Vous êtes sur la page 1sur 67

La guerre sous enveloppe

La guerre sous enveloppe

n recueil de lettres reues par Pablo Picas so


et conserves dans ses archives prives au
Muse national Picasso Paris, slectionnes et
commentes par Nathalie Leleu, charge de mission Collections et Patrimoine

ecture-interprtation par Olivier Constant et


Laurline Romuald
Accompagnement musical original de Maeva Le
Berre au violoncelle

ration au Muse national Picasso Paris le


12 fvrier 2015 13h

a dclaration de guerre du Royaume-Uni et de


la France lAllemagne le 3 septembre 1939
trouve Pablo Picasso Royan, avec sa compagne
Dora Maar, et dans leurs proches abords Marie-Thrse Walter, la mre de sa fille Maya. Il y sjourne
presquun an, avant de rentrer dfinitivement Paris
o il vit toute la priode de lOccupation dans latelier
des Grands-Augustins. Devenu un point fixe sur une
plante affole, Picasso concentre sur sa personne
publique et prive un faisceau dinformations pistolaires qui dessinent pendant plus de cinq ans une
nouvelle gographie amicale, sociale et professionnelle.
Il y a dabord ceux qui disparaissent plus ou moins
totalement de son orbite : ils ncrivent peu ou plus
car ils se cachent ou se taisent sous la contrainte, ou
parce quils ont fui au-del des rseaux de communication autoriss. Ceux-l reviendront en force la
Libration en comblant leur frustration par leurs souvenirs.
Ceux qui restent sont encore nombreux. Une grande
partie voyage et informe Picasso sur elle-mme et
sur les autres membres de la diaspora des annes
sombres, qui se dplace dans le temps et dans les-

pace chaque nouvelle lettre. Le courrier est devenu pour certains la forme de sociabilit la plus courante, mais crire reste un risque que le dsir ou le
dsespoir conduit nanmoins prendre. Les vnements guerriers, lactualit de la politique et des arts
accompagnent avec plus ou moins de consistance
les nouvelles sur la couleur du quotidien, tandis que
les courriers dordre professionnel rappellent combien les questions artistiques taient dpendantes
de celles de ltat civil et du march de lart dans un
Paris occup tous les points de vue. Art et politique
culminent la Libration, alors que les comptes se
rglent et que Picasso sy trouve ml. La guerre
continuera encore quelques mois sous enveloppe.

Christian Zervos, le coryphe

Picasso, point fixe sur une plante affole


Ceux qui vont se taire
Daniel-Henry Kahnweiler

22

Ceux qui vont partir


Mary Callery
Henri Laugier
Andr Breton

25
27
31

Ceux qui souffrent


Germaine Pichot
Max Jacob (non reproduit)
Ceux qui rsistent
Dina Vierny

34

36

La vie Paris sous lOccupation


Crer, quand mme
Valentine Hugo
Jeanne Bucher

40
43

Le march, les changes


Berthe Weill
Lon Gischia
Henri Matisse

46
49
49

Transatlantique: le rtablissement des communications


Joie et angoisse 1
Pierre Loeb

52

Joie et angoisse 2
Roland Penrose

54

Joie et angoisse 3
Mary Callery

57

La Libration, lart et la politique, mais encore la


guerre
Andr Fougeron
Henri Matisse
James Lord

59
62
64

Christian Zervos, le coryphe


Attentif aux ateliers de Picasso (rue La Botie et rue
des Grands-Augustins Paris, le chteau de Boisgeloup prs de Gisors) pendant son absence de Paris entre septembre 1939 et aot 1940, lhistorien de
lart et diteur Christian Zervos (1899-1970) ralise
cette poque le second tome du catalogue raisonn
de luvre de lartiste espagnol (qui en comptera 33);
ce volume, consacr aux annes cubistes de Picasso, est publi en 1942. Les locaux de la galerie-maison ddition Cahiers dart, rue du Dragon, se situent
proximit de latelier des Grands-Augustins. Sentinelle et aiguilleur de nouvelles au sein de la constellation Picasso (artistes, galeristes, collectionneurs,
critiques), Zervos enchevtre pisodes guerriers,
vnements funestes et tapes de la progression du
travail inlassable, minutieux et exigeant quil mne
Paris et sous le couvert de sa retraite bourguignonne,
Vzelay. Laffaire de Coq, de pltres et de bronzes
dont il est plusieurs fois question concerne la commande de fontes faite par Alfred Barr, le directeur du
Museum of Modern Art de New York, pour lexposition Picasso. Forty Years of His Art (1939-1940, New
York et Chicago) et que ralise le fondeur Valsuani.
Lettre adresse la villa Les voiliers, Royan. Cachet
postal: 25-V-1940

Lundi
Mon cher Picasso,
Je sais que Mme Cuttoli vous a fichu la panique
bien tort, mais vous ne devriez [sic] quand mme
pas partir ainsi prcipitamment et sans me le dire.
Javais vous demander des renseignements pour
le livre et vous maviez promis que vous ne bougeriez pas de Paris.
Comment allons-nous faire maintenant pour nous
revoir et terminer le livre.
Peut-tre la modestie ou le dgot des hommes
vous empche de constater limportance de la parution du volume de votre uvre contenant celles
de vos peintures qui ont apport, avant tout changement social, une transformation totale de la conception plastique.
Avez-vous pens aux photographies de votre personne de 1907 1916 inclus ? Le livre est la
page 152. Il me reste encore 76 pages. Je le finirai
moins que je sois mort, chose qui a failli marriver
samedi dernier. En quittant limprimerie Chelles je
me suis trouv en pleine campagne sous le bombardement des avions allemands. Jai quitt aussitt
la voiture et je me suis couch sur un champ. Un
des bombardiers allemands, touch par un chasseur franais, avant de se poser sur le sol a lch
ses deux torpilles environ 150 mtres de moi,
puis atterri 800 mtres de lendroit o je me trouvais. Pendant 10 minutes jtais ahuri, javais une

sensation dsagrable comme si mon estomac me


remontait la gorge et mtouffait, javais aussi limpression que mon bras droit avant raccourci estce le souvenir de la blessure au bras droit lors de
mon accident ?
Tous les peintres et Laurens sont partis. Nous
sommes nouveau tout seul. Yvonne [Zervos] a
rendu Kahnweiler ses gouaches et dessins. Elle
a gard accrochs les dessins en ajoutant des tableaux de Mir, de Lger, de Chagall et deux peintures de Lam.
A propos de Lam nous ne savons pas quoi faire. Il
vient nous demander conseil. Et quel conseil pourrions-nous lui donner.
Paris est trs calme et trs beau comme ne la jamais t.
En toute amiti
Christian Zervos
Addendum
en signant jentends le canon tonner terriblement du
ct de Chelles. Ils sacharnent aprs la gare rgulatrice qui se trouve tout ct de lImprimerie. Malgr tout je ne dsespre pas que le livre paraisse.
Mir se dirige vers Perpignan pour rentrer en Espagne.
Braque tait prs de Bordeaux. Varengeville est trs
bombarde et les Nelson sont venus Paris.
Matisse vient de partir pour une destination inconnue, quelque part en France.

Lettre adresse la villa Les voiliers, Royan.


10 juin 1940
Mon cher Picasso,
Ici a commence se gter. Voil deux nuits que
je ne ferme pas lil tant les coups de canons sont
rapprochs. Hier soir je suis rest dans le jardin des
Tuileries jusqu minuit. Du ct de S. Ouen, cest
d. [sic] dans la direction de S. Ouen, le ciel tait
ray par les coups de canons et les explosions.
Comme je ne peux pas dormir la nuit, jentends tout
le vacarme du front.
Un ami qui venait de Gisors vient de me dire que les
Allemands sy trouvaient et quils se dirigeaient sur
Pontoise. Je crois que vous mavez dit que toutes
vos uvres avaient t transportes en lieu sr.
Le livre continue augmenter de 24 pages toutes
les semaines. Nous avons eu un arrt, car un rcent
bombardement de la rgion avait coup la force motrice de limprimerie. Nous sommes la page 164.
Jai fait envelopper soigneusement tous les paquets
avec des indications. Si je narrive pas le terminer,
je pourrai au moins le continuer un moment plus
tranquille.
Ecrivez-nous vite un mot car nous sommes appels
quitter Paris dun moment lautre moins que
nous soyons contraints le dfendre.
Nous sommes de plus en plus seuls et de plus en

10

plus fatigus.
Avec toute mon amiti,
Zervos
Billet joint lenvoi
Au moment o jallais mettre cette lettre la poste,
jai rencontr un soldat qui revient de Gisors. Il me
dit que les Allemands ny sont pas entrs mais ce
quils y ont fait dpasse toute imagination. Il parat
quil ny reste plus rien debout que la ville est absolument en ruines.
Lettre adresse la villa Les voiliers, Royan.
18.7.40
Cher Picasso,
Je profite du dpart de Man Ray pour lAmrique
pour vous dire que je suis toujours Paris, que vous
maison et votre atelier sont en parfait tat.
Ecrivez-moi votre adresse 40 rue du Bac, Paris
7.
Aussitt que jaurai votre adresse je vous crirai longuement
Avec toute mon amiti
Zervos

11

Lettre adresse la villa Les voiliers, Royan.


