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Le chiisme en Algrie:

de la conversion politique
la naissance
dune communaut religieuse

* 
Traduction et rvision de Patrick Haenni

Cahiers de lInstitut Religioscope


Numro 8
Mai 2012


%   est professeur de sociologie de l'Islam lUniversit d'Oran et chercheur associ
au Centre de Recherches en Anthropologie Sociale et Culturelle (CRASC). Il s'intresse principalement aux
diffrentes formes de religiosit dans la socit algrienne d'un point de vue d'anthropologie compare

Ce cahier est galement disponible en ligne au format PDF:


www.religioscope.org/cahiers/08.pdf

     #      


  !

Crdits photographie: lillustration de couverture provient de la communaut Facebook Chiites dAlgrie


(www.facebook.com/pages/Chiites-dAlgrie-/182005098479033), que nous remercions de son aimable
autorisation de reproduire cette image.

2012 "$%+(!A$((%12!++!( Institut Religioscope

 &

Introduction

La fascination du chiisme :
quand individualisation et politisation vont de pair

Du chiisme comme religion roots :


une greffe vcue en retour aux origines

Les trois moments du chiisme algrien

11

De la construction dune intelligentsia la naissance dune communaut

19

Leffet du printemps arabe :


lorsque lislamisme qui marche change de camp

23


 ! 
LAlgrie, plus que les autres pays dAfrique du Nord, a montr depuis plusieurs annes une
singulire porosit vis--vis des idologies religieuses importes : progression importante du
christianisme, en particulier dans les zones kabyles 1, essor extrmement important du salafisme2
ces dernires annes. Bien que plus discrte et litiste, la progression des conversions au chiisme
depuis prs de trente ans est relle3.
Ces conversions, dans les pays o elles se sont transformes en objet mdiatique (Syrie,
Ymen et, en Afrique du Nord, Maroc et Algrie), gnrent polmiques religieuses et angoisses
politiques, avec deux spectres en ligne de mire : langoisse thologique de la fitna 4 la sdition
On verra ce propos : Salah Guemrich, Le Christ s'est arrt Tizi-Ouzou : Enqute sur les conversions en terre
d'islam, Paris, Denol, 2011. lire galement, Nadya Marzouqi, Conversion as statelessness, a study of
contemporary Algerian Conversions to Evangelical Christianity , Middle East Law and Governance, volume 4.1,
2012. voir galement les travaux de Karima Dirche-Slimani : Dolorisme religieux et reconstructions
identitaires. Les conversions no-vangliques dans l'Algrie contemporaine, Annales. conomies, Socit
Civilisations, n 5, septembre-octobre, EHESS, Paris, 2009, pp. 1137-1162 ; Jsus et Muhammad: des fois en
dissonance ? Discours des convertis no-vangliques sur lislam dans lAlgrie daujourdhui , in : Un
mysticisme pour tous (sous la direction de Christophe Pons,), ditions du CNRS, ( paratre 2012) ; Novanglistes au Maroc. Quelles ralits? , LAnne marocaine 2010-2011, Rabat, 2011, http://www.cjb.ma/images/
stories/KD_No-vanglisme_au_Maroc_anne_marocaine.pdf.

Le salafisme est un mouvement idologique qui vise lpuration de la tradition musulmane par un retour au
modle de lislam des premiers temps. De facto trs puritain et ultraconservateur, voire sectaire, il soppose au
rationalisme, la mdiation des coles juridiques. Il est donc radicalement oppos au chiisme, trs critique du
soufisme et souvent oppos aux minorits chrtiennes.

Ce cahier a t ralis sur la base dune enqute de terrain avec une quarantaine de convertis, mene entre 2009 et
2010. Lenqute est donc antrieure au mouvement dinsurrections politiques que connut le monde arabe ds 2011.
Certaines positions des personnes interroges, notamment face la question de lislamisme sunnite, sont
susceptibles dvoluer laune de ces transformations. Par ailleurs, toutes les informations ne renvoyant pas des
sources spcifiques dans ce texte proviennent des discussions avec les convertis durant cette enqute.

