/ sa conduite passe& en ce que negligeant
la lecture& il donnoit toute son application et tous
ses soins aux arbres de son 2ardin.
*'+TIA . CC'*IT+A .B
p..8
tradition des estudes dans les monasteres, et
premierement dans ceux d' orient.
quoique ce qui a est dit 2usqu' 3 present& 1asse /oir
asse4 clairement l' usage et la pratique des tudes dans
les monasteres depuis le premier tablissement de la
/ie monastique 2usqu' aux derniers siecles o7 nous
sommes 9 il est nanmoins 3 propos de 2usti1ier cet
usage par une suite de tradition de siecle en siecle&
en commenant premierement par les grecs& ausquels nous
sommes rede/ables des premiers principes de la /ie
religieuse. Il ne 1aut pas toute1ois pretendre& que 2e
m' engage 3 1aire un dnombrement exact de tous les
grands 5ommes qui ont 1leuri par leur science dans les
monasteres 9 cela nous meneroit trop loin. $e me
reduira6 3 certains points& que 2e croira6 les plus
necessaires pour tablir cette tradition.
$e commencera6 par l' illustre mart6r - Lucien& lequel
a6ant embrass la /ie monastique ds sa 2eunesse& comme
nous l' apprenons de ses actes& 2oignit la science 3 la
piet& en sorte qu' il 1ut tir de sa solitude pour
estre prestre 3 'ntioc5e& o7 il expliqua les lettres
saintes& dont il a/oit appris les premiers lemens sous
%acaire& qui demeuroit 3 Adesse. Ce saint solitaire
Lucien toit 5abile 3 copier des li/res 9 il subsistoit
de ce tra/ail& et donnoit le reste aux pau/res. Il
sou11rit le mart6re sous %aximin& l' an :.8.
Lorsque - 'tanase cri/it sa lettre au moine !raconce&
qui ne /ouloit pas 1aire les 1onctions de l' episcopat
p..:
auquel le saint l' a/oit destin& il 6 a/oit d2a
plusieurs e/esques qui a/oient est tire4 de la /ie
monastique 9 du nombre desquels - 'tanase en nomme
sept dans cette lettre& lesquels gardoient dans
l' episcopat le mesme genre de /ie et les mesmes
austerite4& qu' ils a/oient pratiques dans le
monastere. !e ce nombre estoit -erapion e/esque de
Tmuis& qui 1ut un 4el d1enseur de la di/init de
$esus)C5rist. -on bel esprit et sa doctrine le 1irent
appeller -colastique& et - 'tanase en 1aisoit tant
d' estime& qu' il so<mettoit ses crits 3 son 2ugement.
Ce saint docteur n' a/oit pas moins d' estime pour la
pro1ession monastique& et s' tant retir parmi des
solitaires qui /i/oient en commun& lors qu' il 1ut oblig
de s' en1uir d' 'lexandrie pour /iter la 1ureur des
ariens& il pratiqua a/ec eux quelque tems leurs
exercices& et leur donna de saintes instructions. Il
/isita aussi les solitaires de la T5ebaHde. ,utre ces
e/esques que 2e /iens de marquer& il s' en trou/a deux
autres dans un s6node o7 assista - *acome& dont ces
prelats a/oient est disciples.
Fla/ien et !iodore moines 3 'ntioc5e& so<tinrent en
m=me tems les /erite4 de la 1o6& resisterent 3 Leonce
'rien& et tra/aillerent a/ec succs 3 inspirer aux
cat5oliques l' amour de la paix. !iodore a/oit 1ait ses
tudes 3 't5enes& et 1ut depuis metropolitain de Tarse.
*ar sa libert et sa generosit 3 d1endre la 1o6& il
se rendit odieux 3 $ulien l' apostat. '6ant 1ait deux
traite4 contre les 5eretiques& il les en/o6a 3 -
Easile& qui go<ta 1ort l' un des deux& et en /oulut
a/oir copie 9 mais il trou/a que le stile de l' autre
estoit trop 1leur6 et trop rempli de 1igures& qui en
interrompoient et a11oiblissoient le raisonnement.
p..?
-aint *acome qui ne sa/oit que sa langue maternelle&
c' est 3 dire le s6riaque& apprit la langue grecque
a1in de pou/oir instruire les grecs qui se mettoient
sous sa discipline 9 et 'mmonius e/esque tmoigne de
so6)mesme& que s' tant retir 3 Tabenne 3 l' @ge de
dix)sept ans& l' 'bb T5eodore qui estoit disciple de
-aint *acome& lu6 assigna pour maistre T5eodore
d' 'lexandrie& et 'ussonne& pour lu6 donner une
par1aite intelligence des saintes ecritures. ,rsiese&
disciple aussi de - *acome& estoit consomm dans cette
mesme science& au rapport de Fennade 9 qui cite a/ec
grand loge l' ou/rage que nous a/ons de lu6 dans le
code des regles.
Ce 1ut /ers l' an :BI que - Easile& aprs a/oir /isit
les solitaires de l' Ag6pte et de l' 'sie& se retira
dans un desert de la pro/ince de *ont& o7 il bastit un
monastere. Il 6 attira son ami - Fregoire de Na4ian4e
a/ec plusieurs autres& ausquels il ser/it de directeur.
'prs a/oir re< le sacerdoce& et prc5 quelque tems 3
Cesare& il retourna dans la solitude de *ont& et il
prit le soin de tous les monasteres qui estoient en ce
paHs)l3. Il composa en leur 1a/eur de grandes et de
petites regles. ,n rece/oit des en1ans dans ses
monasteres& et il ordonne entr' autres c5oses& qu' ils
a6ent un maistre pour les instruire dans les lettres 9
mais qu' au lieu des 5istoires pro1anes& on leur 1asse
apprendre des 5istoires saintes > et qu' on les excite
par de petits prix& (...)& 3 apprendre les c5oses par
coeur. Il /eut aussi que ces en1ans a6ent une demeure
separe des autres religieux& a1in que ceux)ci ne soient
pas inquiete4 par le bruit qu' il estoit besoin de 1aire
pour les exercer et les instruire dans les sciences. Ce
grand saint dans sa retraite
p..B
s' appliquoit 3 l' tude de l' ecriture sainte& et 3
composer des crits& tant pour l' eglise& que pour ses
religieux. Il cri/it entr' autres 3 deux solitaires&
qui /i/oient sur la montagne des oli/es a/ec d' autres&
dont la paix 1ut trouble par des questions que l' on 6
agita touc5ant le m6stere de l' incarnation. Le saint
les ren/o6a 3 ce qui a/oit est dcid dans le concile
de Nice& et il leur donna quelque instruction sur le
culte sou/erain que l' on doit au - Asprit. Ce qui
1ait bien /oir que ces solitaires tudioient ces
matieres& dequo6 cependant - Easile ne leur 1ait
aucun reproc5e. Ancore une preu/e de ceci& c' est que
- Fregoire !e Na4ian4e adressa au moine Cledone
deux discours& qu' il a/oit 1aits contre l' 5eresie
d' 'pollinaire.
An/iron l' an :G8 et du tems de l' empereur (alens
protecteur des ariens& les religieux d' Ag6pte
sou11rirent persecution pour la 1o6& et re1uterent par
des raisonnemens solides les principes de l' 5eresie
'rienne. *armi ces saints con1esseurs il 6 en a/oit
on4e e/esques. *ierre !' 'lexandrie leur donne en
commun cet loge& qu' a6ant su la piet a/ec le lait
de leurs nourrices& ils s' estoient retire4 ds leur
2eunesse dans le desert& pour 6 pratiquer les exercices
de la /ie monastique.
!eux ans aprs - $ean C5r6sostome se retira dans les
montagnes du desert d' 'ntioc5e& o7 il /cut quatre ans
a/ec les solitaires qui les 5abitoient. Il a/oit eu
pour maistre dans les saintes lettres Cartere& que
l' on croit a/oir est ce Cartere exarque des monasteres
d' 'ntioc5e. Il eut pour compagnons dans cette retraite
Fermain& et T5eodore& qui 1ut depuis e/esque de
%opsueste. *allade auteur de la /ie de - C5r6sostome&
p..D
nous apprend que ce saint& aprs a/oir pass quatre ans
sous la conduite d' un moine& qui estoit de -6rie& se
retira seul dans une grotte& o7 il passa deux annes
presque sans dormir& et 6 apprit par coeur le nou/eau
testament. Ce 1ut dans la solitude de ces montagnes
qu' il cri/it l' apologie de la /ie monastique& et le
premier li/re de la componction en 1a/eur du moine
!emetrius& sans parler de celu6 de la pro/idence& qu' il
cri/it un peu aprs pour -tagire& 2eune 5omme de
qualit& qui s' estoit 1ait religieux dans cette
solitude& o7 - C5r6sostome l' a/oit connu 1ort
particulierement.
An/iron ce m=me tems& - Apip5ane s' engagea ds sa
2eunesse 3 la pro1ession monastique. Il composa son
ou/rage des 5eresies 3 la priere d' 'cace et de *aul
abbe4 dans la -6rie. Il adressa aussi son trait de la
1o6& appell 'ncorat& 3 des prestres& dont quelques)uns
estoient religieux. Ce qui 1ait bien /oir que les moines
s' occupoient 1ort de ces matieres. Il disoit que ceux
qui pou/oient ac5eter des li/res de piet& s' en de/oient
1ournir& et que la seule /<0 de ces li/res estoit
capable de porter 3 la /ertu.
*endant ce tems il arri/a un grand trouble dans le
desert de Nitrie 3 l' occasion des li/res d' ,rigene.
T5eop5ile patriarc5e d' 'lexandrie 1ut cause de ce
trouble. -es gens s' emparerent des monasteres& et
brulerent les cellules de ces saints solitaires& qui
sortirent de ce desert au nombre de plus de trois cens 9
entre lesquels estoit - Isidore l' 5ospitalier&
tres)intelligent dans la science de l' ecriture& qui
a/oit est ordonn prestre par - 'tanase. Les quatre
grands)1reres& !ioscore& 'mmonius& Ausebe et
Aut56me& estoient aussi de ce nombre. 'mmonius estoit
1ort sa/ant dans les lettres saintes&
p..G
et s' estoit aussi 1ort appliqu 3 la lecture des ou/rages
d' ,rigene& de !id6me& de *ierius& et d' Astienne. Il
su11it 3 mon su2et de remarquer cec6 > on peut /oir le
reste de cette a/anture dans l' 5istoire monastique
d' orient& qui m' a beaucoup ser/i pour dresser cette
tradition. $e dira6 seulement& qu' il paroist que ces
solitaires en general estoient 1ort attac5e4 3 la
lecture d' ,rigene& dont ils so<tenoient qu' on ne de/oit
pas interdire la lecture sous pretexte de quelques
erreurs que l' on 6 remarquoit.
*allade& qui de religieux 1ut 1ait e/esque d' Celenople&
se retira aussi dans la solitude de Nitrie 3 l' @ge de
/ingt ans& et 6 /cut quelque tems sous la discipline de
!orot5e& auquel - Isidore l' 5ospitalier l' adressa.
C' est ce *allade qui est auteur de l' 5istoire lausiaque&
ainsi appelle& d' autant qu' elle est dedie 3 un grand
seigneur& nomm Lause. Il est incertain si c' est le
mesme qui est l' auteur de la /ie de - $ean
C5r6sostome.
A/rage !e *ont demeura aussi dans ce mesme desert
de Nitrie. Il estoit 5abile cri/ain& et pour subsister&
il s' occupa 3 transcrire des li/res. *lusieurs estiment
qu' il est auteur du second li/re de la /ie des peres&
et que +u1in n' en a est que le traducteur. Nuo6 qu' il
en soit& -ocrate lu6 attribu0 beaucoup d' autres
ou/rages& spirituels 3 la /erit& mais qui marquent sa
doctrine et son rudition. %r Eigot a imprim ensuite
de la /ie de - $ean C5r6sostome& un trait de cet
auteur& qui a est origeniste.
-aint Ap5rem est beaucoup plus celebre non seulement
par sa saintet& mais aussi par sa doctrine et par ses
ou/rages. Il alla exprs 3 Cesare pour 6 /oir -
Easile&
p..I
qui le re<t a/ec de grands tmoignages d' estime et
d' a11ection. Astant de retour 3 Adesse& il s' emplo6a
a/ec beaucoup de 4ele 3 l' instruction des peuples& mais
sans quitter sa retraite& ni les austerite4 de sa
pro1ession. -a /ertu et sa doctrine le mirent en si
grande reputation& que ds la 1in du quatrime siecle
on lisoit ses ou/rages dans quelques eglises aprs
l' ecriture sainte& au rapport de - $erQme. Ce saint
diacre dans son 5omelie ?G marque les di/ers emplois
des moines de son temps& dont les uns transcri/oient
des li/res& d' autres 1aisoient de la toile& d' autres
des paniers& et d' autres des membranes de couleur de
pourpre& sur lesquelles on a/oit acco<tum d' crire en
lettres d' or ou d' argent. Il a/ertit les copistes
d' crire exactement les li/res saints > et ceux qui
a/oient dans leur cellule quelques li/res de la
communaut& d' a/oir soin de ne les point gaster& et de
les conser/er comme une c5ose sacre.
$e conclu0ra6 ce quatrime sicle par - *orp56re
e/esque de Fa4e& - *ierre !e -ebaste& 1rere de
- Easile& et par - 'sc5ole !e T5essalonique& si
estim de - Easile et de - 'mbroise& aussi)bien que
du pape !amase. -aint *ierre et - 'sc5ole
s' engagerent ds leurs plus tendres annes a la
pro1ession religieuse& et assisterent au concile
general de Constantinople en l' anne :I..
Nous commencerons le cinquime sicle par la mission de
ces saints moines& que - $ean C5r6sostome en/o6a
presc5er la 1o6 dans la *5enicie. Ils le 1irent a/ec
succs& et con/ertirent par leurs instructions et leurs
exemples ces idol@tres 9 dequo6 ce saint docteur leur
donne de grands loges.
p..J
Il su11iroit de nommer - $erQme tout seul& pour
prou/er que les moines peu/ent tudier. Car que n' a)t' il
point l< lu6)mesme& et quels tra/aux n' a)t' il pas
entrepris et so<tenus pour enric5ir l' eglise de ses
excellens ou/rages M Il eut pour maistre 3 'lexandrie
!id6me& que *allade 1ait moine. Il adresse ses
commentaires sur le prop5ete $eremie et sur - %at5ieu
3 Ausebe !e Cremone& prestre et religieux du
monastere de Eet5lem& ou demeura - $rQme > et
ceux qu' il a 1aits sur le prop5ete %alac5ie& 3
%iner/e et 'lexandre moines de Tolose. Il en dedia
mesme 3 de saintes religieuses. Antr' autres personnes
qui allerent des gaules en *alestine pour le /oir& il
6 en a deux plus considerables& *ostumien& qui
demeura six mois a/ec lu6& et passa ensuite en Ag6pte
pour 6 /oir les saints solitaires 9 et le moine
+usticus& auquel il traa dans une lettre l' ide
par1aite de la /ie monastique. Il /eut qu' un moine ait
tou2ours un li/re 3 la main 9 etc. At qu' il soit
long)tems 3 tudier et 3 mediter ce qu' il pretend
enseigner aux autres& soit de /i/e /oix& soit par
crit. Atc. Il conte entr' autres c5oses pour le tra/ail
des mains l' art de copier des li/res. ,n peut /oir de l3
si on a raison de nous ob2ecter - $erQme& comme s' il
estoit contraire 3 l' tude des moines. -on exemple est
plus 1ort que ses paroles& quand bien elles nous
seroient contraires. ,n en peut /oir l' explication dans
les notes d' Corstius sur l' epOtre IJ de - Eernard&
et dans l' 5istoire monastique d' orient& page 8D:.
Il ne 1aut pas separer de - $erQme le moine +u1in
prestre d' 'quile& auquel ce saint docteur dans les
di11erens
p.8K
dmesle4 qu' il a eus a/ec lu6& n' a 2amais reproc5 ses
tudes& dont il semble qu' il 1aisoit son unique
occupation. Il cri/it le li/re de la /ie des peres& 3
la priere des solitaires du mont des oli/es& o7 il 1ait
mention de l' 'bb T5eon& qui estoit 1ort /ers dans
les langues latine& grecque& et eg6ptienne.
Les 5omelies de Nestorius a6ant est portes dans le
desert d' Ag6pte& elles 6 troublerent la paix des
solitaires. Nuelques)uns d' entr' eux en prirent su2et de
mettre en question dans leurs con1erences& si selon les
principes de la 1o6 on pou/oit donner 3 la sainte
/ierge le titre de mere de !ieu. C' est ce qui donna
occasion 3 - C6rille patriarc5e d' 'lexandrie de leur
crire une lettre& qui est adresse aux prestres et
aux diacres, aux peres religieux ; et tous ceux
qui pratiquent avec eux les exercices de la vie
solitaire.
ce 1ut en/iron ce tems)l3 que Cassien et son compagnon
Fermain sortirent d' un monastere de Eet5lem pour
aller /isiter ces saints solitaires& dont il a rapport
les con1erences& qui 1ont bien /oir qu' ils estoient
galement pieux et sa/ans dans les c5oses saintes.
Cassien lu6)mesme estoit tres)5abile& et a/oit est
le/ dans l' cole de - $ean C5r6sostome& qui
l' ordonna !iacre. Il composa son ou/rage de
l' incarnation contre Nestorius& 3 la sollicitation de
Leon arc5idiacre de l' eglise romaine& qui 1ut depuis
sou/erain ponti1e.
-aint Isidore de *elouse ou de !amiette& et - Nil
l' ancien sont si celebres par leurs crits& aussi)bien
que par leurs /ertus& que l' on ne peut donner de
meilleurs garands qu' eux& pour prou/er l' usage des
lettres dans les monasteres de leur tems. Antr' autres
a/is -aint
p.8.
Isidore a/ertit un religieux de 1uir la lecture des
li/res pro1anes. -aint Nil 1ait la mesme d1ense.
Celui)ci a6ant est mari& se retira du consentement
de sa 1emme au %ont)-ina a/ec son 1ils T5eodule.
Nous a/ons de lu6 quantit de lettres et de traite4
ascetiques. Acri/ant 3 un 2eune religieux& il l' ex5orte
3 lire le nou/eau testament& les actes des mart6rs& et
le trait des paroles des anciens. Ce n' a est que dans
la solitude qu' il a crit tous ses ou/rages.
%arc le solitaire estoit disciple de - $ean
C5r6sostome aussi bien que - Nil& au rapport de
Nicep5ore& qui 1ait mention de ses ou/rages& et
*5otius aprs lui. Il a crit non seulement sur les
matieres ascetiques& mais aussi contre quelques
5eretiques. -es li/res ascetiques sont imprime4 dans la
biblioteque des peres& mais non pas ce qu' il a 1ait
contre les 5eretiques melc5isedeciens. *5otius en 1ait
mention dans sa biblioteque.
Le moine $obius a crit aussi contre l' 5eretique
-e/ere neu1 li/res& dont *5otius nous a conser/ de
longs 1ragments. C' est sans doute ce $obius prestre et
arc5imandrite& auquel T5eodoret a address sa lettre
.8G o7 il le lou0 de ce que dans sa /iellesse il
surpassoit les 2eunes 5ommes dans le 4ele 3 soutenir les
dogmes de l' e/angile et de la 1o6. Ce pere dans la
lettre sui/ante donne de grands loges pour le mesme
su2et 3 Candide prestre et arc5imandrite& et dans la
.:. 3 Longin aussi arc5imandrite& ou il publie
l' excellence de sa doctrine et de sa /ie& aussi bien
que de ses religieux > comme dans la .?. il rele/e le
4ele apostolique de %arcel arc5imandrite des acoemetes.
An1in dans l' pistre .?: aprs a/oir lo; la puret de
la 1o6 d' 'ndr moine de Constantinople& a/ec lequel
il sou5aitte
p.88
a/oir commerce de lettres& il crit une longue lettre
aux solitaires de la mesme /ille& c' est la .?B ou il
leur expose les sentiments de di11erents 5eretiques& et
les tra/aux qu' il a entrepris contr' eux 9 ce qui montre
bien que ces religieux n' estoient pas ignorans& et
qu' ils a/oient dslors grande part aux a11aires de
l' eglise.
*our ne pas entrer dans un plus grand dtail de ce
sicle& il su11it de remarquer que la pluspart des
grands prelats d' orient de ce tems)l3 a/oient 1ait
pro1ession de la /ie monastique. - 'ttique par exemple
successeur de - $ean C5r6sostome& 1ut le/ ds son
en1ance dans un monastere d' 'rmenie de la secte
d' Austate de -ebaste& 3 laquelle il renona depuis.
'lexandre patriarc5e d' 'ntioc5e& qui rtablit la
memoire de - $ean C5r6sostome& a/oit est aussi
1orm et instruit dans un monastere.
$ean /esque de $erusalem& T5eodoret !e C6r& dont
les ou/rages& et sur tout les commentaires sur
l' ecriture sont excellens au 2ugement de *5otius >
!almace de C64ique& lequel tra/ailla si /igoureusement
contre Nestorius lorsqu' il n' estoit encore qu' abb >
%aximien successeur de Nestorius& et - Fla/ien
aussi& patriarc5es de Constantinople& 1urent tire4 du
cloistre& aussi bien que Timot5e le cat5olique&
patriarc5e d' 'lexandrie& et $ean !e Tabenne son
successeur. An1in lorsque d' un cost le mal5eureux
'bb Aut6c5es a/ec les siens soutenoit son 5eresie&
d' autres solitaires non moins 4ele4 qu' claire4 se
signalerent pour la d1ense de la 1o6 et du concile de
Calcedoine. Ce qui 1ait bien /oir qu' ils tudioient
ces sortes de matieres.
'bregeons les siecles sui/ans& et contentons)nous de
marquer pour le sixime siecle - -abas& qui tra/ailla
p.8:
tant pour la 1o6 cat5olique > l' 'bb !orot5e& qui
lou0 dans un trait spirituel qu' il a compos& son
disciple -aint !osit5e > *aul et Fregoire
patriarc5es d' 'ntioc5e& et -aint Auloge d' 'lexandrie.
Fregoire a/oit est le/ dans le cloistre ds son
en1ance. *our le settieme siecle $ean %osc5 auteur du
pr spirituel& et son compagnon - -op5rone& depuis
patriarc5e de $erusalem > - $ean Climaque& qui
embrassa la /ie religieuse ds l' @ge de sei4e ans >
'nastase -6naite& celebre cri/ain > le saint 'bb
%axime& ce 4el de1enseur de la 1o6 contre les
monotelites& qui a6ant tudi aux belles lettres& 3 la
p5ilosop5ie& et aux autres sciences 5umaines dans le
siecle& o7 il 1ut secretaire de l' empereur Ceracle&
apprit la t5eologie dans le cloistre& et dedia la
pluspart de ses ou/rages 3 des solitaires. Cet illustre
mart6r eut pour disciple un autre 'nastase moine&
auquel il cri/it la con1erence qu' il a/oit eu0 a/ec le
patriarc5e 5eretique /ers la pentecoste. Il 1audroit
parler plus au long de ce saint 5omme& qui a est la
lumiere de l' ordre monastique et du settime siecle.
*our le 5uitime nous a/ons - $ean !e !amas& et le
moine Cosme son maistre& desquels 2' a6 parl ailleurs >
et 'nastase abb du monastere de - Aut56me. *our le
neu/ime& le bien)5eureux 'bb T5eop5ane& auteur
d' une c5ronique qui porte son nom& - *laton abb du
%ont),l6mpe& et le saint et tres)sa/ant 'bb
T5eodore -tudite. An1in pour le dixime 2e me
contentera6 de rapporter l' illustre 'bb - Nil le
2eune& de la /ie duquel il est 3 propos de 1aire quelques
extraits& parce que cette /ie est si di1iante& qu' elle
peut ser/ir de modele.
-aint Nil& nati1 de +ossane en Calabre& a/oit est
engag dans le mariage a/ant que de se 1aire religieux.
p.8?
Il eut d' abord dans le monastere une liaison
tres)particuliere a/ec un moine galement /ertueux et
sa/ant& a/ec lequel il a/oit sou/ent des con1erences
touc5ant l' ecriture& ausquelles les autres religieux
assistoient. Leur abb& qui s' appelloit $ean& estoit
1ort appliqu 3 la lecture de - Fregoire !e Na4ian4e&
et - Nil aussi 3 son exemple. Celui)ci pour le
tra/ail des mains emplo6oit tous les 2ours trois 5eures
3 copier des li/res. Il cri/oit 1ort bien et 1ort /iste&
ensorte qu' il 1aisoit tous les 2ours un ca5ier
d' criture 1ort menu0. An une certaine occasion il
cri/it trois psautiers en dou4e 2ours pour acquitter
une dette de trois cus. Il /acquoit 3 cet exercice
depuis la premiere 5eure 2usqu' 3 tierce. 'prs deux
5eures de prieres et de psalmodie& il s' appliquoit 3
la lecture de l' ecriture et des saints peres et
docteurs depuis sexte 2usqu' 3 none. 'prs /espres
il 1aisoit un peu de promenade pour se delasser
l' esprit. *endant cette promenade il ne donnoit pas
l' essor 3 son imagination > mais il repetoit quelques
belles sentences de - Fregoire !e Na4ian4e& ou de
quelqu' autre pere. 'prs soleil couc5 il prenoit sa
re1ection& qui estoit extremement 1rugale. Il 1it le
/o6age de +ome pour 6 1aire ses de/otions& et 6
c5erc5er des li/res. Ce 1ut a/ec douleur qu' il /it son
monastere ra/ag par les sara4ins& et il regretta sur
tout la perte de sa biblioteque.
$e ne peux mieux 1inir la tradition des tudes
monastiques parmi les grecs& que par cet c5antillon&
qui 1ait /oir clairement l' estime que ce grand 5omme
1aisoit de l' tude. Le c5oix qu' il 1it de *roclus pour
gou/erner les solitaires en sa place& en est encore
une bonne preu/e. C' estoit un religieux 1ort /ers dans
p.8B
les belles lettres& et qui passoit pour une biblioteque
/i/ante d' une /aste rudition& tant sacre que pro1ane&
comme nous apprenons de la /ie du m=me - Nil. Il en
1aut demeurer l3& puisque le sc5isme qui commena au
siecle sui/ant& nous dispense de parcourir le reste.
*'+TIA . CC'*IT+A .D
suite de cette tradition chez les latins.
les monasteres de l' eglise latine ont sui/i les traces
des orientaux. Il 1audroit un /olume entier pour parler
de tous les sa/ans 5ommes qui en sont sortis& dont la
pluspart ont uni la /ertu et la saintet a/ec la
doctrine.
!s le tems que l' on /it paroistre en Italie et 3
+ome des religieux& il 6 en eut plusieurs qui 1urent
illustres par leur sagesse& etc. Comme tmoigne -
$erome& cri/ant 3 *ammaque& qui de tres)noble
cito6en romain qu' il estoit& 1ut le premier qui se 1it
moine 3 +ome& etc. !e ce nombre 1urent 3 'quile le
prestre +u1in a/ec ses disciples& lequel n' a pas est
un des moindres docteurs de l' eglise& etc. 'u sentiment
de Fennade > le saint 'bb Augippe& si celebre par
ses ou/rages& et par le commerce qu' il eut a/ec -
Fulgence et les plus grands personnages de son tems >
*ierre abb de Tripoli& que Cassiodore nous a 1ait
connoistre en 1aisant mention de ses extraits des
ou/rages de - 'ugustin par rapport aux epitres de
- *aul. $e ne doute point qu' il ne 1aille
p.8D
aussi mettre de ce nombre Eacc5iarius& appell par
Fennade& etc. C' est 3 dire engag 3 la pro1ession
monastique& que les anciens ont co<tume de quali1ier
du nom de p5ilosop5ie c5r=tienne 9 comme aussi le moine
Lrsin& qui a crit contre ceux qui ne /ouloient pas
rece/oir le batme des 5eretiques > et peut)estre le
diacre (igile& qui a compos une regle monastique.
'2o<tons)6 encore le sa/ant 'bb !enis le petit& si
celebre par ses ou/rages& et par l' loge que Cassiodore
lui a donn > et les religieux que Cassiodore m=me
1orma dans son monastere de (i/iers.
An '1rique du tems de -aint 'ugustin les moines
d' 'drumet s' addonnoient beaucoup aux sciences& comme
il paroist par les li/res de la grace et du libre
arbitre& de la correction et de la grace& que ce saint
docteur leur adressa. La lettre que ce grand saint
cri/it 3 Audoxe abb de l' isle Capraria& o7 il
ex5orte ce sage superieur 3 la pratique constante des
exercices religieux& ensorte neanmoins que si l' eglise
a/oit besoin de leur ser/ice& ils ne lui re1usassent
pas ce secours > cette lettre& dis)2e& donne asse4 3
connoistre qu' il 6 a/oit dans ce monastere des solitaires
1ort capables.
$e ne parle point ici de $ulien *omere& a1ricain de
naissance& auteur des trois li/res de la /ie
contemplati/e& qu' il composa dans la solitude& o7 il
s' estoit retir& comme il dit lui)mesme& aprs a/oir
quitt= l' piscopat. Il 6 a apparence que ce 1ut en
France qu' il se retira 9 et c' est peut)estre ce qui
a 1ait dire 3 - Isidore qu' il estoit 1ranois.
Leporius est encore plus recommandable par la
retractation qu' il 1it de ses erreurs touc5ant
l' incarnation&
p.8G
que par sa doctrine. %ais la doctrine et l' exemple de
- Fulgence et de ses disciples l' emportent
par)dessus tous les autres.
Nue dirons nous des gaules& ou la /ie monastique a
1leuri a/ec tant de succs non seulement par la /ertu&
mais aussi par les sciences M Tant de saints /esques&
qui ont est tire4 du nombre des disciples de -
%artin /esque de Tours > tant de monasteres& qui
ont est des coles de piet et de doctrine& mettent
la c5ose dans une telle /idence& que l' on n' en peut
raisonnablement douter. Le seul monastere de Lerins&
le modele des autres monasteres de France& 1ournit
dans le cinquime siecle une in1init de grands 5ommes&
galement /rtueux& sa/ans& et loquens. Tels ont
est les saint Conorat& - Cilaire d' 'rles& %axime
et Fauste de +ie4& le sa/ant (incent !e Lerins&
- Auc5ere& et ses deux 1ils (car il a/oit est mari
a/ant que d' embrasser la /ie monastique) (eran et
-alon& depuis /esques& dont le second n' a/oit que
dix ans lorsque son pere le consacra 3 !ieu dans cette
illustre abba6e > tels en1in ont est (alere /esque
de Cimele ou de Nice& et - Cesaire /esque d' 'rles&
qui se 1it religieux 3 l' @ge de dix)5uit ans. Les crits
de ces grands 5ommes mettent dans un plus grand 2our
les tudes des moines& que toutes les re1lexions que 2e
pourrois 1aire sur leurs exemples.
La mesme c5ose se pratiquoit 3 %arseille sous la
discipline du bien)5eureux Cassien > 3 Condat sous
les saints abbe4 +omain et Lupicin& o7 - Augende&
autrement - ,6an& qui 6 a/oit est o11ert ds l' @ge
de sept ans& apprit la langue grecque a/ec la latine&
ce qui estoit en ce tems)l3 une c5ose asse4 rare.
p.8I
Il 1alloit bien que les lettres 1leurissent beaucoup
alors dans l' abba6e de l' Isle)Earbe& puisque les
arc5e/esques de L6on a/oient pour penitenciers et
grands)/icaires ordinaires les abbe4 de ce monastere&
sui/ant le tmoignage de l' arc5e/esque Leidrade& qui
continua le mesme emplo6 au saint abb Eenoist
!' 'niane. Atc.
%amert Claudien& ce sa/ant abb de (ienne en
France& exeroit 3 peu prs les mesmes 1onctions sous
son 1rere /esque de la mesme /ille& au rapport de
-idonius& qui lui donne de grands loges dans trois
de ses lettres 9 dans l' une desquelles il a compos
son pitap5e& ou il dit que c' estoit une triple
biblioteque /i/ante de tout ce qu' il 6 a/oit d' rudition&
grecque& latine& et c5r=tienne. Il lou0 1ort aussi les
trois li/res que cet auteur a/oit compose4 de l' estat
de l' ame.
Il n' est pas mesme 2usqu' aux isles septentrionales de
la grande Eretagne& o7 les lettres ne 1ussent culti/es
dans les monasteres. *elage en est un exemple& 1uneste
3 la /erit& mais neanmoins certain > aussi bien que ce
saint moine et /esque +iocate& etc. Nue -idonius dit
a/oir transcrit les ou/rages de Fauste !e +ie4& pour
les emporter a/ec lui dans la Eretagne& d' ou il insinue
que Fauste estoit issu& etc. An1in Fildas Le -age
donne asse4
p.8J
3 connoOtre par son nom et par les crits qui nous
restent de lu6& qu' il n' estoit pas moins clair dans
les sciences& que 4el pour la puret de la religion
c5rtienne.
Il nous 1aut /enir en1in 3 - Eenoist& qui n' a 1ait
que retracer les saintes pratiques des anciens peres
qui l' a/oient de/anc& tant en orient qu' en occident.
$' a6 1ait /oir c6)dessus& que la discipline qu' il a/oit
tablie dans ses monasteres& supposoit necessairement
les tudes. Le po0te %arc qui a crit sa /ie en /ers&
1ut disciple de ce saint patriarc5e& sui/ant le
tmoignage de *ierre !iacre& qui a crit un li/re des
5ommes illustres de l' abba6e du %ont)Cassin. -ans
doute que les senateurs et les grands seigneurs de
+ome n' auroient pas pens 3 o11rir leurs en1ans tout
2eunes 3 - Eenoist& s' il ne les e<t le/e4 dans les
sciences& aussi)bien que dans la piet et la /ertu.
'utant de monasteres qui 1urent 1onde4 depuis sous sa
regle dans les di11erens paHs& ont est autant de
pepinieres et de seminaires de sages prelats et de
sa/ans religieux. ,n peut se sou/enir de ce que 2' en
a6 crit c6)dessus.
+ien ne prou/e plus clairement cette /erit que
l' exemple de - Fregoire Le Frand. Ce 1ut dans le
repos de son monastere& et non pas dans l' embaras de
la pre1ecture de +ome& qu' il se remplit de ces
lumieres admirables& dont il claira depuis toute
l' eglise& et qui lu6 ser/irent 3 1ormer tant d' illustres
disciples& un Claude abb& un %aximien e/esque de
-6racuse& un %arinien de +a/enne& 'ugustin apostre
d' 'ngleterre a/ec ses compagnons& et beaucoup d' autres.
Ce saint docteur n' clata pas seulement en Italie&
mais rpandit encore ses lumieres dans les autres
pro/inces&
p.:K
et principalement en Aspagne. -aint Leandre& auquel
il adressa ses morales sur $ob& a/oit est le/ dans
un monastere. Celu6 d' 'galie donna plusieurs saints
arc5e/esques 3 Tolede& entr' autres Cellade& $uste&
et Ilde1onse. !e leur tems 1leurissoit - Fructueux
e/esque de Eraga en *ortugal& o7 la discipline
monastique ne 1ut pas moins en /igueur& comme nous
l' apprenons des dialogues de *aul !iacre !e %erida.
+epassons en France& et /o6ons un peu combien de
grands personnages minens en /ertu et en doctrine sont
sortis de l' abba6e de Luxeu& sans parler de Eobio&
sous la conduite de - Colomban& dont les crits& et
principalement les lettres& quoique d' un stile peu poli&
sont remplies d' une 1orce et d' une libert toute
apostolique. !e cette cole sont sortis de saints
e/esques& !onat de Eesanon& Cagnoalde de Laon&
'c5ard de No6on& ,mer de Tero;enne& +agnacaire
d' 'ugt prs de Easle& sans parler de tant de saints
abbe4 et de religieux& qui ont rendu celebre cette
sainte abba6e. -aint !onat entr' autres n' estoit @g
que de sept ans lors qu' il 1ut consacr 3 !ieu dans le
monastere de - Colomban. Nous apprenons de la /ie de
- Frodobert abb de la Celle 3 Tro6es& que l' on
a/oit acco<tum d' en/o6er 3 Luxeu les religieux des
autres monasteres de France pour 6 tudier. ,n ne sait
pas au /ra6& si ce %arcul1e dont il est parl dans la
/ie de -aint Colomban& est celu6 dont nous a/ons deux
li/res de 1ormules.
L' abba6e de Fontenelle& maintenant de - (andrille&
en Normandie& ne 1ut pas moins celebre& et elle ne
1ournit pas moins de saints e/esques aux eglises de
France. Celle de Lobes en Flandre a 1orm aussi un
nombre de sa/ans personnages& et les tudes 6 ont
p.:.
1leur6 depuis sa 1ondation 2usqu' 3 l' on4ime siecle.
Corbie en *icardie semble les a/oir toutes surpasses.
%ais a/ant que de passer outre& il est necessaire de
retourner encore une 1ois en 'ngleterre& pour 6 /oir
le /enerable Eede tenir des coles publiques& dont les
disciples se sont par aprs rpandus en France et en
'llemagne. -aint Eoni1ace apostre de ce paHs)l3
estant encore 2eune religieux en 'ngleterre& 6 a/oit
appris les sciences& c' est 3 dire la grammaire& la
po0sie& la retorique& l' 5istoire& et sur tout la science
de l' ecriture sainte > et il est remarquable qu' au
rapport de -aint L/illebalde premier auteur de sa /ie&
il ne se rel@c5a pas pour cela du tra/ail 2ournalier
des mains& con1ormment 3 la regle de - Eenoist. !e
disciple il de/int en1in maistre& et il enseigna aux
autres ce qu' il a/oit appris. Astant pass ensuite en
'llemagne& il eut soin d' tablir a/ec la religion des
academies de sciences dans les abba6es de Fulde et de
Fritislard& dont il 1ut le premier auteur. Ces deux
illustres monasteres donnerent la 1orme du
gou/ernement et de la discipline aux autres abba6es&
qui 1urent 1ondes en ce tems)la dans le mesme paHs&
comme 2' a6 dit ailleurs.
'lcuin estant /enu d' 'ngleterre en France& 1ut le
maistre de presque tous les 5abiles 5ommes qui s' 6
distinguerent depuis. +aban %aur /int de Fulde 3
Tours pour pro1iter de ses enseignemens. Loup !e
Ferrieres se transporta 3 Fulde pour estre le
disciple de +aban& et en le/a plusieurs lu6)mesme
dans son abba6e. Il eut entr' autres pour disciple
Cerric religieux de - Fermain d' 'uxerre& qui eut
aussi pour maistre Caimon !' Calberstad. +em6
d' 'uxerre& et Lot5aire 1ils de C5arles Le C5au/e
1urent instruits dans l' cole d' Cerric. +em6 enseigna
p.:8
non seulement dans son monastere& mais mesme dans
l' eglise catedrale de +eims& ou il 1ut appell par
l' arc5e/esque Foulque& aussi)bien qu' Cucbauld
religieux de - 'mand. Ferbert& que ses emplois et ses
a/antures n' ont pas rendu moins 1ameux que ses crits&
enseigna aussi aprs +em6 dans les coles de la
catedrale de +eims& a/ant que d' en estre arc5e/esque >
et il eut pour disciples le ro6 +obert et l' empereur
,ton Iii et mesme Fulbert& qui 1ut depuis un docteur
1ameux et e/esque de C5artres. +at5erius religieux
de Lobes& et depuis e/esque de (erone& a/oit est
aupara/ant appell par ,ton Le Frand pour estre le
precepteur de Eruno son 1rere& qui 1ut ensuite
arc5e/esque de Cologne. (oil3 le premier canal& par
lequel les lettres se sont rpandu0s et rtablies en
France et en 'llemagne dans le neu/ime et dixime
sicle.
Ln autre canal de ce rtablissement a est le - 'bb
Eenoist d' 'niane. C5arlemagne se ser/it de lu6 pour
re1ormer la pl<part des abba6es de son empire& tant en
France qu' en Italie& et en 'llemagne. Ce 4el et
/ertueux abb n' eut gueres moins de soin d' 6 rtablir
les tudes des lettres& que la piet et la /ertu. $e ne
repete pas ic6 ce que 2' a6 dit de lu6 ailleurs. ,n
n' a/ancera rien d' outr& lors qu' on dira de lu6 a/ec
T5eodulp5e e/esque d' ,rleans& qu' il a est en France
ce que le grand - Eenoist a est en Italie 9 etc.
-maragde abb de - %i5iel en Lorraine& imita la
conduite de ce grand 5omme. Il enseigna les sciences
dans son abba6e& et c' est lu6 qui nous a aiss des
commentaires
p.::
sur les belles lettres& qui ne sont pas imprime4& outre
celu6 qu' il a 1ait sur nostre regle.
-aint Eernon et - ,don abbe4 de Clun6& sui/irent
les mesmes traces d' Autice& c' est 3 dire de Eenoist
d' 'niane& comme on a /< c6)dessus 9 et $ean disciple
de - ,don qui a crit sa /ie& nous tmoigne que -
Eernon l' a6ant re< 3 Fign6& il le c5argea incontinent
aprs sa pro1ession de l' instruction de la 2eunesse& 3
cause qu' il toit 5abile et /ers dans les lettres 9
etc. ,don 1it pratiquer la m=me c5ose estant abb 3
Clun6& et dans les autres monasteres qui se mirent
sous sa conduite > et c' est de l3 que les lettres se
sont rpandu0s depuis& par le mo6en de ses disciples&
dans presque toute l' Aurope. Trois papes sortirent
quasi l' un aprs l' autre de cette sainte cole& outre
un grand nombre de cardinaux& d' e/esques et d' abbe4&
qui n' ont pas est moins illustres par leur science que
par leur /ertu.
Ln troisime canal 1ut l' abba6e de Corbie en France&
qui a donn 3 l' eglise tant d' 5abiles gens& comme
-aint 'delard& le /enerable Pala son 1rere& Parin&
- *ascase +adbert& +atran& - 'nscaire apostre des
ro6aumes du nord& et arc5e/esque de Ereme. 'delard
en/o6a en -axe une colonie de religieux& pour
tra/ailler 3 la con/ersion de ces peuples du nord.
'nscaire 6 1ut en/o6 par Louis Le !ebonnaire& et se
comporta a/ec tant de 4ele et de prudence dans cette
mission& qu' il gagna 3 $esus)C5rist la -uede et le
!anemarcV. Corbie La Neu/e (c' est ainsi qu' on
appella cette nou/elle colonie) estoit comme le
seminaire et la retraite de ces saints missionnaires&
qui rpandirent par
p.:?
toute l' 'llemagne l' odeur et l' exemple de leur /ertu
et de leur doctrine. Les abba6es d' Cirsauge& de -
'lban& sans repeter ce que nous a/ons dit de Fulde&
sui/irent leurs traces& aussi)bien que celles de -
%aximin de Tr/es& de *rom& de -ta/elo& et de For4e.
!ans plusieurs de ces abba6es& o7 il 6 a/oit des
academies& il 6 a/oit aussi des coles interieures
pour les religieux& et des exterieures pour les
trangers. $' en a6 rapport les preu/es ailleurs. Les
abba6es de Fleur6& de Lobes& de - Fal et de
+ic5ena// estoient de ce nombre. Fleur6& autrement
- Eenoist sur Loire& au diocese d' ,rleans& estoit
celebre dans le neu/ime sicle& mais le /enerable
'bbon la rendit encore plus illustre au dixime. Il
passa de France en 'ngleterre& 3 la sollicitation des
religieux qui s' 6 estoient re1orme4 par les soins du
ro6 Adgar& de - !unstan et de - ,don Eenedictins&
arc5e/esques de Cantorber6 > et la France par son
mo6en rendit 3 l' 'ngleterre ce qu' elle en a/oit re<
par 'lcuin. 'imoin son disciple a imit et publi les
actions de son maistre& par le li/re qu' il nous a
laiss de sa /ie& a/ec son 5istoire de France. Les
lettres se sont to<2ours maintenu0s depuis dans
l' 'ngleterre& comme en 1ont 1o6 Ingulse abb&
Fuillaume de %almesbur6& %at5ieu *aris& et tant
d' autres cri/ains de nQtre ordre& qui 6 ont 1leur6
depuis l' on4ime sicle. Les moines sont presque les
seuls ausquels on est rede/able de l' 5istoire de ce
ro6aume& sans parler des autres paHs.
L' abba6e de - Eenigne de !i2on 1ut re1orme dans ce
mesme sicle par les soins et le 4ele du /enerable
'bb Fuillaume& tir de la congregation de Clun6&
qui rtablit aussi la discipline monastique et les
tudes dans plusieurs abba6es d' Italie et de France.
Celle de Fescan
p.:B
en Normandie 1ut une de celles 3 laquelle il s' appliqua
da/antage& et il 6 ac5e/a en1in ses tra/aux par une
mort precieuse.
Le bien 5eureux Cerluin sui/it ses traces dans
l' tablissement de l' abba6e du Eec& qui a est depuis
si celebre& et il cr<t qu' il ne pou/oit separer les
sciences de la /ertu. C' est ce qui le porta 3 ou/rir
une academie dans son monastere sous la conduite de
Lan1ranc& qui 1ut depuis arc5e/esque de Cantorber6 9
auquel - 'nselme succeda pour l' un et l' autre emplo6.
Tout le monde sait quelle 1ut la reputation de ces
deux sa/ans 5ommes& et combien de disciples illustres
ils ont 1ourni 3 l' eglise. !urand !e Troarne&
Fuimond religieux de - Leu1ro6 et depuis /esque
d' '/ersa& en peu/ent rendre tmoignage. $e repete un
peu& mais il est di11icile d' /iter la redite. 'u reste
ceci doit passer pour une espece de recapitulation.
,n peut asse4 remarquer par le peu que 2e /iens de dire&
et il ne seroit pas mal aise de le 1aire /oir par
beaucoup d' autres preu/es& que l' ordre de - Eenoist&
presque seul& a maintenu et conser/ les lettres dans
l' Aurope durant plusieurs sicles. Il n' 6 a/oit point
d' autres maistres que nos religieux dans nos monasteres&
et les eglises catedrales m=me en tiroient sou/ent des
maistres. (ers la 1in du dixime sicle et au
commencement de l' on4ime& les clercs seculiers
commencerent 3 enseigner eux)mesmes. Fulbert& depuis
/esque de C5artres& que quelques)uns /eulent 1aire
moine& eut un grand nombre de disciples. Eerenger
arc5idiacre d' 'ngers tudia sous lui& et exera
lui)mesme l' o11ice de maistre 3 Tours& et - Eruno 3
+eims. Fuillaume de C5ampeaux en 1it autant 3 *aris&
et 'nselme 3 Laon.
p.:D
*ierre Lombard composa un recueil des sentimens des
saints peres& qu' il redigea en quatre li/res sous le
titre de sentences& d' o7 il a est surnomm le maistre
des sentences. *ierre !e *oitiers et +obert *ullus
1irent aussi de semblables recueils& mais *ierre
Lombard l' emporta au)dessus d' eux. Ce 1ut en ce
tems)l3 que le celebre moine Fratien compila son
decret.
Comme les ecclesiastiques d' ordinaire manquoient de
li/res& et qu' il n' 6 a/oit de biblioteques que dans les
monasteres et dans quelques catedrales& les particuliers
ne pou/oient tudier que tres di11icilement. L' ou/rage
du maistre des sentences et le decret de Fratien a/ec
l' ecriture sainte 1urent d' un grand secours 3 ceux qui
manquoient de li/res. ,n commena 3 1aire des sommes
de t5eologie a/ec ces trois li/res& ausquels -aint
T5omas a2o<ta ceux d' 'ristote. Les uni/ersite4 se
1ormerent& et on excita les 2eunes gens aux tudes par
les degre4 de docteurs qu' on leur con1era. Il su11isoit
alors& a1in de passer pour sa/ant& d' a/oir un peu
tudi quelques)unes de ces sommes.
C' est ce qui 1it que l' on quitta la coutume d' aller
tudier dans les monasteres. Les religieux mesme ne
/oulurent plus rece/oir c5e4 eux de 2eunes en1ans 9 et
par ce mo6en leurs coles commencerent 3 se re1roidir&
et 3 passer insensiblement c5e4 les seculiers. Ce nous
est un su2et de consolation que les c5oses soient
tournes de la sorte& et que les ecclesiastiques qui
sont destine4 pour enseigner les autres& a6ent en1in
trou/ c5e4 eux)mesmes les mo6ens de s' instruire > et
nous de/ons estre asse4 satis1aits d' a/oir contribu
pendant sept ou 5uit siecles 3 conser/er les li/res& les
lettres et les sciences& autant que le mal5eur et la
barbarie des
p.:G
tems l' ont p< sou11rir. L' imprimerie en1in a rendu dans
ces derniers siecles les li/res plus communs& et par
consequent les tudes plus 1aciles 9 et on a la
satis1action de /oir dans le clerg quantit
d' ecclesiastiques galement /ertueux et sa/ans.
Cependant durant ces derniers siecles& les tudes ont
to<2ours continu dans nostre ordre& et ont sui/i 3 peu
prs la mesme 1ortune que la discipline reguliere&
tantQt abbatu0s& tantQt rele/es& sui/ant la disposition
des tems. Les papes et les conciles persuade4 de
l' importance des tudes ont 1ait de tems en tems des
reglemens pour en conser/er ou rtablir l' usage& et il
n' 6 a point de re1orme qui se soit 1aite dans les
derniers siecles& o7 l' on n' ait eu soin de 1aire
re1leurir les lettres aussi bien que l' obser/ance& comme
on peut /oir par les constitutions des congregations de
Eurs1eld en 'llemagne& de -ainte $ustine en Italie&
de (alladolid en Aspagne& de C5e4al)Eenoit& de
- (anne& et de - %aur en France.
(ers la 1in du quin4ime siecle un /ertueux Celestin
de la maison de *aris& qui a/oit nom Claude +apine&
composa un petit trait latin& etc. *our 1aire /oir que
les moines doi/ent s' occuper 3 l' tude 9 et dans un
autre trait qu' il a 1ait de la /ie contemplati/e& il
reprend certains religieux& qui sous pretexte d' 5umilit
se dispensent d' une application si importante et si
necessaire 3 tous les solitaires& mais principalement
aux superieurs. Il estime que l' on ne doit pas limiter
les esprits 3 un certain genre d' tudes& et qu' il 1aut
a/oir gard aux di11erents talens d' un c5acun. Cet
auteur est cit a/ec loge par $ean %auburn dans son
(...)& et il mourut simple religieux l' an
p.:I
.?J: aprs a/oir exerc dignement la c5arge de
superieur dans son ordre& et a/oir est appell en
Italie pour en re1ormer les monasteres& comme 2e l' a6
appris du *ere Eecquet bibliotecaire de la maison de
*aris& qui m' a donn a/is des ou/rages du * +apine
qui ne sont pas imprime4. 3 la 1in de son trait des
tudes& il remercie !ieu de ce qu' il lu6 a 1ait la
grace d' aimer to<2our les li/res& l' tude& et la /erit&
et d' a/oir eu to<2ours beaucoup d' a/ersion des emplois
exterieurs 9 il a/ou0 qu' il en recueilloit des 1ruits
tres)agreables dans sa /ieillesse& et il ex5orte les
2eunes religieux d' en 1aire l' preu/e 3 son exemple.
,n pourroit citer une in1init d' autres solitaires qui
ont 1ait la mesme experience. L' 'bb Trit5eme par
exemple trou/oit tant de plaisir dans l' tude des
saintes lettres& qu' il disoit qu' il aimoit mieux
renoncer 3 sa dignit qu' 3 cette tude. (...). ,n peut
conter encore de ce nombre le /enerable Louis !e
Elois& dont les ou/rages sont si estime4 de tout le
monde pour leur piet& aussi bien que ceux de -ainte
Fertrude& qui apprit les lettres et la p5ilosop5ie
mesme dans son monastere. $e n' en dira6 pas da/antage&
persuad que ces sortes d' exemples /alent mieux pour
2usti1ier l' usage des tudes parmi les solitaires& que
toutes les apologies que l' on pourroit 1aire& pour
montrer qu' ils peu/ent 1ort bien 2oindre l' tude et la
science a/ec la piet et la /ertu.
*'+TIA 8
p.:J
!u trait des tudes monastiques& o7 l' on examine
quelles sortes d' etudes peu/ent con/enir aux solitaires.
*'+TIA 8 CC'*IT+A .
que les m"mes etudes qui peuvent convenir aux
ecclesiastiques, peuvent estre accordes aux moines.
quoiqu' il soit /ra6& comme on croit l' a/oir montr&
que les etudes soient necessaires aux solitaires 9 il
1aut cependant a/o;er& qu' il n' est pas bien ais de
marquer en particulier quelles sont celles qui leur
peu/ent con/enir. Car si l' on considere la c5ose par
rapport 3 la porte et capacit d' un c5acun& comme
cette capacit est di11erente& il 1audra aussi accorder
aux uns des tudes& qui ne pourront con/enir aux
autres.
!e plus si on 1ait re1lexion sur les di11erentes
situations des monasteres et des communaute4 religieuses&
on sera oblig de raisonner di/ersement touc5ant celles
qui ont plus de liaison que d' autres a/ec le clerg et
le public. Car il n' est pas necessaire que ceux qui
1ont pro1ession d' une /ie tout)3)1ait retire& comme
les c5artreux& s' appliquent aux mesmes tudes que les
benedictins& par exemple& dont les abba6es ont plus de
commerce et d' engagement a/ec le monde. Ces sortes de
relations obligent sou/ent les superieurs& et les
in1erieurs mesmes 3 des actions publiques. ,n a des
droits
p.?K
et des prerogati/es dans l' eglise. Il 1aut donc a/oir
une capacit su11isante pour remplir ces de/oirs& 3
moins qu' on ne /euille entierement abandonner non
seulement ces pri/ileges& mais les abba6es mesmes& qui
se trou/ent par leur situation dans une espece de
commerce a/ec le public.
,n demeure d' accord qu' il 1aut 1aire ce que l' on peut
pour ne pas s' engager trop a/ant dans ce commerce 9
mais quelque e11ort que l' on 1asse pour cela& il
restera to<2ours asse4 d' occasions& dans lesquelles on
ne pourroit s' acquitter de son de/oir sans le secours
des tudes& qui peu/ent legitimement con/enir 3 des
ecclesiastiques. 'u reste ces engagemens ne sont pas
nou/eaux. Il 6 en a plusieurs qui sont du tems de -
Eenoit mesme > et il n' 6 a pas d' apparence qu' il les
ait desapprou/e4 absolument& puisqu' il a b@ti
quelques)uns de ses monasteres au dedans& ou auprs de
quelques /illes.
Il 6 a encore une re1lexion 3 1aire sur ce su2et& qui
est qu' il 1aut 1aire quelque distinction entre les
tudes qui peu/ent con/enir 3 de certaines communaute4&
et entre celles qui peu/ent estre accordes 3
quelques particuliers. Il n' est pas necessaire que
toutes les communaute4 soient appliques indi11eremment
3 toutes sortes d' tudes& n6 que tous les particuliers
a6ent aussi les mesmes applications. Il 6 a des
communaute4 ausquelles une mediocre capacit peut
su11ire& mais qui ne su11iroit pas pour d' autres& dont
les emplois et les de/oirs seroient d' une plus grande
tendu0. Il en 1aut dire autant 3 proportion des
particuliers. Comme tous n' ont pas les mesmes talens&
aussi n' est)il pas 3 propos que c5acun s' applique aux
mesmes tudes. Les superieurs doi/ent regler celles
qui con/iennent 3 c5acun& soit par
p.?.
rapport 3 leurs talens& soit par rapport aux besoins
des corps et des communaute4 o7 ils se trou/ent.
%ais en1in la regle la plus generale que l' on puisse
donner sur ce su2et& est que l' on a to<2ours permis aux
solitaires les mesmes tudes qui peu/ent con/enir 3 de
/ertueux ecclesiastiques. C' est pourquoi dans une
ex5ortation monastique qui se trou/e parmi les oeu/res
de - 'tanase& on ex5orte les solitaires 3 lire tout
ce qui est contenu dans les li/res canoniques& etc.
C' est)3)dire dans ceux de l' ecriture et des ss. *eres&
sans leur interdire mesme absolument la lecture des
crits apocr6p5es. ,r comme autre1ois presque l' unique
science des ecclesiastiques estoit l' tude de
l' ecriture sainte& des peres& et des conciles 9 aussi
les moines en ont)ils 1ait la matiere de leur
application 9 ce qui paroit par les ou/rages qu' ils nous
ont laisse4. %ais comme on ne /a pas tout d' abord 3 ces
sciences sans le secours des sciences in1erieures& ils
ont eu soin aussi de culti/er celles)ci& autant qu' il
estoit 3 propos pour se rendre capables de ces sciences
superieures.
Ce n' estoit pas neanmoins le but principal& comme 2' a6
d2a dit plusieurs 1ois& que les solitaires se
proposoient dans leurs tudes. Ils n' tudioient pas
tant pour de/enir sa/ans& que pour se rendre plus
capables de pratiquer les /ertus religieuses 9 et les
superieurs qui a/oient di11erentes /<0s sur cela&
estoient aussi plus ou moins reser/e4 pour la qualit
des tudes qu' ils leur permettoient. Les uns estoient
plus porte4 pour le tra/ail des mains que pour les
sciences& persuade4 que cet exercice leur estoit plus
a/antageux. !' autres a/oient sur cela des penses tout
opposes& et 1aisoient leur capital de l' oraison& comme
dans les monasteres de -aint
p.?8
%artin e/esque de Tours. An1in quelques autres
superieurs qui estoient plus porte4 pour les sciences&
n' en d1endoient 3 leurs religieux aucunes de celles
qui sont 5onnestes. Tel 1ut Cassiodore& lequel a6ant
amass une biblioteque nombreuse dans son monastere de
(i/iers& ex5orte ses religieux 3 l' tude de toutes les
sciences qui pou/oient les disposer 3 l' intelligence de
l' ecriture sainte.
*lusieurs communaute4 religieuses& et une in1init de
saints moines ont sui/i ce parti& et on peut conter de
ce nombre le /enerable Eede& qui s' est appliqu 3
toutes ces sciences& comme ses crits en 1ont 1o6. Ce
n' estoit pas dans le monde qu' il les a/oit apprises&
puisqu' il n' a/oit que sept ans lorsqu' il entra dans son
monastere. Ce n' toit pas non plus par une /ocation
extraordinaire& puisqu' il enseigna les m=mes sciences
3 ses con1reres& autant qu' ils en estoient capables.
An1in ce n' estoit pas dans le relac5ement de la
discipline monastique& puisque c' toit ds le premier
tablissement du monastere que -aint Eenoist Eiscope
a/oit 1ond& et dans lequel il a/oit tabli une exacte
obser/ance. ,n a gard la mesme conduite dans les
monasteres les mieux regle4 de France& d' 'ngleterre&
et d' 'llemagne& comme 2e l' a6 1ait /oir dans la
premiere partie de ce trait.
Il est donc 3 propos d' entrer ici dans le dtail des
tudes& qui peu/ent con/enir aux solitaires& et
d' examiner les mo6ens qui sont les plus propres pour
les rendre capables de ces tudes& et d' en 1aire un bon
usage. $e conois bien que cette entreprise est un peu
5ardie& et qu' il est dangereux de s' ingerer 3 donner des
regles dans un su2et aussi dlicat et aussi tendu
que celui)ci. %ais 2' espere que l' on me pardonnera la
libert que 2e prens en cette rencontre& si l' on 1ait
re1lexion
p.?:
que 2e ne pretens pas m' riger en maistre& ni prescrire
des loix ou des regles certaines pour 1aire des
sa/ans. Ce sont de simples /<0s& ou tout au plus des
a/is& que 2e propose 3 de 2eunes religieux& pour leur
donner quelque entre dans les sciences& ausquelles ils
se sentent appelle4& soit par les talens que !ieu leur
a donne4& soit par la disposition de leurs superieurs
qui les 6 appliquent. Ils pourront essa6er ces mo6ens&
et s' en ser/ir& si les superieurs et eux)m=mes 2ugent
qu' ils leur soient utiles > sinon& ils pourront les
laisser& et a/oir au moins gard 3 la bonne /olont de
leur 1rere& qui a entrepris ce tra/ail& et a 1ait ce
coup d' essa6 3 leur consideration.
*'+TIA 8 CC'*IT+A 8
de l' tude de l' ecriture sainte.
I o& l' on examine premierement si l' on doit
permettre indifferemment aux solitaires la lecture de
tous les livres de l' ecriture.
2e ne m' arrtera6 pas 3 1aire /oir& que l' tude de la
sainte ecriture con/ient aux solitaires. Tout le monde
en demeure d' accord& et on en estoit tellement persuad
du tems de - $ean C5r6sostQme& que les laics et les
seculiers que ce saint docteur ex5ortoit 3 lire
l' ecriture& disoient que cela estoit bon pour des
solitaires qui a/oient renonc au monde& et qui 5abitoient
dans les deserts et sur la cime des montagnes 9 mais
que pour eux ils n' en a/oient pas le tems. Il n' 6 a de
di11icult tout au plus& qu' 3 l' gard de certains li/res&
dont quelques)uns estiment que la lecture ne con/ient
pas indi11eremment 3 tous les moines.
p.??
,n ne peut rien dire de plus a/antageux en 1a/eur de
cette tude& que ce qu' en a crit - $erQme en di11erens
endroits de ses lettres. C' est en cri/ant 3 un moine
qu' il ass<re& que s' il /eut surmonter aisment les
dreglemens de la c5air& il n' a qu' 3 aimer l' tude des
li/res sacre4. (...). C' est en instruisant un autre
moine qu' il a dit& que cette tude lu6 doit estre
continuelle& et qu' il ne doit point& pour ainsi dire&
en quitter la lecture un seul moment. (...). C' est par
cette lecture et cette meditation continuelle qu' il dit&
que Nepotien a/oit 1ait de son coeur et de sa memoire
une bibliotque de $esus)C5rist 9 (...). C' est dans
une autre lettre qu' cri/ant 3 - *aulin& pour lu6
donner l' ide de la /ie monastique qu' il a/oit
embrasse& il dit que cette tude des li/res di/ins ne
doit pas estre super1icielle& et qu' elle doit aller
2usqu' 3 l' interieur& et 2usqu' 3 la mo0lle qui 6 est
contenu0 9 parce que c' est l3 qu' on en sent la douceur 9
(...). *artant qu' il 1aut casser la noix& pour go<ter ce
qu' elle ren1erme. (...). An1in il dit qu' un solitaire
doit apprendre les ecritures a/ec tant de per1ection&
qu' il soit en tat de les enseigner aux autres et de
con/aincre ceux qui en contestoient la /erit. (...).
(oil3 quels sont les sentimens de - $erQme touc5ant
l' tude que les moines peu/ent et doi/ent mesme 1aire
des saintes ecritures. ,n peut bien l' en croire sur ce
p.?B
su2et& puis qu' on sait qu' il est asse4 resserr
d' ailleurs pour ce qui regarde les personnes de cet
institut.
Il 1aut a/o;er nanmoins qu' il 6 a de certains li/res
de l' ecriture& dont la lecture et la meditation doit
estre beaucoup plus 1amiliere aux solitaires& que des
autres. -aint Easile pre1ere a/ec raison les li/res
du nou/eau testament 3 ceux de l' ancien& desquels il
dit que la lecture a est nuisible 3 quelques)uns& non
par elle)mesme& puisque tous les li/res saints ne sont
que pour inspirer la saintet& mais par la mau/aise
disposition des lecteurs 9 comme le pain qui est bon
de lu6)mesme& est pr2udiciable 3 un estomac5 1oible
et mal dispos par la maladie.
-aint Nil nous explique quelles sont les qualite4 que
doit a/oir un solitaire pour cette lecture& lors
qu' cri/ant au moine *alladius& il la lu6 permet&
d' autant qu' il estoit entierement pur du dreglement
des passions& et sur tout de la /anit > et il a2o<te
que quiconque n' est pas dans cette disposition& n' est
pas digne de touc5er mesme ces li/res di/ins.
*our ce qui est des li/res dont la lecture est
a/antageuse aux solitaires qui ont ces saintes
dispositions& il est aussi de m=me sentiment que -
Easile. -i /ous /oule4& dit)il& etc.
p.?D
Ce pere a /oulu sans doute excepter de ce nombre les
pseaumes et les li/res sapientiaux& dont la lecture ne
peut estre que tres)a/antageuse pour ce su2et. Les
anciens estoient tellement persuade4 de l' utilit des
pseaumes& qu' outre qu' ils en ont compos l' o11ice
di/in& ils /ouloient encore qu' on les apprOt par coeur.
(...)& dit - $erQme cri/ant 3 un solitaire > et
cette pratique s' est continue 2usqu' 3 nos 2ours parmi
les c5artreux. Le mesme s. !octeur assure que -
Cilarion sa/oit toute l' ecriture sainte par coeur&
et qu' il a/oit acco<tum de la reciter comme de/ant
!ieu& aprs la priere et la psalmodie.
Isidore !e !amiette& qui /i/oit en mesme tems que
- Nil& donne plus d' tendu0 3 la lecture que les
solitaires peu/ent 1aire des saintes ecritures. Il dit&
cri/ant au moine C6rus& etc. C' est aussi le sentiment
de Cassien dans sa quator4ime con1erence& et il
demande pour cette tude& la pratique de la lo6 de !ieu&
la puret du coeur& et l' 5umilit.