24 juillet 1940
Cher Picasso,
Je suis trs heureux de recevoir de vos nouvelles.
Entretemps jai reu des nouvelles des Eluard qui
sont dans le Tarn, de Pierre qui est toujours militaire
Tarbes. Max [Ernst] est toujours dans un camp de
concentration. Braque est dans la Corrze. Hugnet
dans lIndre. Pas de nouvelles de Lger. Je suis inquiet pour les Laurens qui sont partis de chez eux le
dernier jour de lexode, c d. [sic] au plus mauvais
moment et en pleine bataille de son ct. Lam est
Marseille, sa femme est alle le rejoindre pour
essayer de partir avec lui. Man Ray est parti pour
les Etats-Unis, ainsi que Mary [Callery] que jai vue
deux jours avant son dpart. Benjamin Pret est arriv hier.
Giacometti se prpare pour aller en Suisse.
Sur la porte de votre appartement 23 rue La Botie
et sur celle de latelier Grds [sic] Augustins, lambassade dEspagne a appos des feuilles mettant ces
deux locaux sous sa protection.
Comme vous le savez Paul [Rosenberg] est parti
pour les Etats-Unis avec sa famille, je viens de lapprendre par Lonce [Rosenberg]. Notre ami Daniel
Henry [Kahnweiler] doit rester o il se trouve. Si

12

vous apprenez de ses nouvelles, dites-lui quil faut


absolument quil reste se reposer, car autrement
ce serait mauvais pour sa sant, dautant quil ny
a absolument rien faire ici. La ville est morte, tout
fait ptrifie. Pas de gens, pas de voitures, peu
dautobus, rien. Les premiers jours de loccupation
nous devions tre la maison 9 heures c d.
[sic] 7 heures, aprs ce fut 10h, maintenant nous
pouvons rester jusqu 11 heures, mais rester o ?
Surtout ne venez pas ici, vous ne pourrez ici vivre,
ni travailler. Nous avons vcu des moments extraordinaires, mais cela nous vous le raconterons de vive
voix ds que les trains marcheront nous viendrons
vous voir pour deux ou trois jours, puis il faudra
nous reposer car nous sommes tous les deux crevs.
Comme je vous lai crit je continue limpression du
livre. Jai dj donn Mme Callery une grande partie de celui-ci de manire que je suis sr quil existe
dans la bibliothque du Museum of Modern Art. Si
je russis venir Royan je vous apporterai des
feuilles.
Voici pour les sculptures :
Dante [Canestri] ma apport :
1 statuette en bronze
4 moulages de mains en bronze
1 relief (tte)
Le coq, il la laiss dans latelier de Mme Callery,
parce quil est lourd et il ne peut pas le transporter
sur son dos. Vous savez peut-tre que nous navons

13

plus de moyens de transport, autre que le mtro. Le


coq est trop encombrant pour le mtro.
Je cherche une voiture ayant le droit de circuler, car
je nai pas ce droit. Aussitt que jen trouverai une je
ferai transporter dans votre atelier bronze et pltres.
Jcris aujourdhui mme Dante [Canestri] pour
venir me voir.
Yvonne [Zervos] est trs contente de vous savoir
sain et sauf, elle sinquitait beaucoup.
Bien cordialement Dora et vous
Christian Zervos
Lettre adresse la villa Les voiliers, Royan. Cachet
postal: 8-VIII-1940.
En apart en haut droite de la lettre
Ecrivez-vous de temps autre, et envoyez-nous
une copie de ce que vous crivez.
Nous en avons besoin, car nous touffons. Lasphyxie nous guette.
Mon cher Picasso,
Je commence trouver la solitude trop longue.
Aprs avoir ragi contre les vnements et contre
cette solitude, je me sens prsent accabl, dautant plus que, comme vous le savez, nous sommes

14

coups de toute relation postale avec la zone


non-occupe. Je mefforce de travailler, de lire, parfois mme dcrire, mais rien ne va. Encore vous,
Royan, vous avez la mer, de lair, de la lumire, ici
nous sommes dans une prison. On nentend plus
parler ici que de nourriture, de pains, etc. Il ny a
presque plus rien manger et les gens commencent
la trouver mauvaise. Je crains que cette histoire
aille trs loin ; car on sent comme une volont de la
part des Allemands de nous punir pour tout ce quils
ont souffert autrefois. Jesprais quils viendraient ici
avec des sentiments de conciliation et je commence
me convaincre quils sont dcids exercer des
sentiments de vengeance. Sils commencent dans
cette voie nous navons pas fini den voir et den
entendre. Pour ce qui est dentendre, nous avons
toute la sainte journe des avions qui volent juste
au dessus des toits avec un vacarme pouvantable.
Le Bourget est souvent visit et bombard par les
Anglais. Avant-hier encore ils sont venus. Cela nous
rappelle que nous sommes en tat de guerre.
Vous savez peut-tre que Carl Einstein sest donn
la mort pour ne pas tomber aux mains des Allemands.
Des Laurens, personne na plus de nouvelles, je
commence croire fermement quun malheur les a
frapps. Le fils est Prigueux mais je ne peux pas
communiquer avec lui, par le fait de linterruption
des relations postales.
De Lger non plus aucune nouvelle. Est-il vrai quil
soit parti New York ? Toujours est-il que Lisieux

15

est bombard terriblement par les Anglais et sa maison se trouve prs de Lisieux. Mais pour lui, je ne
suis pas inquiet, car il a de la chance.
Eluard ma envoy aujourdhui une lettre par un
dmobilis ; et il me demande nouveau de vos
nouvelles ; cest quil na pas reu ma lettre dans laquelle je lui parlais de vous.
Pour les pltres et les bronzes, nous ne pouvons
rien faire pour linstant. Jai vu Dante [Canestri]
et parl de votre lettre avec lui. Il faut attendre le
voyage Paris de loncle de Valsuany [sic], car celui-ci ne peut pas venir Paris tant dans la zone
non occupe.
Aussitt que loncle sera l nous prendrons pltres
et bronzes et nous les ferons transporter votre
atelier de sculpture. Soyez sans crainte que nous
ferons pour le mieux. Dante [Canestri] craint pour le
pltre dj fondu. Il parat quil est dun transport fort
dlicat, mais que vous le savez.
Mary [Callery] a du sembarquer pour New York, car
elle na plus donn signe de vie.
De Man Ray, jai reu une carte de Lisbonne, dans
laquelle il me dit quil a rencontr les Dali qui allaient
sembarquer pour New York en vue dune exposition. Celui-l ne perd jamais le nord.
Je viens dapprendre quaprs avoir libr les Allemands des camps de concentration, on les a nouveau gards. Ce pauvre Ernst nest pas au bout de
ses malheurs.
Jai reu une lettre de Lam de Marseille. Il est l-bas
avec les Soto. Son amie est venue le rejoindre du

16

camp de concentration et Mme Perls qui se trouve


avec eux Marseille lui a pay ( elle) son voyage
jusqu New York. Lam me demande de laider et
quil me retournerait la somme prte aussitt quil
verrait le fils Perls.
Malheureusement mes moyens sont trs mdiocres
vu que je ne peux plus rien envoyer ltranger et
que je ne vends plus rien Paris. Robert [Marion]
est fou de tout ce que vous lui avez montr. Il men
parle constamment avec feu, chose rare chez lui.
Yvonne [Zervos] maigrit de plus en plus et cela commence minquiter normment. De 51 kilos elle
est descendue 45 kg, en lespace de deux mois.
Toutes mes amitis Dora [Maar] et Sabarts
Avec toute mon affection
Christian Zervos
Lettre adresse la villa Les voiliers, Royan. Cachet
postal: 19-VIII-1940.
Mon cher Picasso,
Valsuani qui devait tre Paris mercredi dernier na
pu venir. Nous navons donc rien fait pour les sculptures. Mais soyez sans crainte, tout sera fait bien.
Eluard et Nush [Eluard] sont arrivs avant hier. Paul
a maigri dune faon inquitante, quant Nush elle
semble toute dpayse.
Les Laurens aussi sont arrivs hier. Ils taient dans

17

la Creuse, dans des conditions trs difficiles.


