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A L'HEURE DE L'ORGANISATION MONDIALE DU COMMERCE

Gagnants et perdants de l'ouverture chinoise

Les ngociations de la Chine ont abouti la signature, en dcembre 2001, d'un protocole
d'accession l'Organisation mondiale du commerce (OMC). Pkin doit engager une
ouverture globale de son march, ce qui aura des effets sociaux douloureux.

Par FRANOISE LEMOINE

Chine
Commerce international
Industrie
Libralisme
Dans une autre langue : China an der Leine der Welthandelsorganisation
Abertura chinesa : ganhos e perdas
Vincitori e vinti nell'apertura cinese

L'entre l'OMC ne constitue pas une rupture mais une nouvelle tape dans la politique de
libralisation commerciale lance par Pkin la fin des annes 1970. Dans un premier temps,
la Chine a mis l'accent sur les industries exportatrices et maintenu des secteurs - tels que
l'automobile, l'industrie alimentaire, les biens de consommation industriels - l'abri de la
concurrence internationale. La libralisation du commerce extrieur et des investissements
trangers tait slective, oriente en fonction des priorits de dveloppement interne.
Au cours des dix dernires annes, la Chine a considrablement abaiss ses droits de douane.
Leur niveau moyen est pass de 42,9 % en 1992 36,3 % en 1994 et 17,5 % en 1997.
Cependant, dans les secteurs protgs, les importations sont restes soumises des droits
levs (des pics tarifaires ) et ventuellement des rgimes de quota et de licences. En
revanche, pour favoriser l'essor d'industries exportatrices, les autorits ont exempt de droits
de douane les produits imports destins tre rexports aprs assemblage ou
transformation. Ce rgime douanier prfrentiel a conduit au dveloppement d'industries
extraverties, dynamiques, concentres sur la faade maritime : actuellement, la moiti du
commerce extrieur relve d'oprations internationales de sous-traitance et d'assemblage(1).
Depuis 1979, le gouvernement a autoris les investissements directs trangers (IDE) et les a
soumis un rgime comportant la fois de fortes contraintes et des privilges, notamment
fiscaux. Il les a canaliss vers les industries exportatrices et vers les secteurs dont la
production venait en substitution d'importations (automobile, matriel de tlcommunication,
alimentation, etc.) (2).
Les engagements pris par la Chine pour entrer l'OMC lui imposent dsormais une ouverture
globale de son march intrieur. Les concessions portent principalement sur une rduction des

