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Les pronoms relatifs Carmen Vera 1

Les pronoms relatifs.


1. Les pronoms relatifs: dfinition, nature et place de lantcdent, rptition.
2. Les pronoms relatifs simples.
2.1. Qui.
2.2. Que.
2.3. Quoi.
2.4. Dont.
2.5. O.
3. Pronoms relatifs composs. Lequel.
3.1. Quiconque.
4. Modes verbaux employs dans les relatives.
Les pronoms relatifs Carmen Vera 2
Les pronoms relatifs servent relier deux phrases diffrentes et viter la rptition d'un
lment commun aux deux phrases, lment qui peut tre anim ou inanim:
L'enfant est venu. L'enfant est parti > L'enfant qui est venu est parti. Je vois une rose. La rose est trs belle > La rose que je vois est trs
belle.
Ils servent introduire une proposition dite "relative", ils ont une fonction dans cette proposition:
celle de sujet, de complment, parfois d'attribut; ils ont un genre, un nombre et une personne, mme s'ils
n'en portent pas visiblement les marques, qu'ils reoivent de leur antcdent, et qu'ils transmettent aux
mots qui s'accordent avec eux:
C'est moi qui IRAI. Toute la peine que vous vous tes DONNE a t perdue.
L'ANTCDENT du pronom relatif peut tre un nom ou un syntagme nominal:
Rends-moi le livre que je t'ai prt.
Le pronom relatif ne peut avoir pour antcdent un nom commun sans dterminant, on ne dira
pas:
Il demanda grce, qui lui fut refuse mais Il demanda sa grce, qui lui fut refuse. Il demanda grce, mais on ne l'couta pas.
Il peut toutefois renvoyer un nom indtermin pluriel ou un nom attribut ou appos:
Il est coupable de crimes qui mritent chtiment. Ce sont gens que nous respectons. Il agit en politique qui sait gouverner.
L'antcdent peut tre un pronom: Tel est pris qui croyait prendre. J'ai entendu raconter par ma mre ceci, que
j'ignorais alors...
Un adjectif ou participe, avec que attribut: Inquiets et agits que nous sommes.
Adverbe, dans des cas limits: L o vous tes, vous ferez un bon travail.
Phrase ou partie de phrase:
dans des expressions figes: qui plus est, qui mieux est, qui pis est, que je sache, dont acte: Panne
d'lectricit, quel ennui! Et qui plus est, nous n'avons pas de bougies. Jamais utopie n'a servi de rien, ni fait aucun mal, que l'on sache;
avec quoi prcd d'une prposition, et avec d'o: M
me
de Svign crira par exemple des troupes qui occupent et
ranonnent la Bretagne (contre quoi elle peste). Il a refus, d'o il rsulte maintenant que nous sommes dans l'impasse;
dans une langue littraire archasante, avec qui et dont: Je risquerais de me faire suspecter, au choix, de pdantisme
ou d'ironie; qui, entre parenthse, serait injuste. Silvia ne le connaissait plus, dont il sentit une douleur extrme.
Dans l'usage ordinaire, quand l'antcdent est une phrase ou une partie de phrase, il est rappel
devant le relatif par le dmonstratif neutre ce ou par un nom de sens vague comme chose, fait, etc.;
dans ce cas, ce, chose, etc. sont les antcdents du pronom relatif:
Il me pria de donner mon adresse, ce que je fis. Il se leva et, chose qu'il n'avait pas faite depuis longtemps, il alla l'embrasser.
Le pronom relatif se PLACE d'ordinaire en tte de la proposition relative, l'exception des cas
suivants.
1 Il est prcd par la prposition qu'il rclame:
L'enfant qui j'ai parl est orphelin. J'ai t choqu par la violence avec laquelle il m'a rpondu.
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2 Si le relatif est complment d'un nom introduit par une prposition, il est prcd par ce
syntagme prpositionnel:
Cet tendard glorieux, par le secours de qui Ren II dconfit les Bourguignons et leur tmraire chef devant sa ville de Nancy.
RPTITION du pronom relatif dans la coordination.
a) Le pronom relatif sujet peut tre rpt ou non:
L'homme est le seul animal qui hsite et ttonne. Deux traits noirs, qui dpassaient le mur de la Belle-toile et qui devaient tre les deux
brancards dresss d'une voiture, ont disparu.