,n ne peut douter que - Eenoist n' ait est dans le
p.?G
mesme sentiment& et qu' il n' ait accord 3 ses disciples
la lecture de tous les li/res tant du /ieux que du
nou/eau testament. Car il ordonne que les uns et les
autres soient l<s aux o11ices de nuit. (...) et encore
qu' il ne trou/e pas 3 propos qu' on lise les sept
premiers li/res de l' ancien testament& ni les li/res
des rois a/ant complie > il en permet nanmoins la
lecture 3 d' autres 5eures& etc.
,n peut /oir sur ce su2et la lettre que - Easile Le
Frand a crite 3 - Fregoire !e Na4ian4e touc5ant
la maniere de /i/re& qu' il 1aut garder dans la
solitude 9 o7 il montre que les solitaires doi/ent
mditer a/ec soin tous les li/res sacre4& a1in d' en
tudier tous les traits et tous les exemples& et les
copier en eux)mesmes 9 mais a1in que cette meditation
et cette tude ait tout le succs qu' on en doit
attendre& qu' il 6 1aut 2oindre la priere.
Nous pou/ons rec;eillir de tout ce que nous /enons de
rapporter des saints peres touc5ant la lecture de
l' ecriture& qu' on ne peut donner de regles generales
pour dterminer celle qui con/ient 3 c5aque solitaire
en particulier. La porte des esprits& les dispositions
du coeur& les @ges& les circonstances des lieux& des
tems& et des personnes estant di11erentes& il 1aut que
la prudence claire d' un superieur ou d' un directeur&
regle et prescri/e 3 un c5acun celle qui lu6 peut
con/enir. Les 2ui1s anciennement ne permettoient la
lecture du cantique des cantiques& par exemple& qu' 3
l' @ge de trente ans. Ceux que !ieu& par une onction
interieure& attire 3 la componction du coeur et 3 une
/ie plus recueillie&
p.?I
peu/ent se borner 3 lire et 3 mediter principalement
les li/res moraux de l' ecriture& quoique dans les
autres mesme il 6 ait plusieurs endroits capables de
touc5er. %ais ceux qui ont des /<0s plus tendu0s& et
qui ont plus de disposition pour tudier 3 1ond
l' ecriture& ne se doi/ent point borner aux li/res
moraux 9 il est bon que pour leur propre instruction&
et mesme pour celle de leurs 1reres& ils s' appliquent
3 dcou/rir ce qu' il 6 a de plus le/ et de plus cac5
dans toutes les ecritures& (...)& comme parle - Nil.
,n peut 2usti1ier cette conduite par les exemples des
plus saints solitaires& que nous a/ons d2a remarque4
en partie 9 et ceux des -s Easile& Nil et Isidore&
dont on /ient de rapporter les autorite4& peu/ent
su11ire pour ce su2et.
-aint Easile donne une autre regle 3 ses religieux&
qui lu6 demandoient s' il estoit 3 propos d' apprendre
beaucoup de c5oses de l' ecriture. Il rpond que ceux
qui ont la direction des autres& n' en doi/ent rien
ignorer& a1in qu' ils soient capables d' instruire ceux
qui sont so<mis 3 leur conduite 9 mais pour les
in1erieurs& qu' ils doi/ent se borner 3 une 2uste
mediocrit& sui/ant les talens qu' ils ont re<s de
!ieu > et que parlant ordinairement ils doi/ent se
contenter des connoissances qui regardent leur tat&
c' est 3 dire de ce qui peut contribuer 3 la correction
de leurs /ices& 3 la puret du coeur& et en un mot 3
leur per1ection. Il dit en un autre endroit& qu' il 1aut
s' en rapporter pour cela au 2ugement de son superieur.
,n peut appliquer 3 ce su2et ce que le mesme saint a
dit autre1ois aux 5abitans de Cesare dans une de ses
5omelies 9 que l' on doit remarquer etc.
p.?J
*our ce qui est des pseaumes& il 1aut lire l' excellente
lettre que - 'tanase a crite 3 %arcellin& o7 il
1ait /oir qu' ils contiennent un abreg de toute
l' ecriture.
Cette application plus particuliere 3 certains li/res
n' exclud pas la lecture des autres& dans lesquels on
trou/e de grands su2ets de meditations& et mesme de
componction. Car qu' 6 a)t' il de plus tonnant et de
plus digne de re1lexion que ce que nous lisons dans la
Fenese& de la c5<te et de la peine du premier 5omme >
de la 2ustice de No0& et du c5@timent de tous les
5ommes
p.BK
par le dluge > de l' obHssance admirable d' 'bra5am&
et de la promesse que !ieu lu6 1it pour la
recompenser > de la punition de -odome& et de la
pro/idence de !ieu sur le patriarc5e $osep5 M Nue si
nous passons 3 l' exode& nous 6 /errons les mer/eilles
que !ieu a 1aites en 1a/eur de son peuple&
l' endurcissement de *5araon& la /engeance que !ieu a
tire des murmurateurs et des idol@tres dans le desert.
!ans le le/itique et dans les nombres& l' exactitude
que !ieu /eut que l' on apporte dans le culte qu' on
lu6 rend > dans le deuteronome la saintet de ses
loix > dans le li/re de $osu0 l' e11et de ses
promesses > dans celu6 des 2uges& la 1orce et la
1oiblesse de -anson > dans celu6 de +ut5& l' quit
et la bonne 1o6 de Eoo4 > dans les rois& la saintet
de -am;el& d' Alie& d' Alise& et des autres
prop5etes& la reprobation de -a;l& la c5<te et la
penitence de !a/id& sa douceur et sa patience > la
sagesse et le pec5 de -alomon > la piet d' A4ec5ias
et de $osias > dans Asdras& le 4ele pour la lo6 de
!ieu > dans Tobie& la conduite d' une sainte 1amille >
dans $udit5& la 1orce de la grace > dans Ast5er& la
prudence > et en1in dans $ob& l' exemple d' une patience
mer/eilleuse. !ans les prop5etes on 6 /oit non
seulement la promesse& mais mesme les caracteres du
messie& les menaces 1aites aux pec5eurs& et les
predictions des desastres qui de/oient arri/er aux
2ui1s et aux autres nations. An1in tout est saint& tout
est grand& tout est utile dans les li/res saints&
pour/< qu' on les lise a/ec de saintes dispositions.
p.B.
Ii de la maniere que les moines doivent lire
l' ecriture sainte.
2e ne pretens pas donner ic6 une met5ode exacte pour
lire en sa/ant les saintes ecritures. *lusieurs
5abiles gens en ont crit& quoique peut)estre on
pourroit encore a2o<ter beaucoup de c5oses 3 leur
tra/ail. La matiere est trop /aste et trop tendu0
pour la ren1ermer dans un si petit trait& quand
2' aurois toute la capacit qui est necessaire pour un
dessein de cette importance. $e me contentera6 donc de
donner ic6 une legere bauc5e de la conduite que 2e
cro6 estre utile 3 de 2eunes religieux& qui /eulent
lire les li/res saints a/ec quelque ordre& non pas dans
le dessein de de/enir sca/ans& mais d' clairer leurs
esprits et de remplir leurs coeurs des /erite4 du ciel.
Il me semble qu' ils pourroient commencer par lire les
1igures de la bible& les moeurs des 2ui1s& et les
moeurs des c5r=tiens par %r L' 'bb Fleur6. Ces trois
petits li/res& a/ec l' 5istoire de la bible par %r
!andill6 leur donneront une ide de l' ecriture& et
leur ser/iront de preparation pour la lecture qu' ils en
/eulent 1aire.
Ils commenceront cette lecture par celle du nou/eau
testament tout entier et tout de suite& comme estant la
1in 3 laquelle se rapporte tout ce qui est crit dans
le /ieux testament. Il est bon d' a/oir quelque
commentaire abreg pour claircir les principales
di11iculte4 qui se presentent& sur tout dans les
epOtres de - *aul. ,n peut se ser/ir pour cela des
petites notes de Colden sur tout le nou/eau testament&
de $ansenius
p.B8
!' Ipre sur les e/angiles& de Fagnaeus sur les
epitres de - *aul& etc. Fromond sur les actes et sur
les mesmes epitres est un des meilleurs& et plus 1acile
et moins sec qu' Astius& qui sera plus propre 3 ceux
qui sont plus a/ance4.
'prs a/oir l< une ou deux 1ois les quatre e/angiles
de suite& il est bon de les con1erer ensemble par le
mo6en de quelque concorde. C' est ainsi qu' on appelle
certains li/res qui ont est 1aits pour montrer tout de
suite ce que c5aque e/angeliste a rapport en
particulier. ,n pourra /oir celle d' un docteur de
*aris& qui est en latin& sous le titre d' historia
et concordia evangelica.
lorsqu' on sera plus a/anc& on pourra lire celle de
$ansenius !e Fand& etc. %aldonat sur les e/angiles
est bon& quo6 qu' il parle un peu trop librement des
saints peres.
Il 1aut lire plusieurs 1ois les epitres de - *aul&
dans lesquelles sont expliques 3 1ond les /erite4 de
nostre sainte religion& qui ne sont bien sou/ent que
simplement exposes dans les e/angiles. Comme cette
lecture est extremement 1orte& il 1aut s' 6 arrester
long)temps& estant impossible& comme a remarqu un
ancien auteur& de penetrer 2amais le sens de - *aul
sans une lecture 1requente et une pro1onde meditation.
Les re1lexions que quelques auteurs ont 1aites sur ces
epitres peu/ent ser/ir pour cette meditation 9 mais
les commentaires de - $ean C5r6sostome& et les
sermons de - 'ugustin (...) sont excellens& aussi bien
qu' Astius& pour pou/oir entrer dans les sentimens de ce
saint apostre. ,n peut lire aussi utilement
p.B:
T5eodoret sur les epistres de - *aul& qui est comme
un excellent precis des commentaires de -aint $ean
C5r6sostome. ,n a donn aussi depuis peu en 1ranois
des extraits de ce commentaire& dont la lecture pourra
estre a/antageuse& aussi bien que des parap5rases de
%r Fodeau. L' anal6se des epistres de - *aul
imprime depuis peu n' est pas 3 negliger.
,n pourra 2oindre 3 la lecture du nou/eau testament
celle des li/res sapientiaux a/ec quelque commentaire
succinct& tel que celu6 de $ansenius !' Ipre. Il sera
bon de lire aussi les traductions de %r !e -aci
a/ec ses explications& et les conseils du sage par le
pere Eouteau 2esuite. ,n trou/era dans ces li/res des
regles excellentes pour toutes sortes d' estat et de
condition& et pour toutes les di11erentes situations&
dans lesquelles on peut se trou/er.
Il est sur tout necessaire aux 2eunes religieux de
s' appliquer 3 l' intelligence des pseaumes& qu' ils ont
presque 3 tous momens dans la bouc5e aux o11ices di/ins
de 2our et de nuit. Le commentaire de Eellarmin est
plus 1acile pour ceux qui ne sa/ent pas les langues 9
mais Fenebrard et !emuis sont meilleurs 9 Titelman
aussi n' est pas mau/ais. Les explications de %r !e
-ass6& la /ersion sur la /ulgate et le texte 5ebreu&
une autre /ersion a/ec un abreg des sentimens de -
'ugustin dans une troisime colonne& la parap5rase du
* %ege et celle de %r L' 'bb !e C5ois6& seront
utiles pour ce su2et& aussi bien que la /ersion latine
de - $erQme sur l' 5ebreu& que monseigneur !e %eaux
/ient de 2oindre 3 la /ulgate a/ec ses remarques& et
une excellente pre1ace. Il est besoin sur tout de 1aire
attention sur le titre et l' argument de c5aque pseaume&
qui sont comme la cle1 du sens qui 6 est ren1erm.
p.B?
'/ant que de commencer 3 lire le /ieux testament& (ce
qui se pourra 1aire durant ou aprs les tudes de
p5ilosop5ie et de t5eologie) il seroit 3 propos de lire
les quatre li/res de - 'ugustin de doctrina
christiana & les sermons de catechizandis rudibus,
et de symbolo & un discours 1ranois qui a est 1ait
sur les cinq li/res de %o6se& a/ec un autre discours
sur le plan des penses de %onsieur *ascal touc5ant
la religion& et le li/re de Frotius sur le mme su2et&
outre celui de - 'ugustin& dont 2' a6 d2a parl. ,n
aura par ce mo6en une ide de l' oeconomie de nostre
religion& et des /<0s qu' on doit a/oir en lisant
l' ecriture& tant du /ieux que du nou/eau testament& qui
est de reconnoistre la c5<te et la corruption de
l' 5omme& la necessit d' un sau/eur& la promesse que
!ieu en a 1aite aux anciens patriarc5es& les prop5eties
touc5ant le messie& les preu/es de sa mission& et en1in
l' accomplissement de ces promesses en la personne de
$esus)C5rist.
Il sera aussi necessaire d' a/oir une cronologie exacte
tant du /ieux que du nou/eau testament& telle que celle
qui est 3 la teste de la bible de (itr 9 une
connoissance generale des idiotismes ou 1aons de parler
qui sont propres 3 l' ecriture > une topograp5ie a/ec
une carte de la terre)sainte& comme celles
d' 'dric5omius et de Lig1oot > un abreg de l' 5istoire
sainte& et un trait des di11erentes ditions et
/ersions de l' ecriture. Les prolegomenes de Palton
qui sont au commencement de la pol6glotte d' 'ngleterre&
et qui ont mme est imprime4 3 part en 'llemagne&
sont 1ort bons pour cela. ,n pourra aussi parcourir la
biblioteque de -ixte de -ienne& et la biblioteque
c5oisie de *osse/in.
*our ce qui est de l' 5istoire sainte& on peut lire
$osep5
p.BB
sans oublier son ou/rage contr' 'ppion > -alien au
moins en abreg& Torniel& le *ere 'lexandre > et il
ne 1aut pas negliger la petite 5istoire de -ulpice
-e/ere& quoique tres)abrege. ,n peut 2oindre 3 ces
auteurs les annales d' Lsserius& dont la cronologie est
s<re& et qui a mesl autant de l' 5istoire pro1ane qu' il
en 1alloit pour l' intelligence de la bible.
Il n' est pas necessaire de lire tous ces li/res a/ant
que de commencer la lecture du /ieux testament. Il est
bon toute1ois d' a/oir aupara/ant une ide de la
cronologie& de la topograp5ie& et des idiotismes de
l' ecriture& que Palton a ren1erme4 en DK articles. ,n
ne doit pas trou/er mau/ais que 2e ren/o6e quelque1ois
3 des protestans& aprs que - 'ugustin nous a propos
les regles de Tic5onius& qui estoit !onatiste& pour
nous 1aciliter l' explication de la sainte ecriture.
Les tables que le *ere Lam6 de l' oratoire a dresses
pour ser/ir d' introduction 3 l' tude de l' ecriture&
seront aussi d' un grand usage pour les commenans. Ces
tables 1ont /oir en abreg l' origine des 5ebreux& leurs
1aits principaux& leur pa6s& leurs di11erens
gou/ernemens& la 1orme de leur religion& leurs
ceremonies& leurs 1estes& les di11erentes sectes qui
estoient parmi eux& leurs poids et leurs mesures& leurs
moeurs et co<tumes& principalement pour leur religion&
la di/ision des li/res qui composent la bible& les
langues dans lesquelles ils ont est crits& et leurs
/ersions di11erentes& et en dernier lieu quelques regles
pour entendre et expliquer l' ecriture. -i on /eut
sa/oir les c5oses plus 3 1ond& il 1aut lire -igonius
(...)& et les prolegomenes de Palton.
'/ec ces dispositions on pourra lire tout de suite les
li/res du /ieux testament a/ec quelque commentaire
p.BD
succinct pour claircir le sens litteral& qui est comme
la base et le 1ondement de la religion& et pour
obser/er le tems et les circonstances& ausquelles
c5aque li/re a est crit. Il seroit bon de 2oindre la
lecture des prop5tes a/ec l' 5istoire des rois& sous
lesquels c5aque prop5te a /cu 9 ou plustQt re/oir le
li/re des rois 3 mesure qu' on a/ancera dans la lecture
des prop5tes.
$e ne marque pas en particulier les commentaires que
l' on peut consulter. (atable sur toute l' ecriture est
succinct et excellent. ,n 6 peut 2oindre %enoc5ius&
qui n' est pas mau/ais& et est 1ort court& aussi bien
que Tirin& Fordon& et Ammanuel)-a. !enis Le
C5artreux n' est pas 3 negliger. ,n estime asse4 le
cardinal Ca2etan pour le sens litteral. Tout ce que
nous a/ons de T5eodoret sur l' ecriture est excellent.
Il a 1ait des questions sur les endroits les plus
di11iciles du pentateuque& de $osu0& de +ut5& des
li/res des rois& et des paralipomenes& que l' on peut
lire a/ec utilit& aussi bien qu' Astius (...).
Cornelius 3 Lapide est bon& mais un peu trop long. ,n
6 peut passer ce qui n' est pas necessaire au sens
litteral et moral.
$ansenius d' Ipre sur le pentateuque peut su11ire. Il
n' est pas necessaire de grands commentaires pour les
li/res 5istoriques. ,n en a besoin pour le li/re de
$ob et pour les prop5etes. $ean %ercerus sur $ob
et sur les li/res sapientiaux est tres)bon& quoique
protestant. Il est /ra6 qu' il est long& mais on se peut
contenter de le consulter sur les endroits di11iciles.
Le * (a/assor sur $ob doit estre pre1er& a/ec la
parap5rase du * -enault.
- $erQme est excellent sur les prop5etes pour le sens
litteral& qu' il a examin a/ec soin en con1erant les
di11erentes /ersions 9 mais il 1aut quelque c5ose de
plus ais
p.BG
pour des commenans. %aldonat sur A4ec5iel et sur
quelques autres prop5etes est bon. L' ou/rage de
(illalpandus sur la description du temple 1aite par
A4ec5iel est tres)sa/ant& mais qui ne sera pas au
goust de ceux qui ne c5erc5ent dans l' ecriture que
l' onction. +ien n' est plus exact que ce que Lig1oot a
crit sur le mme su2et. Ce que nous a/ons de !rusius
sur l' ecriture est 1ort bon.
Les commentaires que Louis !e !ieu protestant a
1aits sur l' ecriture ne sont pas 3 negliger. Il 1ait
pro1ession de ne point touc5er aux di11iculte4 que les
autres ont claircies. -ur des endroits particuliers
on 6 trou/e de 1ort bonnes c5oses. -i on a/oit la
patience de lire le /olume in folio que %asius
a compos sur le li/re de $osu0& on 6 trou/eroit
d' excellentes c5oses pour toute la bible. ,n en peut
dire autant de Tostat. biblia magna du *ere !e
La Ca6e sur toute l' ecriture est meilleur que son
biblia maxima . Ce premier recueil est compos des
remarques d' Astius& d' Ammanuel)-a& de %enoc5ius& et
de Tirinus. Il est inutile de dire& que les /ersions
et les explications de %r !e -ass6 sur toute la
bible peu/ent tenir lieu de commentaire 3 ceux qui ne
c5erc5ent dans cette lecture que leur propre
di1ication.
$e n' en dira6 pas da/antage sur ce su2et& et 2e cro6
que ceci peut su11ire aux religieux qui se contentent
de lire l' ecriture sainte pour leur propre di1ication&
sans 6 c5erc5er trop de science et des questions
curieuses. 3 la 1in du li/re que Eellarmin a compos
des ecri/ains ecclesiastiques on trou/era un catalogue
de tous les auteurs& tant anciens que modernes& qui ont
1ait des commentaires sur c5aque li/re de la bible. Le
catalogue de CroSaeus est encore plus exact. Il est
imprim 3 Londre in .8.
p.BI
Lorsqu' on aura l< ainsi l' ecriture une ou deux 1ois& on
pourra se passer de commentaire& et se contenter de
continuer 3 la lire attenti/ement& a/ec les dispositions
que 2e marquera6 ci)aprs. *our peu d' entre que l' on
ait dans cette lecture& on s' en 1era un commentaire 3
soi)m=me si l' on 6 est assidu et a11ectionn. Ce qui
aura paru obscur la deuxime ou troisime 1ois&
s' claircira dans la suite& et un endroit ser/ira 3
expliquer l' autre.
Il ne sera pas absolument necessaire pour cela d' a/oir
la connoissance des langues grecques et 5ebraHques 9
on peut laisser cette tude 3 ceux que !ieu appelle 3
un plus 5aut degr de science. Ceux)ci auront besoin
des pol6glottes& des critiques& du synopsis
criticorum & des exercitationes biblicae du
* %orin& des di11erentes c5aisnes& tant grecques que
latines& comme celle de *rocope !e Fa4a etc. Le
recueil de critici sacri est compos des remarques
de .: commentateurs modernes& la pluspart protestans.
Comme il 6 a plusieurs redites dans ce recueil&
%at5ieu *ol en a entrepris un autre sous le titre de
sinopsis criticorum & dans lequel il a retranc5 les
repetitions& et a a2o<t de nou/eaux auteurs pour
clircir les endroits qui n' estoient pas asse4
explique4 > mais aprs tout les 5abiles gens cro6ent
que ce recueil n' est pas encore dans sa per1ection >
qu' il est un peu embarass& et qu' il manquoit 3 ce
collecteur la connoissance des langues& dont il
rapporte les /ersions.
Nuoique cette connoissance ne soit pas absolument
necessaire& comme 2e /iens de dire& 3 ceux qui ne
c5erc5ent que la piet et l' onction dans les li/res
sacre4& elle peut neanmoins leur estre 1ort utile pour
bien entendre le sens litteral& qui est le 1ondement de
la /eritable piet 9 et - $erQme dans l' loge qu' il
a 1ait de sainte
p.BJ
*aule& la lou0 aussi bien que sa 1ille Austoc5ium& de
ce qu' elles a/oient appris l' 5ebreu pour lire a/ec plus
de contentement et d' di1ication les saintes lettres.
*our ce qui est de ceux qui /oudront les tudier plus
3 1ond& 2' en parlera6 encore au c5apitre .J de cette
seconde partie.
Iii avec quelles dispositions il faut lire
l' ecriture.
le pieux auteur des li/res de l' imitation nous donne
d' excellentes regles pour lire a/ec 1ruit l' ecriture
sainte. Antre ces regles il 6 en a de generales& et de
particulieres. Lne generale& est de lire ces li/res
di/ins a/ec le m=me esprit qu' ils ont est crits&
c' est 3)dire dans la /<0 et dans le dessein que !ieu
a eu en les inspirant aux 5ommes. ,r le dessein de
!ieu en cela a est de s' 6 mani1ester lu6)m=me et sa
/erit& et d' 6 donner aux 5ommes les mo6ens de le
c5erc5er et de le trou/er. At partant l' esprit a/ec
lequel on doit lire l' ecriture& est d' 6 c5erc5er
premierement 3 connoitre !ieu et les m6steres de
nostre religion& et 3 se connoistre soi)mme > et d' 6
apprendre les mo6ens d' aller 3 !ieu& et de 1aire un
bon usage des creatures. An un mot c' est de ne c5erc5er
dans cette lecture que la /erit et la 2ustice par la
pratique de la c5arit et des autres /ertus.
Les conditions particulieres sont la puret de coeur&
l' 5umilit& la simplicit& et le retranc5ement de la
curiosit et de l' empressement 9 c' est)3)dire que pour
bien 1aire cette lecture& il 1aut a/oir le coeur pur&
il la 1aut 1aire a/ec 5umilit et simplicit& sans
curiosit et sans empressement.
p.DK
I
ce n' est 3 proprement parler que dans les saintes
ecritures que nous pou/ons trou/er les /erite4& au
moins celles qui meritent /eritablement nostre
application. Toutes les autres /erite4 sont en/ironnes
de tant de tenebres& et nostre esprit est tellement
obscurci par le pec5& que l' on se 1atigue extrmement&
et asse4 sou/ent en /ain& en c5erc5ant d' autres
/erite4 que celles qui sont ren1ermes dans ces li/res
di/ins.
Ces /erite4 sont ou speculati/es& ou pratiques. Les
speculati/es sont pour nous donner la connoissance de
!ieu et de nous)mmes 9 comme les pratiques nous
1ournissent les mo6ens de regler nos moeurs. Il 6 a
encore d' autres /erite4& que l' on peut appeller
5istoriques& lesquelles se peu/ent rapporter aux unes
ou aux autres de ces deux sortes de /erite4.
,n ne peut 2amais exceder dans la rec5erc5e des /erite4
speculati/es& pour/< que l' on se borne uniquement 3 se
bien connoitre soi)mme pour se 5aHr c5r=tiennement& et
3 connoitre !ieu de plus en plus pour l' aimer plus
par1aitement. %ais si on tudie les /erite4
speculati/es& et les pratiques mmes& seulement dans la
/<0 de les penetrer sans /ouloir s' en ser/ir pour le
reglement de ses moeurs& cette connoissance sera plus
nuisible qu' a/antageuse 9 toute cette pretendu0
science que nous a/ons des c5oses mmes qui regardent
nostre salut& n' estant qu' une pure ignorance& si elle
n' est sui/ie de la pratique. ,n se trompe sou/ent en
cro6ant que parce que l' on se plait 3 lire& ou a
entendre la sainte ecriture& on aime comme il 1aut les
/erite4 qu' elle nous apprend. Nous n' aimons bien sou/ent
que ce qui nous plait& et non pas ce qui nous guerit.
La lueur et l' clat
p.D.
de la /erit nous plaist& mais ce n' est que pour
l' entendre& et non pas pour la sui/re.
Nuoiqu' il soit necessaire de connoistre la /erit pour
estre sau/& ce n' est pourtant pas cette connoissance
qui nous sau/e. L' amour mesme de la /erit ne su11it
pas s' il n' est e11ecti1 9 il 1aut 2oindre l' obHssance
et la pratique 3 l' amour. -ans cela on a to<2ours
quelque c5ose 3 craindre dans la science& parce qu' elle
en1le 9 sans cela on a to<2ours quelque c5ose 3 craindre
dans la lettre& parce qu' elle tu0. '2o<tons mesme
a/ec - 'ugustin& que si la science est plus grande
que la c5arit& elle n' edi1ie pas& mais elle en1le.
Nous /errons dans la suite quel usage on doit 1aire
de cette condition& en reduisant toute la lecture et
l' tude de l' ecriture sainte 3 la pratique.
C' estoit dans cette /<0 que -ainte *aule& au rapport
de - $erome& quoiqu' elle 1ist l' estime qu' elle
de/oit du sens litteral des 1aits 5istoriques& comme
estant le 1ondement de la /erit& elle ne s' 6 arrestoit
pas neanmoins entierement& mais elle s' le/oit de l3
au sens spirituel pour sa propre edi1ication. C' est
pour cette raison que les peres dans les 5omelies
qu' ils 1aisoient au peuple& et mesme dans leurs
commentaires sur l' ecriture& comme - Cilaire& ont eu
sou/ent recours au sens m6stique et allegorique 9 et
bien loin que l' on doi/e re2etter cette conduite& comme
quelques esprits 1orts se l' imaginent& on en doit au
contraire conce/oir de l' estime. ,n peut /oir sur cela
une excellente pre1ace qui est 3 la teste du troisime
/olume des traite4 de piet& que nous a laisse4 %
Camon. Ce qu' a crit sur ce su2et l' 'bb Filbert sur
les cantiques& peut estre rapport en cet endroit 1ort
3 propos.
,n trou/e& dit)il& to<2ours des c5oses nou/elles dans
p.D8
$esus)C5rist et dans les ecritures. Atc.
Ii
une autre disposition qui suit de celle)c6& est la
puret de coeur. Il en est de la /erit comme de !ieu
mesme& qui ne se 1ait /oir qu' 3 ceux qui ont le coeur
pur. La /erit ne se montre point aux ames impures& dit
- Eernard& etc.
%ais en quo6 consiste cette puret de coeur M Alle
consiste dans une morti1ication generalle de toutes les
passions deregles. - Easile pousse cette puret si
loin& qu' il dit qu' un moine doit regarder comme une
in1raction
p.D:
du /oeu de c5astet tous les mou/emens deregle4 de
quelque passion que ce soit& qui puisse so;iller tant
soit peu la puret de son ame.
,r comme cette puret de coeur est di11icile 3 acquerir&
il est necessaire pour l' obtenir& non seulement de
s' appliquer soigneusement 3 la morti1ication de toutes
ses passions& mais encore 3 la priere& qui obtient en
peu de tems ce qu' elle demande& quand elle est 2ointe
a la pratique exacte de la lo6 de !ieu. An1in c' est
par le mo6en de la priere et de la c5arit que la
/erit entre dans le coeur& comme c' est par le mo6en de
la puret qu' elle 6 demeure& et qu' elle s' 6 1ait
reconnoistre.
L' ecriture n' est pas si 1acile que quelques)uns se
l' imaginent 9 et quelque grand esprit que l' on a6e ou
que l' on cro6e a/oir& on demeure court bien sou/ent dans
l' intelligence des li/res di/ins. Nuel plus grand
esprit et plus rele/ que celu6 de - 'ugustin M
Cependant il ne p<t penetrer le sens du prop5ete IsaHe&
dont - 'mbroise lu6 a/oit prescrit la lecture au
commencement de sa con/ersion > et il 1ut oblig de
remettre cette lecture 3 un autre tems& lorsque s' estant
plus exerc dans la parole de !ieu& il auroit plus
d' ou/erture pour lire ce saint prop5ete. (...).
At il ne 1aut pas croire que ce soit seulement 3
l' gard de certains li/res que l' on ait besoin de la
lumiere du ciel pour en a/oir l' intelligence. Alle est
necessaire pour ceux mesmes qui sont en apparence les
plus 1aciles& dont nos passions nous empesc5ent bien
sou/ent de penetrer le sens. C' est pourquo6 l' oraison
est necessaire pour obtenir cette lumiere& sans
laquelle nous n' entendrons
p.D?
2amais comme il 1aut& ni les /erite4 obscures et cac5es&
ni mesme celles qui paroissent les plus 1aciles et les
plus aises.
Iii
outre ces dispositions loignes que l' auteur de
l' imitation demande de ceux qui /eulent s' appliquer 3
l' tude de l' ecriture sainte& il en marque encore trois
proc5aines& lorsqu' on en 1ait actuellement la lecture 9
c' est 3 dire qu' il /eut qu' on la lise a/ec 5umilit&
a/ec simplicit& et a/ec 1o6.
!ieu ne dcou/re ses secrets qu' aux 5umbles& et il les
cac5e aux superbes. Nui ne s' 5umiliera a/ec tonnement&
dit un pieux auteur de nos 2ours& etc.
I/
il est donc extrmement necessaire de lire l' ecriture
sainte a/ec 5umilit& en retranc5ant tout desir de
paroistre et d' estre estim sa/ant& et mesme de le
de/enir 9 mais il 1aut aussi 1aire cette lecture a/ec
simplicit& en se contentant des lumieres qu' il plaist
3 !ieu nous 6
p.DB
donner& sans /ouloir pntrer plus a/ant& s' il ne le
2uge pas 3 propos. NQtre curiosit& dit le pieux
auteur de l' imitation& etc.
Cette 1o6 consiste 3 nous 1aire autant re/erer la
/erit dans les endroits o7 elle nous est cac5e& que
dans les endroits o7 elle nous est dcou/erte. C' est
ainsi que - *ierre& pntr de respect pour tout ce
que disoit nQtre)seigneur& ne 1ut pas rebut& comme
les cap5arnaHtes& de la duret apparente de ses paroles&
mais il protesta au contraire que c' estoient des
paroles de la /ie ternelle& quo6 qu' il ne les comprOt
pas pour lors 9 sa 1o6 et sa piet& dit - 'ugustin&
lu6 1aisant croire qu' elles estoient bonnes& quo6 qu' il
ne les entendOt pas. -i donc le discours de
$esus)C5rist& a2oute ce pere& etc.
(
en dernier lieu il 1aut /iter deux d1auts qui sont
1ort ordinaires dans la lecture& sa/oir la curiosit
et l' empressement. L' une est l' e11et de l' autre& et on
est empress pour lire& d' autant que l' on est curieux.
Le
p.DD
desir d' apprendre des c5oses nou/elles nous emporte&
et ce n' est pas tant la /erit& que sa nou/eaut. C' est
ce desir de nou/eaut qui nous rend la /erit presque
inutile. -i nous nous contentions de la /erit& dit un
pieux auteur& etc.
p.DG
I/ comment il faut profiter de la lecture de
l' ecriture sainte.
comme le but principal que nous de/ons a/oir dans cette
lecture est la pratique des /erite4 saintes que
l' ecriture ren1erme& il est necessaire de remarquer
a/ec soin ces /erite4& et de se les appliquer 3
so6)mesme pour le reglement de ses moeurs. %ais comme
tous n' ont pas un gal discernement pour 1aire ces
remarques& le pro1it qu' on tire de cette lecture est
aussi 1ort di11erent sui/ant la capacit et la
disposition d' un c5acun.
Il 6 a des /erite4 qui sont sensibles 3 tout le monde&
mais il 6 en a d' autres qui ne sont apper<0s que de
ceux qui sont plus claire4. Il 6 a m=me sous les
/erite4 sensibles de certaines /erite4 cac5es& qui ne
sont apper<0s que par des personnes 1ort spirituelles.
C' est ainsi que l' 'bb T5eodore c5e4 Cassien dit&
que le precepte que !ieu a donn aux 5ommes de
s' abstenir du pec5 d' impuret& est consider et
interpret di/ersement sui/ant la disposition des su2ets&
les uns n' 6 /o6ant que ce qui est port par la lettre&
et les autres pntrant plus a/ant& et cro6ant que !ieu
par ce commandement leur d1end generalement tout ce
qui peut tant soit peu so;iller la puret du coeur.
,n peut /oir dans les petites regles de - Easile&
l' usage que ce grand maistre de la /ie monastique /ouloit
que ses religieux 1issent de la lecture de l' ecriture
sainte. Car ces regles ne sont composes presque que
de di/erses questions et interrogations que ce saint
1ait sur l' intelligence de plusieurs endroits& qui se
rencontrent
p.DI
dans le nou/eau testament. Antre les rponses qu' il
1ait 3 ces questions& il 6 en a plusieurs qui se
presentent asse4 naturellement 3 l' esprit 9 mais il 6
en a aussi de certaines& qu' il n' 6 a que des personnes
1ort claires qui puissent dmesler. Nous en mettrons
ic6 quelques exemples pour 1aciliter aux commenans
les mo6ens d' en user de m=me.
-aint Easile demande 3 l' article ?I en quo6 consiste
l' a/arice& et quand on doit se reconnoistre coupable de
ce pec5. Il rpond que c' est lors qu' on a plus de soin
de son bien que de celu6 de son proc5ain& puisque l' on
est oblig d' aimer son proc5ain comme so6)mesme. -' il
6 a peu de casuistes qui a6ent cette ide de l' a/arice&
on a su2et de croire qu' il 6 a bien moins de s<ret 3
sui/re leurs sentimens& que la morale troite qu' un si
grand 5omme a/oit puise dans les pures sources de
l' ecriture& et de la droiture de son coeur.
Il demande dans l' article BD en quo6 consiste l' orgueil&
et /oic6 ce qu' il rpond. C' est estre superbe que de
ne point sui/re la tradition& et de ne marc5er point
dans la mesme regle& comme dit l' apQtre& en se 1aisant
au contraire une /o6e particuliere de 2ustice et de
piet. Celas U Nu' il 6 a de superbes au 2ugement de ce
grand 5omme& puisque tant de gens se 1ont 3 eux)mesmes
des regles de /ie& qui ont est ignores par nos peres.
!ans l' article 8:8 il demande si ce n' est pas un acte
de douceur et de patience& que de ne se plaindre pas
d' une in2ure qu' on aura re<0 de son proc5ain. Il
rpond que bien loin que ce soit un acte de /ertu& on
commet un double pec5& en ce qu' on ne pratique pas le
precepte de la correction 1raternelle& et que par ce
p.DJ
d1aut on se rend en quelque 1aon complice du pec5
de son proc5ain& en le laissant prir dans son pec5&
au lieu de tra/ailler 3 l' en tirer pour le sau/er. Il
1aut nanmoins a/o;er que cette correction a besoin de
beaucoup de prudence 9 et le m=me - Easile d1end
ailleurs aux 2eunes religieux de reprendre les autres&
parce& dit)il& que tous n' ont pas ce talent.
!ans l' article 8IB il 1ait cette question& sa/oir si
des religieux d' un monastere pou/oient /endre quelque
pro/ision 3 ceux d' un autre monastere. Il rpond
d' abord qu' il se trou/e embarass dans la rponse 9
qu' il a/oit bien l< dans l' e/angile qu' il 1alloit
donner 3 tous ceux qui nous demandoient& mais qu' il n' 6
a/oit point l< que l' on p<t /endre. Il a2oute
nanmoins qu' il croit& que si ce monastere est d' ailleurs
dans la necessit& il peut /endre 3 ces conditions&
que ceux qui /endent ne se mettent point en peine du
prix& et qu' ils n' a6ent soin que de donner de bonnes
especes 9 et que ceux qui ac5etent au contraire ne se
mettent point en peine si ce que l' on /end est bon& mais
seulement de bien pa6er ce qu' il /aut. (oil3 sans
doute un tra1ic bien innocent& qui ne 1latte gueres la
cupidit& et qu' on ne peut apprendre que par une
serieuse meditation de l' e/angile.
$e pourrois rapporter plusieurs autres semblables
resolutions de cas& qui sont 1ort loignes de nos
maximes d' au2ourd' 5u6 9 mais celles c6 su11isent pour
nous donner quelque ide de ce que nous pourrions
trou/er dans l' ecriture& si on a/oit un ardent desir
d' en pratiquer exactement les /erite4 saintes& et d' en
examiner le sens a/ec grand soin.
Il 6 a nanmoins une c5ose 3 laquelle il 1aut prendre
p.GK
garde& qui est de prendre bien le sens de l' ecriture&
et de ne pas substituer le sien 3 la place& sui/ant
l' a/is d' un ancien pere 9 etc.
%ais peut)estre qu' il 6 a 1ort peu de personnes capables
de 1aire des re1lexions si spirituelles sur l' ecriture&
et qu' il /audra mieux se ser/ir d' une autre mtode& que
le m=me - Easile propose ailleurs& qui est de tirer
de l' ecriture sainte des regles pour sa conduite& et
les reduire sous certains c5e1s& comme il l' a pratiqu
lu6 mesme dans un petit ou/rage qu' il a compos sous le
titre de morales . Ce saint docteur a dit de ce
recueil& qu' il peut su11ire& a/ec la grace de !ieu&
pour abolir les mau/aises pratiques& que l' amour propre
a introduites& et pour re2etter entierement les
traditions 5umaines& que l' ignorance et la coutume ont
autorises. Ce recueil qui consiste en soixante)dix)neu1
regles& peut ser/ir de modele 3 ceux qui en /oudront
1aire d' autres con1ormment 3 leurs besoins et 3 leur
disposition. -aint 'ugustin en a 1ait un semblable&
auquel il a donn le titre de speculum . '/ant l' un
et l' autre - C6prien a/oit recueilli en trois li/res
des passages de l' ecriture& pour prou/er dans le
premier& que les 2ui1s estoient dc5us de la /eritable
religion& et que les c5rtiens a/oient succed en leur
place 9 dans le second& que nQtre seigneur
$esus)C5rist est le /eritable messie qui a/oit est
promis dans l' ancienne lo6 9 le troisime comprend un
abreg de la morale c5rtienne. Ce recueil est adress
3 un nomm Nuirin& pour l' instruire des premieres
/erite4 de nQtre religion par les deux premiers li/res&
(...) 9
p.G.
et - C6prien assure& que s' il /eut se 1orti1ier dans
la 1o6& il n' 6 a pas de meilleur mo6en que d' a/oir
recours 3 ces di/ines sources& lesquelles seules sont
capables de satis1aire la 1aim et la soi1 de son ame.
Il dit du troisime li/re& que c' est un abreg court et
1acile de la per1ection c5rtienne 9 (...). - Clement
!' 'lexandrie a 1ait quelque c5ose de semblable dans
les second et troisime li/res de son pedagogue&
except qu' il a li les passages ensemble pour en 1aire
un discours sui/6.
,n trou/e aussi parmi les ou/rages de - 'tanase un
abreg de tous les li/res de l' ecriture& qui est tres
utile pour en donner une ide generale > et cette
maniere sans doute n' est pas moins a/antageuse que les
deux autres 9 dont l' une reduit en lieux communs ce
qu' il 6 a de moral dans les li/res sacre4& comme ont
1ait - C6prien et - Easile 9 l' autre rapporte des
extraits de tous ces li/res& sui/ant l' ordre de la
bible& comme l' a pratiqu - 'ugustin dans son
speculum . %ais dans cet abreg dont nous parlons&
l' auteur donne une ide nette et succinte de c5aque
li/re& en commenant par la Fenese& et continuant
2usqu' 3 la 1in des li/res du nou/eau testament.
Nue si de grands 5ommes ont cr< qu' il toit si
a/antageux de 1aire ces sortes de recueils& on peut
bien sui/re en cela leur exemple 9 et quoique plusieurs
auteurs& tant anciens que modernes& en a6ent 1ait de
semblables& ceux que c5acun dressera sui/ant son goust
et ses besoins& seront tou2ours beaucoup plus utiles
3 celu6 qui les 1era& que s' il les empruntoit des
autres. ,n pourra se ser/ir a/antageusement de l' une
et de l' autre mtode dont 2e /iens
p.G8
de parler& en 1aisant un abreg de c5aque li/re de
l' ecriture& et en reduisant en lieux communs& ou en
rapportant tout de suite comme - 'ugustin& tout ce
qu' il 6 a de moral dans la bible. Les moines 1eront par
ce mo6en de l' ecriture les c5astes delices de leurs
esprits et de leurs coeurs& et lors qu' ils les auront
une 1ois go<tes& ils connoOtront par experience a/ec
!a/id& qu' elles sont in1iniment pre1erables 3 toutes
les ric5esses du monde > et qu' il n' 6 a point de
plaisirs ic6 bas qu' on puisse comparer 3 la douceur
qu' elles impriment dans l' ame de ceux& qui en 1ont le
su2et de leur application. C' est cette tude qui a 1ait
toute la science et toute la t5eologie des anciens
peres 9 c' est dans cette tude qu' ils ont puis les
maximes et les principes de cette solide piet& qui les
a rendu saints et agreables aux 6eux de !ieu& et qui
les a 1ait les maistres et les modeles de tous les
5ommes.
%ais toutes ces re1lexions et tous ces rec;eils nous
ser/iront de bien peu& si nous ne les emplo6ons pour
remplir nQtre coeur de l' amour de la 2ustice& pour nous
disposer 3 la patience& et nous animer par les
consolations des promesses de !ieu 9 ce qui est la
1in et le but de toutes les ecritures selon - *aul.
*'+TIA 8 CC'*IT+A :
de la lecture et de l' tude des saints peres.
si la lecture de l' ecriture est necessaire aux moines&
celle des ou/rages des saints peres& qui en sont les
/eritables interpretes& ne leur est gueres moins
importante. 'ussi /o6ons)nous que les solitaires se
sont applique4
p.G:
de tout tems 3 cette tude > et nous sa/ons que -
'ugustin& et d' autres peres& ont address leurs
ou/rages 3 des religieux.
Il ne 1audroit point d' autres preu/es de cette tude&
que les recueils que plusieurs anciens solitaires ont
1aits des ou/rages des peres. Celui que l' 'bb
Augipius& au commencement du sixime sicle& a tir
des li/res de - 'ugustin& est un des plus
considerables qui nous soit rest de toute l' antiquit.
Augipius estoit abb d' un monastere& situ dans la
C5ampagne de Naples. Il est remarquable& qu' il
entreprit de 1aire ce recueil 3 la sollicitation de
l' 'bb %arin et de ses religieux& comme il le dit
lu6)mesme dans sa pre1ace& qu' il adressa depuis 3 la
/ierge *robe& qui lu6 a/oit demand copie de cette
compilation. *our la rendre la plus par1aite qu' il lu6
estoit possible& il rec5erc5a a/ec soin tous les
ou/rages de - 'ugustin& et les l<t exactement. !eux
raisons l' engagerent 3 cette entreprise. La premiere
1ut& a1in que ceux qui n' a/oient pas les ou/rages
entiers de ce saint docteur& ou qui les a6ant mesme
n' a/oient pas le loisir ou la capacit requise pour les
lire tous entiers& p<ssent suppler 3 ce de1aut par le
mo6en de cette compilation 9 dautant qu' il est bien
plus ais d' a/oir et de lire un seul /olume& que d' en
trou/er et d' en lire plusieurs. L' autre raison 1ut&
a1in de porter par ce coup d' essa6 d' autres personnes
5abiles 3 1aire quelque c5ose de plus ac5e/ dans ce
genre d' crire. Ce recueil est reduit sous certains
titres& et consiste en ::I articles& dont le premier
et le dernier traitent de la c5arit& qui doit estre
le principe et la 1in de toutes les tudes que 1ont les
c5rtiens& et principalement les religieux. Cassiodore&
qui a/oit connu cet auteur& en recommande
p.G?
1ort la lecture 3 ses disciples 9 d' autant que l' on
trou/e& dit il& dans ce recueil& ce qu' 3 peine peut)on
trou/er dans de grandes et ric5es biblioteques.
C' est 3 ce mesme Augipius& que -aint Fulgence a
adress cette belle lettre de la c5arit et de la
dilection& qui se trou/e la cinquime parmi ses oeu/res.
Le mesme Cassiodore 1ait mention d' un *ierre abb
de Tripoli& qui a/oit compos un commentaire sur les
epistres de - *aul& tissu des seuls crits de -
'ugustin a/ec tant d' arti1ice& qu' on auroit aisment
cr<& que - 'ugustin en a/oit est l' auteur. Le
/enerable Eede en 1it depuis autant& sans parler de
Flore diacre de l' eglise de Lion& qui sui/it en cela
leur exemple.
*lusieurs solitaires ont tra/aill sur de semblables
su2ets& comme le moine d1enseur& qui /i/oit /ers le
5uitime sicle au monastere de Ligug en *oictou&
lequel 1it un recueil des matieres morales& tir de la
pluspart des anciens peres.
Nui pourroit conter& dit T5eodore -tudite dans
l' loge 1unebre de - *laton& les di11erens tra/aux
de ce grand arc5imandrite dans ce genre d' crire& et
combien de li/res et de recueils il a 1aits des
ou/rages des saints peres& dont les solitaires tirent
tant de 1ruit et d' a/antage M
Cela estant ainsi& il 1aut examiner& si les moines
doi/ent etudier indi11eremment toutes les matieres&
dont les peres ont trait 9 quels sont ceux ausquels
ils doi/ent principalement s' attac5er 9 et a/ec quelle
metode ils en doi/ent 1aire la lecture.
I
tout ce qui se trou/e dans les peres se peut rapporter
3 cinq c5e1s& qui sont l' interpretation de l' ecriture&
p.GB
les dogmes de la 1o6& la morale c5rtienne& la
discipline de l' eglise& la morale et la discipline
monastique.
Il seroit ais de 1aire /oir& que les anciens solitaires
n' ont pas cr< qu' il 6 eust rien dans tous ces c5e1s&
dont l' tude 1ut oppose 3 leur pro1ession. Nous /enons
de montrer qu' ils ont 1ait des rec;eils des ou/rages des
peres par rapport 3 l' ecriture sainte 9 et c' est par ce
rapport que Cassiodore /ouloit que ses religieux
tudiassent les peres. C' est pourquo6 il a dress un
catalogue exact de ceux qui a/oient 1ait a/ant lu6 des
commentaires sur l' ecriture.
L' ou/rage que Cassien a compos touc5ant l' incarnation&
est une preu/e qu' il lisoit les peres par rapport aux
dogmes& puis qu' il 6 emplo6e les tmoignages des saints
docteurs touc5ant ce m6stere. - 'nselme et - Eernard
qui ont aussi tra/aill sur de pareils su2ets& n' estoient
pas moins /erse4 dans cette lecture > et il est
remarquable que le second a adress son trait de la
grace& qui est assurment 1ort dogmatique& 3 un abb
de nostre ordre. Ce 1ut Fuillaume !e -aint T5ierr6&
qui s' estant reduit 3 l' tat d' un religieux particulier
3 -igni de l' ordre de Citeaux& cri/it lu6)mesme
contre *ierre 'belard sur des matieres de contro/erses&
o7 il cite sou/ent les peres. $e parlerai dans la suite
de plusieurs autres qui ont tra/aill sur les matieres
de contro/erses.
%ais pour reprendre les c5oses de plus 5aut& nous
sa/ons que - 'ugustin a crit son li/re de la
correction et de la grace pour des moines d' '1rique&
qui ne prenant pas bien sa doctrine touc5ant la grace&
cro6oient qu' il s' ensui/oit de ses principes& que la
correction estoit inutile. Ils lisoient donc les li/res
que - 'ugustin
p.GD
composoit sur cette matiere > et on ne /oit pas qu' il
les reprenne de 1aire rien en cela de contraire 3 leur
pro1ession. C' est aussi 3 ces solitaires que ce saint
docteur a address son ou/rage de la grace et du libre
arbitre.
Nous en pou/ons dire autant de - Fulgence son disciple&
lequel ne se contenta pas d' crire 3 l' 'bb Augipius
touc5ant la c5arit& mais lu6 en/o6a mesme 3 sa
requeste les trois li/res qu' il a/oit compose4 de la
predestination& et de quelques autres points de
doctrine& 3 la sollicitation de %onime. Ce mesme pere
adressa aussi ses trois li/res de la /erit de la
predestination et de la grace 3 deux illustres
solitaires& $ean et (enerius. C' est ce $ean
arc5imandrite& et c' est ce (enerius diacre& ausquels
les e/esques d' '1rique& qui estoient exile4& rpondent
sur quelques di11iculte4 touc5ant la grace 9 et c' est
en1in ce $ean qui 1ut en/o6 d' '1rique 3 +ome a/ec
le moine Leonce et *ierre diacre& pour s' claircir de
quelques di11iculte4 touc5ant l' incarnation et la
grace. Ces saints e/esques bien loin d' improu/er ou de
blasmer le soin que ces pieux solitaires a/oient de
s' instruire de ces questions t5eologiques& leur donnent
au contraire des loges pour cela mesme. $e ne
m' tendra6 pas da/antage sur ce su2et& persuad que
l' exemple de ces grands 5ommes su11it pour 2usti1ier
l' tude que les moines peu/ent 1aire des ou/rages
dogmatiques des saints peres. C' est ainsi qu' en ont
us le /enerable Eede& +aban %aur& - *ascase
+adbert& - 'nselme& - Eernard& et une in1init
d' autres saints personnages.
*our ce qui est de la morale& il su11it d' estre c5rtien
pour estre dans l' engagement& ou au moins dans le
pou/oir de lire les peres pour s' en instruire 9 et s' il
est permis
p.GG
3 tout le monde d' tudier leurs sentimens dans les
ruisseaux qui en dcoulent& 2e /eux dire dans les li/res
spirituels > on ne peut discon/enir qu' il /aut encore
mieux les tudier dans les sources& lorsqu' on en est
capable. ,n doit au contraire plaindre certains
religieux& qui s' imaginent& que l' tude de la morale
c5rtienne ne les regarde pas 9 que cela est bon pour
le commun des c5rtiens 9 qu' il 1aut qu' un religieux
suppose cette doctrine& et qu' il s' applique uniquement
3 l' tude des /ertus& qui sont particulieres 3 l' tat
religieux. Comme si cette pro1ession estoit autre c5ose
que la per1ection du c5ristianisme& et comme si on
pou/oit estre religieux sans estre par1aitement instruit
de la morale c5rtienne. Il est donc important d' tudier
exactement ses de/oirs dans les saints peres& puisque
!ieu nous les a donne4 pour maistres& sans ngliger&
neanmoins les auteurs modernes& qui ont 1ait des
extraits 1ideles pour claircir ces matieres.
*eut)estre que l' on croira& que l' tude de la discipline
ecclesiastique ne sera pas si necessaire aux moines& et
qu' il su11ira qu' ils sac5ent ce qui se pratique
presentement dans l' administration par exemple des
sacremens& sans estre oblige4 de s' instruire des
pratiques anciennes& qui ont est en usage dans les
di11erens tems et les di11erens pa6s. %ais quoiqu' en
e11et les solitaires ne paroissent pas si oblige4
d' a/oir sur ce su2et une connoissance aussi tendu0 que
les autres ecclesiastiques& on peut dire que cette
tude ne leur sera pas inutile& estant asse4 di11icile
de sa/oir comment il 1aut se comporter dans certaines
occasions& si on ne sait l' usage des premiers sicles
de l' eglise 9 et sans cette connoissance on condamne
sou/ent des usages qui sont en so6 tres)saints&
quoiqu' ils ne soient plus en pratique&
p.GI
ou dans le tems& ou dans le pa6s o7 nous /i/ons. Il 6
a plus 9 c' est qu' il est di11icile de rendre raison de
plusieurs pratiques de l' ancienne discipline monastique&
dont les moines sont oblige4 de s' instruire& sans
sa/oir celles de l' eglise 9 dautant que les monasteres
se sont con1orme4 d' abord 3 ce qui se pratiquoit dans
l' eglise du tems de leur tablissement& sur tout pour ce
qui regarde les sacremens > et ils ont bien sou/ent
retenu ces anciens usages qui ont depuis est c5ange4
dans l' eglise. ,n lit par exemple dans les anciens
rituels monastiques& et dans les /ies des saints moines&
que l' on donnoit le saint /iatique apres l' extr=me)onction
aux malades > que cette onction se 1aisoit au
commencement de la maladie > qu' elle se donnoit par
plusieurs prestres& et plusieurs 2ours de suite& etc.
*arce que cela estoit ainsi en usage pour lors dans
l' eglise.
,n peut /oir par ces exemples& et par plusieurs autres
que 2' omets& que l' tude de la discipline ecclesiastique
est 1ort utile aux solitaires pour apprendre la
discipline monastique& dont la connoissance leur est
necessaire& aussi bien que de la morale ascetique&
qu' ils peu/ent et doi/ent puiser dans les crits des
peres& dont le * T5omassin nous a donn de 1ort beaux
extraits dans son ou/rage de la discipline. '2o<te4 3
toutes ces raisons& que la discipline ecclesiastique a
une liaison et un rapport necessaire 3 la morale& cette
discipline n' a6ant est tablie par les peres et par les
conciles& que pour maintenir la puret des moeurs& et
l' esprit du c5ristianisme et de l' e/angile. At partant
comme les moines sont oblige4 de s' instruire de la
morale c5rtienne& ils doi/ent aussi donner leur
application 3 l' tude de la discipline& qui en est
l' appui et le soutien.
p.GJ
Ii
il 1aut /oir maintenant quels sont les peres& 3 la
lecture desquels les moines doi/ent principalement
s' attac5er. Car il n' est nullement 3 propos de les lire
tous indi11eremment. C5acun n' est pas capable d' une si
/aste tude& et le peu de tems qui reste aprs les
exercices de la /ie religieuse& met les solitaires 5ors
d' tat de l' entreprendre& quand d' ailleurs ils en
seroient capables. Il est /ra6 que - Eenoist n' en
excepte aucun dans sa regle& et on les peut lire tous
a/ec 1ruit 9 etc. %ais en1in il 1aut se borner& et
pre1erer ceux d' entre les peres qui peu/ent estre les
plus utiles.
,n peut& ce me semble& commencer par la lecture de
Cassien& qui est expressment recommande par -
Eenoist. Cette lecture sera tres)utile pour apprendre
le premier esprit de l' tat monastique& et elle est
dautant plus aise& et par consequent plus proportionne
3 la porte des commenans& qu' elle est agrablement
mesle de 1aits et d' xemples& et que les con1erences de
cet auteur sont crites en 1orme de dialogue. Les
commentaires de Fa4e ser/iront 3 claircir les
endroits obscurs& et 3 precautionner les lecteurs 3
l' gard de ceux qui meritent quelque censure.
Il 1aut lire ensuite le *5ilot5e de T5eodoret& les
ou/rages de - Ap5rem& l' ec5elle de - $ean Climaque&
- !orot5e& et les /ies des peres imprimes par
+os//eide.
'prs ces lectures qui sont plus 1aciles& on pourra
lire les regles de - Easile& en commenant par celles
qui sont abreges& et en continuant par les prolixes.
,n pourra 6 a2o<ter un discours que ce saint a 1ait
p.IK
des institutions monastiques& et les morales des moines&
a/ec son epOtre au moine C5ilon& et deux ou trois
autres qui traitent de la c5<te de quelques solitaires.
3 cette lecture on doit 2oindre celle du code des
regles anciennes& ou de la concorde des regles a/ec les
notes du * %enard 9 ensuite des cinq tomes des
ascetiques& que les peres de la congregation de - %aur
ont 1ait imprimer en 1a/eur des 2eunes religieux&
ausquels on ne peut pas donner de gros /olumes entiers&
o7 se trou/ent les ou/rages des peres& dont ces /olumes
sont compose4. Ce rec;eil est tres)utile& et il seroit
3 sou5aitter qu' on lu6 1it un peu plus de 2ustice& qu' on
ne lu6 a 1ait 2usqu' a present& sous pretexte que le
troisime /olume est un peu dgo<tant. Il 1aut a2ouster
aux traite4 de - 'ugustin qui sont dans le B tome
de ce rec;eil& (...) et les con1essions du mesme saint 9
comme aussi les lettres et les ex5ortations de - Nil&
et les lettres de - Isidore !e !amiette& qui
comprennent d' excellens a/is pour les solitaires.
,utre quelques epOtres de - $erQme qui se trou/ent
dans le second tome des ascetiques& dont 2e /iens de
parler& on peut lire generalement toutes ses lettres et
ses traite4& ses commentaires sur les prop5etes 9 les
li/res du sacerdoce et les 5omelies de - $ean
C5r6sostome sur - %at5ieu et sur - *aul& a/ec
celles qu' il a presc5es de/ant le peuple d' 'ntioc5e&
les catec5eses de - C6rille de $erusalem& les li/res
de -al/ien touc5ant la pro/idence& les morales et les
dialogues de - Fregoire& et son pastoral& a/ec ce
qu' il a crit sur A4ec5iel > les opuscules de *ierre
!amien& et la pluspart de ses lettres& aussi)bien que
celles de *ierre Le (enerable.
p.I.
*our apprendre la discipline de l' eglise& il est 3
propos de lire attenti/ement les apologetiques qui ont
est 1aits pour la religion c5rtienne& o7 les moeurs et
la discipline sont marque4 d' une maniere tres)/i/e. Il
6 1aut 2oindre les lettres des anciens& dont les
principaux sont - Ignace mart6r& - C6prien& les
epOtres canoniques de - !enis d' 'lexandrie& de -
Fregoire de N6sse& et de - Easile& commentes par
Ealsamon et par Wonare. Les lettres de - Fregoire
Le Frand sont excellentes pour apprendre la discipline
de l' eglise& et mesme des monasteres. ,n pourra lire
ensuite celles d' I/es de C5artres& et de *ierre de
Elois& a/ec les li/res de la consideration de -
Eernard. %ais pour a/oir une connoissance exacte de la
discipline& il 1aut a2ouster 3 ces auteurs les
decretales des papes et les conciles& dont nous
parlerons dans la suite. ,n peut trou/er une bonne
partie de la discipline ancienne ramasse dans !espence
sur l' epOtre 3 Timot5e& et dans ses autres traite4&
dans le * %enard sur le sacramentaire de - Fregoire&
dans le * %orin sur la penitence et les ordinations&
et dans la discipline du * T5omassin.
%ais de tous les li/res que les moines doi/ent ou peu/ent
lire& il n' 6 en a point& aprs les li/res sacre4& qui
leur puissent estre plus utiles& ou qui leur doi/ent
estre plus 1amiliers& que les oeu/res de - Eernard. Ce
doit estre la nourriture la plus ordinaire de leurs
ames durant toute leur /ie& et ils ne doi/ent 2amais
interrompre la lecture de ce grand maistre des
solitaires& que pour la reprendre ensuite a/ec plus de
goust et d' a/idit. Ils trou/eront dans cette lecture
tout ce qu' ils peu/ent c5erc5er ailleurs& la solidit&
l' agrment& la di/ersit& la 2ustesse& la bri/et& le
1eu& les mou/emens 9
p.I8
et 2e ne sca6 si on peut trou/er une personne& que !ieu
ait destin plus particulierement pour re1ormer les
moeurs de l' tat monastique& et qui 6 ait r;ssi a/ec
plus de succs que ce grand 5omme.
(oil3 les principales lectures des peres& que les
moines peu/ent 1aire 3 mon a/is& non pas pour de/enir
sa/ans& mais pour s' instruire su11isamment de ce qui
regarde la morale et la discipline c5rtienne et
monastique. Il n' est pas mesme necessaire de lire tout
ce que 2e /iens de marquer& ni de sui/re ce mesme
ordre. Il 1aut que c5acun consulte son goust et sa
capacit& ou qu' il s' en rapporte au 2ugement de quelque
personne sage et experimente.
Iii
pour ceux qui auront plus d' tendu0 d' esprit et asse4
d' ardeur pour entreprendre une plus grande carriere&
et en un mot du talent pour pntrer plus a/ant dans
la tradition de l' eglise > ils pourront lire a/ec 1ruit
un petit trait de la lecture des peres de l' eglise &
ou la mtode pour les lire utilement& imprim 3 *aris
c5e4 Couterot et Fuerin& l' an .DII. (oic6 un petit
extrait de ce li/re.
Cet auteur pretend a/ec raison& que pour lire utilement
les peres& il 1aut les lire dans leur langue naturelle 9
et partant qu' outre le latin& il 1aut sa/oir le grec.
Nue sans parler de l' ecriture& qui 1ait le 1ond
principal de cette tude& l' 5istoire ecclesiastique& la
scolastique& la lecture mesme des auteurs pro1anes& et
la critique sont necessaires pour ce dessein. Nue cette
critique doit estre sage& discrete& modere& en /itant
de se rendre trop di11icile et trop pointilleux& de
crainte de tout g@ter en /oulant trop re1ormer. !e plus&
que cette critique
p.I:
doit s' occuper principalement 3 connoOtre les auteurs
ecclesiastiques et leurs caracteres > 3 distinguer leurs
/eritables ou/rages d' a/ec ceux qui sont suppose4& et
les bonnes ditions d' a/ec les autres.
'prs a/oir parl de ces dispositions generales& l' auteur
descend dans le dtail& et il propose di/erses mtodes
de lire les peres. Les uns pretendent qu' on les peut
lire par l' ordre des tems ausquels ils ont /cu 9
d' autres& qu' il 1aut mesler la lecture des peres grecs
a/ec celle des peres latins& pour conser/er le goust des
uns et des autres 9 et d' autres en1in /eulent qu' on
1asse c5oix d' un pere grec ou latin& auquel on s' attac5e
principalement& sau1 3 recourir aux autres dans le
besoin. Nue pour 1aire ce c5oix& il 1aut que c5acun
connoisse sa porte et son gnie > et que les auteurs
que nous c5oisissons& a6ent rapport a/ec nQtre tat et
a/ec nQtre emplo6. Nu' en1in ce c5oix se doit 1aire
entre dix ou dou4e peres qui sont les plus considerables 9
mais qu' 3 parler exactement& comme on peut 3 son a/is
reduire tous les peres grecs au seul - $ean
C5r6sostome& on peut aussi reduire tous les peres
latins au seul - 'ugustin.
Ce mesme auteur donne 3 ce su2et un a/is qui est
important. Il 6 a des esprits& dit)il& etc.
p.I?
Ce n' est pas& a2o<te 1ort 2udicieusement cet auteur&
que les esprits les plus sublimes ne se doi/ent sou/ent
rabaisser 2usqu' aux moindres c5oses& et que les genies
les plus mediocres ne doi/ent quelque1ois s' le/er au
dessus de leur porte ordinaire 9 puisque d' un cQt il
est constant qu' il ne 1aut rien negliger& et que d' autre
part il est bon de donner de l' tendu0 3 l' esprit 9
mais tout cela se doit 1aire a/ec tant de menagement&
qu' on ne tombe pas dans le mpris ou dans le dgo<t des
bonnes c5oses.
,utre ces a/is qui sont de consquence& on en peut
encore donner quelques autres qui ne sont pas 3 ngliger.
Le premier est& qu' a/ant que de commencer la lecture
d' un pere& il est bon de lire exactement sa /ie& pour 6
connoistre son esprit& son genie& son caractere& ses
actions& et le tems o7 il a /cu.
Le second (2e le repete) est& qu' il 1aut bien distinguer
ses /eritables ou/rages& d' a/ec ceux qui sont douteux
ou suppose4. -ans cette precaution on est en danger de
tomber dans de grandes 1autes& et on ne retirera pas
tout le 1ruit que l' on pourroit attendre de cette
lecture. C' est pour cette raison qu' il 1aut a/oir les
meilleures editions des peres& et lire la nou/elle
biblioteque de % !u *in.
La troisime& qu' il est aussi necessaire de distinguer
les tems& ausquels c5aque ou/rage a est compos.
Le quatrime est& que si un pere a parl di/ersement
p.IB
sur quelque su2et& il 1aut pl<tost s' en tenir 3 son
dernier sentiment& qu' au premier.