barrires tarifaires (droits de douane) et non tarifaires (licences et quotas), d'une part, et sur
l'autorisation des investissements trangers dans les services, d'autre part. Ces engagements
devront tre mis en oeuvre d'ici 2005-2006.
Le niveau moyen des droits de douane, actuellement de 17 %, sera abaiss 9,8 % d'ici
2005 ; les plus levs seront fortement crts : sur les voitures trangres, par exemple, ils
passeront de taux compris entre 80 % et 100 % un taux de 25 %. Les quotas et licences
l'importation de produits industriels seront supprims, et les quotas qui limitent les
importations de produits agricoles seront progressivement largis.
Les services, jusqu'ici ferms aux investisseurs trangers, seront graduellement ouverts, avec
certaines limitations sur la participation trangre au capital. Dans la distribution, d'ici cinq
ans, les restrictions aux investissements directs trangers seront limines, les socits
totalement trangres seront autorises dans le commerce de gros et de dtail et elles auront le
droit de commercialiser les produits locaux ou imports, de dvelopper leurs activits dans les
services d'entretien, l'aprs-vente, le leasing et la location, les entrepts, etc.
Les diffrents services de tlcommunication seront galement ouverts dans un dlai de deux
six ans, la participation trangre restant limite 49 % ou 50 % du capital selon les
activits. Dans le domaine bancaire, les banques trangres seront autorises, dans un dlai de
cinq ans, faire toutes oprations en monnaie locale. Dans l'assurance, des licences seront
accordes, mais la participation trangre ne pourra pas dpasser 51 % du capital (49 % dans
l'assurance-vie).
Parmi les engagements, on peut noter la suppression des subventions l'exportation et la
limitation des aides publiques l'agriculture 8,5 % de la valeur de la production, un plafond
assez thorique compte tenu de l'actuel niveau de subventions (2,5 %) et des moyens
financiers limits du pays. La Chine devient membre de l'accord sur la proprit intellectuelle
de l'OMC et devra en faire appliquer les obligations en matire de protection des brevets, des
marques et des droits d'auteur.
Aprs son accession l'OMC, ses exportations bnficieront automatiquement du traitement
de la nation la plus favorise de la part de tous les pays membres. La plupart de ses grands
partenaires accordaient dj la Chine ce statut. Mais certains pays en Asie (la Malaisie, la
Thalande), en Europe (la Pologne, la Hongrie) et ailleurs (la Turquie, l'Argentine) vont devoir
rduire leurs droits de douane et craignent les effets de la concurrence chinoise sur leurs
industries de main-d'oeuvre (textiles, cuirs).
Plus notable, la Chine bnficiera de l'limination l'horizon 2005 des quotas sur le
commerce mondial de produits textiles qui limitent les exportations des pays en voie de
dveloppement vers les grands marchs europens et amricains. Nanmoins, les pays
membres se rservent la possibilit jusqu'en 2008 de faire jouer les mcanismes de
sauvegarde l'encontre des exportations textiles chinoises si celles-ci menaaient leur march.
Pour les autorits chinoises, les engagements constituent un instrument de politique
conomique leur permettant d'imposer une pression externe en faveur de l'acclration des
rformes. La libralisation des importations et des investissements directs trangers va
accentuer la concurrence sur le march intrieur, renforcer le mouvement de rationalisation et
de restructuration du tissu industriel, souvent fait d'entreprises trs htrognes et de
productions disperses.

Cela accentuera la crise de l'emploi urbain que connat le pays depuis le milieu des annes
1990. Afin d'amliorer leur productivit et de rsister un environnement concurrentiel, les
entreprises industrielles ont dj fortement rduit leurs effectifs : entre 1995 et 1999, le
nombre des salaris dans l'industrie urbaine a chut de 66 millions 44 millions ; bon nombre
d'entreprises d'Etat ont t privatises, et les emplois dans ce secteur sont passs de 113
millions 86 millions (3). Dans l'automobile, les petits producteurs (ils sont plus d'une
centaine), qui ont prolifr grce au soutien des autorits locales, vont tre lamins. La
rsistance qui pourra apparatre face l'application des engagements contenus dans le
protocole d'accession l'OMC ne constituera gure que la continuation des rsistances la
rforme du secteur d'Etat engage depuis plusieurs annes (4).