Certains grammairiens exigent la rptition quand le temps des verbes est diffrent, mais l'usage ne tient
pas compte de cette rgle.
b) Les autres pronoms se rptent:
Ils ont conserv leurs Rois-Prtres, dont le pouvoir n'est plus que spirituel, mais dont le prestige demeure.
Toutefois, si les verbes ont le mme sujet, on se dispense ordinairement de rpter le sujet et le pronom
relatif:
Je ne voulais pas engager cette bataille, en malade QUE l'adversaire mnage et protge. Ces traces instruisent sur le milieu culturel au
sein DUQUEL l'vnement vient clater, puis survit son mergence.
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Les pronoms relatifs simples.
QUI, QUE (QU'), DONT, O, QUOI sont invariables mais gardent le genre, le nombre et la
personne de leur antcdent.
QUI comme sujet s'applique des personnes, des animaux ou des choses:
L'homme/le chien/la chaise qui est l.
Il peut tre employ sans antcdent:
Voil qui est bien. Qui vivra verra. Qui a bu boira. Ne lapidez pas qui vous ombrage (HUGO). qui perd tout, Dieu reste encore
(MUSSET). Qui veut tre belle doit surveiller son poids. Qui de six te cinq, reste un.
La langue ordinaire recourt plutt celui qui, ceux qui.
Qui plus est, qui mieux est, qui pis est sont des lments incidents; qui est ici un pronom neutre
ayant pour antcdent la phrase elle-mme ou une partie de celle-ci:
Panne d'lectricit, quel ennui! Et qui plus est, nous n'avons pas de bougies.
La langue ordinaire prfre ce qui est mieux, ce qui est pis/pire.
Il s'emploie comme complment d'objet direct, dans qui vous savez ou quand la relative contient
les verbes pouvoir ou vouloir, plus rarement dans d'autres cas, il reprsente des personnes, et n'a pas
d'antcdent:
J'ai rencontr qui vous savez. Embrassez qui vous voudrez. J'imite qui je veux.
Il peut tre rarement attribut, sans antcdent:
Deviens qui tu es (G. MARCEL).
Comme complment prpositionnel, il se dit pour des personnes:
L'agent qui je me suis adress. C'est qui applaudira le plus fort. Ceux pour qui je travaille, contre qui je lutte.
Il peut se dire des animaux, surtout des animaux domestiques, et des choses qui se prtent plus ou
moins une personnification, mais rarement:
Un chien qui elle fait mille caresses. Cette place de village dserte sur qui tombait la neige.
Il peut s'employer aussi sans antcdent:
Que l'on nuit sciemment qui l'on aime (ARAGON). On hait devant qui l'on ment (HUGO). Je le dirai qui de droit. Il se montre aimable
envers qui il veut. Pour qui le connat. qui que ce soit.
QUI a perdu sa fonction de pronom relatif dans certains cas:
QUI... QUI a un sens distributif: Ils accouraient, qui tte nue, qui en chapeau. Chacun s'en va, qui d'un ct, qui de l'autre.
QUI DE DROIT est une locution servant de pronom indfini.
QUI MIEUX MIEUX est une locution adverbiale.
On le considre relatif dans: QUI QUE tu sois, qui que tu reoives, qui que tu te sois adress.
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QUE comme objet direct concerne aussi bien des personnes que des choses. Il a les deux
genres et les deux nombres:
Ce que femme veut, Dieu le veut. L'homme que j'ai vu. Le chien que j'ai soign.
On peut le trouver sans antcdent: Cote que cote. Vaille que vaille. Que je sache. Dans la langue
parle familire, l'incise est souvent introduite par que:
Tu vas voir!... qu'il me fait (CLINE).
Comme sujet rel:
Les orages QU'il y a eu la semaine dernire ont fait du tort aux moissons. Comment a-t-elle trouv l'argent QU'il a fallu pour restaurer
la maison?
Comme attribut:
Insens que je suis! (MUSSET). Le vieillard que je suis devenu (Fr. MAURIAC). Elles ne l'aiment point passionnment, incapable
qu'elles le sentent de leur rendre la pareille (BILLY).
Comme complment adverbial.