La fitna sdition, discorde, chaos en arabe renvoie au premier schisme vcu par la communaut musulmane.
Profondment politique, elle tournait autour de lorganisation de la succession du Prophte. Pour les partisans
dAli, qui allaient devenir les pres fondateurs du chiisme, le califat, ou limamat (la direction de la communaut
musulmane) devait revenir aux descendants directs du Prophte. linverse, ce qui allait devenir le sunnisme, tout
en reconnaissant le califat dAli, considre que le califat pouvait revenir tout musulman pieux et croyant. Sur la
fitna, on verra en franais : Hichem Djat, La grande discorde. Religion et politique dans lIslam des origines,
Paris, Gallimard, 1989.

Les conversions au chiisme en Algrie

confessionnelle entre musulmans sunnites et chiites et la peur politique de lexportation de la


rvolution 5 (iranienne).
Les stratgies dinfluence rgionale de lIran dans le Moyen-Orient ont alors forc la
question des conversions au chiisme dans une lecture quasi exclusivement gostratgique.
Pourtant, mme si linfluence iranienne a t et reste importante, elle ne saurait elle seule
expliquer lattractivit de cette nouvelle offre religieuse. Les ressorts de la conversion sont aussi
dceler dans la sociologie des convertis : progressant dans des milieux instruits, la fascination du
chiisme rvle autant un certain puisement du modle islamiste sunnite que lindividualisation
des formes de croyance.
Dans un premier temps, lattrait pour le chiisme tient dans le fait quil est prsent et peru
comme une forme dislamisme qui marche , capable de proposer des formes russies didaux
vhiculs par le discours de lislam politique (rvolution, tat islamique, rsistance, justice, antiimprialisme). Cet islamisme qui marche fut dabord incarn dans les annes 1980 par la
rvolution iranienne. lore du troisime millnaire, cest le modle du Hizbollah qui fournit au
converti la success story militante de rfrence o le projet porteur nest plus la rvolution, mais
la rsistance.
En parallle, et en particulier face la monte des courants salafistes, le chiisme offre
ensuite ces milieux instruits une offre religieuse rpondant une qute de sens fonde sur une
religiosit mystique dgage du souci sunnite de la norme.
Enfin, en milieu kabyle et amazigh, la conversion au chiisme peut sadosser des stratgies
collectives de distinction culturelle : en permettant ces populations de renouer avec le pass
fatimide 6, le chiisme leur offre un rpertoire de distinction et de valorisation de soi face aux
populations arabes.
Sur trente ans, les motivations et le contexte des conversions ont donc chang. Le chiisme
en Algrie est dsormais plus quune collection dindividus. On passe sur un quart de sicle de
lmergence dune intelligentsia chiite la naissance dune communaut marque par une
certaine endogamie, des rites collectifs, la reproduction dune culture religieuse propre dans des
On verra ce propos : Institut Religioscope, Monde musulman : Craintes de proslytisme chiite , 15 Avril
2007, http://religion.info/french/articles/article_309.shtml. Sur le mme sujet, ce rapport du Haut Commissariat des
Rfugis de lONU, CORI Research Analysis, Algerian Sunni converting to Shi'ite sect of Islam, 2 mars 2009,
http://www.unhcr.org/refworld/pdfid/49c75c6c5.pdf.

Les Fatimides sont dobdience chiite ismalienne. Cette dynastie est ne dans les zones berbres kabyles du
Maghreb central en 909 sous la direction messianique de leur premier leader, Ubayd Allah. Aprs avoir
combattu le gouvernement kharijite ibadite au Maghreb, ce dernier prit le contrle de lessentiel de lAfrique du
Nord, gypte incluse, dans le courant du Xe sicle.

LUniversit d'al-Azhar, en gypte, l'un des principaux ples actuels de lislam sunnite, tait l'origine une
institution religieuse btie par les Fatimides.

Les conversions au chiisme en Algrie

familles dsormais homognes du point de vue confessionnel et, last but not least, lapparition de
vellits de demandes de reconnaissance publique par les autorits.
Pourtant, le printemps arabe pourrait bien mettre mal la pertinence du modle du chiisme
comme islamisme qui marche : le Hizbollah, en appuyant unilatralement le rgime syrien, et
lIran, en ne cautionnant les rvolutions que l o elles ne menaaient pas ses intrts,
stratgiques se mettent en effet en dcalage vis--vis des aspirations politiques dans la rgion.
Lislamisme qui marche dsormais est nouveau sunnite (lAKP), et son aspiration est moins la
geste rvolutionnaire que la bonne gouvernance. Reste savoir si cela affectera la relation de la
communaut chiite algrienne aux modles chiites de la rsistance (le Hizbollah) ou de la
rvolution (le rgime iranien).

