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serre, effet de

PRSENTATION

serre, effet de, effet naturel de la basse atmosphre (troposphre), qui contribue retenir une
partie de la chaleur solaire la surface de la Terre, par le biais du pouvoir absorbant de certains
gaz.

UN PHNOMNE DORIGINE NATURELLE

Le rayonnement solaire, mis sous forme de courtes longueurs dondes, est faiblement rflchi par
latmosphre (de lordre de 30 p. 100 seulement). La majeure partie de ce rayonnement (70 p. 100)
parvient ainsi jusqu la surface terrestre, qui se rchauffe. En rponse cette absorption de
chaleur, la surface terrestre met un rayonnement de grandes longueurs donde (infrarouge) en
direction de lespace. Ce rayonnement infrarouge est cependant partiellement absorb par certains
gaz de latmosphre, dits gaz effet de serre , qui renvoient une partie de ce rayonnement vers
la Terre. Ces gaz empchent ainsi le refroidissement radiatif de la surface de la Terre et contribuent,
au contraire, son rchauffement. Pour schmatiser, latmosphre et ses gaz effet de serre se
comportent comme la vitre qui maintient la chaleur lintrieur de la serre dun jardinier (do le
nom du phnomne).
Dans un premier temps, ce phnomne naturel est bnfique, puisquen labsence de gaz effet de
serre, la temprature moyenne la surface de la Terre chuterait de + 15 C actuellement 18 C.
En revanche, une atmosphre surcharge en gaz effet de serre a pour consquence directe le
rchauffement de la plante et la modification de lensemble du systme climatique du globe (voir
climat).

LES GAZ EFFET DE SERRE

Lazote (N2) et loxygne (O2) molcules diatomiques trs stables, constituant la majeure partie
de latmosphre terrestre (prs de 99 p. 100) sont quasiment transparents au rayonnement
infrarouge. Ces deux composants ne jouent donc quun rle trs limit dans le phnomne deffet
de serre. En revanche, certains des composants quantitativement minoritaires interviennent de
faon prpondrante dans ce processus. Il sagit des molcules triatomiques, principalement la
vapeur deau (H2O), le dioxyde de carbone (CO2) aussi appel gaz carbonique , le mthane
(CH4), lozone troposphrique (O3), loxyde nitreux (N2O), ainsi que les chlorofluorocarbures (CFC).
lexception des CFC, tous ces gaz sont prsents naturellement dans latmosphre, mme sils
reprsentent moins de 1 p. 100 de sa composition totale.
Plus de la moiti des contributions cet effet de serre naturel est attribue la vapeur deau,
compte tenu de sa forte concentration (1 4 p. 100) par rapport aux autres constituants incrimins
le second est le CO2 avec 0,035 p. 100. Le pouvoir absorbant dpend de la concentration du
composant, mais galement de sa structure molculaire. Par exemple, une molcule de mthane a
un effet radiatif (rchauffant) 40 fois suprieur celui dune molcule de dioxyde de carbone, et les
CFC plus de 1 000 fois suprieur. Un des points cls repose galement sur le temps de sjour des

constituants dans latmosphre. Cette dure stend de quelques semaines pour la vapeur deau
(rapidement recycle travers les prcipitations ; voir cycle de leau) plusieurs sicles pour le
dioxyde de carbone. Ceci explique notamment la dangerosit du CO 2 anthropique (li aux activits
humaines), qui reste prsent dans latmosphre sur une trs longue priode aprs son rejet initial
(voir cycle du carbone).

UNE RGULATION NATURELLE

Leffet de serre naturel est rgul par divers facteurs environnementaux. Des rservoirs de
carbone, dits puits de carbone , permettent de fixer le carbone (rle des ocans, du sol) et de le
transformer (rle de la biosphre terrestre). Les ruptions volcaniques influent galement sur
latmosphre en mettant de grandes quantits darosols (poussires, composs soufrs), qui
participent activement leffet de serre. Par exemple, lruption du volcan

El Chichn au Mexique

en 1982 a engendr une baisse significative de la temprature mondiale de 0,35 C.