Le cinquime est& qu' il 1aut 2uger de la doctrine d' un
pere& pl<tost par les endroits o7 il a trait une
matiere 3 dessein& que lorsqu' il ne s' en est expliqu
qu' en passant.
Le sixime est& qu' il ne 1aut pas tellement s' attac5er
3 tout ce qui aura est a/anc par un pere& qu' on
reoi/e indi11eremment et 3 l' a/eugle toutes ses
penses.
Le setime est& lorsqu' un pere a quelque sentiment qui
ne lu6 est pas commun a/ec les autres& on n' 6 doit pas
a/oir une entiere cro6ance& 3 moins que l' eglise ne se
soit declare en sa 1a/eur. %ais aprs tout& lorsqu' on
se croit oblig de se dpartir du sentiment de ces
grands 5ommes& il le 1aut 1aire a/ec respect et
beaucoup de retenu0& de crainte que l' on ne condamne ce
que l' on ne comprend pas > et de deux extremite4
2' aimerois mieux exceder& sui/ant l' a/is de Nuintilien
dans un pareil su2et& en rece/ant a/euglement tout ce
qu' ils disent& que d' emplo6er une critique outre 3
leur gard. (...)
le 5uitime est& que dans les ou/rages polemiques il
1aut sur tout prendre garde au but qu' ont eu les peres&
et ne les pas sui/re tou2ours 2usqu' au point& o7 la
c5aleur de la dispute leur a 1ait quelque1ois pousser
leur raisonnement. Il 6 a des occasions de pratiquer cet
a/is 3 l' gard de Tertullien& et quelque1ois mesme de
- $erQme& et de *ierre !amien.
Le neu/ime est& qu' on pourra 1aire utilement l' anal6se
de c5aque trait des peres sur le modele qu' en a donn
*5otius dans sa biblioteque& ou sur celu6 de
p.ID
-cultet 3 l' gard des peres des quatre premiers
siecles. Il 1aut lire la biblioteque de *5otius toute
entiere 9 et il ne sera pas inutile de parcourir aussi
-cultet& pour obser/er sa metode& et /oir si on 2ugera
3 propos de l' imiter en partie& sans adopter pour cela
tous les sentimens de ce protestant.
$e pourrois encore a2o<ter quelques autres a/is& comme
seroit celui de remarquer soigneusement les expressions
qui sont communes aux anciens peres& ou particulieres
3 c5acun& et d' en prendre bien le sens par rapport 3
l' usage de leur siecle& et non pas du nQtre. %ais 2e
me reser/e 3 1aire un dtail plus particulier de cette
tude au c5apitre 8K de cette seconde partie > et
cependant 2e 1inira6 ces a/is& en 1aisant sou/enir ceux
qui s' appliquent 3 cette tude& de s' attac5er beaucoup
plus 3 la puret du coeur et au reglement des moeurs&
qu' 3 la speculation et 3 la doctrine > ou du moins de
2oindre l' un 3 l' autre. -ans cette puret et cette
imitation on ne comprendra 2amais comme il 1aut les
paroles et les sentimens des saints& comme dit tres)bien
-aint 'tanase.
*'+TIA 8 CC'*IT+A ?
suite du mesme su%et, o& il est parl de la lecture
des peres par rapport la theologie.
une des principales c5oses que l' on doit rec5erc5er dans
la lecture des peres& est la science des dogmes de la
1o6& et l' explication de l' ecriture sainte& que l' on
comprend ordinairement sous le nom de t5eologie
positi/e.
p.IG
Cette tude peut estre di/ise en deux parties& dont
l' une traite des dogmes de la 1o6 par rapport aux
1ideles 9 ce qui est proprement la t5eologie des peres 9
l' autre par rapport aux pa6ens& aux 2ui1s& et aux
5eretiques 9 et celle)ci s' appelle contro/erse.
Il est 3 propos de commencer par la premiere& 3 moins
qu' on ne /e;ille mesler l' une a/ec l' autre 9 et il est
bon de lire pour ce su2et& premierement les troisime&
quatrime et cinquime li/res de - Irene& et sur tout
le troisime > le li/re que Tertullien a 1ait de la
prescription contre les 5eretiques& et ensuite le
commonitorium ou a/ertissement de (incent !e
Lerins. ,n peut dire de ce petit li/re& ce que Ciceron
disoit du li/re d' un academicien 9 (...).
Il 1audra lire ensuite les cinq tomes des dogmes du
*ere *etau& a1in de /oir les principales di11iculte4
qui se trou/ent dans les peres& et les expressions
particulieres dont ils se sont ser/is en leur tems. ,n
peut aussi /oir les trois /olumes que le * T5omassin
a donne4 depuis peu au public sur le mesme su2et.
'prs a/oir l< ou parcouru ces /olumes& il 1aut tudier
les peres& ou de suite& ou par ordre des matieres. La
premiere metode est trop longue 9 la seconde est plus
courte& et peut)estre plus utile.
-i on 2uge 3 propos d' tudier les dogmes 3 part& sans
rapport 3 la contro/erse& il est bon de commencer cette
tude par la lecture des peres qui peu/ent donner une
ide generale de la religion& comme sont les li/res de
- 'ugustin (...)& ceux de la doctrine c5rtienne& son
trait de la /eritable religion& et celu6 des moeurs de
l' eglise& a/ec son enchiridion & Ausebe
p.II
de la prparation et de la dmonstration de l' e/angile&
etc. Le li/re de - Fulgence de fide ad petrum & o7
il donne quarante belles regles touc5ant la 1o6.
*our le trait de la trinit& lise4 - 'tanase sur
l' explication du consubstantiel& les cinq oraisons de
- Fregoire !e Na4ian4e touc5ant la t5eologie&
sa/oir la trente)troisime& et les quatre sui/antes >
- 'ugustin contre %aximin 'rien& et les premiers
li/res de son ou/rage sur la trinit& et le li/re qu' en
a compos - Fulgence.
Touc5ant l' incarnation& la lettre de - 'tanase 3
Apictte& celle de - 'ugustin 3 (olusien& son
trait de la perse/erance& o7 la predestination de
$esus)C5rist est explique sur la 1in > les lettres
de - C6rille d' 'lexandrie& qui 1urent l<0s au
concile d' Ap5ese& et celle qu' il cri/it sur l' accord
a/ec les orientaux > la lettre de - Leon 3 Fla/ien&
la d1inition du concile de Calcedoine& les
anat5ematismes du cinquime concile& la d1inition du
sixime concile& - Fulgence& la lettre Cxc de -
Eernard 3 Innocent Ii contre *ierre 'belard
touc5ant la satis1action de $esus)C5rist& et la
redemtion.
*our la grace& les 5uit canons du concile de %ile/is&
le li/re de - 'ugustin de l' esprit et de la lettre&
celui de la grace et du libre arbitre& de la correction
et de la grace& de la predestination des saints& du don
de la perse/erance& les rponses de - *rosper aux
ob2ections de (incent& et contre le collateur& le
second concile d' ,range& et la sixime session du
concile de Trente& l' epOtre du pape - Celestin aux
gaulois& - *rosper et - Fulgence.
*our les sacremens& les sept li/res de - 'ugustin
touc5ant le batme contre les donatistes& ses li/res
contre *armenien& les uns et les autres sur l' e11icace
des sacremens
p.IJ
en general > - $ustin pour le bat=me et la liturgie >
les catec5eses de - C6rille de $erusalem touc5ant
l' euc5aristie& le trait de - 'mbroise de
initiandis & le trait des sacremens qui est parmi
ses oeu/res& l' 5omelie I: de - $ean C5r6sostome sur
- %at5ieu& les catec5eses de - Faudence. ,n trou/era
les extraits de la pluspart de ces peres dans l' o11ice
du s. -acrement pour c5aque semaine de l' anne. *our le
bat=me et l' euc5aristie& la lettre de - Fulgence 3
Ferrand touc5ant le bat=me d' un et5iopien moribond.
*our la penitence Tertullien de la penitence& les
lettres de - C6prien& son trait de lapsis & la
lettre de - *acien 3 -empronien contre les no/atiens&
- 'mbroise de la penitence& la derniere des cinquante
5omelies de - 'ugustin& son sermon :8 (...) -
Fulgence de la remission des pec5e4. -ur la priere pour
les morts le li/re de - 'ugustin (...). Il 1aut /oir
aussi son enchiridion .
-ur la nature de l' ame on peut lire le dixime li/re
du mesme - 'ugustin de la trinit.
Touc5ant l' eglise /o6e4 - C6prien de l' unit de
l' eglise& sa lettre 3 'ntonien& le li/re de -
'ugustin de l' unit de l' eglise& plusieurs de ses
lettres sur les donatistes& ausquels il 1aut 2oindre
le li/re de %r Nicole touc5ant l' unit de l' eglise.
Les lettres de - Ignace pour l' autorit episcopale&
a/ec la d1ense de *earson& la pl<part de celles de
- C6prien sur le mesme su2et et pour le gou/ernement
ecclesiastique& particulierement celles qu' il a crites
au pape - Corneille& 3 Florentius& *uppienus& etc.
-ur l' autorit du tmoignage des apQtres& - $ean
C5r6sostome premiere 5omelie sur - %at5ieu& les deux
premieres sur - $ean& les quatrime et cinquime sur
la premiere
p.JK
aux corint5iens c5ap. I /. 8D sur ces mots& (...).
-ur la tradition et l' autorit des dcisions de l' eglise&
- Irene li/. : contre les 5eresies& Tertullien des
prescriptions& et le c5apitre : de son li/re de
corona militis & a/ec le c5apitre 8G du li/re de
- Easile touc5ant le - Asprit& et le
commonitorium de (incent !e Lerins.
-ur la 1orme des 2ugemens ecclesiastiques& les
premieres actions du concile de Calcedoine& les actes
du cinquime concile& du sixime et du setime. (oil3
pour ce qui regarde la pl<part des dogmes en general et
en particulier.
3 l' gard de la seconde partie qui concerne les
contro/erses& il 1aut lire toutes les apologies qui ont
est 1aites pour les c5rtiens contre les pa6ens&
c' est)3 dire celles de Tertullien& d' ,rigene contre
Celse& de - $ustin& et ses dialogues a/ec Tr6p5on&
d' 't5enagoras& de %inutius Felix& les institutions
de Lactance& etc. Il 1aut lire aussi les anciennes
pro1essions de 1o6& outre les s6mboles& comme celle
des e/esques d' '1rique dans le troisime li/re de
(ictor !e (ite > et mesme celles des 5eretiques& dont
quelques)unes se trou/ent dans les remarques du *
Farnier sur %arius %ercator. Il ne sera pas aussi
inutile de lire les retractations ou ab2urations des
5eretiques et autres& comme celle du moine Leporius
imprime par le * -irmond& etc.
*our ce qui est du dtail des 5eresies& il 1aut /oir
- Apip5ane& - 'ugustin (...)& - Irene& le moine
Leonce& dont les ou/rages se trou/ent dans la
bibliotque des peres. T5eodoret dans les cinq li/res
qu' il a compose4 des 1ables des 5eretiques& a 1ait un
prcis de - Irene. An particulier - Ignace a crit
contre
p.J.
-imon le magicien et ses ad5erans& - Irene contre
(alentin& Tertullien contre les /alentiniens et
contre %arcion& - C6prien et - *acien contre les
no/atiens& - 'tanase& - Cilaire& - 'mbroise et
- 'ugustin contre les ariens& le mesme - 'tanase
contre les sabelliens& - Easile et - Fregoire de
Na4ian4e contre les eunomiens& - 'ugustin et ,ptat
contre les donatistes > - $erQme contre ,rigene&
$o/inien& Cel/idius& (igilance et *elage > -
'ugustin contre les manic5eens& les pelagiens et les
2o/inianistes > - C6rille !' 'lexandrie contre les
nestoriens& et ses dix li/res contre $ulien l' apostat >
- Leon contre les eut6c5iens et les priscillianistes&
- *rosper contre les semipelagiens& - -op5ronius
de $erusalem& et - %axime contre les monotelites >
- $ean de !amas& et - T5eodore -tudite contre les
iconomaques& - 'nselme contre les grecs.
Il ne 1aut pas oublier ce que - 'tanase a crit contre
les gentils& la preparation /angelique d' Ausebe
contre les gentils& non plus que sa demonstration contre
les 2ui1s.
$e ne pretens pas que les solitaires doi/ent lire
indi11eremment tous ces li/res 9 cette lecture seroit
asse4 inutile 3 la pl<part. %ais cette liste& dont la
meilleure partie est du c5oix de monseigneur !e %eaux&
pourra ser/ir dans le besoin 3 ceux qui par la
necessit des occasions et des tems& ou de leurs emplois
3 enseigner les autres& seront oblige4 de s' instruire
de ces matieres.
Il n' 6 a pas maintenant grande necessit de s' instruire
de la pl<part des anciennes 5eresies& 3 moins qu' on ne
soit oblig d' ailleurs d' en traiter. ,n se peut borner
3 ce qui regarde les pelagiens& les donatistes& les
2o/inianistes& dautant que leurs erreurs ont plus de
rapport
p.J8
a/ec les 5eresies et les contestations d' au2ourd' 5u6.
Ceux qui liront - Apip5ane& doi/ent 6 2oindre la
lecture des autres auteurs de ce tems)l3& pour
redresser certains endroits qui ne sont pas asse4
exacts dans ce pere. Ce qui n' empesc5e pas que sa
lecture ne soit 1ort utile.
'u reste& la meilleure regle qu' on puisse obser/er dans
le c5oix des peres& c' est de pre1erer ceux que !ieu
a singulierement applique4 3 claircir les questions
particulieres& 3 ceux qui ne les ont traites qu' en
passant et par occasion& et dans un tems o7 la c5ose
n' a/oit pas encore t agite& ni decide par l' eglise 9
et mesme de pre1erer les ou/rages d' un pere qui traite
d' un point particulier& 3 certains endroits o7 le mesme
pere n' en a parl qu' en passant. C' est par cette regle
que l' eglise a tou2ours pre1er - 'ugustin 3 tous
les autres peres sur les matieres de la grace& c' est
3 dire les ou/rages qu' il a compose4 contre les
pelagiens.
,n peut rapporter la lecture qu' on aura 1aite des peres
a l' ordre de - T5omas ou du maOtre des sentences&
qu' on peut lire aussi utilement pour 1aire un bon usage
de la lecture des peres. %ais cec6 regarde les
collections ou les rec;eils& dont 2e parlera6 dans la
suite de ce trait.
(oil3 les principaux a/is que 2' a6 cr< de/oir donner
pour cette lecture 9 on en peut encore /oir d' autres
dans le li/re qui a est depuis peu compos exprs sur
ce su2et& et qui a beaucoup ser/i pour dresser ces
memoires. C5acun en doit user selon son go<t et sa
porte& et consulter l3)dessus quelque 5abile 5omme
pour bien regler ses lectures. Car 2e suis persuad que
pour bien r;ssir dans cette /aste et importante tude&
il 1audroit autant de mtodes qu' il 6 a de di11erens
gnies&
p.J:
et que c5acun doit suppler par la connoissance de ce
qu' il peut& et par les a/is de gens experimente4& ce que
ni les li/res& ni les mtodes ne peu/ent apprendre.
*'+TIA 8 CC'*IT+A B
de l' tude des conciles, du droit canonique, et du
droit civil.
l' etude des conciles n' est pas moins necessaire pour
apprendre les dogmes et la discipline de l' eglise que
celle des peres& dont le consentement unanime sur un
su2et 1orme une espece de concile general qui subsiste
to<2ours. 'ussi les moines ne se sont)ils gueres moins
applique4 3 l' une qu' 3 l' autre. Les collections ou
rec;eils des conciles que nous a/ons de !enis Le *etit&
de +eginon abb de *rom& du /enerable 'bbon abb de
Fleur6& dont le rec;eil se trou/e dans le second tome
de nos analectes& de Fratien moine de l' abba6e de
- Felix de Eoulogne& et de Elastars moine grec& en
sont de bonnes preu/es& sans parler de celles de
%artin e/esque de Eraga& d' 'rsene patriarc5e
d' 'ntioc5e& d' 'nselme e/esque de Luque& et de
!eusdedit cardinal& qui ont 1ait leurs collections
aprs a/oir pass de l' tat monastique aux dignite4 de
l' eglise. Ce n' est donc pas sans raison que Cassiodore
ex5orte dans ses institutions les religieux de son
monastere 3 lire assidument le recueil des canons& que
!enis Le *etit a/oit 1ait de son tems& et mesme les
conciles entiers d' Ap5ese et de Calcedoine& de peur
de s' attirer le reproc5e d' ignorer des regles de
l' eglise qui sont si salutaires 9 (...).
p.J?
An e11et& il 6 a dans les conciles quantit de
reglemens qui regardent les moines& dont il est 3
propos qu' ils a6ent connoissance& aussi)bien que de
ceux qui regardent les sacremens et la clericature&
dont ils sont 5onore4. -aint Eernard n' est pas
contraire 3 cette tude& et s' il dit d' un cost pour
abreger son trait du precepte et de la dispense de la
regle& qu' il est inutile de rpondre 3 quelques
di11iculte4 que les religieux de - *ierre de C5artres
lu6 a/oient proposes sur des canons qui ne
concernoient pas leur tat 9 il a2oute en mesme tems&
qu' ils s' en peu/ent instruire eux)mesmes par la
lecture des canons& (...). Il ne cro6oit donc pas que
cette tude ne con/int pas absolument aux moines > et
il est constant que ce saint docteur n' auroit p<
acquerir les lumieres qui lu6 toient necessaires pour
composer les li/res de la consideration& sans a/oir
une connoissance par1aite de la doctrine des conciles
et des canons.
,n peut se comporter en cette tude en trois manieres 9
ou en lisant les conciles de suite& a/ec les decrets
des papes qui 1ont une partie de cette tude 9 ou en se
contentant des collections qui en ont est 1aites 9 ou
en1in en lisant quelque abreg& tel que celu6 de
Cabassutius de la seconde dition& qui est in 1olio.
Cette troisime maniere est bien plus courte et plus
1acile& et peut su11ire 3 plusieurs& quo6 qu' elle soit
1ort impar1aite.
,n trou/era les plus anciennes collections dans le
recueil que $ustel en a 1ait en deux /olumes& dont il
1audra lire les pre1aces pour ce su2et& a/ec la
dissertation de %r !e %arca sur ces di11erentes
collections&
p.JB
imprime depuis peu parmi ses opuscules par %r Ealu4e.
Fratien est le dernier entre les latins qui a6ent 1ait
de ces sortes de collections. 'ussi son decret (car
c' est ainsi qu' on l' appelle) est)il plus ample que les
recueils de tous ceux qui l' ont preced. Il a a2out ses
re1lexions aux canons qu' il rapporte& comme 'bbon et
!eusdedit l' a/oient pratiqu a/ant lu6.
%ais pour lire ce decret a/ec 1ruit et discernement& il
est necessaire de /oir les remarques et les corrections
qu' 'ntonius 'ugustinus a 1aites sur Fratien& et l' on
est rede/able 3 %r Ealu4e de la nou/elle dition qu' il
en a donne depuis peu& a/ec de nou/elles corrections
qu' il a 1aites lu6 mesme.
Il ne 1aut pas manquer de lire aussi ce que ce sa/ant
*relat& 2e /eux dire 'ntonius 'ugustinus& nous a
donn des anciens canons& quo6 qu' il 6 cite les 1ausses
decretales& non plus que la collection de Ee/eregius&
imprime depuis peu en 'ngleterre. Ce rec;eil& qui est
en deux grands /olumes& comprend les canons des apQtres&
les conciles generaux qui sont re<s dans l' eglise
grecque& a/ec les sc5olies de Eal4amon& de Wonare& et
d' 'ristene& et en1in les epOtres canoniques des peres
grecs& et la collection de Elastars& a/ec de sa/antes
remarques de Ee/eregius sur tout ce rec;eil.
*our ce qui est de la seconde maniere& qui est de lire
les conciles tout de suite& on peut aussi s' 6 comporter
di/ersement. Car quelques)uns peut estre pourront se
contenter de lire les conciles des cinq ou six premiers
sicles& ausquels la discipline de l' eglise toit dans
sa plus grande puret 9 encore qu' il ne 1aille pas
negliger la discipline des sicles sui/ans. !' autres
croiront qu' il 1audra lire tous les conciles generaux 9
et ' a est apparemment
p.JD
la /<0 qu' a eu0 le * Lupus 'ugustin dans les cinq
/olumes qu' il a donne4 au public& comprenans les
conciles qu' il tenoit pour generaux& a/ec ses
obser/ations et ses remarques sur ces conciles. !' autres
/oudront a2outer 3 cette tude celle des conciles de
leur pa6s& comme les 1ranois ceux de la France& les
espagnols ceux de l' Aspagne& les anglois ceux
d' 'ngleterre& dont nous a/ons les recueils 3 part. %ais
il ne 1aut pas sur tout oublier ceux d' '1rique& qui ont
autre1ois ser/i de regles 3 plusieurs eglises.
Il ne 1audra pas non plus omettre les anciennes
decretales des papes& qui ont est recueillies en trois
/olumes& dont les premieres 2usqu' 3 celles du pape
-irice peu/ent estre omises& comme estant maintenant
reconnu0s pour supposes parmi les 5abiles gens& depuis
que Elondel entr' autres l' a 1ait /oir. !' autres en1in
croiront qu' il 1audra lire tous les conciles& tant les
particuliers& que les generaux& a1in d' a/oir une
connoissance exacte de la doctrine et de la discipline
de l' eglise.
*our ce qui est de la maniere d' tudier les conciles& il
1aut premierement a/oir une ide generale des c5oses
que l' on peut obser/er sur les conciles. C' est pour
cela qu' il est bon d' a/oir l< aupara/ant les deux li/res
d' obser/ations de % !aubespine& sans prendre
neanmoins parti sur toutes les di11iculte4 qu' il
propose& a/ant que d' a/oir examin les pieces.
Cabassutius peut aussi estre utile pour ce su2et. %ais
ceux qui auront tudi les li/res de la concorde de
% !e %arca& et ceux de la discipline du * T5omassin&
et mesme ceux du * Nuesnel& auront encore un plus
grand a/antage pour pro1iter de la lecture des conciles.
,n peut aussi /oir +ic5er& et parcourir $acobatius&
qui sert d' introduction 3 cette lecture.
p.JG
,n trou/era 3 la 1in de ce trait une liste que 2' a6
donne des principales di11iculte4& pour 1aciliter
l' tude des originaux.
An second lieu& il 1aut sa/oir exactement l' 5istoire
de c5aque concile& c' est 3 dire le su2et qui 6 a donn
occasion& les 5eresies qui 6 ont est condamnes& les
grands personnages qui 6 ont assist& le succs qui s' en
est ensui/i.
An troisime lieu& il 1aut 1aire ses remarques sur les
pieces qui composent c5aque concile& tant pour les
dogmes que pour la discipline. ,n peut 1aire ces
remarques tout de suite& en mettant seulement un mot
3 la marge pour marquer le su2et ou la matiere de la
remarque& comme 2e dira6 plus amplement c6)aprs en
traitant des collections.
Ii
l' tude du droit canonique n' est pas beaucoup
di11erente de celle des conciles. ,n peut le di/iser en
deux parties& dont la premiere comprend le droit ancien&
c' est 3 dire le decret de Fratien 9 la seconde& le
droit nou/eau& qui contient les decretales des papes
qui ont est 1aites depuis Fratien& lequel /i/oit au
milieu du dou4ime sicle. L' un et l' autre composent ce
qui s' appelle le corps du droit canon.
Le decret de Fratien est compos des textes de
l' ecriture& des reglemens des conciles& des rescrits
des anciens papes& et des autorite4 des saints peres >
et est di/is en trois parties. La premiere s' appelle
des distinctions& et contient cent une distinctions. La
seconde que l' on nomme des causes& est compose de
trente)six causes& dont la trente)troisime a sept
distinctions& qui traitent de la penitence. La
troisime partie contient
p.JI
cinq distinctions qui sont appelles de
consecratione & pour les distinguer de la premiere
partie& 3 cause qu' en e11et cette partie commence par
la consecration des eglises.
La premiere partie traite des premiers principes du
droit& c' est 3 dire du droit di/in et 5umain dans les
/ingt premieres distinctions > et dans tout le reste&
des ordinations et des ministres de l' eglise& des
superieurs& et des in1erieurs& et des qualite4 qu' ils
doi/ent a/oir.
!ans la seconde partie il 6 est trait des 2ugemens
ecclesiastiques& tant ci/ils que criminels& et de ce
qui en 1ait la matiere& tant au 1or exterieur& qu' au
1or interieur. C' est pourquo6 il est parl asse4
amplement dans cette partie du mariage et de la
penitence& qui 1ont la matiere de plusieurs de ces
2ugemens.
!ans la troisime partie Fratien traite des autres
sacremens& dont il n' a point parl dans les deux
parties precedentes& c' est 3 dire du batme& de la
con1irmation& et de l' eucaristie& en omettant
l' extreme)onction. At d' autant que l' eucaristie est le
plus excellent de tous& il en traite a/ant les autres&
en commenant par la consecration des eglises et des
autels& qui doi/ent ser/ir 3 cet auguste sacrement.
!ans toutes ces trois parties Fratien t@c5e d' accorder
les di11erens canons qui se rencontrent sur c5aque
matiere& c' est pourquo6 on croit qu' il a donn 3 son
decret pour titre& (...). Il s' est tromp quelque1ois
dans ces conciliations& aussi)bien que dans les
citations des autorite4 qu' il rapporte 9 comme on peut
2uger de ce qu' il dit de la con1ession dans la seconde
partie. Nuo6 qu' on puisse lu6 donner mesme en cet
endroit une explication 1a/orable& comme
p.JJ
on peut /oir dans le trait de la con1ession du * !e
-ainte %art5e religieux benedictin de nQtre
congregation.
Nuant aux citations d1ectueuses de Fratien& les
correcteurs romains sous les ponti1icats de *ie I/ et
de *ie ( ont t@c5 d' 6 remedier& en restituant 3
leurs /eritables auteurs les passages& que Fratien&
aprs Eurc5ard et I/e !e C5artres& a/oit attribue4
3 d' autres. 'ntonius 'ugustinus arc5e/esque de
Tarracone entreprit en mesme tems un semblable
tra/ail& et il l' a/oit presque ac5e/& lorsqu' il eut
communication de l' edition nou/elle de Fratien& que
les correcteurs romains a/oient 1aite a/ec leurs
corrections. C' est ce qui obligea ce sa/ant *relat
de les examiner dans des additions qu' il 1it aux
dialogues qui composent ses deux li/res. -on ou/rage
neanmoins ne parut qu' aprs sa mort& qui arri/a en l' an
.BID. At comme les exemplaires imprime4 en estoient
de/enus 1ort rares& % Ealu4e a pris la peine d' en
donner au public une nou/elle edition 1ort commode et
exacte& a/ec des corrections considerables qu' il 6 a
a2outes.
Nuoique ce decret de Fratien n' ait pas est compos
par autorit publique& il n' a pas laiss d' a/oir grande
/ogue dans les coles du droit a/ant le recueil des
decretales qui a est 1ait ensuite 9 et mesme depuis ce
tems)l3 on 6 a tou2ours eu beaucoup d' gard& encore que
son autorit dpende principalement de celle des
temoignages qu' il rapporte.
Le droit nou/eau consiste en cinq collections ou
recueils des decretales& qui ont est 1aites par les
papes depuis le tems de Fratien. Ces recueils sont les
decretales compiles par Fregoire Ix le sexte& les
clementines& les extra/agantes de $ean Txii et les
extra/agantes communes.
p8KK
'/ant Fregoire Ix plusieurs a/oient entrepris de
1aire le recueil de ces decretales. Innocent Iii
entr' autres& et Conorius Iii 6 a/oient 1ait tra/ailler.
%ais en1in Fregoire Ix successeur d' Conorius& qui a
tenu le saint siege depuis l' an .8:G 2usqu' 3 .8?. 1it
1aire la collection qui sert au2ourd' 5u6 de regle&
quoique plusieurs de ces decretales ne soient pas
obser/es en France& et que quelques)unes mesme a6ent
est abroges& soit par le concile de Trente& comme
celles qui /alidoient les mariages clandestins& soit
par un usage contraire.
Cette collection de Fregoire Ix est compose non
seulement des decretales des papes qui ont /cu depuis
Augene Iii sous le ponti1icat duquel Fratien /i/oit&
mais aussi des extraits de l' ecriture sainte& des
conciles et des peres& comme le decret de Fratien.
Alle est di/ise en cinq li/res. Le premier traite des
2uges& c' est 3 dire des prelats 9 le second des
2ugemens ci/ils 9 le troisime des c5oses ecclesiastiques
qui regardent les clercs et les laHcs& et qui 1ont la
matiere de ces 2ugemens 9 le quatrime du mariage 9 le
cinquime et dernier des crimes et des 2ugemens
criminels. Ces cinq li/res sont compris en cinq mots
dans le /ers sui/ant 9 (...).
Eoni1ace (iii& a2o<ta 3 cette collection un sixime
li/re& que l' on appelle pour cette raison le sexte&
contenant les decretales qui ont est 1aites depuis
Fregoire Ix 2usqu' 3 Eoni1ace (iii a/ec les
reglemens des deux conciles generaux de Lion de l' an
.8?B sous Innocent I/ et de .8G? sous Fregoire T.
Le sexte est di/is aussi en cinq li/res& comme le
recueil de Fregoire Ix et les sui/ans.
p8K.
Les clementines comprennent les reglemens du concile
general de (ienne tenu sous Clement ( a/ec les
decretales de ce pape& qui a donn 3 cette collection
le nom de clementines .
$ean Txii publia et con1irma cette collection& et en
1it une nou/elle de ses propres decretales& que l' on
appelle extravagantes & 3 cause qu' elles ont est
a2outes au corps du droit& qui estoit aupara/ant en
usage.
3 ces extra/agantes de $ean Txii quelques particuliers
ont a2out les decretales de ce pape qui n' a/oient pas
est comprises dans son recueil& et celles de ses
successeurs 9 et pour les distinguer de celles de $ean
Txii on les a appelles extravagantes communes .
Le nom d' extravagantes a/oit est donn a/ant ce
tems)l3 aux premiers recueils qui a/oient est 1aits
des decretales depuis le decret de Fratien 9 mais
depuis on a 2ug 3 propos de retenir seulement les deux
premieres s6llabes extr & ou en abreg ext.
dans les citations des recueils de Fregoire Ix et du
sexte& et on donne le titre d' extravag. aux seules
decretales de $ean Txii et aux extra/agantes communes.
*our connoistre les citations du droit canon& il 1aut
se sou/enir que le decret de Fratien est di/is en
distinctions et en causes 9 les causes en questions >
et les unes et les autres en canons. An second lieu& il
1aut remarquer que dans la seconde partie de ce decret&
qui est des causes& il est trait de la penitence dans
la trente)troisime& et ce trait est subdi/is en sept
distinctions. Atc.
p8K:
*lusieurs auteurs ont compos des abrege4 du droit
canonique& et d' autres des metodes pour en 1aciliter
l' tude. ,n peut /oir entre autres l' abreg de
Cor/inus& Lancelot des instituts de droit canonique&
oeconomia %uris canonici par Cabassutius&
praenotionum canonicarum libri ) de % !ou2at& 3
la 1in desquels on trou/era une liste des conciles& et
de tous les patriarc5es d' orient& aussi)bien que des
papes > les institutions au droit ecclesiastique par
% L' 'bb Fleur6& l' ou/rage de % !u Eois a/ocat
au parlement de *aris > et un autre petit li/re sans
nom d' auteur& imprim 3 L6on en .DJK sous ce titre&
abreg historique du droit!canon, contenant des
remarques sur le decret de *ratien, avec des
dissertations sur les plus importantes matieres de la
discipline de l' eglise, et de la morale chrtienne.
a/ant que de commencer 3 tudier le droit canonique& il
est 3 propos d' a/oir une connoissance et une ide au
moins generale des loix 9 et c' est par l3 en e11et que
Fratien a commenc son recueil. - T5omas a trait des
loix dans sa premiere seconde. Nuelques)uns conseillent
p8K?
de lire !ominicus -oto de %ustitia et %ure 9 mais
c' est un gros /olume& sa/ant 3 la /erit& et bon 3
consulter& mais trop long pour estre l< tout entier.
'1in d' a/oir une ide du droit ci/il& on peut /oir un
trait 1ranois que % !omad a compos& pour ser/ir de
preliminaire au li/re qu' il /ient de donner au public&
o7 il met dans un bel ordre les loix du droit ci/il& qui
sont en grande con1usion dans le code et dans le digeste.
Il sera bon de parcourir ensuite Fratien& et de lire
exactement les decretales& qui composent le droit
d' au2ourd' 5u6. %ais ceux qui ne /oudront pas sa/oir
le droit canon si 3 1ond& pourront se contenter de lire
ce qui regarde leur tat et les sacremens. ,n trou/era
ces matieres traites sous leurs titres particuliers.
Nuant 3 ceux qui /oudront a/oir une connoissance plus
exacte du droit canon& ils auront besoin de lire aussi
quelque commentaire& comme celu6 de Fagnanus& qui est
un des derniers et des meilleurs. Il est 3 propos d' en
a/oir un aussi qui soit 1ranois& a1in de sa/oir
l' usage de ce ro6aume. L' ou/rage de % L' 'bb
Fleur6& dont 2e /iens de parler& sera 1ort bon pour ce
su2et.
Iii
le droit ci/il a est le modele sur lequel le droit
canonique a est 1orm et compos. Il consiste en
quatre recueils& qui sont les instituts& le digeste
que l' on appelle autrement pandectes& le code& et les
no/elles. Le decret de Fratien a beaucoup de rapport
au digeste& le premier recueil des decretales au code&
et les compilations sui/antes aux no/elles.
Les instituts traitent de la 2ustice et du droit& et se
di/isent en quatre li/res& les personnes& les c5oses&
les obligations et les actions en 1ont le su2et et la
matiere.
p8KB
Le digeste contient les dcisions des anciens
2urisconsultes. Il 6 en a de trois sortes 9 sa/oir le
digeste ancien& celu6 que l' on appelle infortiatum &
et le digeste nou/eau 9 dont c5acun est di/is en
plusieurs li/res. ,n a coutume dans les citations de
dsigner le digeste par un double ff .
Le code n' est rien autre c5ose& que le recueil des loix
imperiales anciennes. ,n en conte 2usqu' 3 cinq& qui
sont le code 2ustinien& le gregorien& l' 5ermogenien&
le t5eodosien& et les basiliques. Le code 2ustinien
comprend les constitutions des empereurs depuis
'drien 2usqu' 3 l' empereur $ustinien& qui 1it 1aire
ce recueil. Le gregorien et l' 5ermogenien ont est
dresse4 par deux celebres 2urisconsultes& Fregoire et
Cermogene& qui ont donn leur nom 3 ces recueils. Le
code t5eodosien ren1erme les constitutions de
T5eodose Le Frand& et de quelques autres empereurs.
An1in les basiliques ne sont 3 proprement parler qu' un
abreg du code 2ustinien& dont l' autorit est pre1ere
3 celles des autres codes.
Les no/elles comprennent les seules constitutions de
l' empereur $ustinien& ausquelles on a a2out une
appendice de celles qui ne passent pas pour autentiques.
$e n' entrera6 pas dans un plus grand dtail touc5ant
le droit ci/il& attendu que cette tude ne con/ient pas
trop aux moines. Alle leur est mesme d1endu0 par -
Easile dans son epOtre 3 - Fregoire& et par le pape
'lexandre Iii sans parler de plusieurs autres. Cela
se doit entendre neanmoins seulement d' une tude de
pro1ession& et non pas d' une ide generale des loix et
des instituts& dont la connoissance sert d' introduction
au droit)canon. Il 6 a mesme dans le code t5eodosien&
p8KD
et dans celu6 de $ustinien& beaucoup de c5oses& dont
il est 3 propos que les superieurs soient instruits.
Les notes de % Fode1ro6 sur le code t5eodosien sont
remplies d' une grande erudition.
,utre cela on peut /oir dans les no/elles de $ustinien
la constitution quatrime toute entiere& l' article ?8
de la constitution 5uitime& et dans les constitutions
sui/antes les articles ?.K et ?.. a/ec l' article
?IK et les sui/ans& o7 l' on trou/era de 1ort beaux
reglemens touc5ant les moines.
Ce n' est pas qu' il n' 6 ait encore de belles c5oses pour
des ecclesiastiques dans le droit ci/il. Car qu' 6
a)t' il par exemple de plus beau& que ce que les
empereurs Leon et 'nt5emius cri/ent 3 'rmasius
pre1et du pretoire touc5ant l' lection des e/esques M
(...). ,n peut 2uger par cet c5antillon de la /aleur
de la pice& et d' autres semblables& qui se trou/ent
dans le code 2ustinien& imprim de nou/eau au Lou/re
a/ec des remarques de %essieurs *it5ou. Nous a/ons un
excellent recueil de regles ou de maximes du droit que
*ierre *it5ou a/oit dress& et que %r $ol6 a 1ait
imprimer a/ec les opuscules de %r L' ,6sel.
Ceux qui /oudront s' instruire en gros du droit ci/il&
pourront lire l' abreg de Cor/inus& les instituts de
$ustinien& (innius sur les instituts& qui est 1ort
bon& et peut)estre le meilleur de tous > et l' origine
du droit 1ranois& que %r L' 'bb Fleur6 a donn
depuis peu au public en deux petits /olumes. *eut)estre
seroit)il bon
p8KG
de commencer l' tude du droit canon par cette ide du
droit ci/il& qui peut ser/ir de prliminaire 3 cette
tude. Les paratitles du Colombet sur le digeste
pourront ser/ir 3 donner cette ide& et ceux de Cu2as
sur les neu1 li/res du code& qui ren1erment beaucoup
d' rudition. *lusieurs 5abiles gens sont persuade4& que
la meilleure mtode pour tudier le droit& est de le
lire sans glose ni commentaires. C' estoit au moins le
sentiment de %essieurs *itc5ou& qui meritent bien que
l' on s' en rapporte 3 leur autorit. Nous apprenons cec6
de la /ie de *ierre *it5ou& imprime par %r $ol6
c5anoine et c5antre de Notre)!ame de *aris.
*'+TIA 8 CC'*IT+A D
de la theologie positive et scolastique.
il 6 a cette di11erence entre la t5eologie scolastique
et la positi/e& que celle)c6 s' appu6e seulement sur
l' ecriture et sur la tradition des conciles et des
peres 9 au lieu que la scolastique se donnant un plus
grand c5amp& 6 a2ouste le secours de la raison 5umaine&
de la p5ilosop5ie& et des autres sciences.
Nuelques)uns regardent pour ce su2et la scolastique
comme la cause de la corruption qui s' est glisse dans
la t5eologie& et ne peu/ent sou11rir que la raison ni
la p5ilosop5ie dcident des c5oses qui sont au dessus
de la raison. Il 1aut en e11et a/o;er qu' il peut 6 a/oir
de l' excs& et m=me qu' il ne s' 6 en glisse que trop
sou/ent 9 mais il 1aut retranc5er l' excs& et corriger
le mau/ais usage de la raison& et ne point condamner
absolument la c5ose& qui est bonne en elle)mesme.
p8KI
Il 6 a deux sortes de raisonnemens dans la t5eologie 9
les uns se tirent des /erite4 re/eles dans l' ecriture
et dans la tradition 9 les autres supposant ces
/erite4& c5erc5ent dans la raison 5umaine et dans la
p5ilosop5ie des moti1s de con/enance pour illustrer ces
/erite4& ou les rendre plus cro6ables.
Cet usage de la raison n' est pas mau/ais lors qu' il est
born& et qu' il se tient dans les regles 9 mais lors
qu' on le pousse trop loin& et que non content d' illustrer
les /erite4 re/eles& on s' carte en des questions
c5imeriques& c' est un abus de la t5eologie qu' on ne
lu6 doit nullement attribuer& mais aux 5ommes qui en
1ont ce mc5ant usage. La raison de l' 5omme est
inquite 9 elle ne peut sou11rir ni de loix& ni de
bornes qu' a/ec peine. La 1o6 lu6 doit ser/ir de bornes
dans la t5eologie& quo6 qu' elle /e;ille tou2ours se
guinder au dessus& il 1aut la retenir et la reprimer.
Il 1aut que la raison soit conduite par la 1o6& et
qu' elle se borne et se termine aux /erite4 de la 1o6&
ou tout au plus a l' intelligence de ces /erite4. (...)
tant que l' on gardera cette regle& l' usage de la
raison ne pourra =tre que bon. C' est celu6 qu' en ont
1ait tous les anciens peres& ou pour persuader la
religion aux pa6ens& ou pour la d1endre contre ses
ad/ersaires. C' est ainsi qu' en ont us les premiers
apologistes de la religion c5rtienne& et les
d1enseurs des /erite4 cat5oliques.
p8KJ
Il est /ra6 que leur t5eologie toit un peu di11erente
de celle qui est au2ourd' 5u6 en usage. Les raisonnemens
6 sont tale4 d' une maniere noble et le/e& galement
/i/e et agreable& en un mot sui/ant les regles de
l' loquence c5rtienne 9 au lieu que la t5eologie
scolastique est plus serre et plus sc5e& poussant les
raisonnemens en 1orme de bout en bout d' une maniere&
qui est un peu dgo<tante.
3 cela pres& si on n' a/oit pas introduit dans la
t5eologie moderne mille questions inutiles& on pourroit
aisment se contenter de cette mtode& laquelle aprs
tout a ses a/antages. %ais non seulement on a d1igur
la t5eologie par des questions c5imeriques > on a m=me
presque abandonn les raisonnemens t5eologiques& pour
en substituer d' autres en leurs places& qui sont
quelque1ois pito6ables& pueriles& et indignes de la
gra/it de nQtre sainte religion. ,n s' est m=me cart
quelque1ois de la tradition en /oulant trop p5ilosop5er&
et en negligeant l' tude des anciens peres& desquels
on pou/oit l' apprendre. Tel passoit pour 5abile 5omme&
lors qu' il pou/oit estre bon sop5iste& et disputer de
part et d' autre. Tmoin le sic et non de *ierre
'belard. Il n' est pas conce/able en combien d' erreurs
ces t5eologiens sont tombe4. ,n en peut 2uger par celles
que Fuillaume et Astienne e/esques de *aris& et
l' uni/ersit de la m=me /ille ont condamne4 de tems en
tems& pour ne rien dire de la barbarie que la pluspart
ont introduite depuis ce tems)l3 dans l' cole.
Ce desordre a/oit pr/alu dans les sicles passe4& mais
on 6 a en1in remedi dans le nQtre& o7 nous /o6ons la
t5eologie scolastique plus pure& et traite a/ec
beaucoup plus de dignit qu' autre1ois. ,n donne
p8.K
moins au2ourd' 5u6 aux raisonnemens qu' 3 l' autorit et
on tudie l' ecriture et les sentimens des conciles et
des peres dans leurs sources& et non pas seulement dans
de mc5ans extraits& que les scolastiques empruntoient
les uns des autres& et s' en ser/oient bien sou/ent
contre le sens des auteurs& pour n' a/oir pas consult
les originaux. Il est 3 sou5aiter que l' on continu0 3
l' a/enir sur le mesme pied o7 l' on est& et qu' on ne se
contente pas de certains extraits& que d' 5abiles gens
ont 1ait des peres& des conciles& et de l' 5istoire pour
leur usage 9 ce qui seroit rentrer dans la con1usion
que nous bl@mons dans les scolastiques des sicles
passe4.
Ta6on e/esque de -aragoce est un des premiers qui ait
dress une somme de t5eologie. Il /i/oit au milieu du
setime sicle& et il redigea en cinq li/res sous
certains titres tout ce qu' il trou/a dans les ou/rages
de - Fregoire touc5ant la t5eologie& sans 6 mesler
aucun raisonnement& ni mesme les tmoignages des autres
peres& excepte4 quelques)uns de - 'ugustin. Le
premier li/re de cette compilation& qui n' est pas
imprime& traite de !ieu et de ses attributs 9 le
second de l' incarnation& de la predication de l' e/angile&
des pasteurs et de leurs o;ailles 9 le troisime des
di/ers ordres de l' eglise& des /ertus et des /ices 9 le
quatrime des 2ugemens de !ieu& des tentations et des
pec5e4 > et le cinquime en1in des reprou/e4& du
2ugement dernier& et de la resurrection.
-aint $ean !e !amas est le premier entre les grecs&
qui ait compos une somme de t5eologie. Alle est
di/ise en quatre li/res& et a pour titre de fide
orthodoxa . !ans le premier il traite de !ieu et
de ses attributs 9 dans le second de la cration et des
creatures& et de la
p8..
predestination. !ans les troisime et quatrime de
l' incarnation et des m6steres& qu' il termine par la
resurrection des morts. La regle qu' il se prescrit dans
cette t5eologie& est de ne rien a/ancer que ce qui nous
a est re/el dans la lo6 et par les prop5etes& par les
apQtres et les e/angelistes > et de retranc5er toutes
les questions curieuses& que l' esprit 5umain peut
suggerer touc5ant l' essence di/ine& touc5ant la maniere
que !ieu est present par tout& que le /erbe et le
- Asprit sont produits& et que le 1ils s' est incarn 9
d' autant que l' ecriture ne nous explique pas ces sortes
de questions.
Le premier entre les latins qui ait trait les matieres
de t5eologie en 1orme scolastique& est - 'nselme dans
di11erens traite4 qu' il en a compose4. -on stile n' est
pas tout)3)1ait oratoire& ni tout)3)1ait dialectique. Il
est serr& et un peu mtap56sique. Fuillaume !e
C5ampeaux& *ierre 'belard& 'nselme !e Laon& et
plusieurs autres l' ont imit.
,n reduisit ensuite la t5eologie en sentences .
+obert *ullus cardinal& et *ierre !e *oitiers
1urent des premiers 9 mais en1in *ierre Lombard
emporta le dessus& et redigea en quatre li/res de
sentences les sentimens des peres. At c' est cette
mtode qui a est sui/ie par la pluspart des scolastiques
qui sont /enus aprs lu6& 2usqu' 3 ce que - T5omas& qui
s' en est aussi ser/i& e<t tabli un autre ordre dans sa
somme& que les scolastiques ont pr1er dans la suite.
!epuis - T5omas la scolastique a beaucoup degener
de son premier tat& et on 6 a /< regner une /aine
subtilit& et une basse c5icane& indigne de la gra/it
des coles c5rtiennes. Ce qui a 1ait dire 3 un pieux
et sa/ant e/esque& que les scolastiques modernes&
p8.8
etc. %elc5ior Canus se rcrie 1ortement contre ces
abus& et so<tient nanmoins a/ec raison& que la
t5eologie scolastique n' est pas 3 mpriser 3 cause de ces
d1auts& que l' on doit attribuer 3 ces mc5ans
t5eologiens& et non pas 3 la t5eologie mesme.
Il 1aut donc que ceux qui en /eulent 1aire un bon usage&
/itent soigneusement ces c;eils& c' est 3 dire qu' ils
ne 1assent pas de la t5eologie une cole de c5icanes& un
magasin de /aines questions& indignes de la matiere
qu' ils traitent& et un repertoire de mc5ans raisonnemens&
qui ser/ent pl<tQt 3 dgouster les esprits des c5oses
saintes& qu' 3 les leur persuader et 3 les d1endre.
Il 1aut pour cela qu' ils imitent les anciens scolastiques&
- $ean !e !amas& - 'nselme& et sur tout le maOtre
des sentences& dont la somme peut ser/ir de modle& soit
pour sa bri/et& soit pour le c5oix des matieres& soit
pour la maniere de les prou/er par l' ecriture et les
peres > en 6 a2outant d' autres tmoignages des peres
que l' on 2ugera 3 propos& et ceux des conciles qui 6
manquent d' ordinaire& a/ec un peu plus de re1lexions sur
les autorite4& dont on /oudra se ser/ir pour prou/er ce
que l' on a/ance.
*our ce qui est de l' ordre et de la suite des matieres&
%elc5ior Canus a raison de pre1erer celu6 de la
somme de - T5omas& qui est un excellent ou/rage& quo6
p8.:
qu' un peu trop long& et dont la lecture et l' tude
demande beaucoup de tems& que quelques uns pourroient
emplo6er plus utilement 3 l' ecriture& aux peres et aux
conciles. Il est nanmoins necessaire 3 un t5eologien
d' a/oir une 2uste ide de la somme de ce saint docteur&
et d' en examiner les principales questions& sur tout
touc5ant la morale. Frotius dans une lettre crite 3 un
ambassadeur de France& qui lu6 a/oit demand une
metode pour bien tudier& lu6 conseille la lecture de la
seconde seconde de - T5omas pour la morale. *eut)estre
que ceux qui n' auront& ni asse4 de li/res& ni asse4
d' tendu0 d' esprit pour lire les peres et les conciles
dans leurs sources& pourront raisonnablement se borner
3 cette somme& ou bien 3 Astius sur le maistre des
sentences& qui est beaucoup plus court& et dbarass
des questions inutiles& lesquelles rendent l' tude de
la t5eologie in1inie et ennu6euse.
$e ne saurois m' empesc5er de dire ic6& que si l' on
a/oit retranc5 quelques endroits des institutions
t5eologiques d' Apiscopius& dont Frotius 1aisoit tant
de cas qu' il les portoit par tout a/ec lu6& on s' en
pourroit ser/ir utilement pour la t5eologie. Cet
ou/rage est di/is en quatre li/res& dont l' ordre est
tout di11erent de celu6 qui est communment en usage.
Le stile en est beau& la maniere de traiter les c5oses
rpond 1ort bien au stile& et on ne perdroit pas son
tems 3 le lire& si on l' a/oit purg de quelques endroits&
o7 il parle contre les cat5oliques& ou en 1a/eur de sa
secte.
$e ne m' tens pas ic6 3 1aire /oir que l' tude de la
t5eologie peut con/enir aux moines. L' exemple de
Cassien& de $obius moine grec& lequel& au rapport de
*5orius& a compos au cinquime siecle neu1 li/res
touc5ant
p8.?
l' incarnation& lo;e4 par T5eodoret dans son epOtre .8G
qui lu6 est adresse& sans parler de Nicias et de
T5eodose& dont le mesme *5otius cite les ou/rages >
l' exemple& dis)2e de ces auteurs& de - $ean !e
!amas& de - 'nselme& de Franco abb d' '11lig5en en
Flandre& qui a compos cinq li/res touc5ant la grace&
de Fulgence abb du %ont)!es)'nges en -uisse& qui
a crit sur toute la t5eologie au dou4ime sicle& sans
parler d' une in1init d' autres& peut su11isamment
autoriser cette conduite. ,n sou5aitteroit que l' on
apport@t dans nos coles quelque temperament pour rendre
la t5eologie scolastique et plus utile aux religieux&
et plus con/enable 3 leur pro1ession. Nuelques)uns ont
d2a commenc 3 le 1aire a/antageusement& et il 6 a lieu
d' esperer que l' on 1era encore mieux 3 l' a/enir. $e
n' ose pas me promettre que ce petit ou/rage 6 puisse
beaucoup contribuer 9 mais au moins 2' espere qu' il n' 6
g@tera rien& et que ce que 2e /iens de marquer en
general pourra estre de quelque usage pour cela. Il ne
sera pas peut)estre mal)3)propos d' en 1aire ic6 une
recapitulation& en 6 a2outant quelques a/is& dont 2e
n' a6 pas encore parl.
. on peut commencer par lire %elc5ior Canus de
locis theologicis & qui sont comme la base et le
1ondement de la t5eologie. ,utre la matiere de cet
ou/rage& qui est belle& necessaire& et tres)bien traite&
on tirera de cette lecture un grand a/antage pour
apprendre 3 traiter les questions de l' cole d' une
maniere qui ne soit pas tout)3)1ait barbare& comme
l' ont pratiqu les scolastiques des derniers sicles&
dont les termes& aussi)bien que la maniere de traiter
les c5oses& sont presque insupportables. *5otius dans
sa biblioteque remarque& que les ou/rages de - $ustin&
excellens d' ailleurs
p8.B
et 1ort solides& n' a/oient pas tout l' attrait et
l' agrment qui auroit est 3 sou5aiter& 3 cause du peu
de soin que ce saint mart6r a/oit eu de polir son stile
sui/ant les regles de l' loquence. 'u contraire il dit&
que - 'tanase a 2oint 3 la 1orce de la dialectique
les ornemens de la retorique 3 l' exemple des anciens
p5ilosop5es& re2ettant la metode sec5e et dc5arne& et
les termes barbares& dont les nou/eaux semblent se 1aire
5onneur. %elc5ior Canus peut ser/ir de modele pour
corriger cette barbarie des scolastiques 9 car il est
/ra6 qu' il n' 6 a rien de mieux crit en ce genre& que
cet ou/rage. ,n pourra lire aussi pour ce su2et la
t5eologie de % !u Camel& qui /ient de paroistre dans
un stile legant& comme sa p5ilosop5ie.
8 il est 3 propos de lire les quatre li/res de - $ean
!e !amas touc5ant la 1o6 ortodoxe& les traite4
t5eologiques de - 'nselme& le maistre des sentences&
et les principales questions de la somme de - T5omas.
: on pourra lire les traite4 des peres que 2' a6
marque4 c6)dessus pour c5aque trait de t5eologie& en 6
a2outant le trias patrum pour les matieres de la
grace. !ans cette lecture on 1era c5oix des argumens et
des endroits que l' on trou/era de son go<t& pour appu6er
ou claircir les matieres que l' on /oudra traiter ou
tudier.
? il est besoin d' a/oir une ide de l' 5istoire
ecclesiastique et des conciles& au moins des generaux.
L' 5istoire du *ere 'lexandre& la notice des conciles
par Cabassutius& la biblioteque de % !u *in&
pourront su11ire en attendant que l' on ait plus de
loisir d' examiner les c5oses 3 1ond dans les originaux.
B il 1aut retranc5er toutes les questions inutiles&
p8.D
comme sont celles de la puissance obedientielle& de la
maniere que le 1eu materiel agit sur les esprits des
damne4& et generalement de la pluspart des questions
qui regardent le quomodo 9 ou si on les traite& que
ce soit brie/ement. +ien n' est plus beau sur ce su2et&
que ce que dit - Easile dans son 5omelie 8B qui est
de la naissance de nQtre seigneur& o7 il /eut que l' on
condamne dans l' eglise 3 un silence eternel toutes les
questions inutiles 9 que l' on donne tout le 2our que
l' on peut 3 ce qu' il 1aut croire& et que l' on retranc5e
tout ce qu' il 1aut taire. (...) en1in il 1aut retranc5er
tout ce qui ne sert de rien& ni pour appu6er la 1o6& ni
pour edi1ier les moeurs. (...) dit Arasme dans ses
notes sur l' epitre . 3 Timot5e c5ap. . o7 il 1ait
un dnombrement de quantit de questions inutiles& dont
les t5eologiens des derniers tems ont rempli la
t5eologie.
D n' assurer les c5oses que sui/ant le degr de
certitude que nous les sa/ons > et ne /ouloir point
1aire passer pour des articles de 1o6 des opinions&
pour lesquelles l' eglise ne s' est point declare. La
pre1ace que le *ere T5omassin a donne au commencement
de ses memoires sur la grace& est 3 lire sur ce su2et.
G 1uir les contestations et ces excs de c5aleur que
l' on 1ait paroistre sou/ent dans les disputes& 2usqu' 3
se c5arger quelque1ois d' in2ures les uns les autres.
(...)
I e/iter les c5icanes dans les questions mesmes
necessaires& dont la di11icult ne consiste bien sou/ent
que dans des termes equi/oques. C' est ce qui 1ait que
l' on
p8.G
dispute long)tems des mots& et que l' on n' apprend
presque 2amais les sciences.
J d' e/iter les termes nou/eaux& et de ne se ser/ir
que de ceux qui sont d2a consacre4 par l' usage de
l' eglise& et des t5eologiens pieux et approu/e4 de tout
le monde.
.K on pourroit peut)estre encore a2outer& qu' il ne
seroit pas tout)3)1ait necessaire de traiter les
matieres par des argumens en 1orme& mais d' une maniere
plus degage& comme %elc5ior Canus les a traites
aprs le maistre des sentences et - T5omas. %ais
dautant que l' usage contraire a pr/alu& et que l' on
croit que cette metode est plus 1acile et plus utile 3
des commenans& 2e n' insistera6 pas sur cela da/antage.
La premiere maniere est plus noble et plus belle 9
mais si l' a/antage se trou/e de l' autre cQt& il s' 6
1aut tenir.
.. 2e dira6 seulement& qu' 3 l' gard de plusieurs
esprits qui ne sont pas porte4 pour la scolastique& ou
qui n' 6 ont pas mesme de disposition& il seroit plus 3
propos de ne les pas obliger de passer par toutes les
1ormes de l' cole 9 mais aprs a/oir reconnu dans la
p5ilosop5ie& ou leur peu d' inclination& ou leur peu
d' aptitude pour la scolastique& on pourroit se contenter
de leur enseigner simplement une t5eologie courte et
abrege& comme celle du *ere 'melot > ou plutost leur
exposer le catec5isme du concile de Trente& sans leur
1aire perdre le tems 3 crire de grands traite4 de
scolastique& qu' ils ne lisent ou n' entendent pas.
Il resteroit 3 dire quelque c5ose des contro/erses& qui
1ont une partie de la scolastique. Car il est certain
que cette tude& lorsque la necessit ou le besoin de
l' eglise le demande& n' est pas contraire 3 la pro1ession
p8.I
religieuse. Tout c5rtien est oblig de s' interesser
dans la de1ense de la cause commune de l' eglise > et
des saints solitaires& comme - 'ntoine& et - '1rate&
n' ont pas 1ait scrupule de sortir de leur desert pour
la de1endre contre les ariens. 'ussi /o6ons)nous que
Leonce de E6sance& moine de la laure de - -abas& a
crit non seulement des sectes des 5eretiques sui/ant
la doctrine de T5eodore son abb& mais qu' il a
compos outre cela trois li/res contre les nestoriens&
les eut6c5iens& et les apollinaristes. Nuel 4ele n' a
pas 1ait paroistre l' admirable -imeon -tilite pour
la con/ersion des pa6ens& des 2ui1s& et des 5eretiques&
soit par ses ex5ortations& soit par ses lettres& au
rapport de T5eodoret M Le grand - %axime abb s' est
aussi signal contre les monotelites& - $ean !e
!amas contre les iconoclastes > Lan1ranc& 'lger&
Fuimond et !urand abb de Troarne& contre les
berengariens > - Eernard et *ierre Le (enerable&
sans parler de beaucoup d' autres& contre les 5eretiques
de leurs tems.
%ais comme ces occasions ne se presentent pas tou2ours&
et que cette tude n' est pas tout)3)1ait distingue de
la science des dogmes& 2e me contentera6 de ce que nous
/enons de dire& en ren/o6ant ceux qui en /oudront
sa/oir da/antage& 3 ceux qui ont trait des
contro/erses. Les li/res du cardinal Eellarmin sur
cette matiere& la rponse du cardinal !u *erron au
ro6 de la grande Eretagne& l' ou/rage de contro/erses
imprim sous le nom du Cardinal !e +ic5elieu& les
/ariations de % !e %eaux& %rs !e Palenbourg& le
* (ron& la perpetuit de la 1o6 touc5ant
l' euc5aristie& les pr2uge4 contre les cal/inistes& le
petit li/re de l' unit de l' eglise& et quelques autres
semblables& sont tellement connus et estime4 de tout le
monde& qu' il semble estre
p8.J
inutile d' en 1aire ici mention. Ce qu' a 1ait Cassander
pour r;nir les protestans a/ec les cat5oliques& merite
aussi d' estre l<. Feu % Franois *it5ou a a/o;
autre1ois au * -irmond& qu' il s' estoit con/erti en
lisant les anciens peres de l' eglise& particulierement
en lisant le li/re de (incent !e Lerins contre les
5eresies& pendant mesme qu' il rsidoit 3 Fen/e et 3
Ceidelberg 9 et qu' il a/oit accoutum de reproc5er 3
ceux de la religion p. +. Leurs erreurs& en leur
alleguant ce petit ou/rage de (incent !e Lerins.
C' est ce que nous apprenons de la /ie de % *ierre
*it5ou& imprime a/ec les opuscules de % Lo6sel par
les soins de % $ol6 c5anoine et c5antre de NQtre
!ame de *aris.
*'+TIA 8 CC'*IT+A G
des casuistes.
un des plus mau/ais usages que l' on ait 1ait de la
scolastique& a est la multiplication des casuistes.
Ce n' a est que /ers le trei4ime sicle qu' ils ont
commenc d' =tre en /ogue. *endant les premiers sicles
de l' eglise& la puret et la droiture de coeur qui
toit dans les pasteurs et les 1ideles& la morale de
l' e/angile& les sentimens des peres& et les decisions
des e/esques 1ournissoient les maximes qui toient
necessaires pour decider les di11iculte4 qui se
presentoient. C5aque eglise eut ensuite son li/re
penitenciel pour marquer les penitences qu' il 1alloit
imposer aux di11erens pec5e4 sui/ant les canons. -aint
Easile est un des premiers qui en ait compos& comme
il paroOt par trois epOtres canoniques qu' il a crites
3 'mp5iloc5ius 9 et
p88K
nous a/ons encore le penitentiel romain& qu' Calitgaire
e/esque de Cambra6 au neu/ime siecle insera dans le
sien. Nous n' a/ons que des 1ragmens de celu6 que
T5eodore arc5e/esque de Cantorber6 a compos. %r
L' 'bb *etit en a donn quelques)uns& !om Luc
!ac5er6 en a publi d' autres dans son neu/ime tome du
spicilege. ,n trou/e celu6 du /enerable Eede parmi ses
ou/rages. Celu6 qui est 3 la 1in du premier tome du
museum italicum est tres)ancien. ,n en peut /oir
d' autres dans les li/res de la penitence& que le *
%orin a donne4 au public.
*our lors on ne ra1inoit pas tant sur la morale 9 mais
depuis ce tems)l3 on a tellement subtilis sur cette
matiere& qu' 3 1orce de raisonner& on a perdu quelque1ois
la raison& et on a /< a/ec douleur& que la morale des
pa6ens 1aisoit 5onte 3 celle de quelques casuistes.
L' eglise cependant conser/ant tou2ours 1idlement le
dpost que $esus)C5rist lu6 a con1i& a to<2ours
condamn tout ce qui pou/oit blesser la puret de la
morale c5rtienne& et il n' 6 a rien de plus saint que
ce qu' elle a regl de tems en tems sur ce su2et.
,n en peut /oir un c5antillon dans les conciles de
Tours et de C5@lon -ur -aone& qui 1urent assemble4
au commencement du neu/ime sicle. Car les peres de
ces saintes assembles s' tant apperus que l' on
multiplioit trop les penitentiels& et que les
con1esseurs n' a/oient plus de regles certaines et
uni1ormes pour imposer 3 leurs penitens des remedes et
des satis1actions con/enables& ordonnerent que les
prelats determineroient d' un commun consentement& quel
penitentiel on de/roit sui/re 3 l' a/enir& a1in de
retranc5er les abus qui s' toient glisse4 dans l' usage
de la penitence. C' est le reglement
p88.
du troisime concile de Tours. %ais celu6 du concile
de C5@lon est encore plus 1ort. Car il /eut que l' on
re2ette tous les penitentiels qui estoient sans nom
d' auteurs& dont les erreurs toient certaines& (...).
At il condamne en mesme tems a/ec 1orce ces con1esseurs&
qui pour des pec5e4 normes n' imposoient que de legeres
penitences contre la pratique de l' eglise& (...) 9 et
c5erc5ant par ce mo6en des adoucissemens 1unestes aux
plus grands pec5eurs& leur procuroient une 1ausse
securit& qui toit cause de leur perte. %ais& aprs
tout& ce desordre n' toit encore rien en comparaison
de celu6 que quelques casuistes ont caus dans la suite.
-aint +aimond& religieux de l' ordre de - !ominique
au Tiii sicle& a est l' un des premiers qui ait
compos une somme de pec5e4. -aint T5omas a/ant lu6&
et presque en m=me tems& en a/oit donn les principes
dans la seconde partie de sa somme > et si on en toit
demeur l3& on n' auroit pas eu su2et de se plaindre de
la morale des derniers tems. %ais depuis que l' on s' est
donn la libert de raisonner sur les pec5e4 des 5ommes
sui/ant son caprice& sans consulter les regles de
l' eglise& on a /< tant de rel@c5emens et tant de licence
dans les sentimens& qu' il n' 6 a presque point de crimes&
ausquels on n' ait trou/ des palliations et des excuses.
Eien loin donc que l' tude des casuistes soit un bon
mo6en pour apprendre la morale c5rtienne& il n' 6 a
presque rien au contraire de plus dangereux que de les
lire tous indi11eremment 9 et on se met en danger
p888
de se g@ter l' esprit et le coeur& si on ne sait
distinguer les bons des mau/ais. Il 6 a beaucoup plus
de pro1it 3 lire les o11ices de Ciceron& qu' 3 tudier
certains casuistes& lesquels outre qu' ils sont d' une
longueur in1inie& ne sont bien sou/ent capables que de
2etter dans de plus grands embaras& ou de donner de
mc5antes regles pour en sortir.