Lger est parti pour les Etats Unis, ainsi que les
Dali.
Ainsi nous avons des nouvelles de tout le monde,
car vous savez sans doute que Braque et Derain
sont Toulouse.
Jaurais voulu dans mon livre ajouter des photos de
toutes les maisons que vous avez visites de 1907
1916. Jai engag pour cela un bon photographe.
Pouvez-vous maider en me donnant par croquis
lemplacement des endroits o vous avez habits
13 rue Ravignan
11 Bd Clichy
242 Bd Raspail
5bis rue Schoelcher
22 rue Victor Hugo Montrouge
Si vous le pouvez envoyez-moi ces croquis de suite
car limpression du livre est presque termine. Au
lieu de 232 pages il fait 296.
La vie ici est tout fait au ralenti. Tout le monde se
demande ce quil peut faire, surtout quelles autorisations peut-il attendre des Allemands. Jaurais aim
faire un petit numro des Cahiers, mais il faudrait
pour cela que les communications postales avec
ltranger aient repris, sans quoi je ne saurai quoi
faire des numros tirs.
Je crois quil se prpare en Europe des choses
extraordinaires, quil est difficile dcrire dans une
lettre, mais qui produisent de grands changements
dans la vie europenne. On sattend une grande
extension du conflit en Europe. On sattend gale-

18

ment voir donner dans le socialisme des pays tenus pour les forteresses de la ploutocratie.
Dommage que je ne puisse vous voir pour le moment, car il est, parait-il, difficile de trouver un train
pour revenir Paris, ce qui me fait penser que vous
ntes pas prt retourner ici.
Jattends un mot de vous, il me fera grand, trs
grand plaisir.
Bien affectueusement
Zervos
Lettre adresse au 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
Vzelay 4 mai 1942
Mon cher Picasso,
Je pensais rentrer ces jours-ci Paris, mais je nai
pas encore fini mon texte.
Cest une chose extrmement difficile dcrire ce
quon sent et de parler en mme temps de la peinture sans dire des btises. Jai ide que les 100
pages de cahier que jai dj crites sur la priode
cubiste de votre uvre se tiennent. Jy ai introduit
plusieurs entretiens que nous avons eu ensemble,
notamment celui sur la science en octobre 1940. Je
voudrais tellement vous trahir le moins possible que
je travaille constamment et je mimpose une surveil-

19

lance que la vie de Paris minterdirait. Ici par moment je peux me concentrer suffisamment pour entrevoir certaines choses que la vie quotidienne vous
empche dattraper au vol. Pour toutes ces raisons,
je ne me suis pas fix une date de retour. Je serai
Paris quand je pourrai vous faire lire ce que jai crit.
Puis ici je ne mlange pas les ouvrages faire, tandis que limprimeur de LArt en Grce va me talonner et lobliger partager lattention sur deux livres.
Jespre que vous aurez quelque tranquillit pour
travailler, jespre aussi quil ny aura plus dusines
dmolir prs de Paris. Nous avons beaucoup pens
vous ce sujet.
Limprimeur de votre volume me rclame les photos
en suspens. Il me dit que bientt il naura plus de
glycrine du tout, indispensable la prparation des
plaques en verre et que je devrais me dpcher. Ce
serait dommage de laisser le livre en suspens. Je
pensais venir pour une semaine Paris pour terminer les photos, mais aprs il me faudrait un temps
considrable pour me remettre dans ltat desprit
actuel. Jai donc dit Robert [Marion] qui est venu
me voir de vous tlphoner. Faites limpossible de
prendre de suite rue La Botie les carnets et faites
faire les photos le plus vite possible.
Ici nous avons eu un bombardier anglais qui a fait
un atterrissage forc en revenant dAllemagne. Tout
le monde a t mobilis pour chercher les aviateurs
dans la fort. Sur quatre on a pris un, le chef, qui
a t donn par un garon de ferme polonais pour
toucher la prime de 10 000 frs. Les autres ont pu se
sauver.
20

Toutes les fois que les anglais partent pour bombarder le sud de lAllemagne ou le nord de lItalie nous
sommes au courant, car Vzelay sert de point de
repre.
Il fait magnifique en ce moment au point doublier
par instants la guerre !
Avec toute mon affection
CZervos

21

Picasso, point fixe sur une plante affole


Ceux qui vont se taire
Daniel-Henry Kahnweiler
Pour la seconde fois de sa vie, Daniel-Henry Kahnweiler (1884-1979), lun des marchands historiques de
Pablo Picasso, est contraint de disparatre. Au dbut de la Premire Guerre Mondiale, son commerce
parisien a t squestr et son stock saisi comme
biens ennemis puis vendu lencan; Kahnweiler est
allemand. Cest ensuite comme juif et dchu de sa
rcente nationalit franaise que le gouvernement
de Vichy le dsigne lattention des Nazis. Cette
fois-ci, tout nest pas perdu; la proprit de sa nouvelle galerie parisienne, en demeure d aryanisation , est cde sa belle-fille Louise, pouse de
Michel Leiris. Rfugi ds juin 1940 en zone libre,
rejoint par de nombreux proches et artistes de son
curie, Daniel-Henry Kahnweiler tient ici une dernire chronique, entre sidration et projets davenir
qui regardent vers le march amricain. Lpistolier
dlicat et fidle qui le restera jusqu la fin de la
vie de Picasso - doit dsormais se taire. Kahnweiler
rejoint clandestinement Paris en 1943 et le domicile
des Leiris, voisin de latelier des Grands-Augustins
de Picasso.
Lettre adresse la villa Les voiliers, Royan.

22

Le 26 juillet 1940
Saint-Lonard de Noblat

Le Repaire lAbbaye,

Mon cher ami,


Nous avons t trs heureux de lire votre lettre du
25 qui vient darriver linstant, et dapprendre ainsi
que vous tiez sain et sauf.
Oui, nous sommes toujours ici, et nous allons bien.
Nous avons eu pendant un mois Lily Masson et son
mari. Maintenant quils sont alls retrouver Masson
dans le Cantal, nous avons avec nous Beaudin qui
vient dtre dmobilis. Sa femme et son enfant sont
Poitiers. Jai des nouvelles de Lefvre qui na pas
quitt Paris. Level est Biarritz. Simon qui tait en
Bretagne avec les Raynal est rentr avec eux Paris. Mor est Tarbes. Queneau est ici Saint-Lonard, dmobilis. Il loge sur un grabat Directoire,
dans le coin dune ancienne salle de bal transforme en arrire-boutique de brocanteur. Sa femme
est Hendaye. Malheureusement Zette et Michel
[Leiris] ne sont pas encore avec nous, mais nous les
attendons dun jour lautre. Ils sont en Lot-et-Garonne, dans lattente de la dmobilisation de Michel.
Savez-vous o est Braque? Je nen ai aucune ide.
Aucune nouvelle de Roux. Les Kermader vont bien
ainsi que Bors. Une bien triste nouvelle, prsent:
Klee est mort Lugano o il tait dans un sanatorium, le 29 juin. Gertrude [Stein] est Bilignin, et va
bien. Elle vous dit mille bonnes choses.
Je suis dans une drle dhbtude, dune faon

