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UN GOUVERNEMENT MONDIAL DANS L'OMBRE

L'OMC, fer de lance des transnationales

NON contente de faire prvaloir les principes du libre-change sur toute autre considration
qu'elle soit culturelle, sociale ou cologique dans la rgulation du commerce international,
l'Organisation mondiale du commerce (OMC) entend dsormais rgenter les rgles de la
concurrence, l'accs aux marchs publics et les lois sur les investissements. Avec l'appui de
l'OCDE, et au seul profit des entreprises transnationales de l'industrie et de la finance dont les
gouvernements sont les porte-parole zls.

Par MARTIN KHOR

Commerce international
Mondialisation
Dans une autre langue : Un governo nell'ombra
La OMC, punta de lanza de las transnacionales
Die Globalisierungspolizisten von der WTO

La naissance,le 1er janvier 1995, de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) organisation internationale regroupant des Etats membres - en lieu et place du forum
permanent de ngociations qu'tait l'Accord gnral sur les tarifs douaniers et le commerce
(GATT) - o les Etats avaient seulement le statut de " parties contractantes " - a formalis une
transformation radicale de l'ordre conomique mondial.
Autrefois, cet ordre faisait rfrence aux cours des matires premires ou la dtrioration
des termes de l'change pour les produits de base des pays en voie de dveloppement. Il s'est
transform en quelque chose de totalement diffrent : un simple systme de commerce
international.
Un systme qui, avec l'OMC, dispose dj d'un arsenal de rgles contraignantes et de
mcanismes obligatoires d'arbitrage. Si tout pays membre qui enfreindrait une des rgles de
l'Organisation est passible de sanctions, cette rigueur vaut surtout pour les plus faibles. C'est
ainsi que, avec la loi Helms-Burton (1) qui foule aux pieds les sacro-saints principes du librechange, les Etats-Unis ont pu, en toute impunit ce jour, s'arroger des pouvoirs
extraterritoriaux contre les entreprises de pays tiers commerant avec Cuba.
Pice matresse des accords du cycle de l'Uruguay du GATT, conclus en dcembre 1993
Genve et signs en avril 1994 Marrakech, l'OMC est charge de la programmation de leur
mise en oeuvre. Evidemment toujours dans le sens d'une libralisation accrue, puisque telle
est la raison d'tre d'une organisation qui largit en permanence ses champs d'intervention.
C'est ainsi que figurent son agenda des mois et annes venir de nouveaux secteurs

intressant particulirement les transnationales : les rgles de la concurrence, l'ouverture des


marchs publics et l'investissement. Pour chacun de ces trois domaines, la premire
confrence ministrielle de l'OMC, tenue Singapour en dcembre 1996 (2), a cr un "
groupe de travail ", premire tape d'un engrenage devant conduire une libralisation totale.
En ce qui concerne la concurrence, l'objectif atteindre n'est pas dissimul : il s'agit de
dmanteler, lorsqu'ils existent encore, les monopoles nationaux constitus en vertu d'une
dcision publique. C'est dj le cas pour les tlcommunications, dont la libralisation a t
dcide dans le cadre de l'OMC en fvrier dernier. Mais il en reste certains, notamment les
chemins de fer, qui attirent la convoitise des grands groupes financiers.
Tout aussi important est le groupe de travail " charg d'effectuer une tude sur la
transparence des pratiques de passation des marchs publics ". Comme le rappelle, en le
dplorant, une note de l'OMC, " les marchs publics ont t exclus de fait du champ des
rgles multilatrales tablies dans le cadre de l'OMC, tant dans le domaine des marchandises
que dans celui des services. Les pratiques des pays membres en la matire font toujours une
discrimination entre les produits, les services et les fournisseurs nationaux et trangers.
Comme les marchs publics de fournitures et de services reprsentent souvent entre 10 % et
15 % du produit national brut (PNB), c'est l une lacune importante dans le systme
commercial multilatral (3) ". Pour combler cette " lacune ", la mthode est identifie : dans
un premier temps, largir au plus grand nombre possible de membres de l'OMC un instrument
dj existant - l'Accord plurilatral sur les marchs publics - avant de l'tendre tous les
membres de l'Organisation.
L'Accord plurilatral sur les marchs publics a t conclu en 1994, et il est entr en vigueur le
1er janvier 1996. Ses vingt-quatre signataires (4) sont uniquement des pays industrialiss.
L'objectif est de l'tendre aux Etats encore rcalcitrants, qui continuent privilgier les
entreprises locales. Car l'Accord est particulirement contraignant : il s'applique non
seulement aux marchs de fournitures passs par un gouvernement central, mais aussi aux
marchs de services, y compris l'adjudication de travaux publics, et ceux passs par les
entits locales (provinces, municipalits, etc.). Les marchs passs par les entreprises de
service public sont galement viss. Et les seuils partir desquels doivent jouer ces
procdures sont particulirement bas : 176 000 dollars pour un gouvernement central. Avec
une clause visant verrouiller le systme : chaque Etat membre est tenu d'tablir des
procdures nationales permettant aux soumissionnaires qui s'estimeraient lss de contester
les dcisions prises et d'obtenir rparation.
Qu'un gouvernement veuille acheter un lot de stylos ou difier un barrage, il n'aura plus, s'il
adhre l'Accord multilatral, le droit de fixer souverainement les rgles d'attribution du
march. Lors de la confrence de Singapour, le stratagme utilis pour tenter de faire passer
en douceur l'ouverture totale des marchs publics consista poser la question sous l'angle de
la corruption, prsente comme le grand problme du moment. En particulier celle des
gouvernements du tiers-monde, contre laquelle on mobilise mdias et ONG, en se gardant
bien de rappeler que ces gouvernements ont souvent, comme au Zare ou en Indonsie, t
installs et maintenus en place par les Etats-Unis ou les autres grandes puissances donneuses
de leons.