R eut)il une regle plus 2uste dans ces casuistes en
matiere de probabilit que celle de Ciceron& qui est
de se garder de toutes les choses, etc. combien de
cas de conscience& dit un excellent traducteur& seroient
decide4 par ce principe& si les c5rtiens le /ouloient
sui/re U
Comme les moines ne sont pas d' ordinaire appelle4 3 la
conduite des ames& il n' est pas necessaire qu' ils
perdent leur tems 3 cette tude 9 et si quelques)uns
d' entr' eux sont oblige4 quelque1ois par la necessit des
lieux& ou par le de/oir de la c5arit (sans quo6 ils ne
doi/ent nullement s' ingerer dans la conduite des
consciences) de tra/ailler au salut des ames& ils
pourront s' instruire de ce qu' il 1aut 1aire sans lire
beaucoup de casuistes. La morale de l' ecriture sainte
bien medite et pratique& les rituels de c5aque
eglise& la seconde seconde de - T5omas& les
instructions de - C5arles touc5ant la penitence& la
morale de Frenoble et celles de Luon et de la
+oc5elle& et s' il 1aut 6 a2outer encore
p88:
quelques casuistes& le Cardinal Tolet& Na/arre& la
morale de %r %erbes& a/ec les resolutions de %r !e
-ainte)Eeu/e& sont plus que su11isans& a/ec une
conscience bien droite& pour donner autant de principes
qu' il en 1aut pour decider la pluspart des cas de
conscience pour ce qui regarde le droit naturel& et
m=me pour ce qui est du droit positi1& dont on pourra
acquerir une plus ample connoissance en consultant les
decretales& et quelque celebre commentateur& tel que
Fagnanus.
Nuant aux di11iculte4 qui peu/ent arri/er touc5ant les
/oeux et les obligations de la /ie religieuse& -
T5omas en traite amplement dans sa seconde seconde >
et on peut lire utilement sur ce su2et l' 5omme
religieux du *ere - $ure& et les de/oirs de la /ie
monastique& et sur tout le li/re que - Eernard a
compos du precepte et de la dispense. %ais on ne
sauroit au contraire a/oir trop d' a/ersion des
liberte4 que Caramuel entr' autres s' est donn dans son
commentaire sur la regle de - Eenoist& qui ne de/roit
2amais a/oir /< le 2our& non plus que les ou/rages que
ce m=me auteur a crits touc5ant la morale. Il n' est
pas necessaire d' entrer dans un plus grand dtail sur
cette matiere& qu' on ne peut trop abreger.
$e ne puis neanmoins omettre en cet endroit ce que dit
le pieux et sa/ant e/esque de (ence dans son epOtre
aux 1ideles& qui est 3 la t=te de sa /ersion du nou/eau
testament. Il sou5aite que ce li/re di/in leur ser/e
de casuiste pour regler leur /ie. Les c5rtiens durant
plusieurs sicles& dit)il& etc.
p88?
$e laisse le reste de cette triste peinture& et celle
que ce prelat 1ait encore dans sa pre1ace& dont on peut
asse4 2uger par cet c5antillon. 'u reste il seroit 3
sou5aiter que l' eglise 1it 3 present ce qu' elle a/oit
pro2ett dans le troisime concile de C5@lon -ur
-aone& qui toit de prescrire les regles que les
con1esseurs de/roient sui/re dans le tribunal de la
penitence. Nuelques prelats l' ont d2a 1ait a/ec 1ruit
dans leur diocese. %ais on a beau 1aire& toutes ces
regles dpendront to<2ours de la /olont des
con1esseurs. C' est pourquo6 il ne reste qu' 3 demander
3 !ieu des pieux& 4ele4 et prudens ministres 3 son
eglise& qui puissent conduire les consciences par des
maximes saintes et solides& qui ne soient ni rel@c5es&
ni outres. C' est l' unique mo6en de remedier 3 ce
desordre& pour ne pas dire 3 tous les desordres.
*'+TIA 8 CC'*IT+A I
de l' tude de l' histoire sacre et profane.
quoiqu' il semble que la curiosit ait beaucoup plus de
part 3 l' tude de l' 5istoire& que l' utilit ou la
necessit& il 1aut pourtant a/o;er que cette tude est
beaucoup plus a/antageuse que la pluspart du monde ne
s' imagine& et qu' il 6 a de tres)1ortes raisons de s' 6
appliquer& sur tout 3 l' tude de l' 5istoire
ecclesiastique.
p88B
Car il est certain& que sans cette tude on ne peut
a/oir une par1aite intelligence des peres& ni de la
t5eologie& et que c' est par l3 qu' on apprend non
seulement la morale par les exemples& mais aussi les
dogmes de nQtre religion. C' est ce qui a 1ait dire 3
%elc5ior Canus& que les t5eologiens qui ne sont pas
/erse4 dans l' 5istoire& ne meritent pas le nom de
t5eologiens > 3 % Fodeau& que plusieurs scolastiques&
pour n' a/oir pas s< l' 5istoire& sont tombe4 dans de
tres)grandes 1autes& qui ont donn lieu 3 leurs
ad/ersaires de les taxer de mau/aise 1o6 ou
d' ignorance 9 et en1in 3 % !e (alois sur Ausebe& que
cette science est tres)propre pour con/aincre les
5eretiques. An e11et& 2' a6 apris d' un des plus beaux
esprits de ce sicle& qui a est engag autre1ois dans
l' 5eresie par sa naissance& que rien n' a/oit plus
contribu 3 le desabuser de son erreur& que la lecture
de l' 5istoire ecclesiastique.
'2oute4 encore 3 toutes ces raisons& que c' est par le
mo6en de l' 5istoire qu' on apprend 3 1ormer la prudence
par la consideration des e/enemens passe4 9 que c' est
l3 que l' on /oit& comme dans un miroir& l' inconstance
des c5oses 5umaines& et les e11ets mer/eilleux de la
di/ine pro/idence dans le gou/ernement de l' uni/ers& et
dans la conduite de l' eglise.
Nue si personne ne bl@me ceux qui s' instruisent de
l' 5istoire sainte du /ieux testament& on ne doit pas non
plus improu/er l' tude de l' 5istoire de l' eglise& qui
estant nQtre mere commune& ne nous doit pas estre moins
c5ere que l' ancienne s6nagogue.
*ersonne ne doute que cette tude ne con/ienne aux
ecclesiastiques 9 mais peut)estre que l' on pourroit
douter si elle con/ient 3 des solitaires. Il semble que
cette
p88D
tude soit su2ette 3 beaucoup de dissipations& si
contraires 3 cet esprit de recueillement qui doit 1aire
leur principal partage 9 et que comme ils doi/ent
renoncer 3 la connoissance des c5oses qui se passent
dans le monde& ils ne sont pas moins oblige4 3 loigner
leur esprit des ides des c5oses passes.
Il 1aut pourtant a/o;er& que le rcit ou la lecture
des c5oses qui se sont passes dans l' antiquit& ne 1ait
pas la mesme impression que le recit des c5oses qui se
passent actuellement dans le monde. Comme celles)c6
allument les passions des 5ommes& elles engagent
1acilement ceux qui en sont occupe4& 3 6 prendre
part6 9 et comme la pluspart des 5ommes en 1ont le
su2et de leurs entretiens& il est impossible que cela
ne nous porte aussi 3 en parler. Il n' en est pas
tout)3)1ait de mesme des c5oses passes. Comme les
5ommes d' au2ourd' 5u6 n' 6 prennent plus de part& les
passions en sont entierement teintes& et peu de gens
s' interessent 3 les connoistre& et 3 en parler. At
partant cette lecture ne cause pas de grands mou/emens
dans nQtre imagination& et nous ne trou/ons presque
personne a/ec qui nous puissions lier une con/ersation
sur ces sortes de matieres.
%ais sans s' arrester 3 cette raison& nous pou/ons dire
qu' il n' est pas mau/ais que des solitaires lisent ce
qui se passe dans le monde touc5ant les a11aires de
l' eglise. Car qui pourroit trou/er 3 redire qu' ils
l<ssent par exemple les relations des missionnaires
touc5ant l' tat et le progrs du c5ristianisme dans
l' 'merique et dans la C5ine& et les /ies des personnes
pieuses et /ertueuses de nos 2ours M ,r ce sont de
semblables matieres qui composent l' 5istoire ancienne
de l' eglise& dont la lecture n' a 2amais est interdite
aux solitaires 9 et tout le monde
p88G
est oblig d' a/o;er& que c' est 3 eux que l' on est
rede/able d' a/oir conser/ par le mo6en des manuscrits
ce qui nous reste d' 5istoires.
*lusieurs mesme d' entre eux en ont crit de leur c5e1&
comme le /enerable Eede& %arien l' ecossois& 'imoin&
Lambert !e -c5a1nabourg& Cugue de Fla/ign6&
-igebert& ,rderic (ital& l' 'bb Ingul1e& Fuillaume
!e %almesbur6& %at5ieu *aris& %at5ieu !e
Pestminster& et une in1init d' autres. Ce qui a 1ait
dire 3 un 5abile protestant anglois& que sans le secours
des moines on ne connoistroit rien dans l' 5istoire
d' 'ngleterre.
Nous lisons sur ce su2et une c5ose 1ort remarquable
dans la pre1ace qui est 3 la teste de l' 5istoire de
%at5ieu *aris& sa/oir que c' estoit la co<tume en
'ngleterre& que dans c5aque abba6e ro6ale de nQtre
ordre on donn@t commission a un religieux 5abile et
exact de remarquer tout ce qui se passoit de
considerable dans le ro6aume > et qu' aprs la mort de
c5aque ro6 on apportoit tous ces di11erens memoires au
c5apitre general de l' ordre& pour les rduire en un
corps d' 5istoire& qui estoit gard dans les arc5i/es
pour l' instruction de la posterit. C' est pour cette
raison que l' 5istoire d' 'ngleterre est beaucoup plus
claircie et enric5ie qu' aucune autre 9 quoiqu' il n' 6
en ait aucune qui n' ait de grandes obligations aux
moines 9 ausquels par consequent on ne peut legitimement
contester la possession dans laquelle ils sont de tout
tems d' tudier l' 5istoire.
'u moins ne peut on discon/enir qu' ils ne soit 1ort 3
propos qu' ils sac5ent l' 5istoire de leur tat et de
leur pro1ession 9 et c' est en e11et par l3 qu' ils
doi/ent commencer l' tude de l' 5istoire. Il 1aut qu' ils
lisent pour ce su2et l' 5istoire monastique d' orient&
qui a est publie depuis peu en
p88I
1ranois& a/ec l' abreg de l' 5istoire de nQtre ordre&
qui est du mesme auteur& dont nous n' a/ons encore que
les deux premiers /olumes sur ce su2et. Il seroit 3
sou5aitter que nous eussions le reste de la mesme
main 9 on pourroit dire que nous aurions& non un abreg&
mais une 5istoire asse4 exacte de l' ordre de - Eenoist.
,n pourra lire aussi les /ies des peres recueillies
par le * +osSeide& ou la traduction d' une bonne
partie de ces /ies par % !andill6 > Ei/arius touc5ant
le monac5isme d' orient& mais sur tout Cassien& et
generalement tous ceux qui ont trait de l' 5istoire
monastique& tant d' orient que d' occident& a/ec les /ies
des saints moines. Il sera bon de lire aussi les
5istoires particulieres des monasteres& comme les
antiquite4 de Fulde par EroSerus& l' 5istoire
d' Ansidlen ou NQtre !ame des Armites en -uisse& et
celle de NQtre !ame de -oissons par !om %ic5el
Fermain.
Lorsqu' on aura l< et appris l' 5istoire monastique& ceux
qui auront du go<t et de l' inclination pour l' 5istoire
ecclesiastique& pourront entreprendre cette tude.
Ceux qui n' en /oudront a/oir qu' une connoissance
mediocre& pourront se contenter de quelque abreg& tels
que ceux de % !e -ponde& de % Fodeau& ou du *
Eriet 2esuite& de Turselin& ou de quelqu' autre
semblable. Le rationarium du * *etau est
excellent& mais il est trop succint pour ceux qui ne
/eulent lire l' 5istoire qu' en abreg& n' estant pas
possible de mettre dans sa teste tant de 1aits qui ne
sont pas circonstancie4 9 mais cet ou/rage est d' un grand
usage pour ser/ir de guide 3 ceux qui /eulent tudier
l' 5istoire 3 1ond& ou 3 ceux qui /oudront repasser en
gros les c5oses qu' ils auront d2a apprises.
Il sera tres)utile de lire aussi les actes c5oisis des
p88J
mart6rs& donne4 depuis peu au public par !om T5ierr6
+uinart& des mart6rs d' '1rique dans (ictor !e (ite&
la /ie de - *acome dans Eollandus au quator4ime
ma6& et celle de - Fulgence e/esque de +uspe& qui
sont deux pieces excellentes& remplies d' instructions
pour des moines& les /ies des quatre saints docteurs
de l' eglise grecque& a/ec celle de - 'mbroise& par
% Cermant& la /ie de T5eodose Le Frand par %
Flec5ier& celles de - Eernard par % Le %aistre& et
de - Lo;is par % !e La C5ai4e& ou par % L' 'bb
!e C5ois6& celle de !om Eart5elem6 des mart6rs& etc.
'/ec la biblioteque ecclesiastique de % !u *in.
*our ceux qui /oudront tudier l' 5istoire plus 3 1ond&
il sera necessaire qu' ils lisent les originaux& comme
les antiquite4 des 2ui1s par $osep5& a/ec son 5istoire
de la guerre des 2ui1s& et la rponse a 'ppion >
l' 5istoire d' Ausebe& celles de -ocrate& de -o4omne&
de T5eodoret& de T5eodore le lecteur& de *5ilostorge&
d' A/agrius > T5eop5ane& la biblioteque de *5otius&
la Ei4antine pour les auteurs grecs& ausquels il 1aut
a2outer Wonare& qui n' est bon que depuis Constantin
Le Frand. *our les latins Fregoire !e Tours& le
/enerable Eede& les annales de - Eertin& - Auloge
!e Cordou0& Flodoard& Liutprand diacre de *a/ie&
!itmar& Lambert !e -c5a1nabourg& Cugue abb de
Fla/ign6& -igebert& ,rderic (ital& Fuillaume !e
%almesbur6& %at5ieu *aris& sans parler des annales
de Earonius& et de la continuation de +ainaldus& qu' il
1aut au moins parcourir a/ant ou aprs la lecture des
originaux. Il sera 3 propos aussi de parcourir les
pieces qui sont dans le spicilege& dans les
miscellanea de % Ealu4e& et dans les monumenta
graeca de % Cotelier& a/ec le biblioteca nova
du * Labbe.
p8:K
$e n' entre pas ic6 dans un plus grand dtail& de crainte
d' estre ennu6eux. Ceux qui auront pris la peine de lire
ces auteurs en tout& ou en partie& connoistront asse4
par eux)mesmes les autres cri/ains qu' il leur 1audra
lire sui/ant leurs /<0s et leurs dispositions. $' en
parlera6 encore dans la suite au c5apitre 8K de cette
seconde partie. (ossius a trait en deux /olumes de
tous ces auteurs& tant grecs que latins. Il 6 1aut
2oindre les li/res de - $erQme et de Fennade& et les
autres auteurs qui ont trait des ecri/ains
ecclesiastiques& recueillis en un corps par %iraeus.
Il est bon d' a/oir aussi un petit catalogue que le *
Labbe a 1ait de ces ecri/ains.
,n ne manquera pas de consulter les di11erentes
critiques qui ont t 1aites sur l' 5istoire
ecclesiastique& comme Eellarmin sur les auteurs
ecclesiastiques& a/ec les remarques du * Labbe& la
critique du * *agi& les memoires de %r !e Tillemont&
qui sont excellens et tres)exacts& les ou/rages du *
Noris& outre la bibliotque de % !u *in dont 2' a6
d2a parl 9 mais il 1aut se 1aire une critique 3
so6)mesme& aprs a/oir con1er ces auteurs a/ec les
originaux.
%ais comme l' 5istoire ecclesiastique est tellement
mesle a/ec la pro1ane& qu' il est impossible de sa/oir
bien l' une sans l' autre > il sera 3 propos d' a/oir une
ide de l' 5istoire romaine et des empereurs& comme
aussi de l' 5istoire generale du pa6s ou du ro6aume o7
l' on est& c' est 3 dire de la France pour les 1ranois&
et ainsi des autres. C' est de la sorte que Earonius
a mesl l' une et l' autre 5istoire& et le * Le Cointe
dans ses annales de France en a us de m=me. Les
5istoires particulieres de c5aque pa6s qui sont bien
1aites& soit qu' elles soient ci/iles ou ecclesiastiques&
sont aussi 3 lire par ceux du pa6s principalement&
p8:.
comme annales trevirenses par Ero//erus& l' 5istoire
de la metropole de +eims par %r %arlot benedictin&
celle de *aris par le * !ubois de l' oratoire& et
celle des arc5e/esques de +o;en par le *ere
*ommera6e religieux de nQtre congregation.
L' 5istoire romaine est une des plus necessaires pour
l' intelligence de l' 5istoire ecclesiastique. ,n la peut
di/iser en deux parties& l' une depuis la 1ondation de
+ome 2usqu' 3 la /enu0 de NQtre -eigneur 9 l' autre
depuis l' incarnation 2usqu' 3 la destruction de l' empire
en orient. La premiere partie& qui comprend le
gou/ernement de sept rois et de la republique& n' est
pas si importante& que la seconde qui commence 3
'uguste& et 1init au T/ sicle& lorsque les turcs se
rendirent maOtres de Constantinople. Cette seconde
partie comprend aussi l' empire d' occident tabli par
C5arlemagne& dont les restes continu0nt encore
au2ourd' 5u6 en 'llemagne.
*our la premiere partie& Tite)Li/e su11it a/ec les
/ies de +omulus& de Numa& et d' autres qui sont dans
*lutarque. Il 6 1aut 2oindre l' 5istoire de *ol6be& et
celle d' 'ppien a/ec le petit Florus& qui est comme un
abreg de cette premiere partie.
Nuant 3 la seconde& la continuation de Tite)Li/e&
Tacite& !ion& -uetone& et les ecri/ains de l' 5istoire
auguste& a/ec les /ies de Falba et d' ,ton qui sont
dans *lutarque& conduiront cette 5istoire 2usqu' 3
Constantin. %r Co011eteau a redig tous ces auteurs
dans une suite& et on peut encore le lire a/ec autant
d' agrment que d' utilit. Les memoires de %r !e Tilmon
seront plus que su11isans pour claircir les /ies de ces
empereurs. *our le reste& on peut lire -igonius de
regno
p+,+
italiae & comme aussi de imperio occidentali.
2e ne dis rien de l' ancienne 5istoire grecque& que l' on
peut /oir dans Cerodote& Tenop5on& Tucidides& dans
*ol6be& dans les /ies de *lutarque& dont la lecture
peut =tre 1ort utile& et dans les autres auteurs grecs.
Ceux qui ne sont pas oblige4 de tra/ailler 3 l' 5istoire&
se peu/ent passer de celle)c6& et laisser cette tude
aux gens du siecle& qui /eulent 1aire un grand amas
d' rudition. %ais pour des solitaires& ce seroit
peut)=tre aller trop loin& et 2e n' en a6 d2a que trop
dit pour eux& dont le principal& ou pl<tQt l' unique but
doit estre de /acquer 3 la connoissance d' eux)m=mes&
qui est plus utile& et peut)=tre plus di11icile que la
connoissance de toutes les 5istoires du monde.
Ce n' est pas que l' on ne puisse 1aire un bon usage de
ces 5istoires& comme on le peut /oir dans l' 5istoire
uni/erselle de monseigneur l' e/esque de %eaux 9 et
- 'ugustin ass<re que l' 5istoire pro1ane sert
beaucoup 3 l' intelligence de l' ecriture sainte.
Neanmoins une si /aste tude n' est pas de la porte de
tout le monde& et d' autres lectures peu/ent =tre plus
utiles 3 la pluspart des religieux& qui ne sont pas
appelle4 3 ces sortes d' ruditions. ,utre l' 5istoire
uni/erselle dont 2e /iens de parler& on ne se repentira
pas de lire aussi un petit li/re sans nom d' auteur&
de l' usage de l' histoire, imprim 3 *aris c5e4
Earbin et %ic5allet l' an .DG..
,n peut apprendre de ce petit li/re& qu' il n' 6 a rien
de plus inutile que l' tude de l' 5istoire& de la maniere
qu' on l' tudie d' ordinaire > comme il n' 6 auroit rien
de plus utile si on l' tudioit bien. C' est peu de c5ose
d' a/oir la memoire remplie d' une en1ilade& pour ainsi
dire& d' annes& de sicles& d' ol6mpiades& d' epoques& et
p8::
de sa/oir une in1init de noms d' empereurs et de rois&
de conciles& d' 5eresies& et mesme une in1init
d' /enemens et de beaux 1aits. Cette maniere de les
connoOtre par la memoire seulement& ne merite pas mesme
le nom de science de l' 5istoire. Car sa/oir& c' est
connoOtre les c5oses par leurs causes et leurs
principes. 'insi sa/oir l' 5istoire& c' est connoOtre
les 5ommes qui en 1ournissent la matiere 9 c' est 2uger
de ces 5ommes sainement. Atudier l' 5istoire c' est
tudier les moti1s& les opinions& et les passions des
5ommes& pour en connoOtre tous les ressorts& les tours
et les dtours& en1in toutes les illusions qu' elles
sa/ent 1aire 3 l' esprit& et les surprises qu' elles
1ont au coeur. An un mot c' est apprendre 3 se
connoOtre so6)mesme dans les autres 9 c' est trou/er
dans les saints et dans les personnes /ertueuses de
quo6 s' di1ier& et dans les mc5ans et les /itieux ce
que l' on doit /iter& et comme il 1aut se comporter
dans les /enemens a/antageux ou desa/antageux.
-ans ces dispositions& au lieu que l' 5istoire de/roit
ser/ir 3 nous 1aire apprendre la morale par de sages
re1lexions& elle ne sert qu' 3 nous donner une /aine
ide d' une science 1ade& et 3 nous persuader que nous
sa/ons quelque c5ose& lors qu' en e11et nous ne sa/ons
rien 9 ce qui est un e11et dangereux d' une bonne cause.
. une des premieres c5oses que l' on doit obser/er
dans l' 5istoire& est de se d1endre de l' erreur o7 l' on
tombe& en prenant le 1aux pour le /ra6& et en pousant
les passions des auteurs. Il 1aut donc en premier lieu
bien connoOtre les qualite4 de son auteur& s' il est
5abile et sincere > pour quelles 1ins& et par quel
moti1 il a crit > s' il n' est pas attac5 3 quelque
parti& comme Ausebe 3 celu6 des ariens& -ocrate et
-o4omene aux no/atiens& T5eodoret
p8:?
3 T5eodore !e %opsueste. '/ec cette precaution on
ne s' tonnera pas que ces auteurs 1a/orisent ceux de
leur parti. ,n doit en general se d1ier un peu plus des
grecs& qui ont acco<tum d' exagerer beaucoup les c5oses
en leur 1a/eur.
8 il 1aut /oir si l' auteur qu' on lit est contemporain&
s' il est copiste ou original > s' il est 2udicieux& ou
s' il ne donne pas trop aux con2ectures. Car toutes les
autres c5oses tant pareilles& il 1aut pr1erer le
sentiment d' un auteur contemporain 3 celu6 d' un auteur
qui seroit plus recent. $e dis toutes les autres c5oses
tant pareilles. Car il se peut 1aire& et il arri/e
mesme quelque1ois& qu' un auteur qui ne sera pas
contemporain& aura crit sur de bons et 1ideles
memoires& qu' il sera diligent& gra/e et 2udicieux 9 et
qu' au contraire celu6 qui sera contemporain aura t
ngligent& peu in1orm des c5oses& ou qu' il se sera
laiss corrompre par la 1latterie ou par l' inter=t.
: c' est pour cette raison qu' il ne 1aut pas pousser
trop loin le silence des auteurs contemporains& ni
mesme des presque contemporains 9 d' autant qu' il peut
aisment arri/er& qu' un auteur plus loign du tems
aura /< de bons memoires& que l' on aura tenus secrets
dans le tems que les c5oses se sont passes 9 ou qu' il
aura /< des auteurs contemporains ou presque
contemporains& dont les ou/rages seront perdus. %ais
quand il arri/e que ni les auteurs contemporains& ni
ceux qui les ont sui/is aprs un ou deux siecles& n' ont
point parl d' un 1ait& et qu' un auteur plus recent
l' assure sans aucune autorit& alors il n' 6 1aut pas
a/oir grand gard 9 autrement ce seroit ou/rir la porte
3 toutes sortes d' erreurs et de 1aussete4.
p8:B
? on doit bien prendre garde de ne se pas laisser
tromper par certains auteurs suppose4 dans ces derniers
tems& tels que sont les c5roniques du 1aux %axime& de
Lucius !exter& et du 1aux Luitprand 9 telles que sont
encore les 5istoires de %anet5on& de Eerose& et autres
1abriques par 'nne !e (iterbe& et par de semblables
imposteurs& quo6 qu' elles portent les noms d' auteurs
contemporains. Il 1aut mesme sa/oir douter
prudemment de l' autorit de quelques autres pices&
dont la supposition n' est pas tout)3)1ait certaine 9
comme des actes de - 'ndr apQtre qui portent le nom
des pr=tres d' 'c5aHe& desquels nous ne /o6ons pas
qu' aucun auteur ait 1ait mention a/ant le 5uitime
sicle.
B il ne 1aut pas au contraire absolument re2etter un
auteur pour quelques 1autes de mprise& ou mesme de
passion& pour la barbarie du stile& ou pour quelques
autres d1auts naturels 9 pour/< que d' ailleurs il
paroisse qu' il ait de la sincerit et de la diligence
dans le reste. C' est par cette raison que $osep5 ne
laisse pas d' =tre estim un excellent 5istorien& quo6
qu' il soit tomb dans quelques 1autes > et qu' Cerodote
n' est pas moins appell par Ciceron le pere de
l' 5istoire& quo6 qu' il a/ou0 qu' il se trou/e dans cet
auteur une in1init de 1ables& dont toute1ois Cenr6
Astienne pretend le 2usti1ier. Nui empesc5e& dit 1ort
bien *5otius 3 ce su2et& de 1aire c5oix des c5oses
utiles& et de passer le reste M %ais il 1aut pour cela
beaucoup de discernement.
D on ne doit pas aussi mpriser les 5istoriens
copistes& les abbre/iateurs& ni les compilateurs 9
dautant qu' il se peut 1aire& comme a 1ort bien remarqu
un auteur moderne& ou qu' un copiste aura corrig ou
clairci son original > ou qu' un compilateur aura
accord sur
p8:D
de certains 1aits les auteurs qu' il a compile4& ou
qu' un abreg sera mieux entendu que l' original > ou
qu' en1in il tiendra lieu de l' original mesme& qui est
entierement perdu& ou au moins tronqu et mutil en
quelques)unes de ses parties. C' est par cette raison
qu' on ne laisse pas d' estimer $ustin& qui nous a donn
l' abreg de l' 5istoire de *ompeius Trogus& qui est
perdu0.
G dans les di/ersite4 des relations il ne 1aut pas se
laisser entraOner par le nombre& mais par le poids et
le merite des auteurs 9 dautant qu' il arri/e sou/ent
que l' autorit d' un cri/ain gra/e& 5abile et sincere&
doit =tre pre1er au tmoignage de cent autres auteurs
de peu de crance& qui se sont sui/is les uns les
autres sans discussion ni discernement. %ais ce bon
c5oix des auteurs dpend d' un 2ugement meur& et du bon
goust des lecteurs& qui soit per1ectionn par l' usage
et l' experience& et par la communication que l' on aura
a/ec un 5omme sage et moder.
I c' est pour cette raison qu' il ne 1aut pas beaucoup
s' arrter 3 une in1init de contes& que des auteurs
modernes rapportent de quelques saints& entr' autres un
certain legendaire imprim depuis quelques annes en
1ranois& dont on de/roit s' interdire la lecture& pour
n' =tre pas oblig d' oublier des c5oses qu' il 1aut
re2etter pour connoOtre la /erit. C' est a/ec peine que
2e 1ais cette remarque& et on ne peut dire sans douleur&
que des pro1anes ont est plus exacts 3 crire les /ies
des pa6ens& que plusieurs c5rtiens ne le sont 3
crire les /ies de nos saints. C' est ce que %elc5ior
Canus n' a pas craint d' assurer de !iogene La0rce 3
l' gard des /ies des anciens p5ilosop5es& et de -uetone
pour les empereurs. %ais il 1aut a/o;er que c' est abuser
de la
p8:G
credulit et de la simplicit du peuple& que de donner
des /ies de ces saints& dont on a tir les corps des
catacombes& comme de - ,/ide et de - Felicissime >
et il est bien trange que l' on trou/e des approbateurs
de telles /ies de ces saints& dont on ne sait pas
mesmes les /eritables noms.
J il 1aut neanmoins apporter beaucoup de moderation
dans cette critique& comme 2e le dira6 plus amplement
en son lieu 9 et il /aut bien mieux sa/oir douter
sagement& que de s' inscrire en 1aux trop legerement. Ce
sont deux extremite4 qu' il 1aut galement /iter& et de
ne rien croire que tres)di11icilement& et de croire
trop 1acilement. L' 5abilet ne consiste pas seulement
3 estimer et 3 sui/re les meilleurs auteurs& mais 3
sa/oir discerner dans les moindres ce qu' il 6 a de
bon& et tout ce qui peut ser/ir 3 soutenir ou claircir
la /erit.
.K on peut rapporter 3 ce su2et les trois regles& que
%elc5ior Canus propose pour distinguer les bons
5istoriens des autres. La premiere est une certaine
probit qui les rende incapables de /ouloir imposer au
public& en assurant qu' ils auroient /< ou entendu un
1ait& qu' ils n' auront ni /<& ni entendu. Cette qualit
ne se rencontre pas seulement dans les saints& mais dans
tous ceux qui 1ont pro1ession d' estre sinceres et
5ommes d' 5onneur& tels qu' on en a /<s c5e4 les pa6ens
mesmes& quoique d' ailleurs 1ort /itieux. ,n peut mettre
de ce nombre $ules Cesar& -uetone& Corneille Tacite&
etc.
La seconde regle qu' apporte %elc5ior Canus& est de
pre1erer les auteurs 2udicieux et qui ont du
discernement& 3 ceux qui en ont peu. Car ce n' est pas
asse4 de ne /ouloir pas mentir& il 1aut aussi a/oir un
2ugement meur& et une grande exactitude 3 examiner les
c5oses
p8:I
pour ne se pas laisser surprendre& et pour ne pas
croire et crire legerement tout ce que l' on aura
entendu 9 comme ont 1ait& au 2ugement de %elc5ior
Canus& (incent !e Eeau/ais& et - 'ntonin.
La troisime regle est& de donner crance aux auteurs
que l' eglise aura 2ug dignes de son approbation& et de
re2etter par consequent ceux qu' elle aura desapprou/e4 9
comme ceux qui sont marque4 dans le decret du pape
Felase. Nuant 3 ceux qui sont mis au2ourd' 5u6 dans
les indices de +ome& comme il arri/e asse4 sou/ent que
ce n' est que pour quelques petits endroits que des
auteurs s' attirent cette censure& il ne 1aut pas
tou2ours croire que dans le reste ils n' a6ent aucune
autorit. An /oil3 asse4 touc5ant le discernement des
auteurs. ,n peut lire les c5apitres quatrime et
cinquime de la metode que $ean Eodin a compose pour
la connoissance de l' 5istoire& quoiqu' il se soit laiss
surprendre par les 1ausses 5istoires d' 'nne !e
(iterbe.
.. pour ce qui est des re1lexions que l' on peut 1aire
dans l' tude de l' 5istoire& elles doi/ent estre
principalement sur la morale& et non sur la politique.
Ces re1lexions de politique ne con/iennent nullement 3
des solitaires& qui doi/ent estre degage4 de ces
ra1inemens du monde& et dont l' esprit doit estre un
esprit de simplicit c5rtienne& eloign de toutes
sortes de pratiques secretes et de dguisemens. Il 6 a
mesme peu de gens du monde qui doi/ent s' appliquer 3
1aire ces sortes de re1lexions en lisant l' 5istoire. Car
outre que peu ont asse4 de genie pour ces sortes de
matieres& elles ne peu/ent ser/ir de rien 3 la pluspart
du monde. 'prs tout& comme a tres)bien remarqu un
auteur 2udicieux& etc.
p8?K
.8 ce mesme auteur remarque& que c' est sur les d1auts
qu' il 1aut s' arrester dans l' 5istoire. 'utrement& comme
le nombre des actions /ertueuses est 1ort petit& on
1eroit bien du c5emin sans se reposer 9 3 moins qu' on
ne /oul<t se tromper so6)mesme dans le c5oix des
actions& et conter pour bonnes toutes celles qui le
paroissent d' abord. Ce qui seroit un tres mau/ais usage
de l' 5istoire& en prenant pour lo;able ce qui ne l' est
pas.
%ais si 5abile que l' on puisse estre dans le discernement
des actions entierement lo;ables et /ertueuses& il est
encore plus utile& comme a remarqu nQtre auteur& de
s' arrester principalement 3 celles qui sont /itieuses.
Cela paroist un paradoxe 9 mais si on 6 1ait une
serieuse attention& on n' en sera pas surpris. -i tout
le monde a/oit un /eritable amour pour la /erit& et
estoit par1aitement soumis 3 la raison& et si on
connoissoit bien la /eritable grandeur& il ne 1audroit
que de bons exemples pour porter tous les 5ommes au
bien 9 parce que la beaut naturelle de la /ertu leur
su11iroit toute seule pour les entraOner et pour les
ra/ir. %ais comme le nombre de ces grandes ames est
tres)petit& et que la pluspart des 5ommes& tout pleins
de l' amour d' eux)mesmes& se 1ont une mau/aise 5onte de
reconnoistre leurs de1auts& ennemis des /erite4 qui les
condamnent > les bons exemples leur sont presque
inutiles& et il les regardent comme un reproc5e de leurs
de1auts& selon la remarque de Nuintilien. Il n' 6 a
donc rien de plus a/antageux pour eux& etc.
p8?.
*our ce qui est des personnes /ertueuses& comme elles
ont d2a l' amour de la /ertu gra/ dans leur coeur& les
bons exemples 1ont une mer/eilleuse impression sur leur
esprit 9 et les mau/ais exemples ne ser/ent qu' 3 leur
inspirer encore plus d' a/ersion du /ice.
.: 2e 1inis ce c5apitre en donnant pour dernier a/is
celu6 qui doit estre le premier& sa/oir que ceux qui
/eulent tudier l' 5istoire& doi/ent d' abord 1aire c5oix
de quelque bon abreg& pour le lire a/ec exactitude
a/ant que de s' engager dans la lecture des originaux.
%ais comme ces abrege4& si on les lisoit tout de suite&
se con1ondroient dans la memoire& il est 3 propos de
lire seulement un sicle& ou mesme un demi)sicle 3 la
1ois& pour continuer ensuite aprs a/oir l< les
originaux de ce sicle 9 aprs quo6 il est a/antageux
de relire l' abreg dont on s' est ser/i& ou celui qu' on
aura 1ait so6)mesme de ce sicle en le lisant& a1in de
s' en ra1raOc5ir la memoire. ,n peut se ser/ir pour cela
de l' abreg de % !e -ponde& ou de celu6 du * Eriet&
ou du rationarium du * *etau& ou de la
c5ronologie du * Labbe en six petits /olumes& qui
sera commode pour recti1ier les de1auts de c5ronologie
qui se trou/ent dans % !e -ponde& a/ec la petite
metode c5ronologique du m=me auteur. Le * *agi sera
encore 1ort utile pour ce su2et& aussi)bien que les
1astes consulaires corrige4 par le * Noris. Il est
inutile de repeter ic6 qu' il 1aut aussi a/oir de/ant les
6eux de bonnes tables c5ronologiques et geograp5iques.
Il 1aut sa/oir aussi en gros les principales epoques&
comme celles de la periode 2ulienne& de la creation du
p8?8
monde& du deluge& des ol6mpiades& de la 1ondation de
+ome& de la bataille de *5arsal& de l' incarnation de
Ns de l' ere d' Aspagne& de la con/ersion de
Constantin& du premier concile de Nice& de
l' tablissement de la monarc5ie 1ranoise& de l' Ag6re
des arabes ou ma5ometans& de l' empire d' occident
tabl6 par C5arlemagne. ,n pourra apprendre toutes
ces epoques a/ec les indictions& et autres c5oses
semblables& dans les auteurs que 2e /iens de marquer.
*'+TIA 8 CC'*IT+A J
de l' tude de la philosophie.
3 bien prendre les c5oses& la p5ilosop5ie est 1ort
utile& non seulement pour 1ormer le raisonnement et le
2ugement& mais aussi pour donner les ides generales
des c5oses& pour apprendre la morale& et mesme pour
d1endre la religion contre les subtilite4 et les
surprises des sop5istes.
-ocrate& au rapport de Ciceron& a/oit rduit toute la
p5ilosop5ie 3 la morale 9 mais *laton la di/isa en
trois parties& dont la premiere regardoit la morale& la
seconde les c5oses naturelles& et la troisime le
raisonnement. 'ristote 6 a2outa la metap56sique.
Le c5ristianisme a beaucoup abreg l' tude de la
morale& en nous dterminant quelle est la derniere 1in
de l' 5omme& et quels sont les mo6ens qui nous 6
conduisent& questions qui ont donn aux p5ilosop5es
pa6ens tant de su2et de disputes& comme nous le /o6ons
par les crits de Ciceron& et des autres p5ilosop5es.
*our ce qui est des autres parties de la p5ilosop5ie&
p8?:
elles sont 3 peu prs en mesme tat qu' autre1ois& et
aprs de longues disputes on ne sait presque encore 3
quoi s' en tenir. At il ne 1aut pas en e11et attendre
beaucoup da/antage des disputes des 5ommes& qui
embarassent bien sou/ent les matieres& au lieu de les
claircir. ,n disputera eternellement& et les 5ommes
seront tou2ours les mesmes& c' est 3 dire tou2ours
errans et incertains dans leurs sentimens& lorsqu' ils
ne seront pas guide4 par la 1o6& ou par un grand amour
de la /erit& qui les dli/rera de tous pr2uge4. Car
il est di11icile qu' en aimant cette /erit& et en la
rec5erc5ant de tout son coeur& on ne la trou/e en1in 9
et si on n' a pas le bon5eur de sa/oir certainement
les c5oses& on saura au moins quand il en 1audra
douter& ce qui est le second degr de la sagesse.
*our ne pas tomber dans la surprise& aprs a/oir t@c5
de se dpo;iller de toutes sortes de pr2uge4& de la
naissance& de l' ducation& des sens& des passions& et
des communes opinions des 5ommes& il 1aut 1aire en
sorte que l' on n' ass<re rien dont on n' ait une ide
claire et distincte. Car c' est une c5ose insupportable
dans un 5onneste 5omme& comme dit Ciceron& d' a/oir de
1aux sentimens& ou de soutenir sans 5esiter ce que l' on
ne connoist pas distinctement. Ancore se 1aut)il
beaucoup d1ier de la pretendu0 e/idence de ses ides&
crainte de prendre l' apparence pour l' e/idence. C' est
pourquo6 il 1aut a/oir sou/ent recours 3 la priere pour
ne pas s' garer& sur tout dans les matieres de morale&
o7 les erreurs sont d' une tres)grande
p8??
consequence. Il 1aut mesme e/iter a/ec soin cet cueil
dans la metap56sique& o7 l' on se perd sou/ent par des
speculations et des raisonnemens trop subtils& n' 6
a6ant rien de si 1acile que de s' carter tant soit peu
en tirant d' un principe certaines consequences& dont la
1ausset est dautant plus dangereuse& qu' on les croit
1ondes sur des principes incontestables& et qu' on les
/eut mesme quelque1ois porter 2usqu' aux m6steres de
nostre religion. Il est donc necessaire de se d1ier
extrmement de ces consequences& et il est 3 craindre
que la nou/eaut d' un s6steme& qui nous paroist bien
imagin& ne nous 2ette dans des sentimens qui soient
plutost des e11ets de l' imagination& que les suites
d' une /<0 claire et distincte.
Cette di11icult qu' il 6 a d' un cQt 3 trou/er la /erit
dans les c5oses naturelles& et de l' autre le peu de
sentiment et d' estime que bien des gens ont d' ordinaire
pour des /erite4 qui ne les touc5ent pas& sont cause
qu' ils s' imaginent que c' est une c5ose indi11erente&
quel sentiment on tienne en p5ilosop5ie 9 que tout 6 est
problematique 9 et qu' il est inutile de se casser la
teste& comme ils disent& 3 c5erc5er la /erit o7 elle
ne se peut trou/er. %ais qui ne /oit que ce n' est l3
qu' un pretexte dont on cou/re sa paresse et sa
ngligence& et le peu d' amour que l' on a pour la /erit M
!ieu n' est pas moins l' auteur des /erite4 naturelles&
que des surnaturelles& et il 1aut rec5erc5er en tout sa
/erit& et la r/erer par tout. -i on n' a pas
l' a/antage de la trou/er& on aura au moins le merite de
l' a/oir c5erc5e& et d' en approc5er de plus prs& et
l' on saura au moins raisonnablement douter des c5oses&
et ne pas precipiter son 2ugement mal)3)propos. ,n doit
mesme rec5erc5er les /erite4
p8?B
naturelles& a1in qu' elles nous ser/ent comme d' c5ellons
pour nous porter aux surnaturelles& ausquelles on ne
peut s' le/er par une /ie oiseuse& non plus que par
l' erreur et la 1ausset. Nos esprits s' acco<tument
insensiblement 3 mpriser les c5oses basses par la
consideration de la nature 9 ils s' le/ent en mditant
des c5oses rele/es et dgages de la matiere. ,n prend
plaisir 3 la rec5erc5e des grandes c5oses& et de celles
qui sont cac5es > et on se croit bien pa6 de sa peine
et de son tra/ail& lors qu' en1in on trou/e au moins la
/ra6)semblance& si on n' a pas le bon5eur de par/enir
a la /erit mesme.
C' est donc une grande entreprise& comme dit 1ort
2udicieusement % L' 'bb Fleur6& que de 1ormer un
/eritable p5ilosop5e& etc.
C' est ce qu' il 1aut t@c5er d' apprendre dans l' tude de
la p5ilosop5ie& aide et soutenu0 de la religion
c5rtienne 9 et c' est elle qui nous 1ait /oir 2usqu' o7
peut aller l' esprit de l' 5omme dans la rec5erc5e de la
/erit& soit en nous donnant la notion des termes& soit
en 1ormant en nous de 2ustes ides des c5oses& ou en
les d1inissant& soit en in1erant d' une c5ose claire et
certaine&
p8?D
une autre qui ne nous paroissoit pas si claire ni si
certaine.
Cette application 3 culti/er la raison est dans l' ordre
naturel la premiere de toutes les tudes& et c' est le
principal emplo6 de la logique et de la metap56sique.
La premiere nous donne les /eritables ides de nos
connoissances 9 la seconde les grands principes de la
lumiere naturelle& qui sont les 1ondemens de tous les
raisonnemens& et par consequent de toutes les
connoissances.
I
la logique est donc applique 3 nous donner les ides
de /ra6& de 1aux& d' a11irmation& de negation&
d' erreur& de doute& et sur tout l' ide de la
consequence& qui 1ait que nous sentons qu' une telle
proposition suit d' une telle autre& qu' un tel
raisonnement est concluant& et qu' un tel autre ne l' est
pas. Ce sont l3 les ides qui per1ectionnent la raison
et le 2ugement& et toutes les autres questions de
logique qui ne se rapportent pas 3 ce but& doi/ent
estre retranc5es comme tout)3)1ait inutiles. Car que
sert)il& par exemple& de disputer a/ec tant de c5aleur
et de longueur touc5ant l' ob2et de la logique M
Nu' importe que ce soit les penses ou les termes qui en
sont les signes& puisque la logique traite de ces deux
c5oses M Nu' importe encore de sa/oir si l' uni/ersel
se 1ait par l' operation de l' esprit& si l' uni/ersel
generique& ou au moins le speci1ique existe en e11et
sans le secours de l' esprit& s' il 6 a des estres de
raison& si !ieu doit estre compris dans la categorie
de la substance& et beaucoup d' autres c5oses de cette
nature& que l' on peut ignorer sans estre moins bon
logicien& et moins 5abile 5omme M Il /audroit bien mieux
c5oisir
p8?G
quelqu' autre su2et plus important& si on /eut exercer
les esprits 3 la dispute& comme par exemple si on peut
sa/oir quelque c5ose& question qui a donn lieu aux
quatre li/res des academiques de Ciceron 9 quo6 qu' a
/ra6 dire& il 6 a encore beaucoup d' qui/oques et de
1aux)1uians dans toute cette dispute.
C' est pour ce su2et qu' il 1aut bien prendre garde de
ne point 1aire de la logique un art de c5icaner et de
disputer de tout 3 tort et 3 tra/ers& et de la reduire
3 une guerre continuelle de disputes inutiles. Cela ne
con/ient 3 personne& et encore moins 3 des religieux&
dont l' esprit doit estre 1ort loign de toutes
contestations.
Nous a/ons un beau modle de cette moderation dans le
saint abb %axime& ce redoutable ad/ersaire des
monotelites& lequel tudiant en p5ilosop5ie& comme nous
l' apprenons de sa /ie& re2ettoit tout ce qui ressentoit
tant soit peu la c5icane et le sop5isme& s' arrtant aux
raisonnemens solides& et aux dcisions qu' il trou/oit
bien appu6es 9 persuad que bien loin que la sagesse
tire quelque a/antage de la c5icanerie& elle en est
au contraire a/ilie et so;ille.
Il 1aut /iter soigneusement ce d1aut& et il /audroit
bien mieux 1ormer et accoutumer l' esprit des religieux
3 se laisser /aincre& et 3 se rendre 3 la /erit& que de
leur apprendre 3 c5icaner& sui/ant l' a/is d' un concile 9
(...). C' est estre /eritablement /ictorieux& que de se
laisser /aincre par la /erit.
,n doit donc se ser/ir de la logique pour s' acco<tumer
3 penser et 3 raisonner 2uste& pour recti1ier le bon
p8?I
sens et pour 1ormer le 2ugement& et non pas pour le
g@ter& comme il arri/e 3 ceux qui ne l' tudient que pour
apprendre 3 argumenter en 1orme dans une dispute
publique& c' est 3 dire 3 c5icaner. ,n peut /oir dans
l' art de penser l' usage qu' il 1aut 1aire de la logique&
et on lira sur tout a/ec attention les deux discours
qui se trou/ent au commencement touc5ant les ides& et
les regles qu' il 1aut obser/er pour porter un 2ugement
2uste et quitable sur beaucoup de c5oses.
Ii
la metap56sique a grande liaison a/ec la logique& et
c' est elle qui a pour ob2et les premiers principes& qui
sont les 1ondemens de nos connoissances. Ce sont les
ides simples des c5oses en general& comme l' ide de
l' estre& de la substance& de l' accident& de la pense&
de la /olont& de l' tendu0& du nombre& du mou/ement&
du corps& du suppost& de la personne& du mode& de la
1igure& de la couleur& de la sa/eur& et des autres
qualite4& et generalement de toutes les c5oses& dont
traite %r Caill6 dans sa metap56sique& qu' il appelle
science generale . C' est l3 qu' il propose et explique
aussi 1ort bien les premiers principes des connoissances
sui/ant la p5ilosop5ie ancienne& et sui/ant la nou/elle.
Iii
dans la morale on peut traiter aussi de plusieurs c5oses
importantes& comme de l' ide du bien& de la 1in
derniere& de la beatitude& sans s' arrter trop& comme
l' on 1ait d' ordinaire& 3 disputer si l' essence de la
beatitude 1ormelle consiste dans un acte de
l' entendement ou de la /olont. ,n 6 doit parler des
actions 5umaines& et de leurs principes& tant interieurs
qu' exterieurs > de la conscience& des passions& de leurs
causes et de leurs e11ets&
p8?J
des 5abitudes bonnes et mau/aises& des /ertus et des
/ices& des loix en general > des maximes generales pour
1ormer la prudence et les moeurs& comme& s' il 1aut
tou2ours pre1erer l' 5onn=te 3 l' utile et au plaisir 9
s' il 6 a quelque bien qui ne soit pas 5onn=te& dequo6
Ciceron a si bien trait dans ses o11ices 9 si on doit
agir dans le doute qu' une action soit mau/aise& dont
nous a/ons rapport une si belle dcision de ce mesme
auteur& tout pa6en qu' il toit. Nu' il ne 1aut pas
regler sa conduite sur l' opinion commune 9 que la /ie
pri/e est plus a/antageuse que la /ie ci/ile et
publique > et plusieurs autres semblables& qui tendent
3 dtruire certains pr2uge4 que nous a/ons contre les
regles de la /eritable morale.
Il est bon aussi d' expliquer certaines regles qui sont
necessaires pour bien se comporter dans la /ie sociale
qui regne dans les communaute4& sa/oir que la ci/ilit
et l' 5onn=tet des uns en/ers les autres est
necessaire 9 que cette 5onn=tet doit proceder d' un
1ond de modestie interieure. Nuels sont les mo6ens les
plus propres pour entretenir la paix dans la /ie
commune 9 comme il 1aut corriger les soupons et les
2ugemens temeraires qui 6 sont si contraires. ,n dira
sans doute que les li/res spirituels apprennent tout ce
dtail& qui n' est pas necessaire dans des traite4 de
p5ilosop5ie. %ais on ne sauroit trop inculquer ces
matieres& qui sont si importantes& et contre lesquelles
on commet d' ordinaire tant de 1autes. 'u reste c' est
ic6 le lieu d' en parler& et il ne 1aut pas de grands
traite4 pour cela. ,n pourroit mesme lire en cet endroit
quelques traite4 imprime4 sur ces matieres& tels que
ceux qui se trou/ent dans les essais de morale& et
ailleurs. -ans doute qu' on tirera un grand 1ruit
p8BK
de la morale& si on apprend 3 s' 6 connoOtre so6)mesme&
2e ne dis pas seulement par rapport 3 l' tat auquel nous
sommes reduits par le pec5& mais encore par rapport 3
celu6 o7 nous sommes sui/ant nQtre constitution
naturelle& et sui/ant la maniere ordinaire& dont les
operations du corps et de l' esprit se 1orment en nous.
I/
la p56sique peut aussi beaucoup contribuer 3 cette
connoissance& puisque son principal emplo6 est de
considerer les corps en particulier sui/ant les
principes dont ils sont compose4. ,n peut /oir sur cela
la metode de %r Caill6. Il seroit bon& ce me semble&
d' 6 2oindre encore un petit trait de la sp5ere. *our
ce qui est des experiences de p56sique& on en peut
supposer quelques unes des principales qui ont t
1aites 9 mais il n' est pas 3 propos que des solitaires
s' appliquent 3 ces sortes de curiosite4& quo6 qu' elles
puissent a/oir leur utilit.
C' est pour la mesme raison qu' il n' est pas non plus
a/antageux qu' ils se donnent 3 l' tude des
mat5ematiques. Cette tude conduit trop loin& et ne
laisse pas la libert 3 l' esprit de se porter aux
c5oses qui sont plus con1ormes 3 l' etat religieux. Tout
le tems qui reste aprs les exercices communs ne
su11iroit pas pour satis1aire l' empressement que l' on
a de penetrer tou2ours plus a/ant dans ces sortes de
sciences& et il 1aut& quo6 qu' il en co<te& a/oir
beaucoup d' instrumens et 1aire beaucoup d' experiences&
qui dissipent trop& et ne con/iennent pas 3 nQtre tat.
Il est bon nanmoins de sa/oir les principes de la
geometrie& et les quatre principales regles de
l' arit5metique. Le reste n' est pas necessaire 3 des
religieux.
p8B.
,n en doit dire autant de la medecine& qui a est
d1endu0 aux clercs et aux moines par les canons. Les
exemples que l' on a du contraire& ne peu/ent 2usti1ier
cet usage& qui est si oppos 3 la bienseance religieuse.
Nue l' on sac5e quelque c5ose de la construction du
corps& 3 la bonne 5eure& pour/u qu' on se borne 3 ce que
l' 5onn=tet peut sou11rir 9 cette science peut ser/ir
3 la connoissance de so6)mesme et 3 la sant du corps&
dont on doit a/oir quelque soin. %ais de s' appliquer
au dtail des di11erentes maladies et des remedes& c' est
ce que l' on ne doit point sou11rir dans des religieux.
Nue s' il arri/e que quelques)uns a6ent apport ces
connoissances du monde& ils s' en peu/ent ser/ir& a/ec la
permission du superieur& pour le soulagement de leurs
1reres malades& et non d' autres. ,n peut lire sur ce
su2et deux lettres de - Eernard aux religieux de
- Fermer.
Nuand 2e parle du soin que l' on doit a/oir de sa sant&
ce n' est pas de ces prcautions de 1emmes et d' 5ommes
dlicats& qui 3 1orce de craindre les maladies sont
presque tou2ours malades& ou du moins s' imaginent
l' estre 9 qui ne peu/ent sou11rir la moindre peine ni
la moindre incommodit de teste ou d' estomac5& sans
prendre des soulagemens 9 mais 2e parle d' une sage
precaution que c5acun doit a/oir pour maintenir son
corps dans un certain estat& qui lu6 est necessaire
pour bien agir. Cette precaution consiste plutost dans
la sobriet et dans un exercice mediocre du corps& que
dans l' usage des remedes& ou dans le c5oix trop
scrupuleux des nourritures. La propret mesme 6
contribu0 beaucoup& et elle est necessaire dans la /ie
sociale pour n' estre pas 3 c5arge aux autres.
$e n' entrera6 pas dans un plus grand dtail touc5ant
p8B8
les parties de la p5ilosop5ie 9 et peut)estre n' en
a6)2e d2a que trop dit pour des solitaires& ausquels
une simple notion des termes& et quelques ides
generales des c5oses& a/ec les regles du raisonnement&
pourroient su11ire pour leur donner entre 3
l' intelligence de l' ecriture& 3 la lecture des peres&
et en un mot 3 l' tude de la t5eologie 9 ce qui doit
estre le but de l' tude qu' ils peu/ent 1aire de la
p5ilosop5ie. $e ne sa6 si ' a est pour cette raison
que - $ean !e !amas ne nous a laiss qu' un trait
des catgories sur les matieres de p5ilosop5ie. Nous
n' a/ons aussi de -aint 'nselme que 1ort peu de c5oses
touc5ant ces matieres. -on trait de la /erit est
purement p5ilosop5ique& et on peut rapporter aussi 3
cette science le trait du libre arbitre& et celu6
qu' il a intitul de grammatico . -on li/re adress
3 Fuenilon touc5ant l' ide de !ieu& peut appartenir
3 la metap56sique. C' est dans ce li/re qu' il d1end
l' ide qu' il a/oit donne de !ieu dans son prosologe&
sa/oir que c' est un estre au dessus duquel on ne peut
rien penser de plus grand& (...). Nuelques p5ilosop5es
anciens et modernes ont trou/ 3 redire 3 cette ide&
laquelle cependant est asse4 con1orme 3 celle que donne
- 'ugustin. Ce n' est pas ic6 le lieu de traiter cette
matiere 9 mais ce que 2e /iens de dire 1ait /oir au
moins& que les anciens moines s' occupoient 3 la
p5ilosop5ie. $e me contentera6 de ces deux exemples& et
de celu6 du /enerable Eede& pour ne pas perdre de tems
3 en rapporter d' autres.
(
la plus grande di11icult est touc5ant la maniere et
p8B:
les personnes& sa/oir si tous les solitaires
indi11eremment doi/ent estre applique4 3 cette tude 9
et en ce cas& si cela se doit 1aire par des exercices
publics& ou par une tude particuliere.
Il n' 6 a point& ce semble& de necessit d' emplo6er tous
les religieux indi11eremment 3 la p5ilosop5ie. Car en
premier lieu& ceux qui l' auroient d2a bien tudie
dans le monde a/ant leur entre en religion& en
pourroient estre certainement dispense4. Car pour peu
de connoissance qu' il leur en reste& ils en auront
communment asse4 pour raisonner sui/ant les regles& et
entendre les termes de la p5ilosop5ie et de la t5eologie&
sans qu' il soit besoin de les 1aire passer encore une
1ois par l' tude d' une c5ose& que l' on est contraint
d' oublier tost ou tard. C' est pour la mesme raison que
l' on ne 1ait pas apprendre de nou/eau les regles de la
grammaire 3 ceux& qui les a6ant une 1ois apprises& en
ont une ide su11isante pour entendre les auteurs& et
mesme pour composer et pour parler& quoiqu' ils a6ent
oubli les /ers de !espautere. Il semble donc que ce
soit une perte de tems 3 des 2eunes gens& que de les
1aire passer une seconde 1ois par les c5icanes de la
p5ilosop5ie& s' il leur en reste asse4 d' ide > et qu' ils
pourroient emplo6er ce tems 3 quelque c5ose de meilleur.
Il su11iroit au moins de leur donner un mois ou deux
pour repasser sur les principales matieres& a1in de les
disposer 3 la t5eologie. Car s' ils ont de l' aptitude
pour les sciences& ce peu de tems leur su11ira pour
cela 9 s' ils n' en ont que peu ou point& c' est les
exposer 3 une langueur dangereuse& et 3 une grande
perte de tems& qu' ils pourroient emplo6er plus
utilement 3 quelque autre exercice de corps ou
d' esprit& sui/ant leur porte.
p8B?
An second lieu& ceux qui n' ont 2amais tudi en
p5ilosop5ie& pourront 6 estre tous applique4& a1in
d' obser/er leur capacit et leur disposition pour les
tudes. Car si on en excluoit quelques)uns a/ant que
d' a/oir 1ait cette preu/e& ce seroit un su2et de
c5agrin et de mcontentement 3 ceux qui s' en /erroient
exclus. Nue si quelques)uns demandoient d' en estre
dispense4 pour n' estre pas expose4 aux distractions& et
aux autres incon/eniens que peu/ent causer ces sortes
d' tudes 9 il seroit alors de la prudence des
superieurs de /oir s' il seroit 3 propos d' a/oir gard
3 cette excuse 9 car peut)estre ne seroit)ce qu' une
1er/eur passagere et mal entendu0& dont ils se
pourroient repentir dans la suite du tems. %ais aprs
a/oir prou/ en e11et& ou que des religieux n' ont
point de disposition pour ces tudes& ou qu' ils abusent
de l' indulgence que la religion leur accorde pour ce
su2et& il semble qu' il soit 2uste d' en exclure
tout)3)1ait ceux)c6& et d' emplo6er ceux)la dans quelque
tude plus 1acile& ou du catec5isme du concile de
Trente& qu' on leur expliqueroit > ou d' une t5eologie
courte et abrege& degage de toutes les c5icanes& et
mesme de toutes les 1ormes de l' cole& dans laquelle
on leur apprist ce qui est necessaire du 1ond de la
religion et de nos m6steres& et sur tout des sacremens.
Cela se pourroit 1aire en moins d' un an& en assemblant
plusieurs de la mesme porte sous la conduite d' un
maistre& qui leur expliqueroit quelqu' auteur imprim&
ou qui leur donneroit des crits 1ort succints et
abrege4 sur le modele 3 peu prs de la t5eologie du
*ere 'melot de l' oratoire& ou de %r 'bl6.
*'+TIA 8 CC'*IT+A .K
p8BB
continuation du mesme su%et, o& l' on traite des
crits et des disputes de philosophie.
ce que 2e /iens de dire suppose que l' on accorde aux
religieux les exercices publics de p5ilosop5ie. At en
e11et il seroit presque impossible qu' ils 6 re;sissent
sans maistre& ne se pou/ant 1aire communment qu' ils
a6ent asse4 de capacit et d' tendu0 d' esprit pour
l' apprendre dans une tude particuliere& excepte4 ceux
qui auroient bien 1ait leurs cours de p5ilosop5ie dans
le sicle& ausquels il su11iroit& comme 2e /iens de
dire& d' accorder quelque peu de tems pour repasser sur
les principes de p5ilosop5ie& a/ant que de les appliquer
3 l' tude de la t5eologie. *our ce qui est des autres&
il est necessaire que la p5ilosop5ie leur soit
enseigne dans un cours regl sous la conduite d' un
maistre sage et /ertueux& qui n' ait pas moins de 4ele
pour leur inspirer la /ertu et la piet& que pour les
instuire dans cette science.
,r par ces exercices publics 2' entens ceux qui se 1ont
dans un monastere par un maistre qui soit religieux& et
non pas ceux qui se 1ont dans les uni/ersite4 et dans
les colleges publics& o7 il n' est nullement 3 propos
d' en/o6er les religieux. Ce seroit les exposer 3 une
tentation presque insurmontable contre leur /ocation&
et il ne seroit pas possible qu' estant 2eunes et 1oibles&
comme ils sont d' ordinaire& dans la pratique de la
/ertu& ils ne retombassent bientQt dans les garemens
qu' ils ont /oulu /iter en quittant le sicle. C' est
pourquo6 les conciles
p8BD
et les papes n' ont accord qu' a/ec de grandes
prcautions ces sortes d' tudes aux religieux& comme on
a /u dans la premiere partie 9 et autre1ois qu' il 6
a/oit des coles publiques dans nos monasteres& on
n' admettoit pas les seculiers dans les coles interieures
qui estoient destines pour les religieux& mais
seulement dans les exterieures.
Cela tant ainsi suppos& /o6ons maintenant quelle
seroit la maniere la plus con/enable pour enseigner la
p5ilosop5ie et la t5eologie 3 nos religieux 9 s' il est
3 propos de leur dicter des crits& et quels ils
doi/ent estre 9 si on les doit exercer par des actes
publics et sui/ant les 1ormes ordinaires et usites
dans les uni/ersite4 9 et en1in si l' on doit s' attac5er
3 un corps de doctrine& ou laisser aux maitres la
libert de se dterminer eux)mesmes. $e /ais proposer
sur cela mes penses& dont 2e laisse le 2ugement aux
personnes sages.
I
en premier lieu il semble qu' il soit 3 propos que le
maitre dicte des crits 3 ceux qui sont sous sa
conduite. Car d' un cQt un maitre ne prend pas grand
plaisir 3 expliquer purement les sentimens d' un
auteur scolastique imprim. Il est di11icile qu' il soit
de son sentiment en toutes c5oses& et il n' acquiert
pas beaucoup de crance dans l' esprit de ses coliers&
en ne leur donnant pas d' crits de sa 1aon. !e plus
un maitre& que l' on suppose estre sage et prudent& sait
mieux proportionner ses crits 3 la porte de ses
coliers& que ne peut 1aire un li/re imprim. At mesme
les c5oses s' impriment bien mieux dans l' esprit des
coliers par le mo6en de l' criture& que par une simple
lecture. Ils peu/ent estre distraits lors qu' on explique
un auteur&
p8BG
mais ils ne peu/ent ne pas couter ce qu' ils sont
oblige4 d' crire& et dont on leur 1ait encore ensuite
l' explication. An1in la pratique presque uni/erselle
de tout les tems a t de donner des crits 9 ce qui
1ait /oir que cette maniere est la plus a/antageuse.
*eut)estre nanmoins que dans son premier cours un
maitre 1eroit mieux d' expliquer seulement un auteur
imprim& ou les crits d' un autre maitre& et de se
reser/er 3 un second cours 3 donner des crits de sa
composition 9 n' tant presque pas possible qu' il ait
d' abord asse4 d' 5abilet pour composer un cours de son
propre 1ond.
*our ce qui est des crits& il est /ra6 qu' on les
pourroit beaucoup abreger& a1in de ne pas 1atiguer
inutilement des coliers 3 crire de longs traite4. ,n
pourroit mesme& ce me semble& mesler tres)utilement
dans les cours la lecture de quelques bons auteurs& tant
1ranois& que latins& qui expliqueroient les matieres que
l' on traite actuellement. *ar exemple en p5ilosop5ie on
pourroit lire quelque c5ose de l' art de penser& comme
les deux discours touc5ant les ides& les regles pour
1ormer le 2ugement 9 les petits traite4 de %r !e
Cordemoi& et quelque c5ose de %r +o5ault sur la
p5ilosop5ie de !escartes& a1in d' en connoOtre les
principes& encore qu' on ne les sui/e pas > le petit
trait latin de %r Cuet contre cette p5ilosop5ie&
a/ec la rponse 1ranoise que %r +egis /ient de
donner au public > quelques traite4 de la p5ilosop5ie
de %r !u Camel& et du mesme %r +egis 9 quelques
endroits c5oisis de la rec5erc5e de la /erit du *ere
%albranc5e > le petit trait du *ere *ardies
touc5ant l' ame des bestes& et quelques autres petits
traite4 semblables qui ont est 1aits de nos 2ours.
*eut)estre mesme qu' il ne seroit pas mal 3 propos
p8BI
de lire quelques endroits c5oisis et des plus beaux
qui se trou/ent dans les anciens p5ilosop5es& comme des
tusculanes de Ciceron& qui con/iennent 3 la logique >
des li/res academiques& et ceux de finibus & qui
appartiennent 3 la morale > des traite4 p5ilosop5iques
de -eneque& tels que ceux de la pro/idence& de la /ie
bien5eureuse& de la tranquillit de l' esprit > des
o11ices de - 'mbroise& de la logique et de la morale
de - 'ugustin& et de quelques autres semblables.
