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UNIVERSITE DE NANTES

ECOLE DOCTORALE
SCIENCES POUR LINGNIEUR
DE NANTES
Anne 2000
Thse de DOCTORAT
Discipline : Sciences de lIngnieur
Spcialit : Gnie Mcanique
prsente et soutenue publiquement par

Monsieur PERRY Nicolas


le 15 Juin 2000
lEcole Centrale de NANTES

Etude et dveloppement des flux solides en vue dapplication en


soudage ATIG appliqu au titane et ses alliages ainsi quaux aciers
inoxydables

Jury :
Prsident :
Rapporteurs :
Examinateurs :
Invit :

Directeur de Thse :
Laboratoire :
Adresse :

D. Le HOUEDEC
F. MONTHEILLET
H.P. LIEURADE
F. PIERRON
M. FRANCOIS
E. SOUTIF
C. DUBOIS

Professeur, Ecole Centrale de Nantes


Directeur de recherche CNRS, St Etienne
Directeur Dpt. Matriaux, CETIM - Senlis
Professeur, ENSAM Chlons en Champagne
Matre de Confrence, LAMM St NAZAIRE
Directeur Technique B.S.L.i, Soissons
Dr., Resp. Service Brasure CASTOLIN EUTECTIC,
Lausanne, SUISSE

S. MARYA

Professeur, Ecole Centrale de Nantes

Lab. Mcanique et Matriaux


Ecole Centrale de Nantes
B.P. 92101 - 44321 NANTES CEDEX 3

N ED. 82-452

Remerciements

Ce travail a t men au sein du Laboratoire Mcanique et Matriaux de lEcole Centrale de


NANTES, sous la direction de Monsieur Surendar MARYA qui je tiens exprimer toute ma
gratitude, pour m'avoir accueilli dans son quipe, fait profiter de ses comptences pour mener
bien ce projet au cours de ces trois annes.
Je remercie tout particulirement Messieurs Frank MONTHEILLET, Directeur de recherche
CNRS, Ecole des Mines de St-Etienne et Henri Paul LIEURADE, Directeur du Dpartement
Matriaux au CETIM de Senlis, qui ont accept la lourde tche dtre les rapporteurs de ce
mmoire.
Mes sincres remerciements vont galement Monsieur Etienne SOUTIF, Directeur
Technique de B.S.L.i, ainsi que plus largement l'ensemble des personnes qui, au sein de la
socit B.S.L.industries, ont particip au succs de cette tude. J'ai pu apprcier les
connaissances, l'intelligence, la rigueur et le savoir-faire de tout mes interlocuteurs.
Je tiens remercier Mademoiselle Corinne DUBOIS, Messieurs Avo ALLISTE et Bruno
GIOVANOLA, qui au sein de la socit CASTOLIN S.A. ont permis l'aboutissement
commercial du travail ralis.
Monsieur Donatien Le HOUEDEC, Professeur l'Ecole Centrale de Nantes et Monsieur
Manuel FRANCOIS, Matre de Confrence l'IUT de St Nazaire ont galement accept de
juger ce travail, je les en remercie.
Malgr lloignement, Messieurs Muneharu KUTSUNA, Professeur lUniversit de Nagoya
(Japon), Glen EDWARDS, Professeur au Colorado School of Mines (U.S.A.) et Takao
ARAKI, Professeur luniversit dEhime (Japon), qui ont suivi lvolution de ce travail. Je
leur exprime ma plus profonde gratitude pour les attentions quils ont bien voulu y porter.
La ralisation technique de ce travail naurait pas t possible sans limplication et les
connaissances pratiques et le soutien de Monsieur Marc SCHABA. Je tiens ici lui exprimer
toute ma reconnaissance pour sa participation active au travail ralis.
Parmi les autres membres du laboratoire qui ont apport leur contribution ce travail, je tiens
remercier en particulier Monsieur Grard MALLARD pour son savoir faire en soudage et
Monsieur Robert MAILLARD pour ses connaissances en microscopie.

Je remercie d'autre part Monsieur Laurent CRETTEUR qui a su me montrer la rigueur et la


patience ncessaires une tude exprimentale ; ces changes, riches de nos diffrences, ont
permis de garder la foi durant ces trois annes.
Je remercierai dautre part Monsieur Stphane SIRE, garde ta bonne humeur pour arriver
jusqu'au bout, Messieurs Thomas Le HETTET, David DORGE et Maxime FRITZ qui ont
apport leur contribution la ralisation de ce travail.
Enfin, je remercie l'ensemble des personnes qui ont contribues la correction de mon
manuscrit, Jol, Laurent, Marc, mais surtout Sophie, qui m'a toujours soutenu durant ces trois
annes et qui me comble par le plus beau des cadeaux.

Sommaire
Introduction

1ire partie : Etat de lart


I. Le soudage
I.1. Gnralits
I.2. Le soudage TIG
I.3. Formation du bain de fusion
I.3.1. Larc lectrique
I.3.2. Morphologie de cordon recherche
I.3.3. Comportement du bain liquide
I.3.4. Microchimie et morphologie de bain - courants de
Marangoni
I.3.5. Le gaz dassistance
I.4. Bilan
II. Problmatique du soudage TIG
II.1. Soudabilit
II.1.1. Les aciers inoxydables
II.1.2. Les alliages de titane
II.2. Optimisation du soudage TIG - solutions existantes
II.2.1. Llectrode
II.2.2. Gaz de protection
II.2.3. Energie incidente
II.3. Alternatives au soudage TIG
II.3.1. La torche double flux
II.3.2. Le soudage plasma
II.4. Le soudage ATIG
II.4.1. Les flux en soudage
II.4.2. Historique du soudage ATIG
II.4.3. Interprtations des phnomnes intervenants
II.4.4. Flux ATIG - composition et produits commerciaux
II.5. Bilan

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2nd partie : Etude exprimentale


Prambule
III. Prsentation du matriel
III.1. Prsentation des postes TIG
III.1.1. Poste semi-automatique
III.1.2. Poste Laser
III.2. Acquisitions lectriques
III.3. Acquisitions vido
III.4. Configuration dessais
III.4.1. Paramtres dexprimentation
III.4.2. Cordons et lignes de fusions TIG - ATIG
III.4.3. Points de fusion
III.5. Matriaux utiliss

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IV. Formulation des flux ATIG


IV.1. Soudage ATIG, limites et contraintes
IV.2. Dmarche de slection des produits - approche intuitive
IV.3. Les alliages de titane
IV.3.1. Flux purs
IV.3.2. Combinaisons de produits
IV.3.3. Domaine dutilisation
IV.3.4. Caractrisation des cordons titane
IV.4. Les aciers inoxydables
IV.4.1. Formulation
IV.4.2. Domaine dutilisation
IV.4.3. Caractrisation des cordons dacier inoxydable
IV.5. Conclusions
V. Mcanismes dactivation ATIG
V.1. Visualisation des phnomnes
V.1.1. Illustration du soudage ATIG du titane
V.1.2. Illustration du soudage ATIG dacier inoxydable
V.1.3. Comportement commun
V.2. Larc lectrique
V.2.1. Analyse de larc
V.2.2. La tension darc
V.2.3. Llectrode ATIG
V.3. Le bain de fusion
V.3.1. La section fondue
V.3.2. Simulation de source thermique
V.3.3. Prparations sandwich
V.4. Modle de comportement dactivation ATIG
V.4.1. Le bain de fusion
V.4.2. Mcanique dactivation
V.5. Conclusion
VI. Applications industrielles
VI.1. Utilisations diverses
VI.1.1. Matriaux hybrides
VI.1.2. Elimination des dfauts
VI.2. Ralisations de prototypes
VI.2.1. Procd classique
VI.2.2. Assemblages ATIG de tles
VI.2.3. Assemblages ATIG circulaires tube sur plaque
VI.3. Application B.S.L. industries
VI.4. Comparaison technico-conomique
VI.5. La corrosion
VI.6. Conclusion

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Conclusions gnrales

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Rfrences bibliographiques

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Lexique - Index des figures et tableaux

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Annexes
A. Tensions et gradients de surface
VIII. Mtallurgie et soudabilit
VIII.1. Zone affecte thermiquement
VIII.1.1. Fissuration froid
VIII.1.2. Fissuration chaud
VIII.1.3. Corrosion intergranulaire
VIII.2. Les aciers inoxydables
VIII.2.1. Les aciers inoxydables martensitiques
VIII.2.2. Les aciers inoxydables ferritiques
VIII.2.3. Les aciers inoxydables austnitiques
VIII.2.4. Les aciers austnoferritiques
VIII.2.5. Proprits mcaniques des aciers inoxydables
VIII.3. Le titane et ses alliages
VIII.3.1. Proprits du titane
VIII.3.2. Classification des alliages de titane
VIII.3.3. Le soudage du titane
VIII.4. Bilan

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Introduction

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Introduction
Contrairement aux ides reues, les techniques de soudage sont en pleine volution, pour ne
pas dire rvolution. Si les premires ralisations soudes ou brases remontent lage de
bronze, ce nest que depuis le dbut du 20ime sicle que la matrise dun arc lectrique permet
de raliser la fusion puis solidification de matriaux pour constituer un assemblage dit par
soudage. Il faut pourtant attendre la fin de la seconde guerre mondiale pour que des
constructions soudes soient utilises dans la ralisation de structures ou btis.
On commence alors parler de mcano-soudage. Or, les seuls procds industrialiss de
faon importante sont la soudure oxyactylnique et la soudure larc llectrode enrobe.
Au fur et mesure de la matrise des sources thermiques (arc lectrique, Laser, plasma darc,
faisceau dlectrons) et des systmes automatiss, les diffrents procds ont gagn en
fiabilit et en qualit de ralisation. Les ensembles mcano-souds sont maintenant devenus
irremplaables dans de nombreuses applications.
Mais, il nen demeure pas moins indispensable de continuer faire voluer ces techniques, et
surtout, de mieux apprhender lensemble des phnomnes, nombreux et complexes, qui
interviennent au cours du soudage.
Ainsi, bien que les robots de soudage et autres systmes de ralisations automatises soient de
plus en plus performants, les soudeurs restent irremplaables, car seuls capables de sadapter
lensemble des facteurs qui viennent perturber la bonne ralisation dune soudure. En effet,
les systmes de calculs et de prdiction des paramtres opratoires servent daide la dcision
mais ne peuvent remplacer lexprience et la dextrit doprateurs manuels.
Parmi lensemble des procds, le soudage TIG est utilis pour des ralisations dlicates qui
requirent des qualits dassemblage optimales. Il met en jeu un arc lectrique entre une
lectrode rfractaire de tungstne et les pices souder dans une veine dargon. Llectrode et
la zone fondue sont protges contre la pollution ambiante par latmosphre inertante. Le
soudage TIG est ainsi un procd de prdilection dans des secteurs aussi varis que le
nuclaire, laronautique, les industries chimiques et agro-alimentaires.
Nonobstant ces qualits, ce procd souffre dun lourd handicap : sa faible productivit, tout
particulirement dans le cas des pices de fortes paisseurs. En effet, au-del de 3mm, il est
ncessaire de raliser une prparation des bords assembler (chanfreins) et dutiliser du mtal
dapport en soudage multi-passes. Ceci est principalement du au faible rendement darc
rsultant de labsence de transfert de mtal, ainsi qu la formation au sein du bain mtallique
de courants de convections centrifuges, dfavorables une forte pntration des soudures.
Laccroissement du nombre de passes multiplie les risques de dfauts, augmente les
dformations, accrot la zone thermiquement affecte et rend ce procd lent et peu productif,
non comptitif par rapport dautres procds larc comme le MIG. Rendre le soudage TIG
plus concurrentiel passe invitablement par une augmentation des paisseurs soudables en une
seule passe. Il parait alors intressant de disposer dun procd simple permettant dtendre
la gamme des pntrations accessibles en soudage TIG.

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Cette amlioration du procd TIG peut tre obtenue en intensifiant la densit dnergie au
sein de larc ou utilisant des lments daddition dans les pices souder favorable une
bonne soudabilit. Une solution utilise une seconde veine gazeuse qui vient refroidir la
priphrie de la colonne darc pour crer une constriction de larc et augmenter lnergie
spcifique pour raliser un gain de pntration ne dpassant pas 20%. Quant aux microlments favorables une bonne soudabilit comme le soufre, leurs taux sont rduits pour
ntre plus prsent que sous forme de traces dans le matriaux dapport.
Ainsi, le principal objectif de ce travail est damliorer les possibilits du soudage TIG pour
les assemblages de fortes paisseurs (suprieures 3mm). Pour ce faire, nous avons
dvelopp une technique appele soudage ATIG, une volution du procd TIG initi au
Paton Electric Welding Institute Kiev (Ukraine). Le soudage ATIG utilise le mme matriel
que le soudage TIG (gnrateur, torche, lectrode, gaz). Il utilise un flux solide, dpos avant
soudure, qui sera actif tant sur larc que sur le bain, dans le but de favoriser la pntration des
volumes fondus et de raliser de plus fortes paisseurs soudes.
La formulation et la mise au point de compositions appliques aux aciers inoxydables et aux
alliages de titane constitue lobjectif technique de cette recherche. Le dveloppement des
compositions, en partenariat avec la socit B.S.L. industries, a ncessit ltude des
phnomnes activants des flux solides. Nous nous sommes tout particulirement intresss
aux interactions entre le flux et larc lectrique ainsi quentre le flux et le mtal en fusion, ce
qui nous a conduit mettre en vidence limportance des effets tensioactifs de ces flux.
Au final, lutilisation de produits optimaux (au sens des critres que nous nous sommes fixs)
permet la ralisation dassemblages dpaisseurs allant jusqu 7mm en soudage manuel et
automatique. Concrtement, et comme expos en dernire partie de ce travail, cette technique
a donn lieu des ralisations de maquettes industrielles ainsi qu la production, suivant ce
procd, dune colonne chimique. La facile mise en uvre en conditions de production nous a
ainsi permis dentrevoir de nouvelles utilisations pour le soudage ATIG.
Ces produits sont en phase de commercialisation avec la Socit CASTOLIN EUTECTIC. En
raison de la confidentialit des compositions finales de ces produits, les informations
concernant les formulation de ces flux solides ne seront pas rvles dans ce document.
Ce rapport prsentera dans une premire partie ltat de lart et la problmatique propre au
soudage TIG, les origines des faibles pntrations accessibles, les influences des variations en
micro lments dalliages du mtal de base sur la soudabilit et les solutions existantes pour
amliorer ce procd.
Puis, aprs avoir fix un cahier des charges concernant les objectifs du procd ATIG, nous
prsenterons la dmarche de formulation des compositions appliques aux alliages de titane et
aux aciers inoxydables en essayant de retirer une mthodologie globale pour la dtermination
de flux dactivation en soudage ATIG.
Suivra la partie concernant la mise en vidence des diffrents phnomnes intervenant au
cours du soudage ATIG, les actions du flux sur larc lectrique (modification des densits
dnergie, de la tension darc et de lusure de llectrode) et sur les modifications de
comportement du bain de fusion (inversion des courants de convection par modification

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spatiale des tensions de surface). Nous aurons cur de dissocier ces deux mcanismes en
simulant une source thermique par faisceau Laser ou en plaquant du flux entre une fine tle et
une pice souder pour viter linteraction avec larc lectrique. Ceci conduira mettre en
vidence les effets importants des modifications des tensions de surface sur la morphologie
finale du cordon soud.
Enfin, nous prsenterons les assemblages et ralisations industrielles excutes en
collaboration avec la socit B.S.L.i, balayant lensemble des possibilits du soudage ATIG.
Une comparaison technico-conomique entre les procds TIG, ATIG et plasma permettra de
situer le soudage ATIG en terme de gains de production et de gamme de fabrication
accessibles.

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Etat de lart

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Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

I. Le soudage
La ralisation dassemblages indmontables, en fabrication mcanique, utilise couramment les
procds de soudage. Ces techniques assurent la continuit des pices assembler
contrairement au rivetage, sertissage, collage ou boulonnage qui prsentent des discontinuits
physiques ou chimiques. Au fur et mesure de la diversification et de lvolution des
procds, on a peu peu utilis le terme de soudage, dsignant lensemble des techniques
mises en uvre pour la ralisation de soudures, plutt que celui de soudure, dsignant alors le
joint par lui mme.
Le champ dapplication du soudage ne se limite pas aux matriaux mtalliques puisque lon
soude du verre, des cramiques ou des matires plastiques. Dans le cas particulirement
important des matriaux mtalliques, on distingue le soudage autogne du brasage, ainsi que
le mtal de base (matriau constituant les pices assembler) du mtal dapport (matriau
tranger qui intervient dans lopration dassemblage). On distingue ainsi le soudage dont
les pices assembler participent la construction du joint du brasage dont la
constitution du joint est ralis par lintervention du seul mtal dapport [Sou 1]. Trois
techniques dassemblages peuvent tre ainsi clairement dfinies :
Le soudage : opration qui consiste provoquer la fusion de proche en proche des bords des
pices assembler, gnralement de natures trs voisines. Lemploi dun mtal dapport peut
tre utilis1.
Le brasage : opration qui consiste assembler deux pices mtalliques de natures identiques
ou diffrentes par capillarit dun mtal dapport dans un joint recouvrement. Ce dernier a
un point de fusion toujours infrieur ceux des mtaux de base qui ne fondent pas durant
lopration.
Le soudobrasage : technique qui se rapproche du soudage par son mode opratoire (joint
ralis de proche en proche) et du brasage (utilisation de mtal dapport dont le point de
fusion est infrieur ceux des deux mtaux de base).
Le brasage et le soudobrasage cherchent bnficier des effets de mouillage du mtal
dapport sur les pices. Nous verrons que de tels effets existent en soudage mais sont
prjudiciables la morphologie optimale des joints souds et ne sont pas systmatiquement
recherchs.
Nous nous contenterons ici de prsenter les diffrentes techniques de soudage, par le biais des
sources thermiques, en dtaillant particulirement le procd TIG (Tungstene Inert Gas) qui
fait lobjet de cette tude.
Nous porterons un intrt tout particulier la formation du bain de fusion, aux diffrentes
actions internes et externes au volume fondu qui rgissent la morphologie finale du cordon, et
notamment les effets de quelques micro-lments dalliages sur la soudabilit. Nous serons
alors amen dcrire les origines et les consquences des courants surfaciques thermocapillaires autrement appels courants de Marangoni.
Mais prsentons tout dabord les grandes familles de techniques de soudage.

Il est noter que cette dfinition du soudage ne peut pas sappliquer aux techniques de soudures en phase
solide.
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Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

I.1. Gnralits
Il existe de nombreux procds de soudage dont les principes et la mise en uvre sont trs
diffrents. Pour les uns lassemblage est obtenu par fusion locale des lments assembler,
pour dautres la continuit mtallique est obtenue sans fusion par effets purement mcaniques.
On peut aisment classer ces procds en fonction des nergies mises en uvre comme
prsent sur la Figure I.1.

Energie thermochimique

Soudage
oxyactylnique

Energie lectrothermique

Soudage
aluminothermique

Energie mcanique

Energie focalise

Soudage par friction


Soudage par explosion
Soudage aux ultrasons

Faisceau dlectrons
Faisceau LASER

Rsistance lectrique

Arc lectrique

Soudage manuel
llectrode enrobe

Soudage sous
protection gazeuse

Electrode rfractaire TIG

Soudage
sous flux

Autres

Soudage plasma
Soudage lhydrogne
Soudage vertical sous laitier
Soudage larc tournant

Electrode fusible
MIG - MAG

Soudage par induction


Soudage par points
Soudage la molette
Soudage sur bossage
Soudage par tincelage

Figure I.1: Classification des procds de soudage [Sou 2]

La consquence directe de cette classification est la comparaison des nergies des diffrentes
sources. Notons quil est prfrable dutiliser la notion dnergie spcifique (nergie par unit
de surface) pour comparer les diffrents procds entre eux (cf. Figure I.2).
Energie Spcifique (W/cm2)
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Chalumeau
Soudage impossible,
transfert thermique
par conduction
dominante.

Arc lectrique
Laser

Soudage impossible,
vaporisation du mtal
prdominante.

Faisceau dlectrons
Fusion et
conduction

Fusion et
vaporisation

Figure I.2 : Sources thermiques et densits dnergies

Il ressort alors que les procds larc lectrique ont des densits dnergie moyennes et que
leur rendement va varier suivant que lon ait ou non transfert de mtal. En effet, ce dernier
facteur va nettement conditionner le rendement darc mais surtout le taux de dpt de mtal

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Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

qui est un des critres de production important dans le choix du procd pour une ralisation
donne.
Le Tableau I.1 complte ce rapide aperu, rappelant les paramtres opratoires des diffrents
procds en comparant des grandeurs caractristiques de la productivit de ces procds
(vitesse de soudage, pntration accessible en une seule passe et taux de dpt de mtal) pour
les aciers au carbone type E24.
Procd de
soudage
Chalumeau
Electrode
enrobe
MIG-MAG

Vitesse
cm/min
10
50-100

Pntration

Densit de courants
A/mm
-10 - 20

15mm
20mm

Taux de dpt
kg/h
<1
ordinaire : 1 - 3
haut rendement : 6 - 8
Fil nu : 5 - 9
Fil fourr : 5 - 12
5 - 18
Jusqu 25

50-100

4mm

Soudure sous flux


Soudure sous
laitier
TIG
Plasma
Laser
F.E.

50 - 300
-10-50
20 - 50
100-500
100-10000

4mm
8mm
10mm (6kW)
80mm (25kW)

<1
<1
---

20 - 50
----

5mm
5mm

200
300
40 - 100
100

Tableau I.1: Comparaison des diffrents procds de soudage

I.2. Le soudage TIG


La prsente tude vise amliorer les capacits opratoires du procd TIG. Ce procd se
caractrise par la cration dun arc lectrique dans une veine de gaz inerte. Llectrode
rfractaire en tungstne peut contenir des lments daddition comme le thorium ou lyttrium
qui favorisent lmission lectronique. Larc et le bain fondu sont protgs de latmosphre
ambiante par lutilisation dun gaz neutre. Largon est le gaz le plus couramment utilis mais
il peut tre parfois mlang avec de lhlium ou de lhydrogne pour amliorer la soudabilit.
L'lectrode n'est pas fusible et ce procd peut sappliquer avec ou sans mtal d'apport.
Le matriel ncessaire pour raliser des soudures TIG est relativement simple, et peut tre
dcompos suivant trois fonctions :

Gnrateur de courant : la source lectrique dlivre un courant continu lisse, continu puls
ou alternatif. La plage dintensits stend de quelques ampres plus de 400A pour les
postes automatiss. La tension de soudage varie de 8 30V. Toute llectronique de
commande du cycle de soudage (temporisation avant et aprs soudage, amorage haute
frquence, dispositif de stabilisation darc, rampe de monte ou dvanouissement darc,
frquence et intensit des pulsations) est intgre dans la source et le cycle est programm
via un pupitre de commande.
Arc lectrique : ralis en bout de la torche de soudage, cette dernire est compose dune
lectrode de tungstne, dune buse cramique canalisant le flux de gaz neutre et dune
gchette utilisable en soudage manuel pour commander larc. La torche peut tre refroidie
par un circuit ferm de fluide caloporteur (cf. Figure I.3).
Protection de llectrode : le systme de protection gazeuse est incorpor la torche pour
protger larc et le bain. Bien souvent, lutilisation de tranard de protection, endroit ou
envers, vient garantir lintgrit mtallurgique du matriau au cours de son

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Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

refroidissement (notamment dans le cas de matriaux trs sensibles la pollution gazeuse


comme le titane ou ses alliages).
Direction de
soudage

Buse de
protection

Mtal dapport

Arrive de
courant

Arrive du gaz
de protection
Electrode de
tungstne non
consommable
Gaz de protection
Arc lectrique

Protection envers

Figure I.3 : Torche TIG

Ce procd peut tre aisment automatis ; on trouve alors soit un banc de soudage qui permet
deffectuer des soudures rectilignes ou orbitales avec ou sans systme damene de mtal
dapport, soit un robot articul qui permet deffectuer des trajectoires plus complexes.
Le soudage TIG assure lintgrit de la zone fondue de part sa protection gazeuse. Labsence
de transfert de mtal dans larc assure un comportement darc et de bain trs stable qui
garantit des qualits de cordons optimales, lisses en endroit et en envers, exempts de dfauts
tels que les caniveaux, les morsures ou les projections de mtal. Il est donc trs souvent utilis
pour des matriaux dont le risque de pollution atmosphrique est important comme les
alliages de titane, de nickel ou le zirconium, ou bien pour des applications qui requirent une
grande qualit de joint comme dans les industries agroalimentaires, ptrochimiques,
nuclaires, aronautiques et arospatiales. De plus, pour viter loxydation du mtal et des
zones thermiquement affectes en cours de refroidissement, on utilise des systmes de
protection du cordon endroit et envers par tranards qui servent confiner sous atmosphre
neutre les zones sensibles. On cherche donc assurer une intgrit chimique optimale du
matriau aprs soudure.
Cependant, les soudures TIG souffrent dune faible pntration de bain accessible en une
seule passe. En effet, larc diffus, labsence de transfert de mtal entre llectrode et la pice,
le comportement mouillant du mtal fondu, conduisent la formation de bains de fusion qui
sont larges et peu pntrs. En consquences, les assemblages dpaisseurs suprieures
3mm ncessitent, pour les aciers inoxydables, le zirconium, les alliages de titane et de nickel,
des usinages des bords souder (chanfreins) ainsi que la ralisation avec mtal dapport de
passes successives pour venir combler le joint.
Outre les risques cumuls de dfauts, le faible taux de dpt du soudage TIG ne peut rendre
ce procd comptitif par rapport dautres procds larc comme le MIG. Rendre le
soudage TIG plus concurrentiel passe invitablement par une augmentation des paisseurs
soudables en une seule passe et donc lvolution de la technique actuelle par le biais de
nouvelles conceptions de torches, dlectrodes ou lutilisation de flux solides activants.

20

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

I.3. Formation du bain de fusion


Ltude du soudage TIG (source thermique et comportement de bain) est fondamentale pour
les autres procds larc car labsence de transfert de mtal facilite linterprtation et la
modlisation (sil y a lieu) des phnomnes intervenant dans larc et dans le bain liquide. En
effet, au cours du soudage, un arc lectrique jaillit entre llectrode non fusible de tungstne et
la pice souder. Il se cre alors un bain de mtal fondu dont la morphologie (volume fondu,
pntration et largeur) est conditionne par de nombreux paramtres que nous pouvons
regrouper en deux catgories :

Influence sur lnergie incidente :


- rpartition spatiale de lnergie dans larc,
- pression darc,
- rendement darc.
Influence sur la convection du mtal liquide :
- prsence dlments tensioactifs,
- viscosit du mtal liquide,
- cisaillement arodynamique,
- effets de Lorentz.

Lensemble des paramtres rgissant larc et le bain de fusion sont nombreux et complexes. Il
est impossible de les dissocier les uns des autres et de les modifier de manire indpendante
afin de comprendre leurs effets.
Nous commencerons donc par prsenter la source thermique TIG, cest--dire larc lectrique
initi entre llectrode de tungstne et la pice, ncessaire la fusion du bain. Puis, aprs avoir
dfini quelles gomtries de cordons sont recherches, nous analyserons lensemble des
forces qui sexercent sur et au sein du bain, leurs origines et leurs effets sur la morphologie
fondue. Nous porterons une attention toute particulire aux mcanismes de tension de surface
conduisant la cration de courants thermo-capillaires ou courants de Marangoni. Enfin, nous
verrons dans quelle mesure le gaz de protection peut affecter la formation du bain de fusion.
I.3.1. Larc lectrique
Larc lectrique est un passage de flux dlectrons dune cathode une anode initi par une
diffrence de potentiel entre une lectrode de tungstne (gnralement la cathode) et la pice
souder. Il est confin dans un gaz neutre qui va limiter la formation de plasma darc.
On distingue classiquement trois zones dans larc lectrique qui sont la chute anodique, la
chute cathodique et la colonne darc (cf. Figure I.4).
Cathode
chute cathodique
Colonne darc

chute anodique
Anode +
Figure I.4 : Arc lectrique [Sou 4]

21

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

Lanode et la cathode ont des caractristiques similaires par plusieurs aspects. Elles prsentent
toutes les deux une chute de tension qui a lieu sur de trs courtes distances conduisant des
champs lectriques localement trs importants (pouvant atteindre 109V/m la cathode contre
103V/m dans la colonne darc). Ces zones appeles tache anodique et tache cathodique sont
caractrises par une contraction de larc aux deux ples. Elles sont ncessaires la stabilit
de larc lectrique. Les nergies mises en jeux dans ces rgions vont conditionner la qualit de
larc ainsi que la clrit des lectrons mis. Les densits de courant au sein de la colonne
ionise sont proches de 106 107A/m alors quelles sont de 108 109A/m pour lanode et
peuvent atteindre des valeurs encore suprieures pour la cathode [Sou 3].
Nous allons revenir sur chacune de ces trois zones pour comprendre les principes qui
rgissent le transfert des lectrons [Sou 4].
I.3.1.a. La cathode
Cest la zone dmission des lectrons qui peut se faire selon deux modes distincts appels
mission thermoonique ou mission non thermoonique (autrement nomme cathode froide).

Lmission thermoonique est la consquence de lchauffement de la cathode par effet


Joule. A lextrmit de la cathode, lnergie des lectrons dpasse la fonction de travail de
llectron (nergie ncessaire pour arracher un lectron). Ce mode dmission est
caractristique dune polarit directe (llectrode est la cathode et la pice lanode). Pour
les lectrodes en tungstne pur, il faut atteindre la fusion du tungstne pour obtenir une
mission thermoonique. La pointe de llectrode devient alors hmisphrique et stabilise
larc par une mission uniforme sur la surface. Des oxydes de thorium (ThO2), de
zirconium (ZrO2) ou de crium (CeO2) sont ajouts au tungstne pour profiter de leur plus
forte missivit faible temprature vitant la fusion de la pointe dlectrode. Ces
lectrodes sont afftes en cne pour concentrer lmission thermoonique et limiter la
tache cathodique. Il se cre ainsi une charge spatiale (ou nuage dlectrons) qui va pouvoir
transiter vers une autre lectrode plus fort potentiel (dans notre cas la pice souder).

Lmission non thermoonique cre un arc dont le champ lectrique est trs intense
(dpassant 109V/m). Ce champ trs intense arrache les lectrons de la cathode froide .
Cette mthode sapplique en polarit inverse (la pice joue le rle de cathode et
llectrode celui danode). Elle est favorise par la prsence dune fine couche doxydes
toujours prsente sur la pice. Avec ce mode dmission, larc est plus instable et il
apparat de petits jets de vapeurs mtalliques. Cette configuration est utilise quand lon
favorise le dcapage et que lon minimise lapport thermique la pice, au dtriment
dune morphologie de bain et de la rgularit du cordon.
I.3.1.b. Lanode

Les paramtres lectriques (intensit, tension) contrlent la dcharge lectrique la cathode.


En revanche, le flot dlectrons pntre dans lanode par la tache anodique avec une certaine
densit de courant qui va dterminer la gomtrie du bain. Cette densit dnergie ne peut tre
contrle quindirectement partir de la cathode. La stabilit de la tache anodique dpend en
majeure partie du gaz dassistance, du matriau souder et de la gomtrie de soudage.
La densit de courant au droit de la tche anodique est gaussienne, sa largeur sera fonction du
gaz dassistance utilis (argon ou hlium), de la gomtrie dlectrode (type dafftage et
conicit dlectrode) et des paramtres opratoires (intensit et tension darc, vitesse de
soudage, longueur darc).

22

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

Pour ce qui est du rendement darc mesur, il varie de 50 70%, suivant les paramtres
utiliss. La tension darc et la nature de lanode sont les principaux facteurs qui influent le
rendement de larc.
I.3.1.c. La colonne darc
Le passage des lectrons entre les lectrodes ionise partiellement le gaz de protection sur son
chemin, ce qui rend la colonne darc conductrice et cre un plasma darc. Lensemble est
lectriquement neutre, compos datomes de gaz de protection, dlectrons (chargs
ngativement), dions gazeux (positifs) et certainement de vapeurs mtalliques.
Bien que cette zone soit la plus importante et la plus facile analyser, elle apporte peu
dinformations sur loptimisation ou le comportement du soudage TIG (encore que de fines
analyses des vapeurs du plasma darc renseigneraient sur la prsence dlments favorisant la
soudabilit).
I.3.2. Morphologie de cordon recherche
Il est important de connatre, ds maintenant, la gomtrie optimale de soudure qui nous
intresse. Pour cela, lanalyse du volume fondu et principalement sa pntration et sa largeur
seront les critres retenus. De plus, les coules (ou nuances) prsentant des pntrations plus
leves, pour des conditions opratoires identiques, seront prfres. En effet, elles vont
favoriser la ralisation dassemblages plus pais en un nombre limit de passes, ou permettre
daugmenter les vitesses de travail. A ces gains de productivit vont sajouter la diminution
des quantits de chaleur ncessaires pour raliser la soudure limitant ainsi les phnomnes de
transformations structurales et leur tendue.
Il est dusage de caractriser la morphologie du cordon par un coefficient dfini de la faon
suivante (cf. Figure I.5) :

pour un cordon non dbouchant, cest le rapport entre la pntration et la largeur du


cordon fondue en endroit : P/L,
pour un cordon dbouchant, ce coefficient tient compte de la largeur envers : (e + Lv)/Ld.
Lquilibre du cordon est modifi, les forces de gravit jouent un rle important sur
laspect du cordon en envers (bourrelet dautant plus important que le volume fondu est
grand). Il faut donc saffranchir de ce facteur de position (effet de la gravit variant
suivant le type de position de soudage). La largeur fondue en pied de cordon devient alors
le paramtre gomtrique utilis, on la compare la largeur fondue en endroit : Lv/Ld.
L

Ld

Lv
Figure I.5 : Critres defficacit de la soudure - soudure inox TIG (gauche) et ATIG (droite) [Sou 5]

Ce facteur caractrise donc la rpartition gomtrique du volume fondu.


En effet, si pour une mme quantit dnergie le ratio P/L est plus important, ceci est alors
typique dune augmentation de pntration et/ou dune diminution de la largeur endroit
fondue.

23

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

Ce rapport nest pas forcment infrieur 1, par exemple, en soudage haute densit
dnergie. Dans le cas du soudage TIG des aciers inoxydables bas soufre, BURGARDT et
HEIPLE ont dtermin que ce facteur gomtrique avoisine les 0,2 alors que sous certaines
conditions de dopage (soufre ou slnium) et de paramtres opratoires, il peut atteindre 0,69
[Sou 6].
Dans le cas particulier de soudures dbouchantes, on dfinit le rapport de la largeur envers sur
la largeur endroit : Lv/Ld. Cet indice volue de 0, soudure non dbouchante, 1 ralisant ainsi
un cordon droit.
Il sera systmatiquement recherch, au cours de cette tude, une amlioration de ce facteur
defficacit en cherchant obtenir un facteur de forme P/L le plus grand possible et pour les
soudures dbouchantes un Lv/Ld voisin de 1. En effet, le volume fondu et sa gomtrie vont
conditionner les dformations de la pice soude. On cherchera alors symtriser les
gomtries de cordon pour compenser les dformations induites par le procd de soudage
(cf. Figure I.6).

Figure I.6 : Dformations et morphologie de bain

Nous pouvons maintenant nous pencher sur linfluence de chaque force intervenant dans la
cration du bain fondu et leurs effets sur la morphologie du bain.
I.3.3. Comportement du bain liquide
La rpartition de lnergie dans larc TIG, puis son transfert dans la pice constituent les deux
lments cls susceptibles de contrler la gomtrie du bain de fusion.
Alors que le premier lment est tributaire de lenvironnement (gaz de protection, conicit
dlectrode), le second est dpend de la nature du matriau. On peut identifier en tudiant les
diffrents courants propres au bain de fusion ainsi que les effets de larc sur la surface du
bain, quels vont tre les facteurs qui vont favoriser la pntration et ceux qui, au contraire,
vont rendre le bain plus mouillant.
Le bain fondu est soumis plusieurs forces prsentes en Figure I.7. Par exemple, la gravit
va surtout intervenir lors de soudures en position (verticale montant, verticale descendant, en
corniche ou au plafond) ou lors de ralisations pntration dbouchante. Les risques
deffondrement de bain sont fonction du volume de mtal fondu et des forces de tension
interfacielles en surface du mtal fondu. Dautres forces hydrodynamiques sont
communment rpertories en soudage, elles comprennent des forces surfaciques telles que la
pression darc, le cisaillement arodynamique et les forces de tensions de surface et des forces
internes au bain, forces de Lorentz et les forces de flottabilit. Chacune va agir diffremment
sur la gomtrie du cordon fondu.
Ainsi, par exemple, les forces de Lorentz et les courants de tension de surface (dans le cas o
leur gradient thermique est positif) sont pntrants, a contrario des forces de flottabilit et des
courants issus du cisaillement arodynamique du gaz de protection.

24

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

Nous allons donc reprendre linfluence de chaque composante sur la morphologie finale du
cordon soud et nous nous attarderons tout particulirement sur les courants de Marangoni
issus des gradients spatiaux des valeurs de tension de surface.
Mais, afin de clarifier le vocabulaire utilis ainsi que les paramtres importants dans lanalyse
venir des cordons, il nous faut dfinir les diffrents critres daspect ou paramtres
morphologiques qui vont nous tre utiles.
Cathode (-)

Courants mouillants

Courants pntrants

Marangoni
d/dT<0

Marangoni
d/dT>0

Ecoulement
arodynamique

Force de Lorentz
Electromagntique

Pertes par radiation


du plasma
Cisaillement
arodynamique
Pertes par radiation et
vaporation du bain

Pression d'arc

Courant de
Marangoni
Flottabilit

Mtal de
base

Lorentz

Liquidus / solidus

Anode (+)

Pertes radiatives
dans le solide

Flottabilit

Pertes par
conduction

Figure I.7 : Les diffrents courants du bain de fusion [Sou 5 et 7]

I.3.3.a. La pression darc


La dpression darc en surface du bain, selon BURGARDT et HEIPLE, va favoriser la
pntration en diminuant lpaisseur du film liquide. Celui-ci joue un rle disolant face la
source thermique [Sou 6]. EROKHIN dcrit la rpartition de la pression darc par une loi
gaussienne dont la valeur maximale est fonction du carr de lintensit :
P( r ) = kI 2 e

( ar )

quation I.1

o k et a sont fonction de la longueur darc, du diamtre et de la gomtrie de llectrode [Sou


8]. Ceci est confirm par ROKHLIN et al. [Sou 9] et par MENDEZ et al. [Sou 10] qui affinent
le comportement en notant trois rgimes dactivit :

I < 100A : il ny a pas de dpression bien que la pression statique de larc donne une force
rsultante de 0,5.10-3N, mais la pntration volue rapidement avec lintensit.

100A < I < 200A : la dpression de bain est faible, insuffisante pour contrebalancer les
forces de tension de surface qui tendent sopposer la dformation de bain. La
pntration volue peu ; le bain liquide joue alors un rle disolant thermique entre la
source et la pice, les conditions thermiques ne sont pas favorables une bonne
pntration.

I > 200A : le bain se creuse nettement, il en rsulte une augmentation de la pntration


proportionnelle au carr de lintensit lectrique. Pour 300A, lpaisseur de film rsiduel
est de 0,5mm avec une force rsultante de 90.10-3N. Cependant, bien que les fortes
intensits favorisent la dpression du bain et la pntration, elles peuvent aussi engendrer
25

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

des dfauts (en vitesses de soudage leves) dus des instabilits de surface. Ceux-ci vont
crer des cratres inadmissibles en soudage comme des cavits ou les dfauts de
Puckering comme le montrent MARYA et HASCOET [Sou 11-12].
I.3.3.b. Le cisaillement arodynamique
Ce cisaillement est le rsultat du passage du gaz de protection la surface du bain. Il cre en
surface des courants centrifuges qui vont largir le bain et le rendre mouillant.
Lintensit de cet effet est fonction de la nature du gaz, de son dbit et de la gomtrie de la
buse utilise.
CHOO et al. ont modlis le comportement surfacique du bain et obtiennent numriquement
une diminution de temprature maximale au centre du bain de 3100K 3000K (pour une
intensit de 200A avec une longueur darc de 1,5mm) [Sou 13]. Ils ont calcul lvolution des
vitesses surfaciques maximales qui passent de 0,495m/s 0,515m/s (dans un bain de fusion de
8mm de diamtre sous une intensit de 300A). Or, ceci nest pas suffisant pour faire voluer
la morphologie du bain de manire significative.
Il ressort aussi de leurs tudes que tant que lintensit reste infrieure 300A, les effets des
contraintes de cisaillement arodynamiques sont ngligeables face aux effets des variations de
tension de surface. Leur modle numrique intgre lvaporation des lments volatiles, mais
postule que la surface libre du mtal liquide reste plane sous leffet de larc, ce qui, comme
nous lavons vu prcdemment, ne savre plus vrai au del de 300A.
I.3.3.c. Les forces de flottabilit
Les forces de flottabilit ou convection naturelle sont issues des gradients thermiques dans les
fluides qui, en fait, provoquent des variations de masse volumique. Les champs de
temprature au sein du bain conduisent, de plus, des vitesses dcoulement trs rduites, de
lordre de quelques millimtres par seconde. Ainsi ces effets sont trs souvent ngligs dans
les modlisations.
I.3.3.d. Les forces de Lorentz
Pour ce qui est du champ magntique induit par larc lectrique, il est la source des forces de
Lorentz intervenant au sein du mtal fondu. Les courants rsultants peuvent tre importants,
modifiant fortement la gomtrie fondue obtenue. La clrit de convection dpend de
lintensit du champ magntique et donc de lintensit et de la densit de courant appliqu.
Or, cette densit volue fortement avec la hauteur darc et la gomtrie dlectrode.
TSAI, laide de modles numriques incluant les dformations en surface du bain, value
40cm/s les vitesses maximales atteintes par les courants de Lorentz dans le cas dune source
gaussienne, dintensit 150A sur de laluminium [Sou 14].
FAUTRELLE, quant lui, dtermine des vitesses qui sont fonction de lintensit de soudage :
entre 60A et 100A, la variation est de 7,6mm/s 80mm/s pour les aciers [Sou 15].
De plus, au del de 250A, des courants de rotation peuvent apparatre dans le bain ; la
pntration se voit augmente par le vortex cr de part leffet conjoint des forces de Lorentz
et de la dformation de la surface libre du mtal fondu. Cependant, les surfaces rsultantes
prsentent de nombreux dfauts daspects et ncessitent une passe de finition, dite passe
daspect, qui est une re-fusion superficielle de lendroit du cordon.
Pourtant, lutilisation de champs magntiques externes ne permet pas de modifier les
morphologies de bain, comme le rapportent BINARD et CHABENAT, mais permet de

26

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

stabiliser son comportement dans le cas darcs erratiques, ainsi que daugmenter la vitesse
critique dapparition de soufflage darc [Sou 16].
I.3.3.e. Les courants thermo-capillaires
Au niveau de la vitesse des courants thermo-capillaires, que ce soit au travers de calculs
(ZACHARIA et al. : 0,12m/s [Sou 17]), ou par des mesures de clrit en surface (HEIPLE et
ROPER : 0,5m/s 1,4m/s [Sou 18]), il apparat clairement que ces courants peuvent expliquer
bien des phnomnes de part leur importance. Aussi avons nous choisi de leur consacrer la
partie suivante au cours de laquelle nous voquerons non seulement leurs origines, mais aussi
toute linfluence quils peuvent avoir sur les soudures.
I.3.4. Microchimie et morphologie de bain - courants de Marangoni
En effet, HEIPLE et ROPER sont les premiers suggrer linfluence prdominante des
courants de Marangoni issus des modifications spatiales des tensions de surface [Sou 19]. Par
dopage des nuances tudies, ils mettent en vidence des courants de convection qui peuvent
tre centrifuges ou centriptes et qui vont conduire, sils sont suffisamment intenses, des
morphologies de bain radicalement diffrentes.
Afin de cerner linfluence de tels courants, rappelons tout dabord leurs origines et la notion
de tension de surface.
I.3.4.a. La tension de surface
Cest la fin du XIXe sicle que G.C.M.MARANGONI (1840-1925) a constat et mis en
vidence ce phnomne. Il avait remarqu les dplacements de gouttes de vin sur une surface
deau et il relia ces mouvements lexistence dun gradient de tension de surface sur le
liquide.
Mais quest ce que la tension surfacique ?
Elle caractrise un phnomne dquilibre de particules en surface dun fluide, comme, par
exemple, la contraction dune goutte de liquide sur une surface.
Une analyse microscopique du phnomne met en vidence le dsquilibre des particules la
surface libre du fluide.
Si on isole une particule en surface dun fluide, elle est soumise des forces lectrostatiques
(de la forme k/rn) de la part des autres molcules du liquide et des molcules du gaz
atmosphrique. Or, comme les distances intermolculaires sont plus grandes dans le gaz que
dans le liquide, les forces exerces par les molcules de gaz sont dintensit plus faible que
celles exerces par les molcules du liquide. La rsultante globale des forces exerces sur la
particule est alors dirige vers lintrieur du liquide. Cette force caractrise la tension
superficielle du liquide ( en N/m).
On dfinit aussi lnergie libre de surface comme lnergie requise pour augmenter la surface
dune unit (travail ncessaire pour amener en surface des particules initialement au repos au
sein du fluide). Or, tout systme tend voluer spontanment de faon avoir une nergie
libre minimum. Par consquence, le liquide volue spontanment de faon minimiser sa
surface libre. Do, dans le cas du soudage, la surface du bain de fusion soppose la
dformation due la pousse de larc.

27

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

Les valeurs de tension surfacique sont dpendantes de la temprature, mais aussi de la


concentration en solut. Il peut en rsulter des migrations de particules des rgions faibles
tension superficielle vers une rgion forte tension superficielle.
Les deux moteurs des courants de Marangoni sont donc :
la prsence dun gradient de temprature en surface,
lexistence dun gradient de concentration issu dune htrognit dans la distribution des
impurets au sein du liquide.
Dans le cas du soudage, il existe un incontournable gradient thermique. En effet, le bain de
mtal fondu est le sige dune variation de temprature qui schelonne entre la temprature
de fusion du mtal sur les bords du bain et la temprature de vaporisation du mtal au centre
du bain. Cette variation de temprature, de lordre de 1300 1500C, stale sur une demi
largeur de bain de dimension typique gale 1cm.

Prsence dlments tensioactifs

Mtal pur ou bas taux de soufre

Energie dans larc

Tension de surface

Courants de convection et morphologie de bain rsultant

Figure I.8 : Tension de surface et courants de convection [Sou 19]

Suivant le signe du gradient thermique de tension de surface (/T en Nm-1K-1), positif ou


ngatif, les courants induits affectant la gomtrie du volume fondu seront respectivement
centriptes ou centrifuges (cf. Figure I.8).
On associe alors volontiers une relation linaire entre la valeur de la tension de surface et la
temprature du liquide par :

( T) = Tf

( T Tf )
T

quation I.2

o Tf est la tension de surface la temprature de fusion Tf (cf. Tableau I.2).


Un solut dont la tension superficielle propre est infrieure celle du solvant est dit
tensioactif. Sil migre en surface, il va abaisser la valeur de tension superficielle. Le gradient
de tension de surface peut alors devenir positif, crant des courants de Marangoni centriptes.

28

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

Elment
Fer
Aluminium
Titane
Chrome
Nickel
Zirconium
Magnsium
Soufre
Silicium
Sodium
Slnium
Calcium

Tf (C)
1540
660
1660
1875
1450
1850
650
116
1410
98
220
847

(mNm-1)
1806
865
1650
1910
1823
1400
569
58.6
720
200
106
361

/T (Nm-1K-1)
0,39
0,16
0,26
0,32
0,38
0,2
0,35
0,08
0,13
0,11
0,14
0,1

Tableau I.2 : Tableau de tensions de surface et de leur gradient thermique

Or, leffet tensioactif de certains lments sinverse au del dune temprature donne. Cette
temprature dpend essentiellement de la concentration en lments tensioactifs et peut tre
exprim comme suit :
( T) = Tf

(
)

T Tf RTs ln 1 + ka i exp RT
T

quation I.3

o Tf est la tension de surface du mtal pur sa temprature de fusion Tf, T la temprature de


la surface, s l'excs de concentration en solut une fois la surface sature, k un paramtre
fonction de l'entropie de sgrgation, ai l'activit de l'espce i dans la solution et H est la
chaleur d'absorption considre comme indpendante de la temprature (cf. Figure I.9).

1,8

N/m

1,75
1,7
1,65
1,6
1,55
1,5

0
40

1,45

80
120

1,4

160

ppm S

200
240
280

1880 1800
2040 1960
2200 2120
2280
2440 2360
2600 2520
K
2760 2680

1,35
1720

Figure I.9 : Tension superficielle du systme Ni-S en fonction de la temprature [Sou 23]

Le gradient de tension de surface dcrot avec laugmentation de la temprature jusqu un


seuil (variable suivant la concentration de llment tensioactif). Il existe pourtant une

29

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

concentration et une temprature critique au-del desquelles le gradient thermique de tension


de surface devient positif inversant le sens des coulements de Marangoni.
On constate sur la Figure I.10 que cette temprature dinversion augmente avec la
concentration en solut tensioactif. Dans le cas du soudage, les concentrations de solut sont
gnralement fixes, laugmentation de lnergie (via lintensit ou la vitesse) conduit une
apparition plus rapide de cette temprature critique. La figure I.11 illustre ce comportement,
on obtient alors un bain au contour particulier qui rappelle les morphologies de bain en
prsence de courants de Lorentz importants (au del de 200A - cf. Figure I.11).

Figure I.10 : Evolution du gradient de tension de surface du couple Fe-S avec la temprature [Sou 23]
T>i
Temprature

Tension de surface
d/dT>0

Temprature dinversion >i


d/dT<0

T<i
Bain mtallique

Convection centrifuge
Convection centripte

Mtal de base
Interface Liquide-Solide

Figure I.11 : Inversion des courants de tension de surface

Toutes les tudes menes jusqualors dans le cadre du soudage ont mis en vidence que les
apparitions de courants de Marangoni taient intimement lies la prsence ou non
dimpurets chimiques dans le mtal de base.

30

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

MILLS et KEENE dfinissent, dans le cas du soudage larc, un nombre caractristique des
coulements thermo-capillaires de Marangoni par :
Ma =

d dT 2
L
dT dx

quation I.4

o L caractrise la largeur caractristique du bain, la viscosit dynamique du mtal liquide


et le coefficient de diffusivit thermique du mtal [Sou 20].
Ce nombre permet de caractriser les perturbations dcoulement du bain mtallique,
notamment lapparition doscillations et de dformations du bain [Sou 21]. Ainsi, les courants
thermo-capillaires peuvent conduire la formation de dfauts de surface suite de forts
gradients thermiques ou de forts gradients de tension de surface. Ces deux phnomnes
coupls, au cours du soudage ATIG, conduiront des aspects endroits fortement perturbs et
inacceptables en soudage.
I.3.4.b. Micro-chimie de bain

La tendance actuelle des aciristes est de raffiner les matriaux ; cest--dire dliminer ou de
limiter les impurets prsentes dans les coules. Par exemple, les teneurs en soufre qui
avoisinaient les 0,02% il y a trente ans sont aujourdhui limites 0.001% pour amliorer la
tnacit et la rsistance la corrosion des aciers. Or, il se trouve que certaines de ces
impurets ont des effets tensioactifs et limiter leur teneur dans les coules conduit en
diminuer la soudabilit. Ainsi, deux coules de mme nuance peuvent avoir des soudabilits
compltements diffrentes (cf. Figure I.12).

10ppm

60ppm

Figure I.12 : Effet du soufre sur la morphologie de bain dun acier inoxydable
austnitique 304 - 200A - 15cm/min (photo ECN x8)

De nombreuses tudes ont t menes pour comprendre ce phnomne puis identifier les
diffrents lments rsiduels et leur influence sur la pntration pour les aciers au carbone et
les aciers inoxydables.
On a pu ainsi qualifier un certain nombre de micro-lments qui peuvent tre :
des lments tensioactifs : ils affectent le gradient de tension de surface et ont un rle
important dans la dtermination de la morphologie du cordon,
des lments ayant une grande tension superficielle propre : ils nabaissent pas la valeur de
tension du solvant,
des lments ayant de fortes affinits chimiques avec des composs quils peuvent piger
et ainsi rduire la quantit dlments tensioactifs en formant des composs stables.
Lanalyse des valeurs de tension de surface des lments permet de prvoir quels peuvent tre
les lments actifs ou non, fonction du solut (cf. Figure I.13).
Ainsi, dans le cas des aciers par exemple, le carbone semble tre dfavorable la formation
de courants de Marangoni centriptes de part sa trs haute valeur de tension de surface. Or,
31

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

cette interprtation est abusive, il faut en effet comparer des valeurs de tension de surface
temprature identique.
Tension de surface
4000
N/m
C
3500

3000
W Re Os

2500

Ta

Mo
V

2000

Fe
Ti

Co

Li
H He O F
0

Sc

Al
Si

Mg
500

Pt

Na
10

S Cl

Pd

Zr

Cu

Be

Ir

Rh

Nb

Ni

Cr

1500

1000

Ru

Hf

Ge

Ca

Cd
Sr

As SeBr
Rb

20

30

40

Th

Ag

Zn
Ga

Au

Mn
Ce Nd
Gd Dy Er
La
In
Lu
Pr Pr
Tb HoTm
Sn
Sm
Sb
Yb
Ba
Eu
Te
Cs
I
50

60

70

Pu

Pb

Hg

Bi

Tl

Fr
80

90

Figure I.13 : Valeur de tension de surface des lments purs prsents leur temprature de fusion
par ordre croissant de numro atomique [Sou 22]

Pour reprendre notre exemple, le carbone se liqufie au del de 4230K alors que lacier fond
partir de 1800K, il est donc sans effet sur la tension de surface des aciers.
Nous allons, prsent, voir quels lments prsents dans les coules jouent un rle identifi
ce jour sur la soudabilit.
I.3.4.c. Les lments tensioactifs des aciers

Un lment qualifi de tensioactif pour le soudage, est un lment capable de rduire la valeur
de tension de surface du bain liquide et dont la prsence dans le mtal de base favorise la
pntration du bain de fusion au dtriment dune largeur importante. Dtaillons maintenant les
principaux composants identifis.

Le soufre et le slnium
Le soufre et le slnium sont clairement identifis comme tant des composants fortement
tensioactifs pour les aciers. Ils favorisent lobtention de cordons troits et profonds.
Lindication dune concentration limite au dessous de laquelle le rapport P/L est faible (bain
mouillant) ou au contraire au dessus de laquelle ce rapport est grand (bain pntrant) reste
difficile donner. En effet, les diffrentes tudes, si elles focalisent sur les teneurs en soufre
ou en slnium, nintgrent pas toujours la prsence dautres micro-lments qui peuvent
favoriser ou, au contraire, dprcier la pntration du cordon.

