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MEDIT

3/ 96

ETUDE CLIMATIQUE EN TUNISIE


PRESAHARIENNE
ALI FERCHICHI (*)

e climat de la Tunisie prsaharienne (figure 1) se trouve dans l'aire


isoclimatique mditerranenne qui
peut tre dfinie, de point de vue cologique, comme un climat de zone tempre, donc photopriodisme saisonnier et quotidien et pluviosit concentre sur la saison froide ou relativement
froide, l't tant sec (Emberger, 1971).
Normale:La Tunisie prsaharienne est
soumise, d'aprs Despois (955),
deux centres d'action climatique totalement opposs: l'un, situ au Sud-Ouest,
est le lieu d'un climat subtropical saharien sec et chaud, l'autre, situ l'Est
dans le golfe de Gabs, est sous l'influence d'un climat mditerranen relativement tempr. L'essentiel des prcipitations est originaire soit du golfe de
Gabs (pluies d 'automne et dbut d'hiver), soit du bassin occidental de la
Mditerrane (pluies de printemps et
d'hiver) et rarement de l'Atlantique
(Floret et Pontanier, 1982).
D'aprs Ben Dakhlia (995), Les perturbations sahariennes, qui exercent une
grande influence sur le climat de la
Tunisie prsaharienne, sont issues des
dpressions lies au Front Inter-Tropical. Ces dpressions se dplacent
d 'Ouest en Est, longeant le trentime
parallle, pour dboucher sur le golfe
de Gabs. L'air chaud venant du Sahara, par suite de l'introduction de l'air
froid, passe d 'abord par la Mditerrane, s'humidifie, aborde de nouveau
la terre plus chaude, se rchauffe la
base et devient instable. Il donne lieu
des dveloppement pluvieux orageux
assez importants.
Le climat de la Tunisie prsaharienne a
fait l'objet de nombreux travaux (Le
Hourou, 1959, 1969; Floret et Pontanier, 1982; Hammami, 1990; Zaafouri,
1993; El Hamrouni, 1994 etc.). C'est
Le Hourou 0959, 1969) que revient
l'tablissement des diffrentes nuances
climatiques en Tunisie prsahariennes
sur la base des valeurs des prcipitations moyennes annuelles (P) et de la
moyenne des minima du mois le plus
froid (m).
Cependant, la question qu'on pourrait

CO) Institut des Rgions Arides - Mdenine, Tuni-

sie.

4h

Abstract

The application of different indexes, formulas and criteria of climatic zonation for meteorological data issued from weather stations in presaharian Tunisia does not reveal
any particu1arity, except that the water balance remains negative around the year.
These formulas and criteria do not allow to asses at what extent two localities are simiJar or different regarding the impact of climate on vegetation (spontaneous or cultivated).
The introduction of a new index (Irp = index of rainfall distribution) which takes into
account the irregular and sporadic character of the precipitation allows generally better characterisation of the impact of climate on vegetation.
1

Rsum

L'application des diffrents indices,formules et critres de subdivision climatiques aux


donnes mtorologiques d'un ensemble de stations de la Tunisie prsaharienne ne
rvle aucune particularit sauf que le bilan climatique est dficitaire, tous les mois de
l'anne, pour toutes les stations tudies. Ces formules et critres ne permeUent pas
d'exprimer dans queUe mesure les climats de deux localits sont semblables ou diffrentes du point de vue de leur influence sur les vgtaux (cultivs ou spontans).
L'introduction d'un nouvel indice (Irp = indice de la rpartition de la pluviomtrie) qui
tient compte du caractre irrgulier et sporadique des prcipitations, permet, dans certaines limites, une meiUeure caractrisation de l'influence du climat sur la vgtation.

poser est dans quelle mesure les critres utiliss (P et m) sont ils suffisants
pour renseigner sur les nuances climatiques dans une rgion comme la Tunisie prsaharienne o l'irrgularit et le
caractre orageux des prcipitations en
constituent l'aspect dominant.
C'est dans ce cadre que s'inscrit ce travail dont les objectifs sont:
- de fournir une esquisse du climat de
la Tunisie prsaharienne;
- de discuter, sur la base des donnes
mtorologiques, prleves sur une
priode de 90 ans, les diffrentes subdivisions climatiques dans cette rgion
en fonction des indices, mthodes et
critres climatiques tablis par diffrents auteurs;
- d 'essayer d'tablir une mthode de
subdivision climatique en Tunisie prsahariene qui tient compte du caractre
peu frquent, irrgulier et sporadique
de la pluviomtrie.
Les lments climatiques qui sont
analyss dans ce travail sont: la pluie, la
temprature et l'vaporation. La pluie
est d 'une importance capitale car elle
dtermine la quantit d'eau disponible
pour les processus vitaux d 'une plante.
La temprature conditionne la vitesse
des ractions chimiques des activits
vitales des plantes et influence galement l'vaporation. L'vaporation
dtermine le bilan climatique global.