23

vgtative. Tout de mme, la mort de Klee ma fait


beaucoup de peine. Je laimais beaucoup. Lascaux
et Beaudin travaillent. Je serais incapable de faire
un travail intellectuel. Nanmoins, je ne trouve pas
le temps long. Une journe passe, pour moi, en un
clin dil. Nous sommes dehors une grande partie
de la journe, et ainsi au moins notre sant, il me
semble, profitera de ses loisirs forcs.
Mes projets: ma foi, il est difficile den avoir dune
faon ferme. Tout est encore tellement instable, tant
de surprises sont encore possibles. Enfin pour linstant voici ce que je pense: comme la galerie repose
surtout, pour le moment, sur les affaires avec lAmrique, il sagit de savoir si les exportations en Amrique seront possibles de la zone occupe ou non.
Sinon, je resterai en zone non-occupe, je mtablirai dans une ville du Midi pour commercer de l
avec lAmrique, tandis que Zette dirigera la galerie
Paris jusqu la paix. En tout cas, pour linstant, je
ne bouge pas. Et vous? Que comptez-vous faire?
()
Mille bonnes choses ceux qui sont prs de vous.
Tout le Repaire vous dit son affection fidle. Votre
ami DH Kahnweiler

24

Picasso, point fixe sur une plante affole


Ceux qui vont partir
Mary Callery
Les mots de Mary Callery (1903-1977) Picasso
sont brefs et concis. La sculptrice et collectionneuse
newyorkaise, installe Paris depuis une dcennie,
a constitu avec son mari, lindustriel et mcne milanais Carlo Frua de Angeli, une impressionnante
collection picassienne installe dans son htel particulier de Boulogne-Billancourt. Elle se rsigne
quitter la France alors que les Allemands sont attendus dans la capitale dun jour lautre, et emporte
ses tableaux. Il est probable que les sculptures
dont il est question dans le post-scriptum se rfrent
la liste tablie par Christian Zervos dans lune de
ses lettres et rsultant dune commande dAlfred
Barr, le directeur du Museum of Modern Art de New
York pour lexposition Picasso. Forty Years of His Art
(1939-1940).
Lettre adresse la villa Les voiliers, Royan. Cachet
postal: 29-V-1940
29 mai
Cher Picasso,

25

Je nai pas peut [sic] tenir le coup toute seule, alors


je pars jai le cur lourde [sic], beaucoup de tristesse, je pense vous Dora. Si vous tes trop paresseux pour mcrire peut-tre Dora menverra de
temps en temps une ligne. Je minquiterai toujours,
labsence va tre dur [sic]. Mon adresse est: Colony
Club 564 Park Avenue New York. Proche de Christian Zervos, Jai le [sic] tableaux avec moi. Toute
mon affection vous deux
Mary
P.S Dante [Canestri] dit que Valsuani a quitt latelier et que vos sculptures risquent dtre l. Quoi
faire? Son addresse [sic] est Dante Canestri 122
rue de la Chapelle 6 Villa des Roses, Paris 18.

26

Picasso, point fixe sur une plante affole


Ceux qui vont partir
Henri Laugier
La guerre est finie depuis longtemps quand Henri
Laugier (1888-1973) envoie cette lettre Picasso.
Le physiologiste et haut-fonctionnaire international
y relate son exode vingt ans auparavant et les circonstances qui lui ont fourni un prcieux compagnon
dinfortune: le collage Tte la pipe, 1913. Il figure
sur le petit portrait de Laugier de 1941 agraf la
lettre. Luvre voyageuse sest dfinitivement fixe
Paris en 1963, dans les collections du Muse national dart moderne, grce la donation consentie par
Henri Laugier et sa compagne Marie Cuttoli, collectionneuse et par ailleurs commanditaire de cartons
de tapisserie Picasso.
Lettre adresse au mas Notre-Dame-de-Vie, Mougins.
9 novembre 1961
Chre Jacqueline
Cher Picasso
Je pense que cette photo historique (1941) vous
intressera. A cette poque jtais migr, exil, r-

27

fugi comme vous voudrez au Canada. En quittant


les Etats-Unis pour devenir professeur Montral la
gentilleMerci [sic] Callery (voyez comme elle tait
gentille) mavait dit:
Vous ne pouvez aller dans votre exil canadien
sans emporter un souvenir de votre ami Picasso.
Et elle mavait fait choisir dans sa collection un Picasso.
Javais choisi celui que vous voyez sur cette photographie. Je ne vous dis pas les discussions que
jai eues avec les douaniers pour lui faire franchir la
frontire Etats-Unis Canada!
Toujours est-il quil tait cette poque dans ma
chambre dhtel le seul Picasso de Montral. Et
que on [sic] venait le voir de toute la ville. Il tait l,
et ainsi, souvent souvent je pensais Pablo lointain.
Avec toute mon affection
De tout cur
Henri Laugier

28

29

30

Picasso, point fixe sur une plante affole


Ceux qui vont partir
Andr Breton
Affect au dbut de la guerre lcole de pilotage
lmentaire de Poitiers comme mdecin-chef, Andr
Breton (1896-1966) passe ses permissions Royan,
o sa femme Jacqueline et sa fille Aube sont hberges par Picasso et Dora Maar. Breton a de grandes
difficults financires et envisage de vendre ses tableaux pour financer son expatriation outre-Atlantique. Un geste gnreux de Picasso le soulage. Il lui
faut cependant attendre mars 1941 pour quitter lEurope. Breton fait entretemps part de son expectative
sur une carte postale rserve la correspondance
familiale et dont lemploi laisse peu de marge dexpression. Son utilisation est obligatoire partir de
1940 pour changer des informations entre les deux
zones. Breton est loin dtre le seul dans le besoin;
nombreux sont ceux chercher de laide et solliciter Picasso qui apparat comme un dernier recours,
ainsi que sa correspondance en atteste.
Lettre adresse 23 rue La Botie, Paris.
Poitiers, le 11 avril 1940

31

Mon trs cher ami, je mexcuse de vous dranger


mais, venant dcrire Dora, je maperois que
je ne suis pas assez sr de son adresse. Pourriez-vous la prier de madresser le plus tt possible
la photo du tableau que vous avez eu la grande
bont de me cder; sans elle je ne puis tout fait
conclure lopration dont nous avons parl. Je suis
confus de vous ennuyer avec cela, mais il y va de
mes seuls moyens de vivre dici peu de temps.
Jai pass ce dernier dimanche Royan dans la
lumire que vous devez aimer et jai longuement
regard vos fentres comme si jesprais voir par
vos yeux. Il est vrai que depuis ma dernire visite
votre atelier, ma vue est encore plus tributaire de la
vtre. Mais je viens de charger Dora [Maar] de vous
le dire plus prcisment.
A trs bientt, jespre, les vnements de Norvge
font, hlas, que je ne puis, de nouveau, plus quitter
Poitiers.
Toujours avec passion votre ami
Andr Breton

32

33

Picasso, point fixe sur une plante affole


Ceux qui souffrent
Germaine Pichot
Germaine Pichot (1881-1948) est clbre dans la
biographie de Picasso pour le rle funeste qui lui est
attribu dans le suicide du peintre espagnol Carles
Casagemas en 1901. Elle pouse ensuite un autre
ami de jeunesse de Picasso, le peintre catalan Ramon Pichot, qui dcde en 1925. La guerre nest pas
encore dclare quand Germaine appelle Picasso
laide. Le conflit la fera basculer dans une extrme
prcarit et une profonde solitude, situation symptomatique dun milieu artistique sans reconnaissance
et dune condition fminine sans statut ni ressources.
Lettre adresse 23 rue La Botie, Paris.
Paris le 20 mars 1939
Mon cher Pablo
Je suis contente de tavoir retrouv une seconde
fois. Mais cette fois-ci, tu vas tre gentil, et me rpondre, nimporte quoi mais rponds-moi, dautant
plus que cest trs srieux.
Comme je te lai dit, je suis terriblement ennuye,
jai 4 locataires qui nont pas pay (mobiliss, ch-

34

meurs) et mes petits loyers taient mes seuls revenus, je ne vois pas le moyen de men sortir, je suis
dsespre.
Cest pourquoi Pablo, jai pens toi, tu peux peuttre dans tes relations, me faire louer latelier de Ramon qui est libre 950 frs tous les trois mois, je serais
sauve.
De plus, si tu connaissais des personnes qui voudraient sintresser aux artistes gns pendant la
dure de la guerre (il y en a) et qui voudraient fonder pour eux une cantine que je dirigerais, ferais la
cuisine au besoin 40 50 repas par jour dans mon
atelier mme. Je crois que cela est possible, il y a
bien par le monde des gens gnreux, touchs de
[sic] la dtresse des artistes, des amricains, des
sudois, des Hollandais. Je cite ceux-l, parce que
leur change est tellement haut, que pour eux ce
serait presque rien, et ils feraient une bonne action.
Quen penses-tu?
Je me suis adresse au secrtariat du Salon dAutomne, qui mavait fait passer une note pour ses socitaires gns. Ramon a t 22 socitaire puisque
fondateur, tant veuve je nai droit rien.
Je tassure que je suis lasse. La vie est dure et injuste, jamais Ramon et moi navons laiss personne
dans lennui, et nous navions presque rien. Je te
supplie Pablo, en souvenir de notre ancienne et sincre amiti, de tintresser un peu ma dtresse,
plains-moi. Affectueusement toi
Germaine
()
35