On peut cependant indiquer, quau del de 70ppm de soufre, pour les nuances 304 et 316, le
rapport P/L est grand et quil est faible pour les teneurs infrieures 30ppm comment
montrent les travaux de MILLS et al. [Sou 20] et de MARYA et OLSON [Sou 23] (cf. Figure
I.14).

32

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

Figure I.14 : Mesure de tension de surface pour deux aciers ; projection de ces valeurs au del de
1800C (lcart de proportion en soufre est de 160ppm) selon MILLS [Sou 17]

HEIPLE va mme jusqu doper les soudures par le biais du gaz dassistance charg en
dioxyde de soufre ; lajout de 500ppm de SO2 amliore de 80% le ratio P/L (cf. Figure I.15)
[Sou 28].
Par ailleurs, les valeurs de tension de surface de lalliage binaire fer-soufre augmentent quand
on diminue la teneur en soufre. Ceci est confirm par LO qui a tudi leffet du soufre sur
lacier inoxydable 718 dans une gamme de 0.005 0.0116% [Sou 24].

Figure I.15 : Variation du facteur de forme des cordons en fonction de lajout de SO2 et dO2 dans le
gaz dassistance [Sou 28]

Comme nous lavons expliqu, le gradient de tension de surface est une grandeur surveiller
avec attention. SAHOO et al. mesurent la temprature dinversion de ce gradient qui, pour des
teneurs en soufre comprise entre 80 200ppm, se situe entre 1950 et 2200K . Cette

33

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

temprature tend augmenter avec la teneur en soufre (cf. Figure I.10) [Sou 25]. Ceci
corrobore les rsultats de HEIPLE et al. qui estiment cette temprature 2300K [Sou 26].

Figure I.16 : Evolution du rapport P/L diffrentes intensits, vitesses et dopages [Sou 6]

BURGARD et al. ont, pour leur part, fait apparatre une valeur dintensit optimale au sens de
la recherche du meilleur ratio pntration sur largeur ; ce qui confirme lexistence de cette
temprature critique pour une nergie nominale donne (cf. Figure I.16) [Sou 6].
WALSH et al. notent en surface du bain lexistence de deux composs du soufre : le sulfure
de fer localis dans les rgions plus froides et le soufre libre prsent dans les zones les plus
chaudes (car compltement dissoci) [Sou 27].
Ainsi, la temprature influencerait non seulement les valeurs des tensions de surface mais
aussi la quantit dlments libres en surface et donc la concentration en lments tensioactifs.
Aussi peut on dire que la temprature est un facteur dinfluence complexe, direct et indirect,
sur les valeurs de tension de surface.
Quant au slnium, une addition de 0.1% massique de Se dans un acier diminue sa tension
superficielle de 30% comme prsent Figure I.17.
Fe-Se, 1873K
1,8

Tension de surface (N/m)

1,6

1,4

1,2

0,8
0

0,05

0,1

0,15

0,2

%Se (m assique)

Figure I.17 : Variation de la tension de surface du Fe-Se 1873K [Sou 25]

34

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

Loxygne
Loxygne est aussi un lment tensioactif. Par contre, son effet est moindre par rapport au
soufre.

Nanmoins, avec une quantit dpassant les 60ppm, on aboutit en gnral un gradient
thermique de tension de surface positif.
De plus, il est connu que lajout doxygne dans le gaz dassistance accrot la pntration.
Ainsi, SUNDELL et al. mais aussi MARYA et al. constatent que laddition dO2 dans la
torche augmente le facteur P/L, la tension darc et apparemment lapport calorifique [Sou 2930] (cf. Figure I.15). Il faut pourtant noter que, loxygne ayant une trs grande affinit
lectronique, il va se combiner avec dautres lments pour former des composs stables. Ces
ractions sont gnralement fortement exothermiques et peuvent, parfois, faire douter de
leffet purement tensioactif de lajout dO2 dans le gaz dassistance.
HEIPLE et al. dterminent une temprature dinversion de leffet pntrant valu 2650C
comme dans le cas du soufre [Opt 25].
INDACOCHEA et al. ont, eux, tudi linfluence de la prsence doxygne dans le bain et
son impact sur la microstructure et la pntration pour deux nuances dacier au carbone
(ASTM 1010 et 1020 qui sont des aciers 0,1 et 0,2 % de carbone). Le procd test tant le
soudage par arc submerg sous flux, les variations de pourcentage en O2 rsultent des
modifications des compositions des flux de soudage et de leur effet polluant sur le bain.
Pour ce qui est de linfluence sur la morphologie de bain, les rsultats sont contradictoires
pour les deux nuances testes. Alors que les variations dO2 schelonnent de 600 1200ppm,
les pntrations augmentent de 15 45% pour le 1010 mais elles diminuent de 25 40% pour
le 1020 [Sou 31].
Il faut tre prudent pour analyser ce type dessai dans lequel les risques de dgazage en
oxygne sont importants (par formation de CO ou de CO2). La concentration des diffrents
lments sen voit alors nettement modifie. Cependant, il semble quil faut aussi sintresser
la variation dazote prsent dans le cordon qui, daprs les auteurs, augmente denviron 35%
la pntration pour une variation de 20 120ppm pour le 1010. Ainsi, lazote coupl
loxygne pourrait avoir un effet favorable sur la pntration.

Le tellure
Le tellure est le dernier lment identifi comme capable de rduire la valeur de tension de
surface conduisant un gradient positif.

Ainsi, les dopants sont gnralement des lments du groupe VI du tableau de Mendeleev (O,
Bi, Se, Te, F, Cl, B), ils amliorent la pntration et le facteur de forme du cordon soud.
Portant leur plage dactivation est limite par une temprature dinversion au del de
laquelle leffet pntrant ou dopant est perdu.
Or, il peut leur tre oppos des lments dont leffet va, au contraire, faire diminuer le rapport
P/L ; je les qualifierais, par abus de langage, de tensionocifs .
I.3.4.d. Les lments tensionocifs des aciers

Le calcium, le crium et le lanthane


Le calcium, le crium et le lanthane sont des lments aux proprits dsulfurantes. En effet,
ils ont une trs grande affinit avec le fer et le soufre pour former des lments stables comme
Fe-Ca-S ou Fe-Ce-S. Ils diminuent ainsi le potentiel ractif du soufre et donc lefficacit de
35

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

leffet tensioactif de ce dernier. Si la teneur en crium ou en lanthane dpasse les 100ppm, la


solubilit du soufre est rduite au point davoir un gradient thermique de tension de surface
ngatif.

Laluminium
A linstar des lments dsulfurants prsents ci-dessus, laluminium est un lment
dsoxydant. Son ajout va rendre le bain des aciers inoxydables large et peu profond. Une fois
de plus, les auteurs divergent sur la valeur exacte du pourcentage massique critique, mais au
del de 40 100ppm, le ratio P/L diminue rapidement. En fait, laluminium avide doxygne
ragit pour former de loxyde dalumine (Al2O3) qui abaisse la teneur en oxygne libre dans le
bain, mais aussi affecte les mouvements de convection ainsi que la recristallisation.

Le molybdne, le chrome et le titane,


Leur tension propre est grande, par consquent, il est peu probable quils affectent la tension
de surface de lacier. Cependant, le chrome et le titane peuvent rduire la solubilit de
loxygne dans le fer. Ainsi, laddition de 0,1 5% de titane rduit la solubilit de loxygne
et le gradient thermique de tension de surface rsultant est ngatif.

Le manganse et le silicium
Tout comme les lments prcdemment cits, le manganse et le silicium ont un effet
dsoxydant important. Laccroissement de 0,13 0,5% de silicium dans les aciers faiblement
allis augmente le volume fondu du bain ainsi que le rapport P/L. Il semble pourtant que le
principal effet de cet lment daddition soit sur la viscosit du mtal fondu. Ainsi OYLER et
al. [Sou 32] montrent que pour un acier inoxydable 304 :

- le mtal liquide est fluide pour des teneurs en Si > 0,7%,


- il sera plus visqueux si Mn < 1,4% et Si < 0,3%.
I.3.4.e. Cas du carbone

Leffet du carbone est nul vis vis de la tension superficielle du fer liquide, ainsi que des
phnomnes de solubilit du soufre et de loxygne dans le bain. Par contre, comme nous
allons le voir au chapitre suivant, il va fortement conditionner la soudabilit du matriau et les
risques dapparition de dfauts tels que la fissuration froid.
Pour clore cette partie sur leffet des diffrents lments sur la pntration et la morphologie
du bain, il est noter que de nombreuses tudes ont t menes sur les aciers en gnral et
particulirement sur les aciers inoxydables. Cela nous renseigne sur les causes des problmes
opratoires rencontrs en cours de soudage. Entre autres, dans le cas dassemblages de
matriaux diffrents (nuances ou coules diffrentes), il est courant de constater que le bain
rsultant nest pas symtrique ou bien que le cordon ralis na pas la mme morphologie
dune pice sur lautre. Ceci na rien dtonnant au vu des variations de soudabilit rsultant
des micro-modifications du mtal de base.
Cependant, nous ne disposons pas des mmes quantits dinformations en ce qui concerne les
alliages de titane et nous ne pouvons quesprer retrouver des comportements similaires. Il
faut tout de mme noter que la coule des alliages de titane requiert une plus grande attention
et par voie de consquence, les micro pollutions sont beaucoup moins marques.
On peut nanmoins constater quil est fait mention par GUREVICH et al. deffets de traces
dhalognes en surface des aciers et des alliages de titane qui favoriseraient la pntration du
bain de fusion [Sou 33-34]. Ces constatations, ralises pour du soudage vertical sous laitier
des alliages de titane, ont conduit lvolution du procd TIG vers le procd ATIG.

36

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

MARYA quant lui, met en vidence la sensibilit au taux de fer et doxygne prsent dans
le mtal sur la soudabilit du titane [Sou 35]. Ces lments daddition favorisent lobtention
de cordons pntrants mais les causes nen sont pas connues. Linterprtation au sens des
courants thermo-capillaires en surface nen est cependant pas satisfaisante en elle-mme, car
le bain slargit tout en tant plus pntrant.
I.3.5. Le gaz dassistance

Ltude de la formation du bain de fusion nous amne logiquement analyser ce qui ce passe
en surface, et plus prcisment au niveau du gaz dassistance.
Ce gaz qui dbite par la torche souder est indispensable lors du soudage TIG. Son effet sur
larc lectrique et le bain de fusion, essentiel, va varier suivant sa nature.
Il va servir de protection gazeuse du bain et de llectrode mais va aussi stabiliser larc
lectrique.
De plus, il influence la morphologie du bain et les proprits du mtal fondu. Il est donc
important de connatre les gaz utiliss et leurs effets sur le procd de soudage et le cordon
ralis [Sou 36].
I.3.5.a. La protection gazeuse

Les proprits physiques et chimiques du gaz vont conditionner son efficacit protger le
bain fondu et llectrode en tungstne de la pollution atmosphrique (oxygne, hydrogne ou
azote).
Cette pollution peut se traduire par la mise en solution dhydrogne dans le bain liquide qui va
dgazer au cours de la solidification et crer des porosits rdhibitoires pour les cordons
souds.
Il peut aussi apparatre des oxydes ou des nitrures solubles ou non dans le bain, qui vont
diminuer le taux dlments daddition (exemple : le chrome dans le cas des aciers
inoxydables). Cependant, la prsence en faible proportion doxygne peut tre bnfique la
soudure, mais un taux excessif conduit la dtrioration irrmdiable des proprits du mtal
soud.
Ainsi lutilisation de gaz neutres comme largon ou lhlium sera privilgie en soudage TIG.
Pour assurer une meilleure protection, et viter tout risque de turbulence des coulements
gazeux, ils devront tre laminaires. Des gaz forte densit seront donc prfrs (cf. Tableau
I.3).
Elments
Argon
Hlium
Hydrogne
Azote
Oxygne
Dioxyde de Carbone

Potentiel dionisation
(eV)
15,75
24,58
13,59
14,54
13,61
--

Densit
(kg/m3)
1,784
0,187
0,083
1,161
1,326
1,977

Tableau I.3 : Constantes physiques importantes des gaz de soudage

I.3.5.b. Influence sur la stabilit darc

En soudage TIG, larc est maintenu par un flux dlectrons dans un gaz ionis. Le potentiel de
dissociation et le potentiel dionisation du gaz sont des indices de la stabilit de larc.

37

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

Lionisation, elle, est maintenue par les hautes tempratures prsentes dans la colonne darc et
est affecte par la conductivit thermique du gaz en prsence. Une conductivit thermique
leve conduira donc une rduction de la colonne darc et une augmentation de la tension
darc.
De plus, la pression darc est dpendante du gaz utilis. Ainsi lhlium, en gaz dassistance,
donnera une pression darc plus faible au centre de larc ce qui va diminuer sa stabilit aux
faibles intensits. Par contre, aux intensits plus leves, la prsence dhlium vitera la
formation de dfauts comme les caniveaux ou les morsures.
I.3.5.c. Effets sur la morphologie de la zone fondue

Lnergie de larc est dpendante du gaz quil ionise, gaz qui va conditionner la tension darc.
Ainsi, lutilisation de hlium, de part son potentiel dionisation plus lev, augmente la
tension darc intensit identique (cf. Figure I.18) [Sou 37]. Par consquent, lnergie
incidente et donc le volume fondu seront plus importants. De plus, on peut ajouter des gaz
actifs, comme lhydrogne ou le dioxyde de carbone, largon, ce qui va donner lieu des
ractions exothermiques favorables la pntration et la mouillabilit du mtal.
Il convient tout de mme de limiter la proportion de ces gaz actifs afin de ne pas dtriorer les
proprits mcaniques du joint soud.

Figure I.18 : Evolution de la tension darc sous argon et sous hlium suivant lintensit
applique [Sou 37]

I.3.5.d. Incidence sur les proprits du mtal fondu

Le gaz dassistance influence les caractristiques du cordon soud par :

un contrle du taux de porosit : les porosits diminuent la section de travail du joint


ralis et donc les proprits mcaniques rsultantes. Elles peuvent tre limites ou
annules par une judicieuse slection du gaz dassistance et par une protection efficace du
bain ;

un contrle des caractristiques de fusion du matriau : les dfauts de fusion peuvent tre
minimiss par le choix dun gaz qui permet daugmenter les tolrances vis vis dautres
paramtres opratoires (comme les gaz riches en hlium dans le cas de soudage daciers
inoxydables) et par une augmentation de lnergie incidente ;

un maintien du taux en lments dalliage : les lments daddition ractifs, comme le


titane ou le zirconium, le nickel ou le manganse, seront affects. La formation doxydes
ou de nitrures va diminuer le taux de ces lments daddition qui ne pourront plus garantir
les proprits physico-chimiques et mcaniques du mtal fondu. Lvaporation de ces
38

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

lments sera fonction du pouvoir oxydant du gaz dassistance utilis. Une protection
maximale sera obtenue en utilisant des gaz neutres.
I.3.5.e. Principaux gaz de protection

Nous avons vu que le choix dun gaz nest pas anodin. Dtaillons donc maintenant les
particularits de chacun.

Largon
Cest le gaz le plus couramment utilis en soudage TIG. Totalement inerte et relativement
lourd, il assure une excellente protection du bain et de llectrode. Par contre, la prsence dun
film doxydes ou de dpts de surface rduit son efficacit. Enfin, son faible potentiel
dionisation facilite lamorage de larc et se traduit par une colonne darc plutt conique.

Lhlium
Comme largon, lhlium est chimiquement inerte mais a une densit trs faible. Il faut donc
dbiter trois fois plus dhlium pour obtenir une protection quivalente celle de largon, or
sont cot est suprieur. La facture gazeuse finale est quatre fois plus coteuse quune soudure
sous argon, ce qui explique sa faible utilisation en soudage TIG. De plus, son potentiel
dionisation lev conduit un amorage darc qui se rvle difficile mais les nergies
incidentes sont plus importantes comparativement largon et permettent dviter les dfauts
de fusion (cf. Figure I.18). Par consquent, les vitesses de soudage associes sont plus leves
et peuvent compenser le surcot dutilisation de lhlium.

Les gaz actifs


Loxygne, lhydrogne ou lazote sont parfois utiliss, en faible proportion, en combinaison
avec largon ou lhlium.

Loxygne est choisi pour rpondre deux fonctions qui sont de stabiliser larc mais surtout
de modifier les tensions de surface du mtal fondu et ainsi viter les dfauts surfaciques
comme les caniveaux initiateurs de concentrations de contraintes.
Lhydrogne, quant lui, grce sa conductivit thermique leve, donne une tension darc
plus leve, favorable une meilleure pntration (gain de 50% avec 5% dH2 ) et une
section fondue plus importante. Cependant, le ratio gomtrique pntration sur largeur de
bain diminue trs nettement par cet ajout [Sou 31]. Par ailleurs, lhydrogne, trs rducteur,
est utilis pour liminer la couche doxydes en surface du bain.
Pour ce qui est de lazote, il sert, entre autre, matriser les structures formes au cours de la
solidification. Par exemple, lajout dazote favorise la prsence de ferrite dans le cas de
soudure daciers duplex austno-ferritiques. Le taux dazote permet galement daffiner la
taille de grains austnitiques des aciers austnitiques haute limite lastique [Sou 38].
Cependant, il faut tre extrmement vigilant quant lutilisation de ces gaz cause des
phnomnes de pollution et de fragilisation. Une tude complte sur la sensibilit du matriau
soud est ncessaire avant tout ajout dans le gaz dassistance.

I.4. Bilan
La ralisation de produits mcano-souds passe obligatoirement par la fusion puis
solidification des parties assembler. Nous sommes donc confronts plusieurs problmes
qui sont :

39

Etat de lart

Chapitre I : Le soudage

un problme thermique propre la source de chaleur ncessaire pour raliser la fusion du


mtal,
un problme de mcanique des fluides grant le comportement des diffrents courants au
sein du volume fondu,
un problme thermomcanique cr par les phnomnes de fusion solidification du mtal
et de conduction de la chaleur dans la pice.

Il apparat au vu des intensits maximales des courants et forces sappliquant au bain


mtallique, que ce sont les courants de Marangoni et ceux induits de Lorentz qui peuvent
majoritairement modifier la gomtrie du cordon ralis (cf. Tableau I.4).
Type de courant
Courants thermo-capillaires
(Marangoni)
Courants de Lorentz
Cisaillement arodynamique
Flottabilit

Clrits
0,1 1,5m/s

Effet sur le bain


Courants pntrants ou mouillants, les plus
influents sur la morphologie de bain quand I <
250A
I < 200A : 0,1m/s
Courants pntrants, peu influents sur la
I > 200A : 0,4 2m/s gomtrie de bain si I < 250A
Maximum : 0,5m/s Courants mouillants, peu influents sur la
morphologie du bain
0,05m/s
Courants mouillants, ngligeables

Tableau I.4 : Intensits des diffrents courants de convection prsents dans le bain

Tous ces phnomnes sont intimement lis et difficiles dcoupler. Ainsi, faudra-t-il user
dartifices pour observer leffet de tel ou tel paramtre. Malheureusement, lapport daide
numrique reste limit au vu de la complexit modliser correctement lensemble du
problme.
Enfin, ces difficults de comprhension phnomnologique, vont venir se greffer des
problmes mtallurgiques qui vont compliquer encore lopration de soudage. Fondre puis
solidifier avec une gomtrie de cordon idale, nest pas le seul impratif pour raliser des
soudures acceptables ; loin sen faut. La matrise du procd passe aussi par une parfaite
comprhension mtallurgique des vnements thermiques que lon fait subir la soudure et
son proche voisinage.
Ds prsent sont poss les grands axes dune tude de soudage, que ce soit au niveau du gaz
dassistance, du bain de fusion ou de la technique employe.

40

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

II. Problmatique du soudage TIG


Nous venons de prsenter lensemble des phnomnes qui conduisent la formation du bain
de fusion. Limpact de la qualit des sources thermiques ainsi que la prsence dlments
rsiduels affecte fortement la soudabilit des matriaux en soudage TIG.
Nous allons, dans ce chapitre, rapidement rappeler les contraintes du soudage des aciers
inoxydables et des alliages de titane, qui, sous rserve de certaines prcautions exposes ciaprs, sont peu problmatiques.
Puis nous prsenterons lensembles des amliorations possibles de ce procd avec comme
objectif un maximum de lnergie spcifique au sein de larc. Il sera alors fait mention de la
recherche de gomtrie dlectrode optimales, dinfluence de la longueur darc et dutilisation
de mlanges gazeux pour saffranchir des limites en pntration du soudage TIG. De plus,
nous prsenterons deux alternatives que sont lutilisation dune torche double flux en soudage
TIG, ralisant une constriction de la colonne ionise par un gaz annulaire en priphrie de
larc, et lutilisation du soudage plasma.
Enfin, nous aborderons la technique ATIG. Lutilisation de flux solides sinscrivant dans le
mtier traditionnel des soudeurs, pensons aux flux dvelopps pour les lectrodes enrobes, le
soudage par arc submerg ou lutilisation de fils fourrs en MIG, nous ferons un tat des
utilisations des flux en soudage avant de prsenter le procd ATIG et les interprtation des
actions des flux utiliss.

II.1. Soudabilit
Les aciers inoxydables et les alliages de titane prsentent finalement peu de problmes de
soudabilit. Lannexe 2 dcrit plus prcisment les diffrentes difficults rencontres en
soudage ainsi que les moyens classiques dy remdier.
Mais voquons ici rapidement le cas de ces deux matriaux.
II.1.1. Les aciers inoxydables

Les aciers inoxydables ne sont pas spcialement difficiles souder en TIG. Notons
simplement que les aciers inoxydables austnitiques (les plus utiliss en mcano-soudage)
sont parfois sensibles la corrosion intergranulaire ce qui peut tre limit par une hypertrempe et le choix dune coule bas taux de carbone.
Il nempche quil faut assurer, en envers des cordons, une protection gazeuse qui vitera
loxydation et la formation dun cordon rocheux, la torche TIG, suffisant assurer la
couverture gazeuse endroit pour raliser des assemblages sains.
Le cas des assemblages de coules ou de nuances diffrentes peut savrer problmatique. Il
est pourtant frquent, dans les constructions mcanosoudes, dassembler des matriaux de
natures diffrentes. Or, comme nous lavons vu au chapitre I.3.3 concernant les effets de la
microchimie sur les courants thermo-capillaires et leur influence sur les morphologies de bain,
la soudabilit diffrentielle entre les deux lments assembler peut conduire des
gomtries de cordon dissymtriques au risque de perdre la pntration souhaite, voire
faire du collage (cf. Figure II.1).

41

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

304
stabilis titane

Duplex
Uranus 45N

1mm
Figure II.1 : Soudage dun acier duplex austenno-ferritique et dun 304 stabilis titane, cordon
fortement dissymtrique (Photo ECN x8)

LAMBERT a tudi prcisment ce type dassemblages dlicats. Il en dduit que les facteurs
influant la soudabilit sont bien sr le taux de soufre mais aussi celui du phosphore et de
laluminium [Met 1]. Il prconise alors dutiliser une hauteur darc trs courte, des intensits
et des vitesses faibles (garantissant lnergie nominale ncessaire pour raliser la fusion), ainsi
que dajouter de lhydrogne au gaz de protection (jusqu 5%).
Bien que les paisseurs assembler ne soient pas importantes (infrieures 3mm), les
prparations de bords et les passes multiples seront souvent la seule solution garantissant un
cordon pleinement pntr et symtrique.
II.1.2. Les alliages de titane

Le soudage des alliages de titane ne prsente pas de problme particulier sous rserve de
quelques prcautions indispensables.
Sa trs grande affinit pour des lments prsents dans lair ambiant, comme loxygne,
lazote et lhydrogne, impose dutiliser des protections gazeuses en endroit et envers. Il est
donc ncessaire davoir des tranards volumineux ou des systmes de bote gant, pour
couvrir suffisamment longtemps le cordon ralis.
De plus, le titane subit un grossissement de grain exagr irrversible par de simples
traitements mcaniques. Il faut donc chercher limiter lnergie thermique incidente.
Le bain de titane est fluide et mouillant, donnant, aprs soudure un aspect de cordon lisse dont
les proprits mcaniques et anticorrosives sont conserves en absence de pollution du bain.
Sous rserve de respecter quelques rgles simples les assemblages de ces deux matriaux sont
peu problmatiques. Nanmoins le soudage TIG de ces mtaux est desservi par :

son faible rendement darc qui conduit une nergie spcifique faible,
la tendance naturelle quont ces matriaux favoriser une morphologie de bain fondu
mouillante plutt que pntrante (le cordon et large et peu profond).

Les paisseurs soudes maximales sont donc limites 3mm pour les alliages de titane et de 3
4mm pour les aciers inoxydables suivant le taux de soufre dans la coule (>60ppm).
Dans un premier temps, nous prsenterons la recherche doptimisation de la source thermique
et de sa densit dnergie, puis nous regarderons aussi quels peuvent tre les palliatifs au
soudage TIG, que ce soit des volutions techniques ou lutilisation dautres procds.

42

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

II.2. Optimisation du soudage TIG - solutions existantes


Lnergie spcifique de larc dpend, comme nous allons le voir, de la gomtrie de
llectrode, du gaz dassistance et de la longueur darc. Elle conditionne la qualit du transfert
thermique vers la pice et donc la quantit de mtal fondu. Cependant, la morphologie du
cordon soud rsulte dune comptition de forces internes et externes au bain. Ces forces sont
influences par des facteurs non matrisables, comme par exemple, la prsence ou non
dlments tensioactifs dans le mtal de base.
La densit dlectrons lanode, la temprature darc et lcoulement du flux gazeux sont des
donnes majeures rgissant le volume et la forme de la zone fondue. Ces paramtres voluent
avec lintensit et la tension darc, le type de gaz dassistance, la gomtrie et la nature de
llectrode mais aussi avec la composition du matriau souder.
Nous allons revenir sur linfluence de ces paramtres facilement accessibles qui permettent
damliorer lefficacit et proposer, si possible, une srie de valeurs optimales.
II.2.1. Llectrode

Les lectrodes standards, dans le cadre du soudage des aciers inoxydables et des alliages de
titane, sont thories 2% et gomtrie conique. Nature et diamtre dlectrode, angles
dafftage et longueur darc conditionnent lnergie incidente et sa densit spatiale, la
pression darc, les coulements hydrodynamiques en surface du bain et donc la morphologie
gnrale de la zone fondue et lefficacit du procd.
II.2.1.a. Nature de llectrode

Suivant la nature des lectrodes, et principalement de ses lments daddition, on peut obtenir
un effet thermoonique plus ou moins important (cf. Chap. I.3.1). Le tungstne ne devient
thermoonique quau voisinage de sa temprature de fusion (3410C). Ainsi, si lajout
dlments dalliages permet dobtenir un effet thermoonique plus faible temprature, la
densit, la quantit dlectrons et la stabilit de larc en seront amliores. Les lments
daddition sont en gnral des oxydes mtalliques dont les fonctions de travail sont basses
[Opt 1].
On utilise classiquement des lectrodes de tungstne thories (loxyde de thorium ThO2 est
alli 1 ou 2%) qui permettent daugmenter la capacit de courant gnr (+20%), la dure de
vie des lectrodes et de limiter les risques de contamination du bain. Ces lectrodes offrent un
amorage darc facile et favorisent une bonne stabilit darc. La gomtrie de llectrode est
conserve au cours du soudage en courant continu direct, ce qui permet de garder optimaux
les paramtres gomtriques qui, nous le verrons, influent sur la qualit darc et de la soudure.
Cependant, le thorium, au cours du soudage, devient lgrement radioactif. Aussi, pour pallier
cet inconvnient des lments comme le crium (CeO2), lyttrium (Y2O3) ou le lanthane
(La2O3) sont peu peu introduits comme palliatifs au thorium. Les caractristiques sont alors
sensiblement identiques aux lectrodes thories [Opt 2-3].
Ainsi, par un choix judicieux dlectrode, peut-on favoriser lapparition dune mission
thermoonique qui augmentera la densit et la stabilit darc et prolongera la dure de vie des
gomtries dlectrodes choisies.
II.2.1.b. Afftage et inclinaison dlectrode

Les auteurs diffrent quant leurs conclusions sur linfluence des diffrents paramtres et les
valeurs optimales slectionner. Nanmoins, ils saccordent tous sur le fait que de faibles

43

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

variations des configurations gomtriques de llectrode ou de sa position influent


grandement sur le cordon obtenu.
On distingue comme variables de gomtrie dlectrodes (cf. Figure II.2) :
le diamtre de llectrode,
le type dafftage, quil soit conique ou en tournevis ,
pour les lectrodes coniques, langle dafftage, qui correspond langle au sommet du
cne, et la prsence ou non dune troncature au sommet,
pour les lectrodes tournevis , lorientation de larrte par rapport au sens de soudage
que lon appelle parallle (//), quand larrte est dans le sens du soudage, et
perpendiculaire () quand larrte est orthogonale au sens de travail.
30
tronque

60

90

tournevis

//
Figure II.2: Gomtries dlectrodes

Afftage conique
La caractristique lectrique de larc, relation entre intensit et tension, est linaire au del de
50A 2. Mais langle dafftage, pour des intensits donnes, modifie les tensions darc qui
deviennent plus importantes quand la conicit devient aigu. DEBUIGNE rapporte ainsi des
variations dnergie incidente de 50% entre une lectrode affte 45 et une lectrode
affte 120 (1850W contre 1280W 200A) [Opt 4]. Par consquent, une lectrode aigu
fournira une nergie incidente suprieure.

LEE et al., par modlisation de larc lectrique, aboutissent des rpartitions spatiales de
temprature darc et de flux de courants [Opt 5]. Les variations de densit de courant ou
disothermes, lorsque les angles dafftages varient de 30 120, sont relativement faibles au
regard de leffet d la variation de la longueur darc. Ceci est principalement li aux faibles
variations de temprature au voisinage de lanode. Cette tendance est confirme par KEY et
al. qui ont mesur les tempratures au sein de larc et ont constat que langle dlectrode
influe sur la temprature maximale au sein de larc, sur les isothermes au voisinage de la
cathode, mais que les effets induits lanode sont faibles [Opt 6].
Par contre, tous les auteurs saccordent vis vis de limportance de la variation de gomtrie
dlectrode sur la pression darc et le cisaillement arodynamique. Or, ces deux forces
agissent de manire oppose sur la morphologie du bain fondu. La pression darc favorise la
pntration alors que le cisaillement arodynamique conduit un bain mouillant.
Rappelons que la pression darc utilise un facteur dignorance , ou facteur de forme k, qui
est fonction de la gomtrie dlectrode et de la longueur darc (cf. Chapitre I.3.3.a).

En de, la tension subit une chute brutale qui sexplique par la chute de rsistivit du plasma lie
laugmentation de la section et de la temprature de celui-ci quand lintensit crot. Ce comportement intervient
pour de faibles valeurs dintensits, infrieures 50A.
44

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

EROKHIN a mesur les valeurs de cette pousse darc sur diffrents matriaux et sous
diffrentes protections gazeuses. Les valeurs du coefficient k varient de 3,9 10-5 8,2 10-5g/A
[Opt 7].
MILLS et al. ont effectu une tude similaire dont il ressort que la pression darc passe par un
maximum quand langle dafftage est de 45 ; en de la pression darc augmente avec
langle de cne, au-del elle dcrot [Opt 8]. Les rsultats des diffrentes tudes sur le
cisaillement arodynamique montrent que les clrits de ces courants sont trs faibles et
souvent ngliges.
Cependant, il est important de voir si, globalement, la gomtrie du cordon soud est affecte
par les modifications de gomtrie dlectrode. Sur ce point, les auteurs arrivent des
conclusions diverses (cf. Figure II.3).
Evolution de la
pntration
KEY
BINARD
MILLS - KEY
SAVAGE - MARYA
30

45

90

120

Angle dafftage

Figure II.3 : Evolution qualitative de la pntration avec langle dafftage selon les
diffrents auteurs

En ce qui concerne la pntration par exemple, BINARD ne remarque aucun effet sur la
morphologie du bain fondu en faisant varier le diamtre dlectrode et les angles dafftage. Il
indique cependant que la troncature de pointe dlectrode semble nfaste la pntration
[Opt 9]. SAVAGE et al. constatent une perte de pntration de 30% quand langle varie de
30 120 [Opt 10].
MARYA et al. notent un comportement identique dans le cas du soudage dalliages de titane
avec une perte continue de la pntration quand langle dlectrode augmente, ceci
napparaissant que si les intensits sont suprieures 100A [Opt 11-12].
KEY, quant lui, observe deux comportements sur deux nuances daciers diffrentes. Dans
un cas, il obtient une augmentation continue de la pntration ; dans le second cas, lvolution
passe par un maximum puis diminue quand langle dafftage varie entre 15 et 90 [Opt 13]
(ceci peut tre reli avec lexistence dun maximum de la pression darc not par MILLS). Il
semble, comme le souligne KEY, que la nature diffrente des aciers tests perturbe
linterprtation. Il faut effectuer une analyse plus globale et prendre en compte, entre autre, la
prsence de micro-lments dalliages qui dprcient ou amliorent la soudabilit des
matriaux ; la gomtrie dlectrode devenant alors un catalyseur de ces effets. Les mmes
considrations peuvent tre faites en ce qui concerne la largeur de bain.
Nanmoins, SAVAGE et al. ont dtermin une relation intressante liant la largeur de bain,
langle dlectrode et la longueur efficace darc [Opt 10]. Cette relation simple traduit la
dpendance de la largeur de bain avec la racine carre du paramtre de dispersion de larc
(dfini comme le produit de la longueur darc efficace par le cosinus du demi-angle au
sommet de larc) :
L = 6.7 0.5

avec = lefficace * cos (/2)

quation II.1

45

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Ceci se traduit par une rduction de largeur dun facteur 2 quand langle au sommet de
llectrode passe de 30 120.
Donc, si limportance de la conicit est grande la cathode, elle reste peu influente sur les
rpartitions dnergie et de temprature en surface de lanode.
Afftage tournevis
Ce type dafftage, peu utilis, modifie les diffrents types de structures de solidification ainsi
que la susceptibilit la fissuration des cordons.
HABCHI et MARYA ont tudi, sur les aciers inoxydables austnitiques, linfluence de
lorientation de larrte. Il en ressort que cet afftage rduit la fissuration solidification
observe sur du 304 et 316L et modifie la morphologie du bain [Opt 14-15].

Pour une orientation darte parallle au sens de travail, on observe une augmentation de la
largeur de bain et une perte en pntration donnant un faible ratio P/L de 0,17 (contre 0,33
pour des paramtres identiques en afftage conique). Cependant, cette configuration fait
disparatre les fissures prsentes avec des lectrodes coniques. La solidification dans le bain
se fait sous forme de grains plus fins et non orients qui sont moins propices la fissuration
chaud.
Dans le cas dune orientation perpendiculaire au sens de travail, la largeur de bain est rduite
et on obtient alors des rapports P/L de 0,47. Cependant, ces cordons prsentent des fissures de
longueurs infrieures celles notes avec des lectrodes coniques. La solidification dans le
bain se fait avec des grains de structure basaltique orients vers la ligne centrale du cordon
(plus propices la fissuration solidification intergranulaire) (cf. Figure II.4).
Linfluence sur la taille de grain est encore accentue avec le soudage dalliages de titane qui
prsentent un fort grossissement de grain. Ainsi, MARYA et al. remarquent que, pour les
fortes intensits, les angles dafftages aigus dlectrodes coniques donnent des structures
basaltiques avec la prsence de grains centraux colonnaires [Opt 11-12]. Ces structures
saffinent quand langle dlectrode augmente devenant alors quiaxes. Lutilisation
dlectrodes tailles en tournevis conduit des volumes fondus plus rduits et ainsi les
structures rsultantes sont de type quiaxe. Cette rduction du volume fondu est en partie due
des instabilits darc au droit de larrte. Plus gnralement, les structures quiaxes rsultent
de volumes fondus plus faibles et peuvent tre obtenues pour des paisseurs soudes
relativement rduites.

Direction de
soudage

P/L faible
Structure quiaxe

P/L important
Structure basaltique

Figure II.4 : Structures de solidifications et morphologie de cordon

46

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Finalement, il parat difficile de conclure sur une gomtrie optimale dlectrode. Cependant,
pour les procds automatiss industriels, les angles dafftage sont choisis afin de garantir
une dure de vie et une stabilit du procd optimale. Les angles les plus utiliss sont compris
entre 45 et 90. Manuellement, les oprateurs choisissent gnralement des lectrodes trs
aigus, dangle au sommet compris entre 15 et 45.
Par ailleurs, tronquer le bout de llectrode, sil augmente la dure de vie de la gomtrie
initiale, rduit la pntration. Quant aux lectrodes biseautes, elles risquent de crer des sauts
darcs sur leur arte difficiles matriser.
Nous avons essay de regrouper les diffrents effets des modifications de gomtrie
dlectrode dans le Tableau II.1. Labsence de rgle absolue permettant de choisir une
configuration optimale nous conduira par la suite figer ce paramtre exprimental au cours
de notre tude.
Paramtres
Diamtre lectrode
Tension darc
T maximale cathode
T maximale anode
Pression darc
Pntration
Structures de solidification
Fissuration chaud,
(fissuration solidification)

Influence
Influence nulle
Augmente quand langle est aigu, lnergie incidente est plus importante
Diminue avec langle de cne
Pas influenc par langle dlectrode
Passe par un maximum pour 45
BINARD : sans effet, troncature nfaste pour la pntration
SAVAGE - MARYA : chute de pntration quand langle augmente
MILLS : passe par un maximum puis chute
Conique : affines quand langle de taille augmente,
Biseautes : grains basaltiques orients vers le centre du cordon, //
grains plus fins quiaxes
Conique : diminue quand langle dafftage augmente,
Biseautes : // annule les fissures prsentes avec un afftage conique,
diminue la taille des fissures de solidification par rapport aux afftages
coniques

Tableau II.1: Rcapitulatif des effets de gomtrie dlectrodes

Inclinaison de llectrode
Selon MILLS, linfluence de linclinaison de llectrode dans le plan de travail (plan dfinit
par la direction de dplacement et laxe de llectrode) augmente les effets des forces
lectromagntiques au sein du bain [Opt 8]. Les mouvements tourbillonnants, crs par les
forces induites de Lorentz, favorisent une meilleur pntration de bain ainsi quune
morphologique fondue de rapport P/L plus lev. Il ne dfinit, pas pour autant une valeur
dinclinaison optimale pour les soudures.

Les changes avec des soudeurs manuels et automatiques de la socit B.S.L. industries nous
ont clair sur les habitudes de ces utilisateurs. Il en ressort quils prfrent des lectrodes trs
afftes (entre 15 et 45).
De plus, les oprateurs manuels orientent naturellement leurs lectrodes dune valeur
comprise entre 30 et 60, poussant le bain (llectrode est penche en arrire de larc
suivant le sens de dplacement).
Les procds automatiques, quant eux, conservent une orientation perpendiculaire des
lectrodes par rapport au joint souder.

47

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

II.2.1.c. Longueur darc

Bien quindpendante de la nature et de la gomtrie dlectrode, la longueur darc va


conditionner la tension darc.
Si la source lectrique dispose dun asservissement en tension, la torche TIG, et donc
llectrode, sera positionne automatiquement pour crer la longueur darc correspondant la
tension de consigne. Par contre, si lon fixe la distance entre llectrode et la pice souder, la
tension rsultante ne sera pas matrise par loprateur. Il va de soi quune augmentation de la
tension darc traduit une nergie incidente plus importante.
Or, laugmentation de la longueur darc diminue galement la densit dnergie. De plus, la
pression darc va chuter conduisant une rduction de la pntration, comme le mesure
EROKHIN au travers du coefficient k (k variant de 5 10-5 2 10-5g/A quand la longueur
darc croit de 1 10mm) [Sou 8].
Ainsi, plus que pour lafftage des lectrodes, de petites variations de longueur darc peuvent
modifier grandement la morphologie et lefficacit des soudures ralises. En rponse
mergent des systmes automatiss de plus en plus performants qui cherchent assurer le
maintien en position de larc au droit du plan de joint souder (suivi de joint) et conserver
lnergie incidente de larc (asservissement de tension ou de longueur darc).
II.2.2. Gaz de protection

Le gaz de protection, comme la gomtrie de llectrode, peut tre optimis pour raliser des
cordons pntrants ou plus mouillants.
Comme nous lavons vu au chapitre I.4 concernant les gaz dassistance, largon est le
principal gaz de protection utilis en TIG. Il arrive que lon utilise un mlange argon-hlium
ou parfois aussi un mlange argon-hydrogne (limit 5% dH2). Les mlanges argon-hlium
sont particulirement utiliss en soudage automatique, donnant des cordons fortement
pntrants avec des vitesses importantes. Les mlanges argon-hydrogne, quant eux, sont
gnralement utiliss en soudage manuel, favorisant le dcapage du bain et amliorant les
vitesses de ralisation ainsi que les morphologies soudes.
BURGARDT et al mesurent, pour trois dopages daciers diffrents, le facteur morphologique
du bain fondu P/L et constatent que pour le mtal non dop, contrairement aux prdictions,
lajout dhlium diminue cette valeur, alors que pour les aciers dops au soufre ou au
slnium, ce ratio augmente comme prvu (jusqu une valeur de 0,5 pour lacier dop au
soufre, contre 0,15 pour le mtal non dop) (cf. Figure II.5) [Opt 16].
Lhlium, de part son potentiel dionisation plus lev, ainsi que sa meilleure conductivit
thermique, conduit une tension darc suprieure. Lnergie transfre est plus importante,
mais sa densit plus faible (en effet, la distribution spatiale de temprature est plus large). On
sattendrait amliorer la pntration quelque soit le mtal fondu, or lajout dhlium
augmente leffet mouillant du mtal de base ainsi que leffet pntrant des cordons dops.
Ceci confirme, aux yeux des auteurs, la prpondrance des courants thermo-capillaires qui
conditionnent les morphologies des cordons.
Dans le cas de soudures daciers de nuances diffrentes, lutilisation de mlanges argon
hlium ou argon hydrogne, augmentant les nergies incidentes, va diminuer les problmes de
soudabilit diffrentielle ; les volumes fondus seront symtriques, vitant des problmes de
perte de pntration ou de collage au plan de joint.
48

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Figure II.5 : Influence de la teneur en hlium dans le gaz d'assistance sur P/L [Opt 16]

Quant au dbit optimal dans la torche, il est impratif dobtenir un coulement laminaire afin
de ne pas perturber le bain. On peut utiliser par exemple des diffuseurs insrer dans la buse.
La gomtrie de celle-ci (principalement son diamtre) va conditionner le dbit utiliser,
gnralement compris entre 5 et 15l/min. De plus, il a dj t fait mention, au chapitre I.2.3
sur le comportement du bain liquide, que le cisaillement arodynamique cre des courants
surfaciques centrifuges dont les vlocits sont trs infrieures aux courants issus des gradients
de tension de surface. On aura donc principalement cur dassurer la protection gazeuse de
llectrode et du bain fondu.
Ainsi loptimisation gazeuse dune configuration de soudage ne passe pas uniquement par la
prise en compte des caractristiques physico-chimiques des gaz utiliss, mais aussi par la
connaissance intime du mtal soud.
II.2.3. Energie incidente

Lintensit et la tension darc conditionnent lnergie nominale incidente sur la pice. Comme
nous venons de le voir, le gaz de protection utilis, la composition et la gomtrie dlectrode
modifient les quantits et densits dnergie fournies par larc. Or, il savre que la prsence,
ou non, dlments tensioactifs dans le mtal souder va grandement dterminer la
morphologie du cordon.
De tels lments (cf. Chapitre I.3.3 traitant de linfluence de la microchimie du bain sur sa
morphologie) prsentent gnralement des tempratures dinversion au-del desquelles, les
coulements thermo-capillaires deviennent mouillants plutt que pntrants. Or, lutilisation
de paramtres optimum permet datteindre et dpasser les tempratures dinversion des
courants de Marangoni en surface du bain fondu et donc, de privilgier la mouillabilit du
bain plutt que sa pntration, ce qui nest pas recherch initialement.
Ainsi, et ceci sera vrai pour toute optimisation en soudage, linteraction entre les diffrents
paramtres de soudage rend difficile toute proposition dune srie de paramtres opratoires
optimum. Il est pourtant possible de rechercher, pour une coule et pour une configuration
donne, le meilleur compromis opratoire en suivant les rgles simples rappeles ci-dessus.
En pratique, il faudra dterminer des fentres de travail pour les diffrents matriaux
souder et travailler si possible dans la zone de recouvrement de ces fentres.

49

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Loptimisation du soudage TIG, qui amliore en partie les plages de pntrations accessibles,
au dpend de la flexibilit, est peu pratique dans les industries de la chaudronnerie. En effet,
amliorer la nature et la gomtrie dlectrode, utiliser des mlanges gazeux non standards et
des systmes automatiss (rgulant la vitesse, la tension et la hauteur darc) conduit des
phases de mise au point relativement longues. De plus, ces recherches de paramtres
optimaux, pour les assemblages standards, sont remis en causes chaque changement de
configuration de soudage et de nuance de matriaux souds.
Il semble donc opportun, ce stade, de proposer des alternatives au soudage TIG appliqu aux
fortes paisseurs, soit en changeant de procd avec le soudage plasma, soit en modifiant la
conception des torches TIG, cest la cas des torches double flux. Enfin, le procd ATIG,
objet de cette tude, par simple utilisation dun flux solide activant permet avec le mme
matriel de doubler les plages de pntrations accessibles.

II.3. Alternatives au soudage TIG


Les procds haute densit dnergie, comme le Laser, le faisceaux dlectrons (F.E.) ou le
soudage plasma, permettent de raliser des assemblages de fortes paisseurs sans mtal
dapport. Les densits dnergies, suprieures 105W/cm, permettent la formation dun
capillaire de vapeurs mtalliques, appel keyhole, au sein de la pice souder. Lnergie
thermique est alors transfre au mtal sur toute la hauteur du capillaire depuis lintrieur de
la pice (en procd classique, larc, le transfert thermique seffectue depuis la surface de la
pice). Il y aura donc minimisation des pertes par conduction et par rayonnement donnant lieu
un transfert de chaleur beaucoup plus efficace et permettant dutiliser des vitesses de
soudage plus importantes.
Comparativement aux procds de soudage larc classiques (TIG ou MIG), les volumes
fondus et les zones thermiquement affectes sont rduits. La morphologie caractristique de
ces cordons est en forme de clou prsentant une profondeur de pntration trs suprieure
sa largeur. Ainsi, les dformations, les modifications structurales et donc les traitements
post-opratoires sont diminus et souvent annuls.
Nanmoins, des installations Laser ou F.E. sont trs onreuses (plusieurs millions de francs)
et ncessitent dassurer un volume de production important pour rentabiliser ces
investissement. Ainsi cherche t-on par dautres moyens amliorer le soudage TIG.
II.3.1. La torche double flux

Pour amliorer cette efficacit, nous avons vu quil est possible dintervenir sur le gaz
dassistance pour concentrer larc. La torche double flux est une extension de cette ide
simple cherchant raliser une constriction darc avec une seconde veine gazeuse en
priphrie de larc initi entre llectrode et la torche (cf. Figure II.6). Les gaz utiliss sont
classiques en soudage TIG, cest--dire de largon ou lhlium comme gaz axial et de largon
ou un mlange argon hydrogne ou argon hlium comme gaz annulaire.
On obtient ainsi un refroidissement annulaire de la zone ionise qui concentre la densit darc
et donc amliore lefficacit du soudage TIG. Le gain de pntration ou de vitesse est de 20%
ce qui permet de passer 4mm dpaisseur sur les aciers inoxydables en une seule passe sur
prparation champs droits contre 3.5mm en TIG.

50

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

1.
2.
3.
4.
5.

Gaz de constriction ou gaz


annulaire
Gaz dassistance ou gaz
axial
Electrode en tungstne
Refroidissement de la buse
Arc lectrique

Figure II.6 : Prsentation schmatique de la torche double flux

Cependant, les gains de soudage restent relativement peu importants et ne permettent


damliorer que trs lgrement le champ dapplication du soudage TIG.
II.3.2. Le soudage plasma

Le soudage plasma est une extension du soudage TIG dont la densit dnergie et la vitesse
djection du plasma sont plus importantes. Ceci est obtenu en forant le plasma darc (cr
entre une lectrode de tungstne et la buse de constriction ou la pice) svacuer au travers
dun orifice par un jet de gaz (cf. Figure II.7).
Gaz de
Protection

Electrode

Buse de
Constriction
Buse de
Protection

Plasma dArc

Gaz dOrifice

Gaz de
Protection
Buse de
Protection

Pice Souder

Plasma

Figure II.7 : Comparaison entre une torche TIG et une torche Plasma

Le gaz sortant de lorifice est ionis par larc lectrique et ject au travers de la buse de
constriction pour former le jet de plasma. Sajoute en plus un gaz de protection en priphrie
de la buse, qui limite la pollution du bain mtallique.
On distingue deux modes de fonctionnement appels arc transfr ou arc non transfr,
suivant que larc est ralis entre llectrode et la pice souder ou qu'il est tabli entre
llectrode et la buse de constriction.
Le mode par arc transfr fourni une nergie incidente plus importante couplant lnergie du
plasma et de larc ; cest le mode couramment utilis en soudage.
Le mode darc non transfr permet de ne pas faire entrer la pice dans le circuit lectrique
(soudage de pices non conductrices) mais fournit une nergie moins concentre que
prcdemment ; il est principalement utilis pour la dcoupe.

51

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Arc Plasma
200A - 30V
orifice 4.8mm
Argon 19l/min.

Cathode (-)

Arc TIG
200A - 15V
Argon 19l/min.
Temprature, K
18 000

Temprature, K
> 24 000 -

14 000 - 18 000
18 000 - 24 000
10 000 - 14 000
14 000 - 18 000
10 000 - 14 000

Anode (+)

Figure II.8 : Comparaison entre larc TIG et le jet plasma

Le jet de plasma a pour proprit dtre rigide et orientable. Contrairement larc TIG qui est
attir par le conducteur le plus proche, il peut tre dirig par la torche. De plus, il subit peu
linfluence de champs magntiques extrieurs et est peu sensible la variation de longueur
darc (ou plutt hauteur de torche) qui est critique dans le cas du soudage TIG.
Les densits de courant importantes et la concentration dnergie conduisent des
tempratures au sein du plasma qui sont suprieures celles prsentes dans larc (cf. Figure
II.8) [Opt 17] ; il en rsulte lapparition dun keyhole qui va favoriser la cration de cordons
troits et pntrants (cf. Figure II.9).
Bain liquide

Largeur

Sens de
dplacement

Plasma
keyhole

Pntration
Convection du mtal liquide
autour du keyhole

Figure II.9 : Vue schmatique du keyhole en soudage plasma

Rsumons maintenant les diffrents avantages de ce procd par rapport au soudage TIG :
la concentration dnergie accrue permet dutiliser des vitesses opratoires plus
grandes ou des intensits plus faibles pour une profondeur de pntration souhaite.
Les pntrations maximales sont plus importantes quen TIG, permettant de raliser de
nombreuses applications en une passe, sans prparations de bords, ni de mtal
dapport ;

52

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

le volume fondu et la zone thermiquement affecte sont plus troits (le ratio
pntration sur largeur est amlior dpassant largement les valeurs obtenues en TIG :
P/L > 1). Ceci rduit les contraintes de retrait et donc les dformations (jusqu 50%
de rduction) ; de plus, la zone fondue est symtrique rduisant les dformations
transverses ;
la stabilit et la rigidit darc sont amliores et le jet de plasma est partiellement
orientable ;
lapport de mtal est facilit par la distance relativement importante entre la torche et
le bain et par labsence dlectrode ;
les variations de position de torche influent peu sur la morphologie de bain ou la
concentration thermique facilitant le travail en position en mode non keyhole.
Cependant, il existe un certain nombre de limitations ce procd qui sont :
la faible tolrance face au dfaut dalignement des pices souder ainsi que face aux
variations de jeu dans le plan de joint. Ceci est d la finesse de la source
thermique et impose une rvision des prparations de bords ;
les paramtres en soudage plasma sont plus nombreux (type et intensit darc, tension
darc, gomtrie et diamtre dorifice de constriction, dbit et nature de gaz dorifice et
de protection, diamtre et position de llectrode dans la buse de constriction, hauteur
de plasma) et ont des fentres dutilisation relativement rduites ;
le soudage manuel est gnralement plus difficile raliser cause dune torche plus
encombrante utiliser quen soudage TIG, ce qui augmente la difficult stabiliser le
keyhole ;
les positions de soudage en mode keyhole sont gnralement rduites la position
plat ;
la buse de constriction doit tre entretenue et rgulirement inspecte pour assurer une
qualit de soudage rigoureuse ;
le cot dinvestissement initial est dix fois plus important quen TIG et ncessite une
plus grande technicit des oprateurs.
Les paisseurs soudables maximales sont de 6mm pour les aciers au carbone et les aciers
inoxydables avec des vitesses opratoires de lordre de 35cm/min (contre 4mm en TIG pour
15cm/min) et de 12mm pour les alliages de titane 25cm/min (contre 3mm en TIG pour
15cm/min) (cf. Tableau II.2).
Les gains de pntration sexpliquent par une densit dnergie plus importante permettant de
raliser des assemblages en mode keyhole qui sont insensibles aux courants de convection de
type Marangoni ; les coulements de mtal liquide seffectuent de lavant vers larrire du
bain.
Cependant, la prsence de ce keyhole coupl une rapide resolidification, du fait du faible
volume de mtal fondu, peut conduire la prsence abusive de porosits dans le bain voire de
dfaut de type cavit longitudinale caractris par la prsence dun tunnel continu dans laxe
de la soudure.

53

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Matriaux

Epaisseur
mm

Intensit
A

Tension
V

Aciers au carbone
Aciers faiblement
allis

3,2
4,3
6,4
2,4
3,2
4,8
6,4
3,2
4,8
10
12,5

185
200
275
115
145
165
240
185
175
225
270

28
29
33
30
32
36
38
21
25
38
36

Aciers inoxydables

Alliages de titane

Vitesse Diamtre
cm/min orifice mm
30
25
35
60
75
42
35
50
33
25
25

4,4
5,4
5,4
4,4
4,4
5,4
5,4
4,4
5,4
5,4
5,4

Dbit gazeux3 l/min


Orifice Protection
6
28
6
28
7
28
3
17
5
17
6
21
8
24
3,8
28
9
28
15a
28a
13b
28b

Tableau II.2 : Paramtres opratoires typiques en soudage plasma

Le soudage plasma est donc une solution intressante pour saffranchir des limites du
soudage TIG mono passe, malgr un investissement lourd en matriel et en formation de part
lexigence et la technicit du procd.