Elle permet d'interprter l'incidence de


la scheresse sur les vgtaux.

Les prcipitations
Rgime et variabilit mensuels
des prcipitations
Le tableau 1 donne la rpartition mensuelle des prcipitations de Il stations
couvrant le nord (Sidi Bouzid, Sfax) la
faade mditerranenne (Gabs, Jerba ,
Zarzis), la rgion continentale (Gafsa,
Tozeur, Kbili) et le sud (Ben Gardane,
Tataouine) de la Tunisie prsaharienne.
D'une faon gnrale, Les prcipitations mensuelles sont faibles , quelque
soit le secteur, et prsentent un dficit
estival partir du mois du mai.
Pour mieux analyser le rgime des prcipitations mensuelles, on a utilis l'analyse des frquences. En effet la prcipitation mensuelle moyenne n'est pas
rellement reprsentative dans les climats diffrenciation pluviomtrique
comme le climat mditerranen et
notamment ses tages aride et saharien.
La moyenne est une valeur arithmtique qui tient compte des mois exceptionnellement secs ou humides qui sont
parfois trs anormaux ou douteux. Elle
est rarement ralise.
L'approche frquentielle" qui repose
essentiellement sur la notion de fr-

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pites une anne sur quatre, montrent


qu' l'exception de l't, priode pluviomtrie faible ou nulle, chacun des
mois de l'anne pourrait tre suffisamment pluvieux (P > 20 mm) une anne
sur quatre. Les valeurs du troisime
quantile, c'est dire la frquence des
quantits prcipites trois annes sur
quatre, montrent que ces prcipitations
sont trs faibles (P 5 mm).
Concernant la variabilit des prcipitations mensuelles (tableau 2), on
remarque qu'en dehors de la priode
sche estivale o la variabilit est de
l'ordre de 300% et peut atteindre des
valeurs extrmes de 700%, cette valeur
oscille entre 120 et 150% pour le reste
des mois de l'anne.

Rgime et variabilit annuels


des prcipitations

Totoouine.

40 ~

L-..-J

La figure 3 reprsente la pluviomtrie


moyenne annuelle de quelques stations
de la Tunisie prsaharienne. D'une
manire gnrale, les prcipitations
sont faibles pour l'ensemble des stations et diminuent suivant un gradient
Est-Ouest et Nord-Sud. Mais la pluviomtrie annuelle n 'a qu 'une valeur
indicative. C'est essentiellement sa
rgularit ou plutt sa variabilit qui
caractrisent le climat.
Dans le tableau 3 sont ports les indices de quantification de la variabilit
annuelle de la pluviosit. Dans l'ensemble des rgions naturelles de la
Tunisie prsaharienne, le coefficient de
variation de la pluviomtrie se situe
autour de 50%. Le rapport entre la pluviomtrie maximale absolue et la pluviomtrie minimale absolue varie de Il
pour Gafsa et Ben Gardane 22 pour
Kbili, Zarzis et Jerba.

Frquence des annes favorables


la vgtation
Figure 1 - Carte de la Tunisie prsabarlenne (0 locaUsation des stations mtorokJgiques tudies).

quence d 'un phnomne (Peguy, 1970;


M'hirit, 1982) parat mieux adapte la
structure des donnes mtorologiques
de la Tunisie prsaharienne. Cette
mthode permet d 'analyser les donnes
:limatiques d'un nombre assez lev
l'annes pour dterminer avec quelle
rquence ils se sont produits. Alors, on
,uppose que les annes futures se proiuisent avec les mmes probabilits.
Dans l'tude des frquences , on utilise
couramment les fractiles qui divisent la
srie d'observation ou la distribution de
frquence en classes de mme effectif
(Dagnelie, 1973). Ainsi, la mdiane
divise la srie en deux classes de mme
effectif, les quantiles divisent la srie en
cinq classes, les dciles en dix classes

etc.
La figure 2 reprsente, pour certaines
des stations tudies, les valeurs des
prcipitations mensuelles mdianes, du
premier quantile et du troisime quantile.
Pour toutes les stations, les prcipitations mensuelles mdianes, c'est dire
celles atteintes ou dpasses une anne
sur deux, sont faibles (gnralement
infrieures 20mm) et prsentent des
maximums absolus en hiver pour Sfax,
Tataouine, Tozeur, Mdenine et Ben
Gardane, en automne pour Jerba,
Gabs et Zarzis et en fin d 'hiver dbut
de printemps pour Gafsa et Kbili.
Les valeurs du premier quantile, c'est
dire la frquence des quantits prci-

Le trait gnral le plus remarquable ressortant de l'tude des prcipitations en


Tunisie prsaharienne est, en plus de
leur faible quantit, leur variabilit
mensuelle et annuelle. Cette variabilit
est tellement caractristique qu'elle suffit elle seule caractriser le climat.
La question qu'on pourrait se poser est
dans quelle mesure ce rgime pluviomtrique pourrait influencer la vie,
la continuit et l'volution des espces
et des groupements vgtaux?
Pour apprhender cette question, on a
calcul, en partant d'un modle prconu de quantification et de rpartition de la pluviosit, la frquence des
annes favorables la vgtation et
celle des annes sches. Une anne est
considre favorable au cas o la pluviomtrie, de part sa quantit et sa

47

MEDIT N" 3/96

Tableau 1 Rpartition des prcipitations mensuelles moyennes de quelques stations de la


Tunisie prsaharienne (moyenne de 90 ans calcule d'aprs les donnes mtorologiques de l'Institut National Mtorologique de Tunisie).
Sep.

