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Dramaturgie qubcoise. Dune naissance une autre


Caroline Garand
Qubec franais, n 144, 2007, p. 42-46.

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http://id.erudit.org/iderudit/47544ac
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1940-1

Mdium saignant (Franoise Loranger)

Dramaturgie qubcoise.
D'une naissance une autre
PAR CAROLINE GARAND*

ncertain et instable depuis la toute premire


reprsentation thtrale en sol canadien - alors
Nouvelle-France -, le thtre qubcois voit la
mise en place, au cours de la dcennie 1940-1950,
des conditions qui lui assureront un dveloppement
plus ais dans les deux dcennies suivantes. En effet,
des efforts parallles, parfois opposs, du Pre mile
Legault et de Gratien Glinas, nat l'impulsion ncessaire
la consolidation d'un milieu jusque-l marqu par la
prcarit. Si la cration de structures permanentes tout
au long des annes 1950 - institutions d'enseignement,
compagnies durables, organismes de soutien - reprsente
l'acquis le plus important, c'est l'apparition et la
diversification de l'univers dramaturgique qubcois
qui seront au cur du prsent survol de la priode. De
Tit-Coq aux Belles-surs, il s'agit de voir les principaux
chemins qu'emprunte la cration dramatique au cours du
processus parfois chaotique de la dfinition scnique de la
spcificit qubcoise.

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Tit-Coq comme naissance


Si, comme l'exprimait si justement Jean-Marc Larrue
lorsqu'il crivait : Je ne sache pas qu'il y ait eu dans
l'Histoire beaucoup d'exemples d'un thtre national qui
soit n aussi souvent que le ntre', l'histoire du thtre
au Qubec s'est tout d'abord constitue travers une
succession d'espoirs dus, la cration de Tit-Coq en 1948
transforme le paysage dramaturgique en donnant au
peuple canadien-franais son premier hros consistant.
Entre le thtre populaire tel que pratiqu sur la scne
burlesque, alors dans sa priode la plus glorieuse, et le
mythe d'un grand thtre aux accents universels tel que
mis de l'avant par les Compagnons de Saint-Laurent,
le public trouve peut-tre divertissement et culture,
mais non un espace au sein duquel l'identification et la
reconnaissance seraient possibles. C'est d'avoir donn
corps, pour la premire fois, cet espace qui explique la
place qu'occupe Tit-Coq dans la dramaturgie qubcoise.
On peut certes reprocher la pice d'avoir t une