II.4. Le soudage ATIG


Initi au PATON WELDING INSTITUT Kiev, Ukraine, le soudage ATIG est le fruit dune
constatation ralise au cours du dveloppement du soudage vertical sous laitier dalliages de
titane. Ltude de laitiers adapts ce procd, dont le but tait de protger et de raffiner le
bain de titane, a mis en vidence lexistence de produits favorisant la formation de bains
pntrants en soudage larc.
Vite transpose au procd TIG, cette technique sest rvle efficace mais a subi le joug de la
confidentialit exerc par lancien bloc de lEst. Ainsi, ce nest quau milieu des annes 90
que commencent paratre les premiers articles traitant du sujet suite la considrable
ouverture scientifique cre par leffondrement du bloc de lEst et la fin de la guerre froide.
Le soudage ATIG utilise la mme source et la mme torche que le soudage TIG. La seule
modification consiste en lajout, avant soudage, sur les bords du joint souder, dun flux actif
(cf. Figure II.10). Le produit, ainsi dpos, contient des lments qui vont venir modifier la
rpartition nergtique au sein de larc, ainsi que les coulements dans le bain fondu. Le
procd est alors dsign sous le nom de ATIG pour Flux Activated TIG ou TIG Actif.

Figure II.10 : Dpt de flux avant soudage (photo ECN)

gaz utilis : argon sauf a : 75% He - 25% Ar et b : 50% He - 50 % Ar.


54

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Comme nous allons le voir, le dveloppement du procd ncessite une parfaite


comprhension des flux dj utiliss en soudage et en brasage principalement, de leurs effets
et de leurs utilisations en soudage ATIG.
Nous allons dresser ici un rapide tat des dveloppements et utilisations de flux, poudres et
enrobages appliqus au soudage et au brasage.
II.4.1. Les flux en soudage

La plupart des flux de soudage est compos de produits minraux ncessitant le minimum de
purification et de traitement possible de faon en rduire le cot de fabrication [Ati 1-2].
Cependant, le niveau de certaines impurets, comme le phosphore ou le soufre, sont
maintenus minimums. Les flux sont majoritairement utiliss par trois procds :

soudage manuel llectrode enrobe : le flux est coll autour dune baguette de mtal,
soudage sous flux solide (ou arc submerg) : le flux est indpendant du mtal dapport et
peut tre utilis avec diffrentes nuances de fil pour donner des compositions de cordon
diffrentes,
soudage avec fil fourr : le flux est emprisonn dans une baguette continue de mtal.

Chaque procd requiert des proprits physiques et chimiques diffrentes pour les flux,
cependant, la majorit des produits les composant est commune aux trois procds et joue un
rle similaire dans chacun des cas.
Ces procds ont grandement fait voluer les connaissances sur les flux et leurs rles au cours
des oprations de soudage, cependant, les donnes se limitent essentiellement au
dveloppement de produits appliqus aux aciers ou aciers inoxydables [Ati 3-4].
La dfinition du British Standard pour les flux est la suivante :
Matriau utilis au cours du soudage, brasage ou soudobrasage pour dcaper
chimiquement les surfaces du joint, pour prvenir de loxydation atmosphrique et pour
rduire les impurets ou les faire flotter la surface du bain. En soudure larc, beaucoup
dautres substances qui remplissent des fonctions spciales sont ajoutes la composition du
flux .
La ralisation de soudures performantes (fort taux de dpt de mtal, qualit du cordon
optimale) ncessite la convergence de nombreux phnomnes physiques dans larc et dans le
bain.
Les flux doivent donc :

stabiliser larc et contrler la rsistivit du plasma,


fournir un laitier dont la temprature de fusion est approprie au matriau souder,
permettre dutiliser diffrents types de courant et de polarit,
allier des lments dans le bain tout en le raffinant (dsoxyder et dsulfurer),
avoir une viscosit suffisante,
avoir une densit compatible avec le mtal liquide et favorable un cordon endroit lisse,
favoriser llimination du laitier,
rduire les projections et les fumes.

On peut ainsi regrouper les effets sous trois familles gnriques qui sont :

effet mtallurgique sur le cordon,


effet lectrique sur larc,
effet mcanique sur le flux liquide.

55

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Ce classement va nous permettre de dtailler les particularits de chaque catgorie.


II.4.1.a. Rle mtallurgique

Les flux agissent doublement sur la mtallurgie du bain. Dune part, ils protgent le bain la
fusion et au refroidissement contre la pollution gazeuse, dautre part, ils ont une action directe
de modification de la microchimie du bain (favorisant la prsence de manganse et de
silicium dans le cordon).
Le facteur le plus important est la prsence ou non doxygne dans le flux, qui va fortement
influencer la microstructure, la duret ou la prsence de porosits dans le cordon.
Nous allons maintenant dtailler les principales actions des flux et prsenter les lments qui
assurent ou non ces effets.

Protection du bain
Ces composs ont pour rle de protger la soudure des gaz atmosphriques. Les lments
comme le carbonate de calcium, le carbonate de manganse et le carbonate de potassium se
dcomposent pour donner du CO2. Le fluorure de calcium se dcompose pour produire une
couverture de fluor. Enfin, les matires organiques, comme la cellulose, produisent une
protection gazeuse forme de monoxyde, dioxyde de carbone et dhydroxyde de carbone.

On peut aussi inclure des lments qui produisent un laitier aprs le passage de larc
protgeant le bain, comme le carbonate de calcium et le carbonate de manganse, le rutile, la
silice, le talc et les oxydes de fer.

Agent dcapant
Le flux va diminuer les impurets prsentes dans le bain de fusion. Les principaux lments
dcapants sont des matires minrales dont le carbonate de calcium et le carbonate de
manganse. Loxyde et le fluoride de calcium, le rutile (TiO2), la silice et les oxydes de fer
jouent aussi un rle dcapant au cours de leur fusion.

Agent dsoxydant
Lensemble des composs ferreux, comme le silicate de fer, le manganate de fer ou les
poudres base de fer, ont un effet dsoxydant ou rducteur sur le bain. On vite ainsi la
dissolution doxygne dans le mtal liquide par formation doxydes de fer en surface du bain.

Indice de basicit
Il est possible de distinguer des produits basiques, acides ou neutres, suivant leur nature.
Lindice de basicit (Bi) va tre calcul ainsi :

Bi =

CaO + CaF2 + K 2 O + Na2 O + Li2O + 1 (MnO + FeO )


2
1
SiO2 + ( Al2 O3 + TiO2 + ZrO2 )
2

quation II.2

Les flux acides, fort taux de silice, donnent un laitier dense et visqueux conduisant des
cordons de bel aspect ayant une bonne rsistance la fissuration et des rsiliences moyennes.
Les flux basiques, riches en CaO, MgO et BaO, donnent un laitier plus fluide et donc un
aspect de cordon moins rgulier mais dont les rsiliences sont excellentes. Par contre, ils sont
trs sensibles aux paramtres lectriques, ne supportant pas les fortes intensits et ne sont pas
favorables des cordons pntrants.
II.4.1.b. Rle lectrique

Les composs ont ici pour rle dinitier ou de stabiliser larc lectrique. On compte parmi ces
lments des poudres mtalliques (nickel ou acier) et des matires minrales comme le
56

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

potassium, la silice, le feldspath et le talc qui produisent des ions (Na+ et K+) leur
dissociation.
II.4.1.c. Rle mcanique

Les grandeurs physiques qui conditionnent la morphologie du bain et laptitude qua le laitier
se dtacher vont se modifier. Les oxydes de magnsium, de manganse, le rutile, lalumine
et la silice en association avec le fluorure de calcium modifient les caractristiques propres
lalliage comme la temprature de fusion, lintervalle de solidification ou la fluidit du mtal
liquide. De plus, les caractristiques de fluidit, de densit et de tension de surface influencent
nettement les aspects endroit des cordons et les morphologies de bain.
Comme nous lavons vu, certains composs jouent plusieurs rles. Il faudra en combiner les
effets et faire des compromis pour aboutir un produit performant.
On peut noter que, dans le cas des lectrodes enrobes, il est conseill dutiliser des lectrodes
enrobage acide contenant de grandes proportions de silice (SiO2) ou dalumine (Al2O3)
quand on recherche une forte pntration. Ces enrobages ont la proprit de concentrer larc
sur une surface plus petite ; par contre, elles doivent tre utilises avec des tensions leves
(de lordre de 50V).
II.4.2. Historique du soudage ATIG

Cest le Paton Electric Welding Institute (Ukraine) qui a la paternit de la dcouverte du


procd ATIG (Flux Activated TIG ou soudage TIG activ par flux).
Ce procd dcoule indirectement du dveloppement de flux pour soudage vertical sous laitier
dalliages de titane. GUREVICH et al. ont alors utilis des composs fluors alcalins et des
terres rares pour modifier les proprits physico-chimiques du laitier [Ati 5-7]. Il est, entre
autre, fait mention de fluorure de calcium (CaF2) utilis pour son haut point de fusion.
Lanalyse de la zone en fusion montre la prsence de fluorures dhydrogne volatiles (HF
gazeux). Ceci a pour consquence de limiter les porosits au sein du cordon. Ils remarquent
galement une augmentation de la productivit du procd (la tension darc augmente ainsi
que lnergie incidente).
Les mmes auteurs prsentent une premire utilisation de cette dcouverte avec le procd de
soudage sous flux (arc submerg). Ils modifient les compositions des flux car de lutilisation
de fluorures rend larc instable. Les tudes de MARYA et Le MAITRE sur le dveloppement
de flux pour le soudage sous flux du titane arrivent aux mmes conclusions, ils prconisent de
remplacer les fluorures par des chlorures qui permettent de stabiliser larc[Ati 8]. Il savre
alors que le facteur de pntration est amlior et que lnergie incidente est diminue. Cette
technique permet damliorer le taux de dpt de mtal pour la ralisation de joints souds en
titane.
La seconde utilisation de ces flux est une application en soudage TIG. Dposs en endroit des
tles, ils permettent datteindre des paisseurs soudes ncessitant jusqualors des
prparations de bords et du mtal dapport. Les nergies incidentes, comme pour le soudage
sous flux solide, sont plus efficaces. Il est fait mention de la mise au point dun flux
permettant de raliser, en une seule passe, 6mm 220A et 3,5mm 100A [Ati 9].
Pour le soudage TIG, les auteurs constatent une constriction de la tache anodique qui
sexpliquerait par la concentration du canal ionis (concentration due lajout de flux). Ainsi,

57

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

la largeur de bain est rduite alors que la pntration est augmente. Les structures de
solidification observes sont similaires celles obtenues en faisceau dlectrons (F.E.).
SAVITSKII et al. ont dvelopp le mme type de produit pour les aciers [Ati 10]. Ils
sintressent tout particulirement aux structures de solidification rsultantes. Le volume
fondu ( pntration identique) est plus petit en ATIG, les structures rsultantes vont tre plus
fines et le risque de fissuration chaud diminu. De plus, la morphologie du bain conduit
des fronts de solidification aux surfaces tridimensionnelles complexes ne donnant pas
dorientation privilgie de grain. Ainsi, la solidification du mtal fondu est fine et
dsoriente. Elle est plus proche de la structure initiale du mtal de base (ce qui est vrifi par
les essais mcaniques raliss dans le mtal fondu et dans le mtal de base daciers haute
limite lastique).
SAIDOV et MARYA proposent des flux solides appliqus aux alliages daluminium,
notamment les sries 5000 (aluminium magnsium) [Ati 11-12]. Linnovation est double,
dune part lutilisation de flux actifs en surface des joints souder permet de raliser des
pleines pntration en une passe jusqu 8mm, dautre part, lutilisation de courants continu
rompt avec limpratif courant alternatif, en soudure TIG dalliages daluminium, ncessaire
pour briser la couche rfractaire doxyde dalumine qui se forme en surface du bain souder.
Il faut pourtant attendre le milieu des annes 90 pour trouver un intrt de la part des
industriels pour ce procd, avec lmergence de produits commerciaux sur le march des
consommables en soudage. Bien quaucune ralisation industrielle nait encore clairement
utilis cette technique, la comprhension des diffrents mcanismes intervenant dans le
procd ATIG est devenue ncessaire.
II.4.3. Interprtations des phnomnes intervenants

LUCAS et al. testent les flux avec des procds comme le TIG, le Laser et le plasma sur les
aciers inoxydables [Ati 13-14]. Ces produits sont composs de fluorures, mais aussi doxydes
mtalliques. Il savre alors que les procds Laser et plasma sont peu sensibles au flux actif.
Pour le soudage Laser, la pntration est nettement rduite par la cration dun plasma en
endroit du keyhole. Ce plasma vient alors absorber une partie de lnergie qui nest plus
transmise la pice.
Dans le cas du soudage plasma, le flux stabilise le keyhole permettant alors de gagner en
vitesse opratoire. De plus, la section fondue a une largeur plus rgulire ce qui va amliorer
la rpartition des dformations.
Ces auteurs sont les premiers proposer une explication de leffet actif du procd. Ils
interprtent la constriction anodique observe comme le rsultat dune forte interaction entre
le flux et les phnomnes de chute anodique. La constriction darc rsulterait de la formation,
en priphrie de larc, de molcules neutres et stables, issues de la dcomposition du flux.
Cette constriction est identique ce qui est ralis physiquement dans le cadre dune torche
plasma. De plus, au centre de larc les tempratures importantes dissocient les molcules
crant de nouvelles charges qui vont sajouter au flux dlectrons. Par ailleurs, des vapeurs
peuvent se recombiner avec des lectrons, en priphrie de la colonne ionise, et diminuer
alors le nombre de charges capables de conduire le courant, ceci conduisant la constriction
de larc. Le nouvel quilibre thermodynamique de lensemble ncessite une nergie
suprieure pour stabiliser larc donc une augmentation de la tension (cf. Figure II.11).

58

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Cathode

Electrode de tungstne
Emission thermoonique
dlectrons

Atome ionis
Particule charge

Flux thermique

Anode

Figure II.11 : Phnomnes de constriction darc [Ati 13]

MIDDEL et al. analysent leffet du SiO2 sur larc TIG comme tant une variable perturbant le
procd de soudage des aciers au carbone [Ati 15]. La tension darc est modifie (avec et sans
flux). Cette variation est due la constriction darc, mais aussi, la cration dune plume
darc larrire de llectrode (cf. Figure II.12).
Vue de face

Vue de ct

TIG

TIG + SiO2

Figure II.12 : Effet du SiO2 sur larc TIG d'un acier inoxydable (vue de face et de ct) [Ati 15]

La hauteur darc, si elle affecte la valeur de la tension darc, ninflue pas sur le saut de tension
en prsence de flux. Par contre, en augmentant lintensit darc, le saut de tension diminue
(alors quil augmente quand la vitesse de soudage croit).
Larc et son plasma sont alors regards comme des corps dformables ; plus ils sont
volumineux, plus lnergie quils requirent pour tre stables est importante. Lintensit et la
vitesse de soudage vont conditionner la rigidit de larc (au sens o le volume ionis sera plus

59

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

ou moins dformable). Cependant, suivant le type de flux test (oxydes et chlorures), les sauts
de tension (avec et sans flux) sont nettement diffrents et peuvent tre de signes opposs.
PRILUTSKY et al. effectuent des analyses spectrales du plasma darc, appliqu au titane
grade 2, afin didentifier la position des lments fluors du flux ATIG [Ati 16]. Il en ressort
que les particules dissocies sous larc lectrique se retrouvent principalement en priphrie et
non dans la colonne darc.
Ainsi, des composs stables du type TiF2 ou TiF3 formeraient une barrire rsistive en
priphrie de larc. Suivant le fluorure test, la position de ces composs peut tre plus ou
moins proche de lanode. Si nous considrons le cas du fluorure de magnsium, sa prsence
est importante proximit de lanode, leffet de constriction peut alors tre maximal.
PATON et al., quant eux, affinent les explications concernant les ractions qui interviennent
au sein de larc [Ati 17-18]. En effet, les ractions de dissociation et de recombinaison des
flux contribuent au refroidissement priphrique du plasma, amliorant la constriction
darc. De plus, les composs fluor-titane crs, prsentent, semble-t-il, des sections de
pigeage dlectrons importantes, donnant lieu la formation dions ngatifs. Leur
concentration, en priphrie de lanode, force la tache anodique diminuer sa section.
Ainsi, les proprits thermo-physiques et physico-chimiques des flux influent grandement sur
la constriction possible de larc.
Par une mesure de la taille de larc, les mmes auteurs dterminent les densits de courant la
surface du bain de fusion en fonction des diffrents produits utiliss (cf. Figure II.13). De
plus, ils comparent les nergies incidentes entre le procd TIG et le procd ATIG. On
constate alors, que pour une pntration donne, lnergie incidente ATIG est diminue par
deux (cf. Figure II.14).
AlF3

Figure II.13 : Densit de courant en soudage TIG et ATIG, fonction des flux utiliss [Ati 19]

60

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Figure II.14 : Diagramme dnergie incidente nominale / pntration pour les procd TIG (1) et
ATIG (2) appliqu au titane grade 2 [Ati 19]

Leffet dshydrognisant des composs fluors conduit des taux dhydrogne infrieurs
dans la zone fondue, ceux obtenus dans le mtal de base. De plus, le laitier vitrifi (surplus
de flux non consomm de chaque ct du cordon) participe la protection de la Z.A.T.. Les
risques de fragilisation lhydrogne ou loxygne sont alors limits, le flux jouant le rle
de pige ( hydrogne ou oxygne).
Suite ces oprations de soudage, les cordons ne prsentent pas de perte de proprits
mcaniques, alors que les composs fluors sont peu recommands pour les alliages de titane
(risque de fragilisation). Les essais de traction, de rsilience et de fatigue 400C ne rvlent
aucune variation par rapport aux caractristiques classiques des cordons souds.
Il y a donc une interaction entre le flux et le mtal fondu. SAIDOV et MARYA, pour les
soudures daluminium en prsence de flux, expliquent le rle dsoxydant en surface du bain,
qui permet de raliser les soudures en courant continu [Ati 11-12]. Dans ce cas, comme dans
le cas prcdent, le rle du flux est double, amliorant la pntration des cordons souds et
raffinant le bain ou sa surface fondue pour amliorer lopration de soudage en elle-mme et
pour conserver les proprits mcaniques finales.
ANDERSON et al. ont, pour leur part, tudi linfluence des gaz dassistance sur le soudage
ATIG des aciers inoxydables (optimisations classiques utilisant de lhlium et de lhydrogne)
[Ati 19]. Lajout dhlium conduit des gains en pntration identiques entre le soudage TIG
et ATIG. Les vitesses de soudage peuvent alors tre augmentes de 33%. Lutilisation
dhydrogne, sil est efficace en soudage TIG, favorise en ATIG la formation de macro
porosits inacceptables mcaniquement.
PASKELL et al., quant eux, comparent les effets dun flux ATIG pour les aciers
inoxydables sur huit coules dacier inoxydable austnitique 304 diffrentes de 6,35mm
dpaisseur[Ati 20]. Les variations en composition de chaque coule conduisent des
soudabilits radicalement diffrentes (ratio P/L variant de 0,3 0,8). Alors que le meilleur
cordon TIG a une pntration de 5mm, tous les cordons ATIG sont pleinement pntrant avec
une largeur endroit et envers de cordon sensiblement gales. Lanalyse chimique du mtal
fondu ne rvle aucune modification par rapport au cordon soud TIG, ni au mtal de base.

61

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Les caractristiques mcaniques et radiographiques du cordon sont galement conformes aux


ralisations soudes en TIG.
II.4.4. Flux ATIG - composition et produits commerciaux

Ce nest quau milieu des annes 90 que commencent apparatre les premiers produits
commerciaux, pour la plupart issus des formulations du Paton Electric Welding Institut.
LUCAS et al. donnent une composition pour lapplication aux aciers au carbone stabilis
manganse : 57,3% doxyde de silicium (SiO2), 13,6% doxyde de titane (TiO2), 13,6% de
poudre de titane, 9.1% doxyde de chrome (Cr2O3) et de 6,4% de fluorure de sodium (NaF).
Ils indiquent aussi que ces produits, dvelopps pour amliorer lefficacit de pntration du
TIG, amliorent aussi les proprits mcaniques des cordons souds [Ati 13-14].
PRILUSTKY, lui, ne donne pas la composition du flux du titane, mais tudie linfluence de
diffrents composs fluors que sont le fluorure daluminium, de sodium, de lithium et de
magnsium [Ati 16].
Lensemble des produits proposs prsente pourtant trois inconvnients majeurs :

une grande sensibilit aux variations de distance lectrode-pice qui diminue lefficacit
du procd,
une tenue de bain dlicate
la prsence dun laitier post opratoire souvent trs difficile liminer.
Ainsi, le soudage ATIG se retrouve limit une utilisation automatique o les hauteurs darc
seront rgules et maintenues courtes, ce qui vient diminuer la flexibilit de ce procd.
De plus, les techniques de dpt des flux avant opration restent trs artisanales car aucun
distributeur na encore propos de solution autre quun dpt par pinceau, aprs mise en
suspension du flux dans un solvant volatile.

II.5. Bilan
Nous venons de voir les deux principales limites du soudage TIG. Dune part, la densit
dnergie au sein de larc est relativement faible, dautre part, les matriaux assembler, de
plus en plus raffins, conduisent des soudabilits rduites, largissant le volume fondu au
dtriment de sa pntration.
Augmenter la densit de chaleur au sein de larc permet damliorer la pntration du cordon
TIG ; on cherche alors raliser une constriction de la colonne ionise et de la tche
anodique. Or, loptimisation des paramtres de soudage TIG ne permet pas de donner des
solutions satisfaisantes dans le cas dpaisseurs importantes (suprieures 3mm).
Pour ce faire, lnergie spcifique de larc va tre concentr par le biais des gomtries
dlectrodes (composition, type dafftage, inclinaison) et de lutilisation de mlanges gazeux
(argon-hydrogne ou argon-hlium). Mais les gains en pntration obtenus par ces mthodes
restent relativement faibles, naugmentant les possibilits actuelles du soudage TIG que dans
des proportions limites.
Il faut donc sorienter vers lutilisation dautres procds ou la ralisation dusinages des
bords souder avec mtal dapport.

62

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

Ainsi, la technique ATIG se positionne comme une alternative entre le soudage TIG et le
soudage plasma. Lintrt de cette technique est double ; dune grande simplicit demploi,
elle ne ncessite aucun investissement en matriel et permet doffrir une solution pour des
paisseurs allant jusqu 7mm en diminuant considrablement les nergies incidentes par la
rduction du nombre de passes.
Cette technique reste pourtant suspecte aux yeux des soudeurs car elle est encore peu
formalise sur le plan des mcanismes dactivation. Elle est surtout particulirement dlicate
mettre en uvre avec les formulations prsentes sur le march. Loprateur est alors contraint
dutiliser un procd automatique grant des longueurs darc trs courtes et de travailler avec
une plage de paramtres opratoires rduite.
Pour convaincre les utilisateurs potentiels, cette solution ncessite une tude de ses effets tant
au niveau de la source thermique que du bain fondu pour lever enfin voile de mystres
entourant les flux dactivation.

63

Etat de lart

Chapitre II : Problmatique du soudage TIG

64

Etude exprimentale

66

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

Prambule
Cette tude est mene en collaboration avec la socit B.S.L.industrie, partenaire industriel,
et la socit CASTOLIN EUTECTIC, en charge de la fabrication et la vente de produits et
consommables pour les mtiers du soudage et du brasage. Les objectifs de ce travail sont de
dfinir, dans un premier temps, des formulations de flux solides en vue dapplications aux
aciers inoxydables ainsi quaux alliages de titane, puis danalyser les mcanismes
dactivation des flux au passage de larc lectrique.
En raison du caractre confidentiel des produits dvelopps par lEcole Centrale et B.S.L.i,
produits en phase de commercialisation par CASTOLIN EUTECTIC, la nature des
compositions ne sera pas divulgue dans ce document.
Nous commencerons donc par nous fixer un cahier des charges, dfini en fonction des
exigences industrielles, concernant les objectifs du procd ATIG. Nous prsenterons alors
notre dmarche de formulation des flux solides appliqus aux alliages de titane et aux aciers
inoxydables, les caractrisations mcaniques et la recherche de paramtres opratoires
optimaux pour bnficier de lefficacit des produits activants. Nous tenterons de mettre en
avant une mthodologie globale de dtermination de flux dactivation pour le soudage ATIG
en vue de dveloppements pour dautres matriaux.
Suivront, ceci pos, la mise en vidence des phnomnes intervenant au cours du soudage
ATIG, les interactions entre le flux et larc lectrique (modification des densits dnergie, de
la tension darc et de lusure de llectrode) ainsi que les modifications de comportement au
sein du bain de fusion (inversion des courants de convection par modification spatiale des
tensions de surface). Il nous faudra alors dissocier ces deux mcanismes pour quantifier leur
efficacit propre, soit en simulant une source thermique par faisceau Laser, soit en ralisant
des prouvettes sandwich, emprisonnant du flux entre une fine tle et la pice souder, afin
dviter les interactions avec larc lectrique. Ces expriences conduiront en effet
dmontrer limportance des effets des courants thermo-capillaires sur la morphologie finale
du cordon soud.
Pour achever cette tude, nous prsenterons des assemblages et ralisations industrielles
excuts en collaboration avec la socit B.S.L.i.
Les diffrentes configurations de soudage ralises essayent de balayer lensemble des
possibilits du soudage ATIG, prsentant des ralisations simplifies par la rduction du
nombre de passes mais aussi des applications jusqualors rserves aux procds haute
densit dnergie.
Les configurations de soudage orbital tube-tube ou tube sur plaque seront trs largement
abordes, puisquelles sont les plus courantes dans le cas de fabrication dappareils
pression.
Une application industrielle ralise au sein de B.S.L.i sera dtaille en mettant en avant les
gains de temps de production et les conomies ralises avec lutilisation du soudage ATIG.
Enfin, nous raliserons une comparaison technico-conomique entre les procds TIG, ATIG
et plasma pour situer le soudage ATIG en terme de gains de production et de gammes de
fabrication accessibles.
Mais avant toute choses, une description complte du matriel utilis est ncessaire.

67

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

III. Prsentation du matriel


Cette partie prsente de manire succincte les diffrents matriels utiliss pour cette tude.
Elle se dcomposera en cinq dominantes :

les postes TIG (gnrateur, torche, lectrode, gaz, automates),


le systme dacquisition de paramtres lectriques,
le systme dacquisition et danalyse vido,
les procdures dessais TIG ainsi que le LASER CO2 utilis pour simuler la densit
dnergie de larc TIG,
les matriaux utiliss.

III.1. Prsentation des postes TIG


Cette tude a t ralise sur deux postes de soudage TIG automatique distincts. Les
diffrences entre ces deux postes se situent au niveau de lautomatisation et des paramtres de
mesure possibles. Le premier poste, semi-automatique, permettra la ralisation de soudures en
conditions industrielles. La mesure dinformations prcises sur larc (tension, intensit,
images), ou la ralisation dessais moins conventionnels seffectuera sur le poste Laser .
Nous allons maintenant dcrire ces deux ensembles en prsentant leurs diffrentes
possibilits.
III.1.1. Poste semi-automatique
Le poste semi-automatique est compos dun gnrateur TIG dont la torche est solidaire dun
chariot de translation. On peut ainsi raliser des lignes de fusions ou des soudures linaires
vitesse contrle. La hauteur darc est rgle avant lopration, la tension darc rsultante sera
donc impose par le point de fonctionnement du gnrateur.
Le gnrateur TIG est une source SAF PRESTOTIG 300 qui dlivre un courant alternatif ou
continu (lisse ou puls) dintensit maximale 300A. Les tensions de soudage sont alors
comprises entre 10 et 22V suivant la longueur darc et le gaz dassistance. La torche de
soudage, PROTIG 30W, est refroidie par un circuit deau.
Pour ce qui est du cycle de soudage, il peut tre dcrit comme suit :
Dpart
du cycle

t1
t1
t2
I1
t3
Is
t4
I2

IS

t2

I2

Ih, Ib, f

I1

t3

: temps de pr-gaz,
: temps de pr-courant,
: intensit de pr-courant,
: rampe de monte en courant,
: intensit de soudage,
: vanouissement darc,
: intensit de post courant,

t4

t5

Fin du
cycle

t6

t5 : temps de post-courant,
t6 : temps de post-gaz.
Courant puls
Ih : intensit haute,
Ib : intensit basse,
f : frquence de pulsation.

Figure III.1: Cycle de soudage

Le dplacement linaire est assur par un chariot motoris. La gamme de vitesses accessibles
varie continment de 5 200cm/min.

68

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

Pour la phase de soudage, les chantillons sont monts sur une platine support possdant une
rainure centrale ncessaire la protection envers des cordons raliss (cf. Figure III.2). Un
tranard, solidaire de la torche de soudage, vient assurer la protection endroit des cordons au
cours du refroidissement (essentiellement pour les alliages de titane).
Sens de soudage

Tranard
Matriau poreux
Arrive de gaz
(protection endroit)

Arrive de gaz
(protection envers)

Eprouvette

Platine support

Figure III.2 : Schma du montage de soudage (platine support et protections gazeuses)

III.1.2. Poste Laser


Ce poste utilise lautomatisation du robot de soudage Laser. La torche TIG est place de faon
tre solidaire de la tte de soudage Laser.
Le gnrateur lectrique est un gnrateur SAF, NERTABLOC 260 MP, dlivrant un courant
continu, alternatif ou puls jusqu 250A (les frquences de pulsations sont comprises entre 1
et 10Hz). Comme prcdemment, la tension darc nest pas matrisable, elle dcoule de la
hauteur darc fixe et du gaz utilis. Le cycle de soudage utilis est identique celui prsent
Figure III.1.
La torche est solidaire de la tte de soudage Laser, monte sur un robot portique disposant de
trois axes de dplacement linaires. De plus, un systme de positionnement en rotation permet
la ralisation dassemblages circulaires. Lensemble est command par un ordinateur
industriel ROBONUM 800. Nous ne sommes limits ni par les courses (course maximale de
2400mm) ni par les vitesses (vitesse maximale 1m/s) pour la ralisation des pices.
Le directeur de commande assure le contrle des dplacements ainsi que les dbuts et fins de
cycles de soudage (initiation et arrt darc, dclenchement des gaz). Il est donc possible de
bien matriser les temps de soudage, notamment dans le cas de points de fusion.
Sajoute, cet ensemble, un systme de mlangeur qui permet de faire varier, au besoin, la
composition des gaz de protection dans la buse ou dans les tranards.
De plus, ce poste est complt par un systme de mesure des paramtres lectriques au cours
du soudage (intensit et tension), ainsi que par un ensemble dacquisition vido.

III.2. Acquisitions lectriques


La connaissance des nergies incidentes au cours des oprations de soudage, passe par la
mesure de la tension, de lintensit darc et par la connaissance de la vitesse de travail. Il sera
alors possible de comparer deux soudures entre elles au vu des nergies mises en jeu.
Faute de matriel adapt aux contraintes du soudage TIG (dure dacquisition, amorage
darc), nous avons conu et dimensionn un systme dacquisition des paramtres lectriques.
Ces acquisitions (tension et intensit darc) ncessitent de relier un circuit de mesure sur le
circuit de soudage (compos du gnrateur TIG, de la torche et de la pice souder). Or,
69

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

lamorage de larc seffectue par haute frquence entre llectrode et la pice. Ajouter un
circuit parallle de mesure risque alors de favoriser lapparition de larc dans le systme
dacquisition plutt quen bout dlectrode. Il faut donc assurer lisolation des instruments de
mesure tant que larc nest pas stabilis.
De plus, contrairement aux appareils industriels prsents sur le march qui limitent les dures
dacquisition, le systme doit permettre dassurer une mesure sur la longueur de cordon
ralise. Typiquement, le systme doit pouvoir prendre des informations pendant 2 10
minutes.
Enfin, la bande passante du systme de mesure doit tre suffisante pour identifier la prsence
de dfauts (jections, effondrement, puckering), mais doit filtrer les invitables perturbations
dues lenvironnement.
Tout cela tant trs contraignant, nous avons donc choisi de mesurer lintensit darc en
utilisant une pince ampre-mtrique effet HALL (le gain en amplitude du signal est de 0,3,
ce qui correspond un facteur de 1000 entre le signal rel et le signal mesur). La mesure de
tension darc est prise au plus prs de larc, entre la torche de soudage et la masse reliant la
pice au gnrateur. Sur le circuit de mesure, nous avons, de plus, positionn un interrupteur
de scurit, isolant les appareils de mesure du circuit lectrique tant que larc nest pas
stabilis. Cet interrupteur sert aussi de commande pour la mesure.
La partie du systme adapte un ordinateur se compose dune carte dinstrumentation et
dune carte de conditionnement de signal (la frquence de coupure peut tre choisie 10Hz ou
10kHz). Les frquences des mesures sont comprises entre 1Hz et 100kHz. Enfin, le
traitement sous tableur rduit 16000 points le nombre de mesures possibles au cours dune
acquisition.
Le systme est implant sur le poste de soudage Laser . On peut alors suivre, en continu,
lvolution des paramtres lectriques et donc les nergies incidentes.
Il faut tout de suite noter que le gnrateur asservit lintensit darc (Figure III.3). Ceci est
commun nos deux gnrateurs TIG et plus gnralement lensemble des gnrateurs TIG.
Cependant, certains postes automatiss, soucieux de matriser lnergie incidente, ralisent
aussi un asservissement de la tension darc. Loprateur programme alors lintensit, la
tension et la vitesse de travail souhaite (donc lnergie nominale incidente) et la tte de
soudage, motorise, va adapter la hauteur darc pour obtenir la tension de consigne demande.
200

V 16

190

Intensit (A)

180

15

170
160
150

Tension (V)

14

140
130

13

120
110

12
1

100

Figure III.3 : Mesure de paramtres lectriques

70

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

Dans notre dtude, la prsence ou non de flux actif, nous le verrons, modifie la tension darc.
Un asservissement en tension de larc serait alors perturb par la prsence de flux solide.
Ltude de cette perturbation, et la rponse de la chane dasservissement, sont lobjet des
travaux raliss par MIDDEL et OUDEN [Ati 15].
Le systme dacquisition lectrique tant prsent, faisons de mme pour la partie vido.

III.3. Acquisitions vido


La forme de larc et de son plasma, la forme du bain et ses mouvements en surface nous
renseignent sur la rpartition des nergies et des tempratures au sein de larc ainsi que sur les
mouvements internes du bain mtallique. Ainsi, visualiser les volutions de larc et du bain
est ncessaire pour comprendre et comparer les comportements en soudage TIG et ATIG.
Nous raliserons donc des suivis vido darc au moyen dune camra CCD noir et blanc Sony
XC-75/CE. Les acquisitions dimages et leur stockage sont effectus par un ordinateur. La
frquence dacquisition maximale, fonction de la taille de limage que nous filmons, est
limite 10Hz (une sauvegarde directe est ralise sur la mmoire du disque dur de
lordinateur). Cette technique limite peu les dures des acquisitions vido au dtriment de la
rapidit de prise dimages. Elle permet un suivi global de lvolution de larc et du bain en
cours dopration.
Nous utilisons deux objectifs distincts : un premier objectif, de focale rglable de 15 75mm
qui permet des vues densemble et un second objectif macroscopique de focale 200mm qui
permet de zoomer sur larc ou sur le bain de fusion. Tous deux sont quips dun diaphragme
rglable qui limite lblouissement des capteurs d au plasma darc.
Cependant, les arcs TIG et ATIG sont trs lumineux et les diaphragmes des objectifs ne sont
pas suffisants pour viter lblouissement des cellules de la camra. Nous utilisons alors des
filtres teints, ou des verres pour masque de soudage, afin de rduire la luminosit (indices 12
16).
Lensemble reste fixe par rapport la torche de soudage, soit en solidarisant la camra la
tte de soudage Laser (sur laquelle est fixe la torche TIG), soit en utilisant le dplacement
transversal de la table sur laquelle est fixe la pice souder (cf. Figure III.4). Ceci permet de
conserver la mise au point pendant lopration de soudage.

Tte de soudage Laser

Camra vido
dacquisition

Torche TIG

Tranard
de protection

Figure III.4 : Torche de soudage fixe la tte Laser et systme dacquisition vido

71

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

La camra peut tre positionne en avant, en arrire ou latralement par rapport larc. De
plus, il est possible de lincliner pour obtenir des vues plongeantes du bain (cf. Figure III.5).
Vue de ct
rasant ou plongeant
Vue arrire
plongeante

Sens du
dplacement

Vue de face
rasant ou plongeant

Figure III.5 : Orientations possibles de la camra

Ces orientations vont permettre dobtenir des clichs de larc en vue de face et de ct, ainsi
que des images du bain. Nous pourrons particulirement observer les fronts de liqufaction et
de solidification ainsi que la dpression du bain. Toutes ces informations vont nous aider
comprendre les vnements propres larc et au bain pour le soudage ATIG par rapport au
soudage TIG.
Pour pouvoir comparer les formes et les intensits darc, on effectue des traitements dimages
par dcomposition en niveaux de gris, obtenant alors une cartographie par zones dintensits
lumineuses (via les niveaux des iso-intensits). Il est possible dobtenir ainsi un dcoupage de
limage sous forme de zones dintensits proches. Il devient alors beaucoup plus facile de
comparer les formes des plasmas enregistrs (cf. Figure III.6).
Sens de dplacement de l'arc

2 mm
Image originale

Traitement en 5 niveaux de gris

Figure III.6 : Traitement dimage en niveaux de gris dun arc en vue latrale

Un tel traitement permet didentifier les zone dmission plus intenses au sein de larc. Ces
zones voluent en fonction des oprations de soudage (par exemple : prsence ou non de
flux). Il est alors possible de mesurer la surface ou la largeur dune de ces zones et dtudier
son volution au cours du temps. Notons quil y a trs souvent des rflexions de larc dans le
bain et sur la tle. Il faudra, dans ce cas, masquer ou supprimer les zones rflchies.
Il faut pourtant rester prudent quant linterprtation des zones trs intenses observes avec
notre matriel vido. Nous navons pas de camra thermique, aussi ne peut-on pas toujours
associer les intensits lumineuses aux champs de tempratures. En effet, limage de larc sera

72

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

modifie si des lments dissocis mettent un fort rayonnement lumineux. Des zones plus
intenses vont alors apparatre pouvant laisser croire une augmentation de la temprature.
Nous avons reprsent sur les Figures III.7 et III.8 les principaux lments lumineux dans le
cas du soudage ATIG des aciers inoxydables et du titane. Il ressort que le fluor est llment
le plus missif et quil illuminera alors intensment larc. Par contre, lutilisation doxydes ne
perturbe pas lintensit lumineuse de larc. Il serait alors possible de comparer, en prsence
doxydes, les iso-intensits suivant les niveaux de temprature. Par contre, une telle analogie
en prsence dlments fluors ne sera mme pas envisag. Nous nous garderons tout de
mme de tirer des conclusions abusives et srement errones des rpartitions de temprature
en fonction de la simple analyse dimages vido.

25 000

Intensit
lumineuse

Fer
Argon
Flux 1

Chrome
Oxygne

20 000

15 000

10 000

5 000

long. d'onde
(nm)

0
200

300

400

500

600

700

800

Figure III.7 : Intensits lumineuses (units arbitraires) dans le cas du soudage des aciers inoxydables

50 000
45 000

Intensit
lumineuse

40 000

Titane

Argon

Fluor

Aluminium

35 000
30 000
25 000
20 000
15 000
10 000

long. d'onde
(nm)

5 000
0
200

300

400

500

600

700

800

Figure III.8 : Intensits lumineuses (units arbitraires) dans le cas du soudage du titane

73

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

III.4. Configuration dessais


Au cours du dveloppement des compositions des flux ATIG ainsi que dans ltude de mise
en vidence des mcanismes dactivation, diffrentes configurations dessai ont t utilises.
Nous prsenterons ici les configurations principales que sont les soudures TIG-ATIG et les
points de fusion.
Mais, tout dabord, dcrivons les configurations propres la torche de soudage.
III.4.1. Paramtres dexprimentation
Fixant ainsi la nature, la gomtrie et la position de llectrode, la nature et le dbit gazeux,
ainsi que le type de courant et la polarit utilise, les paramtres exprimentaux choisis sont
les suivants (cf. Figure III.9).

Les lectrodes utilises sont thories 2%, elles ont un afftage conique, dangle au
sommet fix =60.
Le diamtre de la buse en cramique est de 16mm et utilise un diffuseur de gaz pour
assurer un coulement laminaire de largon en sortie de buse.
La longueur sortie de llectrode par rapport la buse est de 2mm= h1-h2.
La hauteur darc (distance entre llectrode et la pice) de 2mm=h2.
Lorientation de la torche est choisie perpendiculaire aux tles assembler, =90.
Le gaz de protection utilis est de largon U.
Le dbit de gaz dans la torche est de 12l/min, de 15l/min dans le tranard endroit et de
6l/min en envers.
Dans le cycle lectrique, la rampe de monte en tension est nulle et larrt final darc est
brusque.
Le courant est continu, en polarit directe (llectrode est la cathode et la pice lanode).
Buse
Electrode

h1
h2

Pice souder

Figure III.9 : Paramtres gomtriques de la torche de soudage

Sauf indications contraires, les rsultats prsents seront raliss dans cette configuration.
Nous rduisons ainsi le nombre des paramtres opratoires qui vont changer dun essai
lautre. Seules lintensit darc et la vitesse de soudage sont les paramtres qui vont tre
modifis. Ne disposant pas de systmes asservis en tension, il ne nous est pas possible
dimposer une valeur et donc de fixer une nergie incidente.
Nous allons ainsi raliser, pour chercher une formulation optimale de flux activant, deux
grandes familles dessais qui sont prsents ci-aprs. Dune part, la ralisation de cordons et
de lignes de fusion va nous renseigner sur leffet des flux concernant la morphologie fondue,
les largeurs et pntrations de bain. Dautre part, la ralisation de points de fusion va
permettre de caractriser lefficacit du produit activant faire diffuser le flux thermique dans
lpaisseur de la pice souder.

74

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

III.4.2. Cordons et lignes de fusions TIG - ATIG


Afin de visualiser et de mesurer les diffrences entre les soudages TIG et ATIG, nous
effectuons des soudures et des lignes de fusion avec pralablement un dpt de produit
activant ou non sur une demi-longueur de lassemblage raliser (cf. Figure III.10). On
sassure ainsi de comparer, paramtres opratoires identiques (intensit et hauteur darc,
vitesse de soudage), les cordons obtenus par procds TIG et ATIG.
sens de soudage

Figure III.10 : Configuration de soudage TIG-ATIG

TIG
sans flux
Largeur de bain
avec flux

ATIG
Pntration

R = P/L

R = (P+l)/e

Figure III.11 : Morphologie comparative de cordon soud TIG et ATIG

75

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

Limpact sur les gomtries fondues va se mesurer sur les grandeurs caractristiques des
joints souds, cest--dire principalement la largeur et la pntration (cf. Figure III.11). Les
cordons seront donc, aprs soudure, trononns, polis mcaniquement et attaqus
chimiquement afin de faire ressortir la zone fondue et la Z.A.T. Ces coupes transversales
permettent entre autre de mesurer les caractristiques gomtriques des cordons souds,
largeur, pntration et section fondue.
Par lanalyse de lvolution de ces valeurs, il sera possible de corrler lactivation des produits
aux variations de morphologie de bain fondu. Nous dterminerons donc le ou les composs
efficaces qui serviront de base la formulation de notre flux optimum.
Leffet dun produit considr comme efficace dans un premier temps, consistera en une
augmentation de la pntration accompagne dune rduction de la largeur endroit fondue.
Nous verrons au cours de ltude que la forme et la taille du cratre de fin de cordon peut
aussi tre un indicateur defficacit des produits tests.
Cependant, certains flux tests et jugs efficaces peuvent conduire la formation de dfauts
(cordons endroits perturbs, bourrelets prominents, caniveaux), la prsence dun laitier
post opratoire difficile retirer ou imposer des contraintes trs svres sur les paramtres de
soudage utiliser, comme la hauteur darc par exemple (cf. Figure III.12).

TIG

ATIG

TIG

Figure III.12 : Cordon perturb prsentant un bourrelet central et un laitier important - T40

Il faudra dans ce cas raliser des mlanges avec dautres flux actifs ou non pour que la
composition finale conserve le gain des fortes pntrations tout en minimisant les dfauts
susceptibles de faire rebuter le joint soud et compromettre lutilisation industrielle de ce
procd.
D : endroit

D : endroit
Zone fondue
Front thermique

d : envers

d : envers

Face endroit Face envers


TIG

Face endroit Face envers


ATIG

Figure III.13 : Points de fusion, variation du transfert de flux thermique - T40 [Ati 22]

76

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

III.4.3. Points de fusion


En parallle des essais prcdents, nous ralisons des points de fusion temps dinteraction
matris. Ceci permet de complter les indications sur lefficacit des flux tests. Cet essai
consiste tablir un arc stationnaire entre llectrode et la pice pendant une dure limite.
La zone fondue et le transfert thermique au sein de la pice seront affects par la prsence de
flux. Il est alors possible de comparer le diamtre endroit de la partie fondue ainsi que le
diamtre envers de la zone oxyde (il ne sera pas utilis de protection inertante en envers pour
marquer la zone oxyde, image de la pntration du flux thermique dans la pice) (cf. Figure
III.13).
Les produits potentiellement efficaces devront conduire une rduction de la surface fondue
en endroit ainsi qu une augmentation du diamtre oxyd en envers. Par analogie avec lessai
prcdent, les volutions du diamtre endroit fondu et du diamtre envers oxyd doivent
correspondre aux variations de largeur de cordon endroit et de pntration du bain.
Nous dfinissons un facteur defficacit propre cet essai. Il traduit le transfert dnergie
thermique dans la pice. Nous le caractrisons par un coefficient proportionnel au rapport des
diamtres :
d

D flux

Efficacit =

d

D sans flux

quation III.1

Le rapport des diamtres envers sur endroit (d/D) caractrise la diffusion du flux thermique au
sein de la pice ; le coefficient que nous avons dfini traduit lactivation ou non des flux
utiliss. Cette valeur defficacit est voisine de 1 si la diffusion thermique est
prfrentiellement dans le volume de la pice (lcoulement thermique est alors
tridimensionnel se dissipant dans les grandes longueurs des chantillons comme cest le cas
pour le mtal de base). Elle sera dautant plus grande que la diffusion thermique se fait dans
lpaisseur de la pice (lcoulement thermique est alors bidimensionnel, le flux de chaleur
entrant au droit du bain de fusion et traversant lpaisseur de lchantillon). Par contre, les
valeurs infrieures lunit caractrisent des composs qui jouent un rle dfavorable sur la
pntration (cf. Tableau III.1).
Valeur du coefficient
defficacit
Ef = 1
Ef < 1
Ef > 1

Caractrisation du flux
Flux inactif
Flux dfavorable
Flux actif

Tableau III.1 : Critre defficacit des points de fusion ATIG

A lissue de ces deux sries dessais appliqus aux produits initialement pris un par un, ceux
qui amlioreront le pouvoir pntrant seront conservs pour servir de base au dveloppement
dun produit plus labor, rpondant aux critres que nous avons dfini.
Les forts gains de pntration, nous le verrons, conduisent gnralement des dfauts de
surface importants, ils seront donc mlangs dautres lments dont lefficacit activante
nest pas forcment importante. Lobjectif final est dobtenir deux formulations (appliques
aux alliages de titane et aux aciers inoxydables) dont lutilisation aise, en manuel et en
automatique conduit des cordons acceptables pour les chaudronniers.

77

Etude exprimentale

Chapitre III : Prsentation du matriel

Nous pourrons alors tablir des domaines de validit du procd, que ce soit en pntration ou
en vitesses de soudage maximales accessibles. Il faudra de plus sassurer que les assemblages
ATIG ont des caractristiques qui rpondent aux exigences imposes aux assemblages souds
en chaudronnerie dappareils pression.

III.5. Matriaux utiliss


Les deux flux dvelopps au cours de cette tude sont ddis au soudage ATIG des aciers
inoxydables et des alliages de titane.
Les nuances dacier inoxydable les plus utilises dans les industries de la chaudronnerie sont
les aciers inoxydables austnitiques qui forment la majeure partie des matriaux de base des
composants fabriquer. Nous avons donc choisi de travailler sur les nuances 304 et 304L.
Afin de sassurer que lon ne se limite pas au dveloppement dun produit ddi une famille
rduite de matriaux, nous avons aussi utilis des aciers inoxydables austnitiques 316 et
316L, des nuances stabilises au titane ainsi que des aciers inoxydables duplex austnoferritique de type Uranus. Nous allons ainsi pouvoir simuler des changements de nuances de
coules ou raliser des assemblages hybrides.
En ce qui concerne les applications soumises des contraintes de corrosion trs importantes,
lutilisation du titane est incontournable. La nuance de titane la plus utilise en chaudronnerie
est le titane commercialement pur grade 2 (T40) qui sera la matriau de base de notre
dveloppement. Nous utiliserons aussi du titane grade 5 (TA6V), principalement ddi aux
applications aronautiques, afin de vrifier lefficacit des flux dvelopps sur le T40 exempt
dlments daddition.
Sont reprsentes dans le Tableau III.2, ci dessous, les caractristiques tires des certificats de
conformit matire, dlivrs pour les matriaux utiliss.
Dsignation et
Rp0,2
Rp1
Rm
A
Duret
composition chimique
(MPa)
(MPa)
(MPa)
(%)
292
330
607
54
200 Hv
Inoxydable 304
X 5 Cr Ni 18 - 10 : 0,039% C - 0,42% Si - 1,30% Mn - 0,030% P - 0,007% S - 18,18% Cr 8,68% Ni - 0,021% N
261
288
578
53
200 Hv
Inoxydable 304L
X 2 Cr Ni 19 - 11 : 0,021% C - 0,4% Si - 1,28% Mn - 0,028% P - 0,007% S - 18,18% Cr 10,06% Ni - 0,26% Mo - 0,25% Cu - 0,005% Ti - 0,09% Co
284
313
591
55
Stabilis titane
X 6 Cr Ni Ti 18 - 10 : 0,041% C - 0,53% Si - 1,53% Mn - 0,032% P - 0,0025% S - 17,7% Cr 0,37% Mo - 9,59% Ni - 0,323% Ti
560
780
34
225 Hv
Duplex Uranus 45N
0,023% C - 0,38% Si - 1,29% Mn - 0,015% P - 0,0005% S - 22,24% Cr - 3,34% Mo - 5,45% Ni 0,172% N
331
414
28
150 HV
Grade 2 - T40
0,06% C - 0,03% N - 0,038% Fe - 0,002% H - 0,06% O - autres < 50 ppm
948
1002
11
Grade 5 - TA6V
0,01% C - 0,07% N - 0,19% Fe - 6,18% Al - 3,96% V - 0,14% O - autres < 50 ppm
Tableau III.2: Caractristiques mcaniques et compositions chimiques des matriaux utiliss

78

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

IV. Formulation des flux ATIG


Nous avons prsent les raisons des limites du procd TIG dans le cas du soudage
dpaisseurs suprieures 3mm. Pour aller au del, il est toujours possible damliorer
partiellement les densits dnergies dans larc soit en optimisant les gomtries dlectrode et
les gaz dassistance utiliss, soit en ralisant une constriction darc arodynamique grce
une torche spcifique.
Cependant, lopration reste toujours tributaire de la prsence de micro-lments dans le
mtal de base. Ceux-ci, dont certains comme le soufre ou le slnium pour les aciers
inoxydables, jouent un rle dterminant dans la soudabilit des matriaux. Malheureusement,
du point de vue de la soudabilit opratoire, leurs teneurs sont de plus en plus limites de nos
jours.
Ainsi, les gains de pntration ne peuvent tre amliors de plus de 20%, ce qui restreint
encore trop les possibilits du soudage TIG.
Le soudage ATIG, semble proposer une solution efficace pour tendre la plage des
pntrations accessibles. Lutilisation dun flux solide activant vient, semble-t-il, raliser une
constriction anodique qui permet la ralisation dpaisseurs soudes jusqu 6.5mm [Ati 19].
Cette partie vise mettre au point les formulations de flux utilisables en soudage ATIG des
aciers inoxydables et des alliages de titane. Nous dtaillerons la dmarche qui aboutit une
formulation optimale ; la mise en vidence des phnomnes sera prsente au chapitre
suivant. De plus, nous chercherons faire ressortir une mthodologie gnrale de recherche
de flux efficaces et de composition optimise.
Ce chapitre se dcompose donc de la faon suivante :

dans un premier temps, nous allons dfinir les objectifs atteindre pour les compositions
que nous voulons dvelopper. Le cahier des charges prendra notamment en compte les
exigences industrielles en vue dutilisation par des oprateurs manuels ;

nous commencerons le dveloppement par une premire slection a priori de produits


potentiellement efficaces base sur leurs caractristiques physico-chimiques ;

nous procderons ensuite une tude systmatique des diffrents composants


slectionns, en ralisant des cordons TIG - ATIG ainsi que des points de fusion pour
classer et quantifier lefficacit de chaque produit. Nous raliserons alors des mlanges
binaires puis ternaires pour rpondre au mieux aux contraintes que nous nous sommes
imposes ;

sur la base de cette formulation, nous dterminerons enfin les plages opratoires
possibles et nous caractriserons les cordons souds. Nous tenterons galement de
prconiser des paramtres de soudage favorables un effet activant maximum.

Il est noter que les produits utiliss sont des sels minraux inorganiques sous forme
doxydes, de fluorures et de chlorures qui seront reprs par numros pour assurer, en accord
avec la socit CASTOLIN EUTECTIC, la confidentialit des formulations dveloppes.

79

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Mais tout dabord, commenons par fixer un cahier des charges concernant la technique
ATIG, ses performances, ses limites. Il dfinira dans quel mesure nous allons juger une
composition efficace ou non et, lintrieur de ces spcifications opratoires, nous pourrons
dterminer une solution optimale.