Cette di/ersit de lecture& mesle a/ec l' criture&
r/eilleroit l' attention des ecoliers& et leur donneroit
un goust pour les c5oses& et entretiendroit leur
esprit dans une 2uste tendu0& au lieu de les resserrer
et de les mousser par un attac5ement ser/ile et
dgo<tant 3 des crits& qui ne sont pas quelque1ois 1ort
exquis.
Nuant a la t5eologie& on pourroit de mesme lire quelques
traite4 des peres les plus beaux et les plus courts sur
c5aque su2et& du nombre de ceux que l' on a marque4 ci
dessus 9 comme le li/re de Tertullien touc5ant la
prescription& celu6 de - C6prien de l' unit de
l' eglise& le li/re de - 'ugustin touc5ant la /eritable
religion& le petit ou/rage de (incent !e Lerins& les
traite4 t5eologiques de - 'nselme& le maitre des
sentences& quelques endroits d' Astius sur les sentences&
les plus beaux endroits des conciles& ou des lettres
des papes& quelques)uns aussi des dogmes du *ere
*etau et du *ere T5omassin& %elc5ior Canus de
locis theologicis en partie& quelques questions de
la t5eologie de %r !u Camel& etc.
%ais pour rendre cette lecture utile& il 1audroit que
le maitre e<t soin de pr/oir les plus beaux endroits&
et les 1aire remarquer 3 ses coliers& a1in que
p8BJ
cette lecture ne 1<t pas tout)3)1ait sec5e et
ennu6euse 9 autrement les coliers ne tireroient pas
grande utilit de ces lectures& qu' ils pourroient 1aire
eux)mesmes en particulier. $e sa6 que ' a est l3 la
mtode d' un tres)5abile 5omme lors qu' il enseignoit la
t5eologie& et qu' il 6 a par1aitement bien r;ssi par
cette maniere d' enseigner. At il ne 1aut pas craindre
que cette di/ersit soit 3 c5arge aux coliers 9 au
contraire elle les di/ertira utilement& et entretiendra
leur esprit dans une certaine tendu0 9 au lieu qu' une
scolastique toute pure et toute sec5e les met dans une
grande langueur& et dans le retrssissement.
Ii
il 1aut maintenant examiner en second lieu s' il est 3
propos ou necessaire d' exercer les coliers par des
actes publics et par des argumens en 1orme& comme on le
pratique ordinairement 9 ou s' il ne seroit pas plus 3
propos de se contenter de leur 1aire proposer leurs
di11iculte4 tout simplement par un simple expos& sans
les reduire dans les 1ormes de l' cole.
'/ant que de resoudre cette question& il est bon de
rec5erc5er les raisons que l' on peut a/oir e;es dans
l' tablissement de cet usage. Il 6 a apparence que c' a
t pour imiter la mtode des geometres& qui /ont de
propositions en propositions& en in1erant les unes des
autres. C' a t aussi sans doute pour donner plus
d' exercice aux 2eunes gens& en les obligeant de reduire
en pratique les preceptes qu' on leur donne touc5ant la
1orme de raisonner& et pour exercer aussi les rpondans
en leur 1aisant repeter les argumens. *eut)estre aussi
que ' a est a1in de donner du tems aux rpondans pour
trou/er la solution des argumens qu' on leur propose. At
c' est
p8DK
pour cette raison sans doute qu' on les oblige 3 les
repeter deux 1ois& a1in qu' ils a6ent le loisir de songer
3 la rponse. $e ne sa6 si l' on n' a pas encore /oulu
engager par l3 les coliers 3 se sui/re dans la
poursuite de leurs di11iculte4& sans s' en carter en
se 2ettant dans une autre& comme il arri/e asse4 sou/ent
lors qu' on n' obser/e pas les 1ormes. C' est pourquo6 on
oblige de prou/er directement la proposition nie&
a1in de poursui/re tou2ours directement le 1il de la
di11icult. An1in on peut a/oir eu en /u0 sur cela les
5eretiques& contre lesquels on a /oulu aguerrir les
coliers par des disputes regles.
$e ne pretens pas improu/er cette sorte d' exercice&
que tant d' 5abiles gens ont pratique& et qu' une longue
experience semble a/oir autori4e 9 mais peut)=tre
qu' on 6 pourroit apporter quelque temperament& . en
obligeant les coliers 3 ne proposer que de /eritables
di11iculte4& et non pas des bagatelles& qui leur
inspirent insensiblement un esprit de c5icane& et mesme
de niaiserie. 8 en les portant 3 proposer tout d' abord
le su2et de leur di11icult& sans 1aire de longs
dtours pour allonger leurs argumens. : en 1aisant en
sorte qu' ils procedent directement& et qu' ils ne
c5angent pas de mo6en dans une m=me di11icult. ? lors
qu' ils /oudront 1ormer quelque ob2ection contre quelques
principes de la religion par 1orme d' exercice& que cela
se 1asse a/ec beaucoup de moderation et de retenu0& en
sorte qu' il paroisse que ce n' est qu' une di11icult dont
on c5erc5e l' claircissement& et non pas une raison& ou
encore moins un sentiment que l' on /e;ille 1aire /aloir
tout de bon. Ciceron& tout pa6en qu' il toit& a
improu/ cette maniere de disputer contre !ieu& soit
que cela
p8D.
se 1it a/ec dessein& ou a/ec 1einte > et il ne craint
pas de donner 3 cette co<tume& qui s' toit introduite
de son tems& la qualit de mau/aise et d' impie.
Ce dernier a/is me paroit asse4 important pour des
c5r=tiens et pour des religieux. 3 l' gard des trois
premiers& 2e sa6 bien qu' il 1aut a/oir beaucoup de
condescendance pour de 2eunes gens qui commencent& ou
qui peut)estre auroient peu d' le/ation d' esprit 9
mais il 1aut qu' un maitre ait soin de les redresser
a/ec prudence et a/ec douceur& sans les rebuter& et de
leur inspirer les sentimens qui sont les plus
con/enables 3 leur pro1ession.
%ais aprs tout& peut)estre qu' il siroit encore mieux
3 des religieux de proposer simplement leurs di11iculte4
sans 1orme de dispute& comme il se pratique au2ourd' 5u6
dans plusieurs academies ou con1erences particulieres 9
et que pour les exercer dans la 1orme de l' cole& il
su11iroit de les obliger 3 mettre en 1orme les preu/es
ou les ob2ections que le maitre auroit apportes dans
ses ecrits. Cette metode seroit peut)estre plus solide
et plus utile que l' autre& et su2ette 3 de moindres
incon/eniens. Alle seroit plus 5onn=te et plus capable
de 1ormer l' esprit et le 2ugement. 'u moins est)il
certain qu' elle seroit plus modeste et plus tranquille&
et en1in moins expose 3 ces excs de c5aleur& que l' on
/oit quelque1ois regner dans les disputes ordinaires.
%ais 2e laisse cela 3 examiner 3 ceux qui ont plus
d' experience que mo6 dans ces sortes d' exercices.
$e ne peux nanmoins omettre en cet endroit ce que
pense sur ce su2et %r L' 'bb Fleur6 dans son trait
des
p8D:
etudes. La logique de -ocrate& dit)il& etc.
$' a6 rapport un peu au long le sentiment d' une personne
si sage et si 5abile& a1in que l' on 6 1asse plus de
re1lexion.
L' usage que certains maistres pratiquent quelque1ois& a
beaucoup de rapport 3 cette metode des anciens& qui est
d' interroger les coliers sur leurs crits& et de leur
en 1aire rendre conte. ,n les stile par ce mo6en 3 bien
conce/oir les c5oses& et 3 s' exprimer d' une maniere
aise. Ceux mesmes qui coutent sont en garde&
p8D?
et songent 3 c5erc5er la solution de la di11icult qui
est propose& dans la crainte que le maistre n' estant
pas satis1ait de la rponse de celu6 qu' il interroge&
ne s' adresse 3 eux pour 6 rpondre. 'insi tous pro1itent
de cette metode& et celu6 qui rpond& et ceux qui
coutent. ,n pourroit peut)estre rendre cette pratique
un peu plus 1requente et plus commune. Le maistre mesme
leur 1eroit quelque1ois mettre en 1orme leurs rponses&
a1in de les 1aonner au raisonnement dialectique. %ais
il seroit bon d' /iter un d1aut qui est asse4 ordinaire
dans cette metode& sa/oir que l' on n' est pas satis1ait
d' un rpondant& s' il ne se sert dans sa rponse des
mesmes termes que le maistre a dicte4 dans ses crits.
C' est assurment un d1aut qu' il 1aut /iter& se
persuadant qu' un colier a bien rpondu& lorsqu' il a
marqu par sa rponse qu' il a bien compris la c5ose.
Cela n' empesc5e pas que l' on ne doi/e obliger les
coliers 3 rpondre d' une maniere 2uste& et a/ec des
termes clairs et propres& qui expriment nettement
l' ide que l' on doit a/oir de la c5ose 9 mais il est
bon d' /iter cet assu2ettissement ser/ile 3 de certains
termes& dont on peut rendre le sens par d' autres& qui
ne seront peut)estre pas moins propres ni moins
expressi1s.
Iii
en dernier lieu& il 1aut xaminer s' il est 3 propos de
s' attac5er 3 une secte particuliere dans le cours de
p5ilosop5ie. ,n le pratique di/ersement dans plusieurs
religions& et il 6 a sur cela des raisons de part et
d' autre.
Les raisons que l' on peut a/oir de s' attac5er 3 une
doctrine particuliere& sont& que cela empesc5e les
maistres d' enseigner une mau/aise doctrine 9 que tous
p8DB
les maistres ne sont pas capables de se 1aire un corps
de doctrine& de se bien sui/re dans leurs crits& sur
tout lors qu' ils n' ont pas encore d' experience 9 que
l' on est ass<r d' une doctrine qui est d2a dans
l' approbation publique& mais que l' on n' est pas ass<r
de celle d' un maistre& au caprice duquel on expose
l' esprit des 2eunes gens& lorsqu' on ne lu6 prescrit pas
les sentimens ausquels il doit s' attac5er.
%ais on ne manque pas aussi de raisons pour le
contraire& sur tout 3 l' gard de la p5ilosop5ie. Les
/oic6 3 peu pres 9 que ce n' est pas sa/oir les c5oses&
que de sa/oir l' opinion d' un auteur& sans laisser aux
gens la libert de penser& ou du moins d' crire
autrement 9 que l' on perd bien du tems 1ort sou/ent 3
c5erc5er le sens de son auteur dans plusieurs questions&
o7 il ne s' est pas expliqu nettement 9 qu' apres tout&
cet assu2ettissement n' ob/ie pas aux incon/eniens que
l' on craint de la libert des sentimens 9 qu' un maistre
adroit peut tou2ours tourner son auteur comme il 2uge
3 propos& et lui 1aire dire ce qu' il /eut 9 qu' en
matiere de p5ilosop5ie il 1aut laisser 3 un c5acun la
libert de 2uger des c5oses par lu6)mesme 9 et que
c' est un 1@c5eux pre2ug pour ne 2amais trou/er la
/erit& que de se laisser emporter par la seule
autorit 9 que c' est principalement dans cette occasion
que l' on doit se ser/ir de la regle de - 'ugustin&
que quelque autorit et quelque saintet qu' ait un
auteur& on ne doit a/oir de creance en ce qu' il dit&
qu' autant que ses raisons nous en con/ainquent 9 et en
un mot qu' il n' 6 a que !ieu& 3 l' autorit duquel nous
de/ions d1erer a/euglement.
Car en1in& 3 qui s' attac5er en p5ilosop5ie M 3 *laton&
ou 3 'ristote M - 'ugustin pre1ere le premier& a/ec
la
p8DD
pluspart des anciens peres 9 - T5omas le second&
auquel on ne s' est attac5 que depuis en/iron cinq cens
ans. ,n peut /oir sur cela le li/re que %r !e Launo6
a compos& de varia aristotelis fortuna, la
comparaison de *laton et d' 'ristote par le *ere
+apin& a/ec le trait du *ere T5omassin touc5ant la
p5ilosop5ie& et ce qu' en dit %r Fleur6 dans son trait
des etudes& auquel il a a2out un 1ort beau discours
sur *laton et sa doctrine& qu' il est 3 propos de lire.
'u reste& il semble qu' il n' est pas 2uste& comme dit
tres)gra/ement %elc5ior Canus& que parmi des c5rtiens
qui 1ont pro1ession d' a/oir $esus)C5rist pour maistre&
on le/e si 1ort l' autorit d' un pa6en& qu' on ait pour
lu6 une d1erence a/eugle& sans sa/oir s' il a raison&
ou non. Ln /eritable p5ilosop5e ne s' arreste& ni 3
l' autorit des auteurs& ni 3 ses pre2uge4. Il remonte
tou2ours 2usqu' 3 ce qu' il ait trou/ un principe de
lumiere naturelle& et une /erit si claire& qu' il ne
puisse la re/oquer en doute. Ce que 2e /iens de dire
suppose que l' on est dans une entiere libert d' opter
l' un ou l' autre parti& de s' attac5er 3 un auteur
particulier& ou de ne s' 6 attac5er pas. 'utrement il
s' en 1aut tenir aux loix et aux regles qui sont
legitimement tablies dans le corps o7 l' on se trou/e.
*our ce qui est de la t5eologie& il 6 a plus de raison
de s' attac5er 3 l' autorit& mesme d' un auteur particulier&
lorsqu' il a examin a/ec soin la matiere dont il s' agit.
Comme l' autorit 1ait le 1ondement de cette tude& il
est 2uste de d1erer absolument& non seulement 3
l' ecriture sainte& mais encore aux sentimens des peres
qui nous ont expliqu la tradition& sur tout 3 ceux que
l' eglise a canonise4&
p8DG
pour ainsi dire& par son approbation& ou en tout& ou
en partie. C' est ainsi que l' on ne peut manquer en
s' attac5ant 3 - 'ugustin touc5ant les matieres de la
grace& puisque l' eglise l' a tou2ours consider comme le
docteur de la grace& sur tout dans les points qui
estoient conteste4 par les pelagiens& sui/ant la
rponse du pape Celestin premier aux e/esques de
France.
,n ne peut donc se dispenser d' a/oir tou2ours beaucoup
de respect pour les peres& principalement lorsqu' ils
con/iennent dans un mesme sentiment 9 car alors ils
nous doi/ent ser/ir de regle. Lors mesme qu' on est
oblig de se dpartir du sentiment de quelqu' un d' eux&
on le doit tou2ours 1aire a/ec beaucoup de
moderation > et c' est en cette occasion qu' on doit
garder la maxime de Nuintilien 9 (...). %ais pour ce
qui est des p5ilosop5es& et particulierement des
pa6ens& il ne 1aut pas ceder a/euglment 3 leur
autorit > sur tout lorsqu' il s' agit des matieres de
religion > et il 1aut a/o;er que toute leur p5ilosop5ie
ne contient que des 2eux d' en1ans en comparaison du
c5ristianisme& comme - $ean C5r6sostome le montre
excellemment dans la pre1ace de son commentaire sur
- %at5ieu. Cela me 1ait sou/enir d' un beau mot de
- 'ugustin& qui dit que la /erit qui est en1erme
dans la 1o6 des c5rtiens& a in1iniment plus de
c5armes& que la belle Celene des pa6ens.
Cela n' empesc5e pas que l' on ne puisse lire a/ec
utilit les ou/rages des p5ilosop5es pa6ens& comme le
prou/e 1ort bien - Clement d' 'lexandrie dans le
premier li/re de ses stromates.
*'+TIA 8 CC'*IT+A ..
p8DI
de l' tude des belles lettres.
on comprend d' ordinaire sous le nom de belles lettres&
la grammaire& les langues& et les auteurs pro1anes&
tant orateurs& qu' 5istoriens et po0tes. 'u
commencement du c5ristianisme on doutoit si les 1ideles
pou/oient s' appliquer 3 ces lectures. ,n cro6oit que
leur unique application de/oit estre 3 l' ecriture
sainte 9 que les li/res des gentils estoient
empoisonne4& ne respirant par tout que l' idolatrie ou
le libertinage 9 que ceux mesmes qui estoient les moins
corrompus& inspiroient un certain air tout)3)1ait
oppos 3 la simplicit c5rtienne 9 et qu' en1in il
estoit impossible de conser/er le go<t de l' ecriture
et des c5oses saintes a/ec celu6 de ces auteurs& comme
il est impossible d' allier la lumiere a/ec les
tenebres& et le go<t des c5oses du ciel a/ec celu6 des
c5oses de la terre.
,rigene& aprs -aint Clement d' 'lexandrie son
maistre& 1ut un des premiers qui l<t& estant c5rtien&
les auteurs pro1anes& et se ser/it de leurs armes pour
les combattre. Il 1all<t qu' il se 2usti1i@t de cette
conduite& qui paroissoit galement nou/elle& et
oppose 3 la puret du c5ristianisme. Nonobstant sa
d1ense& cette tude 1ut encore asse4 rare dans la
suite& et ceux mesmes qui d' entre les orateurs et les
p5ilosop5es se 1aisoient c5rtiens& ngligeoient les
a/antages de l' loquence pa6enne& persuade4 qu' elle
estoit beaucoup plus 1oible que la simplicit toute
nu0 de l' ecriture. Tels 1urent - C6prien et -
$ustin& quoique l' un et l' autre se soit ser/i
quelque1ois des li/res des pa6ens pour les combattre.
p8DJ
Cela n' empc5oit pas que dans ces premiers siecles on
ne permOt la lecture de ces auteurs pour l' instruction
de la 2eunesse. !' o7 /ient que $ulien l' apostat /o6ant
les a/antages que les c5rtiens tiroient des belles
lettres contre le paganisme& leur 1it d1ense de s' 6
appliquer& a1in que leur langue ne 1<t pas si
affile contre les gentils. ,n t@c5a de suppler 3
ces li/res par d' autres& que des c5rtiens sa/ans
composerent& 3 l' imitation de ceux des pa6ens& sur des
su2ets de piet 9 mais aprs la mort de $ulien on
reprit la mtode ordinaire& et - Fregoire de Na4ian4e
bien loin de desapprou/er la lecture des auteurs
pa6ens& ne craint pas de dire& que c' est une 1olie de
la condamner& et que ceux)l3 ne /o6ent les c5oses qu' 3
demi& qui n' en ont pas une par1aite connoissance.
An e11et cette tude polit l' esprit& 1orti1ie et
per1ectionne la raison& 1orme le bon goust et le
2ugement. Alle est en quelque 1aon necessaire pour
entendre les peres& et 1ournit la maniere de soustenir
les /erite4 de la religion contre ses ad/ersaires& ce
que ne 1ait pas l' ecriture sainte& qui n' en donne que
la matiere 9 et comme des pa6ens ont re1ut solidement
certaines erreurs des sectes qui leur estoient opposes&
on se sert a/antageusement de leurs raisonnemens& comme
-aint *aul mesme s' est ser/i de l' autorit des po0tes&
pour tablir les /erite4 que nous cro6ons. C' est ainsi
que l' on peut emplo6er utilement les crits des
stoHciens pour d1endre la pro/idence contre les
epicuriens 9 c' est pour cette raison que les anciens
peres pr1eroient *laton 3 'ristote& parce qu' ils
trou/oient qu' il parloit plus dignement de la
pro/idence di/ine et de l' immortalit de l' ame&
qu' 'ristote& dont la logique leur paroissoit trop
p8GK
embarasse& et la morale trop 5umaine& tmoin -aint
Fregoire de Na4ian4e. ,n peut /oir Ausebe sur ce
su2et dans son li/re de la preparation& et le *ere
T5omassin dans son trait de la p5ilosop5ie.
Il n' 6 a rien de plus 2uste ni de plus di1iant& que
ce que - Easile crit sur ce su2et dans un discours
qu' il en a 1ait exprs& o7 il tablit ces principes 9
que toute connoissance inutile pour le salut est 3
re2etter 9 etc. Il rapporte ensuite plusieurs exemples
de pa6ens /ertueux& qui ont pratiqu en partie ce que
le c5ristianisme enseigne& entr' autres celu6 de
Clinias p6tagoricien& qui aima mieux pa6er trois
talens& que de 2urer con1ormment mesme 3 la /erit.
(oil3 les sentimens de ce grand 5omme sur la lecture
des pro1anes& et les a/is qu' il donne pour en pro1iter.
%ais en1in cette tude que les c5rtiens 1aisoient
p8G.
pour lors des auteurs pro1anes& ne s' tendoit pas
d' ordinaire plus loin qu' 3 l' instruction de la 2eunesse&
sur tout parmi les ecclesiastiques& dans lesquels on ne
pou/oit sou11rir sans scandale qu' ils s' appliquassent 3
cette tude. Nous a/ons /< ailleurs ce qui en est
arri/ 3 - Fregoire de N6sse& et c5acun sait ce que
- Fregoire Le Frand a crit sur ce su2et 3 !idier
e/esque de (ienne& con1ormment au quatrime concile
de Cartage& qui d1end aux e/esques la lecture des
li/res des gentils& que - Fregoire comprend sous le
nom de grammaire. %ais on d1endoit sur tout aux
ecclesiastiques les po0tes& 3 cause des salete4 dont
leurs li/res sont sou/ent remplis. -aint $erQme
tend mesme cette d1ense 2usqu' 3 (irgile& et il se
plaint de ce que des prestres se plaisant 3 lire les
comedies de *laute et de Terence& et les bucoliques
de (irgile& commettoient une 1aute& que la seule
necessit excuse dans les en1ans.
,n peut bien 2uger que cette tude n' estoit pas moins
d1endu0 aux moines. Les lettres que - Nil et -
Isidore de !amiette ont crites sur ce su2et& en sont
de bonnes preu/es. Celui)c6 cri/ant au moine Tilel
le reprend /i/ement de ce qu' aprs a/oir 1ait
pro1ession de la p5ilosop5ie c5rtienne en embrassant
la /ie monastique& etc.
p8G8
-aint Nil 1ait 3)peu)prs le mesme reproc5e 3
'lexandre& qui de grammairien s' toit 1ait moine. Il
dit entr' autres c5oses& que c' est une extrme
absurdit& etc. Ce mesme saint 1ait aussi un reproc5e
au moine Comasius qui a/oit est reteur& de ce qu' il
amassoit a/ec trop de soin une bibliotque& qui n' estoit
compose que de li/res de pa6ens.
Il 1aut donc /oir si l' tude des belles lettres doit
=tre absolument interdite aux solitaires& ou si l' on
peut apporter 3 cette tude quelque temperament& qui
soit compatible a/ec la pro1ession monastique. $e
suppose que ceux qui sont entre4 en religion& ont d2a
les principes de la grammaire et des 5umanite4& et
qu' ils n' ont besoin tout au plus que d' une legere
re/<e pour s' en ra1raOc5ir les ides& a1in de se
disposer aux sciences superieures. La question est&
. comment et en quel tems se doit 1aire cette re/<0&
et quels auteurs on doit lire pour cela. 8 si 5ors ce
cas& il 6 a quelque autre raison
p8G:
d' accorder 3 quelques religieux la libert de lire les
li/res des pa6ens 9 : en1in s' ils peu/ent les lire
tous indi11eremment.
. ceux qui sont entre4 en religion n' a6ant pas asse4
l' usage du latin& peu/ent estre exerce4 quelque tems
a/ant la p5ilosop5ie dans cette langue& a1in de pou/oir
s' expliquer plus correctement et plus 1acilement. Il
su11it qu' ils lisent pour cela ceux d' entre les
ou/rages de Ciceron qui sont les plus 1aciles& ses
oraisons& ses epOtres 1amilieres& ses o11ices > les
lettres de - $erQme& les colloques d' Arasme purge4
par %r %ercier de la troisime dition& et quelques
autres semblables. Ils pourroient lire aussi quelques
5istoriens& comme la petite 5istoire de -ulpice
-e/ere& a/ec la traduction de %r Fir6 > comme aussi
-aluste& Tite)Li/e& $ustin& Nuint)Curse 9 mais
il n' est pas necessaire qu' ils lisent les po0tes&
except le *5edre& quelque c5ose de (irgile& et de
-eneque le tragique. Ils pourront lire& au lieu des
autres& les /ers de *rudence& de - *aulin& de
-edulius& et ceux de Eucanan sur les pseaumes > comme
aussi le $ob du *ere (a/assor& les /ers du * +apin&
du * Commire& du * !e La +u0& ceux de %r !e
-ante;il& du *ere Ee/erini& etc.
8 quant 3 ceux qui auroient plus de disposition aux
sciences& et que l' on destineroit 3 enseigner les
autres& ou 3 tra/ailler pour le public& il seroit plus
3 propos de di11erer cette tude des belles lettres
aprs la t5eologie. Ils pourroient /oir pour lors tous
les bons auteurs& tels que sont entre les ecclesiastiques&
Lactance& - C6prien& qu' Arasme estime le plus
loquent de tous les peres& les epOtres de - $erQme&
et la pluspart des auteurs pro1anes des premiers tems&
excepte4 les endroits o7 il 6 a des salete4& que des
religieux sur tout doi/ent 1uir
p8G?
comme un poison mortel. C' est pour cela que des gens
de piet ont tra/aill 3 purer Corace et les
comedies de Terence& et ont donn quelques)unes de
celles de *laute 3 part& et un c5oix d' pigrammes
anciennes& sous le titre d' epigrammatum delectus .
: mais il 6 a de certains auteurs& qu' on ne peut
presque mesme nommer sans rougir& dont la lecture ne
doit estre 2amais permise& sous quelque pretexte que ce
puisse estre& 3 des personnes qui ont tant soit peu
d' amour pour la pudeur et pour leur salut.
,utre les premiers auteurs qui ont crit des belles
lettres& on peut lire aussi les modernes qui ont 1ait
des remarques d' rudition sur les anciens& comme
Turnebe& les di/erses leons de *etrus (ictorius&
et celles de %uret& les remarques de -cioppius sur la
langue latine& et celles du Cardinal Cadrien& celle
aussi du *ere (a/assor& etc.
-i on a quelques dispositions pour les langues& il
1aut apprendre le grec et l' 5ebreu& et ne pas manquer
de lire les bons li/res 1ranois qui ont est compose4
depuis peu& les recueils de l' acadmie 1ranoise& dont
il paroOt tous les ans un /olume > les essais de
morale& les traductions de %r !andill6 et de %r !e
-ass6& celles que %r !u Eois a 1aites des lettres
de - 'ugustin& des con1essions& et de quelques
traite4 de ce pere& des o11ices de Ciceron > les
caracteres de T5eop5raste& les dialogues des morts&
la traduction des lettres ad atticum & et de la /ie
de l' empereur 'ntonin& les remarques de (augelas&
celle du *ere Eou5ours& de %r %enage& etc.
%ais il 1aut aussi soigneusement /iter quelques
cueils qui sont 1ort 3 craindre dans ces sortes
d' tudes. Ln des premiers est& de 1aire pro1ession
d' tudie
p8GB
ces auteurs a/ec trop de soin et d' exactitude. Il 1aut
6 donner seulement autant de tems et d' application qu' il
est besoin pour en tirer ce qu' il 6 a de bon et d' utile
pour l' tude de l' ecriture sainte& des peres& et de
l' antiquit& et pour se pou/oir exprimer d' une maniere
qui ne soit pas indigne de la /erit& et qui ne
l' a11oiblisse pas au lieu de la rele/er. Car c' est une
1aute considerable a des c5rtiens& et qui ne seroit
pas pardonnable 3 des religieux& de passer une bonne
partie de leur /ie 3 tudier le latin ou le grec& et
3 lire tous les auteurs pour a/oir le plaisir de
sa/oir toutes les dlicatesses d' une langue& ou m=me
pour entendre les auteurs& et en expliquer tous les
endroits les plus di11iciles& sans aller plus loin& ni
en 1aire aucun bon usage pour s' le/er 3 d' autres
tudes plus serieuses. Il ne 1aut pas lire ces auteurs
pour le plaisir ni pour la /anit et l' ostentation&
mais pour le besoin et la necessit. Le tems doit estre
trop pretieux 3 des religieux& pour le perdre 3 des
tudes pro1anes& ou 3 des curiosite4 inutiles.
An second lieu il 1aut donner seulement un certain @ge
3 cette tude& c' est 3 dire celu6 de la 2eunesse& et
emplo6er le reste de la /ie 3 des tudes plus solides.
Il 1aut mpriser cette 1ausse rudition dont plusieurs
se 1lattent& et se persuader qu' il est de la prudence
et de la sagesse d' ignorer bien des c5oses& pour ne pas
negliger celles qui sont bonnes et necessaires. C' est
estre ignorant que de ne sa/oir pas celles)c6& quand on
sauroit toutes ces autres c5oses& qui ne sont au reste
qu' une rudition d' en1ans. -eneque dit la mesme c5ose
en general des beaux arts& que l' on appelle liberaux.
,n ne doit les apprendre
p8GD
qu' en passant& dit ce pa6en& pour disposer l' esprit aux
sciences superieures& pour l' le/er et le 1orti1ier 9
et il n' 6 1aut donner que le tems que nous ne pou/ons
emplo6er 3 de meilleures c5oses. An un mot& il 1aut
a/oir appris une 1ois ces c5oses& mais il ne 1aut pas
s' 6 adonner ternellement.
%ais sur tout lorsque l' on a une 1ois goust
l' ecriture sainte& et l' esprit de !ieu qui 6 est
rpandu& il 1aut estre beaucoup plus reser/ 3 lire les
pro1anes& de peur que l' on ne /ienne 3 perdre ce goust
si estimable& et que l' on ne puisse ensuite le
recou/rer. C' est pour cela que - 'ugustin se
r2o;issoit de ce qu' il a/oit l< les li/res des
platoniciens& a/ant que de s' estr0 appliqu 3 la
lecture de l' ecriture sainte. Car si aprs a/oir goust
!ieu& dit)il& etc.
Il n' est pas toute1ois mal 3 propos& que ceux qui
tra/aillent pour le public& prennent de tems en tems
certains momens pour lire quelques anciens auteurs
pour se dlasser un peu l' esprit du tra/ail& pour se
ra1raOc5ir les ides du bon stile& et pour r/eiller
un peu l' imagination& qui est quelque1ois languissante
et abbatu0 par le grand tra/ail. - Isidore de
!amiette que nous a/ons cit ci)dessus contre certains
religieux qui s' appliquoient a/ec trop d' assiduit 3
la lecture des auteurs pro1anes& les cite sou/ent
lu6)mesme& et se sert 1ort a propos des exemples tire4
de
p8GG
leurs li/res& comme quand il rapporte le serment que
1aisoient les en1ans des perses& lorsqu' on les admettoit
au rang des adultes& ce qui est 1ort remarquable.
An troisime lieu& pour ce qui est des langues& il est
tres)di11icile d' en sa/oir plus d' une dans la
per1ection 9 et il est bon que ceux mesmes qui ont plus
de talent pour en apprendre plusieurs& se bornent 3
celles qui sont utiles& c' est 3 dire& au latin& au grec&
et 3 l' 5ebreu& outre leur langue naturelle. L' 5ebreu
est necessaire pour bien entendre l' ecriture sainte&
mais il ne 1aut pas perdre le tems 3 lire beaucoup de
+abins. Il 6 a plus 3 perdre qu' 3 gagner 3 cette
tude. Il 1aut prendre garde que la /anit de sa/oir
ce que les autres ignorent& ne nous emporte trop loin 9
/o6ons quelle est l' utilit de cette tude& et quel
usage nous en /oulons 1aire.
An quatrime lieu& il 1aut aussi bien prendre garde de
ne pas estre du nombre de ces admirateurs des pa6ens&
qui rele/ent leur morale et leur eloquence au del3 de
ce qu' il 1aut. Leur morale est in1iniment au dessous
de la morale c5rtienne 9 et leurs /ertus qui paroissent
les plus 5eroHques& ne sont que de /ains p5antQmes en
comparaison de celles des anciens patriarc5es& des
prop5etes& des apQtres& et en1in de tous nos saints. ,n
peut /oir sur cela le trait de %r Asprit de la
1ausset des /ertus 5umaines& et la belle pre1ace de
%r !u Eois sur sa traduction des o11ices de Ciceron.
*our ce qui est de l' loquence& celle de l' ecriture
sainte& toute simple qu' elle est en apparence& l' emporte
aussi de beaucoup au dessus de celle des pa6ens. Nue
l' on /o6e dans les 5istoires combien les 1aits sont
c5oisis& comme ils sont bien arrange4& combien la
narration est courte& naturelle& /i/e et claire tout
ensemble.
p8GI
Il 6 a mesme du sublime dans cette simplicit& et
Longin en apporte pour exemple les paroles dont %o6se
se sert pour la cration de la lumiere. Il est /ra6
qu' en quelques endroits les termes de nQtre /ulgate ne
sont pas tout)3)1ait latins 9 mais il 1aut attribuer
ces d1auts& s' il 6 en a en cela mesme& au traducteur&
qui a pre1er l' exactitude et la 1idelit 3 la puret
du stile. Nue d' le/ation dans les penses de nos di/ins
po0tes U Nue de noblesse dans leur elocution U Nuelle
/ariet de 1igures U Nui n' admirera dans les li/res de
morale la brie/et et l' nergie des sentences > dans les
prop5etes les belles peintures de la /ertu et du /ice >
la /5emence des reproc5es et ds menaces > et en1in
dans les apQtres la libert& la constance& et le 4ele
in1atigable pour presc5er l' e/angile 3 toute la terre M
An dernier lieu& il 1aut /iter l' excs de certaines
gens& qui ont une estime si a/eugle de l' antiquit&
qu' ils 1ont scrupule de se ser/ir de quelques mots
latins& qui ne se trou/ent pas dans Ciceron et dans
les auteurs pro1anes du sicle d' or& en sorte qu' ils ne
peu/ent pas mesme se rsoudre 3 se ser/ir des mots&
que la religion c5rtienne a consacre4& et en substituent
d' autres 3 leur place& qui /ont quelque1ois 2usqu' 3
l' impiet. C' est ainsi& comme a remarqu %uret& que
quelques)uns se ser/ent du mot de persuasio au lieu
de fides & ce que - Eernard a repris autre1ois
a/ec raison dans les crits d' 'belard 9 que les
5eretiques de nos 2ours& qui se piquoient de bien parler&
ont emplo6 le (...) pour marquer l' eucaristie > (...).
Il ne 1audroit plus que se ser/ir du mot de $upiter
au lieu de C5ristus& qui assurment ne se trou/e pas
dans Ciceron. %ais ce qui me paroist insupportable&
p8GJ
c' est que des cat5oliques mesmes 1ont di11icult de se
ser/ir du mot sacr de -al/ator& et mettent en sa
place celu6 de -er/ator& 3 cause que l' autre ne se
trou/e pas c5e4 des pa6ens. Il 6 a long)tems que -
'ugustin s' est rcri contre ce desordre& dans un
sermon que l' on a imprim dans la nou/elle edition. Nue
les grammairiens disent tant qu' ils /oudront& etc.
'pprenons au moins des pa6ens mesme 3 estre plus
religieux 3 retenir les termes que la region a consacre4.
'pprenons& dis)2e& que l' usage et la coutume donne le
cours aux paroles& comme la 1igure du prince 3 la
monno6e.
*'+TIA 8 CC'*IT+A .8
continuation du mesme su%et, o& il est parl de
l' tude des manuscrits, des inscriptions, et des
mdailles.
les principaux a/antages que l' on peut tirer des belles
lettres& sont d' apprendre 3 bien parler& a bien
prononcer& et 3 crire correctement.
*our bien parler& le c5oix des mots et la construction
du discours est necessaire& c' est 3 dire la puret du
stile& l' arrangement des mots& le tour de la p5rase& et
p8IK
a/ec tout cela une 2uste brie/et. Cette puret ne doit
estre& ni a11ecte& ni trop scrupuleuse. ,n dc5arne et
on g@te un discours pour /ouloir trop se gesner et trop
ra1iner 9 et il /aut mieux se ser/ir d' un mot qui soit
moins latin& pour/< qu' il exprime bien nQtre pense&
que d' un autre qui seroit plus latin& mais moins
expressi1 ou moins clair.
Ln des meilleurs mo6ens pour apprendre 3 bien parler&
est de lire beaucoup et d' crire sou/ent pour s' exercer
3 imiter les bons modeles& sur tout les anciens. Il
1aut connoistre son genie et sa porte& et se 1ixer au
genre d' crire pour lequel on a plus de disposition&
en imitant les auteurs qui 6 ont plus de rapport. Loin
tout ces 1atras de nou/elles retoriques qui n' apprennent
rien. La retorique d' 'ristote& et celle de Nuintilien
/alent mieux que tout ce que les plus 5abiles peu/ent
donner. Nu' on 6 a2oute l' orateur de Ciceron& o7 il 6
a plus d' le/ation& mais moins de preceptes. ,n peut
neanmoins 1aire de grands retranc5emens& au 2ugement
d' un 5abile 5omme& dans la retorique de ces deux
premiers auteurs. Car il 6 a plusieurs c5apitres asse4
inutiles dans le premier li/re de la retorique
d' 'ristote 9 et tout ce qui regarde dans Nuintilien
l' ancienne retorique du barreau est 1ort embarass&
comme presque tout le setime li/re& (...)& et presque
tout ce qui concerne les 1igures et les lieux des
argumens& dont la connoissance est asse4 inutile. Il
1aut s' tudier 3 une 2uste brie/et& qui n' estropie pas
les matieres& et qui ne les rende pas obscures. Les
esprits borne4 /eulent tout dire. C' est estre pau/re
que de ne /ouloir pas perdre un bon mot mal plac. Les
anciens estoient courts dans les /ies et dans les
inscriptions > et nous ne saurions 1inir.
p8I.
Ln hic %acet sugerius abbas /aut mieux qu' une
longue inscription& qui se liroit dans un li/re& mais
qu' un passant n' a pas le tems de lire. Il 1aut encore
e/iter l' a11ectation des pointes et le stile guind&
comme aussi celu6 qui ne s' exprime que par ap5orismes et
par sentences.
*our ce qui est de la prononciation& il est important
que les religieux s' accoutument de bonne 5eure 3 s' en
1ormer une bonne 5abitude. Comme ils sont oblige4 de
reciter tous les 2ours en public du latin et du
1ranois& soit aux o11ices di/ins& soit 3 la lecture
de table > il 1aut qu' ils s' tudient 3 se bien acquitter
de ces 1onctions pour l' edi1ication du public et de
leurs 1reres. An general il 1aut prononcer d' un ton
1erme& parler distinctement en pesant sur toutes les
s6llabes& et s' arrester ou respirer aux endroits o7 le
sens le demande. C' est pour cela que - $erQme a dit&
qu' il ne 1alloit pas lire tout de suite& mais a/ec une
respiration& ces deux mots que nQtre seigneur pronona
lorsqu' il guerit le lepreux& (...). C' est encore pour
la mesme raison& que dans la rponse que 1irent les
apQtres 3 nQtre seigneur& qui leur demandoit combien
ils a/oient de pains& il ne 1aut pas lire tout d' un
trait& dicunt ei, septem, mais il 1aut s' arrester
aprs ei & de mesme qu' 3 dicunt ei, nihil & pour
/iter l' equi/oque. Il 6 en a une in1init d' autres
semblables. (o6e4 le troisime li/re de - 'ugustin
de doctrina christiana c5apitre :.
Lorsque l' on c5ante& il ne 1aut pas prendre la libert
de c5anger les points interrogans sous pretexte qu' ils
sont trop 1requens& ni les autres ponctuations qui sont
dans les li/res imprime4. Il 6 a quelque1ois des 1autes&
mais celles que commettent ceux qui n' ont aucune
5abilet pour les corriger& sont encore moins
supportables.
p8I8
Lorsqu' en c5antant& une periode 1init par un mot
5ebreu qui ne se dcline pas& ou qui est d1ectueux en
quelque cas& il 1aut peser seulement sur la derniere
s6llabe 9 mais lorsque ces mots se dclinent
entierement& comme ezechias, zacharias & il 1aut en
user comme s' ils estoient purement latins.
Les prestres doi/ent prendre garde sur tout de bien
prononcer lorsqu' ils celebrent l' auguste sacri1ice de
la messe. Ils doi/ent parler non seulement
distinctement& mais a/ec gra/it et dignit& et
proportionner le ton de leur /oix& en sorte qu' ils se
puissent 1aire entendre des assistans& au moins de ceux
qui sont plus proc5es. C' est un sacri1ice public&
o11ert par tous les 1ideles con2oinctement a/ec le
prestre 9 on doit entendre ce qu' il dit& pour s' unir 3
lu6& et pour le sui/re. ,n 6 lou0 !ieu& et on le prie >
on 6 1ait la lecture de l' epOtre et de l' e/angile pour
disposer les assistans 3 ce redoutable m6stere. Il 1aut
donc lire d' une maniere intelligible& ensorte que les
assistans puissent entendre ce que dit le prestre& et
en pro1iter. Cependant combien 6 en a)t)il qui le
1assent& 2e ne dis pas a/ec la gra/it et la dignit
con/enable& mais a/ec quelque dcence M ,n prcipite&
on mange les mots& on bredo;ille sou/ent d' une telle
maniere& qu' on ne s' entend pas so6)mesme. An1in cette
maniere indcente se tourne tellement en 5abitude&
qu' on ne peut plus s' en corriger. ,n dira ce que l' on
/oudra 9 mais pour mo6 2' a6 bien de la peine 3 me
persuader& qu' un prestre ait dans le coeur le respect
qui est d< 3 !ieu& lorsqu' il lu6 parle d' une maniere
qui ne seroit pas supportable en parlant 3 un 5onneste
5omme. Ce n' est pas l3 5onorer !ieu& mais c' est
des5onorer son ministere& et scandali4er les assistans&
au lieu de les edi1ier. ,n en pourroit dire
p8I:
autant de la recitation du br/iaire& mais ce n' est pas
ic6 le lieu d' en dire da/antage.
*our ce qui est de la langue 1ranoise& il 1aut aussi
s' accoutumer de bonne 5eure 3 la bien prononcer. C' est
une 5onte d' ignorer la prononciation de sa langue
maternelle. Les de1auts que l' on commet plus
ordinairement& sont de ne pas 1aire de distinction
entre les ou/erts& et les e muets ou 1erme4 >
de ne point 1aire sonner la consonne qui termine un
mot& sur une /o6elle qui commence le mot sui/ant. !' o7
/ient que c' est 1ort mal dit& par exemple& incontinen
aprs, en mangeant le t & au lieu
d' incontinent!aprs ( sainct' ames au lieu de
saintes!ames . 3 l' gard de l' ou/ert& la 1aute
n' est plus pardonnable au2ourd' 5u6& que l' on a coutume
d' 6 mettre des accens& au moins dans les li/res imprime4.
,n commet encore d' ordinaire une autre 1aute& en ne
prononant qu' une /o6elle lorsqu' il s' en trou/e deux 3
la 1in d' un mot. C' est ainsi que l' on dit vi pour
vie, envi pour envie, renomm pour renomme &
et pass pour passe . Il 1aut le/er la
prononciation de la premiere /o6elle& et 1aire une
legere in1lexion sur l' e 1erm qui suit. Il 1aut
aussi allonger la prononciation des troisimes personnes
du plurier des /erbes& ils alloient, ils venoient,
et l' abreger dans le singulier& il alloit, il venoit.
2e serois trop long si 2e 1aisois toutes les
obser/ations que l' on pourroit 1aire sur ces minuties 9
2e me contentera6 d' a2outer& qu' il ne 1aut prononcer
l' h aspir que dans les mots 1ranois& qui
/iennent des mots latins qui ne sont pas aspire4& comme
aux mots de hauteur, hazard, honteux 9 mais il ne
1aut pas aspirer lors qu' il 6 a une aspiration dans les
mots latins& comme 3 l' homme, l' heritage . ,n
excepte de ce nombre les heros & et quelques autres&
p8I?
o7 il 1aut prononcer l' aspiration& quoiqu' il 6 en ait
une au latin& a1in d' /iter les contre)sens. !ans le
mot heureux au contraire on ne la prononce pas&
quoiqu' il n' 6 ait point d' aspiration dans le latin.
Le troisime a/antage que l' on doit tirer de la
connoissance des belles lettres& est d' crire
correctement& c' est 3 dire nettement& d' un caractere
lisible& en gardant les regles de l' ortograp5e qui sont
en usage dans les bons li/res& et obser/ant les
ponctuations des meilleurs auteurs. ,n ne doit pas se
negliger en cri/ant les c5oses les plus communes& une
lettre& un billet& un memoire. L' esprit et la main se
1orment 3 bien crire par ces petits exercices& qui
sont tous les 2ours en usage. Il 1aut sur tout obser/er
la maniere d' crire en 1ranois la plus ordinaire& et
non pas une certaine maniere trop singuliere& qui n' est
pas encore passe dans l' approbation commune des plus
5abiles gens.
*our ce qui est du caractere et de la 1orme de
l' criture& il seroit 3 sou5aitter que l' on exer@t les
2eunes pro1s 3 se 1ormer une bonne lettre > et qu' on
leur donn@t un maistre pour cela& qui leur apprOt en
mesme tems l' ortograp5e& la ponctuation& et la maniere
de bien crire& et de bien prononcer. L' criture
bastarde me paroist la meilleure pour l' usage ordinaire.
,n ne doit pas trou/er mau/ais que 2' entre dans ces
petits dtails& puisque 2' cris cec6 principalement en
1a/eur des 2eunes religieux.
,n peut rapporter aux belles lettres la connoissance
des anciens manuscrits& dont on peut tirer beaucoup de
1ruit pour la correction des anciens auteurs. $' aurois
dautant plus su2et d' en parler& que l' on en 1ait
au2ourd' 5u6 une des principales tudes de nQtre
congregation&
p8IB
dont le public tmoigne quelque satis1action > et que
2' a6 mo6)mesme pass une partie de ma /ie dans cet
exercice. %ais comme cet art dpend plutost de l' usage
et de la pratique que des regles& 2e me contentera6 de
1aire quelques obser/ations sur ce su2et.
. les plus anciens manuscrits sont d' ordinaire les
meilleurs& sur tout lors qu' ils ont est crits par un
bon copiste. Car comme ils sont plus prs de la source&
ils sont aussi plus purs que ceux qui ont pass par les
mains de plusieurs cri/ains.
8 on distingue l' antiquit des manuscrits par la 1orme
du caractere et du manuscrit mesme. Tous les manuscrits
anciens ne sont pas quarre4& il 6 a des tablettes
consulaires qui sont longues 9 mais la pluspart des
manuscrits quarre4 sont anciens. *our ce qui est des
caracteres& on peut /oir la diplomatique& o7 l' on a
represent les critures des di11erens siecles sur des
planc5es gra/es.
: la seule antiquit d' un manuscrit ne su11it pas
tou2ours pour dcider d' un texte douteux d' un auteur.
Il 6 a des manuscrits anciens qui sont 1ort de1ectueux&
et on leur doit quelque1ois pre1erer des manuscrits
mesme plus recens& qui sont crits d' une bonne main&
c' est)3)dire par un 5omme exact.
? quoique l' autorit d' un seul manuscrit puisse
quelque1ois su11ire pour corriger le texte d' un auteur&
il est toute1ois plus s<r d' en consulter plusieurs& sans
negliger ceux)mesmes qui ne sont pas si corrects. Car
comme il n' 6 a point de si bons manuscrits qui n' ait
quelques 1autes& il n' 6 en a point aussi de si mc5ans
qui n' ait de bonnes c5oses.
B les manuscrits d' un auteur& qui se sont conser/e4
p8ID
dans les abba6es d' une mesme pro/ince& sont asse4
sou/ent con1ormes& d' autant qu' ils ont est crits
peut)estre tous ensemble sous un mesme lecteur qui
dictoit 3 plusieurs copistes& ou qu' ils ont est copie4
les uns sur les autres. An ce cas ils ne doi/ent estre
conte4 d' ordinaire que pour un.
D les con2ectures qui ne sont pas appu6es d' aucun
manuscrit& doi/ent estre emplo6es a/ec beaucoup de
retenu0 et de circonspection& et il ne s' en 1aut ser/ir
que lorsque les c5oses sont si claires& que l' on n' en
peut raisonnablement douter. Nuo6 qu' 3 dire le /ra6& il
/aut encore mieux se d1ier de celles mesmes qui
paroissent claires 3 celu6 qui en est l' auteur& n' 6
a6ant rien de plus ordinaire que de se laisser emporter
3 la nou/eaut d' une pense& qui 1latte nQtre
imagination. ,n peut mettre sa con2ecture comme
con2ecture dans une note 9 mais de prononcer 5ardiment
sur une simple con2ecture& c' est exposer les auteurs
aux dangers d' une corruption presque in/itable.
G une des premieres c5oses que doi/ent apprendre ceux
qui con1erent les manuscrits a/ec les imprime4& est de
sa/oir distinguer les di11erentes ortograp5es des
anciens& les c5angemens des lettres& et les di/erses
manieres d' abreger les mots ou les s6llabes& pour ne
pas prendre un per pour un pro & un qui pour
un quam & ou pour un quoniam & et autres
semblables& o7 l' on a coutume de se tromper 1aute
d' experience. *our ce qui est de l' ortograp5e& on peut
/oir ce qu' en a crit Cassiodore& outre !ausquius&
(ossius& et -cioppius& comme aussi le *re -irmond
dans ses remarques sur la columna rostrata .
I une autre c5ose qui n' est gueres moins importante&
p8IG
est que lorsque plusieurs 1ont ensemble la re/;e d' un
auteur sur plusieurs manuscrits& il est necessaire que
celu6 qui tient l' imprim& prononce tres)distinctement
les mots& les aspirations et les s6llabes dont le son
est approc5ant de quelques autres& quoique le sens en
soit 1ort di11erent. -i l' on 6 manque& on ne distinguera
pas indiga d' indigna, etc. & et beaucoup d' autres
mots semblables. Les copistes mesmes des manuscrits ont
quelque1ois commis de pareilles 1autes& lors qu' on leur
dictoit ce qu' ils de/oient crire.
J ceux qui con1erent les manuscrits a/ec un imprim
doi/ent& pour la 1acilit de ceux qui s' en ser/iront&
marquer la page et le nombre de la ligne de l' imprim&
o7 tombe la correction ou la di/erse leon. At a1in
qu' ils ne soient pas oblige4 de conter 3 c5aque 1ois
les lignes& ils pourront 1aire une c5elle de carton ou
de papier& sur laquelle ils marqueront le nombre des
lignes dans la mesme distance qu' elles sont dans
l' imprim 9 a1in qu' en appliquant leur c5elle sur
c5aque page& ils /o6ent en un instant le nombre de la
ligne o7 il 1aut 1aire la correction.
.K il 1aut marquer toutes les di/ersite4& bonnes et
mau/aises& et se reser/er 3 en 1aire le c5oix et le
discernement par une tude particuliere.
.. pour r;ssir dans ce c5oix& il 1aut peser a/ec
beaucoup de soin toutes les di/ersite4& et pre1erer
celle qui paroist plus con1orme au sens de l' auteur.
%ais lorsque la c5ose sera tant soit peu douteuse& il
1audra mettre en note cette di/ersit. An un mot le
2ugement doit sur tout presider dans ce c5oix& d' o7
dpend toute
p8II
l' utilit que l' on peut tirer de la re/;e des anciens
manuscrits.
'u reste il ne 1aut pas que ceux qui s' appliquent 3
ce tra/ail& s' imaginent que ce soit un tems perdu& ou
que cette application soit de peu d' utilit. Alle est
tres)a/antageuse 3 l' eglise& et ceux qui /eulent bien
en prendre la peine& en retirent d' autant plus de 1ruit
et de merite de/ant !ieu& que ce tra/ail ne paroist pas
d' une maniere sensible aux 6eux des 5ommes& et qu' il
ne dtac5e pas les religieux de leur solitude& qui
leur doit estre si c5ere. Il est 3 la /erit pineux
ce tra/ail& et n' a rien de 1ort agreable 9 mais il
n' est pas encore si pnible que celu6 de copier les
li/res& dont nos anciens peres se sont acquite4 a/ec
tant d' a/antage. Ceux qui con1erent les manuscrits en
1ont /oir l' utilit& qui sans cela ne seroit pas si
sensible et si connu0. !e grands 5ommes n' on pas 2ug
ce tra/ail au dessous d' eux 9 et %uret entr' autres
assure& qu' il ne s' est 2amais repenti d' a/oir con1er
aucun manuscrit& quelqu' impar1ait qu' il 1ust& 6 a6ant
tou2ours trou/ dequo6 se ddommager de sa peine et de
son tra/ail.
,n peut a2outer 3 l' tude des manuscrits celle des
anciennes inscriptions& dont nous a/ons un excellent
recueil 1ait par Frutere& a/ec les tables de -caliger&
qui sont un c5e1)d' oeu/re dans ce genre. +einesius
les a imites dans son recueil& aussi)bien que le
sa/ant %r !u Cange dans son glossaire latin.
*lusieurs 5abiles gens ont 1ait de semblables recueils&
et le docte %r Fabretti nous en 1ait esperer encore
un nou/eau. Ces recueils nous 1ont /oir le goust des
anciens dans leurs inscriptions& qui peu/ent ser/ir 3
corriger les nQtres& dont la pluspart ont si peu ce
bel air de l' antiquit. Il
p8IJ
n' est pas necessaire de 1aire une tude particuliere de
ces inscriptions anciennes& mais on 6 peut a/oir
recours dans le besoin. Il en 1aut 1aire /oir l' usage
par une belle inscription& qui m' a t communique
depuis peu par %r Fabretti. Alle est un peu barbare&
mais elle est remarquable. La /oici. (...).
,n apprend de cette inscription pascale& qui est
tres)rare& . que le consulat de Constantin et de
+u1us rpond 3 l' anne ?BG auquel la 1este de *@ques
tomboit le :. mars& puisque le 2eudi de l' octa/e& qui
estoit le 2our de la naissance de ce *ascasius& estoit
le ? a/ril. Ce 1ut sous ce consulat de Constantin et
de +u1us que (ictorius d' 'quitaine composa son
c6cle pascal.
8 que Easile estoit seul consul l' an ?D: 3 *@ques&
qui arri/oit cette anne)l3 le 8. du mesme mois
d' a/ril& qui 1ut le 2our du batme de ce mesme
*ascasius& dont la mort arri/a le 5uitime 2our aprs&
auquel il quitta l' 5abit blanc qu' il a/oit reu au
batme.
: que le batme de cet en1ant 1ut di11er 2usqu' 3 la
sixime anne de son @ge. Il 1aut remarquer de plus&
que la lettre n qui est 3 la 1in de la seconde ligne&
p8JK
est pour corriger la seconde de non qui a/oit est mal
1orme. $' espere que cette petite digression ne sera
pas desagreable aux lecteurs.
La science des medailles& qui est au2ourd' 5u6 tant en
/ogue& a beaucoup de rapport 3 celle des inscriptions.
Alle a ses utilite4 pour la c5ronologie& et pour
illustrer plusieurs 1aits des anciens empereurs& qui
sont d' ordinaire gra/e4 sur les re/ers des medailles.
,n apprend mesme par cette tude les poques des /illes
et des rois& comme il paroist par le recueil du *
Cardo;in& et par ceux que nous ont donne4 le * Noris&
et %r (aillant& l' un sur les poques des /illes de
-6rie& l' autre sur les poques de ses rois. %ais
dautant que les solitaires communment ne sont pas en
place pour a/oir l' usage de ces sortes de cabinets& ils
peu/ent se dispenser de cette tude& qui est trop
engageante& et qui peut dtourner de meilleures c5oses&
lesquelles ont plus de rapport 3 nQtre tat. Ce n' est
pas que 2e n' estime cette tude 1ort utile& mais elle
sied mieux& ce me semble& a des seculiers qu' 3 des
religieux& qui pourront pro1iter des recueils que
plusieurs sa/ans en ont 1ait.
*'+TIA 8 CC'*IT+A .:
de la critique, et des regles qu' il y faut observer.
rien n' est au2ourd' 5u6 plus 3 la mode que la critique.
Tout le monde s' en mesle& et il n' 6 a pas 2usqu' aux
1emmes qui n' en 1assent pro1ession. Alle est en e11et
necessaire en beaucoup de c5oses& et la /erit bien
sou/ent se trou/eroit con1ondu0 a/ec le mensonge et
l' erreur& si on n' a/oit soin d' en 1aire le discernement
par
p8J.
les regles de la critique. %ais sou/ent on en abuse& et
on se donne des liberte4& qui ne sont guere moins
pr2udiciables 3 l' esprit& que l' erreur ou l' ignorance.
,n decide 5ardiment sui/ant son caprice et sa 1antaisie&
sans examiner les matieres. ,n ne se contente pas
d' user de cette libert 3 l' gard des c5oses communes&
qui se traitent dans les sciences 5umaines. Les dogmes
de la 1o6 m=me n' en sont pas 3 cou/ert& et on prononce
sur un point de religion a/ec plus d' assurance que ne
1eroit un concile. C' est)l3 peut)estre une des maladies
de nQtre siecle. Les siecles precedens ont pec5 par un
excs de simplicit et de credulit 9 mais dans
celui)c6 les pretendus esprits 1orts ne reoi/ent rien
qui n' ait pass par leur tribunal.
Il 6 a donc une bonne et une mau/aise critique. L' une
est une lumiere bien)1aisante& qui claire non
seulement celu6 qui en est l' auteur& mais aussi ceux
qui s' en /eulent ser/ir 9 l' autre est un poison
dangereux& qui aprs a/oir corrompu la raison et le
2ugement de celu6 qui en est attaqu& rpand aussi sa
malignit sur les autres et sur leurs ou/rages. Il est
donc important de donner quelques marques certaines
pour distinguer l' une de l' autre.
'1in qu' une critique soit bonne et legitime& il 6 1aut
apporter les mmes precautions que dans un 2ugement.
Il 1aut . que la c5ose soit de la competence de celu6
qui 2uge. 8 que le 2uge apporte tous les soins et
toutes les diligences necessaires pour s' claircir et
s' instruire du0ment du 1ait dont il s' agit. : qu' il ne
2uge que sur de bonnes preu/es. ? en1in qu' il soit
sans pre2uge4 et sans passions. Il est ais d' appliquer
ces conditions 3 la critique& qui n' est en e11et qu' un
2ugement
p8J8
que l' on rend 3 la /erit sur un point douteux ou
contest.
. il 1aut donc en premier lieu& qu' un bon critique
soit bien /ers dans la matiere sur laquelle il /eut
exercer sa science. C' est pourquo6 un grammairien qui
/eut se mesler& comme il n' est arri/ que trop sou/ent&
de decider des points de t5eologie& n' est pas rece/able
dans sa critique 9 ces sortes de questions ne sont pas
de sa competence. La grammaire& dit 1ort sagement un
grand e/esque& etc. C' est ce qui est arri/ 3 plusieurs
5eretiques du siecle pass.
Il 1aut encore mettre de ce nombre certains demi)sa/ans&
qui se mettent sur les rangs de correcteurs& sans
a/eu et sans la capacit necessaire pour cet o11ice& et
qui g@tent les bons li/res au lieu de les rendre plus
corrects. *lusieurs 5abiles gens se sont plaints de
cette licence& et ont sou5ait que l' on arrest@t les
excs de ces 5ardis entrepreneurs& qui 1ont beaucoup
de tort 3 la republique des lettres. $uste Lipse
demandoit pour cela& qu' on d1endOt 3 toute personne
au dessous de /ingt)cinq ans de postuler ni de gerer
la c5arge de correcteur 9 autrement qu' il seroit
regard comme un intrus& et que ses corrections ne
seroient pas enregistres dans les actes publics. %ais
qui 1era ce reglement M Ce n' est pas tou2ours 3 l' @ge&
mais 3 la capacit des personnes qu' il 1aut a/oir
gard. At qui en sera le 2uge M
p8J:
Le pa6s des lettres est un pa6s de libert& o7 tout le
monde presume a/oir droit de bourgeoisie.
8 ce n' est pas asse4 d' estre 5abile en general dans la
matiere d' o7 dpend la question que l' on traite 9 il
1aut encore a/oir tudi exactement le point
particulier dont il s' agit. *our estre un sa/ant
t5eologien& on n' a pas tout etudi a/ec la derniere
exactitude& et il 6 a bien des c5oses qui ont c5app
3 la diligence des plus exacts. Il 1aut donc& a/ant que
de 2uger en dernier ressort d' une di11icult& l' a/oir
bien tudie dans les sources& et dans les auteurs qui
en ont trait.
: aprs a/oir apport toutes ces diligences& il 1aut
/oir si les preu/es sont asse4 1ortes pour prendre
parti 9 sinon& il en 1aut demeurer sur le pied d' une
simple con2ecture. ,n ne sauroit estre trop retenu ni
trop moder 3 prononcer& sur tout lorsqu' on est oblig
de donner au public son a/is et son sentiment& qui peut
a/oir de grandes suites& et entraOner beaucoup de gens
dans le mesme parti. Il 1aut mesme estre extrmement
retenu 3 proposer ses doutes dans des matieres qui sont
importantes 9 dautant qu' il 6 a beaucoup d' esprits&
ausquels le doute qu' un auteur tant soit peu distingu
aura propos& sera su11isant pour les porter 3 dcider
absolument.
%ais s' il 6 a occasion de garder une tres)grande
moderation& c' est principalement dans les c5oses de la
1o6. ,n doit tou2ours se sou/enir que la religion
c5rtienne n' est pas un art ou une science 5umaine& o7
il soit permis 3 c5acun de c5erc5er& d' in/enter& de
retranc5er et d' a2o<ter. Il ne s' agit que de recueillir
et de conser/er 1idelement le dpost de la tradition&
qui nous est marque dans les anciens monumens
ecclesiastiques. C' est 3 l' eglise qu' il appartient de
prononcer et de dcider& et
p8J?
3 nous 3 l' couter& et non pas 3 nous eriger en censeurs
sur ses dcisions. Les /oiles sacre4 de la 1o6 nous
doi/ent estre en singuliere /eneration. Il ne s' en 1aut
approc5er qu' a/ec tremblement. -i on 6 porte la main
pour t@c5er de tirer un peu le rideau& ce doit estre
a/ec un extr=me respect& de peur d' estre accabl& comme
temeraire& du poids de la ma2est et de la gloire du
!ieu /i/ant. Ces 5ardis a/anturiers& (...)& comme les
appelle - Eernard& au lieu de dcou/rir la /erit& en
sont repousse4 bien loin& et retombent dans les
tenebres de leur esprit et de leur coeur& o7 ils ne
trou/ent que l' erreur et le mensonge. An1in il n' 6 a
point de c5emin plus court pour perdre la 1o6& que de
/ouloir trop critiquer la 1o6 mesme. Il semble que
- Cilaire e/esque de *oitiers ne pou/oit mieux
dpeindre ces 1aux critiques& que lorsqu' il a dit 9
(...).
'u contraire& un sage et respectueux critique& qui ne
c5erc5e qu' 3 s' instruire& qui n' a pas moins de soin de
bien regler son coeur& que d' clairer son esprit > qui
ne c5erc5e pas 3 dire des c5oses nou/elles& mais 3
penser et 3 parler comme nos peres > ce critique
modeste tire pro1it de tout& il s' di1ie de tout > et
!ieu prend plaisir 3 lu6 communiquer ses lumieres.
%ais pour estre dans cet tat& il 1aut a/oir le coeur
dgag des passions& et sur tout de celle de critiquer&
qui est une maladie asse4 commune 3 des 2eunes gens qui
1ont
p8JB
les su11isans& et qui ne peu/ent sou11rir la moindre
1aute& ni mesme la moindre apparence de 1aute& non
seulement dans des auteurs du commun& mais dans les
peres mesmes& sans perdre le respect qui leur est d<.
Il ne 1aut pas critiquer seulement pour critiquer& ce
qui est une bassesse d' esprit& et l' e11et d' une
mau/aise 5umeur 9 mais il 1aut critiquer pour a/ancer
dans les sciences& et pour en applanir les /o6es. Il ne
1aut pas non plus se rendre trop di11icile ni trop
pointilleux& de crainte de tout g@ter en /oulant tout
re1ormer.
,utre les trois conditions dont 2e /iens de parler& il
est encore important dans la critique de 1aire un bon
usage de l' argument ngati1. L' usage en est absolument
necessaire en certaines rencontres& sur tout pour
dtruire les 1ables et les contes& que les imposteurs
1ont quelque1ois 3 plaisir pour nous surprendre. ,n ne
peut les re1uter que par l' argument ngati1 9 mais on
peut 1aire un grand abus de ce mo6en& si on le pousse
trop loin.
*our bien conce/oir l' importance de cet a/is& il 1aut
obser/er que l' on peut distinguer deux sortes
d' argumens ngati1s. Les uns sont purement ngati1s 9
les autres ont quelque c5ose de rel et de positi1.
C' est un argument purement ngati1 de dire 9 le mot
d' extr"me!onction ne se trou/e dans aucun auteur
a/ant le dou4ime sicle 9 donc le passage de *rudence
e/esque de Tro6es dans la /ie de -ainte %aure& o7
ce mot se trou/e& est indubitablement corrompu.