Languirand et de Jacques Ferron sont possiblement les


plus intressantes ou, du moins, celles qui suscitent le plus
d'intrt auprs du public d'aujourd'hui. Claude Gauvreau
crit aussi la mme priode, mais outre Bien-tre, dont
il assure la cration avec Muriel Guilbault en 1948, aucun
de ses textes dramatiques ne connat de reprsentation
scnique avant 1964 et, encore l, s'agit-il d'une lecture
publique au Conservatoire d'art dramatique de Montral,
organise par Marcel Sabourin. Avant les annes i960,
seuls ses textes radiophoniques sont diffuss, aucun
thtre ne pouvant courir le risque de monter Gauvreau
en cette priode o un public suffisant et rgulier n'est
Les annes 1950, premire partie : Marcel Dub
pas encore un acquis. Pour sa part, frachement revenu
Cette reprsentation raliste des milieux populaires,
de Paris, o il a t conquis par l'avant-garde, Jacques
cent lieux de ce qui se fait en France l'poque, est aussi
Languirand connat un succs immdiat, quoique
celle qui caractrise la premire priode de Marcel Dub.
mitig de critiques svres, avec son thtre s'inscrivant
Souvent qualifi de pre du thtre qubcois , Dub
dans
la ligne de l'absurde. En effet, sa premire pice,
est l'auteur qui domine les annes 1950, bien que d'autres
Les insolites, remporte, sa cration en 1956, cinq prix
voix se fassent entendre qui, si elles n'ont pas le mme
dont celui de la meilleure pice canadienne au Festival
succs et n'auront pas la mme influence historiquement,
national. Dtonnant par rapport aux productions qui
viennent diversifier et enrichir le rpertoire. Le Dub de
lui sont contemporaines, cette pice ne reprsente en
ces annes-l, celui de Zone, de Florence et surtout d'Un
rien le milieu socioculturel dans lequel elle voit le jour.
simple soldat, participe de la dynamique d'identification
Ne cherchant ni l'identification par le ralisme comme
et de reconnaissance en mettant en scne l'univers d'o
Glinas ou Dub, ni la critique sociale comme loi de
il provient, univers des quartiers pauvres de Montral
Grandmont ou Yves Thriault, Languirand s'occupe
dans lesquels volue toute une faune aline, mais non
plutt de tourner en ridicule tout autant les conventions
dsespre, prte dfoncer des portes pour changer sa
que les grands thmes (amour, relations humaines, mort).
condition. Sans qu'il soit question djouai, la langue est
L'uvre est intressante en tant que premire ralisation
une langue populaire, marque par les manques et les
erreurs, l'image de ceux qui l'emploient. Mme remanie d'un jeune auteur, mais ne parvient ni choquer, ni
provoquer la rflexion, pas plus qu'elle n'atteint le but
et nettoye dans les ditions plus tardives, elle demeure
que s'tait donn son auteur de construire une action
simple et parvient mieux engendrer l'motion que ne le
dont le droulement serait dtermin par les associations
fera la langue normalise dont Dub se rclamera dans la
verbales
libres. Plus consistante est Les grands dparts
dcennie suivante. Aussi, Joseph Latour atteint-il, dans sa
dont le registre, passant du comique au tragique, plutt
rage maladroitement exprime, un tragique que recherche
qu'essentiellement parodique, permet une exposition
souvent en vain l'auteur dans son uvre ultrieure : Y
de la dimension drisoire de l'exprience humaine, qu'il
a quelqu'un qui a trich quelque part, y a quelqu'un qui a
fait que la vie maltraite toujours les mmes ! Y a quelqu'un s'agisse des relations interpersonnelles ou de la ralisation
individuelle, menant un rel questionnement. La
qui a ml les cartes, mile, va falloir le trouver. Va falloir
vaine
attente des dmnageurs par tous les membres de
le battre mort, mile... [... ] J'en ai assez de traner
l'enfer derrire moi2. . Alors que les univers de Zone et de la famille d'Hector, matre du langage tout imprgn
d'orgueil et de vent, attente ponctue de remises en
Florence avaient encore le rve offrir et celui du Temps
des lilas, l'amour, l'univers de Joseph Latour, rat qui va se question et de rglements de compte, n'apporte aucun
changement, sinon l'affirmation silencieuse du mpris par
faire tuer au loin pour au moins faire quelque chose de sa
le grand-pre, seul personnage quitter la scne avant la
vie, est vide et sans espoir. Presque dix ans aprs Tit-Coq,
tombe du rideau. Aprs l'chec des Violons de l'automne,
soldat comme lui, il en est le dpassement dans la mesure
de Languirand quitte le monde de l'criture dramatique,
o aucun cur n'endiguera sa rvolte qui, si elle rsulte en
aprs s'tre distingu comme l'initiateur de l'avant-garde
sa mort, ne l'en amne pas moins l o il souhaitait aller :
thtrale au Qubec.
ailleurs.
entreprise fort timide, considrant qu'elle a t reprsente
l'anne mme de la publication du manisfeste Refus global,
ou encore d'avoir mal vieilli, mais il n'en demeure pas
moins que la veine populaire - certains disent populiste , choisie et rclame ouvertement par Glinas, est celle
qui russit crer le consensus. L'immense succs de son
personnage de btard, d'abord au Qubec, puis au Canada
anglais, est aussi celui d'un peuple dont il donne une image
raliste, inspire de la ralit nationale plutt que d'un
idal esthtique import de France.