Les conversions au chiisme en Algrie

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Dans sa dynamique interne, la conversion au chiisme se structure la fois sur lattraction
dun modle politique et dune foi.
La conversion au chiisme est tout dabord vcue comme une certaine forme dlvation
sociale, culturelle et de progrs de civilisation. Il permet une ralisation de soi loin du dogme
sunnite prsent comme un culte de linterdit. La conversion au chiisme, dune faon qui nest
pas sans rappeler le discours des convertis chrtiens lIslam, est alors vcue non comme une
rupture dans un itinraire croyant, mais un parachvement ou, pour reprendre le terme utilis par
une pharmacienne de 38 ans, un plus en comparaison des autres offres doctrinales prsentes
dans le champ islamique algrien comme, note-t-elle, le wahhabisme ou la pense des Frres
musulmans.
De manire rcurrente, le discours proslyte chiite se fonde sur un retour sur lhistoire. Il
rappelle la tragdie du martyre de limm Hussein dans la bataille de Kerbala en lan 61 de
lanne hgirienne et dramatise linjustice vcue par les hl al-Bayt7 servant valoriser un
modle, celui des imams du chiisme duodcimain. Pour ce professeur duniversit,
la stratgie de conversion se focalise avant tout sur lvnement traumatique de la mort du
matre des martyrs sayyed al-shuhada al-Hussein narre avec force dtails provoquant la
tristesse et, par l, renforce le lien affectif avec les hl al-Bayt et le drame quils vcurent.
Nous commenons par dvelopper une relation forte avec les hl al-Bayt avant de venir la
description des guerres provoques par la grande fitna et les souffrances de limam Ali dans les
batailles de al-Jamal et de Sifn 8 afin de mettre en avant le conflit entre les hl al-Bayt et les
compagnons du Prophte. Nous apprenons ensuite redcouvrir lhistoire de Fatima al-Zahra
et ses souffrances. Le but de cet apprentissage est la prise de conscience de lusurpation du
droit la direction des affaires des musulmans subie par les hl al-Bayt. Faire prendre

Les hl al-Bayt sont, selon la tradition chiite duodcimaine, le prophte de lislam lui-mme et les quatre
musulmans quil purifia en les entourant de son manteau : son gendre Ali, sa fille Fatima, et ses deux petits fils
El-Hussein et El-Hassan.

Ces batailles furent deux confrontations historiques de limam Ali contre ses deux grands ennemis, les partisans
de Aisha, la troisime femme du Prophte, et Muawiyya Ibn Abi Sufyn, gouverneur de Damas.

Les conversions au chiisme en Algrie

conscience du choc historique reprsent par la bataille de Kerbala suffira rallier le monde
entier la cause du chiisme 9.

lexception des conversions dans les familles, ladoption du credo chiite est, la plupart du
temps, le fruit dune dmarche intellectuelle. La comparaison entre les dogmes chiite et sunnite
joue un rle important 10, et la dimension mystique du chiisme (al-`Irfn) fait lobjet dune
fascination particulire.
Le chiisme est vu comme une religiosit ouvrant la philosophie en comparaison dun
sunnisme trop fix sur une approche littrale : Henry Corbin (1903-1978) est souvent lu et cit
comme rfrence. Il est aussi peru tout le moins rtrospectivement comme la possibilit de
la reconqute dun droit celui des chiites la direction de la communaut musulmane.
Le discours du converti croise ainsi indissociablement deux dimensions : lune mystique et
individuelle, lautre politique et collective. Cette confusion des genres est dautant plus forte que
le chiisme est aussi vu comme un moyen de combler un manque, ou de rsoudre le dcalage
peru entre la pense sunnite et le temps prsent. Le chiisme se vit alors sous sa triple dimension
de rconciliation avec la modernit, douverture une foi non obsessionnellement normative et
de qute dun modle politique islamique qui marche .
ce titre, et mme si les formes de conversion sont laboutissement de parcours de
rflexion individuelle, ladoption du credo chiite se double presque systmatiquement dun
engagement politique, voire dune affirmation de loyaut lincarnation contemporaine de lidal
croyant de la cit : le modle politico-thologique iranien.
La cohrence est alors forte entre la dmarche pieuse et la stratgie dinfluence rgionale de
lIran. La prsence dofficiels iraniens lors de crmonies collectives est loccasion pour eux de
rpter le caractre unique non seulement de la foi dans le chiisme, mais galement du modle
iranien contemporain.
Il y a, dune part, la croyance mazhab des imms des hl al-Bayt et, dautre part, le seul
tat qui protge cette croyance, la Rpublique islamique dIran. Il est donc ncessaire de
dclarer allgeance et soutenir cet tat

rpta ainsi lun des conseillers de lambassade iranienne responsable du dossier des chiites en
Algrie, sexprimant dans ce pays devant un parterre de hauts fonctionnaires, dhommes