Chmage de masse et emploi informel


La libralisation des changes devrait renforcer les spcialisations de la Chine dans les
secteurs o elle est la plus comptitive, c'est--dire les industries forte intensit de maind'oeuvre o elle bnficie d'un avantage de cot. Toutes les analyses montrent que le secteur
textile sera le grand gagnant. Selon certaines estimations, la part de la Chine dans les
exportations mondiales de vtements, qui est de 15 % 20 %, pourrait doubler d'ici 2005.
Cette expansion commerciale donnera une forte impulsion aux productions internes d'articles
finis (vtements) et de produits intermdiaires (fils, tissus), et fera de ce secteur le principal
crateur d'emplois industriels au cours des prochaines annes (5).
En revanche, les perdants seront les grandes productions agricoles (bl, riz, mas) et les
industries forte intensit de capital et de technologie, qui ptiront de la concurrence des
produits trangers plus comptitifs. Dans l'agriculture, 10 millions de personnes (sur une
population active de 340 millions environ) pourraient perdre leur emploi. L'industrie
automobile, qui s'est dveloppe jusqu'ici l'abri des protections, est la plus clairement
menace. Les firmes capitaux trangers, qui dominent la production de voitures particulires
(et qui ont soutenu la position chinoise dans ses ngociations avec l'OMC pour le maintien
d'une certaine protection), devront rduire leurs cots et leurs prix pour rsister la
concurrence des importations.
Une spcialisation accrue dans les industries de main-d'oeuvre contribuera rendre la
croissance plus cratrice d'emplois, alors mme que le chmage de masse est un des
problmes majeurs. Elle implique une moindre mobilisation des ressources en faveur des
secteurs forte intensit de capital et de technologie, et donc le risque d'un appauvrissement
des capacits industrielles du pays. Cependant, en raison de sa taille, la Chine dispose d'un
immense march intrieur et peut la fois, si elle en prend les moyens, dvelopper des
secteurs exigeant du capital et des technologies avances (6) et renforcer ses spcialisations
dans des secteurs traditionnels forte intensit en travail.
Les ajustements lis la libralisation des changes auront pour effet d'aggraver au moins
temporairement le chmage : l'absorption des travailleurs exclus de l'agriculture ne sera pas
instantane. Mme si les statistiques officielles s'en tiennent un taux de chmage de 3,5 %,
le niveau rel est de l'ordre de 10 %, sinon plus, dans les villes, auquel s'ajoute une proportion
analogue de travailleurs dsormais engags dans le secteur informel (7). Aux effets des
ajustements lis l'OMC s'ajoute l'ampleur des problmes structurels d'emplois auxquels
l'conomie chinoise est confronte : augmentation de la population en ge de travailler
d'environ 1 % par an (soit 10 millions de personnes) au cours des dix prochaines annes,
baisse tendancielle de l'emploi agricole lie un excdent de main-d'oeuvre estim plus de

100 millions de personnes, recherche de productivit dans l'industrie. Le chmage de masse et


les emplois informels apparaissent comme des phnomnes durables, lis la transition vers
le march.
L'accession l'OMC s'inscrit dans la logique d'une stratgie de dveloppement long terme
de l'conomie. Les ajustements structurels importants qu'elle implique rendent ncessaire une
politique de transferts publics pour en attnuer les cots sociaux, et notamment la mise en
place d'un systme de scurit sociale qui n'existe encore qu' l'tat d'bauche (8). Il ne fait
gure de doute que l'accession devrait permettre la Chine de renforcer encore sa position
dans le commerce international. L'incertitude concerne davantage ses volutions internes : les
autorits auront-elles la capacit de matriser, comme elles l'ont fait jusqu'ici, les graves
tensions cres par la mutation du systme conomique et social ?
FRANOISE LEMOINE

Lire :
Aux origines du nolibralisme en Chine
(1) Les dlocalisations au coeur de l'expansion du commerce extrieur chinois , Economie
et Statistiques, no 326-327, juin-juillet 1999.
(2) World Investment Report, 2001 : Promoting Linkages , Confrence des Nations unies
sur le commerce et le dveloppement, New York et Genve, 2001. Dans les annes 1990, la
Chine est devenue le premier destinataire des IDE parmi les pays en dveloppement. Les flux
cumuls ont dpass 300 milliards de dollars.
(3) Le bol de riz en fer est cass , La Lettre du CEPII, no 202, Paris, juin 2001.
(4) Kenneth J. DeWoskin, The WTO and the Telecommunication Sector in China , The
China Quarterly, no 167, Cambridge, septembre 2001.
(5) Le renforcement de la position chinoise sur le march mondial du textile se fera au
dtriment des autres pays en voie de dveloppement exportateurs.
(6) J. Dahlman, J. E. Auber, China and the Knowledge Economy ? , World Bank Institute,
Washington DC, 2001.
(7) D. J. Solinger, Why We Cannot Count the Unemployed , The China Quarterly, no 167,
Cambridge, septembre 2001.
(8) Il n'existe pas de systme national de scurit sociale ; pour les salaris, les soins
mdicaux taient pris en charge par les entreprises d'Etat.

LE MONDE DIPLOMATIQUE

TOUS DROITS RSERVS 2004 Le Monde diplomatique.