ENFANTS
HIER | IIS
PANSAIENT

M
l 1 M l AC

'

Les annes 1950, seconde partie :


Voix divergeantes
Paralllement Dub, qui revient le poids de crer
la premire uvre dramatique canadienne-franaise,
des essais en tous genres commencent se faire, souvent
assez conventionnels. Parmi eux, les uvres de Jacques

Dans un tout autre registre, Jacques Ferron propose


un thtre ludique et littraire aux accents, lui aussi,
plus universels que locaux, du moins jusqu' l'criture
des Grands soleils en 1958. uvre trange, destine plus
la lecture qu' la scne, quoique quelques-unes de
ses courtes pices aient t montes, elle est reconnue
comme importante du seul fait de sa publication. Qu'il

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LITTERATURE

La litt 'rature qui

s'agisse de L'ogre (1949), du Dodu (1950), du Cheval de


Don Juan (1957), ce qui ressort, c'est l'humour si singulier,
parfois irrvrencieux, de Ferron, les rfrences joyeuses
la culture universelle, autant savante que populaire,
le jeu sur les conventions thtrales et littraires. Si elle
n'exclut pas l'humour, sa pice la plus importante, Les
grands soleils (1958), prend une dimension plus srieuse
en ce qu'elle clbre la patrie venir. Il ne s'agit pas
cependant de militer ou de moraliser, mais de donner
voir une socit, ses rves, ses doutes, ses peurs surtout.
Avec Les grands soleils de Ferron, pour la premire fois
dans le thtre qubcois, le combat des Patriotes prend
toute sa dimension politique et historique. carts de la
scne depuis le dbut du sicle, aprs les trois essais de
Louis Frechette et un certain nombre de productions
au Thtre National, dont Denis le Patriote de Louis
Guyon, ils reprennent vie. l'aube de la Rvolution
tranquille, Ferron arrive point et fournit la scne une
nouvelle figure emblmatique, mme de soutenir l'idal
identitaire qui commence envahir le Qubec. Ainsi JeanOlivier Chnier et les Patriotes remplacent les Montcalm
et Dollard si chers aux dramaturges antrieurs. Publie, la
pice est acclame, mais cela prendra dix ans avant qu'elle
ne soit reprsente. La seconde pice politique de Ferron,
La tte du roi (1963), ne le sera jamais en son entier.
Transition : Glinas et Dub
la fin des annes 1950, le gniteur et le pre du
thtre qubcois amorcent tous deux un virage qui
expliquera, rebours, leur chute dans la faveur du public.
En effet, tous deux, coutant peut-tre trop les critiques
qui leur reprochent leur accent populiste, polissent

leur langue, moins Glinas que Dub, et dlaissent les


milieux populaires pour attaquer l'hypocrisie des plus
aiss. Dj prsente dans Florence (1957), travers le
personnage d'Eddy, patron qui sduit puis qui abandonne
l'hrone, la bourgeoisie s'installe dfinitivement dans
l'univers de Dub avec Bilan, en i960. La pice, prsente
en tlthtre, pour autant qu'elle ne provoque pas
l'acclamation gnrale, n'en attire pas moins de bonnes
critiques. Les beaux dimanches (1965) et Au retour des oies
blanches (1966), dont le succs est indniable, constituent
les deux sommets de cette seconde priode de Dub. La
premire, au-del du portrait sans compassion d'une
classe sociale au sein de laquelle rgne la loi du plus
fort, est aussi le lieu de l'exposition des dbats politiques
qui agitent l'poque. Le personnage d'Olivier, mdecin
aussi cynique que beau parleur, se fait le porte-parole
de l'chec de sa gnration crer le pays rv par les
Patriotes, dans une longue tirade o il relate l'histoire
politique du Qubec, et exprime l'espoir que la gnration
de Dominique, jeune indpendantiste, ait le courage
qui leur a manqu. Marginal dans une action centre
principalement sur les vices de personnages pour qui plus
rien ne compte vraiment, sinon la drisoire satisfaction
de Yego et des pulsions, le discours politique sera au cur
d'Un matin comme les autres en 1968. Mais, avant cela, Au
retour des oies blanches s'inscrit comme la concrtisation
par excellence des ambitions tragiques de Dub. Alors
que la dernire mise en scne de l'uvre, encore l'affiche
au Thtre du Rideau Vert, l'automne 2006, semble
dmontrer que sa force tragique s'est effrite avec les
annes, cette force ne fait aucun doute pour la critique de
1966, qui dclare la pice meilleure uvre de Dub. Au
AU RETOUR