IV.1. Soudage ATIG, limites et contraintes


Pour le procd ATIG, les objectifs techniques atteindre sont dfinis sur la base des limites
du procd TIG. Sans modifier la torche ni le gnrateur TIG, lutilisation de flux activant
doit permettre de saffranchir des faibles pntrations obtenues en procd classique afin
daugmenter le champ dutilisation du soudage mono-passe vers des paisseurs suprieures
4 voire 5mm et plus.
Lefficacit des flux est principalement juge sur les gains de pntration obtenus, mais aussi
sur la rgularit des cordons raliss.
Cependant ce ne sont pas les seuls critres prendre en compte. Nous voulons proposer une
solution flexible, utilisable tant en automatique quen manuel.
De plus, lapplication industrielle implique que nous devons rpondre certaines exigences.
Plus subjectives, ces contraintes supplmentaires sont ncessaires pour garantir lutilisation
future de cette technique.
Il faut, en effet, prendre en compte la facilit de dpt du produit ainsi que son accroche sur
les pices souder. Rappelons que les essais sont raliss en utilisant le pinceau comme
moyen de dpt, aprs mise en suspension du flux dans un solvant. Il va de soi quune
utilisation industrielle du produit passe invitablement par un dpt en spray, cependant la
solution pinceau donne de trs bons rsultats pour la phase dtude et de mise au point.
Concernant le cordon soud, nous veillerons favoriser llimination aise du laitier, ainsi
qu limiter les turbulences et les dfauts (formation de caniveaux, de bourrelet central, de
porosits ou dinclusions). Il faudra de plus sassurer que les flux ne crent pas de pollution
du bain mtallique (notamment dans le cas des alliages de titane) ni des zones de travail
(pensons que le soudeur manuel inhale une partie des fumes mises ; nous opterons donc
pour des produits les plus inoffensifs pour loprateur).
Ainsi la composition de flux solide finale devra rpondre diffrents critres qui sont :

une forte pntration double dune rduction de la largeur de bain,

un cordon rgulier exempt de dfauts,

une flexibilit du procd pour une utilisation manuelle et automatique,

un dpt ais, uniforme qui accroche la pice larrive de larc,

une pollution minimale voir nulle au sein du bain fondu associe une facilit
dlimination des rsidus vitrifis aprs le passage de larc.

Sur la base de ces indications, nous allons pouvoir chercher une formulation qui rpondra au
mieux aux exigences fixes.

IV.2. Dmarche de slection des produits - approche intuitive


A lissue de ltude bibliographique concernant les diffrents flux utiliss en soudage et sur la
base de raisonnements simples, nous pouvons proposer des rgles ou critres auxquels doivent
rpondre les flux qui seront utiliss pour le soudage ATIG.

80

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Rappelons que lensemble des auteurs saccorde sur lexistence dinteractions au sein de larc
qui crent une constriction de la colonne ionise et de la tache anodique (par exemple, la
formation de composs de type TiFn provenant du flux ioniss et des vapeurs mtalliques dans
le cas du soudage ATIG du titane, par [Ati 16]).
Le flux, dpos avant soudage, est liqufi puis dissoci sous laction de larc. Pour que
leffet dactivation ATIG existe et soit maximal, plusieurs phnomnes doivent tre
concomitants.

Le flux doit avoir une temprature de fusion voisine de la temprature de fusion du


matriau. En effet, si le produit est compltement vaporis avant la fusion du mtal il ne
peut modifier le comportement de larc. Par contre, sil nest pas fondu alors que le mtal
est en fusion, il va jouer un rle disolant lectrique et thermique nuisant lefficacit de
la source thermique.

Lnergie de dissociation du flux doit tre minimale ; plus lnergie de dissociation est
faible, moins la dissociation du flux soustrait dnergie larc.

Les lments qui composent le flux doivent avoir une forte affinit lectronique pour
favoriser la capture dlectrons ou dions qui vont crer, en priphrie de larc, une zone
propice sa constriction.
La Figure IV.1 reprsente les valeurs daffinits lectroniques des diffrents lments du
tableau priodique. Elles sont les plus importantes pour les lments de la VIIime colonne.
On y trouve le chlore (Cl- 3,62 eV/atome), le fluor (F- 3,44 eV/atome), le brome (Br- 3,36
eV/atome) et liode (I- 3,01 eV/atome) qui ont de fortes sections de capture lectronique.
Ces lments, sous forme ionique, seront les plus prompts sassocier avec dautres ions
pour former des composs stables. Loxygne (O- 1.46 eV/atome), quant lui, a une
valeur daffinit lectronique infrieure. Serait-il moins efficace que le fluor ou le chlore
pour crer les ractions qui sont favorables la constriction darc ?

Les lments dissocis dans le plasma (provenant du flux et du mtal soud) doivent se recombiner pour former des composs les plus stables et les plus lourds possible. La
prsence de ces lments proximit de lanode limitera la taille du plasma et donc la
surface de la tache anodique.

Figure IV.1 : Affinit lectronique des lments du tableau priodique (1ev/atome = 96,48kJ/mol)

81

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

On peut alors proposer un premier algorithme de slection des composs susceptibles dtre
efficaces en ATIG (cf. Figure IV.2) qui traduit les remarques mises ci-dessus. Cette
dmarche permet dbaucher la premire tape dune mthodologie de choix de flux.

Sel inorganique

T fusion
du flux ?
Tf flux Tf mtal
Dissociation
du flux

Effet ngligeable,
Tf flux >> Tf mtal rle disolant lectrique et
thermique en surface de la
pice souder.
Effet ngligeable,
le flux est compltement
Tf flux << Tf mtal vaporis avant davoir cr
la fusion du mtal.
H important

H ?

Energie importante
ncessaire pour dissocier
le flux, diminution de
lnergie incidente.

H faible
Elment liminer

Ractions
thermochimiques
affinit lectronique importante,
composs forms stables
Constriction darc
importante

Elment retenir

Figure IV.2 : Algorithme de slection (a priori) des lments participant llaboration du flux

Cependant, le choix des composs rpondant favorablement cette slection reste encore trs
large de part la diversit et ltendue des produits disponibles base de chlorures, fluorures,
oxydes, bromures et drivs iods. Nous avons choisi de rester dans la gamme des produits
couramment utiliss en soudage.
Formule Fusion Vaporisation Dissociation
(C)
(C)
(kJ/mol)
AlF3
1291
2300
-1510
AlI3
191
360
-302
Al2O3
2072
2980
-1675
CaBr2
730
810
-682
CaCl2
782
> 1600
-795
CaF2
1423
-1218
2500
CaI2
784
-536
1100
KBr
734
1435
-393
KCL
770
1420
-435
KF
858
1505
-568
KI
681
1330
-327
MgCl2
713
-641
MgF2
1262
-1124
2600
MgO
> 2600
-572

Formule
LiBr
LiCl
LiF
NaBr
NaCl
NaF
NaI
SiO2
TiF3
TiI2
TiO2
FeBr2
FeF2
FeO

Fusion Vaporisation Dissociation


(C)
(C)
(kJ/mol)
550
1265
-351
605
1350
-410
845
1676
-485
747
1390
-360
801
1413
-414
993
1695
-573
661
1304
-287
1722
-902
1725
-1435
600
1000
-266
1830
2800
-941
684
-247
> 1000
-705
1650
-272

Tableau IV.1 : Grandeurs physiques comparatives de diffrents composs


82

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

On peut par ailleurs remarquer que les composs broms et iods ont gnralement des
tempratures de fusion et de vaporisation qui sont trop faibles pour tre utiliss comme flux
dactivation en soudage ATIG dacier inoxydable et de titane (cf. Tableau IV.1). Ainsi, bien
que leurs nergies de dissociation soient gnralement les plus faibles, ils ne peuvent convenir
notre application.
Dautre part, on peut dire que les produits fortement hygroscopiques napporteront pas de
rponse industrielle intressante. Les composs chlors, broms et iods, gnralement
hygroscopiques, rendent trs contraignantes les prparations, le stockage ainsi que la mise en
uvre. Nous avons donc vit dutiliser de tels produits qui peuvent devenir des sources de
pollution du cordon ralis et qui seront, de part leur utilisation difficile, peu accepts en
milieu industriel.
Enfin, les dgagements de chlore ou de brome, qui sont fortement irritants pour la peau et les
yeux, sont peu respectueux de la scurit et des oprateurs.
Par ailleurs, le soudage des alliages de titane interdit lutilisation doxydes qui pollueraient le
bain.
Nous conserverons donc, pour les applications dalliages de titane principalement les
fluorures et quelques chlorures dont la prise en eau est lente. Le dveloppement pour les
aciers inoxydables seffectuera en utilisant des oxydes et des fluorures.

Nous allons maintenant prsenter la dmarche de classification et mlange de ces diffrents


produits pour aboutir une formulation de flux efficace. Nous commencerons par le
dveloppement du flux ddi aux alliages de titane, ce qui nous permettra dintroduire au fur
et mesure lensemble des critres utiliss qui serviront alors slectionner la meilleure
composition. Le parallle entre les deux dmarches et lexprience acquise sur le titane
rendront la seconde prsentation plus rapide.

83

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

IV.3. Les alliages de titane


IV.3.1. Flux purs
En raison de leur nombre, nous nvoquerons ici quune partie des rsultats utiliss dans le
choix de la formulation des produits.
Les trois sries de la Figure IV.3 correspondent aux paramtres prsents dans le Tableau
IV.2 appliqus au titane grade 2 (T40) dpaisseur 7mm.
N Srie
Srie 1
Srie 2
Srie 3

Intensit
150A
200A
200A

Tension
13V
14V
14,5V

Vitesse
10cm/min
12cm/min
12cm/min

Longueur darc
2mm
2mm
2,5mm

Gaz de protection
Argon
Argon
Argon

Tableau IV.2 : Paramtres opratoires

IV.3.1.a. Cordons TIG - ATIG


Dans un premier temps nous avons ralis des cordons de soudure, effectus dans les
configurations dfinies au Chapitre III.4.2. Le flux activant est dpos sur une demie longueur
souder pour bien visualiser les diffrences entre le soudage TIG et ATIG (cf. Figure III.11).
Il est alors possible de comparer facilement les dimensions (largeur, pntration) des bains
raliss.
La Figure IV.3 prsente les volutions de ces grandeurs en fonction des produits utiliss. Il est
logique de constater que les largeurs et les pntrations voluent de manires opposes. Ainsi
le rapport P/L suit globalement le mme comportement que la pntration.

Largeur de bain
P/L

mm

14
12

Srie 1

Pntration de bain

P/L

1,0

Srie 2

0,9

Srie 3

0,8
10

0,7
0,6

0,5
6

0,4
0,3

0,2
2

0,1
C

sans

Produits

sans

0,0
sans

Figure IV.3 : Gomtrie des cordons souds TIG et ATIG (titane T40)

Les chlorures tests, rfrencs A - B et C, sont compltement inefficaces. Ceci sexplique par
une temprature de fusion et de vaporisation trop basse comparativement la temprature de
fusion du titane. De plus, les flux dposs avant soudure ne sont plus prsents larrive de
larc.

84

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Comme le montre la srie 2, les produits 2 - 3 - 5 - 6 rtrcissent trs nettement la largeur du


bain de fusion, mais seuls les produits 3 - 4 - 6 amliorent nettement la pntration.
Le facteur de forme P/L des flux 4 et 5 est identique. Cependant, lefficacit des deux produits
nest pas comparable, le flux 5 rduit nettement largeur de bain, alors que le compos
rfrenc 4 gagne en pntration.
Par ailleurs, il semble que lnergie mise en jeu conditionne lefficacit des produits. En effet,
la srie 1 conduit des modifications morphologiques moins importantes que la srie 2. Or,
entre ces deux essais, il a une variation de 20% dnergie nominale incidente (Energie
nominale = U*I / V*t en J/m pour un temps unitaire dune seconde).
Il en va de mme entre la seconde et la troisime srie dessais. La variation de hauteur darc
augmente la tension rsultante et donc lnergie incidente. Or, laugmentation de la longueur
darc fait chuter la densit dnergie ainsi que la pression darc sur le bain (deux paramtres
favorables la pntration). Il faudra donc prendre garde ne pas utiliser des flux trop
sensibles cet effet, un oprateur manuel ne pouvant garantir une longueur darc et une
vitesse davance rigoureusement constante.
Nous devrons donc, pour le produit final, dterminer si une plage dnergie nominale est plus
favorable aux activations ATIG ou trouver des paramtres intensit - vitesse qui semblent plus
efficaces.
IV.3.1.b. Points de fusion
Pour complter la qualification et le classement des produits slectionns, nous avons ralis
une srie de points de fusion qui permettent de matriser les nergies incidentes dans la pice.
Ces essais et la dtermination de lefficacit propre chaque produit sont raliss comme
prsent au Chapitre III.4.3. Rappelons que lefficacit traduit laptitude qua le front
thermique pntrer la pice.
La Figure IV.4 prsente une srie ralise avec les paramtres opratoires suivants : intensit
150A - longueur darc 2mm - tension darc 13V - temps darc 5s.

12
Diamtre mm

D endroit
Efficacit

3,0
Efficacit

d envers

10

2,5

2,0

1,5

1,0

0,5

0,0
sans
flux

Produits

Figure IV.4 : Points de fusions de titane T40 suivant les flux utiliss

85

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Comme pour lessai prcdent, les produits 2 - 3 - 5 et 6 semblent favorables des activations
importantes.
La diminution du diamtre fondu endroit couple une amlioration du transfert thermique
(par transposition la rduction de la largeur de bain associe un gain de pntration)
sexplique par une constriction darc qui diminue la surface endroit fondue. Cet effet a pour
consquence de concentrer lnergie de larc. Les pertes sont diminues, le transfert
thermique est favoris.
Les courants de Marangoni et la prsence de gradients de tension positifs en surface du bain
sont susceptibles de donner une autre explication ce comportement. La cration de courants
centrifuges, en prsence de flux activants, va, comme prcdemment, favoriser le transfert
thermique au sein du bain tout en limitant ltendue en surface fondue.
Par contre, la rduction du diamtre fondu endroit et la diminution du transfert du front
thermique peuvent sinterprter comme un effet purement rsistif du produit utilis (cas des
flux 7 - 8).
Si le flux est trs stable dun point de vue thermodynamique, cest--dire avec un point de
fusion lev associ des enthalpies de transformation importantes, il va jouer le rle dun
isolant lectrique et thermique.
Les produits A - B et C, des chlorures, ont des tempratures de fusion et vaporisation faibles,
ainsi que des nergies de dissociation peu leves. Dans ce cas, la consommation dnergie
pour raliser la fusion, puis la vaporisation du produit, peut expliquer les fortes rductions
defficacit.
Ces deux types dessais mettent en vidence lefficacit du produit rfrenc 6. Aux vues de
ses performances, il rpond parfaitement la recherche dune pntration plus importante.
Cependant il prsente, aprs soudure, un cordon trs nettement perturb en surface et sa mise
en uvre par dpt est dlicate (cf. Figure IV.5). Il ne peut donc, en ltat, donner une
solution optimale du point de vue utilisateur, il sera alors ncessaire de le combiner avec
dautres produits pour gommer ses dfauts.

Figure IV.5 : Cordon ATIG ralis avec le flux 6, bain fortement perturb (T40)

IV.3.1.c. Cratres de fin de fusion


Lanalyse des cratres de fin de fusion savre un facteur supplmentaire dvaluation de
lefficacit des flux utiliss. Rappelons que nous effectuons une brusque interruption de larc
en fin de cordon, ce qui permet de figer (au mieux) la forme du bain mtallique
(cf. Figure IV.6).

86

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Le cratre du bain TIG a une morphologie endroit peu creuse, prsentant un front de fusion
et de solidification relativement symtrique. Laspect endroit du cordon est lisse et mouillant,
prsentant peu de risques de dfauts de surface.
Dans le cas du soudage ATIG, les cratres obtenus vont avoir des aspects diffrents, fonction
de lactivation des produits tests. On peut ainsi voir que le cratre de la Figure IV.6 est
fortement allong et prsente une dpression de surface trs marque. Les formes du front de
fusion et de solidification ne sont plus symtriques. Cette morphologie de cordon rappelle
celle des procds haute densit dnergie (plasma, faisceau dlectrons ou Laser). Elle
laisse prsager un comportement dynamique du bain plus important que dans le cas du bain
TIG.
Bain TIG

Bain ATIG

Figure IV.6 : Cratres de fin de fusion (T40)

En ce qui concerne les mesures des longueurs du cratre de fin de fusion, elles voluent
proportionnellement au gain de pntration, comme le montre la Figure IV.6 et Figure IV.7.
Notons que les flux 5 et 6, qui prsentent la plus grande taille de cratre, ne donnent pas les
mmes pntrations de cordons souds.

18
mm

Largeur de bain

Pntration de bain

18
mm

cratre fin cordon

16

16

Srie 3

14

14

Srie 2

Produits

0
sans

0
C

10

10

12

sans

12

Figure IV.7 : Cratres de fin de cordon, largeur et pntration de bain (titane)

Lutilisation du fluorure de titane (rfrence 8) napporte aucun bnfice sur la soudure


ATIG. Il ne favorise pas la soudabilit et semble mme dfavorable au transfert thermique
dans la pice (cf. Figure IV.3 et Figure IV.4). Les phnomnes activants, cest--dire la
constriction darc cre par la recomposition de molcules du type TiFn en priphrie de larc
et au niveau de la tache anodique [Ati 19], nont pas lieu.
87

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Cette remarque va nous conduire, au chapitre suivant, mettre en vidence un autre


mcanisme dactivation quest la modification des courants thermo-capillaires surfaciques.
En conclusion, le produit rfrenc 6 permet de raliser des gains de pntration importants
mais prsente un aspect irrgulier de cordon aprs soudure. Il servira donc de base pour la
ralisation de mlanges avec dautres produits qui chercheront gommer si possible les
dfauts sans altrer les bnfices de soudabilit raliss.
Cependant, pour continuer plus avant la mise au point du produit final, nous avons cart les
lments comme les fluorures de chrome, de lithium et de baryum, qui prsentent un risque de
refus pour des raisons dhygine et scurit des utilisateurs.
IV.3.2. Combinaisons de produits1
Rappelons que le flux 6 ne peut tre utilis tout seul car il conduit un cordon trop perturb
en surface. De plus, son dpt est relativement dlicat, il prsente des granules et amas aprs
vaporation du solvant et laccrochage sur la pice est peu rgulier (risque de soufflage par le
flux dargon). Nous avons alors cherch palier ces dfauts par mlange avec dautres
composs.
Le produit 3, moins efficace au sens des gains de pntration, prsente un bien meilleur aspect
de cordon aprs soudure et facilite le retrait du laitier. Nous avons alors ralis diffrentes
compositions sur la base de ces deux produits. Cependant, les dfauts de surface restent
importants et rdhibitoires lutilisation de ces flux industriellement.
Notre choix cest alors port sur le produit 1 comme troisime additif la formulation.
Lobjectif de cet ajout est de calmer le comportement en surface du bain tout en conservant
les forts gains de pntration.
Les Figures IV.8 et IV.9 imagent les rsultats des diffrents mlanges tests. Nous avons
reprsent les rsultats de pntration (P) ainsi que le rtrcissement de largeur de bain avec et
sans flux (Lavec/Lsans). De plus, nous avons valu, pour chaque composition, des critres plus
subjectifs regroupant laptitude des produits se dposer, saccrocher la tle et tre
limin aprs soudure. Nous pouvons alors dfinir une rgion dans laquelle la formulation
rpond au mieux lensemble des contraintes que nous nous sommes imposes.
En parallle de ltude mene au laboratoire de lEcole Centrale de Nantes, la collaboration
avec les soudeurs manuels de la socit B.S.L.i permet dobtenir leurs impressions sur les
diffrents mlanges. Nous qualifions ainsi leur aptitude tre utiliss en soudage manuel,
leur sensibilit la dextrit de loprateur, la possibilit de suivre le plan de joint souder
en prsence de flux et la facilit grer le comportement du bain.
Nous avons donc dfini une composition qui rpond au mieux lattente industrielle du
produit. Cette dernire est commercialise par la socit CASTOLIN EUTECTIC sous le nom
commercial ACTIVATEC 860 .

Les diffrents mlanges prsents sont raliss en utilisant les pourcentages massiques des diffrents produits
utiliss.
88

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

100
90

P>6,5mm
Lavec/Lsans <0,45

10
20

80
70

4<P<5,5mm

30

60
50

50

0,6<Lavec/Lsans<0,7

40

Flux 6

P<4mm
0,5< Lavec/Lsans <0,6

40

60

30

Flux 3
70

P<4mm
20

80

10
100

90

Lavec/Lsans>0,7
90

80

70

60

50

40

30

20

100

10

Flux 1

Figure IV.8 : Graphe des pntrations et des largeurs de bain suivant la composition du flux (titane)
100

Dpt difficile
Qualit de dpt
moyen

90

Bain trs
perturb

10
20

80

Bain perturb
30

70

40

60

50

50
40

Flux 6

60
70

30
20

90

80

Bain peu
perturb

10
100

Flux 3

80

70

60

50

90
40

30

20

10

100

Flux 1

Figure IV.9 : Graphe de qualit du dpt et des cordons suivant la composition du flux (titane)

89

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

La Figure IV.10 prsente un cordon, TIG - ATIG, ralis avec la composition optimale sur du
titane grade 2 dpaisseur 7mm. On peut constater la prsence dun fin laitier post opratoire
quil est possible de retirer la brosse mtallique. Le cordon en endroit est rgulier, lisse mais
prsente nanmoins deux lgers caniveaux dus leffondrement du bain. On retrouve cet
effondrement en envers avec un lger bomb lisse et uniforme.
Ainsi, cette formulation semble convenir au cahier des charges que nous nous sommes fix.
Nous avons alors test notre composition sur le titane grade 5 (TA6V), les rsultats obtenus,
en terme de pntration et de largeur de bain, sont semblables ceux obtenus sur le T40. Nous
allons donc pouvoir dterminer le domaine dutilisation de ce procd et caractriser les
soudures ralises.

ATIG

TIG

Figure IV.10 : Cordon, pntration, cratre de fin de fusion en soudage TIG (gauche) et
ATIG (droite) de titane grade 2

IV.3.3. Domaine dutilisation


La formulation dune composition qui rponde aux exigences que nous avions dfinies permet
denvisager la recherche des plages de paramtres accessibles par le procd ATIG appliqu
aux alliages de titane.
Nous allons ainsi dfinir quelle gamme dintensit et de vitesse permet de raliser des
soudures jusqu 7mm. Nous chercherons aussi dterminer les paramtres de soudage
optimaux, permettant de bnficier au mieux de lactivation des flux solides ATIG.
Nos installations, gnrateur et robot de dplacement, ne permettant pas dimposer la tension
darc dlivre, nous avons choisi de travailler, dans un premier temps, avec une hauteur darc
fixe de 2mm. Il va de soit quune hauteur darc plus rduite, comme nous lavons vu au
Chapitre II.1.1, accrot la densit dnergie et la pression darc. Il est alors possible
daugmenter le pouvoir pntrant. Mais nous nous sommes efforcs de choisir une
composition qui permette aux oprateurs manuels de faire du soudage ATIG, aussi nous
semble-t-il logique de conserver une configuration proche de ce que peut assurer la dextrit
dun oprateur manuel.
Le soudage ATIG permet alors de raliser des assemblages, sans prparation de bords, jusqu
7mm en automatique et 6mm en manuel (cf. Figure IV.10 et IV.11). Les limites opratoires
du soudage TIG sont doubles et permettrons, comme nous le verrons au Chapitre VI, de
raliser de nouvelles configurations dassemblages.

90

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Remarquons tout de suite que nous obtenons des cordons ATIG dont les largeurs fondues
endroit et envers sont presque gales comme nous le montre la Figure IV.11. Le ratio largeur
fondue envers sur largeur fondue endroit est compris entre 0,85 et 0,95. Ces assemblages
rduiront les dformations qui seront alors mieux rparties.

Soudure automatique 180A

Soudure manuelle 140A

Figure IV.11 : Cordons ATIG automatique et manuel de T40 dpaisseur 6mm

Notons aussi que le soudage en position plat peut devenir plus problmatique que les autres
positions de soudage. En effet, le volume fondu est important et les forces de gravits tendent
faire saffaisser le bain qui nest pas maintenu physiquement en envers. Il peut en rsulter un
fort effondrement de bain. Ce dernier doit tre limit et ne doit pas dpasser 10% de
lpaisseur de la pice assemble (selon le code de construction des appareils pressions
CODAP). Il faudra donc limiter les paisseurs soudes (surtout en manuel) pour viter des
effondrements de bain importants.
Dans le cas des soudures en corniche ou verticale montante, le bain se repose sur les bords du
cordon qui le soutiennent.
Dans le cas de soudures au plafond, la pression darc, entre autre, contribue au maintien du
bain.
IV.3.3.a. Pntration et largeur de bain ATIG
Les Figures IV.12, IV.13 et IV.14 reprsentent, en fonction des paramtres de soudage
(intensit et vitesse), la pntration et la largeur obtenue en soudage ATIG.
Lpaisseur maximum soude avec ces flux est de 7mm, de titane ou de ses alliages, en une
seule passe.
A partir de 6mm, les problmes de tenue de bain deviennent trs compliqus matriser,
lutilisation de plaques support (bande en cramique ou en cuivre placer en envers du joint
pour maintenir le bain) peut alors tre envisage, mais cette solution est peu pratique par les
industriels. Il est plus raisonnable de proposer la ralisation du joint en deux passes aprs
prparation des champs souder en chanfrein. La premire passe de pntration nest plus
limite 2 ou 3mm mais peut alors tre de 5mm, suivi dune phase de remplissage avec mtal
dapport pour combler le chanfrein (le Chapitre VI prsente un cas industriel utilisant cette
solution).
Le procd ATIG gagne alors nettement en pntration accessible mais aussi permet
daugmenter les vitesses de soudage pour des paisseurs plus rduites, do des gains de
productivit pour les procds automatiques.
Il apparat clairement, la vue des possibilits du procd, que les oprations manuelles, qui
ont des vitesses dexcution dune dizaine de centimtres la minute, utiliseront des intensits
de soudage faibles (comprises entre 100 et 150A) alors que les systmes automatiss pourront
raliser des gains de productivit important (la vitesse moyenne de soudage en TIG
automatique tant de 20cm/min).

91

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

P mm
7
6,5
6
5,5
5
4,5
4
3,5
3

300

2,5

250

200

7,5

10

12

15

150

17,5

20

V cm/min

25

30

35

IA

100

40

50

Figure IV.12 : Pntrations vitesse et intensit variables pour le titane (longueur darc de 2mm)

100A

150A

200A

250A

300A

Pntration (mm)

Vitesse (cm/min)

2
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

Figure IV.13 : Pntration ATIG du titane [Ati 24]

Ceci sest vrifi auprs des oprateurs manuels de la socit B.S.L.i qui, au dpart, utilisaient
des intensits de soudage importantes (de 200 250A). Ils prouvaient alors des difficults
matriser le comportement du bain et notamment son effondrement. Au cours de la mise au
point du produit final, le soudeur a prfr utiliser des intensits darc comprises entre 120A

92

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

et 150A qui lui permettent dutiliser des vitesses davances classiques en soudage TIG
manuel, ne posant ainsi plus de problme quant la matrise de procd.

Largeur (mm)

10

100A

150A

250A

300A

200A

9
8
7
6
5
4
3

Vitesse (cm/min)
2
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

Figure IV.14 : Largeur des cordons ATIG du titane

Pour les intensits comprises entre 100 et 200A, la largeur du bain ATIG est presque
identique la pntration obtenue. Le volume fondu aura une gomtrie carre, favorable
une bonne rpartition des dformations et des contraintes rsiduelles (cf. Figure IV.11).
Il est possible de relier la pntration lnergie nominale incidente, et ainsi comparer les
diffrences entre le soudage TIG et le soudage ATIG. On peut alors modliser le
comportement de la pntration en fonction de lnergie. (cf. Figure IV.15).
Les assemblages TIG dpaisseurs suprieures 3mm sont raliss en plusieurs passes
successives. Les nergies incidentes correspondantes sont alors la somme des nergies mises
en jeu au cours des diffrentes oprations.
La hauteur darc conditionne la densit de lnergie incidente, le diamtre de la tache
anodique, la pression darc et par consquent, lefficacit de leffet ATIG.
La Figure IV.15 prsente les variations de pntration pour deux longueurs darc ATIG
diffrentes. Ceci montre que les pntrations ATIG peuvent tre amliores, ce qui reste
limit aux procds semi-automatiques.
On peut approcher, au-del de 2mm dpaisseur, les relations liant les pntrations (en mm)
lnergie nominale (en kJ/cm) par une des droites suivantes.
Pour les points TIG - 2mm :

P = 0.19 * E + 1.6

Equation IV.1

Pour les points ATIG - 2mm :

P = 0.38 * E + 1

Equation IV.2

Pour les points ATIG - 1mm :

P = 0.47 * E + 0.7

Equation IV.3

93

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Il est alors remarquable de constater que le coefficient directeur de la droite ATIG est deux
fois suprieur celui de la droite TIG. Ainsi, pour une mme diffrence dnergie incidente,
le gain de pntration est double pour le soudage ATIG du titane. Il apparat alors clairement
que les nergies incidentes mises en jeu pour les oprations de soudage ATIG du titane sont
infrieures celles utilises en soudage TIG.
9

Pntration
(mm)

Domaine de soudage TIG


multipasses (e>3mm)

7
6
5
4

ATIG - 2mm
TIG

ATIG -1mm

2
1

Energie nominale (kJ/cm)

0
0

10

12

14

16

18

20

22

24

Figure IV.15 : Pntrations TIG et ATIG du titane, fonction de lnergie nominale incidente et de la
longueur darc [Ati 25]

Il nous semble important, ce stade, dtudier linfluence des variations des paramtres
opratoires sur lefficacit du procd. Nous allons ainsi vrifier la rigidit de celui-ci et
dterminer les paramtres de soudages qui favorisent la meilleure efficacit des flux solides.
IV.3.3.b. Variation defficacit avec les paramtres de soudage
Lefficacit du procd TIG peut tre fortement affecte par la variation de hauteur darc.
Cette dernire est critique pour les applications ATIG et doit tre comprise entre 0.5 et 1.5mm
[Ati 13-16-17-21]. Cette contrainte, comme nous lavons dj fait remarquer, limite fortement
les possibilits au procd semi-automatique qui garantit une hauteur darc constante.
Etant donn notre volont de privilgier une utilisation manuelle, nous avons souhait que
notre produit soit tolrant vis vis des variations de paramtres de soudage. Ceci sest fait au
dtriment dune plus grande activation des flux dvelopps.
Nous allons donc faire varier, pour analyser le comportement des joints souds utilisant notre
formulation optimale :

le gaz dassistance,

la hauteur darc (et donc la tension),

lnergie nominale incidente au travers de la vitesse et de lintensit de


soudage.

94

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Le gaz dassistance
Lajout dhlium largon prsent dans la torche produit, comme on peut sy attendre, un gain
de pntration et une rduction de largeur fondue par constriction du plasma darc.

De part son potentiel dionisation lev, lhlium rduit le plasma et donc la colonne ionise
tout en augmentant la tension darc. Ceci conduit une trs nette constriction de larc et un
gain defficacit sur le pouvoir pntrant.
Les Figures IV.17 et IV.18 prsentent les rsultats des points de fusion raliss sous argon et
sous hlium. Le diamtre fondu endroit, sous hlium, est typiquement double de celui sous
argon alors que le diamtre oxyd envers, caractristique du passage du front thermique, est
amlior de plus de 30%. Ceci se traduit par un gain de pntration de 30 50% sur les points
de fusion comme sur les cordons souds.
35
Diamtre
endroit
et envers (mm)

endroit Ar

envers Ar

endroit He

envers He

endroit Ar

envers Ar

endroit He

envers He

30
25
20
15
10
5

Energie (J)

0
200

400

600

800

1000

1200

1400

1600

Figure IV.16 : Points de fusion ATIG de titane avec argon ou hlium


Pntration Ar

Pntration He

Pntration mm

Pntration Ar

Pntration He

1,6
1,4
1,2
1
0,8
0,6
0,4

Energie (J)
0,2
200

400

600

800

1000

1200

1400

1600

Figure IV.17 : Pntration des points de fusion ATIG sur titane avec argon ou hlium

95

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Lefficacit des flux peut alors tre encore amliore. Cependant, le comportement du bain
devient trs agit et prsente de nombreux dfauts de surface et sa matrise en manuel savre
trs dlicate.
La pression darc importante et ses consquences sur la surface du bain ne permettent pas
dutiliser dhlium pour raliser des cordons dune seule passe. Il est ncessaire deffectuer
une seconde passe dite desthtique qui consiste raliser une refusion superficielle du
cordon.
La hauteur darc
Comme nous lavons dj fait remarquer plusieurs reprises, la longueur darc influe sur
lefficacit du procd TIG. Un arc court amliore les densits dnergie et rduit les pertes
par radiation de larc. Globalement le rendement darc en est alors amlior.

6
Pntration

mm
5

1mm
2mm
4mm
6mm

1,5mm
3mm
5mm

4
3
2
1
0
100

150

IA

200

250

300

Figure IV.18 : Effet des variations daltitude sur lefficacit de pntration ATIG pour le titane

Les Figures IV.15 et IV.18 confirment quun arc court (1mm) favorise la pntration.
Cependant, il savre quaugmenter la distance lectrode-pice en soudage ATIG nest pas
critique en de de 4mm. Au del, la pntration du bain chute perdant petit petit leffet
ATIG.
On peut donc prconiser, pour des applications automatiques, dutiliser des arcs relativement
courts, typiquement de lordre du millimtre. Les oprations manuelles restent possibles avec
les mmes exigences de dextrit quen soudage TIG standard.
Energie incidente
La variation des nergies nominales incidentes ne peut seffectuer, avec notre matriel, quen
jouant sur lintensit et la vitesse de soudage. Rappelons que lnergie nominale est dfinie
pour un temps unitaire de 1s par :

E(J/m) = U(V) * I(A) / (V(m/s) * t(s))

Equation IV.4

La Figure IV.15 permet de comparer les nergies ncessaires au soudage TIG et ATIG.
Comme nous lavons dj indiqu, nergie identique, le soudage ATIG augmente de 70
80% les pntrations accessibles en une seule passe par rapport au soudage TIG multi-passes.
Inversement, pour une pntration donne, les nergies ATIG ncessaires sont rduites de 40
50% par rapport la ralisation TIG.

96

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Mais peut-on trouver des points de fonctionnement optimaux dans la gamme des paramtres
ATIG ?
Si lon diffrencie les intensits et les vitesses utilises, il est alors possible de regarder
linfluence de chaque paramtre.
La Figure IV.19 prsente linfluence de lintensit sur la pntration. A nergie nominale
identique, la pntration augmente avec le courant (mis part pour la srie 200A). Ceci peut
sexpliquer par une augmentation de la pression darc en surface du bain. La prsence de flux
activant augmente la pression darc par constriction de la colonne ionise, ce qui permet une
dformation de la surface fondue plus importante (cf. Figure IV.6). Le transfert thermique est
ainsi amlior en confinant larc au sein du bain mtallique.

8
Pntration

(mm)
200A

150A

250A

300A

100A
5

Energie nominale
(kJ/cm)

2
3

11

13

15

17

19

21

Figure IV.19 : Influence de lintensit darc sur lefficacit ATIG pour le titane [Ati 24-25]

La vitesse de soudage, quant elle, ne joue pas le mme rle. La Figure IV.20 ne permet pas
de montrer de sensibilit de la pntration vis vis de la vitesse.
Nous avons vu que la hauteur darc (facteur affectant la pression darc TIG) est peu influente
en soudage ATIG (cf. Figure IV.18). On peut alors supposer que la dformation du bain
dpend principalement de lintensit darc. Or, cette dformation favorise la pntration. Peuton alors conclure quil est prfrable dutiliser de fortes intensits pour obtenir, moindre
nergie, des pntrations maximales ?
Pour cela, regardons les variations du coefficient de morphologie de bain qui relie la
pntration et la largeur fondue.

97

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

8Pntration

12cm/min
15cm/min
20cm/min

mm
7

25cm/min
30cm/min
6

Energie nominale
(kJ/cm)

2
3

11

13

15

17

19

Figure IV.20 : Influence de la vitesse darc sur lefficacit ATIG appliqu au titane

La Figure IV.21 prsente lvolution du facteur de forme du cordon en fonction de lnergie


nominale diffrentes intensits. Il ressort que les faibles intensits favorisent une
morphologie de cordon trs pntrant.
A intensit constante, laugmentation de lnergie nominale fournie correspond une
diminution de la vitesse de soudage. Ainsi les rsultats de la Figure IV.21 traduisent que les
vitesses lentes amliorent la rpartition du volume fondu, ce qui est confirm par la Figure
IV.22 qui prsente lvolution du facteur morphologique de bain en fonction de la vitesse de
soudage.
0,9

P/L

100A
150A

0,8

200A
250A
300A

0,7

0,6

0,5

Energie nominale
kJ/cm

0,4
0

10

15

20

25

Figure IV.21 : Influence de lintensit darc sur le rapport de forme pour le titane [Ati 24-26]

98

Etude exprimentale

0,9

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

150A
100A
200A
250A
300A

P/L

0,8

0,7

0,6

0,5

Vitesse de soudage
cm/min.
0,4
5

10

15

20

25

30

35

40

45

50

Figure IV.22 : Influence de la vitesse darc sur le rapport de forme pour le titane [Ati 24-26]

La vitesse diminue lefficacit du produit actif. Ceci peut sexpliquer par une plus grande
dformation de larc d au dplacement ; plus diffus, il exercera une pression infrieure, sa
tache anodique plus importante conduira des densits dnergie plus faibles. De plus, les
pertes par radiation seront plus importantes et le transfert thermique moins bon.
Finalement, la colonne darc, plus large, sera moins sensible aux effets de constriction darc
crs par le flux et le gradient thermique moins important diminuera les effets thermocapillaires de surface.
Un bon compromis, pour assurer une vitesse de soudage suffisamment productive, consiste
utiliser des intensits de soudage proche de 200A. Cette srie se dmarque nettement par ses
gains de pntration. Pour ces intensits, larc est suffisamment rigide pour ntre que peu
dform au cours du dplacement et donc profiter au maximum de la constriction darc. Mais
les dpressions de bain ne sont pas encore trop prononces, permettant la libre action des
courants thermo-capillaires et ne limitant pas leur efficacit par une surface trop dforme. La
mise en vidence de la prsence de ces courants favorables la pntration sera dveloppe
au cours du Chapitre V.
En fait, nous retrouvons tout simplement, par ltude de ces facteurs, les mmes paramtres
utiliss par les soudeurs manuels. Leurs connaissances artisanales du bain, de larc et plus
gnralement du soudage, ont guid leurs choix vers des intensits comprises entre 120A et
180A pour des vitesses voisines de 10cm/min. Le rsultat aboutit la ralisation de cordons
aux morphologies pratiquement carres (cf. Figure IV.11).

99

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

On peut rsumer ces comportements laide du schma synoptique suivant :


Energie nominale
constante
200A

V moyen (15cm/min)

I fort (>250A)
V important (>20cm/min.)

P/L trs bon (>0,85)

0,7<P/L<0,8

P/L moyen (0,6)

I faible (<150A)
V faible (<10cm/min)

IV.3.4. Caractrisation des cordons titane


Fort dune composition de flux ATIG qui permet de raliser des cordons souds dpaisseur
6mm, en soudage manuel ou automatique, il nous faut dornavant qualifier les assemblages
raliss. Nous devons nous assurer que les caractristiques des joints souds ATIG sont
conformes aux exigences imposes aux chaudronniers.
Les diffrents essais mcaniques et mtallographiques et les analyses radiographiques,
caractrisant les cordons souds, sont raliss en partie au laboratoire de lEcole Centrale
ainsi quau laboratoire de caractrisation mcanique et radiographique de la socit B.S.L.i.
Les cordons raliss en conditions industrielles, comme ceux prsents en Figure IV.11, ont
subi les test dfinis par le CODAP (cf. norme NF EN 287-5). Ainsi les contrles raliss sont
les suivants :

un contrle visuel de lassemblage,


un contrle radiographique X,
des filiations de micro-duret (Hv 0,2),
des essais de pliage en face endroit et face envers,
des essais de traction.
IV.3.4.a. Essais mcaniques

Une bonne protection gazeuse (endroit et envers) permet de raliser des cordons sains, non
oxyds. En soudage TIG, cest une garantie de conservation des caractristiques mcaniques.
Les rares cas de porosits observs par les radiographies X se sont rvles conformes, en
taille et en nombre, aux critres imposs par le code de fabrication des appareils pression.
La Figure IV.23 prsente les images des pliages dun cordon ATIG automatique dpaisseur
7mm. Les angles de pliage raliss sont de 180. Ces prouvettes, ainsi que celles ralises en
soudage manuel, ne prsentent aucune fissure en endroit ou en envers des cordons. Labsence
de fragilisation de la zone fondue et de la Z.A.T. est caractristique de la bonne protection
gazeuse ainsi que de labsence de pollution du bain par les flux utiliss.

100

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Figure IV.23 : Pliage endroit (gauche) et envers (droite) sur une soudure de titane
T40 dpaisseur 7mm soud en automatique - 200A - 15cm/min. (Photo x1)

Les filiations de duret, ralises en travers du cordon, confirment labsence de pollution (cf.
Figure IV.24). Lcart de duret entre le mtal de base, la Z.A.T. et le cordon ne dpasse pas
30Hv. De plus, les dispersions de duret dans lpaisseur de la pice observes sont aussi
conformes aux exigences, ne dpassant pas une amplitude de 25Hv.

180

Duret Hv

170

160

150

140

Abscisse (mm)
130
-12

-10

-8

-6

-4

-2

10

12

Figure IV.24 : Duret en travers du cordon de titane T40 soud en automatique

Enfin, les essais de traction conduisent des valeurs de limite lastique et de limite la
rupture, pour les assemblage souds, conformes aux attentes comme le montre le tableau cidessous. Les ruptures, pour les soudures ATIG manuelles et automatiques, ont eu lieu dans la
Z.A.T.
Re0,2
Mtal de base 229 MPa
Manuel 140A 250 MPa
Automatique 180A 254 MPa

Rm
322 MPa
356 MPa
365 MPa

A%
48
32
30

Zone de rupture
Z.A.T.
Z.A.T.

Tableau IV.3 : Rsultats des essais de traction des assemblages T40 ATIG dpaisseur 7mm

Nous avons, par photographie MEB, compar les facis de rupture du mtal de base et des
prouvettes rompues en zone thermiquement affecte.
Les facis de rupture prsentent dans les deux cas (soud en manuel et en automatique) des
cupules de ductilit ainsi que par endroits (notamment au centre de la rupture) des plans de

101

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

rupture fragile (cf. Figure IV.25). Ces plans de cisaillement sont aussi observs dans la
rupture ralise sur le mtal de base o on les trouve en taille plus rduite.
Cependant, ces zones sont trs localises au centre du facis de rupture et ne dprcient pas la
ductilit de lensemble de lassemblage.

Mtal de base

Z.A.T.

Z.A.T. au centre du cordon, prsence de plans de cisaillements fragiles


Figure IV.25 : Photos MEB des facis de rupture de cordons ATIG de titane T40

Nous avons ralis des essais de rsilience temprature ambiante sur les cordons souds en
effectuant diffrentes mesures dans le mtal de base, la zone thermiquement affecte et la
zone fondue. Les rsultats sont prsents dans le Tableau IV.4.
Mtal de base
118J/cm

Z.A.T.
125J/cm

Zone fondue
150J/cm

Tableau IV.4 : Valeurs moyennes de rsilience de cordons ATIG de titane T40

102

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Les variations de rsilience entre le mtal de base, la Z.A.T., et la zone fondue sont
principalement dues aux structures plus grossires obtenues en zone fondue et en Z.A.T. (cf.
Figure IV.26). En effet, le grossissement de grain amliore la rsilience des cordons en
imposant une surface de rupture trs fortement chaotique.
Ces ruptures restent nanmoins ductiles quelle que soit la zone rompue comme le montre les
photos MEB de la Figure IV.27.

1mm

1mm

1mm

Figure IV.26 : Facis de rupture du titane grade 2(x 20)

Figure IV.27 : Photos MEB de la rupture en Z.A.T. (gauche) et en zone fondue (droite) pour le titane

Le respect des rgles de protection des cordons raliss conduisent des caractristiques
mcaniques qui sont conformes aux exigences requises par le CODAP pour les assemblages
dalliages de titane par procd TIG.
Pour confirmer lapparente absence de pollution du bain de fusion, nous avons ralis des
analyses de la zone fondue des soudures de titane commercialement pur T40.
IV.3.4.b. Analyse du bain fondu
Pour ces analyses, nous avons utilis une sonde MEB. Bien que cet outil ne soit pas un rel
outil de mesure des lments en prsence (la taille minimale pour tre dtect doit tre de
1m3), il permet de vrifier quil ny a pas de grosse pollution du bain. Nous avons donc
balay la surface fondue et la Z.A.T. en nous attardant sur les zones proches des surfaces.
103

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Cette analyse ne nous a pas permis de dtecter de traces dlments autres que du titane (cf.
Figure IV.28). La microchimie du bain est peu ou pas modifie par lutilisation du flux actif.
Ceci explique ainsi les bons rsultats des essais mcaniques et principalement labsence de
fragilisation du cordon.

Figure IV.28 : Spectre danalyse MEB du mtal fondu en surface du cordon

Faute dtude spcifique sur la corrosion de ces joints souds, on ne peut pas conclure sur la
conservation ou non des proprits de rsistance la corrosion des cordons. Nanmoins,
labsence de pollution dtectable dans le bain permet denvisager de bonnes tenues la
corrosion des soudures ralises.
Il est par contre intressant de comparer les deux structures de solidification obtenues entre
une passe TIG et une passe ATIG.
Mais revenons tout dabord sur les types de solidification classiques en soudage.
Aprs le passage de larc, le bain se solidifie rapidement. Les cordons peuvent alors prsenter
3 types de structures qui sont fonction de la forme du bain et des vitesses de solidification (cf.
Figure IV.29) [Met 12] :
1. Pour les vitesses de refroidissement lentes : la solidification du bain seffectue par
croissance pitaxiale des grains partir des grains prsents en bordure de zone fondue
[Met 13-14-15]. On observe alors une continuit de lorientation entre le mtal de base et
le mtal solidifi. La croissance est favorise dans le sens des coulements de la chaleur,
elle est alors oriente perpendiculairement aux isothermes. Seuls les grains les mieux
orients peuvent se dvelopper : il sagit dune croissance comptitive.
2. Pour des vitesses intermdiaires : lorientation ne peut plus se faire suivant les isothermes.
Les grains croissent toujours par pitaxie et se rejoignent au centre du cordon. Cette
configuration est la plus dfavorable, quant aux risques de fissuration chaud ; les soluts
sgrgus lors de la solidification se retrouvent au centre du cordon o ils forment un
liquide bas point de fusion. Il y a risque dapparition de fissurations la solidification
car le liquide central est incapable de faire face au retrait.
3. Pour les vitesses de refroidissement les plus leves : une structure mixte est observe,
conservant sur les bords une structure pitaxiale et au centre une structure quiaxe. Les

104

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

grains centraux, sans orientation prfrentielle, voient leur nuclation partir dune
impuret de composition diffrente ou de fragments de dendrites arrachs par les
mouvements de convection au niveau du bord de la zone fondue. Cette structure centrale
est privilgier, elle donne les meilleures caractristiques mcaniques et limite la
sgrgation au centre du cordon.

Figure IV.29 : Types de solidification classiques suivant les vitesses de refroidissement

Diffrents mcanismes interviennent pour favoriser la nuclation et conduire des zones


quiaxes. Le schma de la Figure IV.30 rsume les origines des germinations de grains
quiaxes.

Figure IV.30 : Mcanismes favorisant la germination des grains propices


un grossissement quiaxe [Met 16]

En surface des cordons TIG et ATIG, la solidification est de type croissance pitaxiale
comptitive (cf. Figure IV.31). Il arrive, cependant, que lon obtienne au centre du cordon
105

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

ATIG, des grains orients selon dans laxe de la soudure. Lobtention de structure quiaxes
nest pas obtenue mais cette configuration ne semble pas prjudiciable, puisque nous navons
jamais t confront des dfauts de type fissuration au centre des cordons.

1mm

1cm

Zone centrale du cordon ATIG


prsentant des grains aligns
dans laxe du cordon

1cm
TIG

ATIG

Figure IV.31 : Solidification endroit des cordons TIG et ATIG de titane grade 2

Si lon regarde les directions de germination et de croissance des grains, on constate, que le
soudage TIG va favoriser une croissance de grains suivant lpaisseur de la pice soude.
Cette tendance va encore augmenter avec, en soudage TIG, la ncessit de raliser plusieurs
passes, le grossissement de grain devient alors xagr. Le soudage ATIG, quant lui, ne
prsente pas de croissance de grains aussi marques dans lpaisseur de la soudure (cf. Figure
IV.32).
Deux raisons peuvent expliquer ces diffrences de croissance de grains. Tout dabord, les
surfaces de solidification sont trs diffrentes entre les soudages TIG et ATIG. En effet,
hormis pour la passe de racine du soudage TIG, les passes successives ne seront pas
dbouchantes, le front de solidification, hmisphrique conduit, au sein du bain, des
croissances de grains dans lpaisseur de la pice.
En soudage ATIG, les surfaces de solidification sont initialement orientes les unes face aux
autres. Les germinations de grains seront dans la longueur de la pice (cf. Figure IV.33).
De plus, les courants internes, plus vloces en ATIG quen TIG, vont favoriser la formation
dembryons favorables des structures quiaxes, que lon peut supposer rsultat de
fragmentation de dendrites ou darrachement des grains. On vite ainsi la formation de grains
qui croissent dans lpaisseur et qui risquent dtre prjudiciables pour le comportement
mcanique du joint soud

106

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

TIG

x6.4

x5.7

x15

x15

ATIG

Figure IV.32 : Tailles et orientations des grains dans les cordons TIG et ATIG de titane T40
dpaisseur 7mm (200A - 12cm/min)

TIG

ATIG
Figure IV.33 : Schma de solidification compare TIG - ATIG

Les Figures IV.34 et IV.35 montrent les diffrentes structures du titane. La structure fine et
quiaxe du mtal de base est trs rapidement perdue au profit de grains de matrice alpha qui
sont de plus en plus gros au fur et mesure que lon se raproche de la zone fondue. En zone
fondue, on note, par endroits, la prsence de structure de type Widmansttten comme le
montre la Figure IV.35-droite.

107

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Figure IV.34 : Structure du mtal de base (gauche) et de la Z.A.T. (droite) du


cordon ATIG de titane T40 (x100)

Figure IV.35 : Structure de la zone fondue ATIG (gauche x100) prsentant


par endroits des structures de Widmansttten (droite x400) du titane

Il est donc possible de transcender les limites du soudage TIG en utilisant un flux solide
dactivation. Les pntrations accessibles sont alors doubles, passant de 3 6 ou 7mm en
soudage manuel ou automatique. Les nergies incidentes utilises sont alors rduites de moiti
entre les procds TIG et ATIG.
Les intensits de soudages infrieures 200A et les vitesses jusqu 15cm/min conduisent aux
meilleures activations ATIG.
Lutilisation de protections gazeuses, identiques celles du procd TIG (tranard de
protection endroit et envers), conduisent des cordons souds dont les proprits mcaniques
sont conformes aux exigences imposes pour la fabrication densembles en titane.

108

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Les alliages de titane peuvent donc tre convenablement assembls par le procd ATIG qui
offre de nouvelles possibilits dapplications comme nous le verrons au Chapitre VI.
Un dveloppement identique va donc tre ralis pour les aciers inoxydables et
particulirement pour la famille des austnitiques.

109

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

IV.4. Les aciers inoxydables


Le dveloppement du flux ddi aux applications dacier inoxydable a suivi un processus
identique celui prsent pour les alliages de titane ; nous nous attarderons donc moins sur sa
mise au point.
IV.4.1. Formulation
Ltude sur les aciers inoxydables sera mene sur des tles dacier inoxydable austnitique
304.
Comme pour le titane, des essais de soudure TIG-ATIG ainsi que des points de fusions
servent caractriser lefficacit des composs purs et chercher quels lments permettront
daboutir une formulation plus complexe.
La Figure IV.36 prsente les sections fondues TIG-ATIG pour une intensit de 220A et une
vitesse de soudage de 20cm/min. Le cordon TIG pntre sur 3,5mm et prsente une largeur de
bain de 11mm. Son facteur gomtrique de cordon est alors de 0,35 ce qui traduit bien
lobtention dun volume fondu large et peu pntr.

TIG

TIG + flux 4

Figure IV.36 : Cordon TIG et ATIG dacier inoxydable 304


Lutilisation de flux actif vient fortement modifier la morphologie des cordons raliss. Contrairement
au titane, la rduction de largeur de bain reste faible en comparaison des gains de pntration.
Rappelons que le produit le plus efficace sur le titane rduisait la largeur fondue de 40% et doublait
la pntration (cf. Figure IV.37 : Gomtrie des cordons souds TIG et ATIG d'acier inoxydable 304
14
mm

Largeur

Pntration

1,4
P/L

ratio P / L

12

1,2

10

1,0

0,8

0,6

0,4

0,2

0,0
sans

10

11

12

13

14

Produits

(220A - 14V - 20cm/min - Argon)

).

110

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Figure IV.37 : Gomtrie des cordons souds TIG et ATIG d'acier inoxydable 304 (220A - 14V 20cm/min - Argon)

Dans le cas des aciers inoxydables, les rductions de largeur de bain ne dpassent pas 30%,
alors que les pntrations prsentes (qui prennent en compte les valeurs deffondrement de
bain) sont plus que doubles. Attention il faut se garder de conclure que lon peut souder une
pice de 10mm dpaisseur avec le flux 4.
Ltude des diffrents flux, complte par les essais de points de fusion prsents dans la
Figure IV.38), permettent de slectionner les flux 1 - 3 - 4 et 12 comme des produits
potentiels pour dvelopper une formulation ddie aux aciers inoxydables.
Comme pour le titane, certains produits sont trs fortement actifs et prsentent aussi, aprs
soudure, des dfauts inacceptables (cordons turbulents, prsence dun laitier difficile
liminer). Nous ne pouvons donc pas utiliser ces flux seuls. Il va falloir dfinir une
composition rpondant au mieux aux attentes que nous nous sommes fixes.

9
mm

Diamtre endroit

Diamtre envers

Efficacit

3
Efficacit

8
2,5
7
2

6
5

1,5
4
1

3
2

0,5
1
0

0
sans

Flux

10

12

13

Figure IV.38 : Points de fusions pour lacier inoxydable 304

Nous navons pas poursuivi lutilisation de drivs chroms sous forme doxydes (flux 2) ou
de fluorures (flux 8) pour diffrentes raisons :

de couleur verte, ils opacifient le joint souder ; en soudage manuel ceci augmente la
difficult suivre le plan de joint.

ces flux sont difficiles matriser en manuel et imposent le maintien de longueurs darc
faibles,

il favorisent la formation de chromes hexavalents (Cr VI), composs fortement toxiques


qui, sous forme de fumes, sont inhals par le soudeur [Hyg 1-2-3],

leurs effets ne les imposent pas comme des composants incontournables dans llaboration
du produit final.

