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Comment marche mon ordinateur ?

Description simplifie de l'ordinateur et d'internet


Ce document dcrit de faon trs simplifi les principaux composants matriels et logiciels d'un ordinateur. Il donne galement quelques explications sur Internet.

I. Comprendre mon ordinateur


Pour comprendre comment marche un ordinateur il faut savoir de quoi il est compos.

1. Matriel / Hardware
Le matriel ou hardware en anglais est tout ce qu'est physiquement prsent dans votre
ordinateur (priphriques internes).

Disque dur / HDD


Le disque dur un priphrique qui contient la mmoire persistante (ou permanente
c'est--dire que les fichiers sont conservs mme si l'ordinateur est teint). C'est l o
sont stock les donnes (fichiers). La taille des donnes est gnralement mesure en
octets, mga octets (1Mo = 1 000o), giga octets (1Go = 1 000Mo) ou tta octets (1To =
1 000Go).

Mmoire vire / Mmoire RAM


La mmoire vive contient tout ce qui est en train d'tre excut et le travail non enregistr. Elle est volatile, c'est--dire qu'elle est perdue quand l'ordinateur est teint (ou
s'il y a une coupure de courant).

Processeur
Le processeur est l'lment principal d'un ordinateur. C'est le centre de calcul et on
mesure sa vitesse en mga hertz (Mhz). Un processeur excute une instruction la fois.
S'il est dot de plusieurs curs il peut excuter plusieurs instructions en mme temps
(aujourd'hui ils en ont typiquement 2).

Box / modem (extrieur votre ordinateur gnralement)


Votre box est le lien matriel entre Internet et votre rseau local. Votre rseau local est
compos de votre box, ordinateurs, imprimante rseau, etc. Toute communication avec
l'extrieur passe par votre Box.

2. Logiciel / Software
Le logiciel ou software en anglais dsigne tout ce qui n'est pas matriel (un autre sens
de ce mot est dcrit plus bas). C'est une suite de bits (binaire : 0 ou 1) qui ont un sens
pour l'ordinateur. Par exemple 101010 peut reprsenter le nombre 42. (8 bits forment
un octet.) Ils sont stocks dans la mmoire.

Comprendre mon ordinateur

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Systme d'exploitation / OS
Le systme d'exploitation (SE) fait le lien entre le matriel et les applications. Chaque
priphrique parle un langage particulier et le SE connat leur langage (grce aux
pilotes ou drivers en anglais). Grce cela une application fonctionne sur des machines
diffrentes.
Par exemple une application demande simplement au SE d'enregistrer un fichier sur le
disque dur. C'est le SE qui va piloter le disque dur pour crire ce fichier.

Figure 1 : Communications en couches du SE


Le SE gre aussi l'excution des applications. Plusieurs applications peuvent tre
ouvertes en mme temps. Le SE s'occupe de faire excuter les applications chacun leur
tour dans des intervalles trs court sur le(s) processeur(s). Ce qui donne l'impression
que le lecteur de musique travail en mme temps que votre navigateur par exemple.
Exemples d'SE : Windows XP, Windows Vista, Windows 7, Mac OS X et les distributions
GNU/Linux (Ubuntu, Mandriva, openSUSE, Red Hat, etc).

Application / Logiciel / Programme


Une application permet d'effectuer une tche sur un ordinateur. Il y a des applications
qui permettent de naviguer sur Internet (navigateur), diter des textes, d'envoyer des emails ou de lire des vidos. Une application doit gnralement tre installe sur le SE
avant de pouvoir le lancer (ou l'excuter).
Exemples d'applications : Firefox, LibreOffice Writer, Thunderbird et VLC.

Navigateur (Web) / Browser


Un navigateur est une application. Elle permet de naviguer sur le Web, c'est--dire de
visiter des pages web sur des sites distants.

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(Contrairement la plupart des explorateurs de fichiers du systme d'exploitation, sur


un lien d'une page web un seul clique suffit pour accder la cible de ce lien.)
Exemples de navigateurs : Firefox, Google Chrome, Opera, Internet Explorer.

II. Comprendre Internet


Internet c'est quoi exactement et comment on y accde ?

1. Quelques dfinitions
Internet
Internet est le rseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services
varis comme le courrier lectronique, la messagerie instantane et le World Wide Web.
(Wikipdia)

Web (World Wide Web) / La Toile


Le Web est l'ensemble des pages accessibles sur Internet (via un navigateur) qui sont
lies entre elles avec des liens hypertextes.

URL / Lien
URL est un sigle qui signifie Uniform Resource Locator que l'on pourrait traduire par localisateur uniforme de ressource. Une URL identifie notamment une page web. Elle est
forme de la faon suivante :
protocole://domaine.du.site/chemin/fichier
Exemples d'URL : http://www.google.fr ou http://blog.hikoweb.net/index.php
Le protocole dfini comment communique l'ordinateur avec le site distant. Pour le Web
on utilise le protocole HTTP ou HTTPS (scuris).

Serveur / site distant


Un serveur est un ordinateur qui propose un ou plusieurs services sur Internet. Ce
service peut tre un site web, un service de courrier lectronique, etc. Un serveur est
identifi par une adresse IP (Internet Protocol) ou/et un nom de domaine.
Par exemple, blog.hikoweb.net dsigne le serveur o est stock mon blog et son adresse
IP est 193.25.197.70.

2. Quelques explications
Comment je suis connect ce rseau mondial Internet ?
C'est votre FAI (Fournisseur d'Accs Internet) qui permet de vous connecter. Il vous a
fourni une box ou un modem qui est le lien entre Internet et vous.

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Souvent vous n'tes pas reli votre box avec un cble (Ethernet) mais en Wifi. Le Wifi
permet une communication sans fil (ondes radiolectriques) entre votre PC et la box. La
box s'occupe de faire l'aiguillage (routage) de vos messages.

Figure 2 : Schma d'un rseau local communicant avec Internet

Savoir ce qui se trouve sur mon ordinateur ou sur Internet


Tout ce qui est affich dans votre navigateur (les pages web) provient de sites distants
(sauf si l'URL commence par file: ). Donc les e-mails que vous consultez dans votre
web-mail (Hotmail, Gmail, etc) via votre navigateur, sont stock sur un serveur distant et
non sur votre machine.
Tout se qui est accessible via le gestionnaire de fichier (vos rpertoires/dossiers et
fichiers) est stock dans votre disque dur. De mme pour vos applications. Certaines
applications peuvent rcuprer des donnes sur Internet (c'est le cas de Google Earth,
de Skype, des clients de messagerie instantane, des clients Bit-torrent...).
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III. Licence
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(Bruno Voisin) :
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