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Les symboles de la Pharmacie

Ecrit le 9 Octobre 2013


Mon passage en Autriche est une bonne occasion pour un petit bilan sur les symboles utiliss pour reprsenter
la pharmacie.
1. Tout dabord, qui utilise quoi ?
En France, on utilise bien videmment la croix verte. Ce symbole est aussi utilis au Royaume-Unis, en
Belgique, Irlande, Italie, Espagne mais aussi Argentine et Inde et dans bien dautres pays. Vous connaissez
tous galement le caduce pharmaceutique (la coupe dHygie et le serpent dEpidaure) qui est galement
utilis aux Pays-Bas.
En Allemagne et Autriche ont utilise une lettre A stylise en caractre rouge. Aux Pays-Bas, mais trs
rarement, on peut observer un Gaber et devant les vieilles pharmacies anglo-saxonnes on pourra trouver un
globe color.
2. Cest quoi tous ces symboles ?

a. La croix verte :

La croix cest le symbole du secours et de la protection militaire et civile. Cette croix quon appelle aussi
croix grecque possde quatre branches gales, elle est devenue au cours du temps symbole du christianisme
et doit sa diffusion aux croiss qui lavaient adopt comme emblme.
Mais pourquoi une croix verte?
Et bien il faut savoir qu lorigine cette fameuse croix est rouge. Et oui, les pharmaciens avaient emprunt ce
symbole lorganisation internationale de la Croix-Rouge, organisme cre la fin du XIXe sicle.
Lemblme est adopt par de nombreux fabricants de produits pharmaceutiques qui lajoutent sur leurs
emballages. Les pharmaciens suivent alors le mouvement en en faisant leur emblme.
Oui mais voil en 1913 la convention de Genve interdit lutilisation de la croix rouge aux pharmaciens qui
adoptent finalement la croix verte.

La croix ok, mais pourquoi verte?


Certains voquent lorigine vgtale de nombreux mdicaments, dautres voquent la guerre de 1914.
En effet, cette poque, les mdecins et les pharmaciens devaient avoir un uniforme identique celui de tous
les officiers, la seule variable tant les cussons du collet. Il fut alors dcid que les mdecins porteraient un
collet de velours cramoisi et que les pharmaciens en porteraient un vert fonc.

b. Le caduce :

Le caduce pharmaceutique, un serpent enlaant une coupe, est ne pas confondre avec le caduce mdical, un
serpent senroulant autour dun bton.
Ce serpent symboliserait lart de gurir, la fcondit et la vie. Le serpent peut symboliser le patient qui doit
faire le choix de prendre part ou non la mdecine pour se soigner (prendre en main son propre bien-tre en
faisant les bons choix). Enfin, cest aussi le serpent du temple dEpidaure, temple ddi Asklpios, le dieu de
la mdecine.
La coupe cest celle dHygie, fille dEsculape et desse de la sant, qui sen servait pour donner boire au
serpent de ce fameux temple dEpidaure.
Le serpent dEpidaure enlaant une coupe apparatrait, ds 1222, chez les apothicaires de Padoue (Italie)
comme symbole distinctif de la pharmacie, figurant comme motif principal de leur bannire.
Le caduce pharmaceutique apparaitra en France ds 1820 et prendra son essor en 1942 lorsque le Conseil
Suprieur de la Pharmacie, la demande du Secrtariat dEtat la Sant, dcidera de le choisir
comme emblme de la pharmacie franaise.

c. Le symbole Rx :

Cest un symbole beaucoup utilis dans la culture anglo-saxonne. Il dsigne une prescription en mdecine mais
est aussi utilis comme symbole de la pharmacie.
est une abrviation de Rx, du latin recipere ou recipe, qui signifie prends celle-ci ou anglais recipetake thou ,i.e., take it in the name of god . Il symboliserait galement la prire au dieu de la mdecine,
Jupiter.
Dautres abbreviations mdicales anglaises utilisent galement un x : sx = signs and symptoms, tx =
treatment or transplant, hx = history, and dx = diagnosis.
Aux Etats-Unis, on retrouve ce signe sur toutes les prescriptions.

d. Le mortier et le pilon :

Le mortier et pilon sont deux outils utiliss depuis lAntiquit par les apothicaires et les prparateurs en
pharmacie pour piler divers produits de la pharmacope en vue de prparations pharmaceutiques.
Maintenant le mtier a chang et les prparations sont beaucoup plus rares quauparavant. Ce symbole nest
donc plus trop utilis par les pharmaciens. Nanmoins, cest un des symboles les plus frquents des
prparateurs travers le monde.

