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PAYS EN VOIE DE VELOPPEMENT

PRSENTATION
Pays en voie de dveloppement, pays dont les structures conomiques, politiques et sociales ne
permettent pas de satisfaire les besoins fondamentaux des populations et qui se caractrisent
principalement par une pauvret massive ainsi quune faible insertion dans lconomie mondiale.
Historiquement, la distinction entre pays du tiers-monde, selon une expression, recouvrant
galement une dimension politique, popularise par lconomiste Alfred Sauvy en 1954, et pays
dvelopps, riches et anciennement industrialiss, sest opre avec le mouvement de
dcolonisation amorc au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Depuis, les premiers se sont
engags de manire ingale dans la voie du dveloppement, enjeu majeur des rapports Nord-Sud.
Le monde en voie de dveloppement, o vivent plus des trois quarts de la population mondiale,
recouvre aujourdhui une ralit trs contraste.

INDICATEURS ET INDICES DU DVELOPPEMENTS


DES VOLUTIONS CONTRASTES
Depuis le dbut des annes 1960, le dveloppement du Sud sest effectu un rythme
extrmement rapide : les progrs conomiques et sociaux raliss sont la mesure de ceux que
connurent en un sicle les nations aujourdhui les plus riches. Aprs une priode de dcollage
conomique, une rupture est cependant intervenue en 1973, avec le premier choc ptrolier. Le
processus de dveloppement sest en grande partie enray avec la crise de la dette, en 1982, qui
provoqua un tarissement des financements privs et qui fut aggrave par une dtrioration
continue des termes de lchange. Aprs cette dcennie perdue du dveloppement , la
croissance conomique a certes repris, mais le retard accumul explique que lcart entre Nord et
Sud ait globalement continu de saccrotre.
Les situations sont cependant trs diffrentes dune rgion lautre, comme le souligne le rapport
1996 de la Banque mondiale. Lensemble constitu par lAsie de lEst et le Pacifique, bnficiant
dune forte croissance conomique et de la majeure partie des flux de capitaux privs, est
aujourdhui davantage intgr lconomie mondiale tandis que recule la pauvret. Ces avances
globales dissimulent toutefois le fait que 80 p. 100 de la population de cette vaste rgion vit dans
des pays faible revenu, confronts des problmes de dveloppement importants. Le contraste
est le mme en Amrique latine et dans les Carabes, ensemble le plus lourdement endett : au
sein mme des nouveaux pays industrialiss (NPI) comme le Brsil ou lArgentine, les ingalits
conomiques et sociales nont cess de se creuser. Le continent africain, malgr une rcente
amlioration en terme de croissance du produit intrieur brut (PIB), cumule les handicaps : sur fond
dextrme pauvret, tous les indicateurs sociaux y demeurent infrieurs ceux des autres rgions ;
linvestissement et lpargne y sont toujours insuffisants pour susciter un dveloppement
endogne, et laide internationale, en recul ces dernires annes, ne suffit pas pallier ces
carences.

PAUVRET ET ENDETTEMENT
Le revenu constitue le premier indicateur de dveloppement (ou de sous-dveloppement).
Selon le Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD), les habitants des pays en
dveloppement, soit 76 p. 100 de la population mondiale, se partagent seulement 16 p. 100 du
revenu mondial. Si le rythme daccroissement du revenu par tte est plus rapide au Sud quau
Nord, lingalit se perptue en raison dun dcalage mcanique : lcart de revenu, entre les
20 p. 100 les plus pauvres et les 20 p. 100 les plus riches, a doubl entre 1960 et 1990. En 1996,
un habitant des pays riches avait en moyenne un revenu dix-huit fois suprieur celui dun
habitant des pays pauvres.
Les institutions financires

et

les

organismes

conomiques

intergouvernementaux oprent une classification des pays en dveloppement partir du produit