1 De mesure, dans la langue commune: Ce QUE m'a cot cette voiture n'est rien ct de ce QUE m'ont cot
les rparations. Les dix grammes QUE cette lettre pse.
2 De temps.
- Obligatoirement, quand le relatif a pour antcdent une indication de dure prcde de
depuis; voil, voici; il y a, cela, a fait: Voil longtemps qu'il n'a tu quelqu'un (HUGO). Cela fait bientt neuf mois qu'il est
l-bas (R. MARTIN DU GARD).
Souvent aussi quand l'indication de dure est prcde de durant, pendant: Pendant les quatre mois
qu'ils furent enferms ensemble (A. FRANCE). Elle fait ce que je veux, bien sr, pendant tout le temps que j'y pense (G. DUHAMEL).
- Obligatoirement, aprs les adverbes maintenant, prsent, aujourd'hui: Maintenant que le temps s'est
remis au beau, nous allons pouvoir sortir.
- Souvent, aprs une indication de temps forme d'un nom prcd de l'article indfini: Une nuit
que j'tais prs d'une affreuse Juive (BAUDEL.). O se trouve aussi.
- Dans la langue littraire, aprs une indication de temps forme d'un nom prcd de l'article
dfini ou d'un dmonstratif: Les jours qu'il faisait beau (FLAUB.). Pendant la saison d't que les enfants taient tenus loin de
l'cole pour garder les troupeaux, ils ne manquaient pas de mettre profit leurs loisirs et leur libert (AYM). C'est un tour
classique qui a triomph dans les locutions conjonctives du moment que, ds l'instant que. Dans la
langue ordinaire on se sert de o, mais que se rpand de plus en plus dans la langue populaire.
- Assez souvent lorsque l'antcdent est fois: C'est bien la premire fois que je te vois passer volontairement
ct d'un esclandre (HRIAT). O se rencontre pourtant: La seule fois o j'ai cru que tu t'tais tromp (LACRETELLE).
3 De manire, dans une langue littraire assez recherche: Toutes les choses se passrent de la faon
que Justine les avait rgles (Th. GAUTIER). La construction ordinaire est avec dont.
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QUOI s'emploie aprs une prposition, comme complment prpositionnel, donc, pour
reprsenter quelque chose d'indtermin (pronom ou parfois nom) ou pour reprsenter une ide qui vient
d'tre exprime, en fait, il s'emploie plus souvent que les autres relatifs avec une phrase ou une partie
de phrase comme antcdent:
Ce pour quoi je lutte, c'est... Il fit semblant de ne pas me voir; quoi je fus trs sensible. Prtez-moi un peu d'argent, sans quoi je ne
pourrai payer le taxi.
Dans la langue commune il prsente comme antcdents les pronoms neutres ce, rien, quelque
chose, grand-chose, autre chose, peu de chose:
Il m'a rpondu brutalement, ce quoi je ne m'attendais pas. Il ne voyait rien quoi il puisse se raccrocher. Il y a quelque chose quoi
je pense.
Mais dans la langue crite, surtout littraire, quoi fait une forte concurrence lequel, lorsque
l'antcdent est un nom inanim, non seulement un mot vague comme "chose, point", etc., mais aussi
des noms de sens tout fait prcis, masculins ou fminins, singuliers ou pluriels:
La grosse rose d'aprs quoi j'avais fait tant d'aquarelles (Th. GAUTIER). Des vnements aprs quoi on ne rougit pas de se dire
superstitieux (H. BOSCO). Voici de petits vers sur de jeunes amants, sur quoi je voudrais bien avoir vos sentiments (MOLIRE). Voil
quelques signes quoi les reconnatre (LE BIDOIS).
Il s'emploie parfois sans antcdent, surtout devant un infinitif, dans la formule de quoi suivie
d'un infinitif:
Il n'y a pas l de quoi fouetter un chat. Nous avons de quoi nous tirer d'affaire. Familirement: c'est un homme qui a de quoi (pour
vivre dans l'aisance). Couramment: il n'y a pas de quoi rpond-on quelqu'un qui s'excuse ou qui
remercie. Il s'est tromp; comme quoi (ce qui prouve que, ainsi, donc) personne n'est infaillible. Trs familier:
Produire un certificat comme quoi (= attestant que) on tait prsent.