111

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Aprs de nombreux essais complmentaires, et pour des raisons identiques celles voques
dans le cas des alliages de titane (limination des dfauts de surface, amlioration du dpt et
limination post-soudage facilite), nous nous sommes orients vers une formulation trois
composants comprenant les produits 1 - 4 et 12.
La Figure IV.39 prsente les rsultats concernant les pntrations et largeurs de bain obtenues
en ATIG. La pleine pntration (sur nos prouvettes de 6mm dpaisseur) tant rgulirement
atteinte, nous choisissons de complter linformation concernant les gains de pntration par
la mesure de la largeur fondue envers du cordon (indice lv).
Ce graphe fait ressortir la prsence de deux zones favorables de fortes rductions de largeur
de bain qui saccompagnent de gains de pntration importants.
100
10

L>10

90
80

20
30

70

40
Flux 1

60

50

Flux 12

50

60

P<4

40

70

4<P<6
30

8<L<10
L<7,5

80

20

P>6, lv<3

L<7,5
10

90

P>6, lv>3
100

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

Flux 4

Figure IV.39 : Graphe des pntrations et des largeurs de bain fonction de la composition du flux
(acier inoxydable)

Il nous faut donc continuer qualifier ces compositions en utilisant des critres beaucoup plus
subjectifs. La Figure IV.40 prsente ces rsultats. Nous avons alors spcialement observ les
phnomnes de protection du bain en endroit et de sparation du laitier aprs soudage.
En effet, les assemblages daciers inoxydables nimposent pas lutilisation de tranard en
endroit, comme pour le titane. Aussi avons-nous regard lapport qua le flux sur laspect des
cordons et sur sa protection endroit.
De plus, laptitude qua le laitier se dtacher aprs soudage et laspect que prend le bain
(turbulent, prsence de caniveaux, bourrelet central) viennent complter la classification
qualitative des produits que nous dfinissons.
Les diffrentes compositions ont t testes par des oprateurs manuels de la socit B.S.L.i
avec toujours le souci de fournir au final un produit suffisamment flexible pour tre utilis
lors doprations dassemblage manuel ou automatique.

112

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

100

Protection du bain
10

Formation du bain
Sparation du laitier

90
80

20

70

30

60

40
Flux 1

moyen

50
60

40

bon

30

70

moyen 80

moyen

bon
20

bon

trs bon

moyen +

90
100

Flux 12

50

10

20

30

40

50

60

10
70

80

90

100

Flux 4

Figure IV.40: Graphe de qualit fonction de la composition du flux (acier inoxydable)

Nous aboutissons une formulation finale qui, notre sens, rpond au mieux aux exigences
industrielles dun produit activant utilisable pour la famille des aciers inoxydables
austnitiques et les aciers inoxydables duplex (que nous avons galement tests). Ce produit
est commercialis par la socit CASTOLIN EUTECTIC sous le nom commercial
ACTIVATEC 500 .
Il est donc possible, comme pour les alliages de titane de rechercher les plages de paramtres
qui conviennent lutilisation de ces flux dactivation ATIG.
IV.4.2. Domaine dutilisation
Nous avons test notre composition sur diffrentes nuances daciers austnitiques (304-304L,
316-316L), sur des aciers austnitiques stabiliss au titane ainsi que sur des aciers inoxydables
duplex. Il nest pas apparu de cas o la nuance dacier inoxydable utilis dprciait les effets
dactivation ; ces derniers sont conservs pour lensemble des matriaux tests.
1

Figure IV.41 : Soudures manuelles et automatiques daciers inoxydables austnitiques (1 et 2 - 180A


manuel) et dacier inoxydable duplex austno-ferritique (3 - 180A - 15cm/min)

113

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

La Figure IV.41 montre trois sections de cordons souds ATIG. Les photos 1 et 2 prsentent
des cordons de 304L respectivement dpaisseur 5mm et 7 mm souds en ATIG manuel
180A et en ATIG automatique 220A. La photo 3 prsente un cordon dacier inoxydable
duplex dpaisseur 7mm soud en manuel 180A.
Ces clichs montrent bien les difficults que vont rencontrer les utilisateurs avec la position
plat (1G). Le volume de mtal, important, subit laction des forces de gravit. De plus, la
constriction darc augmente la pression darc qui va se rpercuter en envers du bain pour
favoriser encore plus leffondrement.
Les forces surfaciques de tension en envers du bain sont insuffisantes pour viter
laffaissement du volume fondu. Cet effet na pas t aussi marqu, dans le cas des alliages de
titane, ce qui peut tre expliqu en partie par les diffrences de masse volumique (moindre
dans le cas du titane).
Les cordons raliss ont des sections presque rectangulaires de rapport largeur fondue envers
sur largeur fondue endroit compris entre 0,7 et 1. Ainsi, comme pour les soudures ATIG de
titane, les dformations et les contraintes rsiduelles (si on limite leffondrement en envers)
seront rparties de manire relativement uniforme.
Il est tout de mme possible de remarquer que les aciers duplex semblent plus sensibles aux
effets activants de la formulation ATIG. En effet, les pntrations accessibles sont conformes
aux autres aciers inoxydables tests, mais leurs ratios morphologiques sont compris entre 0.9
et 1.4 avec des rapports de largeur fondue envers sur endroit compris entre 0.85 et 1.
Nous navons pas ralis de mesure de taux de ferrite dans le mtal fondu, sassurant quil
correspond aux attentes mtallurgiques (cest dire un taux de ferrite dans le cordon proche
de celui du mtal de base, soit environ 40%). Ce taux, nous le supposons, doit tre suprieur
la limite impose. Il est alors possible de jouer sur la composition des gaz dassistance pour
limiter la formation de ferrite, notamment en introduisant de lazote.
Cependant, une tude mene par B.BONNEFOIS (CLI/FAFER-CRMC, Goupe USINOR) sur
les aciers super duplex Uranus 52N+, fait tat du trs bon comportement du procd ATIG
pour le soudage de ces nuances. En effet, lutilisation dazote en addition dans le gaz de
protection (jusqu 15%) limite la formation de ferrite de manire plus efficace en procd
ATIG comparativement au procd TIG. Ainsi, le taux de ferrite dans la zone fondue est
rduit de 20% par rapport au taux obtenu en procd TIG. La structure du mtal de base,
40% de ferrite, est alors conserve, les proprits comme la rsilience ou la tenue la
corrosion le sont galement.
Nous allons, prsent, regarder quelles sont les plages de pntration accessibles et chercher
si, comme pour le soudage ATIG des alliages de titane, certains paramtres de soudage
permettent de bnficier dune activation plus importante.
IV.4.2.a. Pntrations accessibles
Nous avons choisi de fixer la longueur darc 2mm. Comme pour le titane, nous avons voulu
ne pas imposer une valeur trop faible pour que les gammes de pntrations puissent servir de
base de dpart pour une recherche de paramtres opratoires en soudage manuel et
automatique. La Figure IV.42 prsente les pntrations accessibles ; il est bien sr possible
doptimiser cette longueur darc en soudage automatique.

114

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

100A

150A

200A

250A

300A

Pntration (mm)

Vitesse (cm/min)
2
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

Figure IV.42 : Pntration ATIG des aciers inoxydables

Il est donc possible de raliser des pntrations de 6 7mm sans prparation de bords. Mais
les volumes fondus importants deviennent alors difficiles matriser partir de 5mm.
La comparaison des nergies nominales incidentes entre les cordons TIG (haut soufre et bas
soufre) et ATIG est prsente en Figure IV.43. Les teneurs en soufre sont, pour lacier
inoxydable bas soufre, infrieures 20ppm et pour celui haut soufre de 64ppm.

Pntration (mm)

Bas Soufre

Haut Soufre
ATIG

Energie nominale (kJ/cm)


0
0

10

12

14

16

Figure IV.43: Pntration TIG - ATIG des fonction de lnergie nominale du 304

115

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Lutilisation de flux actif annule la sensibilit au taux de soufre des soudures ralises. Ainsi,
les paisseurs limites de 2,5mm pour lacier inoxydable bas soufre et 3,5mm pour le haut
soufre, sont dplaces 7mm.
Il est alors possible de trouver une relation linaire entre la pntration (P en mm) et lnergie
nominale incidente (E en kJ/cm), au del de 2,5mm :
P = 0.26 * E + 2.1

Equation IV.5

Si lon compare cela avec les rsultats obtenus pour le titane (cf. Figure IV.15), on constate
que globalement, les gammes de pntration accessibles en soudage ATIG sont identiques.
Il ressort tout de mme, en comparant les quations IV.2 et IV.5 que lactivation des aciers
inoxydables est plus efficace aux faibles nergies nominales incidentes (infrieures 9kJ/cm).
Ceci permet de raliser des pntrations de 3mm avec une nergie de 3kJ/cm pour les aciers
inoxydables, contre 5kJ/cm pour les alliages de titane.
Par contre, pour des nergies plus importantes (ou des paisseurs plus leves), le titane
semble plus sensible aux activations ATIG. Cette perte defficacit peut provenir du
problme de tenue du bain mtallique fondu, qui, dans le cas des aciers inoxydables, est
dlicat ; leffondrement de bain, augmentant la longueur darc est, en effet, prjudiciable
une bonne activation ATIG.
Comme nous lavons dj fait remarquer, la masse volumique de lacier liquide est suprieur
celle des alliages de titane. A volume fondu quivalent, les forces de gravit (en position
plat) prcipiteront donc leffondrement du bain. En consquence de quoi, la longueur darc,
augmente, fera diminuer lefficacit du procd.
On peut supposer que cet effet, en soudage au plafond ou en position corniche, se fera moins
sentir. La pression darc, ou la prsence de la tle comme support, sopposera aux forces de
gravit qui tendent effondrer le bain.
A ce propos, la ralisation de soudures orbitales, arc tournant, met en vidence la ncessit de
grer, par portions, les nergies incidentes. Mais nous reviendrons sur ce point au
Chapitre VI.
IV.4.2.b. Influence des paramtres sur les variations defficacit
Comme pour les alliages de titane, nous avons cherch dterminer les paramtres en
intensit ou vitesse qui peuvent amliorer lefficacit du procd, et sil est possible de
prconiser une plage de paramtres de travail privilgier.
Nous allons donc faire varier :

lnergie nominale incidente au travers de la vitesse et de lintensit de


soudage,

la hauteur darc (et donc la tension).

Energie incidente
Dcomposons les rsultats prsents en Figure IV.43 par famille dintensit puis de vitesse.

La Figure IV.44 ne montre pas de sensibilit de la pntration face des valeurs dintensit
aussi marques que dans le cas du titane. Cependant, une intensit de 200A apparat encore
comme la plus favorable laction ATIG, sans se dmarquer franchement des autres sries.

116

Etude exprimentale

6,5

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

100A
150A
200A
250A
300A

Pntration
(mm)

6
5,5
5
4,5
4
3,5
3
2,5

Energie nominale (kJ/cm)

2
2

10

12

14

16

Figure IV.44 : Influence de lintensit sur la pntration (304)

Il en va de mme pour la vitesse qui naffecte en rien, semble-t-il, les gains de pntration
comme le montre la Figure IV.45.

Pntration
(mm)

6,5
6
5,5
5

10cm/min

4,5

15cm/min

20cm/min

3,5

30cm/min

3
2,5

Energie nominale (kJ/cm)


2
2

10

12

14

16

18

Figure IV.45 : Influence de la vitesse sur la pntration (304)

En rsum, ni lintensit darc, ni la vitesse de soudage ne prsentent doptima opratoires


pour atteindre des pntrations maximales.

117

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Par contre, au regard du facteur de forme des cordons raliss, il apparat que les faibles
intensits favorisent une morphologie de bain propice une gale rpartition des dformations
(cf. Figures IV.46 et IV.47). Comme pour le titane, ces valeurs sont les plus importantes pour
des intensits comprises entre 100 et 200A.

1,3

P/L

100A
150A
200A

1,1

250A
300A

0,9

0,7

0,5

Energie nominale (kJ/cm)


0,3
2

10

12

14

16

18

Figure IV.46 : Influence de lintensit darc sur le facteur de forme (304)

Remarquons, que ce facteur de forme du cordon soud prsente un maximum qui se situe
entre 12 et 14kJ/cm.
On peut interprter ce changement de comportement du facteur P/L par lexistence dune
temprature dinversion des phnomnes dactivation. Des comportements identiques ont t
constat par BURGARD et HEIPLE dans le cas daciers dops au soufre ou au slnium [Sou
18-19]. Le mcanisme principal intervenant pour augmenter puis rduire ce ratio
morphologique est la prsence de courants thermo-capillaires en surface du bain. Jusqu la
temprature dinversion, estime entre 1950 et 2000K selon SAHOO [Sou 25] et 2300K
selon HEIPLE et ROPER [Sou 26], les lments tensioactifs favorisent la pntration du bain,
au-del, les courants sinversent en partie et limitent lobtention de morphologies optimales.
Nanmoins, ces valeurs sont nettement suprieures aux rsultats classiques du TIG
(typiquement en TIG les valeurs de P/L sont de 0,3).
Nous prconiserons alors, comme pour les applications du soudage ATIG du titane, dutiliser
des intensits de soudage infrieures 200A, ainsi que des vitesse de soudage infrieures
20cm/min.
Les soudeurs manuel, avec qui cette composition a t dveloppe, utilisent naturellement des
intensits comprises entre 150A et 180A. Leur exprience et leur intuition de soudeur font
quils adaptent leurs paramtres de soudage pour avoir le comportement de bain le plus facile
matriser. Ces paramtres correspondent aux meilleures morphologies de bain bnficiant au
mieux des activations ATIG.

118

Etude exprimentale

1,3

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

P/L

100A
150A
200A
250A
300A

1,2
1,1
1,0
0,9
0,8
0,7
0,6
0,5
0,4

Vitesse de soudage (cm/min)

0,3
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

Figure IV.47 : Influence de la vitesse de soudage sur le rapport de forme (304)

Hauteur darc
Nous avons fait varier les longueurs darc de 1 4mm, la Figure IV.48 prsente les effets sur
la pntration. A paramtres identiques, lvolution de la longueur darc de 1 4mm fait
perdre entre 10 et 20% de la pntration totale.

Pntration (mm)

1mm

1,5mm

2mm

2,5mm

3mm

4mm

2
50

100

150

I (A)

200

250

300

Figure IV.48 : Influence de la longueur darc sur la pntration (304)

Cette sensibilit reste relativement peu importante et peu prjudiciable, car :

en soudage automatique : la position est asservie par la robotisation. Le maintien de


longueurs darc courtes (1mm) sera encore plus favorable une forte pntration ou une
nergie nominale incidente plus faible,

en soudage manuel : loprateur gre sa vitesse davance au vue du comportement du


bain ; les variations daltitude sont compenses par une adaptation de la vitesse du
soudeur.

119

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

La sensibilit aux variations daltitude est globalement identique entre les deux flux
dvelopps, bien que lgrement plus marque pour les assemblages daciers inoxydables.
Cependant, les soudeurs nont prouv aucune difficult particulire lors de la ralisation de
soudures ATIG daciers inoxydables (aprs une prise en main du procd).
Le dveloppement de flux activant pour le soudage ATIG daciers inoxydables a donn lieu
une seconde formulation qui, comme pour les alliages de titane, permet de saffranchir des
limites du soudage TIG et de raliser des pntrations de 6 7mm dpaisseur.
Comme pour la formulation titane, les paramtres qui donnent les meilleurs effets ATIG sont
des intensits de soudage infrieures 200A pour des vitesses de soudage comprises entre 10
et 20cm/min.
Lutilisation dun arc court permet encore damliorer les gains de pntrations obtenus de
10%.
La principale diffrence entre les deux applications du soudage ATIG rside dans
leffondrement important, donc plus problmatique, des aciers inoxydables. Il peut tre alors
prfrable de changer de configuration de soudage et de choisir des positions en corniche
plutt qu plat. La solution de type latte support nest, en effet, pas toujours possible mettre
en uvre (cas de soudage orbital de tube par exemple) et elle est peu apprcie par les
industriels.
Enfin, il est toujours possible de raliser lassemblage en deux passes aprs usinage des
bords : une premire passe de racine de 4 ou 5mm et une seconde de remplissage avec mtal
dapport.
Ltape de formulation dune composition efficace pour les aciers inoxydables tant ralise,
nous allons pouvoir caractriser les soudures ralises par cette technique.
IV.4.3. Caractrisation des cordons dacier inoxydable
Mais avant tout revenons sur les impratifs de protection gazeuse.
IV.4.3.a. Protection gazeuse des soudures
Bien que ce matriau soit moins sensible aux risques de pollution de bain que le titane
prsent prcdemment, il est ncessaire dassurer des protections gazeuses des zones
fondues. Cette protection est ralise par le gaz de la torche en endroit du bain. Faute dune
protection envers suffisante, le cordon rsultant (sil est dbouchant) est oxyd et rocheux (cf.
Figure IV.49).
La prsence dun tranard envers rempli dargon permet dobtenir un cordon qui est alors lisse
et brillant. La zone fondue est uniforme, sans dfauts particuliers daspect, comme le montre
la Figure IV.50. Les risques de perte de caractristiques mcaniques ou anticorrosives sont
ainsi limites.
Ces contraintes sont identiques aux ralisations TIG dpaisseurs infrieures 3mm. La
technique ATIG namliore, ni ne dprcie, en rien la protection en envers du cordon.
Seule la prsence dun laitier aprs soudure ajoute une opration de nettoyage. Ce dpt se
retire trs bien, alors que la pice est encore chaude, laide dune brosse mtallique.
120

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Figure IV.49 : Aspect du cordon ATIG en endroit et envers (sans protection en envers)

Figure IV.50 : Cordon envers dun acier inoxydable soud en ATIG manuel (304)

IV.4.3.b. Caractrisations mcaniques


Nous avons ralis les mmes types de caractrisation mcanique des soudures ATIG daciers
inoxydables que ceux sur les soudures ATIG de titane. En effet, les cordons raliss en
conditions industrielles ont subi des tests conformes aux exigences dfinies par le CODAP.
Les contrles raliss sont les suivants :

examen visuel de lassemblage et ressuage,


radiographie X,
filiations de micro-duret (Hv 0,2),
essais de pliage en face endroit et face envers,
essais de traction.

Lensemble des rsultats concernant ces caractrisations est prsent ci-aprs.


Les radiographies X des cordons nont pas dcel de prsence systmatique et importante de
porosits.
La Figure IV.51 prsente les pliages endroit et envers, dangle 180, dun cordon ATIG
automatique dpaisseur 6mm. Ces prouvettes, ainsi que celles ralises en soudage manuel,
ne prsentent aucune fissure en endroit ou en envers des cordons.
121

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Figure IV.51 : Pliage endroit (gauche) et envers (droite) dprouvettes de 304


dpaisseur 6mm soudes en ATIG automatique - 180A - 15cm/min (Photo x1)

Les filiations de duret ralises pour des acier inoxydables duplex austno-ferritiques
montrent des variations de duret de 50Hv en travers du cordon (contre 65Hv en TIG) et de
30Hv dans son paisseur (contre 45Hv en TIG). Le soudage ATIG limite donc les variations
de duret entre le cordon, la Z.A.T. et le mtal de base. De plus, il amliore lhomognit au
sein du volume fondu. En effet, les variations de taux de ferrite et d'austnite dans le volume
fondu sont moins sensible en soudage ATIG qu'en procd TIG. Rappelons que ces taux
dpendent des vitesses de refroidissement qui ne sont pas uniformes dans l'paisseur de la
soudure.

240

Duret (Hv)

220

200

180

Distance de la surface (mm)


160
0

Figure IV.52 : Filiation de duret dans lpaisseur de la zone fondue

Les essais de traction raliss sur des prouvettes de 304, 304L et dacier inoxydable duplex
ont donn des rsultats parfaitement acceptables qui sont prsents dans le tableau suivant :
304 mtal de base
180A - Automatique
304L mtal de base
180A - Manuel
Duplex mtal de base
180A - Manuel

Re0.2
292 MPa
293 MPa
264 MPa
562 MPa

Rp1%
330 MPa
340 MPa
291 MPa
287MPa
632 MPa
636 MPa

Rm
607 MPa
584 MPa
572 MPa
559 MPa
780 MPa
760 MPa

A%
54
39
54
37
34
26

Zone de rupture
-Dans le cordon
-Dans le cordon
-Dans le cordon

Tableau IV.5 : Rsultats des essais mcaniques

122

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Figure IV.53 : Photo MEB des facis de rupture (304)

Les ruptures des prouvettes de traction ont eu lieu dans le cordon de soudure. Lanalyse des
facis montre une rpartition homogne des cupules de ductilit, avec par endroits, la
prsence de plans de clivages (cf. Figure IV.53). Le comportement ductile des ruptures est
confirm par les essais de rsilience raliss sur les cordons souds ATIG.
Ces valeurs de rsilience, mesures temprature ambiante, sont de 198J/cm pour le mtal de
base, 218J/cm pour la Z.A.T. et de 195J/cm pour le mtal fondu.
Une analyse chimique du bain, ralise dans la zone fondue, confirme labsence de pollution
du cordon par les flux dactivation ATIG utiliss. Cette analyse chimique donne les rsultats
suivants :
0.039% C - 1.3% Mn - 0.39% Si - 0.007% S - 0.029% P - 17.8% Cr - 8.8% Ni - 0.034 % N
Aucune diffrence flagrante entre la composition chimique du mtal de base (dans ce cas le
304) et celui du mtal fondu aprs soudure ATIG ne ressort de cette analyse.

123

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Limite mtal de base - Z.A.T.


Mtal Fondu

Z.A.T.

Figure IV.54 : Micrographie du cordon ATIG dacier inoxydable 304, dpaisseur 6mm soud
en automatique (180A - 15cm/min - grossissement x400)

Les examens micrographiques du cordon nont pas relev la prsence de dfauts tels que des
microfissures ou des prcipitations intergranulaires au sein du mtal fondu ni de la Z.A.T..
Le mtal fondu prsente une structure austno-ferritique qui volue vers une structure
austnitique avec des traces de ferrite dans la Z.A.T., pour retrouver la structure austnitique
du mtal de base.
Ainsi, les cordons daciers inoxydables, souds en ATIG donnent entire satisfaction quant
leurs proprits mcaniques.
Comme pour les alliages de titane, les assemblages en acier inoxydable souds ATIG ont de
bonnes proprits mcaniques tout en autorisant des paisseurs soudes de plus de 6mm en
une seule passe.
Le chapitre VI prsentera ltendue quoffre ce procd de soudage. Des applications trs
spcifiques comme le soudage orbital de tube (extrieur et intrieur) ainsi que la fabrication
dune colonne chimique, utilisant cette technique dassemblage, seront alors longuement
dvelopps.

124

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

IV.5. Conclusions
Pour saffranchir des limites actuelles du procd TIG, nous avons dvelopp des flux solides
dont les phnomnes activants permettent de doubler les pntrations accessibles. Le
processus opratoire est simple, puisquil consiste dposer le flux sur les bords suprieurs
des pices assembler, avant de raliser la soudure dans les mmes conditions quen soudage
TIG.
Ainsi, les premiers objectifs de notre travail ont t de :

dvelopper des produits ATIG propres lEcole Centrale de Nantes, dmarrant la


recherche sans a priori quant aux compositions ou lments utiliser (nous avons fait
abstraction des rares formulations existantes),

assurer une possible utilisation industrielle maximale en permettant, entre autre, une
utilisation manuelle de cette technique (ce qui nest pas le cas actuellement). Pour ce faire
nous avons formalis les exigences opratoires des utilisateurs dans un rapide cahier des
charges,

dfinir les plages de paramtres utilisables par ce procd, ainsi que les rponses, en
terme de pntration, que peuvent permettre de raliser nos formulations,

caractriser les cordons raliss en sassurant de la conservation des bonnes proprits


mcaniques des matriaux assembls, proprits ncessaires la validation de ce procd
pour des constructions industrielles.

La dtermination de formulations ATIG, appliques aux alliages de titane et au aciers


inoxydables, sest alors droule en trois tapes successives.
1. Suite lanalyse des rles des lments dj utiliss en soudage et en brasage, nous avons
slectionn, en fonction de leurs caractristiques physico-chimiques, des lments qui
peuvent tre favorables lactivation ATIG. Nous obtenons ainsi une srie dlments de
type chlorures, fluorures et oxydes dont il va falloir tudier les effets.
2. Pour chaque produit candidat, nous avons qualifi dune part, les gains de pntration, les
rductions de largeur de bain et la qualit des cordons obtenus, et dautre part, les effets
sur le transfert thermique. Pour ce faire, la ralisation de lignes de fusions, de cordons de
soudure et de points de fusion permet dvaluer lactivation relative de chaque produit. De
plus, ltude des cratres de fin de cordon est un autre critre qui complte les
renseignements sur lactivation du produit utilis. A lissue de cette premire tape, nous
avons identifi deux ou trois produits fortement efficaces. Nous liminons galement ceux
qui ont un fort risque de rejet par les commissions dhygine et de scurit.
3. Par association des composants les plus favorables, nous avons cherch amliorer la
composition obtenue en limitant les dfauts propres aux produits les plus actifs,
notamment la prsence de surfaces fortement perturbes et dformes. Nous pouvons tre
alors amens slectionner, comme additif, un ou des composs qui, initialement, ne
prsentent pas de forts taux de pntration, mais, qui amliorent le dpt, laccroche du
produit sur la tle et surtout calment lagitation du bain. Ceci facilite lutilisation en
soudage manuel au dtriment dun trs fort gain de pntration.
La Figure IV.55 prsente schmatiquement lalgorithme de formulation de ces produits.

125

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Slection des
flux priori
Liste de produits
potentiellement
efficaces : A, B,

Cordons de soudure
Points de fusion
Cratres de fin de cordon

Produits inactifs
et dfavorables

Produits actifs

Produit
inoffensif ?

non

Composant
rejeter

Facilite le dpt
laccroche et
llimination du flux.
Calme lagitation du
bain liminant les
dfauts de surface.

non

Flux ?

composant neutre

Mlange des diffrents


composants, recherche
dune formulation optimale

Prsence de
dfauts ?

oui

Combinaison avec un
composant neutre

non

Formulation
optimale
Figure IV.55 : Schma synoptique de la recherche dune composition optimale

Puis, sur la base de la formulation qui nous semble optimale, nous avons dtermin les plages
dutilisation du procd. Nous avons test la sensibilit de ces formulations face aux
variations de paramtres opratoires comme lintensit, la vitesse de soudage et la hauteur
darc qui vont conditionner la possible utilisation en manuel.
Pour achever cette partie, nous avons alors caractris mcaniquement des cordons raliss en
conditions industrielles.
Nous avons ainsi dtermin deux formules qui ont des rsultats, en termes de pouvoir
pntrant, relativement proches et qui permettent de souder jusqu 7mm dpaisseur sans
prparation des bords.

126

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

Les paramtres de soudages qui nous semblent favoriser encore ces effets pntrant sont, si
possible, une faible longueur darc (1mm), des valeurs dintensits ne dpassant pas 200A et
des vitesses de soudage comprises entre 10 et 20cm/min. De plus, ces flux ATIG autorisent
des utilisations en soudage manuel.
Les cordons ainsi raliss sont conformes aux exigences imposes aux chaudronniers. Ils
amliorent mme leurs caractristiques par rapport aux assemblages TIG multi-passes.
Les rsultats des essais de traction, de pliage, de duret et de rsilience ne montrent aucune
fragilisation particulire des cordons. Ceci saccorde aux analyses chimiques ou MEB des
zones fondues qui nont pu mettre en vidence la prsence de pollution dans le bain.
Cependant, la tenue la corrosion na pas fait lobjet dune tude pousse, elle est ncessaire
avant de finaliser la validation du procd ATIG. Mais, daprs les diffrents travaux en
cours, ainsi que daprs les qualifications de mode opratoire ralises chez la socit B.S.L.i,
le soudage ATIG ne prsente pas de problmes particuliers, au contraire, il amliorerait la
tenue du mtal fondu la corrosion, par rapport au soudage TIG multipasse avec un mtal
dapport.

Il est dornavant possible de raliser en une passe de pntration des assemblages


dpaisseur allant jusqu 7mm. Que le procd soit automatique ou manuel, nous nous
affranchissons alors des oprations de prparation des champs souder et nous limitons
ainsi le nombre de passes de remplissage ncessaires raliser le joint. Les gammes de
paramtres opratoires sont telles que sur des configurations classiques TIG, il va tre
possible de rduire les nergies incidentes ou daugmenter les vitesses de soudage par deux.

127

Etude exprimentale

Chapitre IV : Formulation des flux ATIG

128

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Limit par une faible densit dnergie au sein de larc et par les effets critiques de quelques
lments daddition, en trs faibles proportions, mal matriss, dans le mtal de base, le
procd TIG ne peut saffranchir dune limite de pntration de 3mm sur bords droit pour les
aciers inoxydables et les alliages de titane (entre autre).
Dans ces conditions, nous avons vu quil faut chercher amliorer la densit dnergie en
rduisant lionisation de la colonne darc, soit en modifiant le gaz dassistance (par ajout
dhlium largon par exemple), soit en ralisant une constriction arodynamique par un
systme de torche double flux gazeux. En consquence de quoi, la tache anodique est
rduite amliorant ainsi la densit dnergie incidente sur le bain.
De plus, il faut chercher utiliser des nuances de matriaux dont les taux dlments
daddition favorables de fortes pntrations, sont suffisamment importants. En effet, ces
lments tensioactifs, comme le soufre pour les aciers inoxydables, sont de plus en plus
raffins par les aciristes. Ils interviennent dans la formation, au sein du volume fondu, de
courants favorables au transfert des masses chaudes au fond du bain. La rpartition des zones
fondues et du transfert thermique est alors amliore.
Faute de forte constriction darc et de nuances de matriaux dont les taux de tensioactifs ne
sont pas suffisants, la ralisation dassemblages souds dpaisseurs suprieures 3mm
ncessite des prparations de bords (usinages) et lemploi de mtal dapport (ralisation en
plusieurs passes successives) ou lutilisation de procds concurrents comme le soudage
plasma. Le soudage ATIG se place alors comme une alternative pour raliser ces
assemblages.
Nous avons ainsi dvelopp deux formulations qui permettent dassembler, en soudage
manuel ou automatique, des pices, en acier inoxydable ou en alliage de titane, jusqu 7mm
dpaisseur prsentant des caractristiques mcaniques identiques celles gnralement
obtenues en soudage TIG multi-passes.

En parallle de cette mise au point, nous avons cherch identifier les diffrents mcanismes
activants du procd ATIG.

129

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

130

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

V. Mcanismes dactivation ATIG


Selon les diffrents auteurs, les mcanismes dactivation sont les consquences de
phnomnes de constriction darc conduisant la rduction de section ionise et de la tache
anodique. Leurs origines sont des modifications lectroniques au sein du plasma associes aux
diffrentes ractions de dissociation et recomposition dlments en priphrie de la colonne
darc.
Les modifications micro-chimiques du bain et leurs possibles effets sur les tensions de surface
sont parfois voqus comme moteur dactivation, cependant, aucune mise en vidence de ces
phnomnes na t ralise.
Nous allons chercher, dans ce chapitre, mettre en lumire et illustrer les mcanismes
dactivation ATIG. Nous allons prsenter les modifications de larc lectrique, du bain de
fusion, et leurs consquences sur les nergies incidentes. Nous chercherons, tout
particulirement, visualiser les effets des flux sur les courants de convections thermocapillaires au sein du bain. Il nous faudra donc essayer de dcoupler les effets darc et de bain.
Enfin les effets de modification de viscosit du flux ne sont pas matriss. Bien que lon sache
que, pour les acier, le taux de silicium ou de manganse, par exemple, conditionne la fluidit
du mtal, il est cependant trs difficile de mesurer limpact des flux utiliss.
Nous pourrons alors tenter de quantifier la participation de la constriction darc par rapport
aux mouvements induits de Marangoni, dans les modifications de transferts de masse et
dnergie au sein du bain mtallique.
Pour ce faire nous avons ralis diffrentes expriences qui sont :

des soudures TIG-ATIG avec enregistrement vido de larc lectrique et du bain


mtallique,

des soudures TIG-ATIG avec acquisition des paramtres nergtiques (intensit, tension,
vitesse),

des simulations d'nergie darc, via une source Laser ; on ralise alors la fusion du mtal
sans interaction d'un arc lectrique,

des points de fusion sur un support en cuivre refroidi, vitant ainsi la formation dun bain,

des soudures sur prouvettes spciales, prouvettes sandwich , composes de deux


tles de mme matire, respectivement dpaisseur 1 et 5mm, plaques lune contre
lautre avec la prsence de flux dans lentrefer ; au cours du soudage, cette conception
vite linteraction entre l'arc et le flux.

A partir de ces diffrents essais, nous avons voulu visualiser les volutions de larc, du bain et
des nergies darc incidentes. De plus, nous cherchons mettre en vidence l'importance des
effets de Marangoni dans lactivation ATIG.

131

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Ainsi, ce chapitre se dcomposera en trois parties qui prsenteront :

dans un premier temps les effets des flux dactivation sur larc lectrique et le bain fondu,

dans un second temps, nous nous intresserons plus prcisment aux effets des flux sur les
nergies darc, notamment tension, ainsi quusure et pollution ventuelle des lectrodes,

enfin, nous mettrons en uvre diffrentes manipulations dont lobjectif est de faire
ressortir les actions des courants thermo-capillaires.

V.1. Visualisation des phnomnes


Nous allons commencer par prsenter les diffrences de comportement d'arc et de bain entre
le soudage TIG et le soudage ATIG.
Comme nous l'avons dj dit, le flux va se dissocier sous leffet de larc lectrique. Il apparat
alors des variations importantes de la forme de larc, du cratre de fin de fusion et du cordon
de soudure, phnomne voqu au chapitre prcdent (cf. Figures IV.6 et IV.31).
Les Figures V.1 et V.2 prsentent des clichs darc en soudage TIG et ATIG dacier
inoxydable 304 et de titane T40. Les deux sries de photos prsentent larc en vue de face, de
ct ainsi quune vue arrire plongeante sur le bain.

vue arrire

vue de ct

vue de face

section du joint

Figure V.1: Morphologie comparative darc et de bain en soudage TIG (en haut) et ATIG (en bas)
dacier inoxydable 304

Les clichs vido d'arc ne font pas clairement apparatre de constriction de la colonne d'arc.
Ceci est d une saturation excessive en zone centrale. Malgr lutilisation de filtres semiopaques, le rglage du diaphragme reste trs dlicat. De plus, la rflexion au niveau du bain
mtallique et lmission lumineuse des flux dissocis (surtout pour le titane) augmentent les
zones trs intenses compliquant la lisibilit des images. En effet, le fluor dissoci est trs
lumineux comparativement largon ou au titane (cf. Figures III.7 et III.8). A partir de ces
rsultats, nous ne pouvons donc faire de correspondance entre lintensit lumineuse et la
temprature au sein de larc.

132

Etude exprimentale

vue arrire

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

vue de ct

vue de face

cratre de fin de fusion

Figure V.2 : Morphologie comparative darc et de cratre de fin de fusion en soudage TIG (en haut) et
ATIG (en bas) de titane grade 2

Nous allons maintenant prsenter pour le titane, puis pour les aciers inoxydables, des sries de
clichs darc et de bain afin de montrer la dynamique dvolution entre le TIG et lATIG.
V.1.1. Illustration du soudage ATIG du titane
En soudage ATIG du titane, des zones trs lumineuses sont observables, elles correspondent
la prsence de fluor dissoci dans larc. Il faut donc tre vigilant pour interprter ces images et
ne pas conclure, abusivement, la prsence darc beaucoup plus intense ou bien
laugmentation importante des zones chaudes au sein de celui-ci.
V.1.1.a. Vue de face de larc ATIG du titane
Nous allons donc commencer par la visualisation de face de larc. Les Figures V.3 et V.4
montrent les volutions des formes de larc son entre dans le flux ATIG.

Arc TIG

Entre dans le flux

Arc ATIG stabilis


Figure V.3 : Vue de face de larc en soudage ATIG du titane 150A - 15cm/min (dcomposition des images en niveaux de gris)

La dissociation du flux cre des zones trs lumineuses. Ceci correspond aux rgions o les
lments fluors, dissocis, peuvent se recomposer avec dautres lments (le titane, par
exemple) pour modifier les quilibres lectrochimiques en priphrie de larc. Il apparat
133

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

clairement, au vue des ces clichs, que ces rgions sont concentres en priphrie de lanode.
Ceci concorde avec les mesures spectrales ralises par PRILUTSKY et al. qui identifient, en
pied darc la prsence dlments de la forme TiFn [Ati 16]. Leurs mesures spectrales
permettent de sassurer que ces lments se trouvent en priphrie et non dans la colonne
darc.

Arc TIG

Entre dans le flux

Arc ATIG stabilis


Figure V.4 : Vue de face de larc en soudage ATIG du titane 150A - 15cm/min (recomposition dimages couleur)

Les moustaches , qui apparaissent de part et dautre de larc ATIG, correspondent aux
jections de plasma darc. En effet, la surface fondue dforme sert de rampe pour ljection
du plasma illumin par le flux dissoci (cf. Figure V.5). Les tailles de ces jections dpendent
directement de lintensit darc utilis comme le montre la Figure V.6.
Plasma darc TIG

Plasma darc ATIG

Ejection de plasma ATIG

100A

250A

Figure V.5 : Formation des jections de plasma de part et dautre de larc ATIG
100A Vue de face

100A Vue latrale

200A Vue de face

200A Vue latrale

TIG

ATIG
Figure V.6 : Influence de lintensit sur la taille des jections (T40)

134

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Ainsi, plus lintensit utilise est importante, plus grande sont les jections de plasma ionis.
Illustrant les phnomnes de cisaillement arodynamique en surface du bain, elles conduisent
la formation de courants centrifuges favorables lobtention dun bain trs large. Cette
jection de plasma est accentue par la prsence des flux activants ; aux fortes intensits ceci
conduit crer des courants surfaciques mouillants ou, tout au moins, limite les effets de
courants de Marangoni gradients de tension positifs. Ceci expliquerait, en partie, les limites
defficacit observes pour ce flux de fortes intensits (rduction du ratio P/L du cordon
obtenu cf. Figure IV.21).
Ainsi, laction du flux se concentre au plus prs du bain mtallique. Regardons alors
lvolution de larc en vue de ct.
V.1.1.b. Vue de ct de larc ATIG du titane
Lentre de larc dans le flux se traduit, comme nous pouvons le voir sur les Figures V.7 et
V.8, par la cration, en arrire du bain, dune plume darc au droit de celui-ci.
Les images du bain de fusion, comme nous allons le voir, montrent que le volume fondu est
nettement plus tir en arrire du bain. Ceci, coupl une rsistivit accrue par la prsence de
flux en front darc, permet dexpliquer la prsence dun plasma galement tir en arrire de
larc.
De plus, la prsence probable de courants surfaciques thermo-capillaires se dplaant de
lavant vers larrire du bain favorisera encore cette dformation de larc.
Les deux dformations, constriction et plume arrire, conduisent des modifications de
tension darc, ncessaires la stabilisation de lensemble. En consquence de quoi, les
nergies incidentes sont plus leves, comme nous le verrons au Chapitre V.2, ce qui conduit
des volumes fondus plus importants comme nous allons pouvoir le constater sur les clichs
de bain.

Arc TIG

Entre dans le flux

Arc ATIG stabilis


Figure V.7 : Entre de larc dans le flux ATIG du titane, vue de ct 200A - 15cm/min (dcomposition des images en niveaux de gris)

135

Etude exprimentale

Arc TIG

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Entre dans le flux

Arc ATIG stabilis


Figure V.8 : Entre de larc dans le flux ATIG du titane en vue de ct 200A - 15cm/min (recomposition dimages couleur)

V.1.1.c. Le bain de fusion ATIG pour le titane


Lentre de larc dans le flux saccompagne, pour le bain de fusion, dune augmentation du
volume fondu. Nous reviendrons sur les mesures des ces variations au paragraphe V.3. On
peut dj dire que les sauts de tension suite aux dformations darc augmentent lnergie
incidente, donc le volume de mtal fondu. De plus, les rpartitions internes des courants de
convection favorisent une rpartition de ces masses fondues pour conduire des
morphologies de bain troites et pntrantes.

Bain TIG

Entre dans le flux

Bain ATIG stabilis


Figure V.9 : Evolution du bain TIG-ATIG au passage du flux pour le titane (200A - 15cm/min)

136

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

La Figure V.9 prsente diffrents clichs pris 0,3s dcart, les uns des autres. Par le biais de
cette srie de clichs, nous avons essay de montrer laccroissement de mouvements
dynamiques au sein du bain qui rapidement tirent du mtal en arrire, mais surtout,
contrastent avec le calme et labsence dagitation du bain TIG.
La longueur de bain est ainsi double, en ATIG, alors que sa largeur est rduite de 20 40%
suivant les nergies nominales utilises (cf. Figures V.12 et V.13).
Ces sries de clichs darc et de bain essayent de faire sentir les diffrences entre le soudage
ATIG et le soudage TIG, du point du vue de comportement du bain et de larc lectrique.
Nous allons faire une prsentation identique pour le soudage ATIG de lacier inoxydable.

longueur de bain (pixel)

310
290
270
250
230
210
190
170
150
0

10

15

20

25

30

35

40

Figure V.10 : Variation de la longueur de bain du titane (pixels)

largeur du cordon (pixel)

230
220
210
200
190
180
170
160
150
0

10

15

20

Figure V.11 : Variation de la largeur de bain du titane (pixels)

V.1.2. Illustration du soudage ATIG dacier inoxydable


Dans le cas des aciers inoxydables, les arcs ATIG seront moins illumins par la dissociation
des lments en prsence. En effet, les oxydes en gnral, et ceux utiliss pour la formulation
de ce flux en particulier, nmettent pas de raies particulirement lumineuses au cours de leur
dissociation (cf. Figure III.7). Les clichs pris seront moins blouis , il est alors plus
raisonnable dassocier les zones fortement lumineuses aux zones les plus chaudes.
137

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Suivons la mme dmarche que pour le titane et commenons par la prsentation des vues de
face de larc ATIG des aciers inoxydables.
V.1.2.a. Vue de face de larc ATIG dacier inoxydable
Il apparat clairement, sur la Figure V.12, que larc est moins bloui par la dissociation des
composs du flux ATIG.
Comme pour le titane, les effets se concentrent lanode de larc. La rpartition des zones
intenses est en forme de poire. Lactivation ATIG dplace ces zones chaudes en augmentant
la taille des parties intenses au pied de larc la chute anodique.

Arc TIG

Entre dans le flux

Arc ATIG stabilis


Figure V.12 : Vue de face de larc entrant dans le flux ATIG dacier inoxydable 200A - 15cm/min (dcomposition en niveaux de gris)

Arc TIG

Entre dans le flux

Arc ATIG stabilis


Figure V.13 : Vue de face de larc entrant dans le flux ATIG dacier inoxydable 200A - 15cm/min (recomposition dimage couleur)

Afin de confirmer ces constatations visuelles, moins nettes que pour le soudage du titane,
nous avons mesur les volutions des largeurs darc diffrentes altitudes (exprimes en
pixels cf. Figure V.14).
138

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Altitudes

Largeur satures

Largeur satures

Figure V.14 : Configuration de mesure des rgions satures

Les rsultats de ces mesures sont prsents en Figure V.15. Ils confirment que les intensits
sont plus importantes au pied darc pour soudage ATIG. Les zones chaudes sont donc
importantes autour de la tache anodique ce qui, on peut lesprer, va augmenter le gradient
thermique en surface du bain.
600

h=10
h=80

Largeur de la zone
sature (pixel)

h=30
h=100

h=60
h=130

500

400

300

200

100

Soudage TIG

Soudage ATIG

N de clich
31

21

11

Figure V.15 : Mesure des largeurs satures diffrentes altitudes pour l'acier inoxydable (pixels)

V.1.2.b. Vue latrale de larc ATIG


Comme pour le titane, la prsence de flux sur larc conduit crer une forte dformation
longitudinale de celui-ci. Labsence de fluorures rend cet effet moins lumineux.
Le bain de fusion, comme nous allons le voir, a un volume plus important, tir en arrire,
favorisant ltablissement de larc au droit des zones chaudes en arrire du bain. De plus,
laugmentation de la rsistivit en front darc et la prsence de courants surfaciques thermocapillaires se dplaant de lavant vers larrire du bain, favoriseront encore cette dformation
ce qui permet dexpliquer la prsence de plasma tir en arrire darc.

139

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Ces dformations, constriction et plume arrire, augmentent les nergies ncessaires


stabiliser lensemble. En consquence de quoi, les tensions prsentes seront plus leves.
Nous noterons, de plus, que larc senfonce davantage dans la pice. Ceci est d
leffondrement du bain plus marqu en soudage ATIG des aciers inoxydables. Cet
effondrement augmente la longueur darc mais, nous lavons vu au chapitre prcdent, la
sensibilit des effets activants (par rapport ce facteur) est relativement faible.

Arc TIG

Entre dans le flux

Arc ATIG stabilis


Figure V.16 : Vue latrale de lvolution de larc lectrique au passage du flux pour les aciers
inoxydables - 150A - 10cm/min (dcomposition des images en niveaux de gris)

Arc TIG

Entre dans le flux

Arc ATIG stabilis


Figure V.17 : Vue latrale de lvolution de larc lectrique au passage du flux pour les aciers
inoxydables -150A - 10cm/min (recomposition dimage couleur)

140

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

V.1.2.c. Le bain de fusion ATIG pour les aciers inoxydables


Comme pour le bain ATIG du titane, le passage de larc dans le flux modifie grandement la
morphologie du volume fondu ainsi que le montre la Figure V.18.
Les variations dnergie incidente et la prsence de courants de Marangoni importants dans
laxe de la soudure aboutissent la formation dun bain trs tir en arrire de larc. Les
Figures V.19 et V.20 prsentent les mesures des variations de largeur et de longueur de bain
releves sur les images.

Bain TIG

Entre dans le flux

Bain ATIG
Figure V.18 : Evolution du bain TIG-ATIG au passage du flux pour les aciers inoxydables 200A - 15cm/min

200

Longeur (pixel)

190
180
170
160
150
140
130
120
10

20

30

40

50

60

Figure V.19 : Evolution de la longueur du bain de l'acier inoxydable (pixels)

141

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

120

Largeur (pixel)

110
100
90
80
70
60
0

10

20

30

40

50

60

Figure V.20 : Evolution de la largeur de bain d'acier inoxydable (pixels)

Ces variations de taille de bain sont comparables celles mesures pour le bain ATIG du
titane. Le bain double sa longueur, sa largeur est rduite de 40 50% par rapport un soudage
TIG.
Nous avons ainsi illustr les comportements darc et de bain. Les diffrences entre le soudage
ATIG des aciers inoxydables et des alliages de titane rsident essentiellement dans
lblouissement cr par les composs fluors qui ne donnent pas la possibilit de comparer
deux deux les formes darc ATIG dacier inoxydable et de titane.
Les diffrents clichs prsentant larc et le bain en soudage ATIG du titane et des aciers
inoxydables permettent de mettre en vidence les modifications communes de ces deux
applications que nous allons rappeler maintenant.
V.1.3. Comportement commun
Mise part lintensit lumineuse plus importante pour le titane on peut noter en gnral que :

Le mtal fondu est plus important, il est tir en arrire du bain. Contrairement au bain TIG
o ce dernier est circulaire au droit de larc, le bain ATIG est allong, prsentant une
forme de goutte dont la longueur est typiquement du double de la largeur fondue.

Larc ATIG est dform en arrire du bain fondu. Ceci est favoris par la prsence du
mtal liquide en arrire du bain qui facilite lionisation du gaz ainsi que par les courants
de surface migrant de lavant vers larrire du bain.

La surface du bain est fortement dforme. Larc est plong dans le bain qui subit
donc une pression plus importante. On peut alors croire, tort, que la tache anodique est
plus large en ATIG quen TIG. Ceci est particulirement visible, pour les alliages de
titane, par les jections de plasma sur les cts du bain qui forment deux oreilles de
part et dautre de larc, visibles en vue de face.

Bien quinvisible sur nos clichs, la constriction darc a bien lieu en surface du bain ; la
tache anodique, dcelable au pied de larc, est rduite de moiti selon PRILUSTKY et al
[Ati 16], comme reprsente schmatiquement sur la Figure V.21.

142

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Aprs avoir illustr, grand renfort dimages, larc et le bain ATIG, nous allons nous
intresser, dans un premier temps, aux effets des flux sur larc lectrique avant de chercher
visualiser les actions des courants de convection issus des variations de tension de surface.

TIG

e- ee-

e- e-

e- e-

e- ee-

e- e-

e-

ATIG

Figure V.21 : Schma des modifications darc TIG et ATIG en vue de face

V.2. Larc lectrique


Fortement affecte par la prsence de produit activant, la tension darc va voluer. Le rsultat
direct est une modification des nergies incidentes qui vont affecter la soudure ATIG.
Nous tudierons les sauts de tension darc en fonction des paramtres classiques de soudage
(intensit, vitesse et hauteur darc) avant de nous intresser limpact quont ces flux sur les
usures ou les pollutions dlectrodes.
Mais, dans un premier temps, analysons le comportement de larc en prsence de flux.
V.2.1. Analyse de larc
Nous cherchons dcoupler les mcanismes propres larc et au bain. Pour ntudier que le
comportement de larc, nous avons cr un arc entre llectrode de tungstne de la torche TIG
et un support en cuivre dont nous assurons un refroidissement intensif pour viter la fusion du
mtal.
Des points de fusion dune dure de 3s vont donc tre raliss en positionnant larc dans le
flux pralablement dpos. Les enregistrements vidos de chaque essai permettent, par
mesures daire des zones les plus intenses, de quantifier les variations de taille des zones
chaudes ainsi que leur comportement dans le temps. Les rponses sont alors donnes en pixel
et correspondent aux valeurs des aires satures sur les images vidos prises par notre camra.
Cette analyse nest possible que pour les oxydes ou le flux ddi aux aciers inoxydables car,
comme nous lavons dj fait remarquer, lutilisation de composs fluors fausse
compltement linterprtation en blouissant larc.
Ces mesures ne nous apportent aucun renseignement quant aux valeurs de tempratures
maximales atteintes, mais permettent de classifier encore laction des flux tests. Par exemple,
la Figure V.22 permet de faire ressortir que les zones les plus intenses des arcs ATIG sont
surfaciquement plus importantes.
143

Etude exprimentale
4000

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Surface suture
(pixels)

3500
3000

Flux inox

2500

Sans flux
2000
1500
1000
500

Temps

Figure V.22 : Evolution compare des aires satures des arcs TIG et ATIG pour les aciers (pixels)

Comme nous lavons dj not dans la prsentation des vues darc TIG-ATIG dacier
inoxydable, apparat lanode de larc un zone la luminosit intense qui caractrise la
prsence dune rpartition dnergie plaque sur la pice.

4500

Surface sature
(pixel)

4000

sans
Flux 7
Flux 4

Flux3
Flux 1
Flux 5

Flux inox
Flux 13

3500
3000
2500
2000
1500
1000
500
1

Figure V.23 : Mesure des aires satures en fonction des flux tests pour les aciers (pixels)

Il semble nanmoins, au vu des rsultats prsents en Figure V.23, que les flux les plus actifs
prsentent une forte augmentation de la surface sature. Mais surtout, cet effet est conserv
dans le temps.

144

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

V.2.2. La tension darc


Toutes les perturbations darc vont conduire des variations de tension qui vont modifier
lnergie incidente et la clrit des lectrons au sein de larc.
Les mesures de paramtres lectriques (intensit et tension darc) rvlent une augmentation
de la valeur de la tension lors du passage du soudage TIG au soudage ATIG (cf. Figure V.24).
Lintensit, quant elle, nest pas modifie par la prsence ou non de flux activant.

230

Intensit (A)

Intensit d'arc

Tension (V)

13,5

Tension d'arc

220

13,0

210

12,5

200

12,0

190

11,5

Figure V.24 : Evolution des paramtres lectriques (aciers inoxydables)

Ce saut de tension dpend largement de lensemble des facteurs intervenant dans lopration
de soudage ainsi que des diffrents produits utiliss et rsulte des modifications dans la
colonne ionise. Il est ainsi possible de mesurer le zones de transition (dans le cas du passage
dune surface exempte de flux une surface avec flux, cf. Figure V.25).

16

Tension d'arc
(V)

15

14

13

Sans flux

12

Zone de
transition

Avec flux

11

Figure V.25 : Evolution de la tension en soudage TIG puis ATIG de titane

145

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Les ractions de dissociation et de recomposition dlments, la modification lectronique du


plasma ainsi que la constriction de la tache anodique conduisent diminuer la quantit
dlectrons prsents pour stabiliser larc. Par consquent, sa rsistivit augmente ; en dautres
termes, la rsistance globale de larc est augmente par le dpt de flux qui joue alors un rle
disolant lectrique.
A ceci sajoute la prsence, en arrire du bain, dune forte dformation du plasma. Ainsi, larc
ATIG, plus volumineux, ncessite une nergie plus importante afin dtre stabilis. Faute de
pouvoir changer lintensit ou la hauteur darc, la tension darc est alors mise contribution
pour quilibrer lensemble.
Cette diffrence de tension traduit donc une augmentation des nergies incidentes mises en
jeu par larc ATIG. Or, la constriction darc, entre autre, va concentrer cette nergie et rendra
donc le procd plus efficace.
Ce gain dnergie tant acquis, regardons quels paramtres influent sur ces valeurs de saut de
tension, en commenant par lintensit.

V.2.2.a. Influence de lintensit sur le saut de tension


La Figure V.26 montre lvolution de la tension darc en fonction de lintensit. La tension de
soudage TIG augmente de 3V quand lintensit passe de 100 300A (variation du point de
fonctionnement du gnrateur). Par contre, en ce qui concerne larc ATIG, application titane
ou acier inoxydable, lvolution des tensions est moindre.