Picasso, point fixe sur une plante affole


Ceux qui rsistent
Dina Vierny
Dina Vierny (1919-2009) est lultime modle du
sculpteur Aristide Maillol. Elle rside avec lui
Banyuls-sur-Mer depuis 1939. Juive et rsistance,
elle est arrte lors dun voyage Paris. Dina est
bientt libre grce lintercession du sculpteur allemand Arno Brecker, fervent admirateur de Maillol.
La description, faite sur le vif, des conditions de la
dtention de Dina et de la communaut carcrale fait
de ce billet clandestin un exceptionnel et lumineux
rescap.
Lettre adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
Banyuls le 8-12-43
Cher ami,
Jai su par Oscar Dominguez et par Carr que vous
vous tes inquit de Pino et moi. Jen suis trs touche et vous remercie de tout mon cur et du sien.
Jai beaucoup pens vous dans ltablissement
en question et chaque fois que je pensais vous je
souriais jai souri souvent!
Ci-joint la petite lettre que je vous ai crite le 3e jour

36

de mon sjour l-bas, lettre glisse dans une bote


de Bldine vide, si bien glisse que personne de la
dcouverte.
Il a fallu ma sortie et des dmarches terribles pour
se faire dlivrer la bote de Bldine, qui par miracle
na pas t jete et qui se trouvait tranquillement
Besanon dans une cuisine. (Ctait une bote rendue dans lemballage du colis de ma camarade de
cellule Rosire de Besanon)
Je nai pu vous joindre avant mon dpart mais jai
tant envie de vous voir que je ferai un saut jusqu
votre grenier vers le 22 et reprendrai le train le soir
mme.
Jespre que vous avez tous deux reu les poires
dt et vous mes oranges, ce ne sont pas des
oranges ordinaires, ce sont des oranges de chez
vous que je suis alle chercher en votre honneur.
Oh je nai aucun mrite, cest ct. Mais dans le
village on nen trouve pas, les soldats les guettent.
Maillol est radieux, il travaille en chantant, en catalan bien sr. Il a 82 ans aujourdhui. Il fait des projets davenir.
Je vous embrasse beaucoup
Dora [Maar] je vous embrasse trs fort
Dina
Prire denvoyer M. Picasso 7 rue des Grands-Augustins Paris
Le 13 septembre

37

Voil je pensais venir vous voir le 10 puis rentrer


B. et le 10 laube on ma arrte. A midi jtais
Fresnes charmant endroit. A midi jtais en pense avec vous. Nous sommes 4 en cellule pour 1
personne. La Rosire de Besanon, une ingnue
libertine et une vieille amricaine. Bien entendu
japporte la dbauche (mentale) et la perturbation
dans la cellule. Nous jouons au jeu de la vrit, du
miroir des couleurs, des mots, jai trouv un jeu trs
beau. Le jeu des tableaux, ce qui consiste peupler la cellule de tableaux imaginaires, les placer
puis les dplacer souhait. Mon tableau de chevet
est votre grand enfant avec sa mre. Nous ne pouvons pas bouger cest trop petit heureusement nos
esprits bougent. Le rgime alimentaire des plus
simples [illisible] soupe pain pour 24 heures - 2
colis par mois. Si je sors dici je vous raconterai la
vie dici qui est passionnante. Toute la prison communique. Ainsi les hommes en face savent quil y
a une femme nouvelle et mappellent le soir. Nous
parlons par le morse, les signes, mes coups et
aussi de vive voix. Tout se sait et tout le monde se
connait. Jai appel Pino, je ne sais pas o il est et
bien [illisible] que jentends au loin Dina appelle
Pinoil y a 5 btiments 8 mille personnes. Hier soir
jai chant en espagnol, pour cela je suis monte
sur le haut de la fentre me tenant aux barreaux,
cest dur! et les surveillantes peuvent entrer. Mais
si vous saviez la joie que cela a donne tout le
monde. La prison sest rveille et sest mise vibrer. Je ne sais si la Malibran a t plus applaudie

38

et aussi chaleureusement. Je recommencerai tous


les soirs. Si seulement je savais o est Pino! Il
nest pas ici. Il maurait entendu chanter et maurait
rpondu. Je pense vous. Vous tes le dehors,
lart, lintelligence, je vous aime beaucoup. Vous
tes laurore borale et vous me faites sourire. Je
vous embrasse, travaillez bien, votre Dina Bonjour
ma chre Dora [Maar]

39

La vie Paris sous lOccupation


Crer, quand mme
Valentine Hugo
Lie Picasso depuis la prparation du ballet Parade en 1917, lartiste Valentine Hugo (1887-1968)
croise nouveau son chemin dans les annes 1930
travers les activits du groupe surraliste. Elle
assiste une dcennie plus tard la reprsentation
de la pice crite par Picasso en 1941 et lue le 19
mars 1944 dans lappartement de Michel et Louise
Zette Leiris quai des Grand-Augustins, Le dsir
attrap par la queue. Cette exprience suscite une
lettre o ladmiration confine lextase spcimen
remarquable dune catgorie pistolaire fortement
reprsente dans la correspondance de Picasso.
Lettre adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
Mercredi 22 mars 1944 2 rue de Sontay
Picasso cest vrai que je suis encore toute envoute
par la lecture de Dimanche.
Quelle trange force rayonne donc de ce texte qui
va de la violence la plus scandaleuse et dun humour parfois tragique, la posie la plus haute la
plus inaccessible un texte rapide comme la vie,
comme la pense, comme le geste instinctif, comme

40

le son, lodeur, la lumire et qui stire soudain en


grandes paresses sublimes. Comme vous dire Picasso, pour vous prouver mon enthousiasme je voudrais faire quelque chose qui soit tonnant, grandiose. Mes mots me semblent ridicules et maigres.
Il me semble bien aussi, cependant, que la maison
littrature thtrale a vol en morceaux jusqu des
hauteurs inconcevables et quelle est retombe
toute reconstruite et dun aspect jamais vu. Cest
merveilleux. Picasso vous crivez une pice et
toutes les autres passent du coup sur un autre plan.
Cest encore une dcouverte Voil Voil le merveilleux toujours avec vous. Ces personnages
immobiles que je voyais en silhouettes gristres sur
le clair du dehors taient plus actifs que nimporte
quels gesticulants colors, et mme le hasard jouait
l son jeu pour cette lecture unique. La seconde
aura un autre aspect que cette grisaille fulgurante.
Les paroles formaient les acteurs. Elles sonnaient
beau. Elles impressionnaient directement comme
le rythme de la vie le jeu dsirable tait immdiat
sans arrire-pense. Cest inimitable clatant
comme le grand air on est tout nourri dinconnu
qui dtruit les poisons et recre le vrai sang. Je dis
inimitable comme tout ce que vous faites lexprience est faite, et atteint du mme coup son
plus haut point, le plus dangereux la russite est
unique toute imitation suite [sic] sera en dessous.
Picasso ce que jadmire le plus en vous est cette
cration prodigieusement clatante toujours et
toujours renaissante en des formes renouveles.