Oct.

Nov.

Dec.

Jan.

Fev.

Mars

Avr.

Mai.

Jui.

Juil.

Aot
10,4

Sidi bouzid

33,4

38,8

25,9

22,0

16,5

20,0

29,9

22,0

21,2

10,1

7,3

Gafsa

15,2

17,3

17,6

17,5

15,5

15,1

22,0

15,5

11,4

6,2

1,7

4,8

Sfax

25,5

39,9

26,0

18,8

23,5

18,5

24,1

17,9

11,3

4,5

0,6

3,4

Tozeur

8,4

13,1

13,7

10,8

11,4

8,1

12,8

10,2

5,8

3,3

0,2

1,3

Kbili

7,0

11 ,3

12,5

13,1

10,9

8,2

15,3

8,4

5,5

1,3

0,3

0,2

Gabs

17,5

35,8

30,1

19,2

22,3

17,4

21 ,1

13,6

8,6

1,6

0,4

1,2

Jerba

17,6

47,3

39,3

26,3

25,9

19,4

21 ,3

13,7

7,0

1,3

0,1

1,3

Zarzis

15,8

28,9

39,1

33,5

24,9

23,6

20,7

13,1

6,6

1,4

0,2

1,2

Mdenine

10,8

23,6

16,5

17,3

17,4

17,7

25,7

13,9

6,4

1,0

0,2

1,1

Ben Gardane

11 ,3

28,0

26,7

23,3

28,5

20,1

23,9

11,2

5,9

0,5

0,7

Tataouine

7,7

10,3

13,4

14,5

17,6

14,1

20,6

10,5

6,5

1,3

1,9

Tableau 2 Valeurs (en%) des coefficients de variation des prcipitations mensuelles


durant la priode 1900-1990 pour 11 stations de la Tunisie prsaharienne.
Sep.

Oct.

Nov.

Dec.

Jan.

Fev.

Mars

Avr.

Mai

Juin

Juil.

Aot

358

334

Sfax

108

148

118

129

97

112

109

137

126

232

Tataouine

153

152

128

117

118

113

176

173

181

231

Tozeur

201

142

132

150

116

124

128

134

154

281

325

302

Mdenine

175

146

139

126

114

112

158

140

162

197

642

295

Sidi Bouzid

147

204

116

193

123

121

94

90

114

143

324

153

Jerba

152

128

129

111

139

102

119

145

188

231

424

385

Kbili

236

168

145

144

123

114

163

169

169

204

663

452

Ben Gardane

164

130

125

110

120

125

155

138

166

254

739

472

Gabs

144

143

147

157

117

116

119

149

160

178

345

307

Zarzis

221

136

124

124

136

168

118

169

139

249

371

466

Gafsa

112

119

104

157

108

110

106

122

128

174

257

195

334

Tableau 3 Variabilit annuelle des prcipitations, dans 11 stations de la Tunisie prsaharienne, value par les valeurs des coefficients de variations (C. v.) et le rapport
de la pluviomtrie maximale absolue (PM) la pluviomtrie minimale absolue
(Pm).
P.moy.

CV%

PM

Pm

PM/Pm

Sidi bouzid

258

Sfax

212

52

905

60

15

45

604

37

Gafsa

16

160

38

410

36

Tozuer

11

100

45

207

16

13

Kbili

94

55

308

11

28

Gabs

189

51

533

39

14

Jerba

216

52

850

39

22

Mdenine

152

56

550

37

15

Zarzis

217

54

521

24

22

Ben Gardane

181

52

519

46

11

Tataoiune

118

51

384

36

11

rpartition, dispose au niveau du sol


d'une humidit suffisante permettant
d'assurer la germination des semences,
l'accroissement des jeunes plantes et la
croissance rgulire des plantes adultes
jusqu' l'accomplissement de leur cycle
reproductif. Partant de cette dfinition