LINFLUENCE DES ACTIVITS HUMAINES

Depuis la fin du XIXe sicle, le phnomne naturel deffet de serre est fortement accentu par les
activits humaines. Leffet de serre additionnel est le fait des importantes quantits de gaz
effet de serre anthropiques rejetes dans latmosphre, principalement depuis le dbut de lre
industrielle.
Plus de la moiti (55 p. 100) du taux daugmentation en gaz effet de serre rsulte de
laugmentation de la seule concentration en dioxyde de carbone. Sa concentration a atteint
350 ppm (parties par million) la fin du XXe sicle, alors quelle a vari entre 200 et 280 ppm durant
les 100 000 dernires annes. Cette augmentation provient majoritairement de la combustion des
nergies fossiles (charbon, gaz naturel, ptrole), des rejets polluants issus des industries et des
transports, ainsi que de la destruction des grandes forts quatoriales (la fort amazonienne
notamment). Le trio de tte des pays pollueurs incrimins sont, dans lordre dcroissant, les tatsUnis (25 p. 100 des missions mondiales en CO2), la Chine puis la Russie ; la France se situe loin
derrire, notamment en raison de sa politique nergtique tourne vers le nuclaire ce qui nest
pas sans poser dautres problmes cologiques (voir dchets nuclaires).
Les autres gaz (mthane, hydrocarbures, ozone) sont responsables part gale de leffet de serre
additionnel (15 p. 100). Le taux de mthane, voluant historiquement entre 0,4 et 0,8 ppm, a
atteint une concentration record de lordre de 1,6 ppm la fin du XXe sicle. Laugmentation
anormale de sa concentration est directement lie au processus de fermentation anarobie
rsultant de certaines cultures (rizires) et de llevage des ruminants (fermentation dans leur
panse). Quant aux CFC, purement artificiels, ils proviennent des bombes arosol, ainsi que des
circuits de rfrigration. Les protoxydes dazote, enfin, contribuent faiblement leffet de serre
(quelques pour cent).
Cette hausse des gaz effet de serre anthropiques au cours du XXe sicle a entran une
augmentation de 0,6 C de la temprature moyenne terrestre sur cette priode.

CONSQUENCES DUN RCHAUFFEMENT DE LA PLANTE

Dans la continuit des variations observes au cours du XXe sicle, les modlisations numriques
produites par les scientifiques tendent prdire une nette augmentation de la temprature
annuelle mondiale au cours du XXIe sicle. Laugmentation de temprature prvue dici la fin de ce
sicle se situe entre 1,4 et 5,8 C. Ce significatif rchauffement climatique entranerait une
lvation du niveau des mers allant de 9 88 cm (essentiellement due la dilation thermique des
ocans), la fonte de certaines zones englaces, une intensification des phnomnes extrmes
(scheresses, inondations), et peut-tre mme une modification des courants marins (tel le Gulf
Stream dans lAtlantique Nord). Dans ce cas, des consquences catastrophiques seraient
attendre, dautant plus que cette augmentation pourrait tre amplifie par dautres phnomnes
annexes (rtroaction positive naturelle, libration du mthane pig dans le permafrost sibrien).

LACTION INTERNATIONALE DE PRVENTION DU CHANGEMENT


CLIMATIQUE

Alerts par la communaut scientifique, les dcideurs politiques sengagent, lors du premier
Sommet de la Terre tenu Rio (Brsil) en 1992, stabiliser les missions des gaz effet de serre
entre 1990 et 2000. En 1997, la signature du protocole de Kyoto (Japon) marque une tape
importante dans la prvention du changement climatique, puisque la plupart des pays industrialiss
sengagent rduire de 5,2 p. 100 le rejet des six principaux gaz effet de serre dici 2008-2012,
et ceci par rapport au niveau de 1990. Cependant, les tats-Unis premier pollueur de la plante
et signataire du protocole sous ladministration Clinton ne ratifient pas ce protocole sous
ladministration Bush. La France, qui est lun des principaux pays europens avoir satisfait la
Convention de Rio (avec une rduction de 2 p. 100 dmission entre 1990 et 2000), devra
cependant intensifier sa politique nergtique pour respecter lengagement sign Kyoto. En
juillet 2001, la confrence de Bonn (Allemagne) met en place la partie juridique de la convention et
la confrence de Marrakech (Maroc), en novembre 2001, instaure des sanctions pour les pays ne
respectant pas les engagements. Afin de respecter les quotas fixs, un systme dchange des
droits dmission doit dailleurs tre fonctionnel au niveau de lUnion europenne partir de 2005,
instaurant des permis de polluer dans le but de faire payer les pollueurs suivant la formule
pollueurs payeurs .
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