41

Autour de vous les objets fleurissent lair se prend


en main comme une soie, les animaux sont des statues, le liquide est flamme et les fleurs chantent de
joie. Et je ne parle pas du soleil qui est jaloux parce
quil ne brille jamais plus fort que sur la tte dor du
grand atelier. Picasso jarrive toujours chez vous
par la rue qui fait face et je me dis toujours avec la
mme allgresse, je vais entrer dans le palais des
merveilles dans le palais merveilleux de Picasso []
Je suis confuse de ce long gribouillage mais il fallait
bien que je vous dise tout cela.
cher Picasso vendredi 11 heures comme ce fut
dcid ce matin sauf contre ordre de vous.
votre amie Valentine Hugo

42

La vie Paris sous lOccupation


Crer, quand mme
Jeanne Bucher
Pendant lOccupation, Jeanne Bucher (1872-1946)
est une galeriste intrpide qui nenvoie pas toujours
des invitations pour ses expositions. Et pour cause:
elle est pratiquement la seule exposer des uvres
cubistes et surralistes Paris, et la censure a t
plusieurs fois son lot. Engage et constante dans ses
choix artistiques et marchands, Jeanne Bucher porte
une attention fidle luvre de Picasso, alors proscrite des expositions mais visible dans latelier des
Grands-Augustins.
Lettre adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
21 mars 1942
Cher Picasso, je vous apporte ici mon hommage
dadmiration et damour pourquoi ne pas risquer le
mot, dans le sens abstrait. Je ne savais pas, ce soir
pendant la confrence, sil tait possible que je me
lve pour contredire labb, car enfin ctait dit dans
une intention de haine. Ds lors, jtais entrane
une controverse violente que je naurais peut-tre
pas pu soutenir. Mais prsent, je trouve en moi les

43

mots quil fallait dire et je crois que le destin me


fournira de pouvoir encore rpondre.
Nous sentons, aurais-je dit, une reconnaissance vis
vis de cet homme, ce Picasso, qui nous a forcs
laventure et leffort, qui na pas poursuivi que
les chemins les plus audacieux et nous a sauvs de
lennui.
Le cubisme reprsente, non une vacuit, mais
laboutissant le plus pur et le plus noble de lart de
notre temps. Je connais le got de beaucoup de
gens: merci vous dexister parmi nous et de nous
avoir forcs leffort, et largi notre pouvoir.
Jamais je ne lai senti comme ce soir, cher Picasso,
et si je voulais puiser ma pense, jen dirais assez
pour sembler exalte, ce que je ne veux pas, car
vous comprendrez que jexprime ici la plus ardente
conviction et la foi dans lavenir de votre art, en
toute simplicit
Jeanne Bucher
Lettre adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
17 avril 1942
Cher Picasso,
Bauchant ma demand si vous aviez besoin de trbenthine, de colle ou dhuile.

44

Si oui vous pourriez me tlphoner Seg.64.32,


ou attendre que je vienne avec M. Masurel. Pouvez-vous me garder la toile ( peu prs 25) qui tait
gauche dans la panoplie que vous aviez faite.
Je pourrai peut-tre lacqurir, jy pense toujours,
Ctait la plus violente.Jespre bientt, dans ce
gte mystrieux.
Votre dvoue
Jeanne Bucher
[un dessin de la main de Jeanne Bucher donne une
description sommaire de luvre, partage en un
champ rouge et un champ violet.]

45

La vie Paris sous lOccupation


Le march, les changes
Berthe Weill
En 1942, la galeriste et marchande Berthe Weill
(1865-1951) est une vieille dame de 77 ans. Celle
qui accrocha les uvres de Picasso aprs sa premire exposition parisienne chez Ambroise Vollard
(1901), vit difficilement. Dcouvreuse de nombreux
talents quelle na jamais eu les moyens de retenir,
Berthe Weill ferme sa galerie en 1939 sur une faillite dfinitive. Le courtage duvres dart relve pour
Berthe Weill autant de la ncessit que dun got
irrpressible du commerce. Les visites rptes de
Max Pellequer, le grand argentier de Picasso, signalent la sollicitude de ce dernier pour Berthe Weill.
Malgr lge, sa ververeste inaltrable, notamment
dans lvocation de la violente attaque de Maurice
de Vlaminck contre Picasso dans la revue Comoedia
en juin 1942, qui marque un point culminant dans le
combat ractionnaire dont lart moderne est la victime. Il suffit de quelques mots de Berthe Weill pour
rappeler que ces batailles tant idologiques questhtiques ont aussi un prix sur le march de lart.
Lettre sans enveloppe.
27, rue St-Dominique
Paris 7e
46

Paris le 8/6/42
Mon cher ami Picasso
Depuis longtemps je dois aller vous voir, mais je ne
suis pas encore remise de ce ridicule accident qui
mimmobilise depuis 18 mois. Il faut dabord que je
sache sil y a beaucoup dtages monter (surtout
descendre); si je vous trouverai; si vous me recevrez; car il y a quelques-uns de mes clients qui
me demandent des Picasso, et comme je suis devenue une rentire force et sans rentes, jaurais bien
besoin de gagner un peu dargent si vous voulez
bien me confier 2 ou 3 dessins que je puisse vendre
immdiatement, bien entendu. Ceci dit, je voudrais
vous demander sil ne serait pas bon de mettre une
annonce dans Comdia [sic] ainsi libelle On
changerait volontiers 15 peintures importantes de
Vlaminck contre un bon dessin de Picasso. Que
pensez-vous de cela? il semble que la rplique serait cinglante. Je trouverai des amis qui me prteront
la somme que cotera cette annonce.
M. Pellequer est venu me voir, il y a quelques temps
et nous avons parl de vous bien entendu; il a t
trs chic avec moi; il ma trouv dans mon petit rezde-chausse rue St Dominique o javais ma boutique et jai eu la chance davoir une amie dvoue
qui est aux petits soins avec moi. Je sais bien que
vous ne rpondez jamais, mais comment savoir si
je vous trouverai? Je pense quil y a aujourdhui 42
ans (oui, mon cher), je vous ai achet vos 3 pre-

47

mires peintures pour 100fr. Quel record! Ce sont


des souvenirs que nous ne devons pas oublier. Un
seul mot de vous me ferait plaisir, je nose pas dire
une visite, ce serait trop vous demander; tchez de
me donner une rponse quelconque et vous serez
mignon, mignon. Bonne poigne de main amicale
B Weill
Inutile de vous dire que je suis au courant de la
hausse des prix, mme de celle illicite des Vlaminck

48

La vie Paris sous lOccupation


Le march, les changes
Lon Gischia
Henri Matisse
Parmi les changes pratiqus par Picasso avec
dautres artistes, ceux raliss avec Henri Matisse
(1869-1954) sont remarquables par leur amplitude
temporelle. Trente-sept ans sparent le premier
change lautomne 1907 et celui dont il est question ici. Dautres uvres de Matisse sont entretemps
entres dans la collection personnelle de Picasso, et
dautres sont encore venir. Les difficults de communication et de transport pendant lOccupation multiplient les intermdiaires entre deux artistes immobiliss aux antipodes de la France; ici lartiste Lon
Gischia et l lhomme de confiance Max Pellequer.
Lchange entre Tulipes et hutres sur fond noir, 1943
de Matisse et, finalement, une nature morte de 1944
de Picasso nourrit des ngociations rendues au discours indirect au fil des courriers. Les choses trainent
mais Matisse ne lche pas laffaire; il nobtient toutefois pas son Coq.
Lettre adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
Saint-Tropez le 7 aot 43

49

Cher Monsieur
Jai vu Matisse hier et je lui ai fait votre commission.
Il me charge de vous dire quil va pouvoir sarranger
pour changer avec vous la toile en question (la
grande nature morte aux huitres, fond non quadrill)
naturellement il est trs anxieux de savoir ce que
vous allez lui envoyer en change. A titre dindication je me permets de vous dire quil est tout particulirement intress par vos coqs et aussi par les
pigeons dont Pellequer (?) [sic] (le directeur de
la B.N.C.I.) lui a parl. Matisse possde en effet des
pigeons de lespce que vous vous tes servi pour
la planche de Buffon et il voudrait savoir si vous nen
avez pas fait des toiles.
Malheureusement je nai pu me charger de vous ramener la toile en question, parce que les conditions
dans lesquelles je voyage sont trop incertaines.
Mais je sais que Melle Guitton Chabance doit aller
voir Matisse le 17 courant, pour le compte des Editions du Chne et je suis sr que vous pourriez vous
entendre avec elle pour pourvoir cet change.
Mille belles choses Madame Dora Maar, je vous
prie, de ma part et de la part de Jerry Roland et je
vous prie de me croire, cher Monsieur, votre trs
sincrement dvou
Lon Gischia
Lettre adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.