national brut (PNB) par habitant, sur la base de lanne 1992. En 1996, celui-ci tait infrieur
675 dollars dans 64 pays faible revenu (PFR), parmi lesquels la Chine, lgypte et lInde, la
majorit des pays les moins avancs (PMA) se situant en Afrique subsaharienne. Une cinquantaine
de pays dAfrique, du Proche-Orient, dAmrique du Sud et des Antilles se situent dans la tranche
infrieure des pays revenu intermdiaire, pour lesquels le PNB par habitant est suprieur
676 dollars et infrieur 2 695 dollars. Trente pays, dont lArgentine et lArabie Saoudite, et de
nombreux pays dAsie de lEst, se classent dans la tranche suprieure de cette catgorie, avec un
PNB par habitant compris entre 2 696 dollars et 8 355 dollars. Quinze pays figurent parmi les pays
revenus levs, dont le PNB par habitant dpasse 8 355 dollars.
Ne disposant pas des ressources en capitaux ncessaires leur dveloppement, ces pays lont en
grande partie financ en sendettant lextrieur. la fin de lanne 1995, lOrganisation de
coopration et de dveloppement conomique (OCDE) chiffrait la dette extrieure totale des pays
en dveloppement 1 940 milliards de dollars. Cette dette, qui a augment plus rapidement dans
la seconde moiti des annes 1990, est ingalement rpartie, lAmrique latine et les Carabes en
supportant prs du tiers, lAsie et le Pacifique 22,9 p. 100.
Lendettement constitue une entrave la poursuite du dveloppement. Outre le fait que les
sommes consacres au remboursement de la dette sont dtournes de linvestissement productif,
les pays endetts sont contraints de privilgier les secteurs conomiques tourns vers lexportation
au dtriment de la satisfaction des besoins internes, notamment en ce qui concerne lagriculture.
Depuis 1983, en raison du remboursement de la dette, les flux financiers entre le Nord et le Sud se
sont inverss, les pays en voie de dveloppement transfrant en moyenne vers leurs cranciers du
Nord une somme nette de 40 milliards de dollars par an. En 1996, ils consacraient globalement un
cinquime de leurs recettes dexportation au service de la dette.

PLACE DANS LCONOMIE MONDIALE

Les structures de production refltent galement le dcalage

entre pays

anciennement industrialiss et pays en dveloppement, o le secteur agricole, peu productif,


employait encore, en 1995, 60 p. 100 de la population. Entre 1960 et 1990, la contribution de
lagriculture au PIB des pays faible revenu et revenu intermdiaire, les moins industrialiss, a
diminu dun tiers, au profit du secteur secondaire.
Lessor de lindustrie manufacturire a permis aux pays dAsie damliorer leur insertion
dans le commerce mondial. En vingt ans, leur poids dans les changes internationaux a
doubl, essentiellement grce aux exportations de produits manufacturs. Dans le
mme temps, la part des pays les moins avancs, toujours spcialiss lexportation
dans les produits agricoles et les matires premires, dont le prix na cess de baisser
depuis le dbut des annes 1980, tait divise par deux. Or, la participation aux
changes commerciaux constitue un facteur ncessaire du dveloppement. Mais le
commerce mondial demeure domin par les pays de lOCDE, lorigine des deux tiers
des changes internationaux, dont ils dfinissent galement les rgles. Les exportations
des pays en dveloppement ne reprsentent quun cinquime du total des exportations
mondiales, mais la moiti pour les produits primaires.