C' est un argument ngati1 2oint 3 un positi1& de dire 9
aucun auteur a/ant %artin *olonois n' a 1ait mention
de $eanne la papesse > et tous les auteurs
contemporains& et ceux qui les ont sui/is 2usqu' 3 ce
%artin& placent immdiatement aprs Leon I/ le pape
Eenoist Iii et
p8JD
non pas $eanne. !onc cette pretendu0 papesse est une
1able in/ente par ce %artin. Ce qu' il 6 a de ngati1
dans cet argument& est qu' aucun auteur n' a 1ait
mention de cette pretendu0 papesse a/ant %artin 9 ce
qu' il 6 a de positi1 est& que tous les autres auteurs
mettent Eenoist Iii 3 sa place immediatement aprs
Leon I/. ,r il est bien plus 1acile de 1aire un 1aux
raisonnement dans le premier genre& que dans le second.
*our ne se pas tromper dans l' usage de l' argument
purement ngati1& il est necessaire non seulement
d' a/oir l< tous les auteurs& du silence desquels on
tire cet argument& mais mesme il 1aut estre assur que
nous n' en a6ons perdu aucuns de ceux qui ont /cu de
leur tems. Car il se pourroit 1aire qu' un auteur& dont
les crits ne seroient pas /enus 2usqu' 3 nous& auroit
1ait mention d' une c5ose qui auroit est omise par les
autres. Il 1aut estre mesme en quelque 1aon assur par
quelque bonne raison& que rien de ce qui s' est pass
en la matiere dont il s' agit& n' ait c5app 3 la
diligence des cri/ains qui nous restent de ces tems)l3.
%ais 3 l' gard de la seconde espece& il 6 a bien moins
su2et de craindre l' erreur et la surprise 9 dautant que
ce qu' il 6 a de positi1 dans cette sorte d' argument&
1orti1ie ce qui est ngati1.
Cependant il n' arri/e que trop sou/ent& que l' on pousse
d' une maniere outre la premiere espece d' argument
ngati1& et que l' on donne atteinte 3 des /erite4
tres)constantes par l' abus de ces raisonnemens. Il en
1aut donner un exemple. L' auteur de la dissertation de
l' 5emine dans la seconde edition de son ou/rage& pour
prou/er que - Eenoist ne parle pas de la communion
eucaristique dans le c5apitre :I de sa regle& lorsqu' il
accorde
p8JG
au lecteur le mixtum & 3 cause de la communion&
a/ance comme une c5ose assure& que la precaution de ne
point crac5er quelque tems considrable aprs la
communion& estoit inouie du tems de - Eenoist& et
dans les sicles qui l' ont preced. (oil3 un argument
purement ngati1. Il su11isoit pour le r1uter& comme
on l' a 1ait& de 1aire /oir cette prcaution exprime en
termes 1ormels dans la regle du maistre& qui /i/oit au
setime sicle& immdiatement aprs celu6 de - Eenoist >
dans le commentaire de l' 'bb -maragde& qui /i/oit
au neu/ime > et dans les autres qui les ont sui/is.
Cependant on ne s' en /eut pas tenir 3 ces auteurs& et
on demande un tmoignage a/ant - Eenoist& ou au moins
de son tems > et on assure qu' il ne s' en trou/e aucun.
%ais par bon5eur pour nous& il s' en trou/e un exprs
dans la /ie de - $ean C5r6sostome crite en grec par
*alladius& qui a est omis dans la r1utation de ce
nou/eau sentiment. Car nous lisons dans cette /ie& que
ce saint e/esque ex5ortoit tous ceux qui communioient&
de prendre un peu d' eau ou une pastille aprs la
communion& etc. Nue l' on /o6e aprs cela& s' il n' est
pas de la derniere e/idence& que - Eenoist s' est p<
ser/ir de la mesme precaution pour le lecteur& sui/ant
l' explication du maistre& et de -maragde > et si 2e
n' a6 pas eu raison de soutenir le /eritable sens de cet
endroit de sa
p8JI
regle contre la nou/elle explication que l' on 6 /ouloit
donner par ce raisonnement ngati1& dont le passage
1ormel de *alladius nous 1ait /oir clairement l' erreur
et le mconte.
Il est donc d' une grande consquence de ne se ser/ir
qu' a/ec une grande retenu0 de l' argument purement
ngati1& sur tout dans les matieres qui sont importantes&
n' 6 a6ant rien de si ais que de se tromper par une
trop grande con1iance que l' on a d' a/oir tout l< et
tout obser/. Ce qui n' empesc5e pas que l' on ne puisse
douter raisonnablement en ces rencontres& 2usqu' 3 ce que
l' on ait dcou/ert quelques nou/elles lumieres pour
proposer son doute& ou pour prendre en1in son parti pour
l' a11irmati/e ou la ngati/e. ,n peut /oir sur ce su2et
le li/re que le sa/ant %r T5iers a compos touc5ant
l' autorit de l' argument ngati1.
Il 6 auroit lieu maintenant de descendre dans le
particulier des di11erentes matieres& et de donner des
regles pour en 1aire la critique 9 mais comme 2' a6 d2a
touc5 ce su2et& en parlant des peres et de l' 5istoire&
2e n' entrera6 pas ic6 dans un plus grand dtail.
$e dira6 seulement que l' on peut se ser/ir de trois ou
quatre mo6ens pour reconnoistre& si un ou/rage est d' un
auteur& ou s' il n' en est pas. Ces mo6ens sont les
manuscrits& la con1ormit ou la di11erence du stile& le
tmoignage des autres auteurs qui ont cit cet ou/rage&
et les 1aits qui 6 sont rapporte4. Car lorsque ces
quatre conditions se trou/ent 2ointes ensemble& il ne
se peut 1aire qu' elles ne dcident la c5ose. C' est 3
dire& que si des manuscrits de bonne marque& sur tous
ceux qui approc5ent plus prs du tems de l' auteur&
portent son nom 3 la teste& ou 3 la 1in mesme de
l' ou/rage > si le stile 6 est par tout
p8JJ
con1orme 3 celu6 des ou/rages indubitables de cet
auteur > si les cri/ains contemporains& ou presque
contemporains& attribuent cet ou/rage 3 ce mesme
auteur > si en1in il n' 6 a point de 1ait rapport dans
cet ou/rage qui ne con/ienne a/ec l' 5istoire de son
tems 9 on peut assurer sans 5esiter& que cet ou/rage
lu6 appartient. %ais si quelqu' une& ou plusieurs de ces
conditions manquent 3 cet ou/rage& il 6 a lieu au moins
d' en douter.
Ce n' est pas qu' il n' 6 ait de la di11icult bien sou/ent
dans la con/enance ou la di11erence du stile > et c' est
une c5ose trange combien le go<t des 5ommes est
partag sur ce su2et& sur tout lorsque l' interest ou la
c5aleur de la dispute 1ait qu' on s' engage 3 contester
3 un auteur certain ou/rage dont il s' agit.
,n peut donner plusieurs preu/es de cette bi4arrerie&
mais rien ne la 1ait mieux connoistre& que le 2ugement
de deux sa/ans 5ommes& touc5ant des 5omelies que nous
a/ons sur les actes des apQtres sous le nom de - $ean
C5r6sostome. Arasme& et $acques !e Eill6& estoient
assurment de tres)5abiles gens& et d' un go<t
tres)exquis pour le stile 9 et cependant& si nous en
cro6ons Arasme& rien n' est plus indigne de ce saint
docteur que ces 5omelies 9 mais si nous consultons
l' 'bb !e Eill6& rien de plus con1orme 3 son stile.
Les termes dont ils se ser/ent l' un et l' autre sur ce
su2et& ont quelque c5ose de plus energique que tout ce
que l' on en peut dire. Acoutons Arasme dans sa lettre
3 Tonstalle. (...). R eut)il 2amais rien de plus 1ort M
p:KK
Il est /ra6 qu' il en parle ailleurs a/ec plus de
retenu0 9 mais en1in c' est Arasme qui parle ic6. *our
l' 'bb !e Eill6& il est plus moder dans son
sentiment& mais il n' est pas moins dcisi1 9 (...).
(oil3 assurment deux appointe4 bien contraires. Il est
/ra6 que -a/ile croit qu' il 6 a de la passion dans le
2ugement de nQtre abb 9 mais on ne peut croire que la
passion l' ait a/eugl 3 un tel point& qu' il se soit
entierement mconnu lui)mesme.
Nous a/ons encore un insigne exemple de cette bi4arerie
du 2ugement des 5ommes touc5ant le stile d' un auteur
dans Arasme et %r +igault& dont le premier toit
con/aincu& que le li/re de Tertullien de poenitentia
n' toit pas de lu6 3 cause de la di/ersit du stile&
qui 6 paroissoit mani1este. Il persuada aussi la mesme
c5ose 3 Eeatus +5enanus. Cependant % +igault
soutient& que quiconque est tant soit peu /ers dans la
lecture de cet a1ricain& ne peut ne pas estre con/aincu
de la con1ormit du stile qui est dans cet ou/rage a/ec
les autres de cet auteur. (oil3 assurment deux
2ugemens de deux grands 5ommes bien di11erens.
L' antiquit mesme la plus /enerable n' a pas est exente
de ce d1aut& et elle a /< deux de ses plus illustres
auteurs& ,rigene et $ulius '1ricanus& prendre
di11erent parti sur l' 5istoire de -usanne& '1ricanus
pretendant qu' elle estoit suppose& et que le stile ne
ressembloit nullement 3 celu6 de !aniel dans sa
prop5etie 9 et ,rigene au contraire assurant qu' il n' 6
remarquoit aucune di11erence. Nui s' tonnera aprs cela&
de /oir de nos 2ours des contestations entre d' 5abiles
gens sur le stile du li/re de Eertram touc5ant
l' eucaristie& et sur celu6
p:K.
de la /ocation des gentils& que quelques)uns /eulent
estre de - Leon& et d' autres de - *rosper M
%ais en1in& tout pre2ug et toute passion 3 part& il 6
a mesme bien sou/ent de l' ingalit de stile dans les
ou/rages d' un mesme auteur& les uns tant plus
tra/aille4& les autres plus neglige4 et plus populaires&
comme il arri/e dans les 5omelies des peres. Ln mesme
auteur estant /ieil& est di11erent de lu6)mesme lors
qu' il estoit encore 2eune. $e dis plus 9 il 6 a bien
sou/ent au contraire beaucoup de con1ormit dans le
stile des auteurs qui ont /cu du mesme tems& et il
1aut a/oir le goust bien 1in& pour en porter un
2ugement assur. An1in les disciples imitent sou/ent de
prs le stile de leur maitre& comme Nicolas !e
Clair/aux a imit celu6 de - Eernard.
Tout cela 1ait /oir& que la pretendu0 con1ormit ou
di11erence du stile n' est pas tou2ours un mo6en bien
s<r pour 2uger du /eritable auteur d' un ou/rage& s' il
n' 6 a encore quelqu' autre marque du nombre de celles
dont 2e /iens de parler.
%ais& aprs tout& rien n' est plus 3 craindre dans la
critique que la surprise de nos passions& qui nous 1ont
bien sou/ent nier& ou re/oquer en doute ce qui est en
so6 tres)certain. *our sa/oir comment cela se 1ait& il
1aut entendre un tres)5abile 5omme qui s' en explique
en cette maniere. La passion ne 1ait pas 2uger
positi/ement etc.
p:K8
$e sa6 bien que ce dreglement a lieu principalement
dans la morale 9 mais il ne se rencontre que trop
sou/ent dans les matieres de science& sur tout lorsque
par la c5aleur de la dispute on est port 3 d1endre un
sentiment o7 l' on se trou/e engag > ou que la
nou/eaut d' un s6steme& comme 2' a6 d2a dit&
ingenieusement imagin& 1latte nQtre amour propre et
nQtre /anit. Il 6 a une in1init d' illusions de cette
nature& qui nous 2ettent dans de mau/ais raisonnemens.
,n les trou/era d/eloppe4 dans l' art de penser&
partie : c5ap. .J.
*'+TIA 8 CC'*IT+A .?
p:K:
des collections ou recueils.
la memoire de l' 5omme a6ant une capacit extrmement
borne& il 1aut necessairement que ceux qui /eulent
1aire quelque progrs dans les tudes& remedient 3 ce
d1aut par des recueils. Ceux)mesmes qui ont une
memoire 1ort 5eureuse& ne s' en doi/ent pas dispenser.
Alle les quittera un 2our& et ils se trou/eront /uides
de tous ces grands amas d' ides& dont leur memoire
estoit aupara/ant remplie. Il 6 a bien peu de gens
qui 3 l' @ge de prs de quatre)/ingt ans puissent
rendre graces 3 leur memoire& comme a 1ait depuis peu
un sa/ant& de ne leur estre pas in1idele& et de ne
les a/oir pas abandonne4 dans un @ge si a/anc.
Il est donc necessaire de 1aire des recueils& pour 6
crire les c5oses remarquables qui se presentent dans
la lecture& a1in de ne les perdre pas tout)3)1ait& et
de ne les pas abandonner 3 l' a/enture d' une memoire
in1idelle ou c5ancelante. Ce ne sont pas seulement les
c5oses que nous lisons qui nous c5apent 9 on pourroit
6 remedier en relisant plusieurs 1ois les mesmes
auteurs 9 mais ce sont nos propres re1lexions qui
s' /ano;issent& et que nous rec5erc5ons ensuite 1ort
sou/ent en /ain& aprs a/oir neglig de les marquer.
Il s' agit maintenant de sa/oir& comment se doi/ent 1aire
ces recueils& et quelles sont les matieres qui 6
doi/ent entrer.
Il 6 a plusieurs manieres de 1aire ces recueils 9 mais
il n' est pas ais de dterminer celle qui est la plus
commode et la plus utile. C5acun a son go<t& c5acun a
ses
p:K?
manieres. $e me contentera6 d' en proposer de deux ou
trois sortes& en laissant 3 c5acun la libert de
c5oisir celle qui lu6 paroitra meilleure.
La premiere& qui me semble la plus commode et la plus
1acile& est d' crire tout de suite dans des ca6ers ce
que l' on trou/e de remarquable en lisant un auteur&
en mettant un titre par exemple& (...)& et cri/ant
aprs de suite les plus beaux traits de ce li/re& et
a2outant en marge un mot qui designe le su2et de
c5aque remarque 9 a1in que d' un clein d' oeil on puisse
/oir les matieres de c5aque page& sans estre oblig de
relire toutes les remarques au long.
'prs a/oir 1ait les extraits d' un trait& on en pourra
1aire une anal6se ou abreg& en marquant le but de
l' auteur dans ce trait& les principaux points qu' il 6
traite& a/ec les preu/es dont il se sert pour les
appuier. C' est la mtode que *5otius a sui/ie dans sa
bibliotque& sans garder aucun ordre ni du tems& ni des
matieres& dans le rec;eil des 8IK auteurs& dont il
rapporte les extraits.
Cette maniere a plusieurs a/antages& dont l' un est que
l' esprit est moins partag que dans les autres& o7 il
1aut rapporter en di11erens endroits ses remarques. Le
second a/antage est& que lors qu' on /eut re/oir le
trait qu' on a l<& on le peut 1aire en un instant& les
matieres tant crites tout de suite. Le troisime est&
qu' il n' est pas necessaire d' a/oir de grosses masses
de papier pour ces recueils& d' autant que l' on remplit
les 1e;illes ou les ca6ers les uns aprs les autres. Il
est nanmoins 3 propos d' a/oir des di11erens ca6ers&
lors qu' on lit en mesme tems de di11erens li/res ou de
di11erens traite4 qui ne sont pas du mesme auteur&
a1in de ne pas interrompre
p:KB
les recueils que l' on 1ait de c5acun.
Il est /ra6 qu' il 6 a un incon/enient dans cette
mtode& sa/oir que lors qu' on /eut tra/ailler sur un
su2et& il 1aut parcourir toutes ses marges pour /oir ce
qui peut 6 a/oir rapport dans les recueils que l' on a
1aits. %ais on peut remedier en quelque sorte 3 cet
incon/enient& soit en reduisant 3 son loisir les
matieres en des lieux communs& soit en 1aisant une table
alp5abetique de ces recueils& soit en1in en mettant 3
la 1in de c5aque extrait un ren/o6 au premier qui
sui/ra touc5ant le mesme su2et. *ar exemple& si dans la
premiere page il 6 a quelque beau trait de la
penitence& et s' il s' en trou/e encore un autre dans la
quatrime page& on mettra 3 la 1in du premier extrait
un ren/o6 3 la page ?. (...) et ainsi des autres.
La seconde mtode est d' a/oir un registre de papier
blanc& dans lequel on cri/e toutes les s6llabes par
ordre alp5abetique au 5aut des pages de deux en deux
1e;illets& ou d' un en un& sui/ant la grosseur du
registre& dans lequel on crira c5aque remarque sui/ant
l' ordre alp5abetique. *ar exemple si on trou/e une
remarque 3 1aire sur le mot d' abbas & il 1aut la
mettre sous la s6llabe ab & en marquant le li/re d' o7
on a tir cet extrait& a/ec le mot abbas en marge.
An1in la troisime mtode est de ranger par ordre
alp5abetique dans un registre certains lieux communs&
(...) sous lesquels on crira tout ce qui appartient 3
un mesme su2et.
At a1in que l' on ne soit pas oblig d' interrompre trop
sou/ent la suite de sa lecture pour crire ses
remarques& on peut marquer sur l' imprim a/ec des petits
morceaux de papier mo;ill& ou a/ec un trait de cra6on
p:KD
quand on est maistre des li/res& les endroits qu' on
/eut dcrire& et di11erer 3 les mettre en leur rang
lors qu' on aura ac5e/ sa lecture.
Nue si les li/res qu' on lit sont communs& et qu' on les
puisse a/oir aisment lors qu' on /oudra& il su11ira de
marquer ces endroits sommairement& en designant le
commencement& ou le milieu& ou la 1in de la page o7 ils
se trou/ent& a1in qu' on 6 puisse a/oir recours& et les
6 trou/er plus 1acilement. %ais si les li/res sont
rares& ou s' ils ne sont pas en nQtre disposition& il est
bon de marquer les c5oses tout au long. ,n peut /oir
cette maniere de collections 1ort bien execute par
*ierre Crespet Celestin de *aris& sous le titre de
summa fidei catholicae & imprime 3 L6on c5e4 $ean
*ille5ote l' an .BJI par les soins du * C5arles
C5ampign6 aussi Celestin de *aris& qui entra depuis
dans la congregation de - %aur& o7 il 1init ses 2ours.
Nuelques 5abiles gens a6ant crit tout de suite leurs
extraits sui/ant la premiere mtode dont 2' a6 parl
ci)dessus& reduisent 3 leur loisir leurs recueils selon
l' ordre de la somme de - T5omas& ou selon l' ordre du
decret de Fratien. C' est 3)peu)prs sur ce premier
plan que le * $erQme Torrensis 2esuite a dress son
confessio augustiniana & qu' il a tir des oeu/res de
- 'ugustin& et redig dans un corps de t5eologie. Cet
ou/rage est 1ort bon& et beaucoup plus utile que le
milleloquium S -ugustini & quoique celui)c6 ait
aussi ses a/antages.
Antre les anciens l' 'bb Augipius& comme nous a/ons
d2a /<& a dress des extraits de - 'ugustin par
rapport aux /ertus c5rtiennes > le /enerable Eede a 1ait
la mesme c5ose par rapport aux epOtres de - *aul > et
*aterius a 1ait une espece de commentaire continu
p:KG
sur toute l' ecriture& tissu des paroles de - Fregoire
Le Frand.
*our ce qui est des c5oses dont on doit 1aire ses
extraits& c5acun les doit dresser sui/ant son tat et
sa disposition particuliere. %ais comme 2' cris cec6
pour des religieux& ils peu/ent rduire 3 quatre c5e1s
toutes leurs collections& c' est 3 dire aux dogmes de la
1o6& 3 la morale c5rtienne& 3 la discipline et 3
l' 5istoire& tant de l' eglise& que de l' tat monastique.
Ce n' est pas que c5aque religieux en particulier doi/e
embrasser toutes ces matieres 9 mais c5acun peut
s' attac5er 3 une ou plusieurs& sui/ant son besoin et sa
disposition. Ceux qui sont oblige4 de parler sou/ent
en public des c5oses morales& doi/ent 1aire leur
capital de ces matieres& et 1aire des extraits des
autres sui/ant leur go<t et leur capacit. Il en est de
mesme de ceux qui ont un penc5ant particulier pour la
piet. Ils se doi/ent borner 3 ce qui peut entretenir ce
1eu di/in& qui ne /eut pas estre nourr6 de matieres
trangeres.
,n demandera peut)estre s' il est 3 propos que les 2eunes
gens 1assent des recueils a/ant leurs tudes& attendu
que n' a6ant pas encore le go<t ra1in& ni la capacit
d' en 1aire un bon c5oix& leurs collections leur seront
indubitablement inutiles lorsqu' ils auront acquis plus
de maturit. %ais nonobstant cela& 2' estime qu' il est
3 propos qu' ils 1assent aussi des recueils. -' ils ne
leur ser/ent pas long)tems& ils ser/iront au moins 3
leur imprimer plus /i/ement les bonnes c5oses pour le
present. Ils se 1eront un go<t par l' usage& et en1in
ils apprendront par ces coups d' essa6 3 1aire un 2our
de bonnes collections. Lorsqu' on apprend le latin& on
n' attend pas que l' on ait une par1aite eloquence 3 1aire
des compositions.
p:KI
,n commence de bonne 5eure par 1aire des t5emes& qui
ne ser/iront pas 3 la /erit dans un @ge a/anc& mais
qui disposent insensiblement l' esprit 3 de/enir congru&
et en1in 3 se 1ormer un bon stile.
%ais a1in que les 2eunes gens ne 1assent pas un si
grand amas de mec5ants recueils& il est 3 propos qu' ils
s' accoutument de bonne 5eure 3 1aire un bon c5oix des
c5oses. C' est pour cette raison qu' ils ne doi/ent pas
mettre dans leurs recueils tout ce qui d' abord leur
paroist beau. Comme ils n' ont pas encore beaucoup de
connoissance& la pluspart des c5oses qu' ils lisent dans
de bons auteurs& les 1rappe et les c5arme& sur tout les
pointes et les 2eux d' esprit& et tout ce qui a quelque
air de cadence. Il 1aut se d1ier de ces 1aux brillants&
et /oir s' il 6 a autant de solidit que d' apparence
dans les penses de ces auteurs.
Ce n' est pas qu' il 1aille absolument re2etter certains
endroits qui sont exprime4 d' une maniere /i/e et
agrable. Il 6 a dans les auteurs& et sur tout dans les
peres& de certaines paroles courtes et /i/es qui
ren1erment un grand sens& des tours d' expressions
extraordinaires et des traits d' une 1ine eloquence&
qu' il 1aut recueillir. Il 6 en a beaucoup de cette
sorte dans Tertullien& dans - C6prien& dans -
'ugustin& - $erQme& et - Eernard& sans parler des
autres. Nu' il 6 a de belles c5oses dans la lettre de
- C6prien 3 !onat& par exemple lorsqu' il parle des
spectacles& (...)& pour dire que lorsque les crimes
sont de/enus publiques& ils passent en exemples. !ans
les con1essions de - 'ugustin ces petits mots& (...)&
a/ec ce qui suit pour expliquer cette pense& et
p:KJ
ces belles paroles qu' il adresse 3 !ieu& (...). !ans
le quatrime li/re de la doctrine c5rtienne& pour
marquer le peu d' e11et que produit bien sou/ent le stile
sublime des predicateurs& (...). At ces autres pour
dire qu' un predicateur sans eloquence peut suppler ce
d1aut par sa bonne /ie& (...). Nui a)t)il de plus beau
que cet eloge que 1ait - $erQme de -ainte %arcelle M
(...). ,n en pourroit rapporter une in1init d' autres
exemples& o7 la beaut du stile est agrablement mesle
et unie a/ec la solidit des penses& sans quo6 les
plus belles paroles ne 1ont qu' un son inutile& qui ne
merite pas nQtre attention.
%ais il 1aut sur tout s' arrester 3 certains tours
d' esprit 1ins et ingenieux& qui expriment d' une maniere
le/e des c5oses qui sont d' ailleurs les plus
communes. *ar exemple& le tour que donne - Eernard au
moti1 et au su2et de l' incarnation du /erbe& dans son
premier sermon sur l' a/ent& et dans le premier sur
l' annonciation. La con1erence qu' eut - Isidore !e
!amiette a/ec un sop5iste pa6en& qui insultoit nostre
sainte religion& en se raillant de ce que nous adorons
un !ieu cruci1i. At quelle preu/e a/e4)/ous& dit le
saint& que $esus)C5rist soit mort en croix M Le
sop5iste tout surpris de cette rponse& etc.
p:.K
Le mesme saint dit ailleurs 1ort 3 propos& que lorsque
les beaute4 du stile se trou/ent 2ointes a/ec la /erit&
on en doit 1aire cas 9 que sans cela on doit les
mpriser& persuad que c' est la /erit qui rele/e et
soutient l' eloquence et les belles lettres& et que
celles)c6 ne sont estimables& que lorsqu' elles sont
pares des li/res de la /erit.
Ln des auteurs dont on doit plus se d1ier& est -eneque
le p5ilosop5e& dont le stile a 2e ne sa6 quo6
d' engageant& qui le 1ait trou/er admirable& sur tout
aux 2eunes gens. C' est pourquo6 Nuintilien a regard
cet auteur comme un cueil dangereux 3 la 2eunesse& a
cause des d1auts agrables dont il est rempli& (...).
,n peut /oir la critique de quelques endroits de ce
p5ilosop5e dans l' education du prince& qui se trou/e
parmi les essais de morale. Il 1aut a/o;er cependant
a/ec le mesme Nuintilien& qu' il 6 a du grand et des
c5oses admirables dans cet auteur& et qu' il peut ser/ir
3 le/er l' esprit& et 3 le r/eiller lorsqu' il est un
peu languissant. Les personnes qui ont du discernement
le peu/ent mesme lire a/ec beaucoup de 1ruit. %ais
en1in il ne 1aut pas l' imiter entierement& en
s' acco<tumant 3 un stile qui ne soit tissu que de
pointes et de sentences > et il 1aut se persuader que
les pointes ne sont bonnes& que lorsqu' elles sont rares
et naturelles& (...) > et que la solidit de la pense
rpond 3 l' agrment de l' expression. Il 6 en a peu dans
Ciceron& et s' il 6 en a& elles ont toutes les qualite4
que 2e /iens de
p:..
marquer. *ar exemple& ce qu' il dit contre *ison& (...).
*our re/enir 3 nQtre su2et& a1in que les 2eunes gens&
ausquels tout paroist nou/eau& ne se 1atiguent pas trop
3 1aire des amas de collections inutiles& il est bon&
. qu' ils n' cri/ent pas les c5oses aussitost qu' ils
les auront l<0s& mais qu' ils attendent au lendemain& et
mesme au troisime 2our > et qu' aprs les a/oir repetes&
ils /o6ent si ces penses leur paroissent tou2ours
belles 9 car en ce cas& ce sera une marque que les
c5oses sont bonnes en e11et& ou pour le moins qu' elles
leur seront utiles pour le present. 8 qu' ils n' cri/ent
pas les c5oses tout au long& si ces penses /ont un peu
trop loin& mais qu' ils se contentent de marquer ce qui
est de principal. : qu' ils s' accoutument 3 apprendre
quelques beaux traits par coeur& a1in de dc5arger
d' autant leurs recueils. ? qu' ils montrent de tems en
tems leurs recueils 3 quelque 5abile 5omme& a1in de
pro1iter de ses a/is. B ils se contenteront d' abord de
1aire des recueils sui/ant la premiere metode& qui
demande moins de tra/ail et d' appareil 9 et comme ils
ont d' ordinaire de la memoire& ils liront de tems en
tems leurs recueils pour t@c5er de se les inculquer& et
de suppler par ce mo6en au d1aut d' une table& dont
ils pourront se passer dans ces commencemens.
Ce n' est pas seulement aux 2eunes gens que cette re/<0
des recueils est necessaire. Tout le monde s' en doit 1aire
une lo6& a1in de ne pas perdre le 1ruit de ses /eilles&
et prendre quelque 5eure de tems en tems& pour les
repasser& et 6 1aire des re1lexions. Il 1aut sur tout
s' acco<tumer 3 retenir non seulement les beaux mots
p:.8
et les belles sentences des auteurs& mais la substance
et le 1ond de leur doctrine& a1in de se l' approprier&
et de la tourner en sa propre substance.
*'+TIA 8 CC'*IT+A .B
de la composition et de la traduction.
la 1in naturelle de la science& et par consequent des
tudes& est& aprs s' estre rempli so6)mesme& de
tra/ailler pour les autres. La science imite son
original& qui est la sagesse& laquelle ne demande qu' 3
se communiquer. Lne science cac5e et un tresor inconnu
sont galement inutiles& sui/ant l' expression de
l' ecriture. Comme les moines de tout tems se sont
applique4 aux sciences& ils ont aussi donn au public
une in1init d' ou/rages& dont plusieurs nous sont
reste4. Eien loin qu' on les ait repris de cette
conduite& l' eglise au contraire l' a approu/e > et de
grands saints ont ex5ort 3 composer des li/res ceux
d' entre les solitaires qu' ils cro6oient asse4 5abiles
pour cela. Tout le monde sait les ser/ices que -
$erQme a rendus 3 l' eglise par ses crits& dont
plusieurs ont est entrepris 3 la sollicitation des
papes et de - 'ugustin. C' est 3 - Leon que nous
sommes rede/ables de l' ou/rage que Cassien a 1ait
touc5ant l' incarnation. Le /enerable Eede a tra/aill
a plusieurs commentaires sur l' ecriture 3 la priere du
saint e/esque 'cca > et en1in pour le 1aire court&
- Eernard seroit demeur dans le silence& si de
saints e/esques& et de grands personnages ne l' a/oient
oblig de mettre la main 3 la plume.
An e11et& l' 'bb Filbert tmoigne qu' il est
a/antageux de rdiger par crit ses penses en 1a/eur
du public& comme
p:.:
il est utile de les publier par la predication. Les
paroles passent en un moment& dit ce pieux et sa/ant
auteur& etc. Nuiconque ne le 1ait pas& il se 1ait tort
3 lu6)mesme et 3 la posterit& qu' il pri/e de cet
a/antage. Il a2oute neanmoins& que ' a est par une
conduite 1ort sage et prudente& que les premiers peres
de Citeaux ont ordonn& etc.
- $erQme donne encore un autre a/is qui n' est pas
moins important& sa/oir que les moines ne doi/ent pas
se laisser emporter 3 la passion qu' ont d' ordinaire
les 2eunes gens d' crire& et de se produire 9 mais
qu' ils doi/ent apprendre 3 loisir ce qu' ils /eulent
enseigner aux autres. (...). C' est dans l' epOtre au
moine +usticus& o7 il prescrit aux solitaires la
1orme de bien /i/re dans leur tat. Cet a/is est
con1orme 3 celu6 que Nuintilien donne 3 un 2eune
orateur 9 (...).
,n peut a2outer en troisime lieu& que les religieux
ne doi/ent rien donner au public& qui ne puisse estre
utile 3 l' eglise ou 3 l' etat& ou du moins 3 leurs
con1reres. Tout le monde doit /iter les tudes et les
ou/rages inutiles& mais les religieux 6 sont oblige4
plus que personne. C' est 3 dire qu' ils doi/ent conter
pour rien tout ce qui ne contribu0 pas 3 l' a/ancement
de la 1o6&
p:.?
des bonnes moeurs& au bien de l' eglise& de l' etat& de
la /ie monastique& ou 3 la per1ection des beaux arts.
Ancore /oudrois)2e en excepter les arts& qui sont
moins utiles que curieux et agreables& la po0sie par
exemple& la musique& l' optique& et l' astronomie& et
mesme les langues orientales& except l' 5ebreu& qui est
en quelque 1aon necessaire pour l' tude de l' ecriture
sainte. 3 plus 1orte raison 1aut)il excepter la c5imie&
la pierre p5ilosop5ale& l' art de +aimond Lulle& qui
ne sert de rien& l' astrologie 2udiciaire& la
c5iromantie& et les autres especes de di/ination& qui sont
des restes du paganisme. An /erit c' est abuser du
tems que !ieu nous donne pour 1aire penitence& c' est
s' carter trangement de sa pro1ession& que de s' occuper
3 ces sortes de sciences. Faire de certains traite4 de
p5ilosop5ie& et mesme de t5eologie& qui n' aboutissent
3 rien > tudier eternellement les langues& sans 6
estre oblig pour enseigner les autres& et sans en
pro1iter pour apprendre les c5oses > lire des /o6ages
et des 5istoires sans 1in par un pur di/ertissement&
c' est perdre son tems.
$' aime mieux qu' on se repose& que de 1aire des /ers&
3 moins qu' on n' 6 excelle > ou si pour 6 exceller il
1aut trop de tems pour lire les po0tes& et pour
composer. Ce n' est pas qu' il ne soit bon de sa/oir les
regles de la po0sie& d' entendre les po0tes& de 1aire
mesme quelque1ois des /ers. !' anciens solitaires en ont
1ait& %arc par exemple disciple de - Eenoist& qui a
crit sa /ie& *aul !iacre& et autres. La po0sie
mesme a ses utilite4& sur tout lorsqu' on l' applique 3
rendre agreables et touc5antes les /erite4 les plus
importantes& 3 rele/er la /ertu& 3 donner de l' a/ersion
du /ice par de belles peintures& par des termes et
des tours energiques. %ais ce n' est pas un 2eu
p:.B
d' en1ans& et il 6 en a si peu qui soient capables d' 6
r;ssir& qu' il /aut mieux emplo6er son tems 3 quelque
c5ose de plus solide& que de s' 6 occuper trop long)tems
pour n' estre en1in qu' un mc5ant po0te 9 car quiconque
n' excelle pas en po0sie& ne doit en e11et passer que
pour cela.
An1in c' est une perte de tems que de /ouloir tout lire
et tout sa/oir. C' est accabler son esprit d' un tra/ail
inutile& et se pri/er de l' a/antage de plusieurs autres
occupations plus utiles et plus con1ormes a son tat.
%ais re/enons 3 nQtre su2et& et disons en quatrime
lieu& que les religieux qui par leur c5oix et leur
propre determination tra/aillent 3 des ou/rages qui ne
sont pas necessaires& le doi/ent 1aire sans pr2udice
des exercices de leur pro1ession. C' a est une des
raisons qu' ont eu0s les premiers peres de Citeaux&
pour 1aire la d1ense dont 2e /iens de parler 9 (...).
Ceux)m=mes qui par l' ordre des superieurs sont emplo6e4
3 des ou/rages importans et de longue 5aleine& ne se
doi/ent dispenser que le moins qu' ils pourront des
exercices reguliers& 3 l' exemple du /enerable Eede et
de nos anciens peres 9 mais il 1aut qu' ils se
persuadent& que quelque a/antage qu' ils puissent tirer
de leurs tudes pour eux et pour les autres& ils
doi/ent tou2ours supposer pour 1ondement& que la
meilleure oeu/re qu' ils puissent 1aire& c' est de
s' acquitter des obligations de leur tat > et qu' il
leur ser/ira de bien peu au 2ugement de !ieu d' a/oir
1ait de bons li/res& s' ils
p:.D
n' ont est bons religieux. Il est /ra6 qu' il est
di11icile& pour ne pas dire impossible& de tra/ailler
3 des ou/rages longs et pnibles sans quelque dispense 9
mais il 1aut au moins qu' il paroisse que c' est a/ec
peine que l' on se sert de cette indulgence& et que l' on
sou5aiteroit de s' acquitter de ce tra/ail& sans rien
diminuer de ses autres 1onctions.
C' est ce qui doit obliger les superieurs 3 n' engager
dans ces sortes d' emplois personne& qui n' ait un grand
1ond de piet& d' 5umilit et de recueillement pour
remedier 3 la sec5eresse& 3 l' le/ement du coeur& et 3
la dissipation& qui sont presque in/itables dans ces
sortes d' tudes& et sur tout dans la composition. C' est
pourquo6 ceux qui s' 6 ingerent d' eux)mesmes& ne sont
gueres propres pour ces occupations& n' tant pas
cro6able& que l' on ait beaucoup d' 5umilit& ni beaucoup
de 4ele pour la discipline reguliere& si l' on c5erc5e
3 se soustraire de so6)m=me du train commun pour s' riger
en auteur. At c' est une des raisons de la d1ense que
1irent les peres de Citeaux& de ne rien composer sans
un ordre exprs des superieurs 9 (...).
Il 1audroit maintenant examiner& quels sont les su2ets
sur lesquels on pourroit utilement tra/ailler 9 mais
il est di11icile de les dterminer en particulier. Cela
dpend non seulement des dispositions et de la capacit
d' un c5acun& mais des occasions et des besoins qui se
presentent. La re/<0 et la correction des ou/rages des
peres& que nos superieurs ont tablie depuis quelques
annes dans nQtre congregation& est une des c5oses les
plus utiles que l' on puisse entreprendre. ,n en peut
dire autant des recueils que quelques religieux ont
1aits
p:.G
de quantit de pieces anciennes& qui estoient ense/elies
dans les tenebres des bibliotques.
Il seroit aussi tres)utile de 1aire des recueils
d' obser/ations sur le texte et sur les endroits obscures
des conciles& des peres& et des autres auteurs
ecclesiastiques& comme plusieurs 5abiles gens en ont
d2a 1aits& entr' autres 'ntonius 'ugustinus sur le
decret de Fratien& Frono/ius sur les ecri/ains
ecclesiastiques& %uret sur les auteurs pro1anes& etc.
*our ce qui est des autres desseins qui sont de pure
composition& on pourroit& ce me semble& obser/er
certains a/is qui me paroissent de quelque importance.
. 2e ne /oudrois pas que personne entreprOt un dessein&
sans a/oir beaucoup d' acquis& soit pour les c5oses en
general& soit pour le stile& mais sur tout pour la
matiere particuliere qui regarde son dessein. Car
d' apprendre et d' tudier seulement pour composer
aussi)tQt& c' est abuser de la 1acilit du public. (...).
8 il est necessaire de bien mesurer son dessein a/ec
ses 1orces. Ce qui se doit entendre non seulement de la
porte de l' esprit& mais de la capacit et de l' acquis
d' un c5acun. Antreprendre d' crire de l' 5istoire ou des
belles lettres& sans les a/oir 2amais tudies 3 1ond&
c' est amuser mal)3)propos le public& et se donner une
peine inutile. ,n peut /oir 3 ce su2et ce que dit
Corace dans son art po0tique& et un trait de (ossius
de cognitione sui .
: pour 1aire ce discernement& il est bon de prendre
a/is de quelque ami qui soit 5abile& et qui connoisse
nQtre porte > ou attendre que l' on ait un grand acquis
pour se dterminer so6)mesme.
p:.I
? aprs a/oir pris son dessein& il 1aut en dresser le
plan& et le distribuer en toutes ses parties& et
arranger les preu/es& pour 6 tra/ailler ensuite 3
loisir& en consultant ses recueils& et rapportant c5aque
c5ose 3 son dessein.
B il 1aut sa/oir 1aire la distinction des stiles 3
proportion du su2et que l' on /eut traiter. Car il 1aut
un stile tout di11erent pour une piece d' loquence et
pour une 5istoire& et mesme pour des dissertations et
quelque tems aupara/ant dans le stile dont on /eut se
ser/ir pour son dessein& et d' a/oir l< les bons auteurs
qui ont crit de ce stile. ,n ne sera pas 1ac5 de lire
pour le stile d' orateur la pre1ace d' un illustre
academicien& qui a traduit depuis quelques annes en
nQtre langue les li/res de l' orateur de Ciceron > pour
le stile 5istorique la pre1ace du m=me auteur sur la
traduction de -aluste& et -cioppius de stilo
historico > et pour les dissertations et les notes&
les dissertations et les notes du *ere -irmond& et
les di/erses leons de %uret.
D pour la qualit du stile& il 1aut sur tout s' tudier
3 la clart& 3 la propriet des mots& 3 l' arrangement
et 3 la bri/et& comme le demande Nuintilien 9 mais
il 1aut a/oir bien plus de soin de dire de bonnes
c5oses& que de beaux mots. (...).
G il est 3 propos de donner 3 son ou/rage un titre
con/enable& qui soit con< en termes clairs& nets& et
sans metap5ores& autant que 1aire se pourra& et qui
exprime en peu de mots le dessein que l' on a& en sorte
que le titre ne 1asse pas un li/re& comme *5otius dit
agreablement de celu6 d' un certain auteur& dont
p:.J
il 1ait mention dans sa bibliotque. %ais sur tout dans
la composition il 1aut sou/ent regarder le titre de son
li/re& et /oir si on ne s' en carte pas& en traitant
toute autre c5ose que ce titre ne porte.
I aprs a/oir compos son ou/rage& on le doit exposer
/olontiers 3 la censure de ceux que les superieurs
2ugeront capables de l' examiner > rece/oir leurs a/is
a/ec 5umilit > et aprs a/oir t@c5 d' en pro1iter&
laisser reposer quelque tems son ou/rage& pour en porter
un 2ugement plus rassis& aprs que le 1eu de la
premiere imagination sera pass& (...).
,utre les ou/rages d' esprit& la re/;e des peres& et les
recueils que l' on peut 1aire des anciens > un des
tra/aux les plus utiles que puissent 1aire des
solitaires& c' est de traduire les peres soit du grec
en latin& soit du latin en 1ranois& ou de corriger les
traductions qui en ont d2a est 1aites par d' autres.
*our r;ssir dans les traductions& deux c5oses en
general sont necessaires& c' est 3 dire une par1aite
connoissance des deux langues& sa/oir de celle de son
auteur& et de celle dans laquelle on le traduit > et une
par1aite intelligence de la matiere dont traite cet
auteur. ,n peut /oir les autres qualite4 d' un bon
traducteur dans le li/re que le sa/ant %r Cuet&
nomm 3 l' e/esc5 d' '/ranc5es& a compos il 6 a
quelques annes sur ce su2et& sous le titre de optimo
genere interpretandi . Ceux qui /eulent tra/ailler
3 traduire les anciens& doi/ent lire exactement ce
li/re& dont la lecture n' est pas moins utile qu' agreable.
Le thesaurus linguae graecae de Cenr6 Astienne
en quatre
p:8K
/olumes est necessaire 3 ceux qui /eulent entreprendre
de traduire les peres grecs. Il 1aut lire aussi pour
ce su2et les deux li/res d' obser/ations sacres& que
$acques !e Eill6 a 1aites sur ces peres& et qu' il a
dedies au pape Fregoire Tiii. Alles se trou/ent
relies a/ec les lettres de - Isidore !e !amiette&
que ce sa/ant abb a publies. ,n ne doit pas negliger
non plus le petit li/re que ce mesme abb a compos des
plus beaux endroits des peres grecs& sous le titre de
locutionum graecarum volumen . %ais rien ne me
paroist plus utile pour l' intelligence et la traduction
des peres grecs& que le thesaurus ecclesiasticus de
$ean Faspar -uicere& compil des ou/rages de ces
mesmes peres& et redig par ordre alp5abetique en
1orme de dissertations& imprim en deux /olumes
in folio 3 'msterdam en .DI8. Ln 5abile 5omme
me disoit autre1ois& que pour bien entendre les peres
grecs& il 1aut a/oir l< a/ec application les -eptante&
!emostene et Comere& sur lesquels les peres grecs
a/oient 1orm leur stile. Ce que 2e /iens de dire de
ces traductions& suppose qu' elles se 1assent du grec
en latin 9 car si c' toit du grec en 1ranois& il
1audroit lire les bonnes traductions qui ont est
1aites de cette sorte& comme celle de $osep5 par %r
!andill6& et celles des 5istoriens grecs par %r Le
*resident Cousin& et autres.
%ais pour sa/oir les regles qu' il 1aut obser/er dans
les traductions 1ranoises& il est necessaire de lire
le li/re que %r Lestang a crit sur ce su2et&
imprim 3 *aris l' an .DDK. Cet auteur dans sa pre1ace
apporte neu1 regles pour 1aire de bonnes traductions&
qu' il est bon de marquer ic6 en peu de mots.
La premiere est& comme 2' a6 d2a dit& d' entendre
p:8.
bien les deux langues. La seconde est de n' estre pas
seulement exact 3 rendre les sentimens de son auteur >
mais de t@c5er encore de rendre ses propres paroles lors
qu' elles sont importantes. La troisime de conser/er
l' esprit et le gnie de l' auteur. La quatrime est de
1aire parler c5acun selon ses moeurs et son naturel& en
exprimant son sens et ses paroles en des termes qui
soient en usage& et con/enables 3 la nature des c5oses
qu' on traduit. La cinquime de rendre beaute4 pour
beaute4& et 1igures pour 1igures& lors qu' on ne peut
exprimer celles de l' auteur. La sixime de ne pas user
de longs tours& si ce n' est seulement pour rendre le
sens plus intelligible et la traduction plus legante.
La settime est de tendre tou2ours 3 une plus grande
nettet dans le discours& et pour ce su2et de couper ou
de partager quelque1ois les periodes. La 5uitime est
de 2oindre ensemble les periodes qui sont trop courtes&
lors qu' on traduit un auteur& dont le stile est prcis
et coup. La neu/ime est de ne rec5erc5er pas
seulement la puret des mots et des p5rases& mais de
t@c5er encore d' embellir la traduction par des graces et
des 1igures qui sont bien sou/ent cac5es& et qu' on ne
dcou/re qu' a/ec grand soin. ,n peut 6 a2o<ter encore
une dixime regle& qui a est touc5e par le mesme
auteur& sa/oir& de t@c5er de rendre 1idelement toutes
les pensees de l' auteur& en sorte nanmoins qu' on ne
s' attac5e pas trop ser/ilement aux termes et aux
paroles. C' est une regle que - $erQme a obser/e dans
ses traductions& et que - Fregoire Le Frand /eut
qu' on garde dans la traduction de ses lettres.
$e n' entre pas dans un plus grand dtail de l' ou/rage
de %r Lestang. $e dira6 seulement qu' il est di/is
p:88
en trois li/res. !ans le premier& qui regarde les
mots& il montre comme il 1aut rendre quelque1ois un
mot latin par deux mots s6nonimes > comment on traduit
les ad2ecti1s par les substanti1s > quel est l' usage
des participes& et des ad/erbes > et en1in comment on
traduit les pronoms par les noms propres dont ils
tiennent la place& ou par le nom des c5oses ausquelles
ils ont rapport. !ans le second& qui regarde les
beaute4 du discours& comment on embellit la traduction&
en se ser/ant 3 propos des antit5eses& en dcou/rant
les oppositions& en a2outant 3 la traduction pour la
rendre plus claire et plus intelligible& et en1in en
emplo6ant les 1igures et les beaute4 dont on se sert
en cri/ant. !ans le troisime qui est pour les
liaisons& comment on les doit emplo6er& soit en
continuant les periodes& lors qu' elles sont trop
courtes& soit en les coupant lors qu' elles sont trop
longues. An /oil3 asse4 sur ce su2et.
*'+TIA 8 CC'*IT+A .D
des conferences monastiques.
les con1erences dans lesquelles on traite des matieres
spirituelles& sont tres)utiles& et l' usage en a est
de tout tems dans les communaute4 religieuses. Il 6 en
a de deux sortes. Les unes consistent en des discours
que 1ont les superieurs 3 leurs religieux 9 les autres
en des entretiens que les religieux ont entr' eux des
matieres de piet.
Il est 1ait mention des premieres dans la regle de -
*acQme& qui ordonne que les con1erences se 1eront par
le superieur trois 1ois la semaine > et - $erQme dans
p:8:
la traduction qu' il a 1aite de cette regle& leur donne
le nom de dispute& terme qui a est depuis 1ort usit
en ce sens. Les religieux neanmoins a/oient la libert
de proposer leurs di11iculte4 sur le su2et qui a/oit
est trait par le superieur& comme nous l' apprenons
de la /ie de - *acQme 9 et - Fulgence donnoit la
mesme libert 3 ses religieux dans les con1erences qu' il
leur 1aisoit de l' ecriture& comme nous a/ons /< ailleurs.
-aint Isidore e/esque de -e/ille a imit la conduite
de - *acQme& et il /eut que ces con1erences se
1assent aprs tierce trois 1ois la semaine& ou de deux
2ours l' un& ce qui re/ient 3 la mesme c5ose. Ce saint
a/oit c5oisi cette 5eure de tierce pour ces con1erences&
a1in que les religieux 6 assistassent 3 2eun& (...)&
peut)estre a1in de retranc5er plus 1acilement les
discours inutiles& qui auroient p< se glisser si on les
a/oit 1aits aprs le repas.
C' estoit aussi a/ant le repas& mais aprs none& et tous
les 2ours& que les cenobites d' Ag6pte 1aisoient leurs
con1erences& au rapport de - $erQme& qui temoigne que
les religieux estant assemble4& aprs a/oir c5ant des
pseaumes& et 1ait lecture des ecritures saintes& le
superieur aprs la priere commenoit la con1erence&
(...) 9 et que pendant qu' il parloit& tous l' coutoient
dans un pro1ond silence& a/ec une tres)grande modestie&
et les larmes aux 6eux.
Ce mesme saint marque ensuite& que la matiere de ces
discours estoit du ro6aume de $esus)C5rist et du
bon5eur ternel. -aint Isidore dans sa regle les
destine particulierement 3 la correction des /ices& au
reglement des moeurs& et generalement 3 toutes les
c5oses qui
p:8?
pou/oient concerner l' utilit du monastere.
L' usage de l' autre sorte de con1erences& qui consistoient
en des entretiens que les religieux a/oient ensemble&
n' est pas moins ancien que le premier. Nous en a/ons
l' exemple dans - Easile& comme il paroist par la
premiere des lettres qu' il a crites 3 - Fregoire !e
Na4ian4e& et dans les /ies des anciens solitaires.
Cassien nous a laiss un recueil de /ingt)quatre
con1erences& que lu6 et son 1idele compagnon Fermain
a/oient eu0s dans les deserts de l' Ag6pte& a/ec les
saints moines qui les 5abitoient. ,n /oit par ces
con1erences quelle en estoit la pratique. C' estoit la
coutume parmi ces saints solitaires& lorsqu' un 5oste
estoit arri/ pour les /isiter& de ne parler que de
!ieu& et des mo6ens qui conduisent 3 lu6. Ils
supposoient& a/ec 2ustice& qu' on ne de/oit pas les
aller /oir pour d' autre su2et& et ils n' auroient eu
garde de sou11rir qu' on les eust entretenus des c5oses
du monde. !' ordinaire ceux qui rendoient ces /isites
proposoient leurs di11iculte4& qui 1aisoient le su2et
de l' entretien 9 et eux tout remplis de cette di/ine
sagesse& qu' un par1ait dtac5ement de toutes c5oses et
une c5arit consomme leur a/oient merite du ciel&
donnoient 3 ces 5ostes des rponses admirables&
quelque1ois courtes& quelque1ois longues& selon la
nature du su2et& et le talent de celu6 qui parloit& ou
mesme sui/ant la disposition des personnes ausquelles
ils parloient. Les solitaires entre eux en usoient de
la mesme maniere& lorsqu' ils se rendoient /isite > et
c' estoient l3 en e11et de /eritables con1erences. -
'ugustin dans son li/re du tra/ail des moines 1ait
mention de ces sortes de discours& que les solitaires
1aisoient aux sur/enans et aux 5ostes. Ce saint docteur
tmoigne au mesme endroit& que la
p:8B
matiere de ces entretiens estoit les li/res di/ins& ou
quelques questions utiles& (...).
- Easile parle d' une troisime sorte de con1erences&
di11erentes des autres plutost par les personnes qui en
composoient les assembles& que par la maniere de 1aire
ces con1erences. Cet eclair legislateur cr<t qu' il
estoit 3 propos que les superieurs de di11erens
monasteres s' assemblassent en certains tems dans un
mesme lieu& a1in de con1erer ensemble des c5oses
extraordinaires qui leur estoient arri/es dans le
gou/ernement& des mo6ens qu' ils de/oient emplo6er dans
la conduite des naturels di11iciles& et de la maniere
qu' ils s' estoient comporte4 dans cette conduite 9 a1in
que s' ils a/oient manqu en quelques c5oses& ils
p<ssent estre redresse4 par les autres > ou s' ils
a/oient bien 1ait& ils reussent leur approbation.
- Eenoist n' a pas marqu dans sa regle la qualit ni
le tems des con1erences que l' on de/oit 1aire dans ses
monasteres. Car 3 l' gard des 5ostes& il a substitu la
lecture de l' ecriture 3 la place des con1erences > et
pour ce qui est de ses religieux& il ordonne qu' on leur
lise tous les 2ours a/ant complie les con1erences des
peres& ou quelques li/res semblables > et il /eut que
personne ne manque 3 cette lecture. Il n' 6 a point de
doute qu' il ne 1Ot aussi des con1erences de /i/e /oix&
quoiqu' il n' en speci1ie pas la pratique. Cela paroist
asse4 par les a/is qu' il donne 3 l' abb de reprendre les
/ices a/ec 1orce& sans perdre aucune occasion
d' encourager les bons& et de corriger les drgle4. *our
ce qui est des entretiens des religieux& il /eut qu' ils
soient rares& quoiqu' ils ne 1<ssent mesme que des c5oses
saintes. Il d1end d' interrompre
p:8D
le lecteur pendant la lecture de table& mais il permet
au superieur de dire quelque c5ose brie/ement& s' il le
2uge 3 propos& sur le su2et de la lecture. (oil3 ce que
nous a/ons dans nQtre regle& qui peut a/oir quelque
rapport aux con1erences.
Nous apprenons de l' 5istoire de - Fal en -uisse& que
trois des plus celebres religieux qui a6ent 1leuri dans
cette abba6e au neu/ime sicle& 1aisoient entr' eux des
con1erences tous les 2ours sur l' ecriture entre matines
et laudes a/ec la permission du superieur& n' a6ant pas
de tems d' ailleurs de s' assembler 3 cause de leurs
emplois. - NotVer& asse4 connu par ses ou/rages&
aussi)bien que par sa piet et son exactitude 3
l' obser/ance reguliere& estoit un des trois. Tutilon&
le second& a/oit le don de la predication 9 et +atpert&
qui estoit le troisime& a/oit eu ds sa 2eunesse le
soin des ecoles de cette celebre acadmie& et ne sortoit
que tres)rarement du cloistre& a6ant coutume de dire&
que les sorties toient la mort des solitaires& (...).
$e ne prtens pas 2usti1ier en tout cet exemple& mais
2' a6 cr< que 2e ne pou/ois me dispenser d' en parler ic6.
- ,don presqu' en mesme tems composa des con1erences&
mais il les di/isa en li/res& et non pas en discours&
et 3 la priere d' un e/esque. Les religieux de Citeaux
qui se sont tudie4 3 rtablir la puret de la regle&
ont aussi rtabli l' usage des con1erences de la
premiere espece. Nous /o6ons par - Eernard qu' elles
se 1aisoient la pluspart a/ant la grande messe&
quoiqu' il s' en 1Ot aussi quelque1ois a/ant /espres. Ce
saint abb en 1aisoit presque tous les 2ours pour
suppler au tra/ail manuel& dont les superieurs
l' a/oient dispens 3 cause de ses incommodite4 > mais
le c5apitre general ordonna
p:8G
depuis& qu' elles se 1eroient seulement aux 1estes
principales& que l' on a appelles pour ce su2et dans la
suite& 1estes de sermon.
Les con1erences qui se 1ont par les superieurs en
1orme de discours sui/i& sont encore au2ourd' 5u6 1ort
usites. ,n en 1ait tous les 2ours aux no/ices et aux
2eunes pro1e4 dans nQtre congregation& et les 2ours de
dimanc5es et de 1estes aux autres religieux. Le
suprieur& aprs la priere& commence par demander conte
3 quelque religieux de sa meditation > et il prend de
l3 occasion de 1aire son discours. *eut)estre seroit)il
au moins aussi 3 propos de demander 3 ce religieux ce
qu' il pense sur un tel su2et& a1in de ne l' exposer pas
3 la tentation& qui n' est que trop naturelle& et
peut)estre trop ordinaire& de ne penser pendant la
meditation qu' 3 ce qu' il pourroit rpondre 3 son
superieur& en cas qu' il 1<t oblig de lu6 rendre
publiquement conte de sa meditation > ou mesme de dire
toute autre c5ose que ce qu' il auroit en e11et medit.
*our ce qui est des con1erences qui se 1ont par 1orme
d' entretiens& 5ors le tems des rcreations o7 l' on
parle quelque1ois de bonnes c5oses& ces sortes de
con1erences ne sont plus gueres en usage dans les
communaute4. ,n pourroit neanmoins les rtablir
utilement& et peut)estre ne seroient)elles pas moins
a/antageuses que celles qui se 1ont par les superieurs&
pour/< qu' on les prist un peu 3 coeur& et qu' on
t@c5ast d' 6 garder un bon ordre. ,n a d2a 1ait quelques
tentati/es pour cela& mais l' execution n' a pas eu tout
le succs qu' on en pou/oit esperer& soit par la 1aute
des superieurs& qui ne s' 6 sont pas porte4 peut)estre
a/ec asse4 de 4ele et d' application& soit par la
negligence des in1erieurs& qui regardent cet
p:8I
exercice& ou comme trop gesnant& ou comme inutile. $e
ne laissera6 pas de dire ic6 mes penses pour le
rtablissement d' une si sainte pratique& et de proposer
deux ou trois manieres de tenir ces con1erences& a1in
que l' on puisse c5oisir& si l' on /eut& celle que l' on
croira la meilleure.
La premiere seroit d' entreprendre en commun la
lecture de quelque matiere importante& comme seroit
celle des conciles& ou de l' 5istoire ecclesiastique >
et de laisser la libert 3 c5acun de proposer ses
di11iculte4 sur la lecture qui auroit est 1aite. C' est
ainsi qu' on en use dans les con1erences qui se 1ont
depuis plusieurs annes c5e4 un celebre magistrat de
*aris& et /oic6 la metode que l' on 6 obser/e. Lne
personne de la compagnie lit en son particulier le
concile& dont on doit 1aire la lecture dans la
proc5aine assemble& et met par crit en abreg
l' occasion du concile& et les principales di11iculte4
qui s' 6 rencontrent. 'prs a/oir 1ait la lecture de
cet crit dans l' assemble& on 6 lit le concile tout
5aut& et c5acun propose ses di11iculte4& que l' on
t@c5e de rsoudre. L' crit de celu6 qui a pr/< la
lecture demeure dans la c5ambre de l' assemble& pour 6
a/oir recours dans le besoin.
,n pourroit donc entreprendre la mesme lecture& ou
une semblable sur le mesme s6steme. C5acun pourroit
pr/oir la lecture dans le tome du concile que l' on
pourroit laisser dans une c5ambre commune& et dire son
sentiment dans l' assemble& dont quelqu' un 1eroit
l' ou/erture en exposant en peu de mots le su2et et
l' occasion du concile& et rdigeroit ensuite 3 loisir
les di11iculte4 que l' on auroit proposes& a/ec les
rponses 3 ces di11iculte4. Nue si l' on n' a/oit p<
satis1aire 3 quelques)unes de ces di11iculte4 dans la
mesme assemble& on donneroit
p:8J
commission 3 quelqu' un de s' en eclaircir 3 1ond& et
d' en 1aire son rapport 3 l' assemble sui/ante. %ais
a1in que ces con1erences ne 1issent peine 3 personne&
on pourroit laisser la libert 3 ceux qui n' auroient
pas d' inclination ou de genie pour cela& de ne s' 6 pas
trou/er.
!e plus& il 1audroit qu' il 6 e<t dans l' assemble une
personne d' un merite distingu& et pour qui on e<t de
l' estime& non pas tant pour 6 presider& que pour
exposer les c5oses clairement& et dcider les di11iculte4
qui seroient proposes. An1in il seroit necessaire
d' a/oir une bibliotque raisonnable pour 1ournir les
li/res dont on auroit besoin. Il semble qu' il n' est pas
necessaire d' a/ertir& que ceux qui entreroient dans
ces con1erences& doi/ent a/oir 1ait leurs tudes.
La seconde metode seroit de proposer des su2ets ou
matieres de con1erences& ou au commencement de c5aque
anne pour toute l' anne& ou 3 c5aque con1erence pour
la sui/ante. ,n le pratique ainsi dans le diocese de
*aris& o7 messieurs les cure4 de c5aque do6enn 1ont
tous les mois une con1erence sur le su2et& qui est
prescrit dans un imprim qu' on leur en/o6e au
commencement de c5aque anne. !ans ces su2ets on se
propose par exemple& de traiter du dcalogue. C5aque
commandement 1ait la matiere d' une con1erence > et
celu6 qui dresse l' imprim& 1orme toutes les questions
que l' on peut 1aire sur ce precepte& a1in que c5acun
n' ait qu' 3 tudier la solution& sans estre oblig de
songer 3 c5erc5er les di11iculte4.
Il est /ra6 que l' on ne pourroit aisment recou/rer les
1euilles imprimes& que l' on distribue dans le diocese
de *aris 9 mais il ne seroit pas di11icile d' en 1aire
de semblables& en se ser/ant des con1erences de Luon&
de
p::K
la +oc5elle& de *erigueux& et d' autres& qui sont
entre les mains de tout le monde. C' a est sans doute
sur ce modelle que les peres cordeliers de la pro/ince
de France ont essa6 de 1aire des con1erences& comme
2e l' a6 remarqu par les 1e;illes qu' ils 1irent
imprimer l' an .DG: o7 il 6 a deux con1erences marques
pour c5aque semaine.
Lne troisime maniere qui n' est pas moins utile& est
qu' un religieux 5abile 1asse un discours sur quelque
su2et d' une matiere sui/ie& et qu' il rponde aux
di11iculte4 qu' on pourra ensuite lu6 proposer. C' est la
metode qui s' obser/e ordinairement c5e4 les peres de
l' oratoire 3 *aris au seminaire de - %agloire& o7
l' on 1ait ces sortes de con1erences& tantost sur
l' ecriture sainte& tantost sur la discipline& ou
l' 5istoire ecclesiastique.
$e ne puis m' empesc5er d' en proposer une quatrime
sorte& quoiqu' elle soit trop rele/e et d' une trop
grande tendu0 pour des communaute4 monastiques. C' est
celle qui se pratiquoit dans ces celebres con1erences
que monseigneur de *aris a 1aites pendant plusieurs
annes a/ec tant de succs et d' clat dans son palais
arc5iepiscopal. C5aque con1erence consistoit en trois
discours sur le mesme su2et& qui a/oit est propos
dans la con1erence precedente. Celu6 qui 1aisoit le
premier discours& donnoit 3 la matiere toute l' tendu0
qu' elle pou/oit a/oir& en di/isant son discours en
autant de c5e1s et d' articles& que pou/oit sou11rir la
matiere > et appu6oit c5aque point de toutes les
preu/es qu' il pou/oit. Le second proposoit ses
di11iculte4 contre les rsolutions du premier discours 9
et en1in monseigneur de *aris terminoit la con1erence
par un troisime discours& qui ne paroissoit pas moins
nou/eau par les belles c5oses
p::.
qu' il ren1ermoit& que si personne n' eust encore parl
sur le su2et de la con1erence.
(oil3 les di11erentes metodes dont on peut se ser/ir
pour 1aire des con1erences dans nos communaute4. $e ne
doute pas que plusieurs ne 1ussent ra/is qu' on les 6
p<t tablir& et il seroit bien trange que des
personnes du monde si occupes pussent trou/er asse4
de tems et de loisir pour 1aire des con1erences& et que
des religieux s' excusassent d' en 1aire& 3 cause du peu
de tems qui leur reste aprs les exercices de la /ie
reguliere. ,n a tou2ours asse4 de tems quand on a asse4
de bonne /olont.
-' il n' estoit question que de trou/er des su2ets pour
ces con1erences& on n' en manqueroit pas. La sainte
ecriture& la morale c5rtienne& la lecture des conciles
et des peres& l' 5istoire ecclesiastique et monastique&
la matiere des /oeux et des obser/ances regulieres&
les di11iculte4 sur la regle& le droit canon& et
quantit d' autres su2ets semblables& 1ournissent une
asse4 ample carriere pour une longue suite de
con1erences. ,n pourroit s' arrter aux principales
di11iculte4 de c5aque su2et. Le *ere 'lexandre peut
1ournir celles que l' on peut 1aire sur l' 5istoire de
l' ancien testament& et sur l' 5istoire ecclesiastique.
L' 5istoire des moines d' orient et d' occident sur les
c5oses monastiques 9 %r !u *in donne les ou/ertures
necessaires pour la lecture des peres. T5eodoret et
Astius sur les principales di11iculte4 de l' ecriture&
peu/ent ser/ir de modele > - Eernard& Ce1ten& et les
di11erens commentaires qui ont est 1aits sur la regle
de - Eenoist& sont plus que su11isans pour pr/oir
les di11iculte4 que l' on peut proposer sur les /oeux et
les obser/ances monastiques. Ln religieux de Fonte/rault
a depuis
p::8
peu compos un li/re touc5ant l' obligation aux
obser/ances de la regle. C' est pour 1aciliter cet
exercice que 2e donnera6 3 la 1in de ce trait un
memoire des principales di11iculte4& qui se peu/ent
1ormer sur la doctrine et la discipline& et sur
l' 5istoire ecclesiastique.