50

Vence 12 juin 1944


Cher Picasso,
Savez-vous quil y a dans le coffre de Martin Fabiani
une nature morte pour vous. Elle a t expose au
Salon dAutomne dernier, et reproduite par Lejard,
chez qui vous lavez choisie (ou chez ses imprimeurs).
Elle reprsente des hutres, une fleur sur une table
jaune brun, et tout cela sur un fond noir carreaux.
Fabiani qui a reu mes envois au salon leur retour
dexposition les a rangs dans son coffre et je lai
prvenu ce moment que cette toile tait pour vous.
Elle devait tre change contre une de vos
uvres. Jai dit Pellequer quun beau Coq me ferait plaisir, mais je pensais bien quil ntait pas fait,
que vous ne pourriez pas le faire pour moi, que tout
votre choix me suffirait.
Jai dj une toile svre trs belle qui mintresse
toujours. Cette fois une toile en couleur qui vous
plairait bien me satisferait. En tout cas vous pouvez
prendre une toile. Comment supportez-vous Paris
en ce moment? Je ne vous demande pas de me
renseigner ce sujet sachant combien vous dtestez crire. Faites-moi tout de mme crire par
quelquun au cas o cette lettre vous parviendrait.
Cordialement, affectueusement tout. H Matisse

51

Transatlantique: le rtablissement des communications


Joie et angoisse 1
Pierre Loeb
Compagnon de la premire heure des surralistes, le
galeriste Pierre Loeb (1897-1964) prsente Picasso
en 1925 dans une exposition de groupe marquante et
intitule La peinture surraliste. Cest le dbut dune
relation interrompue en 1941 par le dpart de Loeb,
avec sa famille, pour Cuba. Les lois raciales du gouvernement de Vichy lont contraint cder sa galerie
dans le cadre de son aryanisation. En 1944 Loeb,
en satellite, place Picasso au centre dun monde dsormais inconnu, redcouvrir et remettre en partage par la lettre, le tlphone et le tlgramme.
Carte adresse 23 rue La Botie 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
Pierre Loeb
Calle B464
Vedado Habana Cuba
Via Gustavo Luzzatto
444 Madison Avenue
New York

52

2 octobre 1944
Mon cher Picasso
Vous tes la seule personne dont jai des nouvelles,
par les journaux, et jai eu un soupir de soulagement en vous voyant sain et sauf. Je vous demande
instamment de voir si mes parents sont en vie et
Paris. Ils habitaient 16 avenue Mozart au 2 et
ma concierge 60 rue des Vignes pourrait, en leur
absence, savoir ce quils sont devenus. Je nai aucune nouvelle de nos meilleurs amis. Voulez-vous
tlgraphier mon beau-frre, adresse ci-dessus,
ce que vous savez de tous, famille et amis, frres et
surs.
Je nai pas pu partir dici; cest un beau pays, mais
trop chaud et o je nai aucune activit; jai expos
vos gouaches et tableaux. Enorme succs; vous
tes ici le peintre le plus clbre et jai vu votre portrait dans tous les ateliers. Lam est mon grand ami
et se dveloppe formidablement.
Un grand abrazo, cher Picasso
Pierre

53

Transatlantique: le rtablissement des communications


Joie et angoisse 2
Roland Penrose
La vie, les amis, la posie: lartiste, crivain et
collectionneur Roland Penrose (1900-1984) rsume
ainsi une philosophie partage avec Picasso. Depuis
leur rencontre en 1936 grce Paul Eluard, Penrose est le relai majeur de luvre de Picasso en
Grande-Bretagne, o il fait venir Guernica en 1938.
Son engagement auprs des surralistes en fait la
fois un artiste et un expert du mouvement. Sa compagne, Lee Miller, qui photographie en avril 1945
louverture des camps de Buchenwald et de Dachau,
publie en octobre 1944 dans Vogue un reportage
sur Picasso dans son atelier des Grands-Augustins.
Francophile et francophone, Penrose est un familier
de Paris, o il se rend quelques temps aprs cette
lettre pour saluer Picasso.
Lettre adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
21 Downshire Hill
London NW3
27 August 44

54

Trs cher ami,


Enfin le mur est rompu on peut rentrer en contact
avec vous et nos amis qui nous ont tellement manqus par ce cauchemar interminable. Linterminable
est termin. Je mhte de vous crire ne sachant
pas o et quand ceci peut vous trouver, ni dans
quel tat aprs les privations que vous avez du subir. Il se peut bien que avant que ceci vous trouve
vous aurez, si vous tes Paris, en une visite de
Lee. Aprs une guerre de patience et de travail
Londres elle a eu la chance daller en France
comme War Correspondant attache larme
American [sic] et je sais que une de ses visites sera
de vous retrouver le plus vite possible. Moi je nai
pas eu la mme chance, car ayant fait partie de larme avec lide que a sera le moyen le plus rapide
de rentrer en France je me trouve coll loin dans
une ville de province sans le moins despoir de voir
le continent temps que je reste militaire.
Je voudrai tant avoir de vous nouvelles et des nouvelles de Dora [Maar], Paul [Eluard], Nush [Eluard]
et tant dautre [sic] amis, on nose presque pas demander aprs tant de silence et tant de prils et je
ne sais pas o les trouver.
Londres a t dune strilit parfaite depuis le
contact coup de Paris. Une seule petite exposition
de reproductions de vos rcentes peintures a t en
vu [sic] dernirement. Reproductions qui mon [sic]
donn fort envie de voir les originaux. Aprs tous
les cris et tous les drapeaux, aussitt dbarrass de

55

khaki je viendrai avec une vitesse incroyable.


Nous avons, Mesens et moi, traduit et publi les
pomes de Paul [Eluard], Posie et Vrit 42 qui
ont eu un succs assez important. Si vous pouvez
me donner son adresse je le [sic] demanderai la
permission un peu en retard pour cette publication.
Il me semble presque incroyable encore de pouvoir
vous crire tant la guerre a rendu la mort a tous
[sic] ce quon aimait la vie prendra du temps se
refaire.
Dites-moi ce qui manque vous et aux amis pour
que je peut [sic] essayer de vous lenvoyer aussitt
que les communications sera rtablit [sic]. A nous il
nous manque surtt [sic] la vie, les amis, la posie.
Cher ami et chers amis je vous voir [sic] mon affection profond [sic]
Roland Penrose

56

Transatlantique: le rtablissement des communications


Joie et angoisse 3
Mary Callery
Voici nouveau Mary Callery (1903-1977) et sa collection duvres de Picasso quelle prte dans les
muses amricains. Son billet newyorkais annonce
lune des consquences importante de la reprise des
communicationspour Picasso : lintense couverture
mdiatique dont il va tre immdiatement lobjet, en
Europe mais aussi beaucoup par del lAtlantique.
Le photographe Robert Capa rend visite Picasso
le 2 septembre 1944, deux semaines aprs la Libration de Paris, alors que lartiste espagnol ouvre les
portes de son atelier tous les matins 11h. Capa repart avec un trs clbre reportage, paratre dans
le magazine Life en novembre 1944.
Carte adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
Oct.1, 44
Trs cher ami, Enfin la barrire est enleve, et on
peu [sic] essayer de communiquer. Inutile de vous
racont [sic] nos soucis pour vous et la grande joie
de savoir que vous vous portez bien. Vos toiles
continuent dtre ma plus grande joie. Elles sont
toutes ici dans ma maison autour de moi. On ne
57

cause que des photos qui sont arrives et qui vont


paratre en [sic] Life Magazine. Je ne suis pas
encore arrive les voir, et Jen meurs denvie!.....
Jai travaill beaucoup moi-mme et jaurai une exposition le 9 oct. pour la premire fois. Jai, naturellement, un peu peur!
Jespre que Dora se porte bien, donnez-lui mes
amitis affectueuse, [sic] je vous embrasse cher
grand ami
Mary Callery

58

La Libration, lart et la politique, mais encore la


guerre
Andr Fougeron
Rsistant de la premire heure, Andr Fougeron
(1913-1998) transforme son atelier en imprimerie clandestine pour diffuser journaux et tracts dont
Les Lettres franaises et Lart franais. Peintre lige
du Parti communiste franais, Andr Fougeron est
charg dorganiser lpuration de la scne artistique
et de programmer un hommage Picasso au Salon
dAutomne. Le Front national des arts, dont Fougeron est le secrtaire, et Picasso, le prsident, lance
en octobre 1944 une enqute sur un ensemble dartistes et dhommes de lart compromis dans la collaboration avec les Nazis dont Maurice de Vlaminck
cit ici. Questions, rponses, argumentations et recommandations circulent par la Poste. La lettre du
peintre Othon Friesz voque par Fougeron et les
tmoignages de moralit qui laccompagnent en sont
un exemple. Le tract joint la lettre de Fougeron est
une raction des jeunes du Front national au vandalisme de la salle Picasso du Salon de la Libration,
inaugure au lendemain de ladhsion de lartiste espagnol au Parti communiste franais.
Lettre adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.

59

7 octobre 1944
Cher Camarade Picasso.
Je vous remercie infiniment de la communication de
la lettre dE. Othon Friesz nous tiendrons compte de
sa note pour sa justification. Il est souhaiter que
tous les artistes suspects en fassent autant.
Ainsi nous aurons sous les yeux une lettre signe
par eux dans laquelle ils reconnaissent dune part
leurs fautes et dautre part rtablissent toute la responsabilit de certains.
Dans quelques semaines un communiqu rtablira
leurs positions en rapport avec la gravit de leurs
cas et les comits Nationaux dpuration statueront.
Vlaminck na pas t cit et cest un oubli regrettable avez-vous au moins les numros de Comoedia dans lesquels il vous dnonait lchement en
procdant ainsi comme le dernier des flics indicateurs, moins que vous vous rappeliez la date de
parution de ces attaques.
Admirativement et respectueusement vtre
a fougeron
42 pl. Jules Ferry
Montrouge
Tract joint lenvoi dAndr Fougeron

60

Une manifestation scandaleuse dont le caractre


politique est vident, vient de se drouler au Salon
dAutomne. La salle Picasso a t le thtre dactes
hostiles dirigs contre luvre de lartiste espagnol
dont la fidlit la France meurtrie et la conduite
pendant loccupation forcent la sympathie.
Invoquant la Vox Populi, des meneurs dont la
haine navait dgale que la lchet, dcrochrent
les toiles et les lancrent travers la salle.
Nous, jeune du F.N., crions notre indignation. De
pareils actes sont inamissibles aujourdhui. La libert, reconquise chrement, doit permettre chacun
dexprimer et dexposer sa vision particulire du
monde. Celle, pathtique, intense de Picasso, mrite le respect comme les autres.
Ces mthodes fascistes de terreur et de violence
doivent dfinitivement disparatre. Nous leur opposerons toutes nos jeunes nergies.

61

La Libration, lart et la politique, mais encore la


guerre
Henri Matisse
Dans lpuration qui fait rage la Libration, toutes
les causes ne se valent pas, et tous ne se mobilisent
pas pour les mmes causes. Retir dans le sud de
la France, Henri Matisse (1869-1954), physiquement
diminu par la maladie, interrompt le dialogue esthtique plus ou moins direct quil mne au long cours
avec Picasso, pour se fendre dune lettre particulirement explicite sur la nature de son propre engagement et son souhait de le voir reconnu comme tel. La
grande humilit de ce courrier, linstar des limites
quil exprime, reflte la lucidit et le respect de Matisse envers la difficile condition de lartiste dans une
socit qui lencense autant quelle linstrumentalise.
Ce fut le cas pour le vieux sculpteur Aristide Maillol, navement gar dans la Collaboration. Reste
luvre, quil faut sauver.
Lettre adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
Vence le 28 dcembre 1944
Mon cher Picasso,

62

On ma rapport la signification politique que vous


avez cru voir dans la ptition au sujet de la statue
de Maillol. Je suis linitiateur de cette ptition. En me
prtant des intentions politiques, vous ne vous tes
pas reprsent que je suis trop vieux et trop mal
portant pour prendre une part quelconque la politique de mon pays.
Mon tribut lactualit ne peut se manifester que
par des gestes de charit.
Toutefois, connaissant la vie de lutte dun artiste (ne
mavez-vous pas dit en 14: Matisse il y a longtemps que nous sommes dans les tranches) et
me plaant exclusivement ce point de vue, jai
voulu profiter de loccasion qui se prsentait pour
rendre un tout petit hommage un artiste qui a travaill pendant sa vie comme nous deux, du reste,
tte baisse, et au sujet dune uvre que je lui ai vu
faire et que jai moule avec lui, la dure poque de
Collioure.
Comme la chose se complique, et que jai besoin de
mon reste dnergie pour mon travail quotidien, je
renonce mon ide, dans laquelle jai entrain Bonnard qui avait les mmes raisons que les miennes
pour me cder.
La Nature suivra sa destine.
Je dsire que par cette lettre vous vous rendiez
compte de la simplicit de mon geste.
Enfin je vous adresse, mon cher Picasso, mes meilleurs vux pour 1945.
Affectueusement
Henri Matisse
63

La Libration, lart et la politique, mais encore la


guerre
James Lord
Dbarqu le 13 septembre 1944 Omaha Beach,
le jeune soldat amricain James Lord (1922-2009)
rend visite Picasso comme nombre de ses compatriotes - le 7 dcembre suivant. Un portrait de lui
par Picasso conserve la trace de son passage aux
Grands-Augustins. Aprs la Normandie et la Lorraine, cest lAllemagne quil dcouvre en avril 1945.
Assez discret sur les horreurs dont il est le tmoin (il
en fera plus tard un rcit dtaill), mais loquent sur
la rpugnance quelles lui inspirent, James Lord chrit Picasso par lannonce, dans ses lettres, de petites
offrandes (la girouette ici, auparavant un poignard allemand) qui voquent un dsir de communion dans
une dimension positive et suprieure son quotidien
sordide. A la fin de la guerre, ses visites Picasso,
Dora Maar mais aussi Alberto Giacometti donnent
lieu des rcits biographiques.
Lettre adresse 7 rue des Grands-Augustins, Paris.
13 juin 1945
Heidelberg, Allemagne
Cher M. Picasso

64

Puisquil parat que je ne vais pas retourner en


France avant assez longtemps, jai dcid de vous
envoyer la girouette dont jai parl dans ma dernire
lettre. Mais je veux vous dire des faits au sujet de
la chose. Je lai trouv dans les ruines Heilbronn,
une ville de la grandeur de Heidelberg environs 50
miles dici qui est maintenant tout fait rase. Il y
avait une petite carte avec la girouette quand je lai
trouv qui a indiqu que ctait la premire girouette
pour une glise qui tait fini [sic] en 1529, lglise de
St Kilien. Et jai pens que a vous intresserait
alors je lenvoie.
Je suis dgout maintenant mme avec le petit rle
que je dois jouer dans cette farce. a devient de
plus en plus ridicule chaque jour. Les hommes qui
sont morts, mon frres parmi eux, ont mouru [sic]
pour rien a se voit de plus en plus nettement.
On se demande quelques-fois ce quon devrait
faire se retirer de tout a, ou lattaquer. Enfin il ny
a quune seule chose faire et cest de lattaquer,
mais cest difficile et va lentement car les gens naiment pas tre intelligent [sic].
Jespre que vous aimerez la girouette. Mes amitis
Mme Sassier, M. Sabartes et al [sic]
Bien vous
James Lord
Jespre que vous ne souffrez pas trop de mon franais terrible.
65

Tous droits rservs pour tous les auteurs, y compris les reproductions de la carte dAndr Breton et la
lettre dHenri Laugier.
Succession H. Matisse pour les lettres de lartiste
Lettre de Daniel-Henry Kahnweiler : reproduite
avec lautorisation de Q. Laurens, dtenteur des
droits Kahnweiler
Roland Penrose Estate, England 2015. The
Penrose Collection. All rights reserved
@ Succession Picasso 2015 pour luvre photographie avec la lettre dHenri Laugier
Le Muse national Picasso Paris remercie tous
celles et ceux qui ont contribu la ralisation de
cette lecture-interprtation et de son livret numrique.

66

Muse national Picasso Paris


Laurent Le Bon, Prsident de lEtablissement public
du Muse national Picasso Paris
Erol OK, Directeur gnral de lEtablissement public
du Muse national Picasso Paris
La guerre sous enveloppe
Conceptionet production ditoriale : Nathalie Leleu,
charge de mission Collections et Patrimoine
Programmation: Alya Nazaraly, responsable du dveloppement culturel
Dveloppement numrique : Antoine Villette, directeur-adjoint la stratgie numrique
www.museepicassoparis.fr
ISBN 979-10-93056-06-7

67

Centres d'intérêt liés