MESURE DU DVELOPPEMENT HUMAIN


Les indicateurs conomiques ne donnent quune vision partielle de la situation des pays du Sud.
Aussi, le PNUD calcule-t-il, depuis 1990, un indice de dveloppement humain (IDH), qui prend en
compte non seulement le niveau de revenu, mais galement lesprance de vie la naissance et le
niveau dalphabtisation des plus de quinze ans. Les progrs sanitaires et sociaux ont permis de
resserrer lcart entre Nord et Sud : depuis les annes 1960, lesprance de vie moyenne a
augment de dix-sept ans dans les pays en voie de dveloppement, et le taux de scolarisation dans
le primaire et le secondaire a t multipli par 1,5, ce qui a provoqu un recul relatif de
lanalphabtisme.
En 1996, cependant, lIDH atteignait 0,916 pour les pays industrialiss contre 0,570 pour les pays
en dveloppement. Cette moyenne masque nouveau de fortes disparits, entre dune part
lAfrique subsaharienne (0,389) et lAsie du Sud (0,453), dautre part lAmrique latine et Carabes
(0,823), et lensemble constitu par lAsie de lEst et le Pacifique (0,874 sans la Chine).
Lensemble des pays en voie de dveloppement connat un accroissement dmographique, rapide
et soutenu, mme si les prvisions pour le XXe sicle ont rcemment t revues la baisse. Si un
certain nombre de pays, tels les dragons asiatiques, la Chine ou le Brsil ont amorc leur
transition dmographique, la baisse de la fcondit accompagnant celle de la mortalit, le taux de
fcondit demeure trs lev dans les pays revenu faible et intermdiaire. En Afrique
subsaharienne, il atteint ainsi 6,1 enfants par femme.
Cette croissance de la population engendre des cots supplmentaires en matire de
dveloppement humain et accrot la pression sur les ressources naturelles, alors mme
que les pays en dveloppement ne sont pas encore parvenus lautosuffisance
alimentaire et que les infrastructures sanitaires et sociales demeurent dfaillantes. Plus
des deux tiers des enfants sont aujourdhui frapps de maladies ou dincapacits dues

la malnutrition ou aggraves par elle, et le taux de mortalit infantile est de 3 10 fois


suprieur celui des pays industrialiss ; prs de 40 p. 100 des habitants des pays en
dveloppement nont toujours pas accs leau potable.
Linsuffisance des structures sanitaires est particulirement frappante dans les grandes
villes du Sud, qui se dveloppent de manire anarchique, attirant en masse des paysans
chasss par la rarfaction des terres cultivables ou pturables. Entre 1950 et 1990, la
population urbaine des pays en dveloppement a quadrupl lorsque celle des pays
industrialiss doublait.

THORIES ET POLITIQUES DU DVELOPPEMENT


Approches conomistes
Thories et politiques du dveloppement ont longtemps nglig les facteurs socioculturels,
le dveloppement tant essentiellement pens en termes de croissance du revenu. La rvolution
industrielle servait de rfrence. Pour des conomistes tels Walt Rostow ou Arthur Lewis, le retard
du tiers-monde par rapport aux pays riches sanalysait par une insuffisance de lpargne intrieure,
entranant celle de linvestissement productif.
Rostow proposa ainsi dans les annes 1950 un modle du processus de dveloppement en cinq
tapes, de la socit traditionnelle celle de la consommation de masse. Le dcollage de
lconomie

ne

pouvait

intervenir

quaprs

une

priode

de

transition,

correspondant

laccumulation de capital et la diffusion des connaissances technologiques. Dans ce contexte,


laide internationale devait se substituer lpargne intrieure et fournir les ressources ncessaires
au dcollage. Elle sorienta en priorit vers les infrastructures conomiques et les industries
industrialisantes .
Les thoriciens du dualisme et de la dpendance, tels Raul Prebisch ou Franois Perroux, ne
remirent pas en cause la ncessit de laide internationale. Mais celle-ci constituait un juste retour
de ressources vers des pays dont les matires premires taient achetes bas prix par les pays
industrialiss, qui les transformaient en produits finis revendus des prix suprieurs. Cette
thmatique de lchange ingal fonda la revendication dun nouvel ordre conomique international,
qui domina les rapports Nord-Sud durant les annes 1970.
Ces conomistes mettaient

galement

laccent

sur

la

spcificit

des

conomies

du

Sud,

caractrise par un dualisme entre un secteur traditionnel nglig et un secteur moderne tourn
vers lextrieur, renforant la dpendance lgard du Nord. Pour mettre fin cette ingalit et
cette dpendance, les pays du Nord devaient accepter douvrir largement leurs marchs et
contribuer la stabilisation du prix des matires premires ; les ressources dgages par des
changes plus quitables devaient tre consacres un dveloppement autocentr, afin de
permettre la substitution progressive de produits nationaux aux importations.
Le courant tiers-mondiste, reprsent par Samir Amin ou Gunter Frank, dfendait une politique plus
radicale de rupture avec le capitalisme, considr comme un modle impos par le Nord dominant,