15

Tension (V)

14

13
Tension TIG
Tension ATIG Inox

12

Tension ATIG Titane

11

Intensit (A)
10
100

150

200

250

300

Figure V.26 : Tensions de soudage, TIG et ATIG, fonction de lintensit

Les diffrences de tension entre le TIG et lATIG diminuent quand lintensit augmente et
tendent sannuler au-del de 300A. Ceci sexplique en regardant larc lectrique comme un
corps dformable dont la rigidit est principalement fonction de lintensit qui le stabilise et
de la vitesse qui essaie tend le cisailler.
Ainsi, aux faibles intensits darc, le plasma peut tre dform. Les mcanismes dactivation
ATIG (constriction de la tache anodique, bain tir vers larrire) vont avoir un effet majeur
sur larc, do le saut de tension important (2V 100A, ce qui augmente de 20% lnergie
incidente). Par contre, aux fortes intensits, le plasma darc est beaucoup plus rigide et
146

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

difficile modifier, lactivation ATIG a alors moins deffets sur larc ce qui conduit un saut
de tension plus faible, voire nul, au-del de 300A.
On peut alors penser quun saut de tension lev est le garant de lefficacit maximale du
procd ATIG. En effet, il y a corrlation avec les rsultats prsents au chapitre prcdent,
concernant linfluence de lintensit sur le facteur gomtrique du cordon. Ce dernier est, en
effet, optimum aux faibles intensits pour lacier inoxydable et le titane, on profite alors au
maximum de la formation dun cordon pntrant plutt que mouillant.
Le saut de tension darc peut-il donc tre utilis comme indicateur de laction activante du
flux utilis ?
En ce qui concerne la pntration, les alliages de titane font ressortir que lintensit de 200A
est plus favorable une meilleure pntration ( nergie nominale identique), phnomne qui
est beaucoup moins accentu pour les aciers inoxydables. Le meilleur gain de pntration
nest pas alors dcelable laide de la seule variation de tension darc, les mcanismes
dactivation ne dpendant pas simplement des seules modifications darc.
Le Tableau V.1 prsente les valeurs des carts de tensions mesurs pour les diffrents flux
tests. Les plus forts carts de tension ne sont pas forcment obtenus pour les produits les plus
actifs. En effet, le produit 4 (pour les aciers inoxydables) et le produit 6 (pour les alliages de
titane) sont les plus actifs, ils prsentent des sauts de tension respectivement de 1,38V et
0,92V. Il y a bien correspondance entre un fort saut de tension et une grande activation pour
ces deux flux. Cependant, certains produits prsentent des sauts de tension relativement
importants (produits 2 ou 6 pour les aciers inoxydables et produits 2 ou 8 pour les alliages de
titane) alors que leur efficacit sur la pntration est quasi nulle.
Aciers inoxydables
Indice du flux
U (V)
1
0,6
2
0,95
3
0,42
4
1,38
5
0,64
6
0,73
7
0,58
8
0,27
9
-0,2
10
-0,47
12
0,28
13
0,3
14
0,72
Produit optimum
1,06

Alliages de titane
Indice du flux
U (V)
1
0,92
2
0,82
3
0,84
4
-0,41
5
0,03
6
0,92
8
0,83
A
-0,23
Produit optimum
0,93

Tableau V.1 : Valeur des sauts de tension (U) en fonction des flux tests 200A

Il est donc difficile de conclure que le saut de tension est un bon critre de slection de
produits fortement activants. Nanmoins, il est tout de mme un indicateur daction du flux
ATIG utilis, tant donn que les produits trs activants saccompagnent systmatiquement de
sauts de tension relativement importants. De plus, dans le cas des produits optimaux, les plus
fortes variations de tension darc correspondent aux intensits conduisant aux meilleurs ratios
morphologiques du cordon.
147

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

V.2.2.b. Vitesse de soudage


La vitesse de soudage, quant elle, va favoriser la dformation de larc en allongeant
notamment la plume cre en arrire du bain. En consquence, la tension va naturellement
augmenter avec la vitesse (cf. Figure V.27). Cette sensibilit la vitesse sera dautant plus
rduite que lintensit est importante, et ne variera presque plus au-del de 300A (larc est
alors trs rigide et peu sensible aux perturbations extrieures).

16

Tension (V)

15
Tension TIG

14

Tension ATIG

13
12
11

Vitesse (cm/min)

10
0

10

15

20

25

30

Figure V.27 : Influence de la vitesse sur la tension darc pour une intensit de 150A

Les vitesses importantes, si elles augmentent la tension, augmentent aussi les dformations en
surface du bain en crant une vague qui risque de conduire des dfauts de surface
inacceptables (dfauts de Puckering). Il faut donc veiller ne pas favoriser la formation de
nouveaux dfauts en cherchant des gains de production trop importants. Cependant, nous
reviendrons sur ce point au chapitre suivant, montrant que la prsence de flux activant dplace
les vitesses dapparition de ces dfauts.

V.2.2.c. Hauteur darc


Comme pour la vitesse, la hauteur darc conduit une augmentation de la tension darc (cf.
Figure V.28). Pour autant, la distance lectrode-pice ne doit pas tre trop grande car la
densit dnergie au sein de larc et la pression darc sur le bain sont deux facteurs fortement
influencs par ce paramtre.
Rappelons tout de mme que les produits labors ne sont que moyennement sensibles aux
fluctuations de hauteur darc, puisque pour les deux formulations, la perte defficacit de
pntration intervient au-del de 5mm.

148

Etude exprimentale
19

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Tension (V)

17
15
13
11
Tension TIG
9

Tension ATIG

Hauteur d'arc (mm)


5
0

Figure V.28 : Influence de la hauteur darc sur la tension

V.2.2.d. Qualit de dpt du flux


Enfin, la qualit de dpt du flux affecte notablement la tension darc comme le montre la
Figure V.29. Il est possible alors didentifier les zones o il y a excs de produits (ou amas) et
les zones o il y a manque de produit.
Il faut assurer imprativement une qualit de dpt la plus uniforme possible. Ceci implique
par consquent dassurer lhomognit de la granulomtrie des poudres dposer.

14

Tension (V)

13
12
11
10
9

Temps
1

Figure V.29 : Variation de la tension de soudage en prsence dun dpt volontairement inhomogne

De plus, se soulve alors le problme de la dtermination dune qualit et dune quantit


optimale de produit dposer.
Au regard des modifications de tension darc, le surplus de flux ajout en endroit va
augmenter la rsistivit (le flux jouant de plus en plus un rle disolant lectrique) et donc
diminuer en partie lefficacit du procd.

149

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Lestimation de consommation de flux pour 1 mtre de soudure ATIG est de 1 gramme, ce


qui rend relativement difficile une mesure prcise des quantits et la densit de produit
dpos. Nanmoins, on peut estimer quau pinceau la quantit dpose varie entre 5 et
10g/cm, ce qui donne des rsultats trs satisfaisants en terme dactivation ATIG.
Pour conclure sur ces gains de tension darc, on peut dire qu 100A, les gains dnergie
ATIG sont de 20% par rapport au soudage TIG. Or, le facteur de rduction de largeur de tache
anodique, quant lui, varie entre 1,5 et 2. Ainsi, les densits dnergie vont donc tre
amliores au total dun rapport 2,5 5.
Il ressort alors que les effets de constriction darc sont prpondrants pour amliorer la
pntration, comparativement aux gains dnergie issus des sauts de tension. Cette
constriction est, de plus, un facteur important qui va conditionner la pression darc ou les
champs de tempratures en surface du bain, facteurs qui affectent fortement la formation du
volume fondu.
Nous venons de voir les interactions entre le flux et la colonne darc, mais quen est-il de la
cathode ; comment llectrode subit-elle cette activation par flux solide ?
V.2.3. Llectrode ATIG
Bien que les observations prcdentes indiquent que les diffrents phnomnes au sein de
larc se concentrent lanode, nous nous sommes intresss aux consquences de lutilisation
des flux sur la cathode, donc en pointe dlectrode.
Il ressort que lusure ATIG est particulire. En effet, la diffrence des usures dlectrodes
TIG qui sont symtriques, le cas du soudage ATIG conduit une usure qui dpend du sens de
soudage. Comme le montre la Figure V.30, la pointe dlectrode smousse diffremment en
amont et en aval du sens de soudage. Les intensits darc et donc les chaleurs rsultantes sont
plus intenses en amont de llectrode conduisant la fusion du tungstne ce qui est favorable
une mission thermoonique plus importante.
Cette usure semble trouver une configuration dquilibre en formant une sphre en bout
dlectrode. Ceci rappelle les gomtries caractristiques des lectrodes de tungstne pur qui
fondent (faute dmission thermoonique du tungstne en phase solide) et forment une boule,
notamment pour le cas du soudage dalliages daluminium en courant alternatif.
Cette usure a t volontairement acclre en utilisant une forte intensit de soudage (230A)
pour les clichs prsents en Figure V.30.
Or, les intensits de soudage en ATIG, prconises au chapitre IV, sont plus faibles. Ainsi, si
lon veut absolument viter une usure trop rapide de llectrode, il est prfrable dutiliser un
diamtre surdimensionn par rapport au courant de soudage utilis.

150

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

t=0

t=5min

t=15 min

t=30min

Figure V.30 : Usure des lectrodes ATIG thories 2%, 3,2mm, 230A

La pointe de llectrode a fait lobjet dune grande attention pour voir si les produits activants
lanode ne polluent pas la cathode. Comme le montre la Figure V.31, des dpts sont
prsents en pointe dlectrode. Aprs analyse de ces dpts, on retrouve les principaux
constituants des matriaux de base souds mais en aucun cas des composants des flux ATIG.
Pour les alliages de titane, T40 ou TA6V, on retrouve sous forme doxydes en pointe
dlectrode des dpts de titane et daluminium. En ce qui concerne les aciers inoxydables, les
principaux lments dtects sont le fer, le chrome et le nickel (cf. Tableau V.2).
Dans les parties exemptes de dpt, lanalyse ne dtecte que le tungstne.
Labsence de pollution de llectrode sexplique simplement par le dcapage que subit la zone
missive, dcapage qui a empch le dpt dlments pouvant modifier le comportement
lectrique de la cathode. Les seuls dpts visualiss sont dus aux vapeurs mtalliques tranes
dans le plasma darc, vapeurs qui se dposent sur llectrode la coupure de larc. Il est donc
logique de retrouver les constituants principaux du mtal soud.

151

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Tungstne
fondu

Dpt doxydes
mtalliques

Figure V.31 : Photos MEB de la pointe dune lectrode thorie 2%, 3,2mm - 200A durant 1min

Elment
Acier inoxydable
% massique
Titane Grade 2
% massique
Electrode
% massique

Fe

Cr

Ni

Ti

Ca

Si

41,4

33,8

9,1

4,7

1,2

0,5

1,5

0,9

8,1

38,4

--

--

--

60,5

--

--

--

0,8

95,2

--

--

--

--

--

--

--

4,4

Tableau V.2 : Analyse MEB des dpts en pointe dlectrode

Il ny a alors pas craindre pour lintgrit de llectrode, mais il faut prendre garde leur
usure particulire en ATIG.

152

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Les interactions entre le flux et larc lectrique sont importantes. Il est malheureusement
difficile de mesurer la constriction de larc, de la tache anodique et par consquent
laugmentation de la densit dnergie qui rsulte de lutilisation de flux ATIG.
Les ractions physico-chimiques au sein et en priphrie de larc modifient les nergies mises
en jeu au cours du soudage. Faute de moyens dinspection pousss de larc et de son plasma,
par exemple analyse spectrale ou mesures de champs thermiques, nous ne pouvons que
constater de visu les modifications darc et mesurer leurs effets sur la tension en soudage TIG
et ATIG.
Ce saut de tension, caractristique de lutilisation de produit activant, peut se rvler
problmatique dans le cas dutilisation de bancs de soudage asservis en tension. Si le dpt
nest pas correctement effectu (de manire homogne), la tte de soudage risque de plonger
dans le bain.
De cette analyse des effets du flux sur larc, il ressort principalement que cest la tension qui
est affecte, ce qui conduit augmenter lnergie incidente. Mais, comme nous lavons fait
remarquer, ces gains en nergie ont une influence moindre sur le bain compare celle de la
constriction de la tache anodique. Il faut donc, pour favoriser cette constriction, obtenir un arc
qui nest pas trop rigide. Ainsi, il est prfrable dutiliser des intensits infrieures 200A. Le
choix des vitesses de soudage et des hauteurs darc ne doit galement pas annuler ces effets en
conduisant un arc trop diffus.
Les lectrodes utilises ne sont pas pollues par le flux solide, mais, par contre, elles
prsentent une usure particulire. Elle peuvent alors devenir un point critique de la production
et de lapparition de dfauts (comme la perte de pntration par exemple) si lusure nest pas
contrle.
Aprs nous tre intresss aux modifications darc, nous allons mettre en vidence les
interactions entre le flux solide et le bain mtallique. Nous chercherons tout particulirement
faire apparatre les phnomnes issus des modifications de tension de surface conduisant la
cration de courants de Marangoni.

V.3. Le bain de fusion


Comme nous lavons dj constat, le bain de soudage ATIG prsente une surface endroit
fortement dforme, confinant larc au sein du volume fondu. Cette zone a une section
typiquement rectangulaire dont les largeurs envers et endroit sont presque identiques et
correspondent pratiquement lpaisseur soude (au-del de 3mm).
Nous comparerons, dans un premier temps, les volumes fondus en soudage TIG et ATIG. Puis
nous chercherons faire interagir le flux avec le seul bain liquide par lintermdiaire de
lutilisation dune source Laser comme source thermique, ainsi que par la ralisation
dchantillons spciaux.
Mais tout dabord, intressons nous aux sections fondues des cordons TIG et ATIG.
V.3.1. La section fondue
Au vu des gains importants de pntration rsultant de lutilisation de flux activants, nous
avons regard dans quelle mesure le volume fondu est affect par le procd, savoir sil
existe une forte variation nergie nominale identique entre le soudage TIG et ATIG.

153

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Les mesures des sections fondues entre les deux procds, nergie nominale identique,
montrent que les phnomnes activants ninfluent pas sur les sections fondues des cordons
souds (cf. Figure V.32 et Figure V.33).

140

Section fondue
(mm)

120
100
80
60

ATIG

TIG

40
20

Energie nominale
(kJ/cm)

0
2

10

12

14

16

18

20

Figure V.32 : Mesures comparatives des sections fondues (titane)


90

Section fondue
(mm)

80
70
60
50

Haut Soufre

40

Bas Soufre
ATIG

30
20

Energie nominale
(kJ/cm)

10
0
0

10

12

14

16

18

Figure V.33 : Mesures comparatives des sections fondues (aciers inoxydables)

Que ce soit pour les aciers inoxydables ou pour les alliages de titane, nergie incidente
identique, les procds TIG et ATIG permettent donc de fondre des quantits gales de mtal.
Ce rsultat est rassurant puisquil traduit globalement une conservation des nergies. Quel que
soit le procd utilis, le volume de matire fondre ne dpend que des proprits du
matriau (temprature de fusion, chaleur latente) et non pas du type de source.
Cependant, les rpartitions de ces volumes fondus sont radicalement diffrentes entre les
soudages TIG et ATIG. Ainsi, si le procd naffecte pas la quantit fondue, il intervient et
modifie grandement sa rpartition dans lpaisseur de la pice.
154

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Nous pouvons alors envisager de simuler la formation de bain TIG et ATIG via lutilisation
dun Laser de soudage dont le faisceau sera non focalis.
V.3.2. Simulation de source thermique
Le soudage ATIG modifie le comportement de larc lectrique mais aussi le comportement du
bain mtallique en fusion. Ainsi, afin de dcoupler ces deux effets, nous utilisons une source
Laser comme source thermique.
Le Laser de soudage de lEcole Centrale de Nantes est un Laser CO2 de puissance maximale
6000W. Lmission photonique est focalise laide dun miroir parabolique pour raliser des
soudures par mode keyhole. En dfocalisant le spot de lumire, on ralise alors la fusion des
matriaux en mode conduction et non keyhole. Nous raliserons ainsi des lignes de fusion
sans arc lectrique.
Nous allons donc nous servir de cette source thermique pour simuler des densits dnergie
incidente identiques au soudage TIG. Les modifications de morphologie des cordons obtenus
seront alors imputables aux seuls effets internes au bain.
La rpartition des tempratures au sein de la source Laser est gaussienne, elle correspond bien
au modle de rpartition couramment admis pour larc TIG.
Pour tre au plus prs du comportement TIG, il faut raliser ces essais dans une atmosphre
compltement neutre. Nous utilisons, pour ce faire, une bote gant (enceinte ferme remplie
dargon) dans laquelle sera dispose la pice souder. Une fentre, ncessaire au passage du
faisceau Laser, est ralise dans une glissire qui coulisse avec la tte de soudage et referme
lenceinte protectrice. La ligne de fusion est alors ralise sous protection dargon.
Nous navons cependant pas pu nous affranchir de la formation dun plasma important au
droit du cordon ralis. Le faisceau Laser dfocalis et la prsence de flux ioniss ont conduit
cette formation. Le plasma viendra invitablement perturber les rsultats exprimentaux
raliss, puisque modifiant la configuration de la source thermique.
La dtermination des paramtres exprimentaux utiliser est base sur une recherche de
volume fondu quivalent entre le soudage TIG et la ligne de fusion Laser dfocalise.
Ces paramtres sont :

une puissance Laser de 6000W,

une vitesse de travail de 15cm/min avec une tache focale utile de 6mm de diamtre.

La densit dnergie thorique correspondante est de 21kW/cm, ce qui correspond bien aux
densits dnergie classiques en soudage larc (cf. Chapitre I.1). Les produits tests sont les
compositions finales dtermines pour le soudage ATIG des aciers inoxydables et des
alliages de titane.
Dans un premier temps, nous ralisons des lignes de fusion de type TIG-ATIG en ayant
pralablement dpos du flux sur une demi-longueur souder.
Nous constatons alors que la prsence de flux augmente le volume fondu de manire
importante comme le montre la Figure V.34 (ligne de fusion ralise sur du titane TA6V). Ce
phnomne est plus marqu pour les alliages de titane que pour les aciers inoxydables.

155

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Cest un point difficile interprter. En effet, il est possible de penser que la prsence de flux,
augmentant le plasma opaque pour le faisceau Laser, limite la quantit dnergie incidente sur
la tle. Le volume fondu devrait alors tre infrieur. Or ceci nest pas vrifi par nos
expriences ; au contraire, la ligne de fusion ralise avec flux prsente une section fondue
suprieure de plus de 200% par rapport la section fondue du cordon sans flux.

2mm

2mm

Figure V.34 : Lignes de fusion ralises grce une source laser dfocalise
avec (droite) et sans (gauche) flux activant (T40)

On peut supposer que lionisation des flux, trs lumineuse notamment pour les produits
fluors, cre une mission rsultante qui peut devenir une seconde source thermique. Mais
cette explication reste insatisfaisante pour justifier une telle diffrence de volumes fondus.
Les flux dposs en surface du bain peuvent cependant jouer un rle tensioactif soit en
inversant le gradient thermique de tension de surface du bain liquide (gradient naturellement
ngatif), soit en modifiant localement (sur les bords du bain fondu) les valeurs des tensions de
surface. La prsence des courants de convection centriptes, issus des phnomnes thermocapillaires, va alors favoriser la formation dun volume fondu plus grand en apportant les
calories au fond du bain.
On peut pourtant se demander pourquoi, en labsence de flux, le volume fondu nest pas
nettement plus large du fait des courants surfaciques centrifuges. Mais, daprs ltude
bibliographique, les clrits des courants peuvent tre dix fois plus importantes en prsence
dlments fortement tensioactifs (par exemple le soufre), ce qui expliquerait que la largeur
du bain soit peu modifie.
Il est tout de mme difficile de penser quune telle modification de volume fondu soit
uniquement due laction des tensions de surface et lmission photonique des flux ioniss.
En effet, entre les soudages TIG et ATIG, nous avons vrifi la cohrence des cordons
raliss en terme de section fondue en fonction de lnergie nominale incidente (cf. Figure
V.32 et V.33).
Nous allons nanmoins chercher mettre en vidence lexistence et limportance des courants
de Marangoni en forant le dplacement de masses fondues par modifications des valeurs de
tension de surface.
Pour ce faire, nous avons dpos du flux sur un seul des deux cts assembler avant de
raliser une ligne de fusion Laser comme prsent sur la Figure V.35.

156

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG


Arc lectrique ou
source Laser

Figure V.35 : Configuration de soudage avec un dpt de flux unilatral

Rappelons que les courants de Marangoni sont crs par une sgrgation en surface du
volume liquide dlments qui, sur quelques couches atomiques, aboutit la modification des
tensions de surface. Les variations de temprature et de concentration du solut en lments
tensioactifs sont les deux moteurs de ces courants.
Nous esprons ainsi raliser un dplacement de la zone fondue en modifiant en surface le
comportement des courants thermo-capillaires. Cette configuration peut correspondre
lassemblage de deux aciers de soudabilit trs diffrentes, par exemple une nuance fort et
une bas taux de soufre.

Ct du dpt
2mm

Figure V.36 : Cordon Laser dfocalis avec flux sur le bord gauche (T40)

La Figure V.36 prsente une section de la ligne de fusion ainsi ralise. Le bain est trs
nettement dplac du ct exempt de flux.
On peut alors proposer une explication simple sappuyant sur lhypothse que les produits
ATIG ont des valeurs de tension de surface (en phase liquide) trs infrieures celles du
mtal liquide et que ces flux jouent un rle tensioactif pour le bain de fusion. Ceci est plutt
un postulat, puisque lon a choisi les composants de ces flux tels que leurs tensions de surface
soient infrieures dun facteur 1000 par rapport aux valeurs des mtaux liquides.
Ainsi, tant donn que le centre du bain a la temprature la plus chaude de la surface fondue,
du ct exempt de flux, les courants surfaciques seront orients du centre vers les bords du
bain. On suppose le comportement identique au cas du bain TIG (les valeurs de tension de
surface sont donc plus fortes dans les rgions les plus froides).

157

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Du ct en prsence de flux, les faibles valeurs de tension de surface du flux liquide, ainsi que
laction tensioactive, visant inverser les gradients de tension de surface, vont conduire la
cration dun courant initi au bord du volume fondu se dirigeant vers le centre du bain.
Les courants rsultants vont ainsi dplacer la masses fondues du ct vierge de produit,
comme nous lavons reprsent sur la Figure V.37.
3

Temprature

Tension de
surface

1
Flux

d/dT>0

1 < 2

d/dT<0

2 < 3

Figure V.37 : Schma reprsentant les mcanismes de formation dun bain dissymtrique

De plus, ce mcanisme va sauto-entretenir, puisque la migration du ct avec vers le ct


sans flux entrane en surface des lments tensioactifs qui inversent alors les gradients de
tension de surface avant dtre vaporiss au centre du bain.
Cette exprience confirme que les flux actifs interagissent de manire forte sur les
mcanismes de surface du mtal liquide.
Dans le cas du bain de fusion ATIG, nous retrouvons les mmes mcanismes amorcs par les
deux moteurs des courants de Marangoni que sont les gradients de temprature et de
concentration.
Comme les valeurs de tension de surface du flux liquide sont trs infrieures celles du mtal
liquide, sur les bords et sur le front de liqufaction du bain, la prsence du flux fondu donnera
lieu des zones de trs faibles valeurs de tension de surface. Les courants initis sur les bords
vont faire migrer en surface du bain les lments tensioactifs ncessaires crer et entretenir
les inversions de comportement des gradients thermiques de tension de surface.
Dans le sens de dplacement du soudage, nous retrouverons une configuration identique
celle voque ci-dessus, le front de liqufaction tant en prsence de flux, alors que le front de
solidification en est exempt.
Nous avons donc russi crer artificiellement un dplacement de masses fondues. Ce
mouvement de liquide, comme nous venons de le voir, sexplique simplement par la cration
en surface de courants initis par des diffrences de tension surfacique.

158

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Pour nous assurer quun comportement identique est constat en soudage TIG, nous avons
rpt cette exprience en utilisant la torche TIG et larc lectrique comme source thermique
et non plus le faisceau Laser.
La prsence de flux sur un seul des deux cts souder va ncessairement dformer la
colonne darc et donc dvier le bain de sa trajectoire (cf. Figure V.38-gauche). Cette dviation
va venir en addition des courants de convection thermo-capillaires pour modifier la
morphologie du volume fondu. Il ne sera alors pas possible de diffrencier laction de chacune
des deux participations sur laspect final de la zone fondue.

Pression
darc
Flux

Figure V.38 : Schma de comportement darc (gauche) et vue du cratre de fin de cordon (droite-x2)

La Figure V.38 montre bien un cordon dvi du ct exempt de dpt. Le cratre de fin de
cordon est compltement dvi et le centre de ce cratre (point dimpact de larc) est dcal
de plus de 1mm par rapport sa trajectoire thorique qui suit le plan de joint des pices
assembler. Pour autant, le front de fusion reste relativement symtrique, ce qui permet de
penser que les tempratures au sein de larc, si elles sont modifies, conservent une rpartition
symtrique malgr la prsence du flux sur un seul ct.

Avec

Sans

Figure V.39 : Section de cordon ralis avec un dpt de flux sur ct gauche (T40)

Le bain de fusion prsente une morphologie de zone fondue daspect non symtrique (cf.
Figure V.39), il est, en effet, fortement dcal par rapport au plan de joint souder. Les stries
de solidification et la surface du bain confirment les mouvements de mtal fondu, cest--dire
le dplacement du ct en prsence de produit actif vers la face exempte de dpt (cf. Figure
V.40).
159

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG


Ct sans flux

Ct avec flux
Figure V.40 : Stries de solidification dissymtriques sur le bain (T40)

Les essais Laser semblent mettre en vidence lexistence et limportance de lintensit des
courants thermo-capillaires. Cependant, ces essais Laser et arc, ne peuvent saffranchir de la
prsence dun plasma important qui perturbe et agit sur les zones fondues obtenues. Il nous
faut alors encore chercher contourner ces difficults pour confirmer limportance quont les
courants de Marangoni.
Mais, avant tout, regardons si le flux solide peut avoir une quelconque activation en soudage
Laser - mode keyhole.
Nous avons donc effectu des soudures Laser en ayant pris soin de dposer, avant soudage, du
flux ATIG pour chercher dterminer sa quelconque efficacit en soudage LASER.
Au cours du soudage, la taille du plasma est fortement augmente par la prsence de flux.
Ceci laisse penser que la pntration va tre moindre car lnergie transmise de la tte de
soudage la pice est rduite par lcran opaque que forme le plasma.
Or il nen est rien, la pntration est identique dans les deux cas comme le montre la Figure
V.41. Ces produits napportent rien aux soudures dacier inoxydable ou de titane mais ne
dprcient pas pour autant laspect de ces assemblages.
Cependant, le flux cre une pollution supplmentaire en endroit du cordon pralablement
recouvert de produit actif. Cette pollution, qui nest autre que du flux vitrifi en surface de la
zone fondue, peut laisser croire, en regardant le cordon en endroit, une forte rduction de la
largeur de bain. Ceci nest pas le cas, comme le montre la section fondue des soudures
ralises en Figure V.41. Les diffrences de morphologie des sections fondues, visibles sur les
clichs, sont dues au fort plasma rsultant de la dissociation des flux qui joue un rle de
divergent rendant la tache focale Laser plus diffuse.
Nanmoins, le cratre de fin de cordon est nettement plus allong en prsence du flux,
phnomne identique ce qui est constat en ATIG. Le mtal liquide est trs tir en arrire du
bain. Ceci peut sexpliquer par la prsence du plasma tran en arrire du bain ainsi que par
les variations de viscosit du mtal, influence que nous navons pas encore aborde.

160

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Soudage Laser

Soudage Laser avec du flux ATIG

x8

x8
Section de
Cordon
x8
Cratre de fin
de cordon
x4
Cordon envers
x4
Cordon endroit
x4

Figure V.41 : Cordons souds Laser avec et sans flux (304L)

Les procds haute densit dnergie, Laser ou plasma, utilisant un mode de travail keyhole
conduisent des volumes fondus trs limits. Dans ces conditions, en labsence darc et pour
un faible volume fondu, les poudres ATIG ne sont a priori daucun intrt.
Nous avons donc continu dfinir des essais dont lobjectif est de ne pas avoir dinteraction
entre larc et le flux afin de mettre en vidence les effets de variation de tension de surface.
V.3.3. Prparations sandwich
Comme voqu prcdemment, nous avons ralis des prouvettes sandwich composes
dune tle de base dpaisseur 5mm sur laquelle est plaque une feuille dpaisseur 1mm
avec, dans lentrefer, du flux activant (cf. Figure V.42).
Couche de flux

Figure V.42 : Configuration de soudage pour les prparations sandwich

161

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Nous allons ainsi raliser la fusion du matriau et du flux en prsence dans lentrefer sans
quil y ait interaction directe entre larc et le flux dpos. La Figure V.43 prsente les
diffrents types de cordons obtenus avec des tles de 304 raliss 200A pour une vitesse de
10cm/min.
La figure V.43-a correspond une soudure ralise sans flux dans lentrefer. La morphologie
fondue est typique dune soudure TIG, cest--dire, large et peu pntre. Nous vrifions ainsi
que cette configuration conduit des rsultats identiques au soudage TIG.

b
2mm

Ct
avec flux
d

Ct
sans flux

Figure V.43 : Sections de cordons souds sur prparations sandwich en 304 - 200A - 15cm/min

Les figures V.43-b et V.43-c montrent les effets de deux flux fortement activants au sens du
gain de pntration (respectivement flux 1 et flux 4 des aciers inoxydables). Comme pour les
lignes de fusion ou les soudures ATIG, la morphologie fondue est trs affecte par la prsence
de flux. En effet, la cration des courants de convection capillaire vient compltement
inverser les proportions des volumes fondus.
La Figure V.43-b prsente un cordon au sein duquel se sont opposs deux courants de
convection de sens diffrents. En effet, sur la feuille suprieure, les coulements ont t, en
bordure du bain, mouillants ; par contre, au sein du bain, dans la tle support, ils sont
plongeant et favorisent la pntration des calories et la formation dun cordon profond. Les
inflexions du contour fondu nous confortent dans ces explications. La prsence de flux
activant, linterface feuille-tle, vient alors inverser les sens dcoulement comme
schmatis sur la Figure V.44.
La Figure V.43-c prsente laction du flux le plus activant en soudage ATIG des aciers
inoxydables. Limportance des courants de convection gnrs dcoupe simplement la feuille
suprieure linterface o se situe le flux dpos. Ces courants centriptes sont suffisamment
intenses pour tirer le mtal liquide au centre du bain, ne permettant plus la continuit du film
liquide au niveau de la plaque suprieure.

162

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

A la vue des importantes modifications morphologiques obtenues avec ces essais, nous avons
ralis une srie de prparations en ne dposant du flux que sur un cot des zones souder
dans lentrefer.

Courants thermocapillaires mouillants

Prsence de flux activant


sur toute la surface
Courants thermocapillaires pntrants

Courants de convection

Prsence de flux activant


sur un ct souder

Figure V.44 : Schma daction des courants de convection pour les essais sandwich

La Figure V.43-d prsente le facis du cordon rsultant. La prsence de flux sur un ct a


initi des courants qui dplacent compltement les volumes fondus. Ainsi, comme nous
lavons dj expliqu, nous obtenons un cordon dcal du ct oppos au flux. Les courants
de convection dans ce cas ne favorisent pas la pntration, mais le transfert des masses
fondues sur le bord libre de produit activant (cf. Figure V.44).
La variation de largeur de bain est, elle, moins affecte par la prsence de flux actif
comparativement au soudage ATIG ; linteraction limite entre larc et le flux ne permet pas
de raliser la constriction darc qui rduit la surface de la tache anodique.
Les pntrations obtenues dans cette configuration dessai sont importantes. Elles sont
comparables celles ralises en soudage ATIG pour des conditions opratoires identiques.
Les Figures V.45 et V.46 comparent les gains de pntration entre le soudage ATIG et les

163

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

essais raliss avec les prparations sandwich , et ce dans des conditions opratoires
identiques pour les aciers inoxydables et les alliages de titane.

200

Pntration ATIG

Gains de pntration (%)

180

Pntration prouvettes "sandwich"

160
140
120
100
80
60
40
20
0
1

12

Produits

Figure V.45 : Comparaison des gains en pntration entre le soudage ATIG et les prouvettes
plaques pour lacier inoxydable 304 - 200A - 15cm/min
140

Pntration ATIG
Pntration prouvettes "sandwich"

Gain de pntration (%)

120
100
80
60
40
20
0
1
-20

Produit

Figure V.46 : Comparaison des gains en pntration entre le soudage ATIG et les prouvettes
plaques pour les alliages de titane - 200A - 15cm/min

Les variations de gain de pntration, dun produit lautre, sont comparables aux rsultats
obtenus en soudage ATIG. Les produits fortement efficaces (1-3-4) voient leurs gains de
pntration diminuer dans cette configuration dessais. Ils restent, cependant, ceux qui
favorisent le plus la pntration. La rduction de gain de pntration entre les deux types de
soudage peut permettre de donner une premire estimation des effets purs des phnomnes de
Marangoni. Cet cart varie dun produit lautre mais, pour les produits les plus actifs pour le
titane et les aciers inoxydables, il rduit denviron 30% les gains de pntration.
Cette configuration dprouvettes permet alors de bien mettre en avant limportance des effets
des courants de Marangoni sur les morphologies de bain. Ceci illustre particulirement
164

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

laction prpondrante que prennent ces courants dans la formation et la rpartition du volume
fondu.

V.4. Modle de comportement dactivation ATIG


Nous pouvons dornavant proposer un modle plus complet des mcanismes dactivation
ATIG.
Revenons sur lensemble des facteurs qui affectent les soudures ATIG, le comportement de
larc et du bain. Ils sont nombreux, comme par exemple la nature du mtal soud, les
paramtres opratoires et les flux utiliss, entre autres, et ils vont plus ou moins favoriser
laction activante du dpt (cf. Figure V.47).

Procd
Energie incidente
Gaz dassistance
Electrode
Mtal dapport

Matriau
Temprature de fusion
Viscosit
Diffusion thermique
Elments tensioactifs

Soudage ATIG

Flux activant
Temprature de fusion
Energie de dissociation
Valeur de tension surfacique

Tache anodique et colonne darc


Tension darc et nergie incidente
Volume et morphologie du bain
Courants de convection
Dfauts

Figure V.47 : Facteurs influenant le soudage ATIG

Cette activation, nous venons de le dmontrer, est fortement influence par lquilibre des
forces qui rgissent la formation du bain de fusion et notamment les actions des courants
thermo-capillaires issus des variations de tension de surface.
V.4.1. Le bain de fusion
La mise en vidence de limportance de ces courants en soudage ATIG permet de proposer un
schma des directions dcoulement prpondrantes dans les bains de fusion TIG et ATIG (cf.
Figure V.48).
Larc TIG impose en surface du bain un gradient thermique dcroissant du centre vers les
bords. Ce champ de temprature est bien modlis par une rpartition gaussienne centre, au
droit de larc lectrique, au milieu du bain.
Dans le bain TIG, les valeurs de tension de surface seront les plus intenses en priphrie du
bain et les plus faibles au centre. Les courants surfaciques initis par ces diffrences
dintensit seront donc centrifuges. Leurs clrits seront modres tant donns les faibles
carts de tension de surface du mtal liquide.

165

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Bain TIG

Bain ATIG

Figure V.48 : Schma dcoulement des courants de convection dans les bains TIG et ATIG

En ce qui concerne le soudage ATIG, labsence de flux larrire du bain modifie la symtrie
des variations des tensions surfaciques dans la direction de soudage. Cette dissymtrie va se
rpercuter sur les directions dcoulement des courants de convection et sur la morphologie
du bain comme on la schmatis en Figure V.48.
La prsence de flux sur le front de liqufaction du bain conduit des valeurs de tension trs
infrieures celles du mtal liquide au centre du bain. Pour estimer les valeurs de gradient de
surface, il faut donc mesurer les diffrences de tension entre le flux liquide la temprature de
fusion du mtal (en priphrie du bain) et la valeur de tension du mtal liquide au centre du
bain, pris temprature de vaporisation.

TIG

ATIG

Inox
Titane
Diffrence de valeur de tension de surface -0,54 N/m
-0,34 N/m
centre et bord du bain mtallique
Gradient thermique : 1500K sur 5mm = 3.105 K/m
Gradient thermique de tension de surface -0,.072 Nm-0,045 Nm2 -1
2 -1
K
K
0,7 N/m
1 N/m
Diffrence de valeur de tension de surface
Centre du bain mtallique, flux liquide au
bord
Gradient thermique : 1500K sur 2,5mm = 6.105 K/m
Gradient thermique de tension de surface 0,186 Nm-2K- 0,267 Nm-2K1

Tableau V.3 : Valeurs comparative de champ de tension de surface en procd TIG et ATIG

Le Tableau V.3 prsente une estimation des variation de gradient thermique de tension de
surface qui permettent dvaluer les diffrences de clrit des courants de convection TIG et
ATIG.

166

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Les intensits ATIG rsultantes seront au moins doubles par rapport au courants TIG ; de
plus, leurs sens dcoulement sont inverss, favorisant ainsi la pntration.
Nous pouvons maintenant proposer un schma global interprtant lactivation ATIG qui va
tre dcrit dans le chapitre suivant.

V.4.2. Mcanique dactivation


Cette activation est rgie par deux mcanismes principaux. Au passage de larc lectrique, le
flux se liqufie en priphrie du bain et se dissocie au sein de la colonne ionise. Laction
activante du flux va :

dune part, modifier lquilibre lectronique et crer une barrire rsistive en priphrie du
plasma darc ce qui va rduire la taille de la colonne ionise et de la tache anodique. En
consquence de quoi, lnergie spcifique va tre plus importante. Le gradient thermique
rsultant est intensifi par la rduction de la largeur fondue et laugmentation des
tempratures au sein du bain. La pression darc applique sur le volume liquide est alors
fortement augmente, dformant la surface fondue ce qui confine larc au sein du bain et
rduit les pertes par radiation. Le transfert thermique final de larc vers la pice souder
est ainsi amlior ;

dautre part, modifier les rpartitions spatiales des tensions surfaciques. La baisse des
valeurs de tension de surface en avant et en priphrie du bain mtallique va initier des
courants de convection favorables la pntration. Ces courants vont faire migrer en
surface des lments qui vont inverser le gradient thermique de tension surfacique. Les
courants de Marangoni centriptes rsultants entranent les calories et le mtal chaud au
fond du bain.

La Figure V.49 prsente schmatiquement ces deux mcanismes ainsi que les interactions
croises entre les deux moteurs dactivation.
Ces deux mcanismes interagissent entre eux en favorisant leurs effets respectifs. En effet, la
constriction darc conduit une augmentation du gradient thermique qui est lun des moteurs
principaux de linitiation des courants de convection. Ces courants vont alors concentrer le
mtal chaud au centre du bain ce qui va favoriser la diminution de la tache anodique. Le
gradient thermique en est alors encore amlior (cf. Figure V.50).
En parallle, la constriction de larc conduit une augmentation de la dformation de la
surface du bain due une pression darc plus importante. Or, cette dformation est favorise
par la diminution des valeurs de tension de surface. Larc est alors plus confin, amliorant
ainsi le transfert dnergie arc-bain.

167

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

Dissociation du flux actif


Effet
microchimique

Effet
lectrochimique

Modification de
tension de surface

Constriction darc

Largeur de bain
rduite

Gradient thermique
plus important
Courants internes

Pression darc suprieure

Bain plus dform


Apport des calories au
fond du bain
Arc confin
Pertes par radiations rduites

Amliore la pntration
Figure V.49 : Schma daction des mcanismes dactivation ATIG

Mtal chaud

Figure V.50 : Influence de la rpartition des masses chaudes dans le bain sur la forme de larc

168

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

V.5. Conclusion
Au cours de ce chapitre, nous avons, sur la base des flux dvelopps pour le soudage ATIG du
titane et des aciers inoxydables, illustr, dans un premier temps, les modifications darc et de
bain obtenues en ATIG, le soudage TIG restant en rfrence.
Il ressort que :

larc est dform, plaquant les nergies au sein de larc sur les pices souder,

le bain de fusion est nettement plus volumineux et tir en arrire de larc,

les tensions darc, et donc les nergies incidentes, sont augmentes,

les lectrodes ne prsentent pas de risque de pollution par le flux, mais par contre ont une
usure caractristique quil faudra surveiller,

les volumes fondus sont comparables entre le soudage TIG et ATIG.

Puis nous avons cherch mettre en vidence les courants de Marangoni en ralisant un
dcouplage des effets darc et de bain par :

une simulation Laser darc TIG,

la ralisation dprouvettes sandwich dissimulant le flux laction de larc.

Nous avons ainsi pu illustrer le rle important de ces courants dans le cas du soudage ATIG.
Ceci permet alors de complter les mcanismes dactivation des flux. En effet, les deux
phnomnes en prsence, constriction darc et inversion des courants de convection,
sadditionnent pour favoriser la pntration des bains de fusion ATIG au dpend de leur
largeur.
Le transfert thermique et la rpartition des masses chaudes sont, eux aussi, favorables une
forte augmentation de la pntration ATIG compare au soudage TIG.
Faute de mesures de clrit des courants de convection et des modifications de taille de la
tache anodique, on ne peut quantifier exactement lapport de chaque moteur activant sur le
gain de pntration.
Nous avons cependant estim les gains de clrit des courants de convection qui sont
doubles de ceux en prsence dans le bain TIG.
De plus, au vu des essais raliss, notamment de la forte efficacit conserve des flux en
configuration sandwich , nous sommes tents de rpartir les bnfices des gains de
pntration en parts gales entre les phnomnes darc et les mcanismes dinversion des
courants dans le bain.
Enfin, les effets des modifications de la viscosit du bain sont trs difficiles estimer. Il
semble nanmoins, que le mtal soit un peu plus fluide, ce qui permet encore dexpliquer le
comportement en arrire de larc. Si tel est le cas, les effets des courants de Marangoni nen
seront que plus favorables.

169

Etude exprimentale

Chapitre V : Mcanismes dactivation ATIG

170

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Nous avons dvelopp des flux en vue dapplications au soudage ATIG manuel et
automatique des aciers inoxydables et des alliages de titane. Cette technique de soudage,
volution du soudage TIG, consiste dposer un produit activant en surface des tles avant la
ralisation du joint soud. La soudure est alors ralise sans modification opratoire par
rapport aux soudures classiques TIG.
Nous doublons alors les paisseurs soudes, passant de 3mm en TIG 7mm en ATIG. Les
cordons ainsi raliss prsentent des caractristiques mcaniques parfaitement acceptables,
comparables aux soudures TIG. Les gains de pntration ou de vitesse opratoire, pour une
configuration donne, permettent denvisager une augmentation importante de la productivit.
En effet, il en est fini des prparations de bords de pices assembler ainsi que de la
ralisation en passes multiples avec mtal dapport.
Nous avons tudi les diffrents mcanismes dactivation des flux et avons notamment mis en
lumire limportance des effets des courants de Marangoni issus des modifications spatiales
des valeurs de tension de surface du bain liquide.
Ainsi, laction du flux amne, dune part une constriction darc qui amliore son nergie
spcifique et rduit la taille de la tache anodique, et dautre part, une modification des sens et
des intensits de convection dans le bain liquide conduisant la formation de courants
plongeants.
Un meilleur transfert thermique de larc sur la pice et une rpartition optimale des calories et
de masses chaudes au sein du bain permettent de saffranchir des limites opratoires du
soudage TIG.
Nous allons donc maintenant pouvoir nous intresser aux possibilits industrielles de cette
technique, ce qui est lobjectif final de cette tude.

VI. Applications industrielles


Nous chercherons dans ce chapitre prsenter les diffrentes applications industrielles
potentielles du soudage ATIG. Nous voquerons alors les diffrentes maquettes que nous
avons conues. Elles furent ralises en collaboration avec la socit B.S.L.i au sein mme de
son usine de Soissons en faisant intervenir toute lquipe Recherche et Dveloppement de
Procds Spciaux quils soient spcialistes en soudage manuel ou automatique.
Dans cette srie de prototypes illustrant les ralisations possibles, il sera fait une part
importante aux assemblages de type tube sur plaque pour lesquels la socit B.S.L.i a dj
dvelopp de nombreux systmes de soudages spciaux.
Puis, nous illustrerons notre tude par une ralisation industrielle : une colonne chimique
produite par B.S.L.i au dbut de lanne 2000, ralisation qui compte au total plus de 2200
soudures ATIG. Nous verrons alors que les gains de production de ce procd rduisent les
cycles de fabrication et donc bien sr les cots.
Pour linstant, attachons-nous aux applications diverses prsentant notamment le cas de
dassemblages hybrides et surtout le dplacement des zones dapparition de dfauts.

171

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

VI.1. Utilisations diverses


Parmi les applications potentielles du soudage ATIG, le gain de pntration est bien
videmment la plus importante.
Nanmoins, comme nous allons le voir, la technique ATIG peut apporter une solution aux
problmes dassemblage de matriaux de compositions diffrentes ainsi qu la prsence de
dfauts rdhibitoires pour les soudures.
VI.1.1. Matriaux hybrides
Nous avons cherch raliser des assemblages de nuances de matriaux diffrents pour
regarder limpact que peut avoir le flux dans le cas de soudabilit diffrentielle importante.
Ainsi les matriaux utiliss ont t des aciers inoxydables austnitiques (304 et 304 stabilis
titane), un acier inoxydable duplex austno-ferritique (Uranus 45N) et un acier au carbone
type E24.
Lusage du flux ATIG vient, dans ces configurations, assurer la pleine pntration et gomme
les effets de soudabilit diffrentielle.
En effet, il arrive rgulirement quen soudage TIG, le bain se dcale du plan de joint vers le
ct le plus favorable la fusion. Le cordon rsultant noccupe plus la pleine paisseur de la
pice (cf. Figure VI.1). Les origines de ces variations de soudabilit sont la prsence ou non
dlments tensioactifs qui vont conduire au transfert de masses liquides du ct le plus
tendu vers le ct le moins tendu au sens des valeurs de tension de surface. Une fois de
plus, les courants de Marangoni sont lorigine des fortes variations de morphologie de bain
soud.

Figure VI.1 : Cordons souds dvis du plan de joint conduisant une fusion partielle 150A - 10cm/min (Photo x10)

Dans ces conditions, il est parfois trs difficile de raliser les assemblages.
Il faut alors approvisionner des matires premires dont les compositions sont identiques, ce
qui est trs coteux et souvent difficile raliser quand on utilise des produits corroys
diffrents (tubes, tles). Ceci a des consquences sur le surcot et la sur-qualit de certaines
parties densembles qui seront fabriques dans des matriaux aux caractristiques parfois trs
suprieures celles ncessaires.
Il est aussi possible de revoir les gammes de fabrication, ce qui nest pas toujours acceptable
en cours de production, la rception dun nouveau lot de matire.
Nous allons vrifier que le soudage ATIG permet de saffranchir de ces phnomnes de
variations microchimiques, qui dune coule lautre, modifient profondment la soudabilit.

172

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Le flux actif, de part limportance des courants quil initie, rduit ces diffrences et ralise la
pntration de cordon souhaite.
Ainsi, nous avons ralis un assemblage entre un acier inoxydable duplex un lacier au
carbone. Le cordon TIG se dcale vers la pice en E24, sa pntration ne dpasse pas 3mm.
Par contre, le soudage ATIG permet de raliser la pleine pntration de cet assemblage. On
notera tout de mme, en Figure VI.2 que le cordon final est dissymtrique. Le cordon, Figure
VI.3, prsente une zone fondue matrice austnitique, prsentant des bandes de ferrites qui
sont parses du ct acier au carbone (VI.3-2) alors quelles sont localis du ct de lacier
duplex (VI.3-3 et 4).
Le soudage ATIG permet donc de raliser les assemblages dlicats, cest--dire la fusion sur
lpaisseur des pices souder, mais, la structure finale, consquence de la dilution du bain,
ne peu conduire lobtention directe de structures conformes lune ou lautre des parties
souder si leur mtallurgie est trs diffrente.
TIG

ATIG
5mm

Duplex

E24

Duplex

E24

Figure VI.2 : Soudage TIG - ATIG dacier inoxydable duplex sur acier au carbone (150A - 10cm/min)
1

E24 - x100

Duplex - x100

Duplex - x20

Duplex - x100

Figure VI.3 : Structure matrice austnitiques prsentant des bandes de ferrites dans la zone fondue
du cordon acier duplex - E24

173

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Nous nous sommes, en parallle, intresss, aux cas, plus courants, dassemblages daciers
inoxydables de nuances diffrentes entre eux. Nous avons ainsi soud quatre nuances daciers
inoxydables (304, 316, 304 stabilis titane et un acier duplex Uranus 45N). De plus, pour
certaines configurations, nous avons fait brusquement varier les paisseurs des pices
souder. Remarquons que cette conception est proscrite en construction mcanosoude, car
source de concentration de contraintes et de problmes de tenue la fatigue. Dans notre tude,
la diffrence dpaisseur influe sur affecte la gomtrie du volume fondu, cest cet effet que
nous cherchons attnuer.
Nous constatons pour ces les assemblages, que les variations de soudabilit sont annules. De
plus, la variation dpaisseur (de 5 7mm) ne semble pas perturber le comportement du
cordon ATIG qui reste au droit du plan de joint et ralise, chose surprenante, la fusion
jusquau pied de la tle la plus paisse comme le montre la Figure VI.4. La Erreur ! Source
du renvoi introuvable. montre que ces soudures prsentent une matrice austnitique en zone
fondu, puis, petit petit, des bandes de ferrite dans la Z.A.T. du ct de lacier duplex.

7mm

Duplex UNS 45N

5mm

304 stabilis Ti

Figure VI.4 : Soudage TIG (gauche) - ATIG (droite) dacier inoxydable austnitique sur acier
inoxydable duplex prsentant une variation dpaisseurs de tles souder (200A - 12cm/min)

VI.1.2. Elimination des dfauts


Le flux ATIG sert amliorer les pntration accessibles. Mais, on peut aussi, en lutilisant,
augmenter les vitesses de soudage pour des paisseurs plus rduites (jusqu 4mm).
Les procds de soudage en continu, comme, par exemple, la fabrication de tubes rouls
souds, ne cherchent pas obtenir des pntrations importantes, mais par contre, cherchent
augmenter leurs vitesses de travail.

Figure VI.5 : Macro-dfaut de surface : dfaut de Puckering (200A - 45cm/min)

174

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Cependant, il apparat, des vitesses de soudage importantes, un dfaut caractristique appel


dfaut de Puckering (cf. Figure VI.5) [Ati 27-28]. Cest un macro-dfaut issu de la
combinaison dune pression darc leve sur le bain et dune vitesse de soudage importante.
La vague de mtal fondu, en arrire de larc, se solidifie en position pour former une
protubrance comme reprsent schmatiquement la Figure VI.6. Il se forme ainsi une
succession de creux et de bosses au lieu dun cordon rgulier.

a
b

a) formation dune dpression sous larc


b) la vague vient combler la dpression, cordon lisse
c) la vague est fige en position, formation de dfauts
Figure VI.6 : Schma de formation des dfauts de Puckering

Les clichs de la Figure VI.7 montrent la formation de cette vague qui, dans un premier
temps, sinitie sous larc TIG avant de se figer en position haute.

Figure VI.7 : Clichs de formation du dfaut de Puckering - 220A - 40cm/min (frquence 10Hz)

Le soudage ATIG, par lexistence des courants de convection particuliers, contribue


diminuer la formation de tels dfauts (cf. Figure VI.9). Rappelons que le bain est fortement
tir vers larrire ce qui va augmenter le temps de solidification vitant ainsi de figer le mtal.
175

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

De plus, le suivi de paramtres lectriques (comme la tension darc) au cours du soudage fait
clairement apparatre ce type de dfaut comme le montre la Figure VI.8. Plus gnralement, il
est possible de suivre toute perturbation du bain.
15

Tension (V)

14

13

3001

2001

1001

12

Figure VI.8 : Mesure des tensions en prsence de dfauts de Puckering en TIG (220A - 40cm/min)
304, I : 220A, V : 40cm/min.

ATIG

TIG

Figure VI.9 : Annulation de dfauts de Puckering par procd ATIG

Figure VI.10 : Initiation de la formation du dfaut de Puckering en soudage ATIG (220A - 40cm/min)

176

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Le soudage ATIG, grande vitesse, prsente les mmes initiations de dfauts comme le
montre la srie de clichs en Figure VI.10, mais les effets dactivation en vitent le
dveloppement complet. Les mesures des tensions montrent alors que les perturbations sont
moins marques (cf. Figure VI.11).
16

Tension (V)

15

14

2001

1001

13

Figure VI.11 : Mesure des tensions en prsence de dfauts de Puckering en ATIG (250A - 55cm/min)

Nous avons compar les domaines dapparition des dfauts de Puckering pour le soudage TIG
des aciers inoxydables haut et bas soufre ainsi que pour le soudage ATIG des aciers
inoxydables [Sou 11-12]. Ces rsultats sont prsents sur la Figure VI.12 qui illustre, dans un
plan intensit-vitesse, les plages de paramtres ne pas dpasser. Une fois de plus, la
longueur darc pour nos essais est fixe 2mm. En effet, ce paramtre conditionne les
intensits de pression darc, et donc aux fortes valeurs, linitiation des dfauts.

Vitesse (cm/min)
120
100

Zone de
dfauts ATIG

80

60

40

Zone de dfauts pour les aciers


inoxydables bas soufre (10ppm)

20

50

100

150

Zone de dfauts pour les aciers


inoxydables haut soufre (60ppm)
200

250

300

350

Intensit (A)

Figure VI.12 : Domaine dapparition des dfauts de Puckering pour les aciers inoxydables

177

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Il en ressort que des gains de vitesses peuvent tre raliss indpendamment du contrle taux
de soufre qui est connu pour retarder lapparition des dfauts. En effet, il est possible
daugmenter les vitesses dau moins 50%, pour les nuances fort taux de soufre, et daller
jusqu 100%, pour les nuances faible taux de soufre.
Une fois de plus, le flux ATIG permet de gommer les effets des micro-lments prsents dans
le mtal de base pour conduire des ralisations aux caractristiques amliores, que ce soit
en qualit de ralisation (absence de dfauts), en temps de ralisation (diminution du nombre
de passes ou augmentation des vitesses de soudage) et en caractristiques mcaniques comme
nous lavons vu au chapitre IV.
Il faut donc maintenant, afin dexplorer les gammes de fabrications possibles, prsenter les
diffrents prototypes et maquettes fabriques avec le procd de soudage ATIG. Les
ralisations excutes sont soit en titane, soit en acier inoxydable.

VI.2. Ralisations de prototypes


Diffrentes configurations et positions de soudage ont t testes au sein de la socit B.S.L.
industries illustrant ltendue des possibilits du procd ATIG. Nous allons voquer les
maquettes, ralises en manuel ou en automatique, qui regroupent lensemble des
configurations rencontres dans le cas de fabrication dappareils pression. Ces assemblages
ont t partags en deux familles qui sont :

les soudures de plaques et tles,

les soudures circulaires.

Nous dvelopperons, pour finir, les innovations, ralises en collaboration avec B.S.L.i,
concernant le dveloppement de techniques propres aux assemblages tube sur plaque, et
lapport de lATIG dans ces configurations en pointe des volutions en soudage.
Les procds TIG ou plasma + TIG tant les actuellement utiliss, commenons par deux
applications les concernant.

VI.2.1. Procd classique


Des ralisations standards dans le cas de soudures dpaisseur comprises entre 5.5 et 8mm
sont illustres ci-dessous. Les Figures VI.14, VI.15 et VI.16 prsentent, en effet, des soudures
tube-tube ralises en plusieurs passes TIG manuelles. Les bords des tubes sont chanfreins,
et ne possdent pas de talons. Les cycles de fabrication se dcomposent alors en trois tapes
qui sont :

une premire passe de racine avec mtal dapport,

deux passes de remplissage.