DES OIES BLANCHES

44 I

co Au retour des oies blanches (Marcel Dub)

WIOIUMSAIGNANT

gjV
[E

cur du drame familial, cette fois, la qute de vrit de


Genevive qui, occupe livrer au grand jour les crimes
du pre, provoque elle-mme la rvlation qui lui sera
fatale.
La transition, chez Glinas, apparat plus marque du
fait qu'il n'crit qu'une pice par dcennie. Et si l'cart est
grand de Tit-Coq Bousille et les justes, il le sera encore
plus de Bousille Hier, les enfants dansaient. La famille,
dans Bousille, n'est plus celle, aimante et accueillante, dont
Tit-Coq avait t exclu plus par faiblesse humaine que par
mchancet, mais une entit sans scrupule, prte toutes
les bassesses pour prserver les apparences. Il ne s'agit pas
encore des bourgeois, qui ne prendront le devant de la
scne, chez Glinas, qu'en 1966, pourtant il n'est dj plus
question de gens simples et de valeurs traditionnelles. Au
naf personnage principal, symbole de tous les petits dont
l'honntet provoque la perte, rpondent les Justes, dignes
reprsentants d'une socit hypocrite o la moralit n'est
qu'un mot dont le privilge de la dfinition appartient
au plus riche. La fortune scnique de Bousille dpassa
celle de Tit-Coq et la pice, pour beaucoup, marque un
progrs dans la matrise de la composition dramatique.
Pourtant, ce que le propos gagne en qualit critique, il le
perd peut-tre en motion et en humanit. Enfin, avec
Hier, les enfants dansaient, dont le succs relatif fut le
fait du nom de l'auteur plutt que de l'uvre elle-mme,
Glinas transporte le drame dans le cadre ferm d'une
famille bourgeoise dchire entre l'ambition politique du
pre et l'idal indpendantiste desfils,donnant corps aux
affrontements idologiques du moment.
Mutation scnique
L'itinraire cratif de Franoise Loranger est l'exact
oppos de ceux de Glinas et Dub, ce qui fait d'elle
celle qui, travers une uvre dramatique unique,
incarne probablement avec le plus de force l'volution
spectaculaire des formes thtrales dans les annes i960.
Entre 1965, date officielle de son entre sur les planches,
et 1971, date laquelle elle signe son dernier texte
dramatique, elle est passe d'un thtre psychologique
assez traditionnel, qu'elle-mme qualifie de bourgeois,
un thtre clat, fortement engag et dont les formes
s'inscrivent dans la ligne du thtre de participation.
Ses deux premires pices, Une maison.... un jour
(1965) et Encore cinq minutes (1967), rappellent, par leur
ralisme psychologique, la dramaturgie de Dub, mais
sans en avoir la noirceur : plutt que d'tre crass par
les institutions, ses personnages s'en sortent en prenant
conscience de leur individualit. Loranger attribue ce
besoin de ralisation personnelle, cette conqute de
l'autonomie la collectivit qubcoise dans Double
jeu, psychodrame qui permet l'auteur de dpasser le
cadre de la reprsentation traditionnelle en invitant le
public participer des improvisations bases sur un
test de comportement psychologique. Mdium saignant,