et de dconnexion du march mondial. Les pays qui adoptrent le modle socialiste dvelopprent
en priorit lindustrie lourde.
Ds les annes 1960, des critiques avaient t mises lencontre des deux types de thorie.
Albert Hirshman avait ainsi mis en doute la capacit dabsorption de laide par les conomies sousdveloppes. En labsence de cadre institutionnel adquat, une grande partie de laide fut en effet
gaspille, et la priorit absolue donne aux infrastructures lourdes donna parfois le jour des
complexes coteux et parfaitement improductifs.
En Asie, laccent avait davantage t mis sur lamlioration de la production agricole, avec pour
double objectif de rduire la dpendance vis--vis de lextrieur et de dgager, par laugmentation
du niveau de vie paysan, une pargne mobilisable pour lindustrialisation. Si une politique
protectionniste permit, dans la phase de dcollage, de protger les industries nationales
naissantes, la russite des dragons asiatiques , confronte lchec des expriences
autarciques, a dmontr que linsertion dans lconomie mondiale tait une condition essentielle du
dveloppement.

POUR UN DVELOPPEMENT DE QUALIT

Lchec des politiques

fondes

sur

une

vision

mcaniste

du

dveloppement,

le

renforcement des ingalits, y compris celles engendres par la croissance conomique dans
certains pays en voie de dveloppement, contriburent rorienter la rflexion en la matire.
partir des annes 1970, les programmes de dveloppement, sous limpulsion du PNUD, prirent
davantage en considration les spcificits culturelles et sociales des pays concerns ainsi que
leurs structures institutionnelles.
Laccent fut mis sur la satisfaction des besoins fondamentaux des populations. Il ne pouvait
y avoir de dveloppement sans que ft rsolu le problme de linscurit alimentaire et sanitaire,
sans lvation du niveau dducation des hommes et des femmes, acteurs du dveloppement local.
la notion dun modle impos de lextrieur se substitua lide que le dveloppement devait tre
un processus endogne, favoris par la mise en place dun cadre politique, financier et juridique
favorable linitiative conomique. Les populations devaient tre plus troitement associes aux
projets de dveloppement : leur participation fut notamment encourage par les organisations non
gouvernementales (ONG), de plus en plus impliques sur le terrain.
La mise en uvre des politiques dajustement structurel, partir des annes 1980, a
cependant marqu un retour la primaut de lconomie. Elle a eu pour consquence
immdiate de renforcer linfluence des institutions financires intergouvernementales
au dtriment des organismes spcialiss des Nations unies. Ces politiques ont
incontestablement contribu, en Amrique latine et en Asie, rtablir les grands
quilibres financiers, et partant, restaurer la confiance des investisseurs et prteurs
trangers. Mais elles ont eu un cot social extrmement lev. Leur efficacit est
davantage conteste dans les pays les moins avancs, notamment africains. L, le
processus dindustrialisation et de diversification de lconomie est peine amorc. Les

possibilits de croissance sont hypothques par lexistence de multiples goulets


dtranglement

(infrastructures

inconsistantes

ou

dfaillantes,

segmentation

des

marchs internes et absence dintgration rgionale), handicaps aggravs par la


corruption, la bureaucratie et linstabilit politique.

En fait, ces facteurs de blocage sont dsormais mieux intgrs aux stratgies de
dveloppement et au cours des annes 1990, les approches de la Banque mondiale, voire du
Fonds montaire international, ont tendu rejoindre celles dorganismes tels que le PNUD.
Un consensus tend se dgager quant aux priorits : la transformation des modes de
production, que doivent acclrer les transferts de technologie, doit saccompagner dune
rforme de ltat et dun changement des structures sociales. Il nen demeure pas moins que
lvolution des pays en voie de dveloppement dpend troitement du contexte
international, plus forte raison lorsque sopre une mondialisation de lconomie.