48

on admet qu'une anne est favorable


si:
- La pluviosit est suprieure ou gale
la moyenne interannuelle de la zone
considre;
- les maximums pluviomtriques se
produisent en automne et au printem-

ps;
- la quantit prcipite s'tale sur une
longue priode de l'anne. La rpartition des prcipitations est plus intressante considrer que leur quantit.
Une pluie automnale prcoce favorise
la germination des semis et le dmarrage du cycle vgtatif aprs une priode
de repos estivale, d 'autant plus que la
temprature ambiante est favorable. De
mme , les pluies tardives de printemps
permettent aux nouvelles plantules d 'aborder la priode sche estivale dans
un tat d'autodfense.
Pour apprhender d'une manire encore plus prcise ce qu'il convient d'appeler anne favorable, il fallait quantifier la premire pluie automnale ncessaire et suffisante pour activer le
dmarrage vgtatif et prciser le seuil
minimal de pluie journalire au dessus
duquel la pluviosit est juge efficace
pour la vgtation.
Le Hourou (969) a introduit la notion
de pluviosit efficace, qui reflte la
quantit d 'eau mise la disposition de
la vgtation. En admettant que les
pluies infrieures 10 mm en 24 heures sont de peu d 'efficacit, parce que
cette eau est rapidement reprise par l'vaporation, il conclut que l'efficacit
des pluies est infrieure 50% dans l'tage bioclimatique aride suprieur et
40% dans les tages aride infrieur et
saharien suprieur.
Floret et Ponta nier (1982) adoptent
comme dbut de la priode de pluie en
Tunisie prsaharienne, la premire
pluie journalire, au moins gale
10mm, tombe aprs le 1er septembre
et comme fin de pluie, la dernire pluie
journalire, au moins gale 10 mm,
tombe avant le 31 mai.
La norme minimale, estime 10 mm,
pour activer le dmarrage du cycle
vgtatif parat tre en dessous des exigences de la plupart des espces naturelles. Il est vrai que certaines espces
(Erodium glaucophyllum, Peganum
harmala etc.) peuvent dmarrer leur
cycle, indpendamment de la pluviomtrie automnale, par report d'humidit de l'anne coule (Ferchichi et
al., 1991), nanmoins une pluie de 12,5
mm, survenue en octobre 1993 EL Fj
(Mdenine), a t sans effet sur le
dmarrage vgtatif des plantes. De
mme, l'mergence de certaines espces autochtones de la Tunisie prsaharienne, semes en conditions exprimentales par Ferchichi et Neffati (992)
n'a pu s'accomplir qu 'aprs une pluie
automnale d'environ 20 mm.
Le dbut de la priode de pluie peut
donc tre dfini comme la premire
pluie journalire automnale au moins
gale 20 mm. L'efficacit des prcipitations infrieures 20 mm dpend de

MEDIT N" 3/ 96

Kbili

"

"

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Gabs

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...

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......

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Gabs

Mdeni ...

10

,
5

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Figure 2 - VarlaUons mensuelles des prcipitations dans 6 stations de la Tunlste prsabarlenne. Valeurs de la mdiane, du 1 ~ quanttte (QI - 7596) et du 3 'quanttte (Q3 - 2596).
Lgende: (- - -) 1~ quanttte (-) mdiane (- - - -) 3- quanttte

leur situation par rapport l'ensemble


des vnements pluviomtriques de
l'anne.
Les caractres gnraux de l'anne
favorable tant ainsi dfinis, nous
reproduisons dans le tableau 4, pour
chacune des stations tudies le pour-

Figure 3 - Varlatton annuelle des prcipitations de quelques stations de la Tuntsle prsabarlenne.

centage, calcul sur 90 anne, des


annes favorables la vgtation et des
annes exceptionnellement sches et
pluvieuses. Notons qu 'une anne est
considre exceptionnellement sche
quand la moyenne pluviomtrique est
infrieure 50% de la pluviomtrie

Tableau 4 Frquence des annes favorables la vgtation, exceptionnellement pluvieuses, exceptionnellement sches et intermdiaire pour les diffrentes stations
tudies_
% des annes
favorables

% des annes
sches

exceptionnellement
pluvieuses

% des annes
intermdiaires

Sidi bouzid

40%

8%

18%

52%

Sfax

26%

10%

12%

64%

Gafsa

28%

13%

8%

59%

Tozeur

15%

17%

12%

68%

Kbili

14%

21 %

8%

75%

Gabs

26%

13%

20%

61%

Jerba

25%

7%

12%

68%

Mdenine

21%

17%

13%

62%

Ben Gardane

25%

17%

2%

58%

Tataouine

16%

15%

3%

69%

moyenne annuelle. Elle est exceptionnellement pluvieuse quand cette


moyenne dpasse de 50% la pluviomtrie moyenne annuelle.
D'aprs ce tableau des frquences, le
pourcentage des annes favorables est
suprieur celui des annes sches
pour toutes les stations situes en bioclimat aride (Sidi Bouzid, Sfax, Gabs,
Gafsa, Mdenine, Jerba, Ben Gardane).
Ces frquences sont presque gales
dans l'tage bioclimatique saharien.
En bioclimat aride la vgtation bnficie de 25 40% d 'annes favorables, 10
15% d'annes sches et de 50 65%
d 'annes intermdiaires (annes sans
incidence positive ou ngative sur la
vgtation). En bioclimat saharien les
frquences sont de 15 % d'annes favorables, 15 20 % d 'annes sches et de
65 70 % d'annes intermdiaires.
Thoriquement donc, on peut lgitimement admettre que la pluviosit en
Tunisie prsaharienne ne constitue pas
un facteur limitant l'volution progressive des groupements vgtaux.
Bien au contraire le rgime des pluies

49

MEDIT

3/ 96

dans l'tage bioclimatique aride peut


favoriser la croissance, la reproduction
et la rgnration des espces et groupements vgtaux.

Tableau 5 Rgime thermique de quelques stations de la Tunisie prsaharienne (extrait des


travaux d'EL Hamrouni, 1994).

Le rgime thermique

Sfax

Le facteur thermique a une influence


capitale sur le comportement des organismes par le contrle qu'il exerce sur
l'ensemble des processus vitaux. La
croissance, l'activit vgtative, la
reproduction sont troitement dpendantes de la temprature. L'influence
de la temprature sur les vgtaux
s'exerce selon diverses modalits:
- la vitesse des ractions chimiques qui
change avec la temprature;
- l'activit des enzymes qui augmente
habituellement avec la temprature;
- la temprature influence sur les phnomnes physiques de solubilit et de
viscosit des liquides, de permabilit
de cytoplasme et en consquence sur
la vitesse des changes internes et avec
le milieu;
- les tempratures basses ou leves
peuvent provoquer des alt(ations physiques et mcaniques.
Les espces vgtales sont plus sensibles aux tempratures minimales de la
saison froide et aux tempratures maximales de la saison chaude et par consquent l'amplitude de leurs oscillations. En plus ce sont ces lments qui
caractrisent le mieux le rgime thermique en un lieu donn.
Le tableau 5 rcapitule, pour certaines
stations, les informations concernant la
moyenne des maxima du mois le plus
chaud (M), la moyenne des minima du
mois le plus froid (m) et l'amplitude
thermique (M-m).
Les valeurs de ce tableau montrent que:
- la temprature moyenne annuelle se
situe aux alentours de 19C sur le littoral. Elle dpasse 20C au Sud et
l'Ouest de la Tunisie prsaharienne;
- la moyenne des minima du mois le
plus froid est comprise entre 3 et 5C
dans les basses plaines mridionales, le
Nefzaoua et le Jrid. Sur le littoral, cette
moyenne est de 6 8C. Elle se situe
entre 4 et 6c dans le reste de la Tunisie prsaharienne;
- la moyenne des maxima du mois le
plus chaud dpasse 40C Kbili et
Tozeur. Sur la cte, elle est d'environ
32C. Elle est comprise entre 35 37C
sur le reste du territoire;
- le littoral (Sfax, Gabs, Jerba) bnficie d'une amplitude maximale assez
faible (entre 24 et 26C) en raison de
l'influence modratrice de la mer. Au
contraire, la zone continentale accuse
des amplitudes maximales trop leves
(34 39C), alors que le reste de la
Tunisie prsaharienne prsente des

50

Stations

M (oC)

m (OC)

M -m (OC)

31,0

6,5

24,5

Gafsa

37,9

3,8

34,1

Tozeur

40,3

5,3

35,0

Kbili

42,2

3,1

39,1

Gabs

32,5

5,9

26,6

Mdenine

36,7

6,2

30,5

Jerba

32,7

8,4

24,3

Ben Gardane

35,8

4,2

31,6

Tataouine

37,9

4,8

33,1

amplitudes intermdiaires (30 33C).

Evapotranspiration
et bilan hyarique
L'vapotranspiration, qui constitue une
caractristique fondamentale du climat,
reprsente le cumul de l'vaporation
du sol et la transpiration des plantes.
Cette notion permet de mieux interprter l'incidence de la scheresse sur la
production des vgtaux.
L'vapotranspiration est certes troitement lie aux facteurs du climat (radiation solaire, temprature, vent etc.),
mais elle dpend aussi de l'environnement naturel de la rgion tudie, des
espces vgtales concernes et des
proprits pdologiques.
Climatologues,
bioclimatologues,
hydrologues, agronomes et sylviculteurs ont labor de nombreux indices
et formules pour caractriser et valuer
l'vapotranspiration. Marty (970) a fait
une tude exhaustive des mthodes
d'valuation du bilan d'eau en agriculture o il a prcis le concept de l'vapotranspiration et les conditions d'application de ses diverses formules.
Seguin (975) et Hammami (990) ont
fait une comparaison de l'application
de ces diffrentes formules en climat
mditerranen. Aussenac (972) et
M'hirit (982) ont respectivement tudi l'vapotranspiration relle (E.T.R) et
l'vapotranspiration potentielle (ETP)
sur des peuplements forestiers .