Il me semble qu' on pourroit encore 1aire une autre
espece de con1erences& qui me paroist plus 1acile& et
qui ne seroit peut)estre pas moins a/antageuse& sa/oir
que trois ou quatre religieux a11ectionne4 3 l' tude
l<ssent c5acun di11erens li/res sur une mesme matiere&
con1ormes 3 leur talent et 3 leur genie > et qu' ils
s' assemblassent& a/ec la permission de leur superieur&
une ou deux 1ois la semaine pour con1erer ensemble des
c5oses que c5acun d' eux auroit remarques dans ses
lectures& ou des doutes qui s' 6 seroient presente4&
a1in d' en rec5erc5er ensemble l' claircissement. ,n
pourroit se ser/ir de cette metode dans l' tude de
l' ecriture sainte& c5acun prenant un commentaire sur un
mesme li/re de l' ecriture& pour con1erer ensuite des
di11iculte4 qui se seroient presentes& ou des
obser/ations que c5acun auroit 1aites.
La mesme c5ose se pourroit pratiquer aussi dans la
lecture des peres& dont on entreprendroit l' tude en
sui/ant l' ordre des tems& c5acun prenant le pere qui
lu6 con/iendroit mieux. *our ce qui est des remarques
que c5acun auroit 1aites sur sa lecture& il seroit 3
propos que les autres en 1issent des extraits& pour
2oindre 3 celles qu' ils auroient 1aites 9 a1in d' a/oir
par ce mo6en un corps de remarques sur tous les peres.
$e traitera6 plus au long de cette tude dans le
c5apitre /ingtime.
Ces remarques se pourroient 1aire aussi tres)utilement
sur l' 5istoire& et il 1audroit s' accoutumer 3 1aire sur
toutes celles qu' on lit des r1lexions proportionnes
3 son tat.
p:::
,n auroit par ce mo6en un corps de morale compos de
ces r1lexions& qui pourroient ser/ir de regle dans les
di11erentes situations o7 l' on se trou/e. Il n' 6 a
point d' action si mince dont on ne puisse tirer du
1ruit 9 et il 1audroit de tems en tems demander aux
2eunes religieux ce qu' ils pensent de certains 1aits
des anciens peres& lesquels& quoique 1ort simples en
apparence& sont bien sou/ent les e11ets d' une sagesse
toute celeste& et d' une prudence tres)claire. Il en
1aut donner quelques exemples.
Il 6 en a un dans la /ie du saint solitaire %arcien&
rapporte par T5eodoret& qui me paroist remarquable.
Ln autre solitaire& appell '/itus& penetr d' estime
pour sa /ertu& etc. C' est ainsi que ce sage et /ertueux
solitaire /ouloit 1aire /oir& qu' il 6 a de certaines
rencontres& o7 l' on doit se rel@c5er de quelques
p::?
pratiques religieuses& pour /iter l' clat& et pour
pratiquer d' autres /ertus qui sont plus estimables&
quo6 qu' elles a6ent moins d' apparence.
3 cet exemple 2' en a2outera6 encore un autre du
bien5eureux solitaire Wenon& qui s' toit 1ait une lo6
d' aller querir 1ort loin l' eau dont il a/oit besoin
pour sa boisson. Ln 2our comme il re/enoit de la
1ontaine etc. Il 1aut quelque1ois donner quelque c5ose
3 la complaisance& pour ne pas c5agriner et c5oquer les
personnes a/ec qui l' on a 3 /i/re 9 et on trou/e
tou2ours asse4 d' occasions et de mo6ens de se
ddommager& quand on le 1ait par /ertu& et non point
par une molle complaisance. Il 6 a de certains naturels
qui peu/ent a/oir besoin de ces a/is& mais ceux qui
sont trop complaisans& ont d' autres mesures 3 prendre.
$e crains de m' estre trop tendu dans ces petits
dtails 9 mais 2e l' a6 d2a dit& 2' cris ceci pour de
2eunes gens qui en ont besoin.
*our re/enir 3 nos con1erences& 2e ne doute pas qu' elles
ne soient extrmement utiles& pour/< que 5ors de l3
on ait soin de garder exactement& autant que l' on
pourra& le recueillement et le silence& et que sous
pretexte de ces con1erences on ne se dispense pas des
obligations de la /ie monastique& puis qu' au contraire
ces assembles ne
p::B
doi/ent ser/ir qu' 3 maintenir la regularit et le 1ond
de la religion. Nue si elles produisoient un e11et
tout contraire& non seulement on ne de/roit pas les
rtablir& mais mesme on de/roit les retranc5er& pour ne
pas donner atteinte 3 ce qui est principal et capital
dans la religion. $e sa6 qu' il 1aut une 5onneste
libert pour entretenir utilement ce commerce& mais il
en 1aut retranc5er la dissipation.
Il 1audroit pour cet e11et garder la mtode que -aint
Easile Le Frand a prescrite aux religieux pour leurs
con1erences. C' est dans la premiere de ses lettres 3
- Fregoire !e Na4ian4e& que nous a/ons cite ailleurs&
o7 il dcrit la maniere qu' ils de/oient obser/er dans
ces assembles& en /itant soigneusement tout air de
/anit et d' ostentation& les contentions et les
disputes& et le desir de paroistre& et de se distinguer
des autres. Il regle mesme 2usqu' au ton de la /oix& et
il /eut que dans tout le reste on 1asse paroistre
beaucoup de moderation& de douceur et d' 5umilit& soit
en parlant& soit en coutant les autres.
+ien n' est plus di1iant en ce genre& que la conduite
que garda - !enis e/esque d' 'lexandrie dans la
con1erence qu' il eut a/ec quelques prestres& qui estoient
tombe4 dans l' erreur des millenaires. Ce saint prelat&
aprs a/oir t@c5 de les en retirer par ses crits&
essa6a de le 1aire par un entretien qu' il eut a/ec eux
sur ce su2et. Il 6 r;ssit& et /oic6 comme la c5ose se
passa& sui/ant le rapport que le saint en 1ait lui)m=me.
Il 6 a/oit de la part des prestres un ardent desir de
connoitre la /erit& excellente disposition pour la
trou/er. Les interrogations et les rponses etc.
p::D
Nui s' tonnera qu' a/ec de si saintes dispositions
cette a11aire ait eu tout le succs que l' on en pou/oit
esperer M -i les religieux apportoient les m=mes
dispositions pour leurs con1erences& ce seroit une
c5ose qui leur seroit extrmement utile& et un excellent
mo6en pour attirer les graces du ciel& et pour
apprendre la /erit.
*'+TIA 8 CC'*IT+A .G
des predications et des catechismes.
il n' 6 a point de 1onction plus noble et plus rele/e
dans l' eglise que la predication de l' e/angile. NQtre
seigneur en a 1ait presque son unique emplo6 pendant
sa /ie publique& et ' a est une des premieres c5oses
qu' il a recommandes 3 ses apQtres. Ce saint ministere
a est depuis con1i aux e/esques leurs successeurs&
qui l' ont communiqu aux autres ecclesiastiques& qu' ils
en ont 2uge4 capables.
Les moines ont eu part 3 cette commission ds le
commencement de leur tablissement& et - $ean
C5r6sostome qui a/oit en/o6 de saints moines en
*5enicie
p::G
pour tra/ailler 3 la con/ersion des pa6ens qui estoient
en ce paHs)l3& leur donne de grands loges pour a/oir
ac5e/ ce grand dessein par leur predication et par leurs
exemples& comme il paroist par plusieurs de ses lettres&
et entr' autres par la .8: qui est adresse aux
prestres et moines de .henicie, qui instruisoient
les gentils de ce pays!l . ,n peut se sou/enir ic6
de ce que 2' a6 dit ci)de/ant de - *acQme et de
plusieurs autres.
-aint Eenoist exera le mesme o11ice 3 l' gard des
idol@tres& qui estoient encore de son tems aux en/irons
du %ont)Cassin& lesquels il con/ertit par de
continuelles predications& (...)& comme le tmoigne
- Fregoire. Il a2oute que ce saint en/o6oit de tems
en tems de ses disciples pour instruire ces nou/eaux
con/ertis. 3 l' exemple d' un si grand 5omme& plusieurs
missionnaires 4ele4 sont sortis des monasteres& et
c' est 3 nos religieux que l' 'ngleterre& l' 'llemagne&
la -uede& le !anemarcV& la Congrie& la Eo0me et la
*ologne sont rede/ables de leur con/ersion 3 la 1o6
c5rtienne.
Il est donc certain que l' emplo6 de la predication
n' est pas interdit aux moines& lors qu' ils ont les
qualite4 necessaires pour s' en bien acquitter 9 mais il
seroit aussi 3 sou5aiter qu' on n' 6 engage@t personne
qui ne p<t le 1aire a/ec 1ruit et di1ication. Comme la
pro1ession monastique n' est pas destine par elle)m=me
3 ces 1onctions clatantes& mais plutost 3 la retraite&
au silence& 3 l' loignement du monde& et 3 la penitence >
on ne doit 1aire sortir personne de cet ordre commun&
qu' il n' ait donn des marques sensibles& que !ieu le
destine 3 cet emplo6. At en e11et& lors qu' on /oit
sortir un 5omme de la solitude& et& pour ainsi dire& du
desert
p::I
pour paroitre et parler en public& on s' attend
d' entendre de lu6 quelque c5ose d' extraordinaire.
Il 1audroit donc que les religieux que l' on expose de
la sorte& eussent beaucoup de piet& d' 5umilit& de
4ele& de lumiere et de talent pour parler en public >
qu' ils 1ussent des 5ommes d' oraison& et qu' ils eussent
donn des marques certaines de leur constance et de
leur 1ermet dans le bien par une /ie regle et
uni1orme de plusieurs annes. Car il ne 1aut pas
s' imaginer qu' il soit permis de con1ier ce ministere
3 de certains religieux inquiets& qui ont d' ailleurs de
l' esprit& de la 5ardiesse& et une 1acilit de parler&
dans la /;e seule de les occuper& c' est 3 dire de les
amuser. La parole de !ieu& qui est la c5ose du monde
la plus serieuse et la plus precieuse& ne doit pas
estre emplo6e pour ser/ir d' amusement 3 personne& ou&
si l' on /eut& d' une simple occupation qui n' aboutisse
3 rien. C' est la pro1aner que de la 1aire ser/ir 3 un
usage& qui con/ient si peu 3 sa dignit et 3 son
excellence.
C' est pour la mesme raison qu' on ne doit pas non plus
exposer 3 cet emplo6 de 2eunes gens& qui n' a6ant pas
encore asse4 de maturit ni de solidit& sont en
danger d' estre inutiles aux autres& et de se perdre
eux)mesmes. C' est cependant une tentation qui est
asse4 ordinaire aux 2eunes religieux& qui se sentant
pntre4 des attraits d' une con/ersion nou/elle&
cro6ent ne pou/oir satis1aire autrement 3 leur 4ele et
3 leur 1er/eur que par la prdication& qui leur donne
le mo6en de con/ertir les autres. Il 6 a long)tems que
- Eernard a remarqu ce d1aut dans le sermon D?
sur les cantiques& et - Nil a/ant lui a tmoign que
ces religieux s' exposent 3 la rise des demons& et peut
estre aussi des 5ommes.
p::J
Il est donc necessaire de prendre du tems et du loisir
pour se remplir so6)mesme& a/ant que de se rpandre
au de5ors > et il est besoin mesme d' a/oir dans son
coeur une source intarissable d' onction et de piet par
le mo6en de l' oraison& a1in de n' estre pas en danger de
tomber bien)tost dans la sec5eresse et l' aridit. Faute
de cette disposition que peut)on attendre d' un
predicateur& sinon des speculations creuses& et des
penses sans solidit& qui laissent les ames des
auditeurs& aussi)bien que celle du predicateur& dans la
disette et dans la 1aim& qui les 1ait gemir M
Ce d1aut /ient aussi de ce que les predicateurs bien
sou/ent /eulent paroitre sa/ans& loquens et 5abiles.
Ils se picquent du bel esprit& en un mot ils parlent
pour eux)mesmes& et non pour leurs auditeurs > et en
parlant de la sorte& ils ne parlent sou/ent ni pour les
auditeurs& ni pour eux)mesmes& n' 6 a6ant rien qui les
rabaisse da/antage aux 6eux des autres& que ce desir
qu' ils 1ont paroistre de se rele/er. Nue si ce d1aut
est grand dans un predicateur ordinaire& il est encore
plus insupportable dans un religieux& qui ne doit
inspirer par ses discours& non plus que par ses exemples&
que des sentimens d' 5umilit et de modestie.
$e /oudrois donc en premier lieu& qu' un religieux qui
doit estre occup 3 la predication& ne s' 6 inger@t point
de lui)mesme& mais qu' il attendOt que les superieurs
l' 6 appliquassent 9 que mesme aprs 6 a/oir est
destin& il n' accept@t cet emplo6 qu' a/ec peine et a/ec
tremblement& dans la crainte d' en abuser& ou de le
rendre inutile par sa mau/aise conduite. Car comme on
a besoin de graces extraordinaires pour r;ssir dans ce
saint ministere& c' est tenter !ieu de croire que toutes
celles qui nous
p:?K
sont necessaires pour cette sainte 1onction& ne nous
manqueront pas& de quelque maniere que nous 6 so6ons
engage4. -i un religieux est 5umble& il sera bien
loign de cette pense > et s' il ne l' est pas& il est
indigne de monter en c5aire.
An second lieu il 1aut a/oir un grand acquis non
seulement de /ertu& mais de science& puise non dans
l' tude de la scolastique& qui est trop sec5e pour la
c5aire& mais dans les saintes ecritures& et dans la
lecture des peres& comme de - $ean C5r6sostome& de
- 'ugustin& de - Fregoire et de - Eernard& que
l' on doit regarder comme les quatre docteurs des
predicateurs. Il 1aut sa/oir 3 1ond la religion et la
morale c5rtienne& que l' on doit a/oir puise dans ces
pures sources& et dans les autres bons li/res. %ais sur
tout il 1aut qu' un predicateur lise a/ec attention les
li/res que - 'ugustin a compose4 de la doctrine
c5rtienne.
An troisime lieu& 2e /oudrois que dans les sermons
on s' attac5@t tou2ours 3 quelque point de morale bien
d/elopp et exprim& et non pas 3 des penses
ingenieuses& 3 des antiteses& et 3 des 2eux d' esprit&
dont on ne tire aucun 1ruit. Les discours moraux qui
ont paru depuis quelques annes& peu/ent ser/ir en cela
d' un bon modele.
An quatrime lieu& il seroit 3 sou5aitter que les
predicateurs en composant leurs sermons& eussent soin
de consulter pour le moins autant leur coeur que leur
esprit& et qu' ils considerassent s' ils sont touc5e4 et
penetre4 eux)mesmes des c5oses qu' ils /eulent presc5er.
Car comment touc5er les autres& si on ne l' est pas
/eritablement so6)mesme M ,n entend bien plus /olontiers
a/ec - Eernard& un predicateur qui c5erc5e plus 3
touc5er et 3
p:?.
1aire pleurer ses auditeurs& qu' 3 se 1aire applaudir.
Il ne 1aut pas mesme s' arrester beaucoup aux larmes& si
la correction des /ices ne s' ensuit& comme - 'ugustin
dit en quelque endroit. Le soin que l' on a de trou/er
des paroles& nuit beaucoup au mou/ement du coeur& dit
un pieux auteur moderne& et le predicateur perd to<2ours
quelque c5ose par l3& s' il n' est recompens de sa
perte par le gain que les autres 6 1ont.
An cinquime lieu& que l' on ait soin de proportionner
son discours 3 la disposition et 3 la porte des
auditeurs 9 que l' on s' abaisse autant qu' il 1aut pour
se 1aire entendre& sans rien perdre neanmoins de la
dignit de la parole de !ieu& qui est plus 5onor par
un discours simple& pour/< qu' il soit clair& propre et
energique& que par ceux qui sont si 1igure4& si
1leuris& et si compose4. Il 1aut donc s' abbaisser sans
se ra/aller& comme le /erbe di/in s' est 5umili pour
nous& sans rien perdre de sa dignit. C' est ce que
pratiquoit admirablement bien - C5r6sostome& lequel&
comme remarque *5otius& ngligeoit les questions
obscures et di11iciles& pour ne s' attac5er qu' 3 celles
qui estoient de la porte de ses auditeurs. An un mot&
il 1aut pre1erer ce qui peut instruire 3 ce qui peut
plaire& 1aire tou2ours ceder les penses des 5ommes
aux oracles de !ieu& et mprisant tout ce qui ressent
tant soit peu l' loquence a11ecte& ne s' occuper que
du soin d' enseigner et de 1aire aimer la /erit. ,n
peut /oir plusieurs autres a/is touc5ant les
predicateurs dans les essais de morale& sur tout 3 la
1in du troisime /olume& et dans la continuation de ces
essais&
p:?8
sur l' e/angile du mard6 de la quatrime semaine de
caresme& et ailleurs. Il seroit utile de lire aussi
les /ers 1ranois du pere de (illiers touc5ant l' art
de presc5er.
$e /oudrois encore que l' on eust autant de 4ele 3
instruire les pau/res gens de la campagne& que l' on a
d' ordinaire d' inclination 3 presc5er dans les /illes.
Ln bon catc5isme& ou une simple exposition de
l' e/angile& 1era bien sou/ent plus de 1ruit que des
sermons sa/ans et compose4 a/ec grand soin. Il 1aut
plus d' 5abilet que plusieurs ne cro6ent pour 1aire
un bon catc5isme& et quand on le sait bien 1aire& on
en tire de grands a/antages. La pluspart des desordres
du c5ristianisme& et sur tout de la campagne& /iennent
du d1aut d' instruction > et il est presque impossible&
lorsqu' on a bien compris la religion c5rtienne et la
morale de l' e/angile& que l' on tombe dans ces excs&
qui sont des suites de l' ignorance. Il est 3 propos de
lire sur ce su2et la pre1ace que %r L' 'bb Fleur6
a mise 3 la teste de son catc5isme 5istorique& dont
la metode me paroist d' une tres)grande utilit. ,n 6
peut 2oindre le catc5isme de %eaux& mais il 1aut /oir
sur tout le li/re de - 'ugustin& de catechizandis
rudibus.
au reste& l' exercice du catc5isme n' est pas moins
ancien dans les monasteres que celu6 de la predication.
Nous en trou/ons l' usage dans la /ie de - *acQme. Ce
saint /o6ant un /illage /oisin de son monastere presque
tout desol et dpour/< de ministres& persuada 3
l' e/esque d' 6 b@tir une eglise > et en attendant qu' on
6 tablOt quelque prestre& il 6 alloit lu6)mesme a/ec
quelques)uns de ses religieux pour instruire ce peuple
par la lecture des saintes ecritures 9 et !ieu donna
tant de benediction 3 son tra/ail& que plusieurs pa6ens
se con/ertirent. !e plus& il paroist par une lettre de
T5eodore disciple
p:?:
de ce saint abb& qu' on instruisoit dans son monastere
ceux que l' on disposoit 3 rece/oir le batme. Le mesme
se pratiquoit dans le monastere de Eet5leem& au rapport
de - $erQme dans sa lettre 3 *ammac5ius& o7 il se
plaint de ce que $ean e/esque de $erusalem n' a/oit pas
/oulu con1erer le sacrement de batme 3 leurs competens&
(...)& c' est 3 dire 3 ceux qui estant dans le dernier
degr de disposition pour rece/oir le batme& demandoient
a/ec instance d' en estre regenere4. Nous apprenons
aussi de la /ie de - Aut5ime abb& qu' il catc5i4a
et bati4a dans son monastere plusieurs sara4ins
nou/ellement con/ertis. ,n en peut /oir d' autres
exemples dans le *5ilot5e de T5eodoret.
%ais si on doit exercer ce de/oir de c5arit en/ers les
externes& c' est principalement 3 l' gard des su2ets des
monasteres. Cassiodore /eut qu' on en ait un soin
particulier& et il sou5aitte qu' on les 1asse /enir
sou/ent aux monasteres& a1in qu' ils puissent pro1iter
des bonnes instructions et des bons exemples qu' on leur
6 doit donner& et qu' ils a6ent 5onte d' appartenir 3 des
religieux& s' ils ne sont pas meilleurs que les autres.
,n pourroit a2outer& que les religieux mesme doi/ent
a/oir 5onte& s' ils ne 1ont pas en sorte que leurs
su2ets et leurs domestiques soient autant 3 proportion
distingue4 par leur /ie du commun des c5rtiens& que
les religieux sont oblige4 de l' estre par leur
pro1ession. Comme entre les 1reres qui sont destine4
pour les emplois exterieurs& il 6 en a quelque1ois qui
ne sa/ent pas lire& on de/roit sans doute pratiquer
3 leur gard& ce que - *acQme ordonne dans sa regle&
o7 il dit qu' il 1aut obliger ces personnes 3 apprendre
3
p:??
lire& mesme malgr eux& (...) 9 a1in qu' ils puissent
s' appliquer a la lecture au moins du nou/eau
testament et du psautier. Car en e11et c' est une c5ose
dplorable de /oir ces sortes de religieux& qui n' ont
pas d' ordinaire beaucoup d' education& abandonne4 3
eux)mesmes& et expose4 3 tous les incon/eniens& ausquels
est su2ette une /ie purement exterieure& qui n' est
point soutenu0 par la lecture et le recueillement.
*'+TIA 8 CC'*IT+A .I
conduite ou plan d' tudes depuis le novitiat,
%usqu' au cours de theologie inclusivement.
me /oici en1in tantost 3 la 1in de la seconde partie de
ce trait& qui estoit la plus di11icile& et qui n' est
pas la moins importante. Il ne reste plus sinon que
c5acun se mesure so6)mesme& et se 1asse l' application
des di11erens mo6ens d' tudes que 2' a6 propose4. Cette
application doit estre di11erente sui/ant les di/erses
dispositions d' esprit et d' inclination d' un c5acun > et
il est du bon ordre que c5aque religieux en particulier
s' en rapporte au 2ugement de ses superieurs& ou de
quelque 5abile 5omme& auquel ils s' en seront rapporte4
eux)mesmes. $' essa6era6 neanmoins d' en bauc5er ic6 un
plan& en marquant les di11erentes lectures que 2e
croira6 les plus propres par rapport aux di11erentes
situations de c5aque personne& a1in d' en 1aciliter la
pratique 3 ceux qui n' auroient pas asse4 d' ou/erture
pour cela. $e ne pretens pas pourtant m' eriger en
directeur 9 on pourra c5anger ou corriger ce plan comme
on le 2ugera 3 propos.
p:?B
I
le no/iciat et les deux premieres annes de 2eunes
pro1e4 doi/ent estre emplo6es uniquement 3 apprendre
les principes de la religion c5rtienne& et de la
/ertu& et les obligations de la /ie monastique. ,n
t@c5era d' a/oir tous les li/res qui sont necessaires et
les plus utiles pour ce su2et. Nue ces li/res& autant
qu' il se peut 1aire& soient bien crits& s' ils sont en
1ranois 9 car pour les latins& on en trou/e peu qui ne
soient au moins supportables& quoiqu' il 6 en ait peu de
bien crits. Il 1aut 1aire ensorte que les premieres
ides que l' on donne de la /ertu aux 2eunes gens&
passent dans leur esprit d' une maniere qui ne soit pas
desagrable& et que les mesmes li/res puissent ser/ir
3 leur 1ormer l' esprit et le coeur. Nuelques)uns
s' imaginent que c' est une dlicatesse qu' il 1aut
morti1ier dans les 2eunes gens 9 mais 3 mon a/is c' est
une morti1ication mal)entendu0& qui ne sert qu' 3 les
dgo<ter des c5oses spirituelles& lesquelles d' ailleurs
ne leur sont pas d2a trop agrables. Il est /ra6 qu' il
1aut lire les li/res pour les bonnes c5oses& et non
pour le beau stile 9 mais les bonnes c5oses de/iennent
quelque1ois insipides& et mesme insupportables 1aute
d' assaisonnement.
*our commencer par les no/ices& les li/res qui me
semblent les plus propres pour eux& sont l' ec5elle de
- $ean Climaque& les con1essions de - 'ugustin en
latin ou en 1ranois > +odrigue4 de la nou/elle
traduction& la guide des pec5eurs par Frenade& l' 5omme
spirituel et l' 5omme religieux du pere - $ure& les
principes de la /ie c5rtienne du Cardinal Eona&
a/ec sa guide au ciel& et la /o6e abrege pour aller 3
!ieu. L' institution de Lou6s !e Elois& le combat
spirituel& le t5resor spirituel
p:?D
du *ere Nuarr& les essais de morale& a/ec la
continuation sur les epOtres et les e/angiles de
l' anne& sur tout le quatrime tome des essais& qui est
des quatre 1ins dernieres& l' anne c5rtienne. ,n
pourroit 6 a2o<ter le c5rtien interieur& quoiqu' il 6
ait quelques sentimens& ou du moins quelques expressions
un peu 1ortes& qui ont port l' inquisition de mettre
dans l' index la traduction italienne qui en a
est 1aite& soit que cette traduction n' ait pas est
1idele& soit que l' on ait cr< que ce li/re en so6
1a/orisoit les erreurs des quietistes. C' est pour
/iter cet cueil& qu' il n' est pas 3 propos de
permettre de lire le li/re de +o6as& qui est un des
premiers auteurs qui a 1a/oris cette secte. ,utre la
regle et l' imitation que l' on donne 3 c5aque religieux&
il seroit bon de leur donner aussi les penses
c5rtiennes& qui est un petit li/re rempli de
sentimens 1ort pieux et 1ort solides. Il ne 1aut pas
omettre la /ie de - Eenoist par - Fregoire Le
Frand.
Touc5ant l' ecriture sainte et la religion& on pourra
donner aussi aux no/ices le nou/eau testament& les
parap5rases de %r Fodeau sur les pOtres de - *aul&
une traduction nou/elle des pseaumes en deux ou trois
colonnes& la parap5rase des pseaumes par le * %ge&
les 1igures de la bible& les moeurs des isra0lites& et
les moeurs des c5rtiens par %r L' 'bb Fleur6& le
catc5isme 5istorique du mesme auteur& le catc5isme
du concile de Trente& celu6 de Eellarin& quelque
nou/eau catc5isme de ceux que l' on a publie4 depuis
peu& comme celu6 de *aris& celu6 de %eaux& ou celu6
des trois e/esques& qui est comme un petit abreg de
t5eologie > les 5omelies sur les commandemens de !ieu
en deux petits /olumes.
p:?G
Ii
pour les 2eunes pro1s& outre les li/res c6)dessus& on
leur peut donner -aint !orot5e de la nou/elle
traduction& la solitude c5rtienne& quelques traite4
de - Eernard traduits en 1ranois& la /ie du mesme
saint en 1ranois en six li/res& le premier esprit de
Citeaux& les morales de - Easile traduites par %r
Cermant& la psalmodie du Cardinal Eona& Cassien en
1ranois& quelques 5omelies de - $ean C5r6sostome
en 1ranois& les premier& second et quatrime tome des
ascetiques tire4 des ou/rages des saints peres& en
1a/eur des religieux de nQtre congregation > quelques
traite4 spirituels de Eellarmin& (...) > la parap5rase
sur le pseaume beati immaculati en latin et en
1ranois& les oeu/res spirituelles d' '/ila.
Touc5ant la religion et l' ecriture& les pro/erbes et
l' ecclesiaste en latin& ou en 1ranois& a/ec les
remarques > les conseils de la sagesse par le *ere
Eouteault& le li/re de - 'ugustin de la religion&
et celu6 des moeurs de l' eglise nou/ellement traduits
par % !u Eois& cura clericalis latin et
1ranois > le catc5isme en /ers par %r L' 'bb
!' Ceau/ille.
*our commencer 3 apprendre l' 5istoire monastique&
essa6 de l' 5istoire monastique d' orient& l' abreg de
l' 5istoire de - Eenoist& les /ies des peres du desert.
Nuelque commentaire 1acile sur la regle& comme celu6
du *ere %artene& les rits monastiques du mesme.
$e /oudrois aussi donner aux 2eunes pro1s un ou deux
li/res d' 5umanite4& pour ne pas laisser tout)3)1ait
rallentir le 1eu de la 2eunesse 9 mais 3 condition
qu' ils n' en pourroient lire qu' 3 de certains momens&
o7 ils ne seroient
p:?I
pas occupe4 d' ailleurs. Ces li/res pourroient estre
les epOtres 1amilieres de Ciceron& celles de -
$erQme& le petit *5edre a/ec sa traduction& la
parap5rase des e/angiles par Arasme& $uste)Lipse
de constantia & qui est moral et bien crit.
L' introduction 3 la sagesse par (i/e4 en latin et en
1ranois& !rexelius. -' ils sa/ent du grec& le
nou/eau testament en grec& les pseaumes du *ere
*etau en /ers grecs& qui sont 1ort estime4 > quelques
oraisons de - $ean C5r6sostome& quelques dialogues
c5oisis de Lucien& ou quelques autres semblables
sui/ant leur capacit. $e dis ceci sans pretendre
donner aucune atteinte au reglement de nQtre
congregation& qui ne permet pas l' usage des li/res
d' 5umanite4 aux 2eunes pro1e4. C' est 3 ceux qui ne
sont pas su2ets 3 ce reglement& de /oir si ce que 2e
propose ic6 leur paroOtra utile.
*endant ces deux annes il 1audroit que le 4elateur ou
quelqu' autre leur apprist 3 bien lire et 3 bien
prononcer le latin et le 1ranois& comme aussi 3
crire d' un bon caractere& et 3 bien obser/er les
regles de l' ortograp5e. Il seroit 3 propos aussi de
leur lire le trait de la ci/ilit c5rtienne& qui se
trou/e dans le second tome des essais de morale. ,n ne
sauroit trop inculquer l' 5onn=tet& pour/< que l' on
ait soin de n' en pas 1aire une pure ceremonie& ou& pour
mieux dire& une 56pocrisie. Nuand on a la 1o6& etc.
Iii
aprs les deux annes de 2eunes pro1e4& s' ils ont
besoin
p:?J
de repasser les principes de la grammaire& ils pourront
lire pour li/res spirituels la /ie de - Easile et de
- Fregoire de Na4ian4e par %r Cermant& celle de
!om Eart5elem6 des mart6rs arc5e/=que de Eraga >
le compendium spiritualis doctrinae de ce tres)pieux
arc5e/=que > la per1ection c5rtienne du Cardinal !e
+ic5elieu& le li/re des 2eusnes et celu6 des 1estes
par le *ere T5omassin& la psalmodie et le li/re de la
/erit& du mesme > regia via sanctae crucis par
Ce1ten& quelques traite4 de !rexelius& les caracteres
des passions par %onsieur !e La C5ambre& l' usage
des passions par le *ere -enault.
Les li/res touc5ant la religion et l' ecriture pourront
estre les li/res des rois nou/ellement traduits >
l' ecclesiastique et la sagesse& le catec5isme du
Cardinal !e +ic5elieu& ou quelqu' autre.
Les li/res d' 5umanite4 seront Ciceron de oratore &
quelques oraisons du mesme& (...)& la seconde
p5ilippique& les o11ices a/ec la nou/elle traduction de
%r !u Eois& -aluste& Tite)Li/e& Tacite& Cesar&
l' 5istoire de -ulpice -e/ere& a/ec la traduction de
%r Fir6& qui est 1ort pure et legante > les
institutions de Lactance& (...)& a/ec la traduction de
%r !e %aucroix c5anoine de +eims > (...)& les po0sies
du * +apin& du * Commite& et du * !e La +u0& les
56mnes de %r !e -ante;il& Eucanan sur les pseaumes&
les po0sies du *ere Ee/erin& (...)& les trois comedies
de Terence traduites& les colloques d' Arasme pure4
par %r %ercier > Turselin des particules. Les lettres
de Ciceron& de %anuce& du Cardinal -adolet& et de
Eongars
p:BK
pour apprendre le stile epistolaire. Clu/erius pour la
geograp5ie > le rationarium du *ere *etau& le
* Labbe pour la c5ronologie& ou l' abreg c5ronologique
de -tranV& o7 elle est traite a/ec beaucoup de
nettet.
I/
quant 3 ceux qui tudieront en p5ilosop5ie& on pourra
leur lire le trait de la maniere d' tudier
c5rtiennement& qui est 3 la 1in du second /olume des
essais de morale& dont on donnera des extraits dans la
troisime partie de ce trait. Ils pourront lire le
trait de l' oraison& qui est du mesme auteur > -aint
$ure de la connoissance et de l' amour de !ieu& les
5omelies de Trit5eme& le cinquime tome des ascetiques&
Elosius.
*our la religion et l' ecriture& le catec5isme de
Frenade& l' explication de la messe par monseigneur
l' e/esque de %eaux& les con1erences de Luon& celles
de la +oc5elle& Frotius de religione & la /erit
de la religion du %arquis !e *iane4e& la Fenese de
la nou/elle traduction& les pseaumes de %r !e %eaux&
Fagnaeus sur - *aul.
Touc5ant la p5ilosop5ie& les li/res p5ilosop5iques de
Ciceron& sa/oir les tusculanes& de la nature des
dieux& de la di/ination& des o11ices& de l' amiti& de
la /ieillesse > -eneque de la pro/idence& de la
constance du sage& de la /ie 5eureuse > l' art de penser&
les passions du * %albranc5e& ou de quelqu' autre.
*our l' 5istoire& la /ie de - $ean C5r6sostome&
acta martyrum selecta de !om T5ierr6 +uinart&
l' 5istoire de -anderus& qui a est traduite en
1ranois par %r !e %aucroix.
(
ceux qui tudieront en t5eologie pourront lire la
morale sur le pater, l' amor poenitens de %r
l' e/esque de Castorie& de cultu sanctorum du mesme&
ou la traduction
p:B.
qui a est 1aite de ces deux li/res > la priere
continuelle& et les autres traite4 de %r Camon > les
penses de %r *ascal& a/ec le discours qui a est
1ait sur ces penses& et un autre sur les li/res de
%oHse > tableaux de la penitence par %r Fodeau&
discours du mesme sur les ordres& - C5r6sostome du
sacerdoce& les catec5eses de - C6rille& les lettres
de - Isidore de !amiette et de - Nil.
Les contro/erses du Cardinal !e +ic5elieu& les
li/res !abadie touc5ant la religion& la /eritable
religion du *ere (assor& les memoires de %r !e
Tourna6 touc5ant la religion > les re1lexions de %r
*elisson sur les di11erends de la religion > l' ou/rage
du * !e -ainte)%art5e religieux de nQtre
congregation touc5ant la con1ession > la morale de
Frenoble& (...)& les prop5etes nou/ellement traduits.
*our li/res d' 5istoires& %r Fodeau& la /ie de -
'tanase et celle de - 'mbroise par %r Cermant& la
/ie de T5eodose Le Frand par %r Flesc5ier.
Li/res de t5eologie& %elc5ior Canus (...)& Astius sur
les sentences& Eins1elde sur les sacremens& Ciceron
(...)& discours sur l' existence de !ieu et sur
l' immortalit de l' ame& qui se trou/e dans le second
/olume des essais de morale.
(i
pendant la recollection - C6prien& - $ean
C5r6sostome sur - %at5ieu et sur - *aul& a/ec ses
autres 5omelies > - 'ugustin sur les pseaumes et sur
- $ean& (...)& ses epOtres > les morales et les
dialogues de - Fregoire& et sur A4ec5iel > - Eernard&
Astius ou Fromond sur - *aul > la 1ausset des
/ertus 5umaines par %r Asprit& a/ec ses lettres > le
concile de Trente& Eona de la liturgie& les notes du
*ere %enard sur le sacramentaire
p:B8
de - Fregoire& 'rcudius sur les sacremens& 'llatius
(...)& le *ere %orin de la penitence et des
ordinations& trait de l' unit de l' eglise& pr2uge4
legitimes contre les cal/inistes& les disquisitions
d' Ce1ten sur la regle. Le commentaire de %r L' 'bb
!e La Trape& a/ec les de/oirs de la /ie monastique.
*'+TIA 8 CC'*IT+A .J
continuation du mesme su%et, o& l' on donne un plan
des tudes que l' on peut faire depuis la theologie.
on peut dire que le /eritable tems de l' tude est
depuis les cours de p5ilosop5ie et de t5eologie& et
aprs la recollection. *our donner quelque plan des
tudes que l' on peut 1aire depuis ce tems)l3& il est 3
propos de distinguer trois classes de religieux. Les
uns se /eulent borner uniquement 3 la piet 9 les
autres sont bien aise d' a/oir une rudition mediocre 9
les troisimes sont porte4 3 quelque c5ose de plus& et
sont destine4 par les superieurs aux tudes& ou 3
quelque tra/ail pour le public.
Les premiers se doi/ent appliquer principalement 3 la
lecture et 3 la meditation de l' ecriture sainte. Cette
lecture assidu0 a/ec des re1lexions leur tiendra lieu
de commentaire& puis qu' ils n' 6 doi/ent rec5erc5er que
le sens litteral et le sens moral& et non pas les
di11iculte4 de c5ronologie et de critique& qui ne
ser/iroient de rien 3 leur but et 3 leur dessein. -ans
cela ils trou/eront tou2ours asse4 de /erite4 claires
pour leur di1ication et pour celle des autres. Ils
pourront nanmoins& s' ils /eulent& se ser/ir des
/ersions et des remarques qui ont est imprimes
depuis peu& ou de quelque autre commentaire succint.
p:B:
3 l' gard des autres li/res& ils doi/ent se borner a
un ou deux auteurs& et 1aire leur capital d' un seul. Ils
doi/ent s' appliquer la regle qui est marque dans la
lettre aux religieux du %ont)!ieu& que pour r;ssir
dans la /ie spirituelle& il 1aut s' attac5er 3 un
auteur 9 (...). -aint Eernard peut su11ire aux
religieux qui sont dans cette disposition& et
peut)estre encore moins. Ils doi/ent lire sou/ent la
lettre aux religieux du %ont)!ieu.
*our ce qui est des seconds& ils peu/ent s' appliquer
ou 3 l' tude de l' ecriture sainte& ou a la lecture de
quelques peres& ou aux conciles& ou 3 l' 5istoire& ou 3
plusieurs de ces c5oses ensemble. ,n peut /oir sur cela
ce que 2' en a6 dit& et s' en 1aire une conduite d' tude
pour so6)mesme. Ces religieux se pourroient borner au
li/re de la Concorde de %r !e %arca& 3 la
discipline du *ere T5omassin& aux li/res du *ere
%orin& 3 l' abreg de %r !e -ponde& ou 3 l' 5istoire
de %r Fodeau& et aux conciles generaux du *ere
Lupus.
An1in pour les troisimes que l' on destine 3 une tude
plus tendu0& ou 3 tra/ailler pour le public& /oic6 3
peu prs le plan qu' ils peu/ent se proposer.
Ils doi/ent . tudier 3 1ond l' ecriture sainte& dans
le dessein de trou/er $esus)C5rist re/el et 1igur
dans le /ieux testament& et reconnu et d/oil dans le
nou/eau. *our ce su2et il se 1aut 1aire un plan de
l' ancien et du nou/eau testament& et /oir les rapports
de l' un 3 l' autre par les prop5eties et les 1igures
de l' ancien& et l' xcution qui s' en est sui/ie dans
le nou/eau. La demonstration e/angelique de %r Cuet
peut ser/ir 3 ce dessein.
'prs a/oir consider ces rapports& il 1aut examiner
p:B?
les regles qui peu/ent ser/ir 3 l' intelligence de
l' ecriture. -aint 'ugustin rapporte celles de
T6c5onius dans le troisime li/re de la doctrine
c5rtienne. ,n en peut /oir d' autres dans les
prolegomenes de (alton sur la pol6glote d' 'ngleterre&
et aux commencemens des li/res de Cornelius 3 Lapide&
et celles qui se trou/ent au commencement de la
/ersion des pseaumes imprime c5e4 *etit.
'prs a/oir remarqu ces regles& il 1aut examiner
c5aque li/re de l' ecriture en particulier& le dessein
de c5aque li/re& et les di11iculte4 principales qui
s' 6 trou/ent. Les critiques et le biblia magna du
*ere !e La Ca6e seront utiles pour ce su2et. ,n
/ient d' imprimer 3 *aris c5e4 !espre4 un li/re
intitul concordia librorum regum et paralipomenon &
qui sera bon pour accorder ces deux li/res ensemble.
Le li/re qu' a compos $ean Lig5t1oot anglois& sous
le titre d' harmonia quatuor evangeliorum inter se
et cum veteri testamento & peut ser/ir aussi pour
ce dessein.
La seconde c5ose qu' il 1aut tudier est la doctrine
des peres. ,n peut /oir ce que 2' en a6 dit c6)dessus.
Il sera bon d' a/oir l< ou parcouru aupara/ant les
dogmes du *ere *etau. La bibliotque ecclesiastique
de %r !u *in sera utile pour a/oir une ide de
c5aque pere& en attendant que l' on s' en puisse 1aire
un autre sui/ant ses lumieres et son go<t. Cela sera
1acile& si on 1ait une anal6se des peres qu' on aura
l<s.
*our les conciles& il en 1aut examiner l' occasion et
les principales di11iculte4. Il 1aut s' attac5er sur
tout aux conciles generaux& aux autres conciles des
5uit premiers siecles& et 3 tous ceux de son paHs ou de
sa nation.
p:BB
$' a6 parl asse4 au long de l' tude de l' 5istoire&
comme on a /< c6)dessus en son lieu.
An1in il est necessaire que ceux qui sont destine4 3
tra/ailler pour le public& donnent aussi quelque tems
de leur application aux belles lettres& et mesme 3 la
langue 1ranoise. Ce n' est proprement qu' en ce tems
que l' on peut remarquer les beaute4 d' une langue& et la
dlicatesse du stile. Il 6 a deux sortes de beaute4
dans les auteurs& comme a 1ort bien remarqu l' auteur
des essais de morale au second /olume& dans les a/is
qu' il a donne4 pour les tudes. Les unes consistent
dans des penses belles et solides& mais extraordinaires
et surprenantes& telles qu' on en /oit dans Tacite et
dans -eneque 9 les autres ne consistent nullement dans
les penses& mais dans un certain air naturel& et dans
une simplicit lgante& 1acile et dlicate& comme dans
Terence& et dans (irgile. (o6e4 le reste de ces a/is
3 l' endroit que 2e /iens de marquer& et le c5apitre
de l' tude des belles lettres dans ce trait. Il sera
bon de lire aussi l' ou/rage de %r Eaillet& qui porte
pour titre& %ugement des s/avans.
*'+TIA 8 CC'*IT+A 8K
ide plus particuliere des lectures que peuvent
faire ceux que #ieu appelle tudier la doctrine
de l' eglise par les originaux.
quoique ce que 2e /iens de dire puisse su11ire pour
donner une ide generale d' tudes 3 ceux que !ieu
appelle 3 un 1ond de doctrine plus solide et plus
tendu0 que les autres > 2' a6 cr< qu' il estoit 3 propos
de retouc5er
p:BD
encore une 1ois cette matiere& a1in de la dtailler un
peu da/antage& et de 1aciliter par ce mo6en
l' execution de ce pro2et.
*our russir dans ce dessein& il est necessaire de se
1aire un corps de doctrine& et de s' instruire des
sentimens qui sont reus et approu/e4 dans l' eglise&
de distinguer ceux qui sont douteux et conteste4& et
d' obser/er ceux que l' on doit desapprou/er et re2etter.
L' tude de la t5eologie scolastique donne les premiers
elmens de cette science 9 mais il 1aut la per1ectionner
par une tude serieuse de l' ecriture& dont on doit
examiner le sens litteral a/ec soin > et de la
tradition de l' eglise& qui est ren1erme principalement
dans les conciles et les peres. Il en 1aut examiner les
sentimens et les maximes& t@c5er de les concilier
ensemble& et de 2oindre par ce mo6en la doctrine des
premiers sicles a/ec les derniers. C' est cet
enc5aOnement qui 1ait& 3 proprement parler& la
tradition& laquelle a/ec la sainte ecriture& dont elle
est la 1idele interprete& 1ait la regle de nQtre
crance.
Il est donc necessaire pour ce su2et de 2oindre
ensemble l' etude de l' ecriture& des conciles& des peres
a/ec l' 5istoire ecclesiastique. Cette tude se peut
1aire sparment l' une aprs l' autre& en tudiant
premierement l' ecriture& ensuite les conciles& par
aprs les peres& et en dernier lieu l' 5istoire
ecclesiastique 9 ou en mlant ces tudes ensemble& en
tudiant de sicle en sicle les peres& les conciles&
et l' 5istoire de c5aque sicle. Cette seconde maniere
paroist plus utile et plus agrable& et on se 1era par
ce mo6en un corps de doctrine qui s' entretiendra mieux&
que s' il se 1aisoit par une tude de c5aque partie
separment.
p:BG
Il me semble donc que l' on pourroit lire en premier
lieu les antiquite4 de $osep5& et sa rponse 3 'ppion&
a/ec le /ieux testament. Le rationarium du *ere
*etau peut ser/ir de guide pour l' un et l' autre
testament& et pour les sicles qui sui/ent& en le
consultant de tems en tems pour ranger la suite des
e/enemens. ,n peut 2oindre la lecture de *5ilon et
de $osep5 touc5ant la guerre des 2ui1s& 3 celle du
nou/eau testament.
,n doit commencer ce qui regarde l' eglise par la
lecture de l' 5istoire ecclesiastique d' Ausebe& et
a/oir de/ant les 6eux le * *agi& a/ec le
rationarium du * *etau& ou l' abreg c5ronologique
du * Labbe& pour sui/re le 1il de la c5ronologie.
Les premiers monumens que nous a6ons aprs l' ecriture&
sont la lettre de - Clement 3 l' eglise de Corint5e&
les lettres de - Ignace de l' edition d' Lsserius ou
de (ossius& ou au moins de %r Cotelier. Celle
d' Lsserius est la plus exacte& 3 cause que les c5oses
qui ont est a2outes par les nou/eaux grecs& sont
distingues par des caracteres rouges. *earson a
2usti1i ces epOtres contre les ob2ections de !aill&
et a 1ait /oir qu' Lsserius s' est tromp& en re2ettant
la lettre de - Ignace 3 - *ol6carpe.
,n peut 1aire sui/re les apologies de - $ustin& et
son dialogue a/ec Trip5on > les cinq li/res de -
Irene contre les 5eresies& et sur tout le premier& et
les premiers c5apitres du troisime& a/ec l' apologie
d' 't5enagoras. Il sera bon de lire les constitutions
apostoliques dans le recueil que %r Cotelier a 1ait
des premiers peres de l' eglise& en deux /olumes& a/ec
de sa/antes notes.
La lecture de Tertullien est tres)utile pour apprendre
le premier esprit du c5ristianisme& les dogmes et la
p:BI
discipline ecclesiastique de ces premiers tems. Tout
est 3 lire dans cet auteur. -on trait de l' ame& et ce
qu' il a 1ait contre les /alentiniens& ne demandent pas
tant de r1lexion que le reste de ses ou/rages. Il ne
se 1aut pas contenter de lire pour une seule 1ois son
apologetique& les li/res des prescriptions& de la
penitence& de l' oraison& du batme& du 2e<ne& et des
spectacles. ,n t@c5era de se ser/ir de l' edition de
+igault 1aite 3 *aris en .D?. en deux /olumes& a/ec
des notes.
Le pedagogue et les stromates de Clement d' 'lexandrie
sont remplis d' rudition& et nous representent les
moeurs et la doctrine des c5rtiens de son tems.
*5otius trou/e 1ort 3 redire 3 ses 56pot6poses& dont
nous n' a/ons plus que des 1ragmens.
,n doit tout lire dans ,rigene& mais sur tout ses
5uit li/res contre Celse& la lettre 3 '1ricanus& le
li/re du mart6re imprim depuis peu 3 Easle& a/ec
cette lettre& et le dialogue contre %arcion& qui est
1ort douteux > le petit li/re de prece & publi en
'ngleterre depuis sept ou 5uit ans > ses commentaires
sur l' ecriture de l' edition de %r Cuet. Il est bon
de /oir ce qu' en dit *5otius& et les 1ragmens qu' il
rapporte de l' apologie que le saint mart6r *amp5ile
a/oit 1aite pour ,rigene& en cinq li/res& a/ec
Ausebe son ami& qui en a2o<ta un sixime aprs la
mort de *amp5ile.
Il 1aut lire plus d' une 1ois - C6prien& 3 la rser/e
de ses deux li/res de tmoignages contre les 2ui1s& et
le sui/ant touc5ant la morale& qu' il su11it de lire
une 1ois. Il est 3 propos de commencer par sa /ie& et
par les actes de son mart6re& et de consulter
annales cyprianici & qui sont 3 la teste de ses
ou/rages dans l' edition d' ,x1ort de l' an .DI8 et les
dissertations de !odSel.
p:BJ
,n trou/era dans Ealsamon la lettre canonique de -
!enis e/esque d' 'lexandrie& et celle de Fregoire
Taumaturge& dont on lira la /ie crite par Fregoire
de N6sse& aussi bien que l' loge de - !enis
d' 'lexandrie recueill6 dans les actes c5oisis des
mart6rs& qu' il 1audra lire aussi exactement.
'prs %inutius Felix& et 'rnobe contre les gentils&
on lira les apologies de - 'tanase a/ec ses lettres&
les li/res des s6nodes contre 'rius& et le li/re de la
/irginit.
Il 1audra 2oindre en cet endroit la lecture des conciles&
et commencer par les canons des apQtres& et les
constitutions apostoliques& qui sont sous le nom de
-aint Clement& et ensuite par le concile d' Al/ire >
et continuer cette lecture des conciles 3 proportion
que l' on a/ancera dans celle des peres. Les decretales
des papes se liront aussi en mesme tems& en commenant
au *ape -irice. ,n trou/era dans le recueil de
Ee/eregius les canons des apQtres& et les premiers
conciles de l' eglise& a/ec les epOtres canoniques& et
des notes 1ort doctes. La collection de !enis Le
*etit& qui est dans $ustel a/ec les autres
collections& sera aussi utile pour la con1ronter a/ec
l' edition des conciles du *ere Labbe. Les decretales
des papes se trou/ent dans cette edition& et ont est
imprimes 3 +ome en trois /olumes sparment. Le *ere
Lupus pourra ser/ir pour les conciles generaux& mais
il 1audra se tenir en garde sur ses notes. Le recueil
des nou/eaux conciles 1ait par %r Ealu4e est
necessaire& comme aussi les obser/ations de %r
!aubespine sur quelques conciles& celles de +ic5er
et du *ere T5omassin.
*our re/enir aux peres de l' eglise& il 1audra lire dans
p:DK
la nou/elle edition que nos religieux 1ont de -
Cilaire e/esque de *oitiers& les dou4e li/res de la
trinit& le li/re des s6nodes adress aux e/esques de
France et de la Frande Eretagne& les 1ragmens de ce
pere& a/ec la belle pre1ace de %r Le Fe/re& et le
li/re contre 'uxence.
Lorsqu' on aura ac5e/ l' 5istoire d' Ausebe& il 1audra
lire la /ie qu' il a compose de Constantin& le li/re
de Lactance de morte persecutorum & qui /aut bien
mieux que ses institutions > la petite 5istoire de
-ulpice -e/ere de l' impression d' Collande& a/ec la
/ie de - %artin par le mesme auteur > l' 5istoire
d' ,rose& et les anciens paneg6riques 9 et 1aire sui/re
ensuite celles de +u1in& de -ocrate& de -o4omene& de
T5eodoret& d' A/agre& de T5eodore lecteur& de
*5ilostorge& et de *rocope. Il ne 1aut pas oublier la
c5ronique d' Ausebe& a/ec les notes de -caliger > ni
celle d' Idace qui en est la continuation& de l' edition
du *ere -irmond& auquel il 1audra 2oindre le
breviarium liberati & que le * Farnier a corrig.
'prs - Cilaire on prendra les catec5eses de -
C6rille e/esque de $erusalem& - ,ptat& - Easile
tout entier& - Fregoire de Na4ian4e a/ec sa /ie qui
est tres)belle& les li/res de - Fregoire de N6sse
contre Aunomius& dans lesquels il prend la d1ense de
- Easile > les epOtres de ce pere& le paneg6rique de
%eletius > - Apip5ane touc5ant les 5eresies& et son
ancorat ou abreg de la doctrine cat5olique de
l' edition du *ere *etau > de plus la lettre s6nodale
de - 'mp5iloque& donne au public par %r Cotelier
dans son second tome des monumens grecs > et en1in les
lettres de -6nesius donnes par le *ere *etau& qui
se trou/ent d' ordinaire a/ec - C6rille de
$erusalem& sur tout la belle lettre qu' il cri/it 3
son 1rere touc5ant son ordination.
p:D.
Ansuite les lettres et les 5omelies de - *acien
e/esque de Earcelone& les ou/rages de - $ean
C5r6sostome de l' dition du * Fronton en on4e
/olumes& dont les six premiers sont des annes .DKJ
.D.D et .D.I et les autres des annes .D:: et .D:?
3 *aris.
Antre les ou/rages de - 'mbroise& de - $erQme& et
de - 'ugustin& il 6 en a qui doi/ent estre l<s a/ec
plus d' attention et de re1lexion que les autres. Il
sera 1acile de 2uger de l' importance de c5aque piece
par les a/ertissemens que nos religieux ont mis 3 la
teste de c5acune dans les nou/elles ditions de -
'mbroise et de - 'ugustin 9 ce que l' on 1era aussi
dans celle de - $erQme 9 dans lequel les lettres& les
opuscules& les commentaires sur les prop5etes& le li/re
des ecri/ains ecclesiastiques sont ce qu' il 6 a de plus
considerable.
*our ce qui est de - 'mbroise& ses lettres& ses
traite4 particuliers& et ses oraisons 1unebres meritent
plus d' attention. ,n 6 pourra 2oindre les 5omelies de
-aint %axime e/esque de Turin& de - Faudence de
Eresse& et les oeu/res d' Annodius diacre de *a/ie.
!ans - 'ugustin il 1aut lire plusieurs 1ois les
lettres& les ou/rages polemiques& les traite4 (...)&
tous les ou/rages de la grace& (...)& les sermons (...)&
les BK 5omelies& ses con1essions& les li/res de la
cit de !ieu& et ce qu' il a 1ait sur l' epOtre de -
$ean.
Il sera bon de lire ensuite dans la collection de !enis
Le *etit& les conciles d' '1rique& ausquels -
'ugustin a eu grande part.
Il 6 a aussi du c5oix 3 1aire dans - C6rille
d' 'lexandrie 9
p:D8
ce qu' il 6 a de plus considerable sont ses lettres&
sa rponse 3 $ulien l' apostat& ses 5omelies pascales.
Les lettres de -aint Isidore de !amiette et de
-aint Nil sont toutes spirituelles& aussi)bien que
celles de - *aulin e/esque de Nole. Il n' 6 a rien
3 omettre dans T5eodoret& qui est un des plus sa/ans
de tous les grecs. Il 1aut a/oir l' dition du *ere
-irmond& a/ec le supplement du * Farnier& qui nous
a donn aussi le %arius %ercator a/ec des
dissertations& r' imprim depuis et augment par %r
Ealu4e& outre l' dition du * Ferberon.
La lausiaque de *alladius a beaucoup de rapport a/ec
le p5ilot5e de T5eodoret& aussi)bien que les
institutions et les con1erences de Cassien& auquel il
1aut 2oindre - *rosper (...)& et le concile d' ,range&
a/ec les autres pieces qui sont 3 la 1in du dernier
/olume de - 'ugustin. Les li/res de l' incarnation
compose4 par le mesme Cassien& sont d' une autre
espece& et meritent d' estre l<s.
Les epitres de - Leon et ses 5omelies& celles de -
%axime& de - *ierre c5r6sologue& a/ec celles de -
Easile de -eleucie& sont loquentes et utiles pour
apprendre les moeurs et la discipline de ce tems)l3.
Le commonitorium ou a/ertissement de (incent de
Lerins est un des plus beaux monumens de l' antiquit&
qui peut ser/ir de regle a/ec le li/re que Tertullien
a compos de la prescription des 5eretiques& pour
re1uter les 5eresies. Il ne 1aut pas omettre de lire
l' loge que - Cilaire e/esque d' 'rles a compos de
- Conorat son predecesseur et 1ondateur de Lerins >
non plus que les 5omelies de - Cesaire aussi e/esque
d' 'rles& et sa /ie crite par C6prien e/esque de
Toulon. ,utre les
p:D:
5omelies de ce pere& qui estoient imprimes il 6 a
longtems& %r Ealu4e en a donn quelques autres. Il 6
en a .K8 dans l' appendice du B tome du nou/eau -
'ugustin.
Les lettres et les traite4 de -al/ien de %arseille
ser/ent beaucoup pour 1aire connoitre la dcadence de
l' empire romain& et la corruption des moeurs de ce
tems)l3 qui en 1ut la cause.
Il 1aut 2oindre ensemble la lecture de trois celebres
a1ricains& sa/oir de (ictor de (ite& de - Fulgence&
et de Facundus e/esque& qui a crit dou4e li/res pour
la d1ense des trois c5apitres& imprime4 par le *ere
-irmond& et une lettre imprime par !om Luc
!ac5er6 dans le troisime tome du spicilege. Ces deux
pieces ont est 2ointes ensemble dans la nou/elle
dition d' optat. Ce Facundus estoit sc5ismatique. Les
actes des mart6rs d' '1rique sont admirables dans
(ictor !e (ite& qui rapporte au troisime li/re la
belle con1ession des e/esques d' '1rique de ce tems)l3.
Il 1aut a/oir la derniere dition de - Fulgence 1aite
c5e4 !espre4& et ne pas manquer de lire la /ie de ce
grand 5omme& qui est tres)di1iante. ,n trou/era un
beau passage de la liturgie de - Easile dans la
lettre .D qui est de *ierre diacre& parmi celles de
- Fulgence page 8I: de la nou/elle dition.
Il 1audra lire ensuite les deux conciles de Cartage
des annes B8B et B:B a/ec ceux de France et
d' Aspagne qui se sont tenus aux sixime et setime
siecles > comme aussi les lettres de -idonius
'pollinaris de l' dition du *ere -irmond& d' '/itus&
de - +em6& et des autres prelats du mesme tems& qui se
trou/ent dans les conciles de France& et dans le
premier tome de %r !u C5esne > et en1in la
con1erence tenu0 en
p:D?
presence de Fondebauld ro6 de Eourgogne& par '/irus
e/esque de (ienne et d' autres prelats du ro6aume
contre l' arianisme& qui est imprime dans le cinquime
tome du spicilege. ,n apprendra par ces lectures de
tres beaux points de doctrine& et la discipline de ce
tems)l3.
Les lettres de - Fregoire Le Frand seront aussi
excellentes pour cet e11et. Le pastoral& les morales
sur $ob& les 5omelies sur A4ec5iel et sur les
e/angiles& et mesme ses dialogues& sont remplis de
tres)beaux sentimens de piet. Il 1audra lire son
sacramentaire a/ec les notes du *ere %enard.
L' 5istoire de Fregoire de Tours est un ric5e monument
pour la France& et mesme pour l' eglise. Le sa/ant
%r Cadrien de (alois a 1ait plusieurs corrections
considerables et plusieurs obser/ations dans sa
pre1ace sur l' 5istoire qu' il a compose de la premiere
race de nos rois. Il est 3 propos de lire ces endroits
dans cette pre1ace& lors qu' on lira l' 5istoire de
Fregoire de Tours de l' dition de %r !u C5esne&
qui est la meilleure. ,n trou/era dans les autres
li/res du mesme Fregoire de Tours& c' est 3 dire dans
les li/res de la gloire des mart6rs et des con1esseurs&
des miracles de - %artin& et des /ies des con1esseurs&
plusieurs traits de discipline qui sont 3 remarquer.
,n n' oubliera pas les lettres de Cassiodore& o7 l' on
trou/era de beaux endroits pour la conduite > ni son
ou/rage des institutions di/ines& qui a est 1ait pour
des moines.
*our le setime siecle& il 1audra lire les lettres de
- Colomban& et les ou/rages de - %axime abb et
mart6r& a/ec les conciles tenus 3 l' occasion des
monotelites.
p:DB
*our ce qui est des auteurs qui ont /cu dans les
siecles sui/ans& il est 3 propos d' en 1aire un c5oix&
a1in de ne lire& si l' on /eut& que ce qui est
prcisment necessaire& la pluspart de ces auteurs
n' a6ant 1ait presque que des extraits des anciens&
comme on le pourra remarquer dans la lecture de -
Isidore !e -/ille& du /enerable Eede& d' 'lcuin&
de *asc5ase +adbert& de +aban %aur& et d' Cincmar.
Ce n' est pas qu' il n' 6 ait 3 apprendre dans ces
auteurs 9 mais il est bon de ne se c5arger dans une si
/aste tude que de ce qui est plus utile& et de
parcourir seulement le reste.
,n peut lire dans - Isidore le li/re des ecri/ains
ecclesiastiques& a/ec les aditions de - Ilde1onse et
des autres& a1in d' a/oir une suite de ces ecri/ains par
- $erQme& Fennade& et - Isidore. Il sera bon de
2oindre la lecture de son li/re des o11ices& a/ec celu6
que +aban %aur a compos sur ce su2et sous le titre
de institutione clericorum & et celu6 de Pal1ride
-trabon. Il 6 a 1aute dans le li/re des ecri/ains de
- Isidore imprim par %ire et par le *ere !u
Ere;il au c5ap .. o7 il est parl de Tonantius
e/esque& qui est mal)appell Conantius.
!ans le /enerable Eede il 1aut lire son 5istoire des
anglois& et celle de son monastere imprime par
Paraeus a/ec quelques)unes des epitres de Eede& et
les reglemens d' Agbert e/esque d' RorcV. ,n 6 pourra
2oindre la lecture des conciles d' 'ngleterre de ce
tems)l3. L' 5istoire des anglois imprime 3 part a/ec
le saxon est la meilleure dition. Il ne 1audra pas
omettre de lire aprs cette 5istoire la /ie de -
Pil1ride e/esque d' RorcV& imprime 3 la 1in du
cinquime tome des actes des saints de nQtre ordre&
a/ec le 1ragment qui est 3 la 1in du tome sui/ant.
p:DD
*armi les lettres de - Eoni1ace e/esque de %a6ence&
il n' 6 a presqu' 3 lire que celles qui sont rapportes
dans sa /ie par ,t5lonus. Ces lettres ont grande
relation a/ec celles des papes Fregoire Ii et Iii.
Il 6 a dans ce siecle quelques /ies qu' il sera
a/antageux de lire& comme celles de - Alo6 e/esque
de No6on par - ,;en& de l' dition qu' en a 1aite
!om Luc dans son cinquime tome du spicilege& celles
de - Pil1rid e/esque d' RorcV& dont 2e /iens de
parler& et celle de - Eoni1ace crite par ,t5lonus.
Les 1ormules de %arcul1e seront aussi 3 lire a/ec les
notes de %r Eignon > et le liber diurnus des
papes& imprim par le * Farnier. Ces deux recueils
seront tres)utiles pour apprendre la discipline qui
estoit pour lors en usage.
*our entendre l' 5istoire des iconoclastes& il est
besoin de lire a/ec le setime concile general& le
code carolin touc5ant les images& le concile de
Franc1ort& $onas e/esque d' ,rleans& !ungale& et les
autres auteurs qui ont crit sur cette matiere& et se
trou/ent dans la bibliotque des peres. '2o<te4)6
'gobard de l' dition de %r Ealu4e. Il sera bon de
lire les lettres .J et I: de Cassander touc5ant les
li/res carolins.
Nuant 3 l' 5istoire& les auteurs les plus considerables
sont le chronicon paschale de l' dition du sa/ant
%r !u Cange& la c5ronologie de T5eop5ane& qui 1init
au neu/ime sicle 9 la /ie de C5arlemagne par
Aginard& celle de Louis Le !ebonnaire& et celle de
Pala abb de Corbie& crite par - *asc5ase +adbert&
et imprime au cinquime tome de nos actes > Tegan&
Nit5ard& les annales de - Eertin& dont celles de
mets ont est extraites& - Auloge de Cordou0 pour le
neu/ime siecle 9 la c5ronique
p:DG
et l' 5istoire de Flodoard& l' 5istoire de Liurprand
diacre de *a/ie pour le neu/ime et le dixime. $e
parlera6 des autres ci)aprs. Il 6 a dans le chronicon
paschale des extraits considerables des anciens&
entr' autres de la liturgie grecque sous les annes
cinquime et quator4ime de l' empereur Ceracle& dans
le premier desquels la presence relle et l' adoration
de l' eucaristie par les anges et les 5ommes 6 sont
clairement marques.
,utre les auteurs du 5uitime et neu/ime siecle& dont
nous a/ons d2a 1ait mention& les li/res de Eeatus
abb espagnol contre Felix e/esque d' Lrgel& a/ec ceux
d' 'lcuin contre Alipand& et aussi ceux de *aulin
patriarc5e d' 'quile& sont necessaires pour claircir
ce qui regarde l' erreur de ces deux e/esques& qui 1ut
condamne au concile de Franc1ort.
Le trait de +aban %aur touc5ant les c5ore/esques&
a est imprim par %r Ealu4e dans la concorde de %r
!e %arca de la troisime edition. %r Le *resident
%auguin a imprim la pluspart des pieces qui regardent
l' a11aire de Fotescalc& de laquelle Cincmar
arc5e/esque de +eims a trait amplement dans ses
ou/rages& qu' il 1aut lire tout entiers& aussi)bien que
toutes les lettres de Loup !e Ferrieres& l' un des
plus 5abiles 5ommes de son tems& de l' edition de %r
Ealu4e.