prsente en 1970, participe aussi de l'exploration des


formes possibles du thtre de participation et, cette fois,
l'exprience est d'autant plus concluante que l'action,
s'articulant autour d'un dbat sur le bilinguisme, rejoint
les proccupations immdiates d'un public divis propos
de la Loi 63. Mais la plus grande russite de Loranger est
sans contredit Le chemin du Roy, crite en collaboration
avec Claude Levac, la suite de la visite du Gnral de
Gaulle, et mise en scne trois mois aprs Hamlet, prince
du Qubec de Robert Gurik, inspire du mme vnement.
L'anne 1968
Comme beaucoup de nationalistes, Loranger vit
avec ferveur la visite de De Gaulle, allant jusqu' crire,
dans sa prsentation de la pice, qu'elle est le symbole
mme de notre vie collective humilie et soudain, hors
de tout espoir, glorifie [...] et qui va jusqu' changer
non seulement le cours des choses mais chacun de nous
individuellement3 . En fait, l'vnement revt assez
d'importance quand, dans l'urgence de l'immortaliser
sur scne, le travail sur Double jeu, dj en chantier,
est repouss plus tard. La forme choisie par Levac
et Loranger tient d'abord du thtre-documentaire :
il s'agit de prsenter l'opposition de deux groupes, les
politiciens fdraux (Lester B. Pearson, Jean Marchand,
John Diefenbaker et Judy Lamarsh) et les politiciens
provinciaux (Lvesque, Johnson, Lesage), chacun
commentant sa faon la visite du Gnral et son
discours. L o les choses vont devenir plus intressantes,
formellement, c'est quand le metteur en scne, Paul
Buissoneau, propose de reprsenter l'affrontement des
deux groupes travers la mtaphore du jeu de hockey, ce
qu'acceptent les auteurs, rcrivant une partie du texte
en consquence. L'utilisation formelle du hockey, sport
national, permet au public de s'identifier et de participer
la reprsentation dans une dynamique ludique, mais aussi,
comme le soulignait Denis Saint-Jacques, de poser les
bases mmes du conflit qu'avait exalt De Gaulle, puisque,
si les Qubcois se reconnaissent dans le hockey, ils y
jouent selon les rgles canadiennes.
Essentiellement diffrent est le Hamlet, prince du
Qubec de Gurik, puisque, satire politique mise part,
les deux uvres n'ont peu prs aucun trait commun.
La parodie de Gurik est la fois fort respectueuse, ne
malmenant pas le chef-d'uvre shakespearien qui
devient outil beaucoup plus que cible, et audacieuse
dans sa reprsentation de la vie politique canadienne.
Il et t facile de se laisser emporter par l'anecdote,
mais l'auteur s'en garde bien, ne serait-ce qu'en vitant
de donner des doubles prcis aux trois personnages
principaux, comme il le fait avec tous les autres
(Polonius / Pearson, Ophlie / Jean Lesage, etc.). L'usage
d'abstractions (Hamlet / Qubec, Gertrude / glise,
Claudius / Anglophonie) est, dans ces cas-ci, beaucoup
plus efficace et permet la pice d'tre toujours lisible

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LITTERATURE

La littrature qub

aujourd'hui autrement que dans une perspective


documentaire. Assez mordante pour satisfaire les
francophones, malgr le fait qu'elle utilise une uvre
phare de la culture dominante, mais assez modre en son
propos politique et respectueuse l'gard de Shakespeare
pour plaire aussi aux anglophones, Hamlet, prince du
Qubec connat sa cration une chaleureuse rception
des uns et des autres.
Rjean Ducharme n'aura pas ce respect de l'uvre
source qui, quelques mois aprs Gurik, donne lui aussi
dans la parodie avec Le Cid maghan en juin 1968.
Outrancire, iconoclaste, la pice inaugure, plus encore
que celle de Gurik, le mouvement de rcupration/
appropriation/destruction des chef-d'uvres trangers
comme entreprise de dcolonisation culturelle dont JeanClaude Germain se fera le champion. L o russit Le Cid
maghan dans le rapport la culture trangre, cependant,
choue Le marquis qui perdit (1970) dans la sphre des
figures patriotiques trop longtemps clbres par les livres
d'histoire. L'anne 1968, pour Ducharme, c'est aussi la
cration d'Ins Pre et Inat Tendu, seule de ses uvres
dramatiques mettre en scne son univers romanesque.
la veille de la cration officielle des Belles-surs
de Michel Tremblay sur la scne du Rideau Vert, qui,
bien qu'crites depuis 1965, n'avaient connu jusque-l
que l'unique mais clbre lecture publique de mars 1968
au Centre d'essai des auteurs dramatiques (CEAD), le
milieu thtral qubcois est en pleine effervescence
dans la mesure o se dessinent les grandes orientations
qu'il prendra tout au long de la dcennie 1970 : thtre
politique avec Robert Gurik, Roland Lepage, Andr
Major, Jean-Robert Rmillard ; dnonciation d'une
culture trangre dont il faut se librer avec Jean-Claude
Germain, Jean Barbeau, Michel Tremblay ; retour sur
l'histoire de la nation avec Germain, Rmillard, Jean
Provencher ; exploration des rapports scne / salle avec
la cration collective et le thtre exprimental. Avec
la bombe des Belles-surs, Tremblay met en scne
la parole des femmes, qui trouvera enfin sa place et
s'affirmera dans les annes 1970 comme l'une des plus
puissantes et prolifiques avec Pol Pelletier, Marie-Claire
Biais, Nicole Brossard, Denise Boucher, Anne Hbert,
Antonine Maillet ; Tremblay provoque aussi la querelle
du jouai , dont le dnouement sera certes plus heureux
que celui de l'affaire du Tartuffe , dbouchant sur un
renouvellement des codes thtraux et une exploration
de l'oralit qui caractrise, par exemple, toute l'uvre de
Michel Garneau.
Conclusion : Les belles-surs comme naissance
Il peut sembler convenu de clore l'tude de la priode
1940-1970 par un arrt sur Les belles-surs, mais, ce
jour, personne n'est encore parvenu mettre en doute
leur valeur de point tournant dans l'volution du thtre
au Qubec, de mme que les annes n'ont pas diminu

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Les belles-surs (Michel tremblay)

leur impact scnique. En ces circonstances, il est difficile


d'ajouter foi l'affirmation rtrospective de Tremblay,
lorsqu'il confie Luc Boulanger, en 2001 : Je pense que
si, en 1968, l'lite avait produit un nouvel auteur de gnie,
un Claudel qubcois, j'aurais peut-tre pris mon trou4 .
Dans la tourmente identitaire et politique qui secoue
le Qubec des annes i960, on peut en effet douter que
l'lite ait t en mesure d'imposer un thtre mme de
rallier un public qui tarde de voir s'affirmer sa spcificit.
Dj dans les annes 1950, on prfre le drame populaire
de Dub l'art dsincarn de Paul Toupin, peu prs
tomb dans l'oubli aujourd'hui. Non, Michel Tremblay
n'arrive pas seulement au bon moment, il condense
l'intrieur d'une seule uvre l'expression douloureuse
d'un peuple colonis, alin, les moyens originaux de cette
expression et une voix intensment personnelle qui lui
permet d'viter le statut de phnomne sociologique et
de traverser l'preuve du temps. S'il n'a pas tout invent,
il donne l'impulsion ncessaire un thtre renouvel,
libr des carcans traditionnels, il contribue la cration
d'un espace thtral o mme l'uvre longtemps ignore
de Gauvreau peut trouver sa place.

* Charge de cours en thtre l'Universit Laval et responsable


du thtre au Dictionnaire des uvres littraires du Qubec.
Notes
1 Mmoire et appropriation : essai sur la mmoire thtrale
au Qubec , L'Annuaire thtral, n! 5-6 (automne 1988/
printemps 1989), p. 61-72.
2 Marcel Dub, Un simple soldat, Montral, Quinze, 1981, p. 119.
(coll. Qubec 10/10 ).
3 Le chemin du Roy. Comdie patriotique, Montral, Lemac,
1969, p. 8.
4 Pices conviction. Entretiens avec Michel Tremblay,
Montral, Lemac, 2001, p. 20.

p.a.a al*
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