Turc (961), De Villle (965), Espinar


etc.
Les calculs de l'ETP, values par quatres formules diffrentes, pour quelques stations de la Tunisie prsaharienne montrent (tableau 6) que la valeur
minimale se produit gnralement en
dcembre. Le maximum est atteint en
Juillet. L'cart entre le maximum estival
et le minimum hivernal est aux alentours de 163 mm Sfax, 215 mm
Gafsa, 141 mm Gabs, 183 mm
Mdenine et 210 mm Tozeur.
Bilan hydrique global

Bilan climatique
Le bilan climatique est dfini par l'galit D = L ((P - I) - ETP) o P dsigne
les prcipitations mensuelles moyennes
et l dsigne l'interception de la pluie
par les plantes, re-vapore directement dans l'atmosphre. On considre
que l est nul tant donn le faible
recouvrement vgtal en zones arides.
Dans le tableau 7 sont reports les
valeurs de cet indice pour quelques stations de la Tunisie prsaharienne.
D'une faon gnrale, le bilan est
toujours dficitaire. La pluviomtrie
n'excde l'vapotranspiration potentielle que dans de rares exceptions (octobre pour Sfax, octobre et dcembre
pour Gabs et dcembre pour Mdenine).

L'vapotranspiration relle (BIR)


L' va potranspiration potentielle

.T.P)
'vapotranspiration potentielle est la
consommation maximale d'eau d'un
couvert vgtal actif, dense et tendu
sur une grande surface et bien aliment
en eau. Elle correspond au maximum
du pouvoir vaporant de l'air (Gerbier
et Brochet, 1975).
Plusieurs formules ont t laboress
pour l'valuation de l'E.T.P par
Thornthwaite (944), Penman (948),

La valeur de l'ETR dpend de la quantit d'eau disponible pour les plantes.


Quand le sol est satur en eau et que
cette eau est disponible, l'vapotranspiration relle peut atteindre les valeurs
de l'vapotranspiration potentielle.
D'aprs Gerbier et Brochet (975), le
rapport ETR!ETP se prsente comme
un indice climatique qui tend vers l'unit en rgion humide (Zone quatoriale) et qui tend vers zro en zone
sche dsertique.

MEDIT

Dans l'ensemble des stations tudies,


en Tunisie prsaharienne, le cycle de
l'eau se dveloppe suivant trois phases:
Phase 1: Les rserves du sol commencent se constituer ds les premires
pluies d'automne. Le dmarrage de la
vgtation dpend de la rapidit avec
laquelle les rserves se constituent.
Durant cette phase qui s'tend approximativement des premires pluies d'automne jusqu'en fvrier-mars, ETR = P +
RU. Il arrive, compte tenu des irrgularits des prcipitations, que certains
mois de cette phase soient excdentaires. L'vapotranspiration relle est alors
gale l'vapotranspiration potentielle
(ETR = ETP), la production de matire
verte, n'tant pas limit e par le dficit
hydrique, est son maximum.
Phase 2: C'est une phase post-humide
o les rserves du sol commencent
s'puiser. Au cours de cette priode, il
y a intervention de la rgulation stomatique et par consquent rduction de la
production de matire verte. L'vapo-

3/ 96

transpiration relle est alors gale la


pluviomtrie (ETR = P).
Phase 3: C'est la phase de scheresse
estivale. Les prcipitations sont nulles.
Le bilan climatique est largement dficitaire. Les plantes rduisent leurs surfaces d'changes et ferment leurs stomates. La production de matire verte
est nulle. L'vapotranspiration relle,
qui est gale la pluviomtrie, s'annule son tour.
D'une faon gnrale, le cycle de l'eau
en Tunisie prsaharienne montre que
la croissance des vgtaux est discontinue et d 'un caractre alatoire. L'influence du caractre irrgulier et sporadique des prcipitations sur la vgtation est trs marque.

Expression de la moyenne annuelle de l'humidit climatique


L'tablissement
d'une
expression
mathmatique des degrs d 'humidit et
d 'aridit a proccup plusieurs spciali-

stes. De nombreuses formules ont t


proposes par Transeau (905),
Thornthwaite (931), De Martonne
(926), Emberger (945), Budyko
(974) etc. Elles consistent gnralement tablir un bilan de l'eau
apporte au sol par prcipitation et
celle susceptible d'tre perdue par vaporation et transpiration.
En appliquant l'indice Qz d 'Emberger
pour les donnes mtorologiques de
la Tunisie prsaharienne Le Hourou
0959, 1969), a pu distinguer thoriquement 4 sous-tages climatiques et 4
variantes hivernales (tableau 8). Les
subdivisions des tages arides et sahariens en sous-tages inferieur et suprieur ont t tablies selon les valeurs
de la pluviomtrie; les variantes sont
tablies selon les valeur de m .
Les valeurs de quelques indices de
quantification de l'aridit climatique,
appliqus au donnes mtorologiques
de la Tunisie prsaharienne sont reproduits dans le tableau 9.

Tableau 6 Comparaison des valeurs de l'vapotranspiration potentielle pour cinq stations de la Tunisie prsaharienne. Formule de Turc, Espinar, Thornthwaite.et Penman (d'aprs Hammami, 1990).