Stratgies de contournement

PLUSIEURS reprsentants de pays en voie de dveloppement se rebellrent, soulignant que le


Congrs amricain tait encore plus corrompu que leurs propres gouvernements. Le terme de
" corruption " fut donc retir et remplac par celui de " transparence ". C'est celui qui figure
dans la dclaration ministrielle crant le groupe de travail charg d' " effectuer une tude sur
la transparence des pratiques de passation des marchs publics, en tenant compte des
politiques nationales, et, sur la base de cette tude, d'laborer des lments inclure dans un
accord appropri ". La rfrence aux " politiques nationales " est une simple concession de
forme, destine obtenir le consensus des ministres prsents. Au fur et mesure que, par le
jeu de pressions diverses, un nombre substantiel de nouveaux pays auront t " encourags " c'est le terme utilis dans la note de l'OMC - adhrer l'Accord multilatral, le groupe de
travail n'aura plus qu' prconiser son extension tous les membres de l'Organisation...
C'est une stratgie de contournement identique qui est dveloppe pour faire avaliser la
libralisation totale des investissements. Cette fois, l'instrument utilis est le projet d'Accord
multilatral sur l'investissement (AMI), actuellement en discussion au sein de l'Organisation
de coopration et de dveloppement conomiques (OCDE). L'AMI, dont l'laboration avait
t dcide lors de la runion ministrielle de l'OCDE de mai 1995, vise l'ensemble des
investissements : directs (industrie, services, ressources naturelles) et de portefeuille. Il
prvoit des dispositifs de protection, notamment pour le rapatriement total des bnfices, ainsi
qu'un systme de rglement des diffrends permettant un Etat ou un investisseur de se
retourner contre un autre Etat. Et ce, comme l'OMC, par le recours un " panel " d'arbitrage
dont les dcisions seront contraignantes pour les parties.
Un Etat signataire de l'AMI se priverait ainsi de tout contrle des investissements raliss sur
son territoire. Un groupe tranger pourrait installer des usines, acheter des terres, y planter ce
qu'il veut, acqurir des proprits et tout l'immobilier qui l'intresse, extraire les minraux
rentables, etc. Certaines rgles tablies au moment de leur accession l'indpendance par les
pays jadis coloniss, et subordonnant les investissements trangers au respect de divers
critres, refusant l'entre de certaines socits du secteur bancaire ou des assurances, imposant
des partenariats ou des transferts de technologie, ou encore limitant le rapatriement des
profits, seraient rputes constituer des entraves aux investissements et seraient sanctionnes
par des " panels " ad hoc.
A la confrence ministrielle de Singapour, faute de pouvoir obtenir un accord sur les grandes
lignes de l'AMI, en raison de l'opposition rsolue d'un noyau dur de quinze pays du Sud (5), le
prsident de sance de l'aprs-midi de la journe d'ouverture, M. Yeo Cheow Tong, ministre
du commerce extrieur de Singapour, et le directeur gnral de l'OMC, M. Renato Ruggiero,
convoqurent une runion " informelle ". A l'OMC, comme auparavant au GATT, quand on
parle d'informel il s'agit en fait d'une runion au sommet de la plus haute importance.
Les ministres de trente pays, tris sur le volet et runis plusieurs reprises, fixrent alors
l'ordre du jour et la totalit du calendrier des nouveaux thmes et de leur mise en application.
Rarement au fait de la complexit des textes et de leurs implications, nombre d'entre eux, "
travaills " individuellement, furent facilement manipuls. C'est ainsi qu'a t cr un groupe
de travail charg d' " examiner les liens entre commerce et investissement ". Les pays du Sud
les plus vigilants purent seulement faire inscrire des clauses de sauvegarde, notamment celle
prvoyant que, " s'il y a des ngociations futures sur des disciplines multilatrales dans ces
domaines, elles n'auront lieu qu'aprs que les membres de l'OMC auront pris par consensus
une dcision expresse ce sujet ". A l'OMC, comme au GATT, la cration d'un groupe de
travail n'est jamais innocente : puissamment impulse par la bureaucratie de l'Organisation,