$' oubliois le capitulaire de T5eodulse e/esque
d' ,rleans imprim par le *ere -irmond& et celu6
d' '5iton e/esque de Easle& qui se trou/e dans le
sixime tome du spicilege. Il sera bon de lire ensuite
les ou/rages de +at5erius e/esque de (erone& et les
opuscules d' 'tton e/esque de (erceil& quoi qu' ils ne
soient que du dixime sicle& a1in d' a/oir une ide
sui/ie de la discipline ecclesiastique 2usqu' 3 ce
tems)l3. +at5erius est imprim
p:DI
dans le second tome du spicilege& et 'tton dans le
5uitime.
Ce qui concerne le sc5isme des grecs& commenc par
*5otius& a est trait par +atran moine de Corbie&
mieux que par Ane e/esque de *aris. L' un et l' autre
se trou/ent dans le premier et le setime tomes du
spicilege. Il est parl de cette contestation dans les
oeu/res de *5otius& et dans les conciles du neu/ime
sicle > et la suite s' en /oit dans les ou/rages du
Cardinal Cumbert& imprime4 dans le sixime tome de
%r Canisius.
La lecture du li/re que - *ascase +adbert a compos
du corps et du sang de nQtre seigneur& doit estre
sui/ie de celle de +atran& du trait d' Caimon
e/esque d' Calberstad sur le mesme su2et& imprim dans
le dou4ime tome du spicilege& a/ec l' opuscule de
*ascase de partu virginis > des con1erences de
- ,don abb de Clun6& dans lequel il 6 a quelques
endroits considerables touc5ant l' euc5aristie > du
li/re d' Ceriger imprim sans nom d' auteur par le *
Cellot& des deux premieres lettres de Fulbert
e/esque de C5artres& du dialogue de Lan1ranc contre
Eerenger& et de quelques autres lettres& qui sont au
commencement des oeu/res du mesme Lan1ranc imprimes
par les soins de !om Luc > du trait de !urand
abb de Troarne sur le mesme su2et& qui se trou/e
dans ce mesme /olume > des traite4 de Fuimond&
d' 'lger& et de *ierre le /enerable contre *ierre !e
Eruis > et en1in de quelques pieces qui se trou/ent
dans les trois premiers tomes de nos analectes sur la
mesme matiere.
An lisant les conciles du dixime sicle& il ne 1audra
pas oublier le concile de +eims tenu 3 l' occasion de
la dposition d' 'rnoul arc5e/esque. Ce concile a est
imprim 3 part. Les epOtres de Ferbert sont 1ort
necessaires
p:DJ
pour entendre les a11aires de ce tems)l3& comme aussi
celles du /enerable 'bbon abb de Fleur6 a/ec sa /ie&
publies depuis peu par les ordres de % *elletier
ministre l' etat& ensuite de l' ancien code de l' eglise
romaine& et par les soins de %r !esmarets a/ocat en
parlement.
3 l' gard des 5istoriens& les plus considerables sont
(/itic5ind& !itmar& Flaber& Lambert de
-c5a1nabourg& Cugues de Fla/ign6& les auteurs
recueillis dans le /olume intitul gesta dei per
francos & -igebert& Fuillaume de %almesbur6&
,rderic (ital& la /ie de Fuibert abb de Nogent
crite par lu6)mesme& a/ec son trait de pignoribus
sanctorum .
,utre les auteurs c6)dessus& il 1aut lire tout -
'nselme& a/ec sa /ie crite par Aadmer son secretaire&
et l' historia novorum du mesme auteur > les lettres
d' I/es de C5artres et d' Cildebert > tout - Eernard&
mais sur tout ses epOtres et ses opuscules > les
lettres de -uger& et le li/re qu' il a compos
touc5ant son administration > les lettres de *ierre
Le (enerable abb de Clun6& de *ierre de Elois&
et de plusieurs autres qui sont dans le cinquime
tome de %r !u C5esne > le trait des sacremens& et
quelques autres de Cugues de - (ictor& le trait de
*ot5on prestre et moine de *rom& qui se trou/e dans
la biblioteque des peres& et l' ou/rage de Cugues
arc5e/esque de +o;en& touc5ant les 5eresies de son
tems& imprim par !om Luc !ac5er6 3 la 1in des
ou/rages de Fuibert. Il est bon de sa/oir que % Le
Cardinal !' 'guirre& sa/ant benedictin& a compos
une t5eologie sui/ant les principes de - 'nselme en
trois /olumes& dont il /ient de nous donner une seconde
edition re/<0 et augmente.
p:GK
,n ne se repentira pas de lire aussi quelques lettres
et quelques traite4 de $ean !e -alisber6. $' a2o<te
3 tous ces auteurs l' 5istoire orientale et l' occidentale
de $acques de (itr6& dans laquelle il 6 a beaucoup
de c5oses considerables touc5ant l' eucaristie& c' est
3 dire dans l' occidentale.
Le meilleur 5istorien que nous a6ons pour le trei4ime
sicle& est %at5ieu *aris. La c5ronique de
Fuillaume de Nangis n' est pas 3 mpriser. Alle est
imprime dans l' on4ime tome du spicilege.
3 propos du spicilege& il est necessaire d' en
parcourir les trei4e tomes& dans lesquels il 6 a
d' excellentes pieces& dont la lecture est necessaire.
Il 1aut aussi /oir tout ce qu' a 1ait imprimer le *ere
-irmond& et ne rien passer de ses pre1aces et de ses
notes& o7 tout est 3 remarquer. Il 1aut /oir aussi le
bibliotheca nova du *ere Labbe& les
miscellanea de %r Ealu4e& et tout ce qu' a 1ait
%r 'llatius& et parcourir au moins le /aste recueil
de Eollandus.
!e plus& il est necessaire de lire les /ies des papes
qui ont /escu 3 '/ignon& publies premierement par
%r !u Eosquet& dont nous aurons dans peu de 2ours
un nou/eau recueil beaucoup plus ample et plus ac5e/
par les soins de %r Ealu4e.
'2oute4 3 tout cec6 l' 5istoire du sc5isme compose par
%r !u *u6& et ce que nous a donn ce mesme auteur
sous le titre de status ecclesiae gallicanae
tempore schismatis > l' 5istoire de ce mesme sc5isme
par T5eodoric de Niem > l' 5istoire d' Aneas -il/ius
qu' il 1aut 2oindre au concile de Easle& et la
pragmatique sanction.
An1in pour bien sa/oir ce qui concerne les 5eresies
de Lut5er et de Cal/in& il 1aut lire les 5istoires
qui ont trait de celles des albigeois& des /audois&
de (/icle1&
p:G.
de $ean Cus& de $erQme de *rague& et des bo0mes&
qui ont est comme les c5e1s et les a/ant)coureurs
des 5eretiques de ces derniers tems& dont monseigneur
l' e/esque de %eaux a 1ait /oir les c5angemens dans
son excellent ou/rage des /ariations& o7 il dmesle
tres)bien entre autres les 5eresies des albigeois et
des /audois.
Comme 2e suppose que l' on doit lire tous les conciles&
il n' est pas necessaire d' a2outer ic6& que pour a/oir
une par1aite connoissance de ce qui s' est pass dans
l' eglise aux quin4ime et sei4ime sicles& il est
besoin de lire aprs le concile de Easle& celu6 de
Florence tenu l' an .?:I et l' 5istoire de ce concile
crite par -guropulus& et imprime par Cre6g5ton&
a/ec une pre1ace et des notes qui ont est re1utes
par %r 'llatius. !e plus& qu' il 1aut lire aussi le
concile de Latran sous $ule Ii et Leon T a/ec le
concordat qui 6 est contenu > le concile de Trente
a/ec son 5istoire par Fra)*aolo et par le Cardinal
*ala/icin& a/ec les memoires de %r !u *uis sur ce
concile > et en1in les conciles pro/inciaux& qui se
sont tenus en execution de ce concile& et de
l' ordonnance de Elois& sans oublier l' 5istoire de %r
Le *resident !e T5ou& et celle de -anderus& dont
il 1audra lire l' apologie& que %r Le Frand en a
1aite& a/ec l' 5istoire de $ean Cus qu' il nous 1ait
esperer bientost.
$e ne doute pas que plusieurs de ceux qui liront ce
c5apitre)ic6& et mesme quelques autres des precedens&
ne soient e11ra6e4 et rebute4 de cette grande tude&
par la multitude des auteurs et des li/res que 2e leur
propose 3 lire. %ais il 6 a plusieurs rponses 3 1aire
3 cela. La premiere est& que cette entreprise ne peut
con/enir qu' 3 tres)peu de personnes& qui auroient asse4
d' tendu0 de genie& de 1orce d' esprit et de corps&
beaucoup
p:G8
de rsolution& et mesme beaucoup de tems& pour
entreprendre une si longue et si penible carriere 9 en
un mot qu' elle ne con/ient qu' 3 ceux que !ieu 6
appelle par une /ocation particuliere& et par de grands
talens qu' il leur a donne4. Nue cela suppos& la
c5ose n' est pas impossible& et qu' a/ec un peu de
1ermet et de perse/erance on en peut /enir 3 bout plus
aisment& et a/ec moins de tems que l' on ne pense.
La seconde rponse est& que si cette entreprise ne peut
con/enir 3 des religieux& qui sont distraits et
partage4 par quantit d' autres exercices& elle n' est
pas au dessus de la porte de quelques ecclesiastiques&
qui auroient asse4 de courage et de dispositions pour
s' 6 engager 9 et qu' au moins cette ide& toute simple
et grossiere qu' elle est& pourroit leur estre de quelque
utilit.
An1in pour troisime rponse& si un seul religieux
n' est pas su11isant pour un dessein si /aste& on en
pourroit assembler cinq ou six& qui auroient les talens
necessaires pour cette tude. An ce cas ils pourroient
partager entre eux les lectures qui seroient 3 1aire
dans c5aque sicle l' un aprs l' autre& et 1aire c5acun
des remarques sur leurs lectures& et marquer les
di11iculte4 qui se seroient presentes en leur c5emin.
Ansuite ils pourroient s' assembler deux ou trois 1ois
la semaine pour con1erer ensemble de leurs di11iculte4&
et rapporter en commun leurs obser/ations& que l' on
criroit dans un li/re destin 3 cet usage. C' est ainsi
que nos peres de la congregation de - (anne l' ont
pratiqu pendant plusieurs annes dans l' abba6e de -
%i5iel en Lorraine > et le public /erra bientost le
1ruit de ces con1erences.
%ais pour bien russir dans ce tra/ail commun& il est
p:G:
necessaire que ceux qui s' 6 /eulent engager soient
in1orme4 des matieres qui doi/ent 1aire le su2et de
leurs remarques. C' est pourquo6 il est besoin qu' ils
sac5ent les principales di11iculte4 qui se peu/ent
rencontrer dans c5aque sicle touc5ant les peres& les
conciles& et l' 5istoire ecclesiastique& a1in que&
s' il se peut 1aire& rien ne leur c5appe de ce qui
merite d' estre remarqu. C' est ce qui m' a oblig de
donner aprs ce trait une liste des principaux points&
ausquels il 1aut 1aire attention dans c5aque sicle&
a1in de 1aciliter l' usage de ces con1erences& lesquelles
estant bien 1aites& pourroient estre d' une grande
utilit& tant pour ceux qui les 1eroient& que pour
l' eglise et la religion.
*'+TIA 8 CC'*IT+A 8.
des lectures qui sont propres aux superieurs.
il semble qu' il manqueroit quelque c5ose 3 la
per1ection& c' est)3)dire 3 l' tendu0& que doit a/oir
cet ou/rage& si 2e ne disois un mot des lectures qui
peu/ent con/enir aux superieurs. $e crois le pou/oir
1aire sans manquer au respect qui leur est d<& puisque
ce ne sont ic6 que de simples /<0s& que 2e so<mets 3
leur 2ugement.
*ersonne n' ignore que la doctrine n' est pas moins
necessaire 3 un superieur que l' exemple et la bonne
/ie > et si l' on a/oit le c5oix& il /audroit mieux a/oir
un superieur clair a/ec une /ertu mediocre& qu' un
plus /ertueux sans lumieres.
Cette doctrine consiste 3 sa/oir la qualit et
l' tendu0 de ses obligations& la di11icult qu' il 6 a
d' 6 r;ssir&
p:G?
et les dangers que l' on encourt dans la conduite des
ames. Nue d' obligations et de di11iculte4 dans cette
c5arge U N' 6 entrer que par la necessit de
l' obHssance qui 6 appelle& et n' 6 demeurer qu' a/ec
tremblement 9 tra/ailler a/ec tout le soin possible&
et mesme aux dpens& s' il est besoin& de sa propre /ie&
au salut de ses religieux& sans rien diminuer du soin
que l' on se doit 3 so6)mesme 9 se partager entre les
a11aires du dedans et du de5ors& sans perdre le
recueillement interieur 9 conter pour rien tous les
biens du monde en comparaison du ro6aume de !ieu 9
a/oir des entrailles de misericorde pour ses 1reres et
pour les pau/res& sans crainte de manquer de rien 9
c5erc5er continuellement dans les sources toutes pures
de l' ecriture et de la tradition les eaux salutaires
d' une doctrine pure et solide pour le/er les doutes&
et claircir les di11iculte4 de ceux de qui on est
consult 9 a/oir une c5arit si tendu0& qu' elle
embrasse tous les besoins de ses 1reres > si genereuse&
qu' elle surmonte toutes les di11iculte4 qu' on lu6 peut
opposer > si constante& qu' elle ne se rebute et ne se
rel@c5e 2amais > si pure qu' elle soit sans retour sur
so6)mesme 9 s' accommoder 3 la porte de tous& en
aidant a/ec tendresse ceux qui commencent& en
compatissant aux 1oibles a/ec une c5aritable
cndescendance& et en encourageant les 1orts par des
moti1s solides et rele/e4 9 /iter comme un poison
mortel& tout air de domination 9 ne commander 2amais
qu' aprs a/oir emplo6 les prieres et les raisons pour
persuader 9 ne reprendre qu' a/ec c5arit > et si on
est oblig de le 1aire a/ec 1orce& que ce soit sans
passion 9 n' emplo6er les c5@timens qu' a/ec regret 9
ne c5erc5er 3 se 1aire aimer que pour se rendre plus
utile 9 n' emplo6er son autorit que pour a/ancer le
p:GB
bien& ou pour empesc5er et punir le mal 9 se persuader
qu' il n' 6 a qu' une 2uste raison de c5arit ou de
necessit qui donne le droit de dispenser des
obser/ances de la regle 9 aprs a/oir rempli le mieux
que l' on a p< ses de/oirs& s' estimer encore au bout
un ser/iteur inutile& et attribuer aux d1auts de sa
conduite les 1autes ou le peu de /ertu de ses
in1erieurs > tout cela n' est qu' un abreg impar1ait
des de/oirs et des obligations d' un superieur& marques
dans la sainte ecriture& et dans la regle de -
Eenoist.
Nuoique cette ide soit commune& elle ne 1era 2amais
l' impression qu' elle doit sur l' esprit des superieurs&
3 moins que par de 1requentes lectures& et par des
retours presque continuels sur eux)m=mes& ils ne s' en
remplissent l' esprit et le coeur. Ce 1ut pour ce su2et
que -aint Eernard composa ses li/res de la
consideration& dans le premier desquels il 1ait /oir
qu' il est d' une extrme importance& qu' un pape accabl
d' a11aires 1asse sou/ent de serieuses re1lexions sur
ses de/oirs& a1in que cette consideration estant
/i/ement imprime dans son esprit& elle passe ensuite
dans son coeur et dans tout le corps de ses actions.
Nue 1aute de ces 1requentes re1lexions& on de/ient
insensible 3 ce qui touc5e l' interieur par
l' accablement des a11aires& que ce saint appelle a/ec
raison (...) > et que dissip entierement au de5ors&
on ne peut plus 1aire de retour ni sur so6)mesme& ni
dans so6)mesme& pour 6 couter la /oix de la grace&
qui est tou1e par l' embaras et le tracas des
sollicitudes exterieures& sui/ant la parole de nostre
seigneur. Nue de la /ient la duret de coeur& qui est
le dernier de tous les mal5eurs. Les superieurs et les
o11iciers des monasteres de/roient lire sou/ent cet
endroit&
p:GD
qui est assurment terrible& mais tres)/eritable.
%ais quelles sont donc les lectures qui sont plus
propres aux superieurs M L' ecriture sainte et la
regle 9 ces deux seules lectures comprennent en abreg
tous les de/oirs d' un pasteur et d' un superieur. Il
n' 6 a aucune partie de l' une et de l' autre& dont un
superieur attenti1 et clair ne puisse tirer
d' excellentes maximes pour sa conduite& et de pressans
moti1s pour se bien acquitter de ses de/oirs. -i tous
les endroits de l' ecriture ne le touc5ent pas en
qualit de superieur& ils le regardent en qualit de
particulier 9 et aprs tout il doit estre dispos 3
eclaircir tous les doutes& que ses religieux lu6
peu/ent proposer sur l' ecriture. Il 6 a nanmoins
certains c5apitres qu' un superieur doit lire et mediter
plus sou/ent& comme le :? c5apitre d' A4ec5iel& le
.K de - $ean& et les epitres de - *aul 3 Tite et
3 Timot5e.
Il en est de m=me 3 proportion de nQtre regle& qui
n' est presque qu' un extrait de l' ecriture. Il n' 6 a rien
de plus beau que ce que -aint Eenoist a crit de
l' abb dans les c5apitres 8 et D?. Ces endroits sont
admirables& et ils ont bien plus besoin de re1lexions
que de commentaires. Il ne sera pas nanmoins inutile
de lire celu6 que Trit5eme a 1ait sur le second
c5apitre.
*our ce qui est des peres& on ne peut rien lire de plus
beau que ce que -aint Fregoire de Na4ian4e a crit
dans sa premiere oraison. C' est dans ce discours que
ce saint docteur rend raison de sa retraite dans le
pont par la crainte d' estre e/esque. C' est l3 qu' il dit
que la c5ose du monde la plus grande et la plus rare
etc.
p:GG
Cette piece passe pour une des plus belles de
l' antiquit.
Il semble que c' est sur ce modle que - $ean
C5r6sostome a compos son trait du sacerdoce& dont
la lecture sera pareillement tres)utile aux superieurs&
aussi)bien qu' 3 ceux qui sont 5onore4 du sacr
caractere de la prestrise.
%ais il n' 6 a gueres de li/res aprs l' ecriture& que
les superieurs d<ssent lire a/ec plus d' attac5ement que
les ou/rages de -aint Fregoire& dans lequel il n' 6
a presque rien qui ne leur con/ienne. -es morales leur
1ourniront un 1ond solide et excellent de doctrine et
de maximes spirituelles 9 ses lettres des regles
certaines pour la discipline ecclesiastique et
monastique& qu' ils ne doi/ent pas ignorer 9 son
pastoral la science de la conduite des ames. Cet
ou/rage a est autre1ois estim si important aux
e/esques& que plusieurs conciles leur ont ordonn de le
lire tres)sou/ent& et d' 6 con1ormer leur /ie et leur
conduite. ,n peut dire que c' est)l3 proprement
p:GI
la regle des pasteurs& qu' ils de/roient tou2ours porter
a/ec eux comme un manuel. An e11et on le donnoit
autre1ois aux e/esques dans leur ordination a/ec le
li/re des e/angiles. Il a est imprim depuis peu en
un petit /olume c5e4 Leonard. Cet ou/rage est di/is
en quatre parties. !ans la premiere - Fregoire traite
des qualite4 que doit a/oir un pasteur 9 dans la
seconde il 1ait /oir quels sont ses de/oirs 9 dans la
troisime il parle des instructions que les pasteurs
doi/ent donner 3 leurs o;ailles& et comme ils doi/ent
proportionner leurs a/is& leurs reprimandes et leurs
ex5ortations aux dispositions d' un c5acun 9 en1in dans
la quatrime il 1ait /oir l' obligation qu' ont tous les
pasteurs de rentrer en eux)mesmes& et de s' 5umilier
de/ant !ieu& crainte de perdre par la superbe tout le
1ruit de leurs tra/aux.
,n trou/era encore dans les autres peres des traite4
et des lettres& dont la lecture sera tres)a/antageuse et
tres)propre aux superieurs. *ar exemple plusieurs
lettres parmi celles de - Isidore de !amiette et de
- Nil > dans - $ean Climaque un trait du de/oir
d' un pasteur > dans - *ierre !amien la premiere
lettre du second li/re > la .B du quatrime > et les
G et J du cinquime& outre les opuscules de ce pere&
qui traitent presque tous des obligations et des de/oirs
de la /ie religieuse. !ans - 'nselme les lettres B:
et G8 du premier li/re& les .D 8D et 8J du
troisime > dans *ierre Le (enerable presque toutes
ses lettres& et les deux li/res de miracles 9 quelques
traite4 de Cugues de - (ictor& comme celu6 de la
medecine spirituelle 9 en1in dans - Eona/enture le
li/re de sex alis seraphim & sans parler d' une
in1init d' autres.
%ais aprs tout& celu6 de tous les peres dont la
lecture
p:GJ
doit estre plus 1amiliere et plus ordinaire aux
superieurs aussi)bien qu' aux in1erieurs& c' est -aint
Eernard& dont les ou/rages contiennent presque tout
ce que l' on peut sou5aiter pour la piet et pour la
direction. Nuo6 qu' il n' 6 ait point de lettres de ce
grand saint qui ne doi/ent estre l<0s plusieurs 1ois&
il 6 en a nanmoins quelques)unes qui sont plus propres
aux religieux& et m=me aux superieurs& comme on le
peut /oir par la seconde table qui est 3 la teste de
ces lettres dans nQtre derniere dition. Les li/res de
la consideration 1ont /oir le besoin qu' ont les
pasteurs de rentrer sou/ent dans eux)mesmes& comme 2e
l' a6 d2a remarqu. Ils apprendront par cette lecture
ce qu' ils doi/ent 3 !ieu& ce qu' ils se doi/ent 3
eux)mesmes& en un mot ce qu' ils doi/ent 3 leurs gaux
et 3 leurs in1erieurs. Le trait du precepte et de la
dispense leur 1era connoitre 2usqu' o7 peut aller leur
autorit dans les commandemens qu' ils peu/ent 1aire 3
leurs religieux& et dans la dispense de la regle. Les
sermons sur les cantiques& disons tous les sermons
de ce saint abb& aussi)bien que ses lettres&
ren1erment une excellente doctrine des moeurs et de la
discipline des cloistres.
,n 6 peut a2outer les sermons et les traite4 de
Filbert son disciple& a/ec l' epitre aux 1reres du
%ont)!ieu& qui contient presqu' autant de maximes
saintes que de periodes. Les superieurs trou/eront dans
le .D sermon de Filbert& et dans son setime trait&
l' obligation qu' ils ont de se rendre capables de leur
c5arge par une tude serieuse.
,utre les ou/rages des peres& il 1audroit que les
superieurs l<ssent aussi les /ies des anciens& sur
tout celles qui sont les plus di1iantes et les plus
instructi/es 9
p:IK
comme sont celles de - *acQme au .? ma6 dans
Eollandus > celle de - Aut5ime dans analecta
graeca > celle de Nbs Eenoist par - Fregoire&
celles des premiers abbe4 de Piremout5 par le
/enerable Eede > celles de -aint -turme abb de
Fulde& de -aint Fuillaume de Fellone& de -aint
'delard abb de Corbie& de Pala son 1rere& de -aint
Eenoist d' 'niane& de -aint $ean de For4e& de
-aint 'bbon abb de Fleur6& des quatre premiers
saints abbe4 de Clun6& de -aint +omuald& de -aint
'nselme& de -aint Eernard& et autres semblables& qui
1ournissent d' excellentes regles pour la conduite.
Il est aussi necessaire que les superieurs a6ent
quelque connoissance du droit canon& sans quo6 ils ne
seront pas capables de resoudre quantit de di11iculte4
qui se presentent dans le gou/ernement& par exemple
touc5ant les censures et les irregularite4& dont
l' claircissement dpend de la science du droit canon.
An1in il ne 1aut pas negliger les li/res que des
auteurs modernes ont crit touc5ant les de/oirs des
superieurs& comme le stimulus pastorum de !om
Eart5elem6 des mart6rs arc5e/esque de Eraga > le
petit li/re du *ere 'qua/i/a& industriae ad
curandos animae morbos ; l' 5omme spirituel& et
l' 5omme religieux du * !e -aint $ure > le
troisime tome de %r Camon a/ec celu6 de la priere
continuelle& qui 1ait /oir que ceux qui sont plus
embarasse4 dans les a11aires& sont plus oblige4 3 la
priere que les autres.
An un mot les superieurs doi/ent connoitre les bonnes
et les mau/aises qualite4 des auteurs qu' ils donnent
3 lire 3 leurs religieux& a1in de les proportionner 3
leur disposition et 3 leur capacit. Comme ce c5oix est
important& il se doit 1aire a/ec connoissance de
cause& et
p:I.
non par 5a4ard > et on ne sauroit trop prendre de
soin de 1ournir aux religieux des li/res qui leur
soient utiles pour leur a/ancement spirituel& et pour
les occuper utilement dans leur solitude. C' est une
nourriture qui ne leur est pas moins necessaire& et
qui est bien plus importante& que celle des /iandes
corporelles pour l' entretien du corps& et ce doit estre
une des principales dpenses qui se 1ont dans les
monasteres.
$' oubliois presque les 5omelies et les ou/rages
spirituels de Louis !e Elois et de l' 'bb Trit5eme&
a/ec les discours que celui c6 a prononce4 dans le
c5apitre general de sa congregation& qui sont d' une
grande utilit pour l' instruction des superieurs&
aussi)bien que ses 5omelies& qu' il a di/ises en deux
li/res. !ans l' epitre dedicatoire qui est 3 la teste
du second li/re& il se plaint de ce que les occupations
de sa c5arge& et la pau/ret de son monastere le
dtournoient tellement de l' tude& qu' il ne pou/oit
presque trou/er de tems pour s' 6 appliquer. Nu' il
n' a/oit de libre que les 2ours de 1estes et de
dimanc5es pour /acquer 3 cet exercice& se 1aisant un
scrupule& a/ec raison& de parler d' a11aires ces
2ours)l3. Nu' il estoit oblig quelque1ois de se pri/er
du sommeil qui estoit permis 3 ses religieux aprs
matines& pour tra/ailler aux con1erences qu' il leur
1aisoit 3 ces 2ours de 1estes 9 et que n' a6ant pas de
tems pour les apprendre par coeur& il estoit contraint
de les leur reciter le papier en main. (...). (oila
sans doute un beau modele pour des superieurs en la
personne d' un 2eune abb& qui n' a/oit que /ingt)deux
ans lors qu' il 1ut c5arg de cet emplo6 pnible et
di11icile.
p:I8
Nuant aux o11iciers qui sont c5arge4 du soin des c5oses
exterieures et du temporel des monasteres& rien n' est
plus edi1iant que ce que nous lisons de - $ean
abb de For4e& lorsqu' il n' estoit encore que cellerier.
Car nonobstant ses occupations& il trou/oit encore
asse4 de tems pour lire les ou/rages des peres& et les
/ies des saints solitaires. L' auteur de sa /ie nous
assure qu' il estoit tellement /ers dans la lecture des
morales de - Fregoire& qu' il en sa/oit par coeur
tous les plus beaux endroits& et qu' il s' en ser/oit
utilement dans ses entretiens et dans les ex5ortations
qu' il 1aisoit en public. %ais il ne se bornoit pas 3
cette lecture. +ien ne lu6 c5appoit de ce qu' il
pou/oit trou/er des ou/rages de - 'ugustin& de -
$erQme& et de - 'mbroise. Car sans parler du
commentaire de - 'ugustin sur les pseaumes& et de
ses li/res de la cit de !ieu& que ce pieux solitaire
l<t tout)entiers > il tudia aussi a/ec soin les li/res
que ce saint docteur a compose4 touc5ant la sainte
trinit 9 2usques)l3 que pour mieux entendre ce qui 6
est dit des relations di/ines& il apprit de lu6)mesme
les catgories d' 'ristote& a/ec l' introduction de
*orp56re. Il est /ra6 qu' il quitta depuis cette
tude des catgories sui/ant l' a/is du -aint 'bb
Ainolde& qui a/oit appris par son experience& qu' il
6 a/oit plus de tems a perdre& que de 1ruit 3 esperer
de cette tude. Il l' abandonna donc entierement& et
ac5e/a ce qu' il n' a/oit pas l< des ou/rages de -
Fregoire Le Frand& dont il 1aisoit son capital.
Cependant nonobstant ces applications& il ne negligeoit
rien des c5oses& dont le soin lu6 a/oit est con1i 9
ce qui passoit pour une espece de miracle dans l' esprit
de tous ceux qui le connoissoient& qui ne pou/oient
asse4 admirer& comment il estoit possible d' unir des
c5oses si
p:I:
opposes. %ais c' est qu' il sa/oit mnager son tems& et
se dc5arger prudemment des a11aires qui se pou/oient
1aire par des laHques intelligens et 1ideles& dont il
se ser/oit dans les occasions& pour ne pas se rpandre
entierement au de5ors. Ce 4ele qu' il a/oit pour l' tude
et pour les bonnes lectures& loin de diminuer celu6
qu' il de/oit a/oir pour les exercices de la /ie
religieuse& l' augmenta encore de beaucoup 9 et il 6 a
peu de /ies dans lesquelles on trou/e plus d' illustres
exemples de /ertus& que dans celle de ce saint 5omme&
a/ant mesme qu' il 1<t abb. (oil3 sans doute un
excellent modele& et il seroit 3 sou5aitter que l' on
p<t trou/er beaucoup de semblables o11iciers dans les
monasteres. +ien ne contribu0roit da/antage 3
maintenir la religion au dedans& et 3 en rpandre la
bonne odeur au de5ors.
*'+TIA :
p:I?
!u trait des etudes monastiques& o7 l' on parle des
1ins et des dispositions que les moines doi/ent a/oir
dans leurs tudes.
*'+TIA : CC'*IT+A .
des deux fins principales des tudes monastiques,
qui sont la connoissance de la verit, et la
charit ou l' amour de la %ustice.
ce n' est pas asse4 d' a/oir montr& que les moines
peu/ent s' occuper aux tudes& et quelles sont les
sciences ausquelles ils peu/ent s' appliquer 9 il est
encore necessaire d' examiner& de quelle maniere ils
doi/ent tudier& a1in que leurs tudes leur soient
utiles et a/antageuses. At comme la 1in dans les c5oses
morales tient le premier lieu > il 1aut /oir a/ant
toutes c5oses& quel est le but qu' ils se doi/ent
proposer dens cette occupation. Car amasser beaucoup
de connoissances& entasser sciences sur sciences& cela
ne su11it pas pour dire que l' on etudie 9 il 1aut
a/oir une 1in& il 1aut sa/oir pourquo6 on le 1ait&
ou plutost pourquo6 on le doit 1aire.
Il 6 a deux sortes de 1ins& les unes principales& les
autres moins principales et accessoires. La 1in
principale que les solitaires doi/ent a/oir en /<0
dans leurs tudes& c' est la connoissance de la /erit&
et la c5arit ou l' amour de la 2ustice& en un mot
c' est le reglement de l' esprit
p:IB
et du coeur. Ce sont l3 les deux 1ins principales que
doi/ent a/oir en /<0& non seulement les religieux&
mais tous les c5rtiens.
Il 1aut donc que ce que l' on nomme tude ait pour but
en premier lieu la connoissance de la /erit& qui 1ait
une partie du bon5eur de l' 5omme. Comme l' esprit est
une des principales parties de la creature raisonnable&
on ne peut estre 5eureux en demeurant dans l' erreur.
'ussi sentons)nous un ardent desir de sa/oir et de
connoOtre 9 nous trou/ons qu' il n' 6 a rien de plus
beau que d' exceller dans quelque science > et qu' il
n' 6 a rien au contraire de si miserable& ni de si
5onteux& que d' estre dans l' ignorance ou dans l' erreur&
de se mprendre& ou de se laisser imposer.
Il n' 6 a personne qui ne 1asse quelque diligence pour
se tirer de l' ignorance ou de l' erreur& qui nous sont
comme naturelles 9 mais tout le monde n' 6 russit pas >
et par une corruption qui n' est que trop ordinaire& on
aime quelque1ois mesme les tenebres de son esprit& sur
tout lorsqu' elles 1a/orisent le dreglement du coeur.
La premiere 1in donc que se doit proposer un religieux
dans ses tudes& est d' clairer son esprit des /erite4
qui lu6 sont necessaires& mais principalement de celles
qui ont rapport aux moeurs et 3 la /olont.
Car il seroit 1ort inutile d' a/oir quantit de
connoissances& si elles ne nous rendoient meilleurs.
$e ne parle pas seulement des connoissances que l' on tire
des sciences 5umaines& mais mesme de celles qui
regardent les c5oses saintes& comme l' ecriture et la
t5eologie. -a/oir les questions curieuses de
l' ecriture sainte& dmesler les genealogies& accorder
les points d' 5istoire et de c5ronologie qui paroissent
embarasse4& estre 1ort sa/ant dans
p:ID
les questions que l' on 1orme sur la lettre& n' est pas
sa/oir l' ecriture. Car quoiqu' il soit bon de
s' instruire de toutes ces c5oses& dit un grand 5omme&
il 1aut neanmoins se persuader& que l' ecriture n' est
pas 1aite pour donner de la pasture 3 nos esprits& mais
pour ser/ir de nourriture 3 nos coeurs. 'insi il
arri/e 1ort sou/ent& que ceux qui paroissent 5abiles
dans l' ecriture& 6 sont en e11et tres)ignorans > et
que ceux qui 6 paroissent peu 5abiles& 6 sont en e11et
1ort sa/ans 9 dautant qu' ils 6 ont trou/ le secret
de de/enir meilleurs.
La science est cette mac5ine& qui& selon - 'ugustin&
doit ser/ir 3 le/er l' di1ice de la c5arit& (...).
-i on ne la rapporte pas 3 cette 1in& non seulement
elle ne sert de rien& mais elle de/ient mesme
tres)pernicieuse. Antassons donc tant que nous /oudrons
des /erite4 dans nQtre esprit 9 si nous n' a/ons soin
de croistre autant en c5arit qu' en science& ces
/erite4 mesme de/iendront en nous un su2et d' illusion
et d' garement en cette /ie& et de condamnation en
l' autre. At partant on ne sauroit estre trop en garde
contre les mau/ais e11ets d' une science sterile& et
dpour/<0 de c5arit.
Il 1aut donc apporter tous nos soins pour par/enir par
nos tudes 3 la science de la c5arit& qui comprend
selon - *aul et - 'ugustin toute l' ecriture. ,;i
celu6)l3 sait ce qui est clair et ce qui est obscur
dans l' ecriture& qui sait aimer !ieu et le proc5ain&
et qui regle sa /ie par ce double amour. C' est l3
cette science qui est particuliere aux /rais c5rtiens&
et inconnu0 3 ceux qui ne sont pas /eritablement 3
!ieu& quelqu' amas de science qu' ils a6ent
p:IG
p< 1aire par leurs tra/aux& parce qu' ils ignorent le
but et la 1in de la science et de l' ecriture.
%ais s' il 6 a quelqu' un au monde qui doi/e borner sa
science 3 la c5arit et 3 l' amour de la 2ustice& ce
sont assurment les solitaires& qui a6ant renonc par
leur pro1ession 3 toutes les pretentions du monde& sont
les plus mal5eureux de tous les 5ommes& si les
tra/aux qu' ils entreprennent pour les sciences& ne les
conduisent 3 la c5arit. Car en1in les seculiers qui
c5erc5ent 3 1aire un tablissement dans le monde&
peu/ent& ce semble& partager leurs /<0s dans leurs
tudes entre les besoins de la /ie et l' amour de la
2ustice et de la c5arit 9 mais les solitaires qui ne
doi/ent plus a/oir d' autre pense que pour leur
tablissement dans le ciel& s' oublient trangement de
leurs obligations& s' ils ont d' autre but que la
c5arit dans leurs tudes.
$e dis plus > que sans la c5arit mesme on ne peut
acquerir de /eritable science& et qu' il 1aut que !ieu
nous donne l' amour de la /erit pour la connoistre
comme il 1aut. C' est ce qui 1ait dire 3 - 'ugustin&
que l' on ne par/ient 3 la /erit que par le mo6en de
la c5arit 9 (...). Ce qui se doit entendre
principalement 3 l' gard des /erite4 morales& qui sont
contraires aux impressions des sens et des passions.
'insi la c5arit doit estre le principe et la 1in de
toute nQtre science& et de toutes nos connoissances.
*'+TIA : CC'*IT+A 8
p:II
quels sont les principaux obstacles contraires
ces deux fins.
il est donc important de /oir& quels sont les obstacles
qui nous peu/ent empesc5er de par/enir 3 ces deux
1ins& dont nous /enons de parler& c' est 3 dire 3 la
connoissance de la /erit& et 3 la possession de la
c5arit.
Ln auteur celebre de l' antiquit a remarqu& qu' il 6
a deux cueils ausquels sont expose4 ceux qui rec5erc5ent
la /erit. L' un est de croire sa/oir ce qu' on ne
sait pas& et de prononcer temerairement sur ce qu' on
ne connoist point asse4 9 et l' autre de s' attac5er
a/ec trop d' ardeur et de donner trop de tems 3 des
c5oses obscures et di11iciles& dont on peut se passer.
*our /iter ces deux incon/eniens& poursuit ce grand
5omme& il 1aut donner 3 l' tude tout le tems et tout
le soin necessaire pour bien connoistre la /erit.
%ais quoique toutes les sciences a6ent pour ob2et la
dcou/erte de la /erit& ce seroit pec5er contre les
regles de nos de/oirs& que de nous 6 appliquer a/ec une
ardeur qui nous d=tourn@t des obligations de nQtre
tat. Il 1aut donc partager son tems entre l' tude et
les de/oirs de la /ie& ensorte neanmoins que l' on
donne la premiere place 3 l' action& dans laquelle
consiste le prix et le merite de la /ertu. %ais comme
l' action et l' application 3 ces de/oirs n' occupe pas
tout nQtre tems& on peut 1aire de tems en tems des
retours 3 l' tude& pour acquerir les connoissances qui
nous sont necessaires
p:IJ
mesme pour l' action. Atudier donc en sorte que l' on
n' omette aucun de ses de/oirs& et s' acquitter de ses
de/oirs en sorte que l' on mnage tous les momens qui
nous restent pour l' tude et pour la rec5erc5e de la
/erit& c' est remplir /eritablement les obligations
non seulement d' un 5onneste 5omme& mais mesme d' un
c5rtien et d' un religieux& si on le 1ait dans la /<0
de !ieu. Car il n' est pas possible que l' on tudie
de la sorte sans satis1aire aux de/oirs de la c5arit&
qui en est la regle& et sans retranc5er les tudes
qui ne sont pas necessaires.
Le tems est court& et il en reste si peu aprs que l' on
s' est acquitt de ses de/oirs& qu' il est bien di11icile
que l' on se puisse rsoudre 3 prodiguer ce peu qui nous
reste 3 des sciences inutiles. Car ce mesme attac5ement
qui nous applique 3 nos de/oirs& nous applique aussi
aux ob2ets dont la connoissance nous est necessaire
pour remplir ces mesmes de/oirs. 'insi en /itant ces
deux incon/eniens que Ciceron a marque4& on retranc5e
tous les obstacles qui nous dtournent des deux 1ins
principales& que l' on doit se proposer dans les tudes.
%ais il est 3 propos d' appro1ondir un peu da/antage
cette matiere& et d' examiner plus en dtail les causes
qui empesc5ent que la science ne par/ienne tou2ours 3
la c5arit& qui doit estre sa 1in principale. ,n en
peut remarquer trois& qui sont les plus communes&
sa/oir la /anit& la curiosit& et le d1aut de
r1lexion.
Il n' 6 a que trop de personnes qui 1ont de leur science
le su2et et l' instrument de leur /anit. Ils se 1ont
5onneur de leurs connoissances& et s' en ser/ent
quelque1ois pour le bien des autres& mais ils ne s' en
ser/ent pas pour eux)mesmes&
p:JK
sinon pour paroistre& pour se distinguer& pour
surprendre et tonner les ignorans.
!' autres estant possede4 d' une curiosit inquiete&
passent d' ob2ets en ob2ets& sans s' arrester 3 aucun.
Ils courent de /erite4 en /erite4 a/ec une rapidit
incro6able. Ces /erite4 ne ser/ent 3 leur esprit que
d' un spectacle passager& dont il ne demeure rien dans
le coeur.
Cette curiosit peut /enir des di11erens principes. Le
plaisir que l' on ressent 3 lire des c5oses qui nous
sont agrables& et 3 1aire de nou/elles dcou/ertes
dans le paHs des lettres& 6 a sou/ent beaucoup de part.
,n se plaist aux belles lettres& aux mat5ematiques&
aux experiences& 3 l' 5istoire& aux /o6ages. Lne ou
plusieurs de ces c5oses& ou mesme toutes ensemble&
enle/ent entierement l' esprit& et irritent le 1eu de
la 2eunesse. ,n ne se possede pas. L' enc5aOnement
d' une 5istoire bien raconte est un c5arme auquel on ne
peut resister. La di/ersit ne plaist pas moins > et
comme l' esprit et la memoire des 2eunes gens sont
encore /uides& on se 5aste de les remplir d' une
in1init d' ides et de p5antQmes. Cependant le coeur
demeure /uide et sec tout ensemble& et on ne prend
2amais le tems de le bien regler& et d' apprendre 3 bien
/i/re. ,n se 1latte de ce que par le mo6en de l' tude
on /ite les desordres sensibles& et on conte pour rien
la sec5eresse et la pau/ret de son coeur.
%ais quo6 donc M Ce plaisir que l' on trou/e dans la
/erit et dans les belles connoissances est)il criminel&
ou plutost n' est)il pas innocent M Il est sans doute
innocent& pour/< qu' il soit moder& et qu' il ne nous
dtac5e pas de nos autres de/oirs 9 mais il 1aut
renoncer 3 ce plaisir& si on ne peut le moderer. Il /aut
bien mieux sa/oir peu& et a/oir le coeur bien regl&
que de sa/oir
p:J.
une in1init de c5oses& et se negliger so6)mesme. Ce
n' est pas la multitude des /iandes& mais le bon usage
du peu que l' on prend& qui nourrit le corps. Lne seule
/erit que !ieu nous 1ait go<ter et aimer interieurement&
est in1iniment plus capable de nous nourrir et de nous
1orti1ier& que toutes les /erite4 impar1aitement
connu0s& qui ne ser/ent qu' 3 nous remplir la memoire&
et 3 nous en1ler le coeur 9 comme la trop grande
quantit de /iandes que l' on prend& ne sert qu' 3
c5arger l' estomac5& et 3 causer des incommodite4
1@c5euses.
,n ne doit nommer tudes que l' application aux
connoissances qui sont utiles dans la /ie. Il 6 en a de
deux sortes 9 les unes sont utiles pour agir et
s' acquitter des de/oirs communs 3 tous les 5ommes& ou
de ceux qui sont propres 3 sa pro1ession 9 les autres
sont utiles pour s' occuper 5onnestement dans le repos&
et pro1iter du loisir& /itant l' oisi/et et les /ices
qu' elle a coutume de produire. Le premier but doit
estre l' action et l' acquit de nos de/oirs et de nos
obligations& tant en general qu' en particulier 9 le
second& de bien emplo6er les inter/alles de l' action
lors qu' on est dans le loisir et le repos& tat
dangereux pour ceux qui n' en sa/ent pas bien user.
%ais ceux qui en sa/ent pro1iter& acquierent pendant
ces inter/alles des connoissances pour se remplir& et
se rendre plus capables de l' action& et go<tent en
mesme tems le plaisir innocent du repos.
,r pour se mettre dans cette 5eureuse disposition& il
ne su11it pas de lire et d' tudier. Il 1aut 1aire
passer les /erite4 de l' esprit dans le coeur& par le
mo6en d' une serieuse re1lexion. Car c' est le d1aut
de re1lexion& qui est cause que les tudes& quelques
saintes qu' elles puissent
p:J8
estre& nuisent bien sou/ent plus qu' elles ne pro1itent 9
et c' est aussi ce d1aut qui cause cette inquitude et
cet empressement& dont 2e /iens de parler.
Nuand il n' 6 a que l' esprit qui s' occupe de la /erit&
il s' en lasse bien)tost. Il /eut incontinent c5anger
d' ob2et& et les nou/eaux e11acent 1acilement les
premiers. %ais quand l' impression que la /erit a 1aite
dans le coeur& 6 applique l' ame& elle s' 6 attac5e sans
peine. Cette impression ne lu6 permet pas de s' en
separer. Alle la repasse cent et cent 1ois sans ennui
et sans dgo<t 9 parce qu' elle sent tou2ours de la 2o6e
et du plaisir 3 penser 3 ce qu' elle aime. ,n rapporte
d' un seigneur de marque et de /ertu& qu' il a/oit l<
pendant sa /ie le nou/eau testament cent trei4e 1ois
a/ec toute la re1lexion que demande une si sainte
lecture.
Lors donc que /ous lise4 les paroles de /ie&
considere4)les attenti/ement. Alle ne donnent la /ie
que lors qu' on s' 6 arreste par une serieuse re1lexion.
$esus)C5rist est lui)mesme cette parole 9 il merite
bien que l' on s' 6 arreste a/ec soin. *ourquo6 tant se
5aster M Ce n' est pas dans la multitude des /erite4&
mais dans l' amour et le go<t de la /erit toute simple&
que consiste nQtre salut et nQtre saintet. Lne seule
parole de /ie est capable de nous donner la /ie& si
nous la digerons bien& si nous la 1aisons passer de
l' esprit dans le coeur& d' o7 elle se puisse rpandre
ensuite dans toutes les puissances de nostre ame& et
dans toutes les parties de nQtre corps& pour en
sancti1ier toutes les actions.
$e sa6 bien qu' il ne dpend pas tou2ours de nous&
p:J:
d' a/oir ce go<t perpetuel de la /erit. Les plus /ertueux
sont expose4 quelque1ois 3 des sec5eresses et 3 des
ennuis& disons mesme 3 des dgo<ts. %ais il 1aut que la
1o6 pour lors /ienne au secours du sentiment& et que la
/olont claire par ce di/in 1lambeau& supple au
d1aut de l' attrait sensible& en appliquant l' esprit
3 la consideration de la /erit& quo6 qu' a/ec peine
et a/ec quelque ennu6. -i nous sommes 1ideles dans
cette pratique& nous ne serons pas long)tems dans cet
tat& et !ieu nous rendra ce goust& qu' il ne nous
a/oit ost que pour prou/er et exercer nQtre 1o6.
*'+TIA : CC'*IT+A :
par quels moyens on remedie aux inconveniens dont on
vient de parler.
-aint Eernard traitant cette matiere dans le
sermon :B sur les cantiques& dit que pour rendre la
science utile il 1aut obser/er une bonne maniere
d' tudier. Cette maniere selon lu6 consiste dans trois
c5oses& dans l' ordre des tudes& dans le mnagement
de l' ardeur que l' on a pour l' tude& et dans la 1in
que l' on doit s' 6 proposer. L' ordre demande que nous
pr1erions tou2ours les connoissances qui sont
necessaires pour nQtre salut 3 toute autre& c' est)3)dire
la connoissance de !ieu et de nous)m=mes. Le desir et
l' ardeur doit se porter 3 ce qui nous dispose
da/antage 3 la c5arit. La 1in consiste 3 ne se
proposer pour but que sa propre di1ication& ou celle
du proc5ain& et non pas la /aine gloire& la curiosit
ou l' interest. *our/< qu' on obser/e ces conditions& dit
ce saint docteur& on ne tirera que du 1ruit et de
l' a/antage de l' tude et de la science.
p:J?
C' est dans le mesme sentiment que Cassiodore ex5orte
ses religieux 3 garder cet ordre dans leurs tudes& 3
l' imitation des malades qui sou5aitent de recou/rer
leur sant& lesquels ont un grand soin& dit)il& de
sa/oir des medecins le regime qu' ils doi/ent garder
dans leur nourriture. %ais a1in que cette nourriture
pro1ite& il 1aut la digerer& il 1aut lire a/ec beaucoup
de re1lexion& comme nous /enons de dire.
Il est besoin d' a/oir deux dispositions pour acquerir
cette patience qui nous est necessaire pour la
re1lexion et pour les mou/emens du coeur& c' est 3 dire
la puret d' intention et l' oraison. Nuand on n' tudie
que pour une bonne 1in& que pour sa propre di1ication&
et pour l' a/antage du proc5ain& en un mot quand on ne
c5erc5e que !ieu dans ses tudes& on se contente
aisment de la mesure de science qu' il lu6 plaOt de nous
donner. At comme on est persuad que toutes les lectures
ne ser/ent de rien sans sa grace& on a grand soin de
2oindre la priere 3 l' tude. ,n prie a/ant la lecture&
a1in d' en 1aire un bon usage& 3 l' exemple de - T5omas
d' 'quin& qui ne se mettoit 2amais 3 l' tude qu' aprs
la priere. ,n prie mesme en lisant& parce que la priere
est l' ame de la lecture& c' est elle qui lu6 donne tout
le mou/ement et toute la 1orce qu' elle peut a/oir.
Faites re1lexion 3 cec6& pour parler a/ec l' 'bb
Filbert& /ous qui ne prie4 qu' en passant et en
courant > /ous& dis)2e& qui a/e4 tant d' ardeur pour
l' tude& et si peu pour la priere. L' tude
p:JB
et la lecture doi/ent preparer l' esprit et le coeur 3
la priere& et non pas lu6 ser/ir d' empesc5ement. Alles
lu6 doi/ent 1ournir des matieres d' entretien pour la
continuer& et non pas un pretexte pour l' abreger.
Fuillaume !e - T5ierr6& dans son excellente lettre
aux religieux du %ont)!ieu& recommande encore plus
particulierement l' usage de la priere dans le cours
mme de la lecture. Il 1aut tirer de la lecture& dit ce
pieux et sa/ant auteur& des a11ections saintes& en
le/ant de tems en tems son coeur 3 !ieu sui/ant le
su2et et la matiere de la lecture& et prendre de l3
occasion de l' interrompre par la priere pour la
sancti1ier& et redonner 3 l' esprit une nou/elle ardeur
pour continuer sa lecture.
,n dira peut)estre que ces a/is sont bons pour les
lectures spirituelles& mais non pas pour celles qui se
1ont pour les sciences speculati/es& comme la
p5ilosop5ie& l' 5istoire& les mat5ematiques. %ais quo6
qu' il soit /ra6 que les lectures pieuses a6ent beaucoup
plus de rapport au coeur et 3 la priere que les
sciences purement speculati/es > il est certain
nanmoins que celles)c6 mme nous peu/ent 1ournir des
su2ets pour 1aire de tems en tems des retours 3 !ieu.
Toute /erit est de lu6& et par consequent on la doit
aimer. Toute /erit nous peut porter 3 !ieu& et
partant on s' en peut ser/ir& comme de toutes les
creatures& pour nous le/er 3 lu6. Le *ere Contenson&
sa/ant dominicain& a 1ait
p:JD
/oir l' usage de cette sainte pratique dans sa
t5eologie& o7 il a si)bien uni la piet et l' le/ation
du coeur a/ec la c5ose du monde la plus sec5e& c' est
3 dire a/ec la scolastique.
Le mesme Fuillaume !e - T5ierr6& dont 2e /iens de
parler& donne encore un a/is important& qui est de se
1ixer 3 de certaines 5eures et 3 de certains auteurs
pour 1aire ses lectures 9 dautant que le peu
d' uni1ormit que l' on a d' ordinaire pour le tems& et
cette grande /ariet de lectures que l' on 1ait sans
c5oix et par caprice& n' di1ie nullement celu6 qui les
1ait& mais plutost rend son esprit /olage et
inconstant. !' o7 il s' ensuit qu' une lecture 1aite
a/ec tant de legeret& s' /ano;it encore plus
legerement de la memoire.
*'+TIA : CC'*IT+A ?
de quelques autres fins que l' on peut avoir dans
l' tude, et de quelques avis importans pour bien
tudier.
outre les deux 1ins principales dont 2' a6 parl& qui
sont la connoissance de la /erit& et la c5arit ou
l' amour de la 2ustice& on peut encore s' en proposer
quelques autres& qui ne sont gueres moins a/antageuses.
Lne de ces 1ins est d' emplo6er utilement le tems. Il 6
a des gens d' tudes de pro1ession& et il 6 en a qui
n' 6 emplo6ent que ce qu' il leur reste de tems aprs les
de/oirs de leur tat. Les uns et les autres sont
oblige4 de bien mnager le tems& mais sur tout les
premiers.
p:JG
Il 1aut qu' ils regardent l' tude non comme une action
indi11erente& mais comme une action importante dans
leur /ie& et qui estant bien ou mal 1aite& peut
beaucoup contribuer 3 leur perte ou 3 leur salut. Comme
le tems de cette /ie nous est donn pour tra/ailler 3
meriter une 5eureuse ternit& si la c5ose qui occupe
la plus grande partie de nQtre /ie n' est 1aite
c5rtiennement& nous courons grand risque de nQtre
perte& ou plutost elle est in/itable.
An second lieu l' tude peut tenir lieu de tra/ail& et
par consequent de penitence& 3 ceux qui en 1ont
pro1ession. Il 1aut donc tudier dans cet esprit& et
ne pas croire qu' il soit permis de s' appliquer
indi11eremment 3 toutes sortes d' tudes& ou seulement
3 celles qui nous sont agreables. La penitence doit
estre compose d' actions pnibles& et a1in que l' tude
tienne lieu de penitence& il 1aut qu' elle soit pnible
et laborieuse.
Il ne 1aut pas s' imaginer que la /ie de l' tude soit
une /ie 1acile 9 c' est la plus pnible de toutes les
/ies& si on /eut s' en acquitter comme il 1aut&
c' est)3)dire 1idelement& exactement et perse/eramment.
La 1idelit consiste 3 s' appliquer autant que l' on
peut aux mmes 5eures& aux mmes tudes& a1in d' 5onorer
!ieu par l' ordre de nos tudes& aussi bien que par
nos tudes mesmes > et de ne se laisser point surmonter
3 la paresse& qui nous porteroit 3 emplo6er inutilement
le tems& que nous a/ons destin pour nos tudes.
L' exactitude consiste 3 1aire les c5oses aussi)bien
que nous les pou/ons 1aire& en considerant que c' est
pour !ieu que nous les 1aisons& et qu' il merite bien
toute nQtre application. At la perse/erance consiste
dans la continuation d' une mesme sorte d' tude& tant
qu' elle nous est utile ou necessaire&
p:JI
en /itant ainsi l' inconstance qui est si naturelle 3
l' amour propre& et la langueur et la paresse qui en
sont les suites. Car l' amour propre qui /eut a/oir son
conte& t@c5e de regagner d' un cost ce qu' il perd de
l' autre. 'insi ne pou/ant 2o;ir de l' agitation qui le
satis1eroit bien plus& il /eut au moins 2o;ir ou du
plaisir de la di/ersit& ou de l' exemtion du tra/ail
et de la peine& et il nous entraOne de ce cost)l3
a/ec /iolence& si on n' 6 prend garde& et si on ne 1ait
un e11ort continuel pour s' en preser/er.
Lne troisime 1in de l' tude est de remplir nQtre
esprit de saintes penses& et nostre coeur de pieuses
a11ections. Ce que nous lisons entre dans nQtre ame&
et 6 est re< comme un aliment qui nous nourrit& et
comme une semence qui produit dans les occasions des
penses et des desirs qui lu6 sont proportionne4. -i
nos lectures sont bonnes et saintes& si elles sont
1aites dans les dispositions qu' il 1aut& elles
produisent necessairement de saintes penses et de saints
desirs. Il est donc d' une tres)grande importance de
1aire un bon discernement des lectures et des tudes.
Il 6 a dans les li/res des poisons qui sont /isibles
et grossiers 9 il 6 en a d' in/isibles et de cac5e4. Il
6 a des li/res tout empeste4& et d' autres qui ne le
sont qu' en partie. Il 1aut /iter la lecture des
premiers comme des poisons mortels& et lire les autres
a/ec prcaution. Cette prcaution mesme doit
s' tendre aussi sur les bons li/res& de peur que nous
n' en g@tions la lecture par nos mau/aises dispositions&
par la /anit et la curiosit. Il 1aut a/oir le coeur
pur& il 1aut a/oir sou/ent recours 3 l' oraison.
Les lumieres ordinaires des 5ommes sont trop courtes
et trop bornes pour dcou/rir tous les piges et
p:JJ
tous les cueils qui se presentent dans les li/res. Il
est besoin d' un secours particulier du ciel pour n' 6
estre pas surpris. *ar cette priere nous o11rons 3
!ieu nos lectures et nostre tude& comme une action
qui lu6 est consacre& et que nous 1aisons pour lu6.
%ais a1in que nQtre priere soit reu0& il 1aut qu' elle
soit sincere& et qu' il soit /ra6 que ce soit
e11ecti/ement pour !ieu que nous tudions 9 que le
desir de le ser/ir soit le moti1 qui nous porte 3
tudier > et que ce soit son ordre et sa /olont qui
regle nos tudes. Il 1aut donc re2etter tous les
autres moti1s& comme indignes de nous 9 il 1aut
s' interdire toutes les lectures inutiles& qui ne
peu/ent estre rapportes 3 !ieu& c' est 3 dire 3 la
/ertu et aux de/oirs de nQtre tat.
Il ne 1aut pas nanmoins porter cette regle si loin&
que l' on ait du scrupule de toutes les tudes qui ne
se rapportent pas directement 3 !ieu& ou aux
obligations de nQtre tat 9 car il su11it qu' elles se
rapportent 3 quelque c5ose d' utile& comme 3 sa/oir
l' 5istoire& 3 bien crire& 3 parler 9 parce que ce sont
des c5oses generales qui ne sont pas incompatibles
a/ec nQtre pro1ession& et mesme qui sont necessaires
3 ceux qui tra/aillent pour le public 9 et par
consequent elles ont du rapport 3 leurs de/oirs.
,n n' est pas oblig non plus de renoncer entierement
au plaisir qu' on ressent dans l' tude& et on peut le
prendre comme un soulagement que !ieu accorde 3 nQtre
1oiblesse. ,n ne doit pas mesme bl@mer absolument
certaines lectures 5onnestes& qui nous donnent un peu
de di/ertissement& comme celles de /o6ages& de pieces
d' loquence& de po0sies serieuses& pour/< qu' on s' en
tienne dans les bornes d' un 5onneste di/ertissement&
p?KK
pour dlasser un peu l' esprit& lorsqu' il est 1atigu
et abbatu > pour le renou/eller et l' occuper& lorsqu' il
n' est pas capable d' autres c5oses. %ais il ne 1aut
pas aussi que ces di/ertissemens& quelqu' 5onnestes
qu' ils puissent estre& soient trop longs ni trop
1requens& de peur que l' esprit /enant 3 s' 6 accoutumer&
ne se rebute en1in trop 1acilement des lectures
serieuses. C' est pourquo6 il est 3 propos de sou11rir
un peu de lassitude a/ant que d' a/oir recours 3 ces
sortes de remedes& et se remettre 3 son tude
ordinaire& aussitost que l' esprit sera dlass.
%ais aprs tout& quelque tude que l' on 1asse& on doit
tou2ours 1aire son capital de la morale c5rtienne. ,n
peut quitter absolument les autres tudes& mais
celle)c6 ne se doit 2amais quitter& et elle doit durer
autant que la /ie. ,n peut /oir plusieurs autres a/is
importans sur ce su2et dans le trait que l' on a
compos depuis peu de la maniere d' tudier
c5rtiennement& duquel 2' a6 tir les extraits& que 2e
/iens de rapporter dans ce c5apitre.
*'+TIA : CC'*IT+A B
s/avoir si les moines dans leurs tudes peuvent
avoir pour but la predication ou la composition.
conclusion de cet ouvrage.
il semble qu' il n' 6 ait aucune di11icult dans la
question que 2e /iens de proposer dans le titre de ce
dernier c5apitre. Car puisque selon - Eernard on peut
se proposer pour 1in de ses tudes& non seulement la
gloire de !ieu et sa propre edi1ication& mais mesme
l' utilit du proc5ain > il est clair que la predication
et la composition& qui ont rapport 3 l' utilit
publique& peu/ent estre
p?K.
consideres comme des 1ins legitimes& que les
solitaires peu/ent se proposer dans leurs tudes.
Neanmoins 2e crois qu' il est 3 propos de distinguer
les tems ausquels cela se peut 1aire a/ec plus de
succs& et moins de danger. Car il me paroist
dangereux& que des 2eunes religieux a6ent ces sortes
de /<0s& a/ant que de s' estre remplis eux)mesmes des
/erite4 qu' ils doi/ent enseigner aux autres.
,n dira peut)estre qu' en tra/aillant pour les autres&
ils se remplissent eux)mesmes. %ais si on 6 prend
garde de prs& on /erra que ce que l' on tudie dans le
dessein de presc5er ou de composer& n' entre pas
d' ordinaire beaucoup dans le coeur de ceux qui 6
tra/aillent. Les /erite4 ne sont pas plutost entres
dans l' esprit& qu' on les en 1ait sortir pour les
rpandre au de5ors. ,n est tout occup des /<0s et des
sentimens que l' on /eut inspirer aux autres& et on se
1ait dans so6)mesme une espece de c5aire et de
t5eatre& d' o7 l' on dbite d2a par a/ance ce que l' on
dispose pour estre presc5 ou publi 3 ses auditeurs&
ou 3 ses lecteurs. ,n se dit 3 so6)mesme 9 /oil3 qui
sera bon 3 un tel endroit pour rele/er une telle
/ertu& pour attaquer un tel /ice& pour presc5er dans
une telle occasion > /oil3 qui con/iendra 3 telles
personnes. At ainsi tout occup des autres& on s' oublie
so6)mesme& et le coeur demeure tout sec et tout /uide
des /erite4 que l' on rec5erc5e pour les inspirer aux
autres. Cela est presque in/itable 3 l' gard des
2eunes gens& dont l' imagination est plus /i/e& et les
applique 1ortement au but qu' ils se sont propos& sur
tout lorsqu' il 6 a quelque c5ose d' clatant qui les
1rappe et les anime.
$e croirois donc pour ces raisons et d' autres
semblables& qu' il seroit 3 propos que les 2eunes
religieux ne
p?K8
1ussent uniquement occupe4 que du soin d' eux)mesmes
dans leurs lectures et dans leurs tudes 9 qu' ils
n' eussent en /<e que de se remplir l' esprit et le
coeur des /erite4 qui leur sont necessaires 9 et qu' ils
abandonnassent le soin de leur application pour
l' a/enir 3 la pro/idence di/ine& et 3 la disposition
de leurs superieurs. Lorsqu' ils seront pleins
eux)mesmes des /erite4 du ciel& et de c5arit& et
qu' une longue perse/erance dans le bien les aura
1orti1ie4 dans la /ertu > alors si l' ordre de !ieu
les destine 3 tra/ailler pour le proc5ain& ils
pourront diriger leurs tudes 3 cette 1in > ou plutost
ils pourront rpandre au de5ors les /erite4 et les
sentimens& dont ils se seront remplis aupara/ant
eux)mesmes.
Cela n' empesc5era pas qu' en tra/aillant pour eux& ils
ne remarquent ce qui les aura touc5e4& a1in de s' en
ra1raOc5ir la memoire de tems en tems 9 mais il est 3
propos qu' ils bornent leurs desseins d' abord 3
s' instruire et 3 s' di1ier eux)mesmes& a1in de ne pas
di/ertir ailleurs par une c5arit premature les
lumieres et les sentimens qu' ils se de/oient rser/er.
Ceux qui s' engagent dans le ministere de la
predication& et dans les embaras de la composition&
sont expose4 3 de si grandes et de si 1@c5euses
tentations& que l' on ne sauroit trop se prcautionner
a/ant que de s' 6 embarquer > sur tout lorsqu' on n' 6
est pas oblig par son tat. -i l' on estoit bien
penetr du desir de son salut& on se contenteroit de
procurer celu6 des autres par des prieres et par de
bons exemples& qui sont bien sou/ent plus e11icaces
auprs de !ieu pour a/ancer le salut du proc5ain& que
les li/res et les predications > et il n' 6 auroit que
la necessit qui 1<t capable de nous tirer de nQtre
solitude pour nous rpandre au de5ors. %ais il
p?K:
n' arri/e que trop sou/ent& que l' on cou/re du manteau
et du pretexte de c5arit le desir de paroistre et de
se distinguer des autres 9 et c' est ce qui 1ait que
l' on /oit si peu d' auteurs et de predicateurs qui
2oignent 3 leur tude et 3 leur tra/ail autant de
piet et de /ertu& qu' il en 1audroit pour russir dans
leurs emplois.
Acri/ons donc et composons tant que nous /oudrons&
presc5ons et tra/aillons pour les autres& si nous ne
sommes penetre4 de ces sentimens& nous tra/aillons en
/ain& et nous ne rapporterons de tout nQtre tra/ail
qu' une 1uneste condamnation. Tout passe& except la
c5arit. $e 1inis a/ec ces beaux mots de - $erQme.
p?:
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