Sfax

Gafsa

Gabs

Mdenine

Tozeur

Sep.

Oct.

125
122

Juin

Juil.

AoOt

Tot.

146

175

209

172

1.247

190

187

203

168

1.310

100

130

166

162

1.006

102

142

171

205

168

1.282

96

133

158

207

254

212

1.536

51

86

133

198

248

263

229

1.547

Nov.

Dec.

Jan.

Fev.

Mars

Avr.

87

58

46

47

58

94

107

77

49

37

40

49

78

109

123

93

51

28

23

25

42

63

119

87

54

44

47

58

90

146

123

59

43

45

59

138

81

51

34

38

Mai

126

83

42

19

21

28

41

78

119

157

170

161

1.045

140

118

54

41

41

53

92

126

151

200

250

204

1.517

139

89

68

53

60

72

100

131

157

166

190

202

1.427

131

95

64

45

48

63

100

123

172

186

199

180

1.406

132

97

55

26

25

30

48

85

117

132

168

160

1.074

136

88

67

49

55

69

100

90

156

166

188

201

1.401

137

101

69

53

57

81

108

142

179

197

237

207

1.568

118

85

60

43

44

62

90

134

192

196

226

184

1.435

132

102

47

29

25

35

50

82

134

155

170

160

1.112

132

95

65

49

53

77

103

135

174

189

231

199

1.504

144

99

64

53

50

72

119

149

180

199

253

226

1.609

142

96

55

40

38

54

100

157

205

188

275

232

1.688

137

106

54

24

22

31

48

97

135

135

170

160

1.139

140

91

60

48

45

68

113

143

183

197

245

218

1.541

Tableau 7 Bilan climatique global (P - ETP), formule Thornthwaite, calcul pour quelques stations de la Tunisie prsaharienne.(moyenne pour
la priode 1982-1985).
Sep.

Oct.

Nov.

Dec.

Jan.

Fev.

Mars

Avr.

Mai.

Juin

Juil.

Aot

Tot.

Sfax

-110

51

-11

-19

-12

-16

-32

-57

-96

-126

-166

-162

-756

Gafsa

-107

-53

-40

-12

-4

-16

-17

-53

-86

-119

-168

-159

-834
-829

Gabs

-127

-33

24

-18

-20

-15

-78

-111

-128

-168

-160

Mdenine

-124

-28

-43

-16

-22

-33

-77

-130

-151

-170

-160

-949

Tozeur

-134

-88

-28

-7

-13

-24

-36

-96

-122

-128

-170

-160

-1 .006

51

MEDIT

3/ 96

Expression de la variation de
l'humidit climatique dans le
cycle annuel (priode de
scheresse)

Tableau 8 Nuances Climati~ues reprsentes en Tunisie prsaharienne


(d'aprs Le Hou rou, 1959, 1969).

Les indices annuels ne renseignent pas


sur la rpartition de l'humidit au cours
de l'anne qui est en fait plus intressante considrer. Divers auteurs se
sont appliqus caractriser les priodes de scheresse en recherchant le
rapport critique de la prcipitation la
temprature au dessous duquel le bilan
d 'eau des plantes devient dficitaire.
Devant la difficult de dfinir rationnellement ce qui est une priode sche,
diffrentes relations ont t proposes
par Giacobb 0949, 1959), Emberger
(954), Andrews et Maz (933) Sagetta (935), Bagnouls et Gaussen 0953,
1957), Aubrville (949), Thornthwaite
(948).
L'application des diffrents indices
pour les donnes climatiques des stations de la Tunisie prsaharienne
donne, quelques exceptions prs,
environ 12 mois secs (tableau 10).

Synthse et conclusion sur le


climat de la Tunisie
prsaharienne (proposition
l'un indice de ra repartition
de la pluviomtrie)
Le climat de la Tunisie prsaharienne
se caractrise par une pluviomtrie faible (infrieur 200 mm/an), irrgulire
et sporadique (Le coefficient de variation dpasse 50%). L'analyse frquentielle du rgime mensuel des prcipitations montre qu' l'exception de l't,
chaque mois de l'anne pourrait tre
suffisamment pluvieux une anne sur
quatre. L'analyse des frquences des
annes favorables la vgtation a galement montr que le rgime annuel
des prcipitations en tage bioclimatique aride est favorable la rgnration des espces et groupements vgtaux.
L'application des indices d'expression
de l'humidit climatique pour les
donnes mtorologiques des diffrentes rgions naturelles de la Tunisie prsaharienne ne rvle aucune particularit sauf que le bilan climatique est
dficitaire durant tous les mois de
l'anne. Certes, ces indices permettent
une caractrisation des milieux climat
aride ou dsertique par rapport d 'autres types de climats mais ne permettent pas une diffrenciation au sein des
climats arides.
Le Hourou 0959, 1969) a bien pens
ce problme et a subdivis les tages
de vgtation mditerranen aride et
saharien dfinies par Emberger (945)
en sous-tages suprieur et infrieur en

52

Aride suprieur

Aride infrieur

Saharien suprieur

Saharien infrieur

variante chaude

variante douce

variante tempre

variante frache

(+) 8ioclimat reprsent.

Tableau 9 Valeurs de certains indices d'aridit climatiques calcules d'aprs les donnes
mtorologiques de quelques stations de la Tunisie prsaharienne.
Station

Q2 (Emberger)

P/ETP (UNESCO)

PIE (Iranseau)

PIT (Lang)
10,7

Sfax

30,0

0,23

0,17

Gafsa

16,2

0,12

0,07

8.7

Tozeur

9,6

0,07

0,05

4,2

Kbili

8,4

Gabs

24,3

0,16

0,11

4,2
9.7

Mdenine

16,9

0,11

0,08

7,1

Jerba

30,8

0,15

Ben Gardane

19,5

9,0

Tataouine

12,2

6,3

10,3

Tableau 10 Valeurs de certains indices de scheresse appliqus aux donnes climatiques de


quelques stations de la Tunisie prsaharienne.
Stations
Sfax
Gafsa
Tozeur
Kbili
Gabs
Mdenine
Jerba
Ben Gardane
Tataouine

Ix(Bagnouls et Gaussen)
(nombre de jours secs)

P ETP
(Thornthwaite)
(mois secs)

P 2T
(Bagnouls et Gaussen)
(mois secs)

P 30mm
(Aubreville)
(mois secs)

11
11
12
12
11
12
10
12
12

11
12
12
12
12
12
11
12
12

11
12
12
12
12
12
10
12
12

298
336
-

266

190

fonction de la pluviomtrie moyenne


annuelle. Mais, en milieu aride la rpartition de la pluviomtrie est plus importante considrer que le cumul annuel.
Il est peu important une vgtation
de recevoir une quantit quelconque
de pluie par an si la rpartition de cette
pluviosit ne satisfait pas ses exigences
saisonnires lesquelles sont en rapport
avec son cycle biologique.
C'est en dfinitive la rpartition de la
pluie qui joue le rle capital dans la
dynamique, l'volution, la continuit et
la rgnration de la vgtation en
milieu aride. C'est ce fait qui intresse
le plus notre tude. D'ailleurs, au terme
de son article sur l'utilisation du quotient pluviomtrique, Emberger (945)
conclut que sa formule est sujette des
rectifications et qu'il y aura lieu de tenir
compte du nombre de jours de pluie.
Il est donc plus utile de subdiviser les
tages bioclimatiques arides et saharien
en nuances en tenant compte de la

quantit d 'eau prcipite, de sa rpartition le long d'une anne ou d'un cycle


saisonnier et de sa variabilit.
Nous avons dfini prcdemment la
pluviosit efficace comme la quantit
d'eau minimale apte activer la vie
vgtale.
En combinant ce critre la variabilit
de la pluviomtrie, il est possible de
caractriser la rpartition pluviomtrique dans les tages bioclimatiques
mditerranen aride et saharien. Ainsi,
pour caractriser la repartition de la
pluviomtrie en rapport avec la dynamique de la vgtation, nous proposons un indice de rpartition annuelle
de la pluviosit. Cet indice de la forme
Irp peut tre dfini comme suit:
Irp = (MP e x I/CV%) x 100
MP e = nombre de mois de l'anne o la
quantit de pluie est gale ou suprieur
la pluie efficace.
CV%: Coefficient de variation annuelle

MEDIT

3/ 96

tion sur les besoins en eau des cultures. Bull


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Tableau 11 Caractristiques de la rpartition de la pluviomtrie en Tunisie prsaharienne


(valeurs du coefficient de variation, de nombre de mois pluviosit efficace et
de l'indice de rpartition de la pluie).
MPe

CV(%)

Irp
17,3

Sidi Bouzid

52

Gafsa

45

13,1

Sfax

38

21,0

Tozeur

45

6,6

Kbili

55

5,4

Gabs

51

13,7

Jerba

52

13,4

Zarzis

56

12,5

Mdenine

54

11,0

Ben Gardane

52

11,5

Tataouine

51

6,0

des prcipitations. Reste dterminer


de faon prcise la pluviosit efficace.
La rponse des plantes aux prcipitations diffre en fonction de leurs exigences hydriques. Mais, d'aprs nos
observations on conoit qu'une pluviosit efficace doit se situer entre 15 et 20
mm/mois. En dessous de cette limite la
pluie n 'a aucune incidence sur la vgtation.
Le tableau Il donne les valeurs de cet
indice pour 10 stations de la Tunisie
prsaharienne.
A la base des ces donnes, les nuances
peuvent tre definies comme suit:
Irp > 20: La rpartition est trs favorable la vgtation.
15 Irp 20: La rpartition est favorable
la vgtation.
10 Irp 15: La rpartition est peu favorable ou sans incidence ngative sur la
vgtation.
Irp 10: La rpartition est dfavorable
la vgtation.

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