On ne le trouve sans prposition que dans les formules concessives quoi que, parfois quoi qui,
dans lesquelles d'ailleurs il n'est pas sr que quoi soit un relatif.
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DONT a toujours un antcdent, nom ou pronom, qui peut concerner aussi bien des personnes
que des choses:
Le prtendant dont m'avait parl Juliette (GIDE). La maladie dont il est mort. Ne faites rien dont vous ayez vous repentir.
L'antcdent est une phrase (ou une partie de phrase):
- dans la relative averbale dont acte "ce dont je vous donne acte", frquente dans la langue
juridique et administrative;
- occasionnellement, dans la langue littraire, par imitation de l'usage ancien:
Silvia ne le connaissait plus, / DONT il sentit une douleur extrme (MUSSET).
Dont quivaut un complment introduit par de,
complment du sujet, (nom ou pronom: Vous m'avez prt des romans DONT trois m'ont intress, DONT plusieurs m'ont
plu, DONT quelques-uns m'ont charm. Le chien dont la laisse est dtache. Les idogrammes chinois, dont CHACUN exprime un
concept (TIEMBLE),
complment du verbe: L'auteur dont/de qui vous me parlez. Les faveurs dont vous m'AVEZ COMBL,
de l'attribut (attribut adjectif ou nom: Il n'est rien dont je sois plus CERTAIN),
d'objet direct ou de l'expression d'une quantit: Le livre dont j'ai lu QUELQUES PASSAGES.
La langue littraire emploie encore dont pour exprimer le moyen, l'instrument:
La colonne DONT est soutenu le toit du perron (R. KEMP). Ces pcheurs sont arms d'une baguette pointue DONT ils piquent
adroitement leur proie (A. FRANCE).
La langue courante prfre au moyen duquel.
Dans la mesure o l'on emploie la prposition de pour le complment d'agent du verbe passif,
dont peut avoir cette fonction dans la langue crite:
Ceux DONT il se croyait attaqu (FAGUET). L'un aime sans oser le dire celui DONT il ne se croit pas aim (JANKLVITCH).
On prfre en gnral par qui ou par lequel.
Dans la plupart des cas, dont peut tre remplac par de qui, duquel, parfois de quoi, selon les
valeurs propres chacun de ces pronoms:
L'homme DE QUI les biens ont t vendus. Les faveurs DESQUELLES vous m'avez combl.
Toutefois, quand l'antcdent est un pronom neutre, dont ne peut gure tre remplac par de
quoi:
J'ai trouv ce DONT j'avais besoin. Ne faites rien DONT vous ayez rougir.
Dont ne peut, en principe, dpendre d'un complment introduit par une prposition, dans ce cas
on recourt duquel: Au lieu de *Les traits DONT il se repose sur la foi; *Le prochain DONT le calomniateur nuit la
rputation, l'usage normal aujourd'hui demande qu'on dise: Les traits sur la foi DESQUELS il se repose; Le prochain
la rputation DE QUI / DUQUEL le calomniateur nuit.
Redondances viter.
1 En bonne logique, et sous les rserves qui suivent, la relative ne peut commencer par dont
si elle contient un adjectif possessif renvoyant aussi l'antcdent de dont.
On ne dira pas: *Un roman dont j'ignore son auteur. *Un mchant dont chacun vante les remords de sa conscience; on
dira en employant ventuellement l'article et en supprimant ainsi le plonasme: Un roman dont j'ignore l'auteur.
Un mchant dont chacun vante les remords de conscience. On ne dira pas en effet: *j'ignore son auteur de ce roman. *Chacun
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vante les remords de sa conscience de ce mchant. Mais lorsqu'il apparat que, transforme de la sorte en
indpendante, la relative permet fort bien le maintien de l'adjectif possessif malgr la prsence du
complment, l'emploi de dont et de l'adjectif possessif dans la relative est tout fait normal: L'homme dont
ses amis ont besoin; on dirait: Ses amis ont besoin de lui. On notera d'ailleurs que les amis ne suffirait pas exprimer
l'ide. De mme pas: Un crivain dont l'uvre est insparable de sa vie. Il n'y a rien d'anormal dans la phrase:
L'trange libraire, dont le nom s'inscrivait sur sa porte en caractres d'mail blanc (ANDR BILLY). On dirait en effet: Le nom de
ce libraire s'inscrivait sur sa porte.