elle enclenche un engrenage dans lequel se trouvent vite pris les gouvernements participants.
Trs rapidement, la question n'est plus de savoir si l'on est pour ou contre les objectifs affichs
dans son intitul, mais bien comment atteindre ces objectifs...
En attendant, les vingt-neuf membres de l'OCDE continuent ngocier sur l'AMI. L'accord
devait tre " boucl " pour la confrence ministrielle annuelle, convoque les 27 et 28 mai.
De nombreuses difficults ont cependant empch le respect de cette chance, en premier
lieu le problme pos par la loi Helms-Burton, contre laquelle la saisine de l'OMC par l'Union
europenne n'est que suspendue depuis l'accord intervenu avec les Etats-Unis en avril dernier.
Ce n'est donc qu' la fin 1997 qu'un texte devrait tre prt. Nul doute ensuite que les Etats non
membres de l'OCDE seront fortement " invits " s'y rallier. D'autant que, comme le leur
rappelle opportunment un document de l'Organisation (6), " les pays membres de l'OCDE
ralisent probablement 85 % des investissements directs l'tranger " et que " les signataires
de l'AMI peuvent escompter davantage de flux d'investissements ". Au terme des deux annes
que s'est donnes l'OMC pour " tudier " les liens entre commerce et investissement, les jeux
risquent d'tre faits.
A ce rythme, et au nom du primat absolu du commerce international, les pays ne pourront
bientt plus rien contrler ni protger. Ni l'agriculture, ni les ressources naturelles, ni les
systmes ducatifs, ni la sant, ni les mdicaments ou la biodiversit. Pour le seul compte des
transnationales de l'industrie et de la finance, l'OMC, adosse l'OCDE, est en train de
dpouiller les pays et les citoyens des attributs minimaux de la souverainet. N'est-il pas
temps de stopper cette cration d'un vritable gouvernement mondial occulte ?
MARTIN KHOR

(1) Lire Janette Habel, " Cuba : miser sur l'Eglise pour sauver la rvolution ? ", Le Monde
diplomatique, fvrier 1997.
(2) Lire Bernard Cassen, " Le commerce contre la socit", et Francisco Vergara, " Plaidoyer
pour le volontarisme ", Le Monde diplomatique, dcembre 1996.
(3) Note pour la presse diffuse lors de la confrence ministrielle de l'OMC Singapour
(9 13 dcembre 1996).
(4) Il s'agit des quinze membres de l'Union europenne, de la Core, des Etats-Unis, d'Isral,
du Japon, de la Norvge, d'Aruba (partie du Royaume des Pays-Bas), de la Suisse et de
Hongkong (admis en septembre 1996). Par ailleurs, les ngociations menes avec le
Liechtenstein et Singapour en vue de leur accession ont t menes bien.
(5) Dont l'Inde, le Sri- Lanka, l'Indonsie, la Malaisie, le Ghana, la Tanzanie, l'Ouganda et
Hati.
(6) OCDE, " The Multilateral Agreement on Investment. Questions and Answers ", 6 mars
1997.

LE MONDE DIPLOMATIQUE

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