e. La lettre stylise A rouge :

Ce symbole est utilis par toutes les pharmacies dAutriche et dAllemagne. On le retrouve aussi parfois dans
les pays europens voisins.
Ce A en lettre gothique sur fond blanc est tout simplement la premire lettre du mot Apotheke (Pharmacie)
ou encore dApotheker (Pharmacien).

f. Les globes colors, Show globe

Le show globe est un globe en verre de diffrentes formes et de diffrentes tailles contenant un liquide
color. Il a t utilis en Angleterre comme symbole de la pharmacie partir du 17me sicle et jusquau dbut
du 20me sicle aux Etats-Unis. Ils taient accrochs la devanture des apothicairerie de la mme faon que la
barre rouge et blanche des barbiers. Ainsi, les analphabtes pouvaient facilement localiser les tablissements.
On retrouve ces globes colors exclusivement dans les pays anglo-saxons.

g. Le Gaper

Alors l a devient trange mais aprs tout cest un symbole nerlandais dont je vais vous parler, ils ont donc
peut-tre fum quelque chose.
Le Gaper , aussi appel bailleur ( Yawner en anglais), est une reprsentation en bois ou en pierre
dune tte avec la bouche ouverte. Cette tte prend le plus souvent les traits dun maure (personne dorigine
maghrbine). Le Gaber nest utilis comme symbole de la pharmacie quaux Pays-Bas.
Ce masque grimaant a donc toujours une bouche grande ouverte et lon peut parfois observer une glule pos
sur sa langue. (En gros, cest pas un type qui baille mais un type qui prend un mdicament.)
Ok, on commence comprendre le truc, mais pourquoi spcialement une personne de couleur? Apparemment
cela symboliserait lorigine exotique des mdicaments. A lpoque, lapothicaire parcourait les marchs pour
vanter ses produits, son assistant, vtu comme un maure, avalait une pilule et soudainement se sentait
beaucoup mieux (comme par hasard). Il excutait donc une danse.
Aujourdhui, ces symboles sont des objets de collections quon retrouve rarement en dehors des muses.
Moins de 50 peuvent tre vus sur des btiments et certains ont maintenant prt leur nom des cafs comme
de de vergulde Gaper Amsterdam.
Un exemple avec la pharmacie De Groote Gaper :

h. Loeil dHorus

Loeil dHorus est une ancienne figure gyptienne symbolisant la protection, le pouvoir royal et la bonne sant.
On retrouve ce symbole sur des amulettes protectrices et comme unit de mesure mdicale utilisant les
proportions mathmatiques de loeil pour dterminer les proportions des ingrdients utiliser pour prparer un
mdicament.
Ce fameux oeil dHorus donnerait, selon certains, son origine au symbole Rx dont je viens de vous parler
prcdemment. Vous ne voyez pas le truc? Mais si regarder de plus prs vous allez pouvoir observer le R.
Dans la mythologie gyptienne, Seth tua Osiris (le faisant passer de Dieu du Soleil Dieu de lau-del). Dans
le but de venger son pre dcd, Horus combattit Seth pendant 80 jours et perdit dans la bataille un oeil. Seth
disloqua loeil en 6 pices. Thoth trouva ses pices et les r-associa par magie. Lorsque loeil lui revint, Horus
loffrit comme prsent son pre. Loeil devint ainsi un symbole de gurison (Rx) et de respect pour ses
parents. Port sous forme damulettes, il protge les morts en les aidant renaitre dans la lumire et carte le
mauvais oeil ; on le place notamment sur la proue des navires, pour chapper aux dangereux hippopotames.

i. La salamandre

La salamandre est une espce de triton qui tait suppos par les Anciens capable de vivre dans le feu sans y
tre consum. Il aurait en effet la capacit de rgnrer ses organes. Cest donc un symbole dimmortalit
repris par le pass par la pharmacie.
Jai ainsi pu en observer une trs belle reprsentation dans le muse de la pharmacie de Bratislava
(malheureusement les photos taient interdites).
On pourra enfin citer tous les attributs qui reprsente lart de gurir: la spatule, la cuillre, la balance et mme
Saint Nicolas, Saint Cme, Saint Damien, la Vierge ou encore Galien