2 Ce qui vient d'tre dit de l'adjectif doit l'tre aussi de en doublant dont. Au lieu de *un roman dont
j'en connais l'auteur, on dira: dont je connais l'auteur. La redondance est assez frquente quand dont est
complment d'un numral objet direct ou sujet rel: Elle a d avoir quelques petites aventures supplentaires DONT
je n'EN connais que deux (J. LAURENT).
3 Dont et un pronon personnel objet direct ayant le mme antcdent: J'ai l'intention de runir ici
quelques-uns de ses amis, DONT les parents ne manqueront pas de LES accompagner (. HENRIOT). Il vaut mieux crire: QUE
LEURS parents ne manqueront pas d'accompagner. Il faut l'viter malgr les nombreux exemples de bons crivains:
Le gnral J.-B. Stuart dont la hardiesse, la bravoure et le got du panache l'apparentent Murat (J. GREEN), il suffisait de dire
que la hardiesse, etc. apparentent. Au lieu de Les enfants dont les parents les ont bien levs. L'enfant dont le pre s'est sacrifi
pour lui, on dira, avec un pronom relatif et un adjectif possessif: Les enfants que leurs parents ont bien levs. L'enfant
pour qui son pre s'est sacrifi.
DONT et D'O. Avec des verbes comme venir, sortir, partir, descendre, rsulter, conclure, etc.,
on doit faire aujourd'hui une distinction:
a) d'o se dit pour des choses pour marquer l'loignement, le point de dpart: La ville d'o vous venez. Un
appartement d'o la vue est fort belle. Un fait d'o je conclus...
b) Dont se dit normalement pour des personnes ou remplace un nom comme la famille, la race, le sang;
il marque la descendance: Le sang / la famille dont vous sortez. On emploie parfois d'o, (mais pas si c'est un
nom de personne qui prcde): La famille d'o il est sorti. Dont suppose un antcdent exprim; sans cela,
on emploie d'o: D'o venez-vous? Rappelez-vous d'o vous tes parti.
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O ne s'applique aujourd'hui qu' des choses, c'est un complment adverbial marquant le lieu,
la situation, le temps:
J'ai rv dans la grotte O nage la sirne (NERVAL). Dans l'tat O vous tes. Le jour O la patrie me demandera de verser mon sang
pour elle, elle me trouvera (CLINE);
il peut s'employer sans antcdent: allez o vous voudrez. Les Fleuves m'ont laiss descendre O je voulais (RIMBAUD);
seul: l'endroit O vous allez
ou aprs une des prpositions d', jusqu', par, pour, parfois vers: C'est alors qu'elle est venue Paris, D'O elle lui
a crit (A. BRETON). Le chemin PAR O il faut passer. La page JUSQU'O vous avez lu. mon retour de la Tunisie, POUR O je
partais. L'onomastique VERS O l'avaient port ses gots personnels (J. HERBILLON),
ou aprs un antcdent, nom: la maison o je suis n, adverbe: voil o j'en suis; l o il se trouve; partout o il passe ou
aprs c'est: c'est o je voulais en venir.
L'antcdent est une phrase quand d'o marque la conclusion: Il a refus, D'O il rsulte maintenant que nous
sommes dans l'impasse.
L'antcdent de o est ordinairement un nom de chose, mais il peut avoir comme antcdent
un syntagme form d'une prposition de lieu suivie d'un nom ou d'un pronom qui dsignent des
personnes: Elle a d'abord perdu connaissance et ne l'a reprise que CHEZ LE PHARMACIEN O on l'a transporte (GIDE). Ils
retrouvrent le patron AUPRS DU BB O l'avait conduit Studler (R. MARTIN DU GARD).
Redondances viter.
1 Il faut se garder de mettre, dans la subordonne introduite par le pronom relatif o, le pronom
y plonastique:
o
Il recherche des plaisirs o l'me n'Y trouve nulle paix. Dites: ...o l'me ne trouve nulle paix. Il est heureux dans
cette ville o il (y) rencontre beaucoup d'amis.
Concurrence entre que et o dans l'expression du temps.