Cette configuration impose dutiliser du mtal dapport pour raliser la passe de racine. Ceci
ncessite une grande dextrit des soudeurs. Il est courant de rencontrer, dans ces

178

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

configurations, la prsence dun talon en pied de cordon qui vite lutilisation de mtal
dapport pour la premire passe.
75

0mm

Figure VI.13 : Soudure circulaire TIG manuelle sur un tube de 316L, 26mm dpaisseur 6mm,
ralis en 3 passes (jeu nul, talon nul, 230A)
75

1mm

Figure VI.14 : Soudure TIG manuelle sur un tube dacier duplex (uns 31803 duplex UR 45 N) 89mm
dpaisseur 5.5mm en 3 passes (talon nul, jeu : 1mm, 230A)

0mm

Figure VI.15 : Soudage plasma puis TIG automatique pour rabouter deux tles de 304L dpaisseur
8mm (talon : 6mm, jeu nul, plasma : 180A, TIG : 220A)

179

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

La Figure VI.15 prsente un assemblage dans lequel la passe de racine sur 6mm est ralise
en soudage plasma, puis le remplissage en procd TIG automatique. Cest ce type de
configuration qui va tre alors recherch en soudage ATIG comme nous allons le voir cidessous.

VI.2.2. Assemblages ATIG de tles


La Figure VI.16 prsente un raboutage manuel de tles de titane T40 dpaisseur 12mm en
deux passes successives endroit et envers, ralises avec une intensit de soudage de 160A.
La solution ATIG, pour ces paisseurs, soude en deux passes ce qui est fait en six tapes
successives pour le soudage TIG (usinage des chanfreins, passe de racine et minimum quatre
passes de remplissage).

12mm

0mm

Figure VI.16 : Soudures manuelles ATIG en deux passes recto verso - 160A (T40)

Le soudage en T, ralis par deux soudures dangle est prsent en Figure VI.17. Les deux
passes successives sont effectues de part et dautre du T pour aboutir la fusion complte du
pied du raidisseur initialement positionn sans jeu. Lopration est effectue en procd ATIG
manuel 130A.

6,4mm
Jeu nul

6,4mm

Figure VI.17 : Soudures dangles en deux passes ATIG manuelles -130A (T40)

Une seconde configuration dassemblage en T est ralise sur la Figure VI.18. Cette technique
permet de rabouter les deux tles suprieures dpaisseur 6.4mm tout en obtenant une fusion
commune avec le renfort infrieur.

180

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

6,4mm

Jeu nul

19mm

Figure VI.18 : Soudure manuelle ATIG par transparence -160A (T40)

Traditionnellement rserv aux procds haute densit dnergie, le soudage par


transparence trouve sa place dans les diffrentes possibilits ATIG. Le soudage TIG, limit
par ses faibles pntrations, ne permet pas dutiliser cette configuration.
Par extension, il est possible denvisager des pointages de tles paisses par transparence.
Actuellement, ces pointages, sil y a lieu den faire, sont raliss en trois phases : une
premire phase de perage de la tle suprieure, une phase de pointage au fond du trou de la
plaque suprieure sur le chssis et une dernire phase de remplissage du trou. Un court cordon
ATIG peut alors, dune passe, remplacer ces trois oprations.
Dans le cas de trs fortes paisseurs, de configurations accessibles dun seul ct ou bien de
soudures circulaires, les prparations de bord et le soudage multi-passes avec remplissage ne
sont pas abandonns.
Lutilisation du procd de soudage ATIG pour raliser la passe dite de racine (passe de fond)
permet daugmenter les paisseurs du talon soud (cf. Figure VI.19). La premire
consquence est une plus grande tolrance de mise en position des pices assembler ;
rappelons que les appareils fabriqus sont gnralement volumineux, lourds et difficiles
manipuler, et quen TIG, les paisseurs maximales de talon sont de 2mm. De plus, le nombre
de passes ncessaire au remplissage du chanfrein usin est rduit et on a lassurance dune
pleine pntration sur la passe de racine qui est critique.
12mm

8
R = 2mm

Jeu nul

5,5mm

Figure VI.19 : Passe de racine ATIG manuelle sur une prparation en U - 140A (T40)

181

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Le procd ATIG, bien que performant, reste tout de mme limit des paisseurs soudes de
6 7mm en une passe. Si lon veut bien matriser leffondrement du bain, la limite
dpaisseur soude sera alors comprise entre 5 et 6mm suivant le matriau et la position
utilise.

VI.2.3. Assemblages ATIG circulaires tube sur plaque


Parmi les configurations dassemblages couramment utilises dans la fabrication dappareils
pression et dchangeurs de chaleur, les soudures tube sur plaque sont trs prsentes. Ces
assemblages correspondent des soudures circulaires radiales ralises principalement avec
des systmes automatiss dont la tte de soudage, motorise, parcourt le plan de joint
souder. On trouve gnralement plusieurs dizaines de tubes (appels faisceau de tubes)
souder sur une mme plaque tubulaire.
Ces ttes de soudage, les plus petites possibles, rencontrent souvent des problmes
dencombrement pour passer entre les tubes. Ceci est encore aggrav pour les assemblages
dpaisseurs suprieures 3mm, par la ncessit dutiliser du mtal dapport. La taille de la
tte de soudage est donc augmente ne permettant plus laccs au faisceau de tubes, il est
alors ncessaire deffectuer les oprations en manuel.
A ceci vient sajouter la difficult dapprovisionner des coules de tubes et de plaques
suffisamment proches (en composition chimique) pour ne pas poser de problmes de
soudabilit diffrentielle. Les risques de dviation de bain conduisant des pertes de
pntration font limiter les paisseurs souder dune seule passe en TIG.
De plus, les ralisations dappareils pression, notamment pour les industries chimiques,
doivent rpondre de nouvelles conditions de service et de productivit. Il sen suit une
augmentation des pressions, des tempratures de service ainsi que des concentrations des
produits (et donc du milieu corrosif). En consquence, les paisseurs des pices (tubes et
plaques) sont de plus en plus importantes avec une exigence de qualit des soudures accrue.

25,4mm
4,7mm

6,4mm

Jeu nul

Figure VI.20 : Piquage tube sur plaque, soudure manuelle orbitale ATIG - 130A (T40)

Dans ces conditions, le soudage ATIG peut rsoudre simultanment plusieurs problmes.
Dune part, le procd va limiter les diffrences de soudabilit, vitant des exigences trop
pointues sur les matriaux dapport. Dautre part, laugmentation de lpaisseur critique de

182

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

soudage permet de raliser les assemblages en une seule passe comme le prsente la Figure
VI.20 dans le cas dune configuration tube sur plaque avant dpaisseur 6.5mm de titane.

Les configurations classiques pour ces applications sont des assemblages sur face avant (cf.
Figure VI.21). La pntration souhaite correspond, en gnral, lpaisseur du tube
assembl afin de garantir une paisseur de matriau rsistant la corrosion uniforme.
affleurement

dpassement

dudgeonnage

Figure VI.21 : Assemblage tube sur plaque face avant

La Figure VI.22 prsente un soudage orbital de tube de titane ralis en courant puls sur une
tle de titane plaque sur un support en acier. La section fondue est faible et ne peut tre
accepte en ltat. La mme ralisation ATIG conduit une pntration soude de 4mm
conforme aux exigences.
Pour ces assemblages face avant, on distingue trois configurations types qui ncessitent plus
ou moins dusinages des tubes et des plaques support du faisceau [Ati 29-30]. Les
assemblages face avant et en affleurement laissent des jeux entre la plaque et le tube
favorables la corrosion caverneuse. De plus, il y a risque de chauffe locale des tubes en
service, faute dun contact rgulier entre le tube et la plaque, contact qui aurait d assurer la
conductibilit thermique. On peut remdier ces soucis, par la ralisation de dudgeonnage qui
annule le jeu entre le tube et la plaque. Cependant, il conduit, en sortie de plaque la
dformation des tubes qui va induire des contraintes rsiduelles favorables la corrosion sous
tension.
Bien que problmatiques ces configurations continuent tre utilises puisque facilitant la
ralisation de cordons souds par lextrieur des tubes.
La socit B.S.L.i a dvelopp une technique qui permet de limiter ces problmes. La solution
mise au point consiste modifier la position des tubes sur la plaque en les assemblant en face
arrire (cf. Figure VI.23). La difficult rside alors dans les soudures raliser qui sont
lintrieur du tube. Elles se font sans mtal dapport, en aveugle, de manire totalement
automatique. Cette technique est dite soudage intrieur tube ou Internal Bore Welding .

La solution tube embot est la plus conomique, ne ncessitant aucun usinage particulier
et facilitant la tenue de bain mais perturbant les coulements de fluides.

183

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

L'assemblage bout bout vite les perturbations dcoulement, assure une sollicitation des
soudures en traction-compression, permet la ralisation de contrles non destructifs
comme les radiographies X mais savre la plus onreuse par ses usinages.
Enfin, la configuration tube semi-embot est une solution intermdiaire techniquement et
conomiquement.
10mm

2mm

Jeu nul

TIG
Jeu nul

25,4mm

4,7mm
5mm

ATIG

Figure VI.22 : Soudure tube sur plaque automatique TIG - ATIG (courant puls 120/80A) (T40)

tube embot tube semi embot tube bout bout

Figure VI.23 : Assemblage tube sur plaque intrieur tube

184

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Aprs une optimisation des paramtres opratoires de soudage et du gaz dassistance, le


procd TIG conventionnel permet de souder des tubes jusqu' 3,5mm dpaisseur comme le
montre la Figure VI.24.

3,4mm
25,4mm

TIG

Figure VI.24 : Soudage TIG tube sur plaque dacier 304L en intrieur tube - courant puls 150/130A

Lutilisation du procd ATIG, dans les mmes conditions opratoires, permet datteindre des
paisseurs de tubes souds de 7mm pour un diamtre extrieur de 33mm (cf. Figure VI.25). Il
sapplique sans problme particulier des configurations de soudage ddies des
applications trs pointues.

7mm
33mm

ATIG

Figure VI.25 : Soudage ATIG tube sur plaque en intrieur tube - courant puls 150/130A

Ainsi le soudage ATIG, se rvle un moyen performant pour amliorer les solutions
existantes, il autorise la fabrication dassemblages tube sur plaque de fortes paisseurs en
ralisant des gains de production importants.
Aprs avoir collabor llaboration et la mise au point des flux ATIG, la validation des
proprits des joints souds ainsi que la ralisation de maquettes en conditions industrielles, la
185

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

socit B.S.L. industries est alle au bout de sa dmarche en saisissant lopportunit de


raliser une srie dchangeurs de chaleur avec la solution ATIG comme principal procd de
soudage. Cest cette phase de production que nous allons dcrire maintenant.

VI.3. Application B.S.L. industries


La socit B.S.L.i a pass en production le procd ATIG pour une application ncessitant la
ralisation de modules de refroidissement composs de faisceaux de tubes en acier inoxydable
316L.
Les Figure VI.27 et VI.28 prsentent les configurations de soudage ainsi qu'un plan
densemble d'un module produire. Deux types de soudures sont raliser sur ces faisceaux,
ce sont des assemblages bout bout de tubes (48,3 x 5,5mm - rfrence J6) ou des piquage
pour raccorder ces faisceaux aux conduits darrive et dvacuation des fluides (48,3 x
5,5mm - rfrence J2 et 60,3 x 5,5 - rfrence J8 et J9).

Figure VI.26 : Dtail des assemblages des faisceaux de tubes sur les tubes dadmission et
dvacuation

Sur lensemble des diffrents faisceaux raliser (42 modules au total), il y a au total 2206
soudures (rfrences J2, J6, J8 et J9 sur les Figures VI.26 et VI.27) qui sont soit des
assemblages bout bout de tubes ou des piquages de ces faisceaux sur les arrives et
chappements des fluides. Ceci correspond plus de 350m de cordons souds pour
lensemble des modules raliser.

186

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Figure VI.27 : Plan densemble dun faisceau de tube dun module de refroidissement (316L)

Les contraintes techniques sont dune part des paisseurs souder relativement importantes et
dautre part la proximit des tubes entre eux (la distance inter-tubes est de 28mm). Ainsi,
lutilisation du soudage TIG orbital avec mtal dapport nest pas possible techniquement
cause dun encombrement de la tte de soudage trop important.

187

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Les deux seules possibilits sont alors :


la ralisation des ensembles en soudage TIG manuel, comportant une prparation des
bords en U, une passe de racine en position et 3 passes de remplissage ;
la ralisation des ensembles en soudage ATIG orbital comprenant une prparation des
bords faces parallles, une passe de soudage ATIG et une passe de finition manuelle
pour une partie des soudures.
La Figure VI.28 prsente les spcifications de soudage ATIG pour les joints raliser. On
notera que les assemblages des tubes du faisceau (J2 et J6 soit 2038 cordons) seffectuent en
deux passes, une passe de racine dpaisseur 4,5mm et une passe de remplissage, alors que les
soudures rfrences J8 et J9 (soit 168 cordons) sont ralises en une seule passe. Cette
prcaution tend limiter les rparations en cas de soudures dfectueuses.
Rappelons que pour qualifier son procd de fabrication, B.S.L.i a ralis des soudures en
configuration de fabrication. Ces soudures ont subi lensembles des tests imposs, identiques
quelque soit le procd slectionn (TIG ou ATIG). Les rsultats mcaniques, de compacit et
de tenu la corrosion sont conformes aux rgles dfinies par les normes en vigueur. Les
assemblages conviennent donc parfaitement pour la ralisation de ces changeurs de chaleur.
En cours de production, les diffrents contrles raliss aprs soudage sont un examen visuel
suivi dun ressuage et une radiographie systmatique des soudures.
Le taux de rparation conscutif ces contrles est infrieur 1% sur lensemble des
appareils, soit moins de 20 soudures prsentant un dfaut. Ceci confirme la qualit des
assemblages, ainsi que lutilisation industriel possible de ce procd.

Figure VI.28 : Spcification de soudage - J2 et J6 selon WPS 0102 - J8 et J9 selon WPS 0101

188

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Soudage manuel par


soudure :
Soudage orbital ATIG par
soudure :
Passe de finition manuelle :
Bilan :

Final :

Usinage des chanfreins en U


Soudage 4 passes en position
Usinage des bords // et dlardage du diamtre
Soudage monopasse ou passe de racine ATIG
Soudage en position
gain dusinage= 2206 soudures x (0.15 - 0.10) x 2 extrmits
gain de soudage (J2 - J6) = 2038 x (0.8 - 0.4)
gain de soudage (J8 - J9) = 168 x (0.8 - 0.2)
gain total soudage ATIG

0.15h
0.80h
0.10h
0.20h
0.20h
220.6h
815.2h
100.8h
1136.6h

Tableau VI.1 : Bilan comparatif TIG manuel - ATIG orbital

Le Tableau VI.1 prsente un rapide bilan comparatif entre la solution TIG manuelle et la
solution ATIG orbitale. Celui-ci met nettement en vidence les gains de temps ralisables
avec le procd ATIG. ce qui. sur la base de 250F du cot horaire de main duvre.
correspond une conomie de 284 150F (soit environ 43 000 Euros).
Ce bilan succinct ne prend pas en compte les conomies en nergie et en consommables. Ces
dernires viennent sajouter au gain de temps puisque le gaz et llectricit utiliss seront
typiquement de moiti en ATIG par rapport au TIG manuel et la quantit de mtal dpos sera
quatre fois moindre.
Quant au cot du flux ATIG. sa consommation est estime 1g par mtre. ce qui dans cette
application correspond en majorant. 500g. La tarification du flux est de 1020F (155 Euros)
pour 125g dActivatec 500 (nom commercial du flux dvelopp pour les aciers inoxydables.
commercialis par la socit CASTOLIN S.A.) ce qui fait un cot de consommable denviron
8 9F par mtre soit un total en flux ATIG de 4000F (soit 620 Euros).
Pour indication le prix du flux Activatec 860. ddi aux alliages de titane est de 1085F (165
Euros) pour 125g. soit toujours environ 9F du mtre ATIG soud.

VI.4. Comparaison technico-conomique


Pour continuer ltude amorce sur lapplication B.S.L.i. nous allons considrer une
configuration standard dassemblage de tles bout bout dacier 304L dpaisseur 6mm.
Nous cherchons quantifier lensemble des cots intervenant dans ce type dassemblage pour
1 mtre de soudure effectue en procd TIG. ATIG et plasma afin de sassurer de la
comptitivit de la technique que nous avons dveloppe.
Mais tout dabord. comparons les trois procds de soudage concurrents. en terme
dpaisseurs soudables et de paramtres utiliss.
Le Tableau VI.2 prsente les gammes de paramtres utilisables en soudage TIG. ATIG et
plasma. Il ressort que le soudage plasma reste incontestablement le procd le plus productif.
En effet. ses vitesses sont typiquement doubles de celles utilises en soudage ATIG.
Cependant. les diffrences dinvestissement entre un poste TIG et une source plasma. ainsi
que la flexibilit du soudage ATIG peuvent placer ce procd en concurrence directe avec le
soudage plasma.

189

Etude exprimentale

Matriau

Epaisseur
mm
Acier
3
inoxydable
6
8
Alliage de
3
titane
6
8

Chapitre VI : Applications industrielles

TIG

ATIG

Plasma

Gaz de buse : Ar + 5% H2

Gaz de buse : Ar

Gaz djection : Ar
Protection : Ar + 5% H2

I
A
280
--240
---

U
V
12-13
--12-13
---

Vs
cm/min
15
--20
---

I
U
Vs
I
A
V
cm/min
A
100-200 11-13
15-35 130-140
175-300 11,5-15 10-18 160-180
250
13-15
7.5
250-280
100-200 11-13
12-35 170-190
175-300 12-15
10-20 170-190
250
14,5
10
250-280

U
V
25-28
25-28
24-26
20-22
25-28
24-26

Vs
cm/min
45-50
25-30
15-20
45-50
25-30
20-25

Tableau VI.2 : Comparatif des paramtres de soudage TIG - ATIG - Plasma

Comparons alors les cots de ralisation entre ces diffrents procds. Nous choisissons
dtudier le cas simple de raboutage de tles dacier inoxydable dpaisseur 6mm.
La Figure VI.13 prsente la configuration de soudage TIG ncessaire. cest--dire la
ralisation en trois passes sur champs usins en V (ou en U).
La soudure ATIG est ralise en deux phases. une premire passe de pntration suivie dune
passe desthtique qui lisse le cordon en endroit. le tout est ralis sur champs droits.
Le soudage plasma seffectue en une seule passe de pntration.
Les diffrents cots se dfinissent de la faon suivante :

le taux horaire de la main duvre est fix 250F/h.

le cot du mtal dpos est de 50F/kg.

largon cote 70F/m3. le mlange argon-hydrogne 90F/m3.

la quantit de flux consomm pour 1m de cordon est nous lavons vu de 1g. son cot est
donc major 9F du mtre.

Enfin. le dbit gazeux dans la torche TIG (et ATIG) est de 12l/min dargon. En ce qui
concerne la torche plasma. le dbit de gaz djection est de 8l/min dargon tandis que le gaz
de protection utilise 24l/min dun mlange argon-hydrogne 2%.
Le Tableau VI.3 prsente le calcul du cot du mtre linaire de soudure pour les trois
procds tudis.
Le gain de temps de fabrication (2 fois plus rapide en ATIG quen TIG) et les conomies
ralises (50%) font du soudage ATIG une solution avantageuse pour les entreprises de la
mcano-soudure.
Linvestissement en produit dapport ATIG (de 9F) ralise un gain sur le cot de fabrication
de plus de 200F/m pour les assemblages en fortes paisseurs. De plus. ceci saccompagne
dune rduction du cycle de production de 50%.
Le poste de soudage ATIG nest plus alors un goulot dtranglement dans le flux de
production. mais devient gnrateur dconomie et contribue lamlioration de la qualit des
ensembles raliser.

190

Etude exprimentale

Usinage
Pointage
Dpt du flux
Cot du flux
Cot du mtal
Temps de
soudage
(pour 1m de
cordon)
Cot gaz
Temps total
Cot total

Soudage TIG
Chanfreiner : 20min
30min
--360g : 18F
1 passe de racine : 8cm/min

Chapitre VI : Applications industrielles

Soudage Plasma
Dresser les bords : 10min
10min
---1 passe de soudage :
15cm/min

2 passes de remplissage :
8cm/min

Soudage ATIG
Dresser les bords : 10min
10min
2min
Major 9F/m
-1 passe de racine :
10cm/min
1 passe de cosmtique :
8cm/min

Temps opratoire : 37.5min


29F
87.5min
411F - 63 Euros

Temps opratoire : 22min


18F
44min
210F - 31 Euros

Temps opratoire : 6.7min


18F
26.7min
130F - 20 Euros

Tableau VI.3 : Comparatif conomique TIG - ATIG - plasma au mtre linaire de soudure

Le soudage Plasma se dmarque. quant lui. par une plus grande productivit au dtriment de
sa flexibilit dutilisation.
Cependant. le soudage ATIG reste parfaitement concurrentiel. En effet. les investissements en
matriel et en formation (non pris en considration dans cette tude) peuvent modifier cet tat
de fait. Les diffrences de cot entre un poste plasma et un poste TIG sont dun rapport
compris entre 5 et 10 (prix dune source plasma 300kF contre 50kF pour un poste TIG)
dpendant du degr dautomatisation recherch.
De plus. les oprateurs TIG peuvent rapidement prendre en main la technique ATIG. ce qui
nest pas le cas pour le soudage plasma qui est plus complexe matriser et ncessite une
complte formation des usagers.
Le procd TIG. se rvle donc. pour lensemble des industries du mcano-soudage. enrichi
de nouvelles possibilits dapplications ainsi que dune solution rapide pour conomiser sur
les cots de fabrication.
Avant de clore cette partie. revenons sur lavance des tudes de corrosion menes sur ces
soudures.

VI.5. La corrosion
Concernant lensemble des soudures ralises en production chez B.S.L.i. tests en corrosion.
les rsultats sont conformes aux exigences en vigueur. ce qui assure que les cordons souds
ATIG rpondent aux mmes exigences que les soudures TIG classiques.
Diffrentes tudes concernant la corrosion des assemblages souds en ATIG daciers
inoxydables sont actuellement en cours de ralisation (tudes menes. entre autre. par
lInstitut de Soudure). Sans connatre lensemble des rsultats concernant ces travaux. nous
pouvons dj en prsenter rapidement les premires conclusions intermdiaires.

191

Etude exprimentale

Chapitre VI : Applications industrielles

Pour le mtal de base. le potentiel de corrosion est situ vers -0.5V/ECS alors que pour les
cordons souds TIG et ATIG. ce potentiel est suprieur et vaut respectivement 0 et 0.1V/ECS.
En consquence. les cordons souds (TIG ou ATIG) seront toujours cathodiques par rapport
au mtal de base et le couplage galvanique se fera en dfaveur de ce dernier. Ainsi. tant
donn le rapport des surfaces exposes. lusure par corrosion sera trs peu active.
Il apparat donc que le cordon soud ATIG amliore le potentiel de rsistance la corrosion
de la zone fondue par rapport un cordon TIG. Il faut nanmoins se soucier de la prsence en
surface du cordon des rsidus de flux vitrifis dont linfluence sur la corrosion nest pas
encore dfinie.
Afin de se prserver de tout risque. il est ncessaire de brosser nergiquement ou meuler au
besoin la surface soude afin den liminer toute trace de flux. On peut aussi prvoir une
passe de finition avec mtal dapport qui va liminer cette couche problmatique.

VI.6. Conclusion
Au cours de ce chapitre. nous avons vu que les flux dvelopps pour les aciers inoxydables
permettent dannuler les effets de variation de soudabilit. assurant la pntration voulue et
donc lassemblage sur toute lpaisseur de la pice.
De plus. lutilisation de ces produits activants permet de limiter les domaines dapparition de
dfauts de surface de type Puckering. permettant de raliser. ainsi. des gains de vitesses dans
les oprations de soudage pour des paisseurs infrieures 4.5mm. Cette possibilit va
particulirement intresser les producteurs de profils souds : coupl un systme de dpt
par pulvrisation (spray ou pistolet). les vitesses de soudages peuvent tre jusqu doubles.
Diffrentes maquettes ont t ralises. balayant le gamme des assemblages possibles en
ATIG. dmontrant que certaines configurations de soudage ne sont plus rserves aux seuls
procds trs haute densit dnergie (comme le soudage par transparence). Nous avons
aussi pu confirmer que ce procd se transpose facilement des configurations de soudage
trs spcifiques ayant ncessit des dveloppements particuliers en soudage TIG. Il est alors
possible dtendre ces applications trs pointues sans modification des paramtres et
outillages utiliss.
Cette technique permet donc de rduire les prparations de bords. le nombre de passe et donc
daugmenter la productivit au niveau de la fabrication. De plus. de nouvelles conceptions et
gammes de fabrication peuvent tre alors envisages.
Enfin. la ralisation dune unit complte par la socit B.S.L.i prouve la capacit dutilisation
industrielle de cette technique qui ralise alors des gains de production importants. La
qualification du mode opratoire et les rsultats conformes des soudures ralises ouvrent la
voie de futures utilisations par les industriels de la mcano-soudure et de la chaudronnerie.

192

Conclusions gnrales

194

Etude exprimentale

Conclusions gnrales

VII. Conclusions gnrales


Le problme qui nous est pos est simple dans sa formulation.
Comment, sur la base du matriel de soudage TIG, saffranchir des limites rdhibitoires
la ralisation de soudures dpaisseurs suprieures 3mm daciers inoxydables et dalliages
de titane ?
Le soudage TIG ralise des assemblages de qualit, exempts de dfauts et de pollution de
bain, grce une trs bonne protection gazeuse de la zone fondue et de larc, ainsi qu
labsence de transfert de mtal. Ceci en fait un procd de prdilection pour les industries
chimiques et ptrochimiques, aronautiques, agroalimentaires ou nuclaires.
Mais cette excellence se fait au dtriment de sa productivit et de cordons souds fortement
pntrants. Ceci conduit, dans de nombreux cas, usiner les bords souder et effectuer
plusieurs passes avec mtal dapport pour raliser le cordon souhait.
Les origines de ces limites sont de deux ordres :

dune part, labsence de transfert de mtal conduit un arc diffus dont lnergie spcifique
est faible, le rendement darc est donc mdiocre (60%),

dautre part, le mtal fondu a naturellement tendance tre mouillant, cest--dire


gnrer des courants de convection thermo-capillaires, internes au volume fondu, orients
du centre vers les bords du bain.

Il apparat alors vident que pour amliorer ce procd, il faudra intervenir la fois sur les
densits dnergie, mais aussi sur les courants internes au bain de fusion.
Certaines conceptions de torches ralisent donc une constriction arodynamique de larc,
ajoutant une veine priphrique de gaz rfrigrant autour du plasma cr. Mais, il est
beaucoup plus difficile dintervenir sur les mcanismes qui conditionnent les morphologies
des zones fondues.
En effet, la dfinition de la soudabilit traduit la ralisation, sans dfaut, de soudures dont les
pntrations sont importantes, pour des largeurs de bain rduites. Or, la prsence dlments
dans les mtaux, sous forme de traces, peut fortement affecter les profils des zones fondues.
La mise en vidence de ces lments, appels tensioactifs car modifiant les comportements
des tensions de surface du mtal liquide sous limpact du gradient thermique de larc, permet
de connatre les nuances de matriaux qui prsenteront ou non de fortes pntrations de bain.
Ces lments, comme le soufre ou le slnium, ont des taux qui, malheureusement pour les
procds de soudage, ont fortement diminu durant les 20 dernires annes, les aciristes
raffinant de plus en plus leurs productions.
Donc, les matriaux sont de plus en plus exempts dlments tensioactifs, or, en parallle, les
exigences industrielles en dure de vie et en conditions dutilisation des appareils conduisent
augmenter les paisseurs moyennes des ensembles fabriquer.
Dans ces conditions, seule lutilisation dautres procds comme le soudage plasma, Laser ou
faisceau dlectrons, permet de raliser les assemblages dpaisseurs suprieures 3mm de
manire productive. Cependant, les cots dinvestissement de ces technologies sont

195

Etude exprimentale

Conclusions gnrales

importants et ncessitent une complte refonte des gammes de fabrication ainsi quune
formation pousse des oprateurs.
Nous avons alors cherch dvelopper un procd, qui, sur la base du matriel de soudage
TIG, permet de saffranchir des 3mm de pntration actuellement critiques.
Pour ce faire, nous avons tudi une technique de soudage appele ATIG (TIG actif),
technique qui merge en construction mcano-soude de produits chaudronns depuis le
milieu des annes 90.
De mise en uvre trs simple, cette solution utilise un dpt alcalin de flux actif qui joue un
double rle au passage de larc :

il vient modifier le comportement de lquilibre lectrochimique de la zone ionise,


conduisant une constriction de larc lectrique, rduisant ainsi la tache anodique ; les
densits de courant et dnergie sont donc augmentes au sein de la source thermique ;

il inverse les courants de convection thermo-capillaires au sein du bain mtallique, initiant


alors des courants centriptes qui sont favorables au transfert des calories dans la pice,
ainsi qu la formation de profils de bains pntrants plutt que mouillants.

Il en rsulte une forte modification de la morphologie des cordons souds, doublant la gamme
des paisseurs soudables dune seule passe.
Cette tude a t mene en partenariat avec la socit B.S.L. industries (Soissons, FR.) pour la
partie dveloppement et la socit CASTOLIN EUTECTIC (Lausanne, CH.) pour la partie
fabrication et commercialisation des compositions dveloppes. Nous avons dfini deux
objectifs principaux qui sont :

la formulation dune composition optimale en vue dapplications aux aciers inoxydables et


dune autre ddie aux alliages de titane. Ces compositions doivent, entre autre,
permettrent une utilisation de ce procd en soudage manuel, ce que nautorisent lheure
actuelle, aucune des formulations concurrentes ;

analyser et comprendre les mcanismes dactivation ATIG, en vue de dfinir une


dmarche de slection et de formulation de flux ATIG applicable pour dautres matriaux.

Nous avons donc, dans un premier temps, tudi les effets de diffrents produits slectionns
a priori, sur la base de leurs caractristiques physico-chimiques, effets sur le bain de fusion et
sur le transfert du flux thermique dans la pice en ralisant des soudures et des points de
fusion.
Certains flux, prsentant un fort potentiel activant (nette augmentation de la pntration et
rduction de la largeur de bain fondu, comparativement au soudage TIG dans les mmes
conditions) ont servi de base au dveloppement de produits plus complexes qui cherchent
alors amliorer diffrents critres prdfinis comme, bien-sr, une forte pntration mais
aussi une bonne accroche sur les tles, un nettoyage ais aprs soudage,
Nous sommes arrivs la formulation de deux compositions qui nous semblent optimales,
permettant la ralisation en soudage automatique ou manuel dassemblages jusqu des
paisseurs de 7mm.

196

Etude exprimentale

Conclusions gnrales

Il a alors fallu caractriser les cordons ATIG que nous avons soud, nous assurant que les
bonnes proprits mcaniques des matriaux de base sont conserves, et que le bain de fusion
reste exempt de pollution due aux flux.
De plus, des abaques ont t dresss reliant les pntrations souhaites aux intensits et
vitesses de soudage, donnes ncessaires la recherche de paramtres opratoires. Ceci nous
a conduit prconiser lutilisation de paramtres de soudage en intensit et en vitesse
(respectivement infrieures 200A et 20cm/min) pour bnficier au maximum des effets
activants des flux ATIG.
Ces mises au point de compositions efficaces nous ont permis de proposer une dmarche de
slection et de recherche dune formulation optimale.
En parallle de cette tape de dveloppement, les diffrents modes dactivation des flux
solides ont t tudis.
Nous avons constat, comme le suggre la littrature, que larc en est fortement modifi,
conduisant une constriction de la tache anodique qui va amliorer les densits dnergie et le
transfert thermique au sein des pices souder. Larc est dform, prsentant une plume en
arrire. Le bain subit aussi de fortes modifications, notamment dans ses rpartitions de
volume fondu, puisquon visualise un bain ATIG fortement tir en arrire de larc.
Ces modifications darc se rpercutent dans des sauts de tension dont nous avons mesur les
volutions laide dun matriel pralablement conu et dimensionn par nos soins. Ces sauts
de tension traduisent la ncessit davoir une nergie plus importante pour stabiliser larc
ATIG. Ceci influe sur les nergies incidentes qui sont donc plus consquentes en soudage
ATIG. Ces mesures nous ont, entre autre, permis de constater la ncessit davoir un dpt de
flux le plus uniforme et homogne possible.
Une autre des consquences est visible sur les usures dlectrodes ATIG qui sont nettement
plus accentues quen TIG. Il faudra donc prendre en compte ce paramtre qui peut faire
perdre une partie de lefficacit ATIG.
Puis, nous nous sommes intresss aux modifications de comportement de bain, avec la
volont de faire ressortir les effets des courants de Marangoni. Pour ce faire, nous avons
dissoci les mcanismes dactivation issus de larc et du bain en ralisant, dans un premier
temps, une simulation darc TIG via une source Laser dfocalise. Ces essais montrent quil
est alors possible, par simple micro-modifications de la chimie du bain de raliser des
dplacements de masses fondues.
Enfin, la ralisation dprouvettes sandwich , enfermant du flux entre une feuille de mtal
et la tle souder, minimise les interactions entre larc et le flux. Il ressort alors que les
phnomnes dinversion des courants de convection sont trs importants pour grer les
morphologies soudes. Il est ainsi possible de raliser des gains de pntration importants.
Nous en avons ainsi dduit un modle dactivation des flux, mettant en avant les phnomnes
croiss que produisent lun sur lautre, les deux mcanismes activants. De plus, ces
constatations nous font penser que les activations se rpartissent plus ou moins part gale
entre les effets darc et les inversions de courants de convection.
Dans la dernire partie de cette tude, nous avons balay la gamme des possibilits offertes
par le soudage ATIG. Nous nous sommes ainsi assur que les flux ATIG gomment les effets

197

Etude exprimentale

Conclusions gnrales

de soudabilit diffrentielle et quils permettent de reculer les domaines dapparition de


dfauts de surfaces, propres au soudage TIG grande vitesse.
Industriellement, diffrentes maquettes et prototypes dassemblages en forte paisseurs ont t
produits, raliss en une ou deux passes ATIG contre 3 6 passes TIG.
La socit B.S.L.i ayant pouss son engagement dans cette technique innovante jusqu passer
en production une srie dchangeurs de chaleur au dbut de lanne 2000, nous prsentons ce
cas dapplication industriel concret, mettant en avant les gains de temps de ralisation ainsi
obtenus.
Enfin, pour finir, nous avons dress un rapide tableau technico-conomique comparatif entre
les procds TIG - ATIG et plasma. Il ressort que les cots de fabrication ATIG sont
globalement deux fois moindre quen TIG pour des temps de fabrication rduits de moiti. La
solution ATIG possde alors tous les atouts pour simposer comme un procd fortement
concurrentiel du soudage TIG multipasses, mais aussi, du soudage plasma pour les paisseurs
suprieures 3mm.
De mise en uvre trs simple, le soudage ATIG ne ncessite aucun investissement particulier
autre que le flux solide activant. Il utilise les quipements TIG, torche de soudage et
gnrateur de courant, ainsi quun produit dactivation dpos pralablement sur lendroit
des pices souder. L o le soudage TIG est limit 3mm de pntration, le soudage ATIG
permet de raliser, dans les mmes conditions, une soudure de pntration allant jusqu
7mm dpaisseur.
Ces dveloppements ont donn lieu un accord commercial tripartite entre lEcole Centrale
de Nantes, la socit B.S.L. industries et la socit CASTOLIN EUTECTIC. Les produits sont
en phase de commercialisation sous les noms de flux Activatec 500 (pour les aciers
inoxydables) et Activatec 860 (pour les alliages de titane).
Les caractristiques des cordons raliss par cette technique sont conformes aux exigences
des normes en vigueur pour le soudage TIG, et lutilisation de ces produits par lutilisateur
est en accord avec la directive 91/155/CEE concernant le respect des normes dhygine et de
scurit des utilisateurs.
Lutilisation industrielle de ces produits a t effectue par la socit B.S.L. industries pour la
fabrication dchangeurs de chaleur pour une colonne de racteur chimique sur des
assemblages tube-tube par procd orbital. Les gains en temps de fabrication se chiffrent
plus de 1000 heures de soudage, pour un gain conomique estim plus de 280 000F.
La force du procd ATIG rside dans sa grande flexibilit, son investissement en matriel et
en formation rduit et la multitude des applications ralisables en procd automatique ou
manuel.
Nous ne sommes pas sortis du domaine de comptence du soudage puisque lensemble des
composants utiliss pour dfinir nos formulations finales est dj employ par dautres
procds comme le soudage llectrode enrobe, le soudage sous flux solide ou le soudage
avec fil fourr.

198

Etude exprimentale

Conclusions gnrales

Dvelopp pour les alliages de titane et pour les aciers inoxydables, ce procd peut
rapidement tre adapt dautres nuances de matriaux, nous pensons naturellement aux
aciers au carbone-manganse, mais aussi aux bases nickel (inconels et monels), alliages
daluminium et de magnsium.
Cette technique ouvre donc de nouvelles possibilits dutilisation du soudage TIG, jusqualors
rserves au soudage plasma ou Laser.
Afin de mieux cerner encore le comportement de ces flux dactivation, il faudra sintresser
leur impact sur la viscosit, la modification de fluidit du mtal, dans de nombreux procds,
tant gre par les flux de soudage utiliss.
De plus, une analyse par mesures spectrales au sein de larc permettrait didentifier, peut tre,
les diffrentes ractions ayant lieu dans celui-ci ainsi que leurs positions autour de la colonne
ionise.
Enfin, des mesures de champs thermiques permettraient de complter totalement la
comprhension et linterprtation des mcanismes activants.

199

Etude exprimentale

Conclusions gnrales

200

Rfrences
bibliographiques

201

202

Rfrences bibliographiques

Rfrences bibliographiques
Soudage TIG
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[Sou 2]
[Sou 3]
[Sou 4]
[Sou 5]

[Sou 6]
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209

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210

Lexique - Index des


figures et tableaux

212

Lexique - Index des figures et tableaux

Lexique
A%
ai
Ar
A-TIG
Bi
C.
C.C.
CODAP
e
F.E.
Gpa
H.C.
He
I ou Is
L
Ld
Lv
Ma
M.A.G.
M.I.G.
min
MPa.
N
nm
O
P
P(r)
Qb
Qt
Qe
R
Re
Re 0,2
Rm
T
Tf
TA6V
TE
TIG
T.R.
U
Vs
Z.A.T.

:
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:
:

allongement la rupture
activit de lespce i
argon
Actived Tungsten Inert Gas
Indice de basicit de flux en soudage
atome de carbone
structure cristalline cubique centre
code de fabrication de appareils pression
paisseur des pices souder
soudage par faisceau dlectrons
giga pascal : 109 Pa.
structure cristalline hexagonale centre
hlium
intensit darc (Ampres)
largeur du bain fondu non dbouchant
largeur endroit dun bain dbouchant
largeur envers dun bain dbouchant
nombre de Marangoni
Mtal Actif Gas
Mtal Inert Gas
minute
mga pascal (1N/mm)
atome dazote
nanomtre
atome doxygne
pntration dun bain non dbouchant
Pression darc
dbit dans la buse
dbit dans le tranard
dbit dans la protection envers
revenu
limite dlasticit (Mpa)
limite dlasticit conventionnelle 0,2%
rsistance mcanique a la traction (Mpa)
temprature
Temprature de fusion
alliage de Titane 6% daluminium, 4% de vanadium
trempe leau
Tungsten Inert Gaz (U.K.), G.T.A.W. : Gaz Tungsten Arc Welding (USA)
tremp et revenu
tension aux bornes de larc en Volts
vitesse de soudage
zone thermiquement affecte

213

Lexique - Index des figures et tableaux

H
s

: coefficient de diffusivit thermique (m/s)


: viscosit dynamique (N/ms)
: gradient thermique de tension de surface (N/m/K)
: tension superficielle (N/m)
: enthalpie de dissociation
: excs de concentration du solut saturation de la solution
: rendement du banc de soudage
: angle dafftage des lectrodes
: temprature dinversion du gradient thermique des tensions superficielles
: masse volumique (kg/m3)
: limite dendurance (Mpa)

214

Lexique - Index des figures et tableaux

Figures
Figure I.1: Classification des procds de soudage [Sou 2]
18
Figure I.2 : Sources thermiques et densits dnergies
18
Figure I.3 : Torche TIG
20
Figure I.4 : Arc lectrique [Sou 4]
21
Figure I.5 : Critres defficacit de la soudure - soudure inox TIG (gauche) et ATIG (droite) [Sou 5]
23
Figure I.6 : Dformations et morphologie de bain
24
Figure I.7 : Les diffrents courants du bain de fusion [Sou 5 et 7]
25
Figure I.8 : Tension de surface et courants de convection [Sou 19]
28
Figure I.9 : Tension superficielle du systme Ni-S en fonction de la temprature [Sou 23]
29
Figure I.10 : Evolution du gradient de tension de surface du couple Fe-S avec la temprature [Sou 23] 30
Figure I.11 : Inversion des courants de tension de surface
30
Figure I.12 : Effet du soufre sur la morphologie de bain dun acier inoxydable austnitique 304 - 200A 15cm/min (photo ECN x8)
31
Figure I.13 : Valeur de tension de surface des lments purs prsents leur temprature de fusion par
ordre croissant de numro atomique [Sou 22]
32
Figure I.14 : Mesure de tension de surface pour deux aciers ; projection de ces valeurs au del de 1800C
(lcart de proportion en soufre est de 160ppm) selon MILLS [Sou 17]
33
Figure I.15 : Variation du facteur de forme des cordons en fonction de lajout de SO2 et dO2 dans le gaz
dassistance [Sou 28]
33
Figure I.16 : Evolution du rapport P/L diffrentes intensits, vitesses et dopages [Sou 6]
34
Figure I.17 : Variation de la tension de surface du Fe-Se 1873K [Sou 25]
34
Figure I.18 : Evolution de la tension darc sous argon et sous hlium suivant lintensit applique [Sou 37]
38
Figure II.1 : Soudage dun acier duplex austenno-ferritique et dun 304 stabilis titane, cordon fortement
dissymtrique (Photo ECN x8)
42
Figure II.2: Gomtries dlectrodes
44
Figure II.3 : Evolution qualitative de la pntration avec langle dafftage selon les diffrents auteurs 45
Figure II.4 : Structures de solidifications et morphologie de cordon
46
Figure II.5 : Influence de la teneur en hlium dans le gaz d'assistance sur P/L [Opt 16]
49
Figure II.6 : Prsentation schmatique de la torche double flux
51
Figure II.7 : Comparaison entre une torche TIG et une torche Plasma
51
Figure II.8 : Comparaison entre larc TIG et le jet plasma
52
Figure II.9 : Vue schmatique du keyhole en soudage plasma
52
Figure II.10 : Dpt de flux avant soudage (photo ECN)
54
Figure II.11 : Phnomnes de constriction darc [Ati 13]
59
59
Figure II.12 : Effet du SiO2 sur larc TIG d'un acier inoxydable (vue de face et de ct) [Ati 15]
Figure II.13 : Densit de courant en soudage TIG et ATIG, fonction des flux utiliss [Ati 19]
60
Figure II.14 : Diagramme dnergie incidente nominale / pntration pour les procd TIG (1) et ATIG (2)
appliqu au titane grade 2 [Ati 19]
61
Figure III.1: Cycle de soudage
68
Figure III.2 : Schma du montage de soudage (platine support et protections gazeuses)
69
Figure III.3 : Mesure de paramtres lectriques
70
Figure III.4 : Torche de soudage fixe la tte Laser et systme dacquisition vido
71
Figure III.5 : Orientations possibles de la camra
72
Figure III.6 : Traitement dimage en niveaux de gris dun arc en vue latrale
72
Figure III.7 : Intensits lumineuses (units arbitraires) dans le cas du soudage des aciers inoxydables 73
Figure III.8 : Intensits lumineuses (units arbitraires) dans le cas du soudage du titane
73
Figure III.9 : Paramtres gomtriques de la torche de soudage
74
Figure III.10 : Configuration de soudage TIG-ATIG
75
Figure III.11 : Morphologie comparative de cordon soud TIG et ATIG
75
Figure III.12 : Cordon perturb prsentant un bourrelet central et un laitier important - T40
76
Figure III.13 : Points de fusion, variation du transfert de flux thermique - T40 [Ati 22]
76
Figure IV.1 : Affinit lectronique des lments du tableau priodique (1ev/atome = 96,48kJ/mol)
81
Figure IV.2 : Algorithme de slection (a priori) des lments participant llaboration du flux
82

215

Lexique - Index des figures et tableaux


Figure IV.3 : Gomtrie des cordons souds TIG et ATIG (titane T40)
84
Figure IV.4 : Points de fusions de titane T40 suivant les flux utiliss
85
Figure IV.5 : Cordon ATIG ralis avec le flux 6, bain fortement perturb (T40)
86
Figure IV.6 : Cratres de fin de fusion (T40)
87
Figure IV.7 : Cratres de fin de cordon, largeur et pntration de bain (titane)
87
Figure IV.8 : Graphe des pntrations et des largeurs de bain suivant la composition du flux (titane)
89
Figure IV.9 : Graphe de qualit du dpt et des cordons suivant la composition du flux (titane)
89
Figure IV.10 : Cordon, pntration, cratre de fin de fusion en soudage TIG (gauche) et ATIG (droite) de
titane grade 2
90
Figure IV.11 : Cordons ATIG automatique et manuel de T40 dpaisseur 6mm
91
Figure IV.12 : Pntrations vitesse et intensit variables pour le titane (longueur darc de 2mm)
92
Figure IV.13 : Pntration ATIG du titane [Ati 24]
92
Figure IV.14 : Largeur des cordons ATIG du titane
93
Figure IV.15 : Pntrations TIG et ATIG du titane, fonction de lnergie nominale incidente et de la
longueur darc [Ati 25]
94
Figure IV.16 : Points de fusion ATIG de titane avec argon ou hlium
95
Figure IV.17 : Pntration des points de fusion ATIG sur titane avec argon ou hlium
95
Figure IV.18 : Effet des variations daltitude sur lefficacit de pntration ATIG pour le titane
96
Figure IV.19 : Influence de lintensit darc sur lefficacit ATIG pour le titane [Ati 24-25]
97
Figure IV.20 : Influence de la vitesse darc sur lefficacit ATIG appliqu au titane
98
Figure IV.21 : Influence de lintensit darc sur le rapport de forme pour le titane [Ati 24-26]
98
Figure IV.22 : Influence de la vitesse darc sur le rapport de forme pour le titane [Ati 24-26]
99
Figure IV.23 : Pliage endroit (gauche) et envers (droite) sur une soudure de titane T40 dpaisseur 7mm
soud en automatique - 200A - 15cm/min. (Photo x1)
101
Figure IV.24 : Duret en travers du cordon de titane T40 soud en automatique
101
Figure IV.25 : Photos MEB des facis de rupture de cordons ATIG de titane T40
102
Figure IV.26 : Facis de rupture du titane grade 2(x 20)
103
Figure IV.27 : Photos MEB de la rupture en Z.A.T. (gauche) et en zone fondue (droite) pour le titane 103
Figure IV.28 : Spectre danalyse MEB du mtal fondu en surface du cordon
104
Figure IV.29 : Types de solidification classiques suivant les vitesses de refroidissement
105
Figure IV.30 : Mcanismes favorisant la germination des grains propices un grossissement quiaxe [Met
16]
105
Figure IV.31 : Solidification endroit des cordons TIG et ATIG de titane grade 2
106
Figure IV.32 : Tailles et orientations des grains dans les cordons TIG et ATIG de titane T40 dpaisseur
7mm (200A - 12cm/min)
107
Figure IV.33 : Schma de solidification compare TIG - ATIG
107
Figure IV.34 : Structure du mtal de base (gauche) et de la Z.A.T. (droite) du cordon ATIG de titane T40
(x100)
108
Figure IV.35 : Structure de la zone fondue ATIG (gauche x100) prsentant par endroits des structures de
Widmansttten (droite x400) du titane
108
Figure IV.36 : Cordon TIG et ATIG dacier inoxydable 304
110
Figure IV.37 : Gomtrie des cordons souds TIG et ATIG d'acier inoxydable 304 (220A - 14V - 20cm/min
- Argon)
111
Figure IV.38 : Points de fusions pour lacier inoxydable 304
111
Figure IV.39 : Graphe des pntrations et des largeurs de bain fonction de la composition du flux (acier
inoxydable)
112
Figure IV.40: Graphe de qualit fonction de la composition du flux (acier inoxydable)
113
Figure IV.41 : Soudures manuelles et automatiques daciers inoxydables austnitiques (1 et 2 - 180A
manuel) et dacier inoxydable duplex austno-ferritique (3 - 180A - 15cm/min)
113
Figure IV.42 : Pntration ATIG des aciers inoxydables
115
Figure IV.43: Pntration TIG - ATIG des fonction de lnergie nominale du 304
115
Figure IV.44 : Influence de lintensit sur la pntration (304)
117
Figure IV.45 : Influence de la vitesse sur la pntration (304)
117
Figure IV.46 : Influence de lintensit darc sur le facteur de forme (304)
118
Figure IV.47 : Influence de la vitesse de soudage sur le rapport de forme (304)
119
Figure IV.48 : Influence de la longueur darc sur la pntration (304)
119
Figure IV.49 : Aspect du cordon ATIG en endroit et envers (sans protection en envers)
121
Figure IV.50 : Cordon envers dun acier inoxydable soud en ATIG manuel (304)
121
Figure IV.51 : Pliage endroit (gauche) et envers (droite) dprouvettes de 304 dpaisseur 6mm soudes en
ATIG automatique - 180A - 15cm/min (Photo x1)
122

216

Lexique - Index des figures et tableaux


Figure IV.52 : Filiation de duret dans lpaisseur de la zone fondue
122
Figure IV.53 : Photo MEB des facis de rupture (304)
123
Figure IV.54 : Micrographie du cordon ATIG dacier inoxydable 304, dpaisseur 6mm soud en
automatique (180A - 15cm/min - grossissement x400)
124
Figure IV.55 : Schma synoptique de la recherche dune composition optimale
126
Figure V.1: Morphologie comparative darc et de bain en soudage TIG (en haut) et ATIG (en bas)
dacier inoxydable 304
132
Figure V.2 : Morphologie comparative darc et de cratre de fin de fusion en soudage TIG (en haut) et
ATIG (en bas) de titane grade 2
133
Figure V.3 : Vue de face de larc en soudage ATIG du titane - 150A - 15cm/min (dcomposition des images
en niveaux de gris)
133
Figure V.4 : Vue de face de larc en soudage ATIG du titane - 150A - 15cm/min (recomposition dimages
couleur)
134
Figure V.5 : Formation des jections de plasma de part et dautre de larc ATIG
134
Figure V.6 : Influence de lintensit sur la taille des jections (T40)
134
Figure V.7 : Entre de larc dans le flux ATIG du titane, vue de ct - 200A - 15cm/min (dcomposition
des images en niveaux de gris)
135
Figure V.8 : Entre de larc dans le flux ATIG du titane en vue de ct - 200A - 15cm/min (recomposition
dimages couleur)
136
Figure V.9 : Evolution du bain TIG-ATIG au passage du flux pour le titane (200A - 15cm/min)
136
Figure V.10 : Variation de la longueur de bain du titane (pixels)
137
Figure V.11 : Variation de la largeur de bain du titane (pixels)
137
Figure V.12 : Vue de face de larc entrant dans le flux ATIG dacier inoxydable - 200A - 15cm/min
(dcomposition en niveaux de gris)
138
Figure V.13 : Vue de face de larc entrant dans le flux ATIG dacier inoxydable - 200A - 15cm/min
(recomposition dimage couleur)
138
Figure V.14 : Configuration de mesure des rgions satures
139
Figure V.15 : Mesure des largeurs satures diffrentes altitudes pour l'acier inoxydable (pixels)
139
Figure V.16 : Vue latrale de lvolution de larc lectrique au passage du flux pour les aciers inoxydables
- 150A - 10cm/min (dcomposition des images en niveaux de gris)
140
Figure V.17 : Vue latrale de lvolution de larc lectrique au passage du flux pour les aciers inoxydables
-150A - 10cm/min (recomposition dimage couleur)
140
Figure V.18 : Evolution du bain TIG-ATIG au passage du flux pour les aciers inoxydables - 200A 15cm/min
141
Figure V.19 : Evolution de la longueur du bain de l'acier inoxydable (pixels)
141
Figure V.20 : Evolution de la largeur de bain d'acier inoxydable (pixels)
142
Figure V.21 : Schma des modifications darc TIG et ATIG en vue de face
143
Figure V.22 : Evolution compare des aires satures des arcs TIG et ATIG pour les aciers (pixels)
144
Figure V.23 : Mesure des aires satures en fonction des flux tests pour les aciers (pixels)
144
Figure V.24 : Evolution des paramtres lectriques (aciers inoxydables)
145
Figure V.25 : Evolution de la tension en soudage TIG puis ATIG de titane
145
Figure V.26 : Tensions de soudage, TIG et ATIG, fonction de lintensit
146
Figure V.27 : Influence de la vitesse sur la tension darc pour une intensit de 150A
148
Figure V.28 : Influence de la hauteur darc sur la tension
149
Figure V.29 : Variation de la tension de soudage en prsence dun dpt volontairement inhomogne 149
Figure V.30 : Usure des lectrodes ATIG thories 2%, 3,2mm, 230A
151
Figure V.31 : Photos MEB de la pointe dune lectrode thorie 2%, 3,2mm - 200A durant 1min
152
Figure V.32 : Mesures comparatives des sections fondues (titane)
154
Figure V.33 : Mesures comparatives des sections fondues (aciers inoxydables)
154
Figure V.34 : Lignes de fusion ralises grce une source laser dfocalise avec (droite) et sans (gauche)
flux activant (T40)
156
Figure V.35 : Configuration de soudage avec un dpt de flux unilatral
157
Figure V.36 : Cordon Laser dfocalis avec flux sur le bord gauche (T40)
157
Figure V.37 : Schma reprsentant les mcanismes de formation dun bain dissymtrique
158
Figure V.38 : Schma de comportement darc (gauche) et vue du cratre de fin de cordon (droite-x2) 159
Figure V.39 : Section de cordon ralis avec un dpt de flux sur ct gauche (T40)
159
Figure V.40 : Stries de solidification dissymtriques sur le bain (T40)
160
Figure V.41 : Cordons souds Laser avec et sans flux (304L)
161
Figure V.42 : Configuration de soudage pour les prparations sandwich
161
Figure V.43 : Sections de cordons souds sur prparations sandwich en 304 - 200A - 15cm/min
162

