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LTAT

I- PRESENTATION
Ltat : forme dinstitutionnalisation

du

pouvoir

politique,

autorit

souveraine sexerant sur lensemble dun peuple dans les limites dun territoire
dtermin.
lpoque contemporaine, il reprsente le cadre courant de la domination
politique. Sur le plan intrieur, ltat moderne se caractrise par son monopole
de la violence lgitime, cest--dire lusage lgal de la contrainte sur les
personnes. Vis--vis de lextrieur, le trait distinctif de ltat moderne est la
souverainet, autrement dit son indpendance totale, et sa comptence illimite.
Ltat se compose de trois lments : un territoire, une population et un
gouvernement. La forme tatique ne prjuge pas du rgime politique qui y est
pratiqu. On peut ainsi parler dtat dmocratique, monarchique, tyrannique
aussi bien que thocratique. Ltat peut tre plus ou moins dmocratique,
respectueux des individus, et son pouvoir plus ou moins accept ou lgitime.
II- LES FONDEMENTS DE LETAT DEMOCRATIQUE LIBERAL
Ltat dmocratique libral garantit les droits fondamentaux de lindividu
tels quils sont proclams dans la Dclaration universelle des droits de lhomme.
Les liberts fondamentales se trouvent assures par les mcanismes de ltat de
droit, dans lequel les autorits politiques elles-mmes sont soumises au respect
du droit. loppose, les tats totalitaires, comme lAllemagne sous le rgime
nazi ou lex-URSS, interviennent sur tous les aspects de la vie prive, et nient
les liberts individuelles lmentaires.

III- LEMERGENCE DE LETAT-NATION


Historiquement, ltat apparat la fin du Moyen ge, la faveur de la
centralisation du pouvoir entre les mains dun souverain, en raction, dune part,
la fodalit et, dautre part, aux pouvoirs du pape et de lempereur. partir du
XVIe sicle, nat lide qu un tat doit correspondre un groupe humain
culturellement et ethniquement cohrent : la nation.
Trs rpandue au XIXe sicle par lintermdiaire du mouvement des
nationalits, lide dtat-nation comme forme accomplie dorganisation
politique nest cependant que rarement devenue effective, comme en GrandeBretagne ou dans la France sous la Rvolution. La plupart des tats actuels
dAfrique, dAsie, dAmrique et mme dEurope sont constitus de groupes
humains multiples.
IV- LEMERGENCE DES ETATS SECULARISES
Dans le mme temps, le pouvoir politique sest progressivement dtach
de son origine divine, donnant naissance des tats sculariss. Peu peu, la
souverainet a t pense comme appartenant au peuple. Le pouvoir politique se
trouve dsincarn, dtach de lhomme qui lexerce, ce qui permet de concevoir
les institutions et les pouvoirs comme distincts des hommes qui en ont la
responsabilit. Les contributions philosophiques de Jean-Jacques Rousseau et
Georg Wilhelm Friedrich Hegel sur ce sujet ont t dune importance
considrable. Max Weber a ensuite soulign la tendance la rationalisation et
la bureaucratisation de ltat moderne.
V- ETAT UNITAIRE, ETATS FEDERAUX
Ltat revt diverses formes. Ltat unitaire concentre le pouvoir politique
dans ltat, lautorit centrale. Il peut tre plus ou moins centralis : lEspagne

et lItalie accordent une certaine autonomie leurs provinces. La France, pour sa


part, sest engage en 1982 dans un processus de dcentralisation administrative.
Toutefois, ltat conserve tout le pouvoir politique, et il peut rduire le degr
dautonomie des collectivits territoriales. Dans les tats fdraux, ce principe
diffre, dans la mesure o certains droits et pouvoirs propres aux entits fdres
que sont les Lnder en Allemagne et les tats aux tats-Unis ne sont pas
dlgus par le gouvernement fdral central, mais procdent de la Constitution
et sont garantis par elle. Cependant, dans tous les cas, les constitutions rservent
au pouvoir central la comptence en matire de monnaie et de politique
trangre.
VI- LES ROLES MULTIPLES DE LETAT
Sur le plan interne, le rle de ltat est multiple. Tout dabord, il consiste
fournir la population un cadre juridique lui permettant de vivre et dagir dans
lordre et la scurit. Ltat cre le droit par le biais de ses organes, notamment
constitutionnels. On distingue traditionnellement : le pouvoir lgislatif, qui vote
la loi et qui appartient au Parlement ; le pouvoir excutif, qui applique la loi et
qui est dvolu au gouvernement ; le pouvoir judiciaire, qui tranche les litiges
dans les cas particuliers et qui choit aux tribunaux. En principe, ces trois
pouvoirs sont spars en dmocratie, et confondus en dictature.
Dautre part, ltat remplit dautres fonctions. Il assure la dfense au
moyen de larme, la justice au moyen des juridictions, et lordre intrieur au
moyen de la police. Il dispose traditionnellement du privilge de battre la
monnaie, mais certains tats europens procdent actuellement la mise en
commun de cette comptence dans le cadre de lUnion conomique et
montaire. Si ces fonctions, dites rgaliennes , sont communment acceptes,
les autres domaines dintervention de ltat font lobjet de dbats, et leur
tendue dpend des choix des socits concernes. En France, ltat fournit de
nombreux services publics accessibles lensemble de la population. Au cours
du XXe sicle, ltat a constamment tendu ses interventions dans lconomie, la
protection sociale ou la culture, suscitant lmergence de la notion dtat-

providence. Le financement de ces interventions donne lieu au prlvement de


limpt.
VII- LETAT DANS LE CONTEXTE INTERNATIONAL
Dans la vie internationale, tous les tats sont reconnus souverains et
gaux. Thoriquement, lexistence internationale de ltat rsulte de lapparition
de ses trois lments constitutifs : le territoire, la population et le gouvernement
souverain. En ralit, pour devenir effective, cette existence doit tre reconnue
par dautres tats. Actuellement, ladmission aux Nations unies est un gage
important de reconnaissance internationale. Les tats sont soumis au respect du
droit international, et ne doivent pas singrer dans les affaires intrieures les uns
des autres.
Depuis la fin du XIXe sicle, on assiste lapparition de nombreuses
institutions internationales regroupant des tats souverains souhaitant aborder
des problmes communs : la scurit, lconomie et le dveloppement, les
changes de toutes natures, les menaces communes (cologie, nuclaire, guerres,
famines). Les Nations unies ne sont quune des multiples institutions nes de
linterdpendance croissante des tats. Dautre part les tats se trouvent de plus
en plus confronts la concurrence dautres acteurs et de phnomnes de la vie
internationale (associations, groupes, flux divers), dfiant lordre intertatique.
Toutefois, il nexiste pas dentit suprieure aux tats, ni dentit susceptible de
les contraindre.
La globalisation de lconomie mondiale, la mobilit des hommes, du
capital et de linformation lchelle plantaire se sont conjugues pour
circonscrire la libert daction de ltat. ces volutions rpondent, notamment
en Europe occidentale, des constructions intertatiques, comme lUnion
europenne. Sans remplacer ltat national, cette construction sans prcdent
assume certaines des prrogatives traditionnelles de ltat.