Aprs un nom exprimant le temps, on emploie aujourd'hui o plutt que que: Le jour o il est venu.
L'hiver o il a fait si froid. Au moment o je l'ai vu. Dans la langue littraire on a tendance employer que aprs une
indication de temps forme d'un nom prcd de l'article ou du dmonstratif, c'est un tour classique qui
a triomph dans les locutions conjonctives du moment que, ds l'instant que (o l'ide temporelle s'est
affaiblie), mais dans la langue ordinaire on se sert de o.
Entre dont et d'o marquant l'origine.
O et lequel, auquel, quoi, etc. O cde gnralement la place ces pronoms. On ne dit
plus gure: Les affaires o je suis intress. Le but o il tend. L'estime o je vous tiens. La ville vers o vous allez. On dit: Les
affaires auxquelles je suis intress. Le but auquel il tend. L'estime dans laquelle je vous tiens. La ville vers laquelle je me dirige. On
dit encore: L'obligation o je me trouvais. l'allure o il va. Au prix o vous me comptez cela. Du train o vont les choses.
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Pronoms relatifs composs. LEQUEL.
Il n'est gure courant que comme complment prpositionnel; il renvoie souvent un nom
d'animal ou de chose: Cette religion dans laquelle j'avais t lev (CHAT.). L le chemin devenait une place au milieu de laquelle
se trouvait le platane mort (M. DURAS), la langue littraire utilise parfois quoi et mme qui: C'tait une ide QUOI
je ne pouvais pas me faire (A. CAMUS). On sait qu'il y a des fleurs de QUI l'panouissement est nocturne (COLETTE). Si la
prposition est de, duquel est concurrenc par dont, mais celui-ci est parfois exclu: Les faveurs
dont/desquelles vous m'avez combl mais L'histoire au sujet de laquelle je t'avais parl.
Il renvoie moins souvent un nom de personne: Celui auquel il a t vol une chose (Code civil). L'homme
sous lequel la marine franaise s'tait releve contre l'Angleterre (MICHELET). On peut aussi utiliser qui, souvent prfr:
Celui qui il a t vol une chose. Mais lequel est le seul qui puisse tre employ aprs parmi: L, il connut des jeunes
gens instruits, parmi lesquels Maucroix (FAGUET). Inversement, il est assez rare que lequel ait pour antcdent un
nom propre de personne (non lorsqu'il est sujet). Si la prposition est de, duquel est concurrenc par
dont, mais celui-ci n'est pas toujours possible: L'homme dont/duquel je t'ai parl mais l'homme au sujet duquel je t'ai
parl.
Il est exceptionnel que l'antcdent soit un pronom neutre, on prfre, videmment, quoi: Quelque
chose pour lequel je ne trouve que le mauvais qualificatif d'"ineffable" (Fr. MAURIAC).
Il est rare, dans l'usage courant, d'employer la prposition en devant ce pronom, on prfre dans
lequel (pour choses ou personnes) ou en qui (pour les personnes).
On ne dit pas *parmi qui, *dans qui, dans ces cas, lorsque l'antcdent est un nom de personne,
il faudra employer lequel.
Lequel ne s'emploie pas normalement aprs et.
L'emploi de lequel comme sujet aprs une virgule, au lieu de qui, dans des relatives
explicatives, qui se limitent apporter une indication accessoire, adventice, est peu frquent, sauf dans
la langue littraire ou juridique; il tend viter une quivoque, mme si le bon sens rend celle-ci
impossible, ou reprendre l'antcdent avec plus de force:
Elle tait avec son mari, madame Homais et le pharmacien, LEQUEL se tourmentait beaucoup sur le danger des fuses perdues
(FLAUB.). La lettre tait dpose dans un coffret clos, LEQUEL se dissimulait dans la mousse (GIDE).
Comme complment non prpositionnel, l'emploi de lequel est tout fait exceptionnel: Esope
n'acheta que des langues, lesquelles il fit accommoder toutes les sauces (LA FONT.), on dira plutt: qu'il fit accommoder.
OBSERVEZ: La personne laquelle/ qui je me suis adress.
Une complicit sans l'aide de laquelle il n'aurait pas russi.
Des complices sans l'aide desquels/de qui ils n'auraient pas russi.