217

Lexique - Index des figures et tableaux


Figure V.44 : Schma daction des courants de convection pour les essais sandwich
163
Figure V.45 : Comparaison des gains en pntration entre le soudage ATIG et les prouvettes plaques
pour lacier inoxydable 304 - 200A - 15cm/min
164
Figure V.46 : Comparaison des gains en pntration entre le soudage ATIG et les prouvettes plaques
pour les alliages de titane - 200A - 15cm/min
164
Figure V.47 : Facteurs influenant le soudage ATIG
165
Figure V.48 : Schma dcoulement des courants de convection dans les bains TIG et ATIG
166
Figure V.49 : Schma daction des mcanismes dactivation ATIG
168
Figure V.50 : Influence de la rpartition des masses chaudes dans le bain sur la forme de larc
168
Figure VI.1 : Cordons souds dvis du plan de joint conduisant une fusion partielle - 150A - 10cm/min
(Photo x10)
172
Figure VI.2 : Soudage TIG - ATIG dacier inoxydable duplex sur acier au carbone (150A - 10cm/min) 173
Figure VI.3 : Structure matrice austnitiques prsentant des bandes de ferrites dans la zone fondue du
cordon acier duplex - E24
173
Figure VI.4 : Soudage TIG (gauche) - ATIG (droite) dacier inoxydable austnitique sur acier inoxydable
duplex prsentant une variation dpaisseurs de tles souder (200A - 12cm/min)
174
Figure VI.6 : Macro-dfaut de surface : dfaut de Puckering (200A - 45cm/min)
174
Figure VI.7 : Schma de formation des dfauts de Puckering
175
Figure VI.8 : Clichs de formation du dfaut de Puckering - 220A - 40cm/min (frquence 10Hz)
175
Figure VI.8 : Mesure des tensions en prsence de dfauts de Puckering en TIG (220A - 40cm/min)
176
Figure VI.10 : Annulation de dfauts de Puckering par procd ATIG
176
Figure VI.10 : Initiation de la formation du dfaut de Puckering en soudage ATIG (220A - 40cm/min) 176
Figure VI.11 : Mesure des tensions en prsence de dfauts de Puckering en ATIG (250A - 55cm/min) 177
Figure VI.12 : Domaine dapparition des dfauts de Puckering pour les aciers inoxydables
177
Figure VI.13 : Soudure circulaire TIG manuelle sur un tube de 316L, 26mm dpaisseur 6mm, ralis en
3 passes (jeu nul, talon nul, 230A)
179
Figure VI.14 : Soudure TIG manuelle sur un tube dacier duplex (uns 31803 duplex UR 45 N) 89mm
dpaisseur 5.5mm en 3 passes (talon nul, jeu : 1mm, 230A)
179
Figure VI.15 : Soudage plasma puis TIG automatique pour rabouter deux tles de 304L dpaisseur 8mm
(talon : 6mm, jeu nul, plasma : 180A, TIG : 220A)
179
Figure VI.16 : Soudures manuelles ATIG en deux passes recto verso - 160A (T40)
180
Figure VI.17 : Soudures dangles en deux passes ATIG manuelles -130A (T40)
180
Figure VI.18 : Soudure manuelle ATIG par transparence -160A (T40)
181
Figure VI.19 : Passe de racine ATIG manuelle sur une prparation en U - 140A (T40)
181
Figure VI.20 : Piquage tube sur plaque, soudure manuelle orbitale ATIG - 130A (T40)
182
Figure VI.21 : Assemblage tube sur plaque face avant
183
Figure VI.22 : Soudure tube sur plaque automatique TIG - ATIG (courant puls 120/80A) (T40)
184
Figure VI.23 : Assemblage tube sur plaque intrieur tube
184
Figure VI.24 : Soudage TIG tube sur plaque dacier 304L en intrieur tube - courant puls 150/130A 185
Figure VI.25 : Soudage ATIG tube sur plaque en intrieur tube - courant puls 150/130A
185
Figure VI.26 : Dtail des assemblages des faisceaux de tubes sur les tubes dadmission et dvacuation 186
Figure VI.27 : Plan densemble dun faisceau de tube dun module de refroidissement (316L)
187
Figure VI.28 : Spcification de soudage - J2 et J6 selon WPS 0102 - J8 et J9 selon WPS 0101
188
Figure 29 : Zone affecte thermiquement dun cordon de soudure
226
Figure 31 : Prcipitation du carbure de chrome aux joints de grains dans la Z.A.T.
228
Figure 33: Diagramme dquilibre Fe-Cr
228
Figure 35 : Variation des proprits mcaniques dun acier inoxydable 420 en fonction de sa temprature
de revenu, aprs austnitisation 1020C et trempe.
229
Figure 37 : Les lments daddition du titane
235

218

Lexique - Index des figures et tableaux

Tableaux
Tableau I.1: Comparaison des diffrents procds de soudage
19
Tableau I.2 : Tableau de tensions de surface et de leur gradient thermique
29
Tableau I.3 : Constantes physiques importantes des gaz de soudage
37
Tableau I.4 : Intensits des diffrents courants de convection prsents dans le bain
40
Tableau II.1: Rcapitulatif des effets de gomtrie dlectrodes
47
Tableau II.2 : Paramtres opratoires typiques en soudage plasma
54
Tableau III.1 : Critre defficacit des points de fusion ATIG
77
Tableau III.2: Caractristiques mcaniques et compositions chimiques des matriaux utiliss
78
Tableau IV.1 : Grandeurs physiques comparatives de diffrents composs
82
Tableau IV.2 : Paramtres opratoires
84
Tableau IV.3 : Rsultats des essais de traction des assemblages T40 ATIG dpaisseur 7mm
101
Tableau IV.4 : Valeurs moyennes de rsilience de cordons ATIG de titane T40
102
Tableau IV.5 : Rsultats des essais mcaniques
122
Tableau V.1 : Valeur des sauts de tension (U) en fonction des flux tests 200A
147
Tableau V.2 : Analyse MEB des dpts en pointe dlectrode
152
Tableau V.3 : Valeurs comparative de champ de tension de surface en procd TIG et ATIG
166
Tableau VI.1 : Bilan comparatif TIG manuel - ATIG orbital
189
Tableau VI.2 : Comparatif des paramtres de soudage TIG - ATIG - Plasma
190
Tableau VI.3 : Comparatif conomique TIG - ATIG - plasma au mtre linaire de soudure
191
Tableau VIII.1: Proprits mcaniques des aciers inoxydables
232
Tableau VIII.3 : Comparatif des proprits physiques de matriaux
233
Tableau VIII.5 : Rsistance aux milieux corrosifs du titane
233
Tableau VIII.7 : Rsistance spcifique de diffrents matriaux
234
Tableau VIII.9 : Proprits mcaniques des alliages de titane [Met 6]
234
Tableau VIII.11 : Critre visuel doxydation
238
Tableau VIII.13 : Evolution structurale et modifications des proprits mcaniques de cordons de soudure
239
Tableau VIII.14 : Paramtres opratoires typiques en soudage TIG dalliages de titane
240

219

Lexique - Index des figures et tableaux

220

Annexes

224

Annexe 1
A. Tensions et gradients de surface1
Elment
Li
Be
B
C
O
F
Ne
Na
Mg
Al
Si
P
S
Cl
Ar
K
Ca
Sc
Ti
V
Cr
Mn
Fe
Co
Ni
Cu
Zn
Ga
Ge
As
Se
Br
Kr
Rb
Sr
Y
Zr
Nb
Mo

Temprature
de fusion K
453
1551
2300
4273
54
53
24
372
922
933
1685
600
392
172
84
337
1123
1812
1938
2190
2133
1517
1808
1768
1728
1356
692
303
1210
1090
490
266
116
312
1043
1795
2128
2741
2883

Tension de
surface mN/m
398
1144
1060
3700
22.89
20.86
5.65
191
569
865
720
458
58.6
37.89
14.41
115
361
954
1650
1950
1590
1090
1806
1873
1823
1320
782
712
621
128
106
46.08
16.37
85
350
871
1400
1900
2250

Gradient
mN*m-1*K-1
0.18
0.29
0.13
0.285
0.2
0.35
0.11
0.35
0.16
0.13
0.14
0.08
0.195
0.185
0.075
0.1
0.192
0.26
0.31
0.32
0.2
0.39
0.41
0.38
0.23
0.25
0.12
0.12
0.05
0.104
0.181
0.22
0.06
0.12
0.144
0.2
0.24
0.3

Tension
2000 K
119.54
1013.79
1099

11.92
191.7
694.28
679.05
262

273.3
917.904
1633.88
2008.9
1632.56
993.4
1731.12
1777.88
1719.64
1171.88
455
508.36
526.2
82.5

235.16
841.48
1425.6
2077.84
2514.9

B.LE NEINDRE, Tension superficielle des composs inorganiques et des mlanges, Techniques de l'ingnieur,
K476.
225

Annexe 1
Elment
Ru
Rh
Pd
Ag
Cd
In
Sn
Sb
Te
I
Xe
Cs
Ba
La
Ce
Pr
Nd
Pr
Sm
Eu
Gd
Tb
Dy
Ho
Er
Tm
Yb
Lu
Hf
Ta
W
Re
Os
Ir
Pt
Au
Hg
Tl
Pb
Bi
Fr
Th
U
Pu

Temprature
de fusion K
2700
2239
1827
1234
593
230
505
904
723
387
161
302
998
1194
1072
1209
1294
1315
1345
1095
1586
1629
1685
1764
1802
1818
1092
1294
2495
3270
3653
3453
2973
2683
2045
1337
234
577
601
545
300
1968
1406
913

Tension de
surface mN/m
2250
2000
1500
910
570
556
551
367
190
37.91
18.96
70
267
720
740
707
687
680
431
264
664
669
648
650
637
620
320
687
1460
2400
2500
2500
2500
2250
1746
1185
513
451
458
378
60.6
1050
1300
550

Gradient
mN*m-1*K-1
0.315
0.3
0.23
0.19
0.26
0.11
0.13
0.09
0.076
0.11
0.176
0.047
0.08
0.145
0.147
0.111
0.117
0.1
0.135
0.088
0.16
0.117
0.144
0.138
0.126
0.161
0.148
0.118
0.21
0.25
0.29
0.315
0.33
0.31
0.307
0.25
0.422
0.119
0.14
0.26
0.048
0.14
0.148
0.1

Tension
2000 K
2470.5
2071.7
1460.21
764.46
204.18
361.3
356.65
268.36
92.948

186.84
603.13
603.584
619.199
604.398
611.5
342.575
184.36
597.76
625.593
602.64
617.432
612.052
590.698
185.616
603.692
1563.95
2717.5
2979.37
2957.695
2821.09
2461.73
1759.815
1019.25
281.663
262.14

1045.52
1212.088
441.3

226

Annexe 2
B. Mtallurgie et soudabilit
Il est important comprendre les rles particulirement critiques que jouent la zone fondue et
les zones affectes thermiquement (Z.A.T.) dans le cadre de ralisations soudes. Ces zones
vont tre les sources de dfauts auxquels il va falloir remdier. Nous nous bornerons ici
rappeler rapidement leurs origines et nous limiterons des problmes courants pour les aciers
inoxydables.

B.1. Zone affecte thermiquement


Lnergie ncessaire la fusion du mtal et le cycle thermique qui sen suit (brusque
solidification) viennent modifier la structure du matriau avoisinant le cordon de soudure
[Met 2]. On peut distinguer, dans le cas des aciers, quatre rgions dont la constitution et la
microstructure dpendent de la temprature maximale atteinte et du refroidissement (cf.
Figure 1). Elles sont comprises entre le mtal de base (la temprature ne dpasse pas 600C,
aucune modification nest dcelable dans le mtal) et le cordon soud (lieu de fusion puis
resolidification du mtal).
ZAT
II

III

IV
Mtal fondu
Cordon

Mtal de base

600C

Ac1

Ac3

1100C

Figure 1 : Zone affecte thermiquement dun cordon de soudure

Zone I : La temprature est comprise entre 600C et Ac1 ; il peut y avoir prcipitation,
revenu ou globularisation, suivant ltat initial de lacier.
Zone II : La temprature est comprise entre Ac1 et Ac3, les modifications sont importantes.
Laustnitisation partielle peut conduire un affinement de structure au
refroidissement. Ceci correspond au dbut de la zone affecte thermiquement
(Z.A.T.).
Zone III : La temprature est comprise entre Ac3 et 1100C. Aprs refroidissement, on
obtient des structures normalises ou des structures grossires selon la temprature
maximale atteinte.
Zone IV : La temprature est comprise entre 1100C et la temprature de fusion. Le
grossissement du grain austnitique est tel que la trempabilit du mtal est
considrablement augmente et les structures obtenues dans cette zone aprs
refroidissement varient depuis des structures ferrito-perlitiques aciculaires trs
grossires jusqu des structures bainitiques ou martensitiques pour les vitesses de
refroidissement les plus leves.

227

Annexe 2
Les zones sous cordon sont le lieu de traitements thermiques trs rapides haute temprature
(austnitisation au del de 1200C). Elles sont lorigine de la majorit des problmes de
soudabilit mtallurgique causs par des phnomnes de plasticit diffrentielle (crant, par
exemple, des variations de duret importantes sur quelques millimtres). Il sera donc trs
important de limiter ltendue de cette zone pour diminuer le risque de dfauts ou de posttraitements opratoires ncessaires lannulation de ces dfauts.
Nous prsentons ci-aprs trois dfauts couramment observs dans le cas dassemblages
souds daciers inoxydables (origines et solutions dannulation ou de limitation).
B.1.1. Fissuration froid
Cette fissuration se concentre dans la Z.A.T. et peut tre attribue trois raisons principales :

la prsence dans la Z.A.T. dhydrogne introduit par diffusion partir du mtal dapport,
lexistence de contraintes rsiduelles ou externes au joint soud,
la prsence dans la Z.A.T. de microstructures susceptibles de fissurer sous linfluence
conjugue des deux facteurs prcdents.

Les structures martensitiques cres sous le cordon sont trs sensibles ce type de
fissuration ; cette sensibilit dcrot vite avec lapparition de structures bainitiques.
B.1.2. Fissuration chaud
La fissuration chaud intervient des tempratures leves, elle est due des phnomnes de
micro-sgrgations aux joints de grains crant des zones bas points de fusion couples aux
contraintes issues des dformations thermiques.
Ces fissures apparaissent tant dans la zone fondue que dans la zone affecte thermiquement et
se forment dans le sens longitudinal ou transversal des soudures. Elles sont le rsultat de films
liquides prsents aux joints de grains, notamment en prsence de soufre ou de phosphore qui
forment des eutectiques bas points de fusions. Les fissures sont alors intergranulaires.
B.1.3. Corrosion intergranulaire
Cette corrosion de sgrgation est principalement observable dans le cas des aciers
inoxydables austnitiques. Il y a sensibilisation du matriau aprs des cycles thermiques issus
de la fonderie, des traitement thermiques ou du soudage. La prcipitation aux joints de grains
de composs appauvrit, dans les rgions adjacentes, la teneur en lments dalliage garante du
comportement anticorrosifs. La corrosion se localise prfrentiellement aux joints de grains,
pouvant conduire la ruine du mtal sans perte de masse dcelable [Met 3].
Ce risque de corrosion intergranulaire apparat, pour les aciers inoxydables, quand le mtal a
subi un traitement thermique de sensibilisation (entre 500 et 800C) et quil est mis dans un
milieu corrosif (solutions sulfuriques, nitriques). Le traitement de sensibilisation fait
prcipiter les carbures de chrome Cr23C6 aux joints de grains, entranant un appauvrissement
local de la matrice qui conduit une dpassivation de ces zones (cf. Figure 2). Ces dernires
deviennent alors ractives au contact des milieux corrosifs.
Les cordons de soudures conduisent, dans la zone jouxtant la Z.A.T. cette sensibilisation et
la prcipitation de carbures de chrome. Il faut alors effectuer les traitements post-opratoires
ncessaires pour ne pas subir une perte de rsistance la corrosion.

228

Annexe 2
Carbure

%Cr

Zone critique

18%

12%

Joint soud

Pourcentage de carbure de
chrome au joint de grains
a
a

Figure 2 : Prcipitation du carbure de chrome aux joints de grains dans la Z.A.T.

B.2. Les aciers inoxydables


Les familles daciers inoxydables sont nombreuses et varies. Ce sont des aciers fortement
chargs en chrome et en nickel dont la principale qualit est leur rsistance la corrosion.
Cependant, ils ne sont pas totalement exempts dune possibilit de corrosion.
Le chrome est llment essentiel dans la passivation de ces alliages, des teneurs suprieures
12% favorisent la protection en surface des pices. Cest un lment alphagne qui, combin
avec dautres lments dadditions, va favoriser lexistence la temprature ambiante de
phases comme la ferrite, laustnite ou la martensite (cf. Figure 3).
Temprature (C)
2000
1800
1600
1400
1200

1000
800

600
400

Fe

10

20

30

40

50

60

70

80

90

Cr

Teneur en Cr (%)

Figure 3: Diagramme dquilibre Fe-Cr

Lopration de soudage requiert une grande technicit afin de ne pas venir dtriorer les
diffrentes proprits du mtal de base (mcaniques et anti-corrosives). Du fait de la diversit
des aciers inoxydables, les diffrentes prcautions opratoires sont propres chaque famille
de matriaux.

229

Annexe 2
B.2.1. Les aciers inoxydables martensitiques
La teneur en chrome des aciers inoxydables martensitiques est comprise entre 12 et 17%. Ils
sont caractriss par une trs grande aptitude prendre la trempe. Si le revenu est ralis entre
350 et 575C, il conduit un abaissement de la ductilit et de la rsilience provoqu par un
durcissement secondaire issu de la formation de carbures Cr23C6 (cf. Figure 4) qui
saccompagne dune diminution de la rsistance la corrosion.
Les aciers martensitiques conduisent dans le cas du soudage des risques de fissuration
froid ou des criques causs par la trempabilit leve de lacier. Il y a, de plus, risque de
fragilisation par lhydrogne de la zone thermiquement affecte qui a subi la trempe. Pour
prvenir cela on peut alors :

limiter la teneur en carbone entre 0.15 et 0.20%,

utiliser un mtal dapport qui conduit, aprs dilution, un cordon austnitique ou austnoferritique ductile,

prchauffer les pices assembler (250-300C) et rchauffer lassemblage aprs soudage


(300-400C) afin de rduire lcart de temprature entre le mtal de base et la zone
fondue. Leffet de la trempe en sera rduit, mais les cots induits par ce procd peuvent
tre importants,

faire un traitement complet trempe et revenu (ou un simple revenu de relaxation vers 650750C),

assurer une bonne protection contre la diffusion de lhydrogne.


1800

28

1600

24

Contrainte (MPa)

1400
1200
1000

20

Re 0,2

16
12

800

600

400
100

200

300

400

500

600

Allongement la rupture (%)

Rm

0
700

Tem prature de revenu (C)

Figure 4 : Variation des proprits mcaniques dun acier inoxydable 420 en fonction de sa
temprature de revenu, aprs austnitisation 1020C et trempe.

230

Annexe 2
B.2.2. Les aciers inoxydables ferritiques
Les aciers inoxydables ferritiques sont caractriss par une absence de transformation alphagamma au chauffage. Il ne peuvent donc pas prendre la trempe. Par contre ils sont sensibles
au grossissement de grains conscutif au chauffage, ce qui diminue leur ductilit et leur
tnacit. Comme pour les alliages de titane, on ne peut rgnrer leur structure par de simples
traitements thermiques, mais par des traitements thermomcaniques.
A linstar des aciers inoxydables austnitiques, ils sont sensibles la corrosion
intergranulaire. De plus, il y a risque dapparition de phase (entre 550 et 800C pour des
aciers contenant plus de 20% de chrome), ou de prcipitation de phase (aprs maintien vers
475C) qui vont fragiliser les aciers ferritiques. Or, ces deux phases napparaissent quaprs
un maintien prolong en temprature. Elles ne vont donc pas affecter la soudabilit du
matriau, contrairement au risque de corrosion intergranulaire.
On distingue trois groupes daciers inoxydables ferritiques :
1. Les aciers contenant environ 12% de chrome et pour lesquels la teneur en carbone est
limite 0.08%. Laddition daluminium, lment alphagne, empche, chez eux, la
formation daustnite au chauffage et facilite le soudage.
2. Les aciers contenant 17% de chrome, pour lesquels la teneur en carbone est limite
0.1%. Ils sont difficilement soudables : lorsquelles sont portes plus de 950C, les
zones voisines du cordon de soudure deviennent fragiles et sujettes la corrosion
intergranulaire ; ceci peut tre limit par addition de titane ou de niobium (lments
fortement carburignes qui forment des carbures de titane ou de niobium ou des
carbonitrures qui fixent le carbone et empchent la formation de carbures de chrome).
3. Les aciers qui contiennent de 20 30% de chrome. Ces aciers font preuve dune
excellente rsistance loxydation, particulirement haute temprature ; ils sont dits
rfractaires.
Pour palier les inconvnients lis au soudage, on peut :

se limiter aux procds qui emploient la plus faible nergie de soudage ou les nergies de
soudage spcifiques les plus fortes,
effectuer un post-traitement thermique (recuit vers 750-850C) afin de corriger une
trempe martensitique partielle et dsensibiliser la Z.A.T. vis vis de la corrosion
intergranulaire (sans toutefois rgnrer le grain),
utiliser un mtal dapport austnitique ou de mme composition que le mtal de base.

Bien que les nuances stabilises au titane ou niobium soient moins sensibles au grossissement
de grains, il faut rester vigilant car une sur-stabilisation peut entraner des risques de
fissuration du joint.
B.2.3. Les aciers inoxydables austnitiques
Le principal lment daddition, jusqualors prsent, est le chrome, lment fortement
alphagne qui conduit une structure ferritique avec ou sans austnitisation au chauffage.
Lajout de nickel, lment fortement gammagne, va favoriser la prsence, temprature
ambiante, de la structure austnitique. Cette nuance constitue la majeure partie de la
production daciers inoxydables (60 70% de la production mondiale). Ses proprits
mcaniques et sa formabilit sont remarquables tout comme sa rsistance la corrosion dans
de trs nombreux milieux corrosifs.

231

Annexe 2
La structure cubique faces centres (c.f.c.) ne fait pas craindre de transition ductile-fragile
do leur emploi trs basse temprature (stockage de gaz liqufi). De plus, leur rsistance
la corrosion et loxydation permet un usage haute temprature (jusqu 900 ou 1000C
selon les nuances). Seuls des traitements mcaniques (crouissage par exemple) permettent de
durcir ces aciers qui ne subissent pas de transformations structurales. Ils sont toutefois
sensibles au grossissement de grains, mais restent ductiles de part leur structure cubique faces
centres. Enfin, on ne risque pas de subir des effets de fragilisation.
Lajout de 2 4% de molybdne augmente nettement la rsistance la corrosion dans la
plupart des milieux et en particulier dans les milieux chlors (atmosphre marine).
Les aciers inoxydables austnitiques sont facilement soudables et ne prsentent pas, en
principe, de fragilisation de la Z.A.T.. Il peut cependant apparatre une sensibilisation la
corrosion intergranulaire laquelle on peut remdier grce :

un choix de traitements thermiques : on vite le domaine critique par hypertrempe (notons


que lon peut dsensibiliser le mtal par rgnration en rchauffant au-del de 1000C
suivi dun refroidissement rapide),
une utilisation de nuances bas carbone (teneurs voisines de 0.03%), la prcipitation des
carbures devient ngligeable,
lutilisation des nuances stabilises au titane ou niobium, lments fortement carburignes
qui vitent la formation de Cr23C6.

De plus, il peut se produire des phnomnes de fissuration chaud qui apparaissent au cours
du refroidissement au dessus de 1100-1200C. Les fissures sont alors interdendritiques et
suivent le joint de solidification dans le cordon de soudure. Pour les nuances stabilises au
niobium, il arrive quelles affectent le mtal de base au voisinage du cordon. Ceci est d des
sgrgations durant la solidification, conduisant un enrichissement des joints en structures
bas point de fusion, largissant lintervalle de solidification. Les lments nfastes sont le
plomb, le soufre, le niobium et le bore qui constituent des eutectiques bas point de fusion.
On cherche alors minimiser la prsence de ces lments, mais aussi former entre 3 et 6%
de ferrite dans le cordon (leur solubilit dans la ferrite tant suprieure leur solubilit dans
laustnite). De plus, la ferrite forme, plus ductile que laustnite, permet de relaxer les
contraintes rsiduelles.
Notons enfin que le risque de soufflures dans le cordon nest pas ngligeable, en prsence
doxygne et surtout dhydrogne. Pour remdier ce problme, il faut assurer une bonne
protection gazeuse des soudures avec un gaz de protection faiblement charg en hydrogne,
ainsi quune prparation propre des champs souder (absence dhumidit, de graisse, de
calamine).
B.2.4. Les aciers austnoferritiques
En augmentant la teneur en chrome (entre 18 et 28%) et en limitant la teneur en nickel (de 6
9%), on obtient des aciers inoxydables dont la structure lambiante est mixte, compose de
ferrite et daustnite. Ils sont couramment appels aciers inoxydables duplex. Leurs proprits
mcaniques sont excellentes ; ils nont pas la fragilit des aciers ferritiques et leur limite
lastique peut tre, aprs traitement thermique, trois fois suprieure celle des aciers
austnitiques (revenu provoquant un durcissement structural). De plus, ils font preuve dune
excellente tenue la corrosion, en particulier la corrosion sous contrainte, par fatigue et par
cavitation.

232

Annexe 2
Ils sont galement beaucoup moins sensibles que les aciers austnitiques la formation de
criques en soudage, par contre leur mise en forme est beaucoup moins aise.
B.2.5. Proprits mcaniques des aciers inoxydables
Pour rsumer, le Tableau B.1 prsente les principales nuances daciers inoxydables et leurs
proprits mcaniques minimales requises (selon la norme ASTM).
Nomenclature

%C

Composition moyenne
% Cr % Ni
Divers

Martensitiques
410
< 0.15
420
> 0.15
440-B
0.75 0.95
Ferritiques
405
< 0.08
430
< 0.12
446
< 0.20
Austnitiques
301
< 0.15
304
< 0.08
316
< 0.08
316 L
< 0.03
347
< 0.08
Duplex

< 0.03

12.5
13
17

13
17
25

0.2 Al
< 0.25 N

17
19
17
17
18

7
9
12
12
11

2.5 Mo
2.5 Mo
Nb ou Ta
> 10*(%C)

23

6.5

3.5 Mo
2 Mn

Etat
Trempe
et
Revenu
400C

Proprits mcaniques
Rp0.2
Rm
A
(MPa)
(MPa)
(%)
700
1375
1900

1000
1760
1950

20
10
3

Recuit

275
345
350

450
650
560

25
25
20

Recuit

275
250
290
260
275

750
580
580
550
655

50
55
50
50
45

Hypertrempe
1050C

450

620

25

Tableau B.1: Proprits mcaniques des aciers inoxydables

B.3. Le titane et ses alliages


B.3.1. Proprits du titane
Le rutile (dioxyde de titane) ou lilmnite (titanate de fer) sont les minerais ncessaires la
fabrication des alliages de titane et sont exploits 95% comme pigments blancs pour
lindustrie des colorants. La production du titane implique un procd chimique et
mtallurgique complexe, coteux, trs consommateur en nergie et potentiellement polluant.
La matrise des rejets dans lenvironnement forme une part importante du prix du mtal.
Chaud, le titane est trs ractif avec lair, aussi faut-il le travailler sous vide ou sous argon et
dans les phases finales de la conversion, payer un lourd tribut la perte au feu. Pour toutes ces
raisons, ce nest quen 1940 que KROLL a mis au point un procd dlaboration
conomique, notamment grce aux progrs importants de la technique du vide.
B.3.1.a. Proprits physiques
La structure cristalline du titane non alli se retrouve sous deux formes allotropiques
diffrentes :

phase : T < 882C : H.C. (a = 0.295nm, c = 0.468nm)


phase : 882C < T < 1670C : C.C. (a = 0.332nm 900C)

233

Annexe 2
Les proprits physiques du titane sont rsumes dans le Tableau B.2 ainsi que celles relatives
dautres matriaux titre de comparaison.
Masse volumique (g/cm3)
Module dlasticit (MPa)
Point de fusion (C)
Conductivit thermique 20C (J/m.s.C)
Rsistivit lectrique (.m)
Coefficient de dilatation (m/C)
Magntisme

Mg
Al
Ti
Fe
Cu
1.74
2.70
4.51
7.86
8.94
45 000
70 000 110 000 210 000 120 000
650
660
1670
1535
1084
146
240
16.7
71
380
-8
-8
-8
-8
4.4.10
2.68.10 47.8.10
10.10
1.72.10-8
25.7.10-6 24.6.10-6 8.5.10-6 11.9.10-6 16.4.10-6
non
non
non
oui
non

Tableau B.2 : Comparatif des proprits physiques de matriaux

B.3.1.b. Rsistance la corrosion


Bien que le titane soit trs oxydable (problme majeur dj cit lors dune mise en uvre par
procd de soudage), sa rsistance la corrosion est suprieure celle des aciers inoxydables
[Met 4]. Cette rsistance est due la formation en surface dun film de passivit constitu
doxydes de Titane TiO2 dont la tension standard dlectrode par rapport llectrode normale
hydrogne vaut :
0Ti / Ti 2 + = 163
. V / ENH

quation B.1

De plus, le titane est insensible aux chlorures et peu sensible la corrosion caverneuse et par
piqres. Dans certaines conditions, toutefois, certains alliages de titane peuvent subir une
corrosion sous tension (cf. Tableau B.3).
Milieu
Caractre oxydant ou neutre (milieu
organique, CL- en solution, attaque saline)
Caractre non oxydant (HCl, H2SO4
concentr) ou fortement oxydant (HNO3
concentr chaud, milieu alcalin)
F en solution aqueuse, CL2 gazeux,
Chlorures solides

Rsistance la corrosion
trs bonne
limite
nulle

Tableau B.3 : Rsistance aux milieux corrosifs du titane

B.3.1.c. Proprits mcaniques


Les caractristiques particulires du titane et de ses alliages en font un mtal de choix pour de
nombreuses applications. Nous venons de voir que ses proprits anticorrosives sont
excellentes. De plus, ce matriau conserve une bonne tenue mcanique chaud (jusqu
700C) avec cependant partir de 400C, le risque de se charger en lments qui fragilisent le
mtal [Sou 24].
Sa rsistance spcifique (Rm/) est nettement suprieure celle des autres mtaux comme le
rappelle le Tableau B.4.
La trs grande affinit du titane pour des lments interstitiels comme loxygne, lhydrogne,
lazote ou le carbone vient profondment modifier le comportement mcanique du mtal. La
rsistance mcanique ainsi que la duret sont augmentes au dtriment de la ductilit et de la
tnacit.

234

Annexe 2
Matriaux

Rsistance spcifique
MPa/g/cm3
106
250
425
155
70 100

ASTM Grade 2 (T40)


ASTM Grade 5 (TA6-V)
TV15-C3-A3-S3
Alliages lgers
Aciers inoxydables
austnitiques
Aciers au carbone
Alliages base nickel

60 200
88

Tableau B.4 : Rsistance spcifique de diffrents matriaux

On introduit alors la notion doxygne quivalent pour caractriser les effets des lments
interstitiels :
%O2 quivalent = %O2 + 2 (%N2) + 0.67(%C)

quation B.2

Une augmentation de 0.1% dO2 quivalent correspond une augmentation de 123MPa de la


rsistance mcanique mesure par TRICOT [Met 5], aussi une trs grande attention doit tre
porte la mise en uvre des pices surtout au cours des oprations de soudage.
Si les prcautions de mise en uvre sont respectes, on rcupre un matriau dont les
caractristiques mcaniques moyennes sont donnes ci aprs :
Module dlasticit en traction
Module dlasticit en compression
Module dlasticit en torsion
Coefficient de Poisson
Coefficient dendurance

:
:
:
:
:

110000 MPa
95000 MPa
45000 MPa
0.34
D / Rm 0.5

Le Tableau B.5 prsente les caractristiques mcaniques des principales nuances de titane
(selon la norme) :
% Elments
Azote max.
Carbone max.
Hydrogne
max.
Fer max.
Oxygne max.
Aluminium
Vanadium
Zinc
Palladium
Autre max.
Re0.2 (MPa)
Rm (MPa)
A % mini
Duret (Hv)
Pliage

1 (T35)
0.03
0.1
0.015

2 (T40)
0.03
0.1
0.015

Grade
5 (TA6V)
0.05
0.1
0.015

0.2
0.18
----0.05 chacun
0.3 au total
172 310
241 mini.
24
120
4T

0.3
0.25
----0.05 chacun
0.3 au total
276 414
345 mini.
20
160
5T

0.4
0.2
5.5 6.75
3.5 4.5
--0.05 chacun
0.3 au total
840 mini
910 mini.
10
350
10T

6
0.05
0.1
0.02

7
0.03
0.1
0.015

0.5
0.2
46
-23
-0.05 chacun
0.3 au total
805 mini
840 mini.
10
-9T

0.3
0.25
---0.15 0.25
0.05 chacun
0.3 au total
280 - 455
350 mini.
20
120
5T

Tableau B.5 : Proprits mcaniques des alliages de titane [Met 6]

235

Annexe 2
B.3.2. Classification des alliages de titane
Comme nous lavons dj dit, le titane non alli prsente deux formes cristallographiques
dont la temprature de transformation allotropique est 882C. Les lments daddition
influent diffremment sur le diagramme dquilibre ; certains sont alphagnes (favorisent le
domaine hexagonal compact), dautres btagnes (favorisent le domaine cubique centr)
ou neutres.
Les alliages ainsi obtenus sont classs suivants le type de structure quils favorisent
lambiante ; on distingue alors les alliages de type alpha, bta ou alpha-bta. Ils ont chacun
leurs propres spcificits face aux oprations de soudage (cf. Figure 5).
B.3.2.a. Alliages alpha
Les alliages alpha monophass ont une structure hexagonale compacte. Ils sont soudables
mais difficiles dformer froid. De plus, on ne peut les durcir par simples traitements
thermiques.
Cependant, pour certaines nuances, effectuer une trempe et un revenu conduit la
prcipitation de composs intermtalliques dans une matrice -aciculaire. On augmente ainsi
la rsistance au fluage jusqu 550C, mais la rsistance la traction reste relativement
modeste.
La limitation de la teneur en lments alphagnes dans ces alliages provient de la ncessit
dviter une prcipitation de phases microscopiques telles que Ti3Al qui rduisent la ductilit
et favorise la corrosion sous tension.
Elements alphagnes :
Al, O2, N2, B, C
TC

Elments btagnes avec eutectode :


Si, Mn, Fe, Cr, Co, W, Cu, H2
TC

882

882

+ TiX

Elemnts btagnes :
Mo, V, Nb, Ta

TC
882

882
+
%

Elments neutres :
Sn, Zr

TC

+ TiX

Figure 5 : Les lments daddition du titane

B.3.2.b. Alliages bta


Les alliages sont structure cubique centre. A ltat recuit leur trempabilit est meilleure
que celle des autres types. Leur dformabilit froid est bonne. Ils sont soudables ltat
tremp et peuvent atteindre des caractristiques mcaniques leves ltat tremp revenu.

236

Annexe 2
Ils rsistent chaud des sollicitations de courte dure. Par contre, ils sont mtallurgiquement
instables au dessus de 350C et sous -60C. Ils sont surtout employs pour leur trs bonne
tenue la rupture.
B.3.2.c. Alliages alpha-bta
Les alliages - tremps et revenus sont constitus de fins prcipits de phase dans une
matrice partiellement transforme lors de la trempe. La trempe permet dobtenir un gain de
rsistance qui va de 30 50 %. Ce sont actuellement les alliages de titane susceptibles de
prsenter les rsistances mcaniques les plus leves.
Leur aptitude la conformation froid est limite, mais elle reste meilleure que celle des
alliages alpha. Leur aptitude au soudage, bien que convenable, est limite par les
consquences des transformations mtallurgiques cres par les chauffes successives. La
temprature limite demploi de ces alliages est de 450C. Au-del ils deviennent instables
mtallurgiquement.
B.3.2.d. Hrdit structurale
Si on effectue une trempe depuis le domaine , il y a modification structurale. La nouvelle
structure en prsence est aciculaire, compose daiguilles de phase dans une matrice . La
cintique de refroidissement conditionne la largeur des aiguilles. Les chauffes successives
favorisent le grossissement de grains qui dans le cas du titane ne peut tre annul par simples
traitements thermiques. Pour revenir une microstructure fine, quiaxe de grains et , il
faut effectuer une dformation plastique dans le domaine -.
Bien quelles soient plus dures et plus rsistantes, on ne cherche pas pour autant les structures
aciculaires ; elles sont moins ductiles et moins tenaces que les structures quiaxes.
On obtient les meilleures proprits mcaniques des alliages - en effectuant une mise en
solution dans le domaine biphas, puis une trempe leau et un revenu de quelques heures
une temprature comprise entre 500 et 700C. Pendant la trempe, la phase se transforme en
martensite , qui nest pas dure, mais dont les proprits sont amliores lors du revenu
grce la formation en son sein de trs fines zones de phase .
Les domaines dapplications du titane comme nous venons de le voir sont trs vastes ; ce
matriau est en concurrence directe avec les aciers inoxydables. La dmocratisation de son
utilisation rsulte essentiellement de la baisse de son cot imprime par lentre dans le
march des produits de lex-U.R.S.S. Sa tenue mcanique en temprature, ses proprits de
rsistance la corrosion sous contraintes, sa rsistance spcifique leve et son cot abordable
font que des applications industrielles non spatiales vont se dvelopper. Mais ce choix de
matriau doit saccompagner dune complte refonte de la conception des produits raliser
ainsi que des moyens de production. Conserver de bonnes qualits mtallurgiques au cours de
la production devient un impratif critique pour les oprations dassemblage par joints souds.
La qualit se fera au prix dune technicit accrue.
B.3.3. Le soudage du titane
Les alliages de titane sont facilement soudables en utilisant divers procds [Met 4]. Le mtal
fondu est fluide et mouillant. Les soudures saines (exemptes de pollutions ou dfauts) sont
ductiles en ltat et ont les mmes proprits anticorrosives que le mtal de base. Par contre la
pollution atmosphrique fragilise et amoindrit la rsistance la corrosion. Il sen suit une
attention toute particulire la propret des pices assembler ainsi qu la protection par gaz

237

Annexe 2
inerte. Ainsi le bain fondu, mais aussi les zones affectes thermiquement doivent tre
protges tant que la temprature nest pas descendue au dessous de 430C.
Vis vis de ce matriau, le soudage oxyacthylnique, le soudage llectrode enrobe ou le
soudage par arc submerg sont inapplicables. De mme, le soudage du titane avec dautres
mtaux nest pas possible, de part la formation de composs intermtalliques fragilisants (
lexception du zirconium, du tantale, du vanadium et du niobium).
Dans le cas du soudage du titane commercialement pur, il ny a pas de sgrgation de phase et
les risques de fissuration chaud et froid sont quasiment nuls. Les pertes de proprits de
rsistance la corrosion entre le cordon soud et le mtal de base ne sont pas mesurables donc
il nest pas besoin dutiliser un mtal dapport de grade suprieur ou de raliser des
traitements thermiques aprs soudure pour viter un dclassement de la rsistance la
corrosion de la soudure (comme cest le cas pour les aciers inoxydables ou les alliages de
nickel).
B.3.3.a. Les procds de soudage
Les procds T.I.G. (Tungsten Inert Gas), M.I.G. (Metal Inert Gas), le soudage plasma, le
Faisceau dElectrons et le LASER sont couramment utiliss et parfois mme le soudage par
friction. La soudure TIG permet de raliser des joints en bout bout sans mtal dapport pour
des paisseurs de tle allant jusqu 3mm. Les paisseurs suprieures ncessitent des
prparations de bords (chanfreins) et du mtal dapport. Il faut imprativement viter que
llectrode ne touche le bain de fusion pour viter toute absorption de tungstne.
Comme nous lavons dj dit, il faut assurer une protection du cordon de soudure et du mtal
adjacent jusqu ce que la temprature soit descendue sous 430C afin dviter la
contamination par lair. Le soudage TIG ou MIG utilise de largon ou de lhlium pour
fournir une protection efficace qui se dcompose en trois parties :

la protection primaire du lit de fusion (effectue par la buse de la torche TIG),


la protection secondaire du cordon de soudure refroidissant et de la Z.A.T. (effectue
par un tranard de protection solidaire de la torche de soudage),
la protection envers pour la face oppose de la soudure et de la Z.A.T. (tranard envers
qui peut tre mobile avec la torche).

Il arrive frquemment que lon ralise les soudures dans des botes gants, zones
hermtiquement fermes ou en surpression de gaz de protection, vitant les encombrants
tranards.
B.3.3.b. Evaluation de la qualit dune soudure
Le code ASME, Boiler and pressure vessels , section IX (qualification de la soudure),
dtaille les procdures et rsultats qui doivent tre atteints pour la construction de rcipients
sous pression.
Les essais de pliage mettent particulirement en vidence les problmes lis la ductilit des
cordons souds. Or, la conservation dune bonne ductilit est garante de la qualit des
assemblages raliss. La couleur de la soudure peut aussi tre utilise comme indicateur de la
qualit de la protection (elle caractrise le degr doxydation de la surface). Ainsi, si le cordon
ralis na pas un aspect mtallique argent, il y a contamination du matriau qui ncessite
intervention (cf. Tableau B.6).

238

Annexe 2
Couleur de la soudure
Jaune paille clair
Jaune paille fonc
Bleu clair
Bleu fonc
Gris bleu
Gris
Blanc (dpt poudreux)

Origine et traitement
Oxydation de surface.
Eliminer par un brossage avec une
brosse mtallique neuve fil inox.
Contamination du mtal.
La soudure doit tre entirement
limine et refaite aprs correction des
protections gazeuses.

Tableau B.6 : Critre visuel doxydation

Les essais de duret compars entre le cordon et le mtal de base sont aussi parfois utiliss
comme critre de qualit de la soudure. La variation de duret entre un cordon non contamin
et le mtal de base ne doit pas dpasser 30 points sur lchelle des durets Vickers ou Brinell
(5 points pour Rockwell B). Le code ASME suggre que si la duret diffre de plus de 40
points Vickers, il y a une contamination excessive de la soudure. Cette dernire doit tre
compltement supprime et refaite. Enfin, le code de construction impose que chaque soudure
subisse un ressuage ainsi quune analyse radiographique pour dtecter la prsence de
porosits.
B.3.3.c. Caractristiques mtallurgiques des soudures
La mtallurgie du titane est fort complexe. En effet, les structures cres dpendent de
lhistoire thermomcanique du mtal. On peut entre autre noter que :

on ne peut affiner les grains par de simples traitements thermiques,


le titane est trs avide dlments interstitiels (oxygne, hydrogne, azote) qui modifient
les proprits mcaniques et les cintiques de transformation. Il faut donc mettre en uvre
de svres protections gazeuses lors de sa mise en uvre,
les lments de substitution prsents dans les alliages de titane conduisent des ractions
dquilibre lentes et observables uniquement aprs des revenus prolongs. Ainsi, le
durcissement nest pas produit par la formation de structures martensitiques, mais par une
prcipitation fine de phases dquilibre au cours du maintien prolong en temprature.

De plus, au cours du soudage, la fusion et le possible ajout de mtal dapport modifie


lhistoire thermique du mtal et donc :

lorientation et la grosseur des grains dans la zone fondue et la Z.A.T.,


les cintiques de transformations de phases dans la Z.A.T. et dans les dpts en soudure
multipasses,
la pollution par des lments interstitiels.

Tous ces cycles thermiques seffectuent trs rapidement. Or, les connaissances mtallurgiques
sur les alliages de titane sont bases sur des traitements thermiques longs et lents [Met 7-8].
Laffinement de grains tant impossible, la matrise de la structure de solidification et la taille
des grains crs sont trs importantes. Ltat structural du mtal de base dans ce processus
joue un rle primordial. En effet, la germination des grains linterface solide-liquide opre
pitaxialement et leur taille moyenne est rgie par la croissance comptitive durant la
solidification. Les directions privilgies de croissance sont celles dont laxe de croissance
[100] est parallle la direction dcoulement de la chaleur, ce qui conduit une croissance
accrue de certains grains. On peut alors indiquer que les procds trs haute densit
dnergie (Laser, faisceau dlectrons, plasma) favorisent lobtention de grains fins dans leurs
cordons de soudure. Il faut pour cela utiliser une nergie calorifique minimale et chercher

239

Annexe 2
avoir un bain au rapport P/L le plus lev [Met 9]. Les structures observes dans la zone
fondue et dans la Z.A.T. sont aiguilles, de part la traverse du domaine bta aprs soudage.
De plus, il y a peu craindre des problmes de fissuration de solidification (fissuration
chaud) ou de micro-sgrgation car les principaux lments dalliage (V, Mo, Cr, Zr) ont des
coefficients de rpartition proche de lunit (cest dire que leur intervalle de solidification
est trs faible).
B.3.3.d. Mcanique des soudures
Le procd employ (dterminant la vitesse de refroidissement) va avoir une importance
prpondrante sur les caractristiques mcaniques des ensembles souds cause de son
influence sur les structures de transformation de phases ltat solide.
Selon FUJITA et al. la limite lastique, la limite la rupture et la ductilit dcroissent pour
des apports calorifiques suprieurs 6.6kJ/cm alors que la tnacit demeure suprieure celle
du mtal de base et augmente avec lapport calorifique dans le cas du TA6V [Met 10]. On
voit ainsi la ncessit de connatre les conditions opratoires du soudage afin de prvoir
limportance des modifications cres. Les paragraphes suivants vont souligner linfluence du
soudage sur les proprits mcaniques du matriau.

Rsistance statique et ductilit


Pour les alliages alpha, une vitesse de refroidissement leve favorise la formation de
phase dont la bonne rsistance mcanique peut tre amliore par un revenu basse
temprature. La croissance de phase , suite un revenu lev ou un refroidissement
lent, diminue la rsistance mcanique en faveur de la ductilit.
Pour les alliages alpha-bta, les refroidissements trs rapides gnrent des structures
(orthorhombique) faible rsistance mcanique. Elles peuvent tre amliores par un
revenu basse temprature ou une soudure TIG faible vitesse de refroidissement. Par
contre, un revenu basse temprature aprs une soudure TIG diminuera la rsistance
mcanique par croissance de phase .
Pour les alliages bta, la prcipitation de phase aprs soudage diminue la rsistance
mcanique. Celle-ci pourra tre amliore par des revenus basse temprature.

Pourtant, quel que soit le type dalliage, la ductilit des soudures est toujours infrieure celle
du mtal de base, mais peut tre amliore par des revenus prolongs. Le tableau suivant
rsume ces diffrentes tendances :
Matriau
Procd
Structure
Traitement
Structure
Traitement
Structure

Alliages Alpha
FE - LASER / TIG
hexagonale
Bonne rsistance
mcanique
REVENU
+ ()
Rs. mca. amliore
Ductilit diminue
SUR REVENU
+ ()
Rsistance mcanique
diminue
Ductilit augmente

Alliages Alpha-Bta
FE - LASER
TIG

Alpha + (Bta)
Res. mca. faible Bonne res. mca
REVENU
REVENU
+ ()
Res. mca. augmente
SUR REVENU
grossit
Res. mca. diminue
Ductilit augmente

Alliage Bta
TIG / FE - LASER
rsiduel
REVENU
Germination
Rsistance mcanique
augmente
SUR REVENU
grossit
Rsistance mcanique
diminue
Ductilit augmente

Tableau B.7 : Evolution structurale et modifications des proprits mcaniques de cordons de soudure

240

Annexe 2
Tnacit
Les rsultats des tudes sur cette grandeur caractrise par son K1c sont contradictoires. Pour
lalliage TA6V, certains auteurs trouvent une chute de 35% aprs soudure en faisceau
dlectrons, alors que dautres voient voluer le K1c de 44 62 Mpa.mm1/2. Les structures
aciculaires issues du soudage prsentent une bonne tnacit, mais peuvent voluer suivant le
procd de soudage utilis. Ainsi, le soudage FE du Ti-6Al-6V-2Sn (classe alpha-bta)
diminue la tnacit, alors que le procd TIG laugmente sensiblement [Met 8-9].

Fatigue
La fatigue est peu affecte par les procds de soudage partir du moment o aucune porosit
ni dfaut (crique, caniveau, morsure) nexiste dans le cordon. Ainsi, les soudures ralises
gardent de bonnes proprits de rsistance en fatigue du mtal de base et amliorent la
rsistance la propagation des fissures. La rupture a gnralement lieu hors de la zone
soude. En effet, les structures obtenues aprs soudages sont plus rsistantes linitiation des
fissures en sollicitations cycliques que les structures quiaxes obtenues aprs traitements
thermomcaniques.

B.3.3.e. Paramtres de soudage


Nous prsentons ici des paramtres standards pour raliser des assemblages en alliages de
titane (Tableau B.8). Il est noter, quau-del de 2mm, des intensits darc importantes sont
ncessaires pour raliser la pleine pntration. Lutilisation de mtal dapport vient alors
combler les affaissement de bain dus aux volumes fondus importants (bien que peu
pntrant). Au del de 3mm, les ralisations sont obtenues soit en deux passes (rectoverso),
soit en plusieurs passes sur des champs usins en v ou en tulipe.
Prparation
de bords

Bords droits
Chanfrein
en V

Epaisseur
(mm)
1.6
2.4
3
4.8
6.4
9.5
12.7

Intensit
(A)
140
200
240
230-280
275-320
300-350
325-425

Vitesse
(cm/min)
15
20
20
20
20
15
15

Nombre de
passes
1
1
1
2
2
2
3

Diamtre
lectrode
1.6
2.4
2.4
2.4
3.2
3.2
3.2

Diamtre du
mtal dapport
1.6
1.6
3.2
3.2
3.2
4

Tableau B.8 : Paramtres opratoires typiques en soudage TIG dalliages de titane

B.4. Bilan
Les aciers inoxydables, comme les alliages de titane, sont des matriaux aux caractristiques
trs intressantes. Il va de soi que les oprations de mise en uvre ne doivent pas dprcier
celles-ci.
Il faut donc matriser les processus opratoires, les quantits dnergies incidentes et leur
rpartition spatiale, mais aussi lensemble des modifications microstructurales qui conduisent
laltration ou la conservation des caractristiques initiales du matriau.

241

Annexe 2

242

Annexe confidentielle
Notations des flux utiliss
En raison du caractre confidentiel des formulations de flux dfinis, cette partie napparatra
pas dans le rapport final.

Notation
Pour simplifier les reprsentations graphiques, les diffrents produits utiliss sont numrots.
Nous utiliserons une double dsignation, suivant que nous travaillerons sur les aciers
inoxydables ou sur les alliages de titane. Voici prsent ci-dessous la nomenclature des
produits utiliss au cours de cette tude :
Rfrence des produits appliqus
aux aciers inoxydables
TiO2
1
CrF3
8
CrO3
2
TiF3
9
V2O5
3
MgF2
10
SiO2
4
Na2AlF6
11
AlF3
5
MgO
12
NaF
6
MnO
13
CaF2
7
NiO
14

Rfrence des produits appliqus


aux alliages de titane
AlF3
1
TiF3
8
BaF2
2
Al2O3

CaF2
3
MgO

CrF3
4
SiO2

LiF
5
LiCl
A
MgF2
6
MgCl2
B
NaF
7
KCL
C

Nomenclature des produits purs utiliss

Sauf indications contraires, les correspondances entre les produits et leur numrotation seront
respectes au cours de cette tude. Notons que la dsignation varie suivant que lon travaille
avec un acier inoxydable ou un alliage de titane.

Formulations finales
Flux inox :

75% de SiO2

20% de TiO2

5% de MgO

Flux titane :

70% MgF2

20% CaF2

10% AlF3

243

Annexe confidentielle

244

Rsum :
Le procd de soudage TIG met en jeu un arc lectrique entre une lectrode rfractaire de tungstne et les
pices souder. Llectrode et la zone fondue sont protges contre la pollution ambiante par une
atmosphre neutre dargon. Cest ainsi un procd de prdilection dans des secteurs aussi varis que le
nuclaire, laronautique, les industries chimiques ou agro-alimentaires.
Nonobstant ces qualits, ce procd souffre dun lourd handicap : sa faible productivit, particulirement
dans le cas des pices de forte paisseur. En effet, au-del de 3mm, il est ncessaire dusiner les bords
souder et de faire des passes multiples avec du mtal dapport. Laccroissement du nombre de passes
multiplie les risques de dfauts, augmente les dformations et accrot la zone thermiquement affecte.
Il parait alors intressant de disposer dun procd simple permettant de saffranchir des faibles pntrations
inhrentes aux soudures TIG.
Il nous a sembl opportun de dvelopper une technique permettant dtendre les domaines dutilisation du
soudage TIG de 3 7mm dpaisseur soudable maximale sans prparations. Cette technique appele ATIG
consiste dposer, en endroit du joint souder, un flux activant qui va, au passage de larc lectrique,
modifier les courants de convection dans le bain de fusion et lquilibre lectrochimique du plasma.
Ce document traite du dveloppement de ces produits, ainsi que de la mise en vidence des mcanismes
dactivation oprant au cours du soudage.
Ce travail, men en collaboration avec la socit B.S.L. industries a conduit la formulation de deux
compositions (appliques respectivement aux aciers inoxydables et aux alliages de titane) en phase de
commercialisation par la socit CASTOLIN S.A., ainsi qu la ralisation industrielle dune colonne pour
traitement dacide nitrique avec plus de 2800 soudures ATIG orbitales.
Mots cls : Soudage TIG-ATIG, Flux dactivation, Constriction darc, Tensions surfaciques, Courants de
Marangoni, Aciers inoxydables, Alliages de titane.

Abstract :
Gas Tungsten Arc Welding uses an electric arc between the refractory tungsten electrode and the plates to be
welded under an argon shielding gas. As a result, the joint quality is excellent, no pollution nor defects are to
be feared, consequently this process is used in nuclear, aeronautic, chemical and food industries.
Despite of this good qualities, GTAW is limited because of, on the one side, a poor penetrating weld pool
and, on the other side, a week productivity rate. Indeed, up to 3mm thick plates, machining and filler metal is
needed. Multiple runs increase the defects risks, the manufactory time and increase the deformations and the
heat affected zone.
The goal of this study is to break through this limits without any device investment. Active GTA welding (or
ATIG) is a new technique with GTA device and an activating flux to be spread on the upper plate before
welding. The arc, by plasma electrochemical equilibrium modifications, and the pool with the inner
connective flows inversion, allow 7mm thick joints in one run without edges machining or filler metal for
both stainless steel and titanium alloys.
This manuscript describes the development of these fluxes, highlights the several phenomena and presents
the possibilities of this new process.
This work, in collaboration with B.S.L. industries, leads to two flux formulations (stainless steel and titanium
alloys) now in a commercial phase with CASTOLIN S.A. Moreover, B.S.L.industries produces a pressure
device (nitrate column) with the ATIG process using more than 2800 ATIG welds.
Key words : Gas Tungsten Arc Welding, Activating fluxes, Stainless steel, Titanium alloys, Marangoni
flows, Arc constriction
Discipline : Sciences pour l'Ingnieur

N: