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LA LEXICOLOGIE

1.0. Objet, principes et mthodes


La lexicologie s'est constitue comme discipline linguistique assez rcemment, il y a
quelques dizaines d'annes.
Pourquoi si tard? Parce que son domaine dtude le lexique dune langue est presque
illimit et le moins structur de tous les autres sous-systmes dune langue naturelle. Elle a pour
objet l'tude scientifique du lexique (la totalit des mots) existant un moment donn dans une
langue historique autant d.p.d.v. la forme que du sens. Le terme lexicologie vient du gr. lexis,
"mot"+logos "science, parole"
La perspective choisie dans cette description peut tre synchronique (l'tude des
units lexicales existant une certaine poque de l'volution d'une langue donne) ou
diachronique (historique).
En lexicologie synchronique ou descriptive, on applique avec de bons rsultats la
mthode structurale et gnrativiste, pour expliquer la formation et la structure interne des
units lexicales (des mots). Cette dmarche raisonne cherche expliquer les mcanismes
internes de fonctionnement de la langue, en tant que systme abstrait collectif (rgles
intriorises existant dans la conseience de tous les locuteurs natifs dune langue) et en tant
que ralisation discursive individuelle, apte la nouveaut lexicale. Le lexicologue
s'efforce de dcrire aussi les ensembles lexicaux existant dans le systme abstrait de la
langue et les lois internes de distribution des lments dans l'ensemble. La description
objective de ces mcanismes permet: a) la mise en vidence de certains modles de
formation des mots et des ensembles de mots; b) la constitution de l'inventaire des units
lexicales simples et complexes et des ensembles lexico-smantiques existants.
La perspective historique offre le tableau des transformations subies par les units
lexicales et les (micro) - systmes lexico-smantiques au cours du temps. Elle tudie les
causes des changements lingv. et les lois de lvolution interne de la langue. Les mots,
comme les langues, naissent, se dveloppent et dperissent (v. A. Darmesteter, La vie des
mots tudie ds. leurs significations, Paris, 1985). La reflexion sur les mots date depuis
l'Antiquit (ds Aristote, IV me av.n.., avec la Rhtorique et la Potique) ayant lieu
mme dans le cadre d'autres disciplines, linguistiques ou non la rhtorique (l'art oratoire),
la logique formelle et la grammaire de Port-Royal, la grammaire historique et la linguistique
compare du XIX-me sicle.
Notre perspective sur la langue franaise contemporaine sera dcidment synchronique
et descriptive, avec des renvois des faits historiques l o il sera absolument ncessaire.
La lexicologie descriptive
La lexicologie descriptive (synchronique) tudie les mots la fois du point de vue de
la forme (la morphologie lexicale) et du sens (la smantique lexicale). D'aprs les buts
envisags, ou conoit plusieurs types d'tudes lexicologiques.
1. La morphologie lexicale (morpho-lexicologie) tudie les mots d.p.d.v. de leur
composition formelle (syntaxe interne du mot).
La frontire de celle -ci avec la morpho-syntaxe n'est pas toujours aise tablir. Tandis
que la grammaire dcrit les mcanismes de variabilit du mot dans le discours (dsinences et
marques de l'accord), la morpho-lexicologie tudie la structure de la partie invariable du mot les caractristiques et les rapports mutuels des lments de cette structure: radicaux et affixes,
radicaux de composition). partir de ces observations, la morpho-lexicologie identifie des
schmas de drivation et de composition existant en langue.
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2. La smantique lexicale tudie les mots d.p.d.v. de leur sens. On a accept, depuis F.
de Saussure, la vision biplane sur le signe linguistique: tout mot est form d'un corps
physique (accoustique ou graphique) appel signifiant (Sa) et d'une signification (un sens)
qui lui est attache constamment en langue, appel signifi (S). l'instar du signe, le
systme linguistique est form d'un rapport d'implication rciproque entre un plan de
l'expression et un plan du contenu. Les deux plans du systme ont une structure
isomorphe, qui peut tre analyse (v.A.M[gureanu, "La smantique lexicale, 1984, p.13).
Le sens de l'unit lexicale est la reprsentation mentale d'un objet, rel ou imaginaire,
appartenant la ralit extralinguistique. Ainsi, le mot sert-il rfrer quelque chose, un
objet diffrent du signe linguistique, lors de la communication verbale (v. une synthse des
conceptions sur le sens dans Ch. S.Peirce, Collected Papers, 1935-1966).
Mais le sens ne se rduit pas uniquement la fonction smantique (rfrentielle) du
signe. Il rsulte aussi de la valeur que le signe possde dans le systme linguistique grce
aux rapports syntagmatiques et paradigmatiques qu'il entretient avec les autres units
lexicales (v. F. de Saussure, CLG 2-e partie, ch IV: La valeur linguistique, 1915-1968).
Smantique, syntaxe et pragmatique contribuent ensemble l'tude du sens, dans le
cadre plus large de la smiologie, science gnrale des systmes signifiants.
La smantique lexicale tablit, par une confrontation des contextes-types d'un mot, les
principales acceptions de celui-ci dans la langue (ses distributions). Elle dcrit aussi les
rseaux associatifs dans lesquels les mots s'inscrivent, en fontion de leurs valeurs en langue.
Les lois spcifiques qui ordonnent l'organisation des mots sont les lois internes, propres au
systme linguistique ( la langue) , qui ne saraient expliquer eu mme temps la structure de
la ralit non-linguistique (du monde des rfrents).
3. La lexicologie applique utilise des fins pratiques les donnes thoriques offertes
par la lexicologie descriptive et les vrifie aussi exprimentalement.
Le ct applicatif de la lexicologie s'est matrialis en plusieurs branches de la
lexicologie applique:
La lexicographie, science et art de l'laboration des dictionnaires, conus comme
inventaires artificiels du matriau lexical offert par la langue.
Crs d'abord d'une faon empirique, sans support thorique, les dictionnaires
(glossaires ou lexicons) ont devanc les bases thoriques, jetes beaucoup plus tard, quand
des mthodologies lexicographiques ont t labores (v. A.Rey, "Le lexique: Images et
modles. Du dictionnaire la lexicologie", 1977). L'histoire de l'laboration des
dictionnaires en France est longue, (nous y reviendrons dans le chap. IV). Aujourd'hui la
lexicographie bnficie du dpouillement automatique des documents authentiques et des
donnes obtenues1.
la lexico-stylistique facilite des tudes objectives sur les textes littraires. L'index et la
concordance permettent au commentateur de comparer rapidement les uns aux autres
les contextes immdiats de chacun des mots-clefs dune uvre.
Il devient possible d'tablir la table des emplois d'un mot clef dans un texte, de dfinir
l'idiosmie du mot considr, puis de construire un vritable dictionnaire de l'uvre, qui
Ces nouvelles mthodes informatises ont permis au CREDIF/Centre de recherche et d'Etudes
pour la diffusion du Franais) d'laborer un Franais scientifique fondamental, et au centre
informatique de Nancy, le Trsor de la langue franaise (17 vol), le plus grand dictionnaire de
langue qui existe josqu' prsent en France.
Le calcul du rang de frquence des mots dans un large corpus a permis aux chercheur l'laboration
d'un franais fondamental ou lmentaire, dont les implications dans la didactique du franais
langue trangre ont t des plus grandes.
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permet au critique littraire de contrler ses impressions de lecture concernant les thmes
entrelacs et les images utilises, de suivre d'oeuvre en oeuvre les variations thmatiques et
stylistiques d'un crivain, sans plus tomber dans la critique impressionniste.
la Terminologie s'est impose ces derniers temps comme une application trs utile des
mthodes et des principes lexicologiques la constitution des vocabulaires de spcialit.
Cette orientation a t initie par L. Guilbert (La formation du vocabulaire de
l'aviation, 1965) Le vocabulaire de l'astronautique", 1967) et P.-J. Wexler (La
formation du vocabulaire des chemins de fer en France, 1945). De nos jours, il existe
quelques milliers de domaines pour lesquels on a mis au point les terminologies dans les
langues de grande circulation. Les glossaires terminologiques sont en gnral bilingues
et leur ralisation pose des problmes de transcodage.
Sur l'Internet, on peut trouver, par exemple, un lexique panlatin de l'environnement 1
en 7 langues, parmi lesquelles le roumain. Les problmes spcifiques qui incombent la
terminologie seront traits dans le chap. V.
Les mthodes en lexicologie
Science encore neuve, la lexicologie ne dispose pas de mthodes propres. Elle emploie
les mthodes gnrales de la linguistique moderne.
1. la statistique lexicale est une mthode de base employe en lexicologie des buts
divers. Elle a permis de dresser la liste des termes les plus frquents, d'tudier les traits
formels des units de signification, ou les rseaux contextuels d'un terme (ses distributions).
Aujourd'hui, les lexicographes (auteurs de dictionnaires), influencs par le structuralisme
fonctionnel, attribuent chaque construction syntaxique diffrente d'un mot une fonction
distinctive, ce qui gouverne la disposition interne de l'article de dictionnaire -plutt en
homonymes, quen polysmes, comme ds le DFC). L'tude sur un corpus de textes ou sur
une base de donnes ne peut plus se passer aujourd'hui de la statistique lexicale, inaugure
au Canada par Francis Mackey, En France, ont t ralises des tudes statistiques par Ch.
Muller (Initiation la statistique linguistique, 1968).
1. Bernard Qumada a introduit eu France la mcanisation des inventaires. L'emploi
des calculatrices lectroniques pour la dpouillement des textes a permis la comparaison
rapide de milliers de fiches et la ralisation de documentations compltes (monographies)
concernant l'oeuvre d'un auteur ou un courant littraire.
La "machine traduire" est un ordinateur lectronique dont la mmoire a t quipe
de programmes qui permettent la comparaison de deux systmes linguistiques diffrents
(deux langues); on a russi partiellement faire la transposition automatique d'un texte
donn dans une autre langue, surtout dans les domaine trs typs (informations et bulletins
mto, par ex.)
2. l'enqute lexicale, base de questionnaires - tests, a t emprunte la
mthodologie de la linguistique gographique (des atlas linguistiques) pour tudier, par
exemple, les mots disponibles du franais lmentaire.
3. les mthodes structurales employes aussi en morphosyntaxe, la substitution et la
distribution, permettent d'tudier: la puissance d'inclusion d'un terme lexical (son aptitude
se substituer d'autres termes ; les dfinissants logiques sont les inclusifs par excellence,
comme SIGE pour chaise, fauteuil, tabouret, etc) et les rpertoires analogiques; ltude
de la distribution d'un terme lexical permet d'tablir son aptitude entrer dans des
ensembles stables, allant des composs runis par le trait d'union aux groupes de mots plus
Lexico Panlatino de Terminologia do Ambiente (en portugais, catalan, espagnol, franais, italien,
roumain, anglais) coordonn par Maria Teresa Lino et Maria Rute Costa, Eds. Lidel, Lisboa, 1999
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largis (locutions et expressions).


4. l'analyse smique (componentielle) employe surtout en smantique, est inspire
de la mthode structurale fonctionnelle applique premirement en phonologie descriptive
par Troubetzko et l'cole de Prague. Cette mthode permet l'analyse du sens, au niveau de
l'unit lexicale ou d'un ensemble lexical.
Cette analyse est utile:

pour l'laboration des dfinitions lexicographiques des mots dits sens plein
(subst, adj, verbes) qui forment l'objet d'un dictionnaire.
La dfinition donne par les dictionnaires numre les proprits de la chose (du
rfrent), qui constituent la signification du terme. Par exemple, le terme ARMOIRE, est
dfini dans PR (Petit Robert) ainsi :
ARMOIRE (...), no. 1 (vieux). Placard pratiqu dans un mur. (Moderne) Meuble haut
et ferm par des battants, servant ranger le linge, les vtements, les provisions, etc (les
bahuts, les buffets, les vaisseliers tant rservs d'autres usages).
Un telle dfinition contient des traits encyclopdiques, c..d. un ensemble de
connaissances relatives une certaine ralit extra-linguistique, dcrite en smantique
lexicale l'aide dun mtalangage: Chaque trait dfinitoire s'appelle sme (comme objet
fabriqu, meuble, ferm par des battants, servant ranger le linge, les vtements,
dans le cas du terme armoire) et la totalit des smes forme un smme ... (le sens du terme
armoire). Apprendre des mots trangers, ou maternels, c'est assimiler la fonction
dnominative de chaque terme et sa valeur dans le cadre dun microsystme. Le mot
armoire fait donc deux choses au moins lorqu'il est prononc: il dsigne tel meuble prcis et
particulier en la circonstance et il le fait en voquant les proprits de toute armoire.
D'autres termes lexicaux, comme les articles, les conjonctions, les prpositions, les
auxiliaires ne rfrent pas; cela ne signifie pas qu'ils n'ont pas de sens; remplacer des par
une change le sens de la phrase. Mais le sens de ces mots est d'un autre type, qui n'voque
aucune ralit distincte dans l'esprit des locuteurs - c'est le sens relationnel ou
grammatical, comme dans le cas des dsinences et des flexions.

dans l'laboration des ouvrages terminologiques bilingues, o la correcte dfinition


du mot permet de trouver le meilleur quivalent en une autre langue.

dans l'tude des relations smantiques que chaque terme entretient avec d'autres mots
dans le cadre du lexique (rel. de synonymie, d'antonymie, d'hypronymie,
hyponymie), avec lui - mme (la polysmie) ou avec un ensemble associatif (champs
lexico - smantique) .

dans l'tude de la combinatoire syntagmatique - le sens des units complexes - mots


composs, lexies ou locutions - n'tant pas rductible la somme des sens des
composants.

dans l'explication des changements de sens et de la figurativisation (les tropes sont


conus comme des procs dactualisation smique - v. A. Mgureanu, La
smantique lexicale, 1984).
5. Lindex et la concordance sont des instruments employs surtout en lexicologie
stylistique.
Lindex est une liste de termes-clefs, spcifiques, pour un auteur avec lindication des
pages o ils apparaissent.
La Concordance indique chaque occurrence (prsence) dun terme dans une ou
plusieurs lignes de contexte. Ce sont d'excellents instruments de travail pour ceux qui
mnent des tudes sur les oeuvres littraires, sur les genres littraires ou sur la langue d'une
poque donne.
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Leur avenir dpend du dveloppement de l'informatique et de la micro-fiche.


- la lexicologie diachronique fait appel aux mthodes du comparatisme historique
pour mettre en lumire les changements de forme ou de sens subis par les mots des
poque diffrentes. On peut comparer des units lexicales isoles ou des ensembles de
termes qui constituent des champs notionnels (associatifs).
Les principes de la lexicologie
Les principes que le lexicologue doit suivre dans ses dmarches concernent :
la ralit psychique de l'unit lexicale. Le concept qu'elle exprime (le signifi) n'existe
que dans la pense et dans la mmoire des locuteurs. Les valeurs expressives,
stylistiques du terme n'apparaissent qu la suite de certains procs d'actualisation
smmique (v. A. Mgureanu, op. cit.), de nature intellectuelle. Cest le principe
psychologique.
La connaissance des principes qui gouvernent l'acte de la parole (les lois du discours)
est aussi indispensable au locuteur (la langue est une institution sociale, dont la principale
fonction est de permettre l'change d'informations entre individus appartenant la mme
communaut socio-culturelle : cette change est facilite par certains rites de la prise de
parole et de linterruption de parole).
le principe de l'utilit et de la frquence d'emploi des mots. Il y a des mots
indispensables tout change verbal (surtout les mots-outils grammaticaux) et d'autres mots
qui se situent la priphrie du lexique: archasmes, mots techniques, nologismes, mots
populaires, mots argotiques, rgionalismes. L'intrt pratique du pdagogue doit viser
premirement l'enseignement des premiers et les mthodes appropries d'approche pour les
autres (problmes de synonymie lexicale de niveau, tude de l'expressivit marque du fr.
populaire, etc.).
le principe stylistico-fonctionnel taie l'tude stylistique des units lexicales,
appartenant au niveau de la langue commune ou aux diffrents registres, sur
l'observation de leurs caractristiques lexicales et de leurs structures spcifiques (style
juridico-administratif, style pistolaire etc.).
le principe tymologique se fonde sur l'histoire des mots. Chaque terme a une origine,
que le lexicologue doit trouver l'aide des mthodes historiques (attestations, datations,
comparaisons) et des lois de l'volution phontique. L'tude des racines latines et
grecques productives en franais contemporain et des emprunts diverses langues
modernes permet de rendre compte de l'existence de nombreux termes savants qui
compltent les termes hrits directement du latin populaire (les doublets, les drivs sur
des bases savantes et de nombreux nologismes). L'tude de l'histoire des mots, de
l'volution de leur forme et /ou de leur sens incombe la lexicologie diachronique.
le principe smantique accorde au mot une fonction rfrentielle, ce qui limite le
champ d'tude du lexicologue uniquement aux units sens plein: subst, adj, verbes,
adv.
Le mot est une unit fonctionnelle de la langue, ce qui situe la lexicologie, comme tude des
mots, entre la langue (systme abstrait) et la parole (ralisation concrte du systme), d'o la
difficult qu'prouve le lexicologue se situer entre la lexicologie descriptive et la lexicologie
applique.

1.1. Les rapports de la lexicologie avec les autres disciplines linguistiques


La morpho-syntaxe tudie la forme du mot - les variations formelles du mme terme,
en fonction de ses emplois discursifs. Les flexions (du verbe, du pronom en franais ; du
verbe et du nom en roumain), les dsinences de genre et de nombre ont une valeur
signifiante (leurs ralisations formelles sont des morphmes grammaticaux ayant un sens
relationnel, grammatical). Les sries grammaticales sont closes, comportant un nombre
limit d'lments (par exemple, les marques du genre et du nombre), organises selon les
grandes catgories mentales du temps, de la personne, du nombre, etc.
Elles sont peu susceptibles de changements et ne permettent aucune cration
individuelle, si ce n'est long terme et la suite de profonds remaniements inconscients et
collectifs du systme mental des usagers (par exemple lapparition du futur synthtique et de
l'article dans les langues romanes). Les dsinences et les flexions rendent possible la
combinaison entre les units lexicales dans un nonc (phrase rellement ralise dans le
discours).
Les units lexicales, objet de la lexicologie, s'organisent en micro-systmes ouverts,
comportant un nombre illimit d'lments, car soumis la cration continue, individuelle
et/ou collective de nouveaux mots. Les micro-systmes lexicaux tolrent, ct de la
stabilit relative, le renouvellement assez rapide de ses lments, ce qui peut produire dans
le temps des modifications profondes de la structure mme du systme lexical.
La morphologie lexicale tudie les mots construits (drivs ou composs) et leurs
lments identifiables, qui sont des signes linguistiques (units biplanes minimaux ayant un
S et un Sa): affixes et radicaux smantiques, porteurs d'un sens rfrentiels. La
morphologie lexicale tudie donc la partie invariable des mots, qui reste inchange dans
nimporte quel emploi discursif.
Tandis que le sens des actualisateurs discursifs (dsinences et marques) est purement
grammatical, le sens des affixes est smantique (rfrentiel) et grammatical la fois.
Tout mot construit dvoile, dans sa structure, des formes et des rapports syntaxiques
existant l'origine entre les lments gnrateurs. Lanalyse des mots construits prouve
l'troite liaison existant entre la cration des units lexicales et la syntaxe. Les termes
composs, comme pomme de terre, arc-en-ciel, abat-jour refltent les rapports de
subordination syntaxique entre les composants dans une phrase profonde gnratrice ("Cette
pomme qui est de la terre, Cet arc qui est en ciel, Cet objet qui abat le jour, etc.)
Un terme construit constitue une nouvelle unit lexicale, qui exerce une fonction
syntaxique unique dans un nouveau contexte.
La smantique est la discipline linguistique qui tudie le sens des mots. Elle est une
branche de la smiologie, science gnrale des codes (systmes de signes). Ayant sa source
dans l'tude dj ancienne des changements de sens, elle s'identifie, l'poque classique,
l'analyse des figures de rhtorique . C'est Michel Bral qui impose le terme smantique.
("Les lois intellectuelles du langage, fragments de smantique", 1883) pour dsigner "la
science des significations". Elle a de rapports troits avec la logique et la psychologie, dans
leur intrt commun pour le sens.
La smantique lexicale emprunte la smantique pure les mthodes d'analyse l'analyse smique (ou componentielle) du sens, qui lui permet de saisir les lments
constitutifs du sens des unit lexicales.
La phonologie. Son objet d'tude sont les phonmes, qui composent la partie
matrielle, sonore des mots (le signifiant). Les phonmes sont des units distinctives, mais
non - signifiantes, tant mono-planes (sans S) ; ils constituent la II-``me articulation du
langage (v. A. Martinet, Elments de linguistique gnrale, 1960).
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La diffrence des phonmes o/a permet de distinguer les signes baraque et baroque,
celle de p/b permet de diffrencier poire de boire, etc. Les phonmes n'ont aucune valeur
smantique. Chaque langue possde ses habitudes articulatoires, son systme phonologique
propre (en franais, il existe les voyelles nasales, les demi-consonnes, les voyelles fermes
et ouvertes, qui font difficult l'tudiant roumain). D'autre part l'criture phontique du
roumain est bien diffrente de l'criture tymologique du franais, adopte l'poque de la
Renaissance, pour laquelle il ny a pas de correspondance entre la lettre et le son.
L'tymologie (gr. Etumos sens vrai) est la science du sens authentique. Elle tudie
les causes et les formes des changements linguistiques relatifs la forme et au sens.
On a vu que la lexicologie historique tudie l'histoire des mots (les changements de
forme et de sens) et l'volution des ensembles associatifs.
Elle prend appui sur l'tymologie pour expliquer la motivation des signes et leur
dmotivation par l'oubli progressif du sens tymologique.
Pour la plupart des mots franais les spcialistes ont trouv les tymologies correctes.
Il existe plusieurs dictionnaires tymologiques de la langue franaise, parmi lesquels les
plus usuels sont:

O. Bloch et von Wartbourg, Dictionnaire tymologique de la langue franaise,


PUF, Paris, 1932, avec de nombreuses rd.

A. Dauzat, J. Dubois et H. Mitterand, Nouveau dictionnaire tymologique et


historique, Larousse, Paris, 1964 , avec datations prcises des premires attestations
documentaires.

. J. Picoche, Nouveau dictionnaire tymologique du franais, d. Le Robert, Paris,


1-re d. 1971; regroupe les mots par grandes familles historiques en remontant
l'indo-europen; oppose formes populaires et formes savantes.
L'histoire dtaille des signifis, plus complexe que celle des signifiants, a fait l'objet
de nombreuses recherches.
A. Lerond a effectu le travail de datation des diverses acceptions des mots pour le
Grand Larousse de la Lg. Franaise (GLLF).
De mme, Le Trsor de la Langue Franaise (17 vol.) offre, outre d'autres donnes
utiles, des informations sur l'tymologie des mots et leurs datations, l'intention dune
explication gntique des termes.
La Stylistique tudie les moyens expressifs offerts par la langue aux locuteurs natifs.
Ch. Bally, (Trait de stylistique franaise; 1951) a fait le premier la distinction entre
l'expressivit spontane (parole affective), objet de la stylistique linguistique, et
l'expressivit volontaire, qui inclut l'ide d'art de la parole, tudie par la stylistique
esthtique, qui s'applique des productions littraires, oratoires, des genres littraires
divers.
l'poque classique, sous le nom de rhtorique, elle tudiait les "figures de style" et
les rgles des grands genres littraires. Par son ct appliqu, la lexicologie offre des
moyens nouveaux de recherche dans l'analyse des thmes dominants et des mots-clefs de
tel ou tel crivain, donc dans ltude des idiostyles.
La lexicologie s'intresse aussi aux varits de langue (niveaux et registres de langue)
qui sont des variations socio-culturelles ou professionnelles.
1.2. Concepts de base en lexicologie: mot/vs/vocable lexme/vs/morphme;
morphe; lexie; le champ linguistique
La lexicologie opre avec quelques concepts fondamentaux.
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Le mot ou l'unit lexicale est une notion encore sujette aux interprtations, do la
difficult la dfinir.Combien de mots y a-t-il dans un exemple comme:
"Hier, il a mang des pommes de terre?"
Le typographe distingue 8 units, tandis que le lexicographe en voit seulement cinq.
L'unit lexicale ou mot est le signe linguistique (Sa + S) dou d'une rfrence et
capable d'un emploi discursif autonome (il est une unit morpho-fonctionnelle du langage).
Dans l'exemple donn prcdemment, a mang compte pour une seule unit lexicale
(le verbe manger qui est actualis la III-me p. sg. temps pass), pommes de terre est un
mot compos, qui a un seul rfrent: le lgume appel ainsi, et qui est nomm eu roumain
cartof, par un terme simple.
Le signifi du mot est l'image mentale que la prononciation du signifiant veille dans
notre esprit: Dans toute langue parle, le mot est un son ou groupe de sons articuls auquel
ceux qui parlent attachent une valeur intellectuelle. C'est un signe sonore, qui rappelle, par
suite d'une association, une notion abstraite. L'esprit garde le souvenir constant de ce
rapport, et quand parat le mot, entendu ou lu, il veille l'ide dont il est le signe. Apprendre
le lexique d'une langue consiste justement graver dans sa mmoire les sons articuls de
cette langue dans leurs rapports avec les images et les ide dont ils sont les signes. (A.
Darmesteter, La vie des mots tudie dans leurs significations, 1895). L'auteur remarque
que la langue aurait d possder autant de mots que d'ides simples (notions) et crer un
terme pour chacune d'elles. Mais les ressources du langage sont insuffisants pour rendre
ainsi les nouvelles ides, et d'ailleurs la mmoire serait crase sous le poids du nombre
norme de mots. Le principe de l'conomie, qui agit dans la langue, trouve une meilleure
solution L'esprit donne au mme mot plusieurs significations , chaque acceptions tant
voque spontanment dans le contexte discursif spcifique. Il est intressant que
l'actualisation discursive de chaque acception spciale du terme se fait indpendamment des
autres acceptions, qui ne sont pas actualises simultanment dans notre mmoire, preuve du
fait que "c'est de l'ide, non du mot, que part l'esprit quand il exprime sa pense, affirme le
mme auteur.
La partie matrielle, sonore du signe linguistique semble tre plus aisment soumise
aux modifications que le concept qu'il exprime. La prononciation d'un mot reste identique,
en principe, chez l'adulte pendant toute sa vie.
La notion de mot manque souvent de prcision, observe A. Dauzat (La vie du
langage, 1910); elle est le fruit de longues rflexions, qui n'ont pas encore fini de hanter les
spcialistes.
Un des aspects les plus dlicats est de cerner la partie purement lexicale, celle qui
reprsente les choses dont ou parle, et la partie grammaticale du mot. En latin, langue
flexionnelle, un accusatif comme oratorem est un mot, de mme que le nominatif sing.
lupus. En franais marche!, forme de l'impratif II-me pers., apparat comme un mot,
tandis que tu marches est cens en contenir deux. C'est par pure convention que les subst.
ont le forme du nominatif sing. et les verbes la forme de l'infinitif dans les dictionnaires, car
la dsinence de ces formes (pour le franais, cest seulement le cas des verbes) est un signe
grammatical qui enlve aux mots reprsents dans le dictionnaire leur qualit de signe
lexical pur.
"Ainsi ce quon appelle mot dsigne tantt un signe purement lexical, sans aucun
ingrdient grammatical (loup), tantt un complexe indcomposable de signes, susceptible de
fonctionner dans le discours parce qu'l est muni d'actualisateurs et de ligaments
grammaticaux", afirme Ch. Bally ("Linguistique gnrale et linguistique franaise", II-e
partie, 1932).
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En fait, le terme fr. coup est tout aussi peu indpendant que le radical latin lup -, ca il
ne peut jamais fonctionner lui seul dans une phrase o il doit remplir une fonction
syntaxique; impossible de dire: "Loup est vorace, je voir loup - La fable de loup et
d'agneau".
En franais, le syntagme nominal le loup ou le syntagme verbal tu aimes compte pour
deux mots; le formalisme d'une telle interprtation est mis en lumire par la comparaison
avec d'autres langues: le latin lupus ou lupo, lupi, le roumain cite]ti, iube]ti, etc.
M. Bally propose d'appeler smantme le signe exprimant une ide purement lexicale,
quelle que soit sa forme (radical: ain-, march-, mot simple: loup, rouge, mot suffixal :
louveteau, rougetre, mot compos: loup-cervier, rouge fonc, etc.) (idem).
La linguistique d'aujourd'hui appelle cette partie purement lexicale du terme construit
lexme: loup, rouge, table, grand. Les termes enregistrs par les dictionnaires sont des
lexmes, units appartenant au lexique de la langue, quils soient simples ou construits.
Le lexme n'a pas une valeur fonctionnelle, discursive, la diffrence du mot, qui
apparat comme un conglomrat d'lments: un lexme, un ou plusieurs morphmes et les
marques de la flexion.
Le roumain lup est un lexme; lupul, lupului, lupilor, lupi(i) sont des mots. En
franais, loup est un lexme; le (un) loup, ce loup, un gros loup sont des syntagmes
nominaux, o le non est actualis dans le discours; en change, marchons! passe pour un
seul mot, tandis que nous marchons est cens en contenir deux; cette situation peu
satisfaisante s'explique par la confusion entre le critre grammatical et orthographique d'une
part et le critre lexical (smantique) d'autre part. Il est donc plus correct de dire que le
franais loup, roum. lup sont des lexmes (des smantmes), signes qui figurent dans le
dictionnaire et jamais seuls dans le discours.
Andr Martinet ("Elements de linguistique gnrale, 1960; trad. roum. 1970) introduit
la concept de monme pour dsigner toute unit signifiante lmentaire; signe minimal
dou d'un contenu smantique et d'une expression phonique, qu'on ne peut plus analyser en
d'autres signes .
Les monmes sont concrtiss en lexmes ou smantmes, signes qui figurent dans le
dictionnaire, et en morphmes (signes qui ont un sens relationnel et une fonction
grammaticale), comme les affixes et les dsinences. Ils existe des monmes, qui figurent
aussi bien dans le dictionnaire que dans la grammaire, mais ils font partie plutt de la
catgorie des morphmes - les prpositions, les conjonctions, les articles, ayant le rle
fonctionnel d'introduire dans l'nonc un autre monme lexical qui ne comporte pas dans
son contenu smantique l'indication du support syntaxique avec les autre membres de
l'nonc.
Le morphme est l'unit linguistique minimale doue d'une forme (elle est d'ordre
morphologique) et d'une signification (grammaticale), rsulte de la dcomposition du flux
sonore des mots, par analyse; elle est forme d'un ou de plusieurs phonmes associs une
signification (d'ordre grammatical) qui lui prte son caractre de signe linguistique. Le
morphme s'oppose au mot, qui est en gnral analysable en morphmes, et au phonme ( la
syllabe aussi) qui est dpourvue de sens et composant du morphme. Les morphmes forment
l'objet d'tude de la morphologie. Dans le conception d'A. Martinet, le morphme est un
monme ayant un sens purement grammatical, dont la place est dans la grammaire et non pas
dans le dictionnaire. Il existe des morphmes segmentaux (les prfixes, les suffixes, les
dsinences, les articles, les auxiliaires, les adverbes de la structure comparative, les
prpositions et les conjonctions), et des morphmes suprasegmentaux (qui ne sont pas
reprsents par un segment phonique, mais qui accompagnent un segment et lui donne un
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certain sens: l'intonation imprime la squence qui lui est associe l'ide d'assertion ou
d'interrogation); l'accent, qui peut rsoudre des cas d'homonymie (en roumain: c`nt[/c`nt[,
p.s); elle distingue aussi l'impratif du prsent de l'indicatif (marche/marche!) L'accent
d'intensit, fixe en franais, marque la dernire voyelle sonore du mot franais, qui est
oxyton, ou la fin du groupe rythmique; par contre, l'accent expressif peut frapper n'importe
quelle syllabe.
Le morphme lexical est le synonyme du lexme. Il aide la formation de mots
nouveaux, en qualit de morphme lexical de base, comme rouge dans rougetre, enfant
dans enfantion, enfanter, ou en qualit de morphme dpendant, drivatif, comme les
suffixes lexicaux: - tre, -in, -ier.
Les morphmes grammaticaux ralisent les catgories de genre, du nombre, de la
personne, du mode et du temps. Ils se prsentent sous la forme d'une dsinence (-s, -e) ou
d'un suffixe (-esse, dans tigresse, -eresse, dans vengeresse, etc.)
Le suffixe zro est un morphme sans corps phonique qui existe seulement par le
contraste de forme et la diffrence smantique entre deux termes lexicaux construits sur la
mme base: (coupecoupure), et appartenant la mme classe morpho-smantique (clair
clairage, (le) lever (du soleil) - la leve (de la sance) - (le) levage (du pain)).
Il y a des cas o le mme concept est port par des formes diverses, sans qu'il s'agisse
en fait de mots diffrents, synonymiques, mais des formes d'un mme mot imposes par
certains emplois syntaxiques. Par ex, le verbe aller peut recevoir les formes lexmatiques
al-, v-, i-, qui s'appellent morphes. Les morphes sont plusieurs segments phoniques aux
distributions complmentaires et porteurs du mme sens. Les morphes du morphme
premire personne du pluriel sont -ons, -ions-mes.
Ils existe aussi la situation inverse: une mme dsinence indique la fois plusieurs
morphmes: le genre, le nombre, le cas. Elle s'appelle morphe porte-manteau, comme
eau, -el, etc.
F. de Saussure (CLG, 1916) a affirm que "le mot, malgr la difficult qu'on a le
dfinir, est une unit qui s'impose l'esprit, quelque chose de central dans le mcanisme de
la langue". Le mot est un entit psychologique bien ancre dans la conscience des locuteurs,
malgr la critique des structuralistes qui ont manifest la tendance l'obnubiler,
reconnaissant comme units de la langue uniquement les morphmes et les combinaisons de
morphmes. Mais il ne faut pas oublier que chaque langue possde des rgles strictes de
combinaison des morphmes l'intrieur du mot, rgles qui sont tout aussi invariables
qui les rgles purement grammaticales. J. Dubois prcisait ainsi l'opposition entre
morphme et mot: "Le mot est une unit de discours, c'est un terme dfini par ses
ralisations. Il entre dans le modle de performance et en consquence il ne relve pas du
seul modle linguistique. Il est intress la fois par une thorie du sujet et une thorie de
la situation, qui entrent aussi dans la constitution du modle de performance". (J. Dubois,
Grammaire structurale du franais, 1969).
Le vocable est l'actualisation de l'unit lexicale dans le discours dans la terminologie
de la statistique lexicale. Ainsi, les notions de mot et vocables dsignent des units de la
parole, tandis que lexme est une unit du lexique. L'opposition entre lexme/vs/vocable se
formule travers l'opposition entre virtuel (le lexique abstrait de la langue est un code), et
actuel (l'emploi discursif).
La lexicologie peut tre alors dfinie comme la discipline linguistique qui tudie les
vocables et les lexmes dune langue. De ce fait, elle se trouve entre la langue comme
systme abstrait et la parole (l'actualisation discursive de la langue). Les effets de sens
contextuels font qu'il y ait des diffrences notables entre le sens en langue (tel qu'il est
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enregistr par le dictionnaire) et la signification prcise reue dans le discours (cf. M.F.
Mortureux, La lexicologie entre langue et discours, 1997).
Le lexique est la totalit des lexmes d'une langue. Il ne se confond pas avec un superdictionnaire; c'est un composant gnral et abstrait de la langue.
La smantique gnrative considre le lexique une partie de la grammaire, au mme
titre que la phonologie et la syntaxe. Ces composants de la langue sont appris par le locuteur
natif au cours de son enfance; l'apprentissage est progressif, travers les ttonnements, et
fait appel la gnralisation, l'induction et l'abstraction, partir des emplois particuliers
des mots dans le discours.
Une fois acquise une matrise suffisante du lexique, cette comptence lexicale est mise
en oeuvre d'une faon progressive et inconsciente.
Le lexique est un sous-systme de la langue, ayant un caractre ouvert est dynamique.
Il est la partie la moins organise, la plus instable, car soumise aux changements ds des
causes internes et externes la langue. Le lexique est la partie du code linguistique la plus
directement influence par l'volution des conditions socio-conomiques d'une socit.
Le Champ. l'intrieur du lexique il existe des zones mieux structures (ensembles
organiss entre les lments desquels il existe des relations durables et constantes
d'interdpendance et de dtermination qui assurent le bon fonctionnement et la cohsion
interne de l'ensemble); ensemble organis de rapports entre les units qui forment un
systme linguistique).
La langue est une entit autonome de dpendances internes qui se soumet des "lois"
(tendances) spcifiques d'volution. L'existence des structures formelles et conceptuelles
au sein du lexique a t videncie grce l'observation des "rseaux associatifs" ou des
"champs notionnels", comme: le systme des noms de couleurs, des noms des animaux,
des relations de parent, des noms de l'habitation, etc. Chaque langue a sa manire
propre de structurer les champs. L'allemand Jost Trier (1931) a compar le lexique en sa
totalit avec un filet ou une mosaque dont chaque pice (en espce, chaque concept)
correspond une certaine ralit, de sorte que toutes les pices du lexique recouvrent
tout le champ du rel sans laisser de vide ni se chevaucher, comme les pices d'un
puzzle. Tout changement dans les limites d'un concept entrane une modification des
concepts voisins et par contre-coup des mots qui les expriment.
Cette conception mcaniste n'est pas correcte, car le lexique est classificateur, structur,
les divers termes d'un champ sont hirarchiss entre eux, ce qui n'existe pas dans le cas des
mailles d'un filet.
Le lexique de toute langue naturelle contient des lacunes lexicales pour certaines
notions, aussi bien que des phnomnes de superposition et de chevauchements conceptuels.
La redondance lexicale, surtout sous l'aspect de la synonymie, s'oppose au phnomne
d'conomie, ralis par la polysmie lexicale. Les linguistes ont propos plusieurs types de
champs. Nous choisissons la classification de A. M[gureanu et Mariana Tu\escu (1977):
1. champ smantique on smio-lexical - mode d'organisation ou de structuration smique
des units lexicales se partageant une zone de contenu smique commune et se trouvant
en opposition immdiate les unes avec les autres par une diffrence de sens minimale
(un trait smique diffrenciateur, sur un axe smique commun, comme par exemple,
l'axe de la temprature). Ainsi, le systme smique des noms de couleurs, celui des
animaux domestiques, des degrs de parent etc. forment autant de champs lexicosmantiques l'intrieur desquels les units constitutives contractent des relations
rciproques bases sur le concept saussurien de valeur. La valeur d'un mot est d'tre ce
que les autres mots de sens voisin (appartenant au mme champ notionnel), ne sont pas;
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ces autres mots dlimitent ses emplois. Les mots nous permettent de conceptualiser la
ralit pour tre capable de l'apprhender, et chaque langue opre des dcoupages
conceptuels spcifiques sur le continnum indtermin de l 'univers rfrentiel.
"Une langue ralise des systmes incomplets et dissymtriques concidant avec les
besoins majeurs de ses locuteurs dans un type de culture donne. La langue courante nous
prsente des sries adaptes une connaissance pratique du mme univers..." (J. Picoche,
1992: 38).
La lexicologie devient ainsi l'tude des units de signification encyclopdiques (qui
ont un rfrent dans le monde) et de leurs combinaisons en units fonctionnelles (lexies,
mots composs) tudies dans leurs rapports avec la socit dont elles sont l'expression.
J. Picoche (1992) donne de nombreux exemples de spcificit de structuration
concernant les mmes champs lexico-smantiques en diverses langues. Par exemple, la
valeur du terme anglais moutton, dont la signification est la mme que celle du fr. mouton,
est diffrente de celle du terme franais, car dans le cadre du systme anglais, ses emplois
sont limits, cause du terme sheep, qui dsigne la bte vivante; aux contextes o le terme
signifie la viande de lanimal, alors que les Franais se servent d'un terme unique pour
dsigner la fois la viande de l'animal et l'animal sur pied. Les langues font preuve d'une
extraordinaire richesse de dnominations dans les domaines caractristiques de la culture du
pays respectif; par ex. les dnominations des diffrents aspects de la neige en Eskimo, sans
que la notion de neige soit nomme, ou des nombreuses espces d'abres dans un pays
climat chaud, auquel le terme gnrique "arbre", en change, manque.
Les latins dnommaient diffremment les couleurs, d'aprs l'aspect brillant ou nonbrillant, spcifique au climat mditrranen.
"Blanc" se disait candidus, pour l'aspect brillant, et albus, pour l'aspect sans brillance.
"Noir" se disait "ater" pour laspect terne, sans brillance, et niger pour l'aspect
brillant. Cette distinction marque par des oppositions lexicales originales semble
s'expliquer par le climat ensoleill. Les langues romanes ont renonc cette distinction et
aux sries doubles de termes ; le franais a gard le terme candidus avec une signification
nouvelle, d'origine mtaphorique, candide, et pour dsigner le nom de couleur
acromatique a choisi blanc, un terme francique. Le roumain a retenu le terme albus - alb.
Pour le noir, le terme ater n'a pas t retenu, la diffrence de niger fr. noir, roum.
negru.
Les langues exotiques, qui prsentent un plus faible degr d'abstraction, tant
dpourvues de termes gnriques comme "arbre", "animal", "patte", prsentent en change
une riche nomenclature pour dnommer les aspects particuliers des ralits. Ainsi, chaque
langue apporte avec elle une "vision du monde" particulire, concept qui trouve son
application dans la thorie de la traduction et en analyse constrastive.
Toutes les sries lexicales dune langue ne possdent pas un archilexme, ou terme
gnrique, la ralisation lexicale des terme les plus gnraux.
Par exemple, pour dsigner les objets servant s'asseoir, le franais possde le terme
sige, pour lequel le roumain n'a pas de correspondant. En change, le roumain possde le
terme nepot, que le franais ne peut realiser sans une spcification supplmentaire: neveunice/petit-fils, petite-fille. Le terme fr. parents dsigne soit les gniteurs directs, soit des
personnes ayant des rapports de famille plus on moins troits. Pour la mme aire
smantique, le roumain a 2 termes diffrents, diffrencis par le sens : prini et rude.
De mme, les dnominations des divisions de la journe sont en nombre diffrent
d'une langue autre. En franais on ne dit pas bon matin, comme en roum. bun
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dimineaa. En sudois, il y a 2 termes pour dsigner le dbut et la fin de la matine. G.


Mounin (1963) prsente une multitude d'autres faits de structuration lexicale diffrente de la
mme ralit.
Le terme gnrique qui ouvre une srie lexicale entretient, l o il existe, des rapports
hirarchiques avec les autres termes, qui incluent son smme. C'est pourquoi il s'appelle
aussi hypronyme et les termes qui l'implique au niveaux lexical - sappellent hyponymes ;
chaise sige : CHAISE SIGE.
2. le champ drivationnel - est un ensemble de termes lexicaux forms partir du mme
lexme/radical, appel aussi paradigme drivationnel ou "famille de mots", par la
grammaire traditionnelle).
3. le champ smasiologique - est un mode de structuration lexico-smantique qui dgage
plusieurs units lexicales partir d'un mme signifiant. Il sagit des phnomnes
dhomonymie et de polysmie.
Par exemple, le nom marron dgage plusieurs significations dans des contextes
diffrents.
marron 1 (n.m.) - fruit commestible du marronier;
marron 2 (n.m.) - adj - nom de couleur (rouge brun);
marron 3 (n.m.)- jeton servant contrler la prsence d'une personne son poste;
marron 4 (pop) (n.m.) - coup de poing;
marron 5, adj. - qui se livre l'exercice illgal d'une profession ou des pratique
illicite;
ou sige :
sige 1 (n.m.) - lieu o se trouve la rsidence principale d'une autorit;
sige 2 (n.m.) - opration militaire pour prendre une place forte;
sige 3 (n.m.) - objet fabriqu, meuble pour s'asseoir.
Le mcanisme de la smasiologie, bas sur la polysmie, envisage le langage sous
l'angle du dcodeur (l'auditeur) qui doit dterminer le sens d'un mot qu'il entend prononcer
parmi toutes les significations possibles de ce terme.
Le champ est le plus complexe mode de structuration smantique du lexique. Le
concept a t dfini par E. Co]eriu et intensment exploit ces derniers temps par plusieurs
linguistes (Asprejan, Mounin, Bidu-Vrnceanu, etc.)
1.3. Critres de dlimitation du signe lexical
La motion de mot existe dans toutes les langues indo-europennes et les critres qui
permettent d'identifier et de dlimiter les units lexicales dans la chane parle ou sonore
sont les suivants :
I. Le critre phonique
Plusieurs lments permettent une identification plus on moins sre des limites du mot
dans la chane sonore.
Les contraintes phonologiques sont diffrentes d'une langue lautre. Il existe des
phonmes ou des groupes de sons dont l'apparition est impossible telle ou telle place
du mot, ce qui donne des indications prcieuses sur les limites du mot. La prsence de
[] est impossible la finale absolue. Les groupes de phonmes - tl -, - dl -, sont rares
l'intrieur du mot (atteler, dodeliner) et impossibles l'initiale. Leur prsence indique
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avec un forte probabilit la jointure de deux mots: va t(e) laver, prends de l'eau. Ces
cas sont plutt rares.
Les franais connat la liaison et l'lision, qui contribuent l'effacement des frontires
entre les mots.
Le son [Z] marque la liaison, donc la jointure entre deux units lexicales. L'hiatus (la
rencontre de deux voyelles) marque le refus de liaison entre deux mots, comme dans le
onze, le un, le uhlan, surtout dans le cas d'un h dit aspir: le harnais, le haricot, le hros.
De nos jours, on remarque une tendance l'limination de nombreuses liaisons facultatives
et mme obligatoires, en faveur d'un grand nombre d'hiatus caractre dmarcatif. Mais
la langue des gnrations adultes permet encore toutes sortes de liaisons et d'lisions qui
effacent la frontire des mots composant un syntagme, d'o la possibilit de nombreux
calembours et des fausses coupes, comme le dmontrent les premires dictes des enfants et
des apprenants du franais. Une squence sonore comme : [ttuvR] peut avoir deux
lectures diffrentes :
1. Ton manteau est ouvert.
2. Ton manteau est tout vert.
Des exercices de substitutions terme terme et des jeux de double interprtation des
noncs ambigus sont recommands pour pallier aux dcoupages fautifs des dbutants :
1. Ton manteau est tout boutonn.
2. Ton manteau est tout noir (neuf).
L'accent d'intensit (tonique) est un morphme suprasegmental qui frappe la dernire
syllabe prononce (la dernire voyelle sonore accentue, l'exception du e caduc), mais sa
valeur dmarcative est annule au cadre du groupe rythmique (groupe de mots troitement
lis d p d v syntaxique, ou syntagme); c'est seulement le dernier mot du groupe qui porte
l'accent, de sorte que l'unit d'accentuation du franais est beaucoup moins le mot que le
syntagme. Il peut exister aussi un autre type d'accent, celui expressif, qui marque une
intention subjective motionelle, et qui peut frapper n'importe quelle voyelle. On peut
affirmer donc que le rle dmarcatif de l'accent est l'un des plus faibles en franais, la
diffrence d'autres langues, comme le hongrois, le tchque, o il frappe toujours la syllable
initiale.
D'autres critres s'avrent plus srs dans la possibilit de dlimitation des mots dans la
chane sonore.
II. Le critre syntactico - smantique
A. Les units morphologiquement complexes et graphiquement simples
Un mot n'est pas toujours simple. Le mme droit l'inventaire dress par un
dictionnaire ont des termes comme maisonnette, beaut, dizaine (dixime), repasser. Ces
mots drivs, issus d'un processus drivationnel, sont forms d'au moins deux composants:
1. une partie qui sert de support de la signification (du sens rfrentiel), appel
smantme ou lexme, dont la prsence indique qu'il s'agit d'un mot sens plein.
2. un ou plusieurs morphmes (affixes).
Les affixes compprennent d'une part les flexions (classes fermes et homognes, se
prsentant dans les langues indoeuropennes sous la forme de dsinences verbales ou de
marques nominales du genre et du nombre), et d'autre part les prfixes et des suffixes, qui
aident la formation de nouveaux mots. Les prfixes et les suffixes ne peuvent pas
actualiser le mot dans le discours, mais ils dterminent le choix des actualisateurs discursifs
qui permettent au mot de recevoir une certaine fonction syntaxique.

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Par exemple, le suffixe de verbalisation - er attach concert donne celui-ci la


possibilit de fonctionner en tant que verbe et de recevoir les dsinences verbales de temps,
de mode et de personne ou la marque nominale du pluriel: (nous nous) concerterons.
Le suffixe-tion accorde un verbe comme inspecter le statut de subst. du genre
feminin, inspection, qui peut recevoir la marque du pluriel et larticle.
Le lexme n'a d'existence relle qu' l'intrieur d'une famille de drivs qui ont en
commun une certaine valeur smantique (la famille de mots) ou l'intriur de la
dclinaison ou de la conjugaison d'un mot. Bien souvent, le lexme a perdu sa motivation
smantique, il n'a plus de sens par lui-mme, mais seulement dans un driv (mot
morphologiquement complexe et smantiquement simple), par ex. animer (form du lat.
anim- souffle qui a perdu son sens pour le locuteur franais actuel) li animateur,
animation ou animal l'adj. animalier, le vb. animaliser. Entre animer et animal le
locuteur de nos jours ne peroit plus aucune liaison smantique, ce qui le dtermine
interprter ces mots comme des termes simples.
Dans un terme forg comme l'adv. anticonstitutionnellement, on distingue:

un lexme primaire constitu(tion), "ensemble des lois fondamentales d'un Etat";

3 morphmes; anti-, qui exprime l'ide de ngation ou d'opposition; -el, "conforme


" et-ment-"de faon".
Le terme tout entier est paraphrasable par le syntagme de faon non conforme aux lois
fondamentales de l'Etat possibilit qui met en vidence la liaison troite qui existe entre la
syntaxe et la formation des mots.
La rpartition des mots en mots simples (couteau, dix, beau), mots construits ou
complexes (dizaine, beaut, pomme de terre), et mots flchis (donnerons) met ou
vidence la fait qui la lexicologie est l'tude des mots simples et des mots construits.
Mais un mot flexionnel, comme le verbe franais, constitue-t-il un seul mot ou autant
de mots qu'il comporte de formes diverses? A cette question, J. Picoche (1992 : 15) rpond:
"Nous croyons sans inconvnient de considrer le verbe, global et abstrait, comme un mot et
de parler, quand on veut mettre en valeur sa diversit morphologique, de formes de ce mot".
Les formes donne, donnerons reprsentent le mme verbe donner.
La tradition impose d'employer le concept de radical ou base la place de lexme,
quand on se place dans une perspective morphologique dans l'analyse des mots flchis. Le
terme racine est reserv la perspective diachronique, aux reconstitutions de formes
prsupposes avoir eu une existence historique, pour expliquer les rapports formels qui
existent entre de nombreux mots indo-europens.
B. Les units graphiquement complexes signifi unique
Il y a des cas o les lexmes s'associent dans une unit de fonctionnement stable,
enregistre par la langue: pomme de terre, assistante sociale, fer repasser. Ou les
appelle traditionnellement mots composs, quand ils ont le statut grammatical de subst. ou
d'adj., et locution, lorsqu'il s'agit d'une association stable d'lments nominaux autour d'un
verbe pivot: faire noir, baisser pavillon, avoir peur ou de deux ou plusieurs adverbes,
prp. ou conjonctions.
Le mot compos est une association stable en langue, destine exprimer un concept
unique, quoique complexe.
Il est interprt comme le signifiant d'un seul concept et non comme l'association d'un
dtermin et d'un dterminant, propre au syntagme libre de discours, (du type le cahier
marron, un ciel de glace) dont la construction formelle est absolument identique.
Ds 1960, A.J. Greimas remarque qu la "praxis historique de la langue dborde
largement les cadres majeurs syntaxiques du mot en crant des units lexicales de type
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diffrent" (Cahiers de lexicologie, 1960, p.50). Il les appelle du nom lexie, dj employ par
B. Pottier.
Les critres qui permettent d'indentifier les lexies sont la commutation avec une unit
simple, la frquence (les nombreux emplois discursifs) et l'insparabilit.
Le critre de commutation ou de substitution permet une unit complexe lexicalise
d'tre sentie comme un mot unique et d'entrer dans un rseau d'oppositions avec des units
simple, d'o elle tire sa valeur: Prenez la porte! peut tre remplac par le synonyme Sortez/ et
s'oppose Restez! La commutation terme terme n'est pas possible dans le cas des syntagmes
lexicaliss.
L o l'on peut appliquer, c'est que le degr de cohsion entre les termes n'est pas trop
grand, comme dans: chemise de nuit, (mais aussi chemise de jour, robe de nuit). En change,
ici joue le critre de l'insparabilit: on ne peut pas dire: *chemise blanche de nuit mais
chemise de nuit blanche. Par son statut lexical, pomme de terre (mot compos), est diffrent
de pomme de terre glaise, o on distingue trois mots, qui se trouvent dans-une association
libre et pour lesquels la commutation terme terme reste possible: L'enfant a model une
pomme de terre glaise/une poire en pltre.
Au critre de l'insparabilit et de la commutation globale s'ajoutent des critres
secondaires, comme l'impossibilit de coordoner ou de reprendre un seul des lments du
compos: le compos ne peut avoir une forme elliptique); *un chemin de fer et de terre,
*je prfre le chemin de fer la route, le chemin tant moins fatigant sont des noncs
fautifs, agrammaticaux ; "le fait qu'un groupe de mots soit ou non lexicalis n'est pas
toujours incontestable, l'unit lexicale complexe n'a rien de son aspect formel qui la
distingue d'un syntagme libre, les critres ne sont pas toujours convergents et peuvent laisser
place diverses interprtations "( J. Picoche, Prcis ... , p-16/. Elle exemplifie avec la
locution faire peur, commutable en bloc avec effrayer , mais dont les composants sont
sparables: faire une peur bleue, cela me fait trs peur, faire une peur affreuse et pour
lesquels la coordination reste possible: faire peur et plaisir la fois. Ainsi va-t -on dcider
du statut adquat de l'unit complexe en fonction du contexte syntaxique et smantique. Le
plus souvent, dans les units complexes parfaitement lexicalises, les termes composants ont
perdu leur valeur smantique indpendante au profit d'un sens nouveau, unitaire: eau de
Cologne n'est pas de l'eau et n'a plus de rapport avec la ville de Cologne.
Le meilleur critre d'identification de l'unit complexe est donc smantique et dpend
beaucoup de l'exprience et des connaissances professionnelles du locuteur.
Pour le spcialiste, les groupes arguille aimante, bacille de Koch sont
indcomposables, dnotant une classe d'instruments ou de bacilles; pour le locuteur
habituel est mme pour le lexicologue, ces associations peuvent apparatre comme des
syntagmes libres, de discours.
Il y a une diffrence formelle entre les mots composs p-dits, comme gratte-ciel, coupepapier, chien-loup, crits avec trait d'union dans les dictionnaires, et des associations plus
nouvelles comme assistante sociale, chemise de nuit, etc. E. Benveniste ("Forme nouvelle de
la composition nominale", 1966) appelle ces dernires synapsies et les considre spcifiques
pour les vocabulaires techniques. Nous allons y revenir l'occasion de la composition comme
procd d'enrichissement nologique, non sans rappeler les caractristiques de ce type d'units
syntagmatiques, selon Benveniste: la nature syntaxique (et non morphologique) de la liaison
entre les deux composants, l'emploi des joncteurs et de pour manifester cette liaison, l'ordre
dtermin + dterminant des membres et la possibilit du choix libre de tout subst. et adj.
comme constituant de ces units, les possibilits de nouvelles dterminations supplmentaires
des deux termes mis en relation.
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C. Le critre graphique
Pour un typographe, un mot est une suite de signes typographiques dlimite par deux
blancs typographiques. Dans la graphie des mots franais, c'est l'lment de convention qui
prdomine : gendarme constitue un seul mot, quoiqu'il ft l'origine un compos ; arc-enciel, mot compos, a une forme semi-conjointe, tandis que le compos pomme de terre a
une forme disjointe. Les prfixs connaissent une graphie aussi variable que les composs.
Il semble que le degr de soudure graphique est en liaison directe avec l'usage du terme et
son anciennet en langue. Les synapsies, qui sont des formations nouvelles, s'crivent sans
trait d'union: rat de bibliothique, eau de Cologne.
1.4. Arbitraire et motivation du signe lexical
Entre le signifiant d'un terme (la suite de phonmes) et le concept qu'il voque (le S),
il n'existe aucune relation naturelle et motive, quoique leur prsence est indispensable et
ncessaire pour que le signe existe, telles les deux faces d'une feuille de papier, le recto et le
verso: Le signifi (S) et le signifiant (Sa) sont les lments constitutifs insparables, du
signe linguistique. Donc, il faut comprendre qui le qualificatif "arbitraire" ne s'applique
gure la liaison, ncessaire et constitutive, qui unit le S au Sa, mais au fait que telle forme
sonore spcifie du Sa n'a aucun rapport naturel avec le concept qu'elle exprime.
Chaque langue dispose de son propre signifiant pour designer le mme rfrent: fr.
pain/ angl., BREAD/all BROT.
Cette thse fondamentale de l'arbitraire du signe doit tre nuance par l'observation du
phnomne appel motivation, qui revt plusieurs aspects.
1. D.p.d.v. diachronique, tout signe apparat comme motiv. Il s'agit de l'tymologie,
qui permet d'tablir l'histoire des signifiants et des signifis, considrs isolment ou en
systme. L'histoire des signifiants, mieux connue que celle des signifis grce au travail
rudit men par les linguistes depuis deux sicles, permet de retrouver l'anctre de presque
tout mot franais.
Celui-ci est motiv d.p.v.d. gntique par rapport son tymon. Le terme fr. pre
s'explique par le terme latin pater, etc.
Bien souvent, le mot a subi en dehors dune modification phontique, une alteration de
son contenu smantique: viande - lat. pop. "vivenda, de vivere, vivre", signifiait, avant le
XVI-me sicle, aliment dont se nourrit l'homme, le sens moderne est celui de chair des
mammifres et des oiseaux que l'homme emploie pour sa nourriture , et plus
particulirement, des animaux de boucherie; (pop. et. vulg.) chair de l'homme, corps.
Les sens originels de beaucoup de mots se sont restreints ou se sont largis par des
procds smantiques connus.
2. La motivation phonetique explique les formations onomatopiques et expressives,
qui se trouvent aussi bien dans le langage des enfants, (ludique) que dans les tours
potiques. Les interj. et les onomatopes sont les signes linguistiques les moins abstraits,
tant des reprsentations directes de la ralit et, semble-t-il, le plus anciens en langue.
Ch. Bally parle d'une motivation par le signifiant et F. de Saussure de motivation
absolue . Il sagit des interjections et des onomatopes, du symbolisme phontique, de
l'intonation, de l'accentuation. C'est la question de l'expresivit des sons du langage.
C'est un fait reconnu que des onomatopes sont propres chaque langue et
incomprhensibles pour les trangers, tant elles sont intgres au systme phonologique de
la langue respective.

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Le coq franais chante cocorico, celui anglais cook-a-doodle-doo, celui allemand


kikiriki.
Chez les potes, le symbolisme phonetique rsulte de certains sons, dont l'emploi
rpt suggre certains sentiments et sensations.
3. La motivation drivationnelle. Pour Al. Graur, la motivation est ralise surtout
par la drivation et par les figures smantiques. Un verbe comme enraciner est motiv par
drivation (draciner) et par figure smantique en mme temps (au fig.).
Les seuls signes qui sont purement arbitraires sur le plan synchronique sont les mots
les plus frquents (les mots-outils grammaticaux, comme les pronoms) qui nont pas de
fonction rfrentielle, et les emprunts dautres langues, qui sont isols en franais.
4. La motivation smantique. Un mot employ au sens figur est motiv par rapport
un autre mot, par exemple colombe est motiv par rapport femme aime, nomm terme
propre. Les mots qui peuvent acqurir contextuellement des sens figurs sont appels
mtasmmes et appartiennent aux catgories gramm. suivantes: subst., verbe, adj., adverbe.
On emploie mtaphoriquement, dans le langage quotidien, pour raliser des effets expressifs,
des noms de mtaux (or, argent), de fleurs (rose, lys), d'oiseaux (aigle, alouette) d'animaux
(ours, renard), des verbes comme fleurir, glacer, des adj. comme doux (regard), aigre (...
voix aigre), etc.
Ces dterminations associatives expressives se ralisent dans le langage quotidien ou
dans les textes potiques. Dans les vocabulaires de spcialit, elles possdent une fonction
purement dnominative, pour dsigner certains objets (nom d'outils: queue de renard,
pied-de-biche, noms de plantes: gueule-de-lion, belle-de-nuit, noms d'animaux: cheval
marin, demoiselle) l o les termes propres manquent.
La motivation drivationnelle a un caractre pratique et fonctionnel, elle est la prise
de conscience des montages, des modles, que possde le locuteur pour varier et assouplir
son expression. Elle est explicite: chaque segment du signifiant apporte de nouvelles
dterminations catgorielles aux traits smiques du signifi: - eur, -ateur, attach une
base, lui donne le sens de instrument de l'action. Elle doit avoir la priorit dans
l'enseignement, la diffrence des recherches tymologiques qui ont un caractre culturel,
rudit, dont on peut se passer dans l'apprentisage d'une langue trangre.
On considre comme motiv tout mot qui se rapporte d'autres termes dans la langue.
Ainsi, les mots crire, criture, crivain sont motivs par rapport les uns aux qutres et par
rapport au lexme criv-.
La motivation permet de faire l'conomie de dfinitions. Le contexte, joint
l'tymologie, suffit pour l'intelligibilit du terme driv.
Ainsi, l'introduction de mots trangers trop nombreux risque d'augmenter
considrablement le nombre des vocables plus ou moins isols, considre A. Sauvageot
(Franais crit, franais parl, 1962.) car ils ne se rapportent aucun autre mot franais et ils
sont immotivs pour le locuteur franais.

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