Les pronoms relatifs Carmen Vera
QUICONQUE comme pronom relatif, indfini, signifie "toute personne qui", "celui, quel qu'il soit,
qui". Il n'a pas d'antcdent et ne peut tre prcd de tout ni suivi de qui. Il a une fonction dans deux
propositions; sujet dans la subordonne, il est sujet ou complment dans la principale, il introduit une
proposition qui peut tre sujet ou complment: Quiconque a beaucoup vu peut avoir beaucoup retenu (LA FONT.). Et l'on
crevait les yeux quiconque passait (V. HUGO). Quiconque m'a fait voir cette route a bien fait (MUSSET). Je pense quiconque a perdu
ce qui ne se retrouve jamais (BAUDEL.).
Normalement de la 3

personne et du masculin singulier, il peut dsigner aussi, grce la


prcision d'un complment, une 2

personne: Quiconque sera paresseuse ou babillarde sera punie (LITTR) peut dire
le professeur aux colires.
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Modes verbaux employs dans les relatives.
L'emploi de l'indicatif ou du subjonctif dans les relatives dpend du fait qu'on place ou non le
procs sur le plan de la ralit.
Ceci explique l'emploi du subjonctif dans les relatives exprimant une possibilit, un but, une
intention ou aussi une restriction, une attnuation portant sur la principale (je cherche quelqu'un qui puisse
m'aider). Dans la plupart des cas le choix reste permis dans la relative entre l'indicatif (ou le conditionnel)
et le subjonctif.
Si la principale est ngative (de forme ou de sens), interrogative ou hypothtique, le mode
normal de la relative est le subjonctif:
Il ne fait rien qui vaille. Je ne connais personne qui s'en soit vant. J'en connais peu qui soient contents. Y en a-t-il un qui veuille
m'accompagner? S'il y en a un qui y tienne...
On voit la distinction traduite par le mode entre Y a-t-il quelqu'un qui veuille me faire plaisir? et Je connais quelqu'un /Je
trouverai bien quelqu'un qui me fera ce plaisir. De mme entre Je cherche qqn qui fasse ce travail (= je le cherche, mais le trouverai-
je?) et qui fera ce travail (= je marque ma confiance) ou qui ferait (ventuellement) ce travail. Ou entre Je viens de dcouvrir un
endroit qui me plat et Si je dcouvre un endroit qui me plaise.
Distinction essentielle: Elle ne prononait aucune des paroles que Robert attendait et o se ft trahie la fureur d'une femme
humilie (FR. MAURIAC); dans ces paroles, rellement attendues, se serait trahie la fureur (valeur de
conditionnel du subj.). Mme valeur de conditionnel dans cette phrase: Une trange odeur l'y accueillit, chimique
et poussireuse, comme s'il venait d'entrer dans un laboratoire o l'on fabriqut scientifiquement du temps pass (G.CESBRON).
Le subjonctif, sans tre obligatoire, n'est pas rare aprs un antcdent vague, indtermin ou
aprs le premier, le dernier; il est beaucoup plus courant, sensiblement plus frquent que l'indicatif
aprs le seul, l'unique ou une expression analogue (un des rares qui) et surtout aprs un superlatif
relatif (le plus, le moins, le meilleur, le mieux); on semble alors marquer une lgre rserve, une
attnuation: C'est le plus beau voyage que nous ayons fait. C'est ainsi qu'aprs le seul on peut avoir:
soit l'indicatif: C'est le seul collaborateur dont il n'est pas /n'tait pas/n'a pas t/n'avait pas t content. C'tait le seul
dont il n'tait pas /n'avait pas t content. Ce sera peut-tre le seul dont il ne sera pas/n'aura pas t content. Ce fut le seul dont il ne
fut pas content;
soit le subjonctif, plus frquent: C'est le seul dont il ne soit pas/n'ait pas t content. C'tait le seul dont il ne ft
pas /n'et pas t content.
L'indicatif s'impose si l'on affirme sans rserve un fait considr dans sa ralit bien constate:
C'tait la premire fois qu'il nous rencontrait. Ce soir, on peut dire que c'est le meilleur qui a gagn. C'est le candidat le plus mritant qui
a t choisi.
Comparez: c'est le seul qui puisse l'aider
c'est le seul qui peut l'aider.