Les mdias modernes ont jou un rle important dans cette dramatisation du vcu des hl al-Bayt. Ainsi, tous les
interviews ont vu les films iraniens apologtiques comme al-Hussein, matre des martyrs - Sayyed alShuhada : al-Hussein.

Linternet a naturellement rendu accessible la littrature chiite tous. Parmi les sites chiites populaires en
Algrie, on note entre autres : le Forum des Nouveaux Chiites Tibissa (http://chiitetebessa.bbactif.com/forum), le
site des hl al-Beit en Algrie (http://www.algerieahlelbeit.com/), le Forum Chiites dAlgrie (http://www.
algeriashia.com). Les forums sont rgulirement hacks, soit par des adversaires idologiques des chiites, soit par
les appareils de scurit. Ils ne constituent pas une ralit stable.
10

Les conversions au chiisme en Algrie

daffaires et duniversitaires loccasion de lEid al-Ghadr11 .


Loin dtre un pur discours de propagande, le propos de lofficiel iranien reprsente bien la
manire dont la conversion au chiisme est vcue : non seulement ladhsion un credo
thologique et normatif, mais galement un tat bien rel ; pour les convertis, la loyaut au
modle iranien est rige soit en obligation religieuse, soit en ncessit politique. Ainsi, pour lun
des interviews, chauffeur de taxi et diplm universitaire,
si tu es un vrai croyant, tu te dois dtre loyal lIran. Dieu est humble envers les croyants et
fier et puissant envers les mcrants. 12

Encore plus expressment politique, cet artisan considre que :


nous sommes loyaux lIran, car il soutient la rsistance au Liban et en Palestine et parce
quil applique la Loi divine, parce que cest ce jour la seule rvolution russie et parce que,
contrairement aux autres tats arabes dociles, elle nentretient aucune relation avec les deux
Satan-s amricain et Isralien. LIran, pour nous, cest la libert, la fiert, la religion, la force.
Cest un tat dvelopp qui a russi se hisser au rang des pays dtenteurs de la force
nuclaire pour lusage civil ou autre. Aprs tout, larme atomique nest pas rserve aux uns et
autorise aux autres ; tout le monde dsormais est sur pied dgalit.

Sans surprise, lambassade iranienne est centrale dans la vie croyante des chiites algriens.
Pour les uns, cest loccasion dapprofondir leur connaissance du modle politique et thologique
iranien. Pour les autres, cest la distribution de livres qui importe. Pour dautres encore, les
bourses de voyage de formation Qom et Thran sont lorigine du dplacement. Les relations
sont souvent trs denses entre les chargs daffaires de lambassade et les nouveaux convertis.
Dailleurs, tous les interviews ont affirm avec constance leur loyaut absolue au guide
actuel de la rvolution en Iran, Ali Khamenei et aux sminaires religieux iraniens dpendant des
autorits politiques de la Rpublique islamique. Le plus connu dentre eux, le shaykh Fadhl alJazir, responsable des convertis algriens au sminaire religieux de la ville de Qom en Iran, est
le reprsentant religieux (wakl shara) de Ali Khamenei en Algrie, arrimant par l
organiquement une partie importante du chiisme algrien naissant au rgime iranien13.

LEid al-Ghadr commmore chaque anne lun des derniers discours o le prophte Mohamed mit en avant les
qualits dAli. La rfrence ce discours appuie la revendication chiite du droit de Ali se poser en successeur du
prophte Mohamed dans la direction de la communaut musulmane.
11

Le dernier point est un extrait du Coran, de la Sourate de la Table servie, verset 54, dont la phrase exacte est :
Allah va faire venir un peuple qu'Il aime et qui L'aime, modeste envers les croyants et fier et puissant envers les
mcrants, qui lutte dans le sentier d'Allah, ne craignant le blme de personne . Ce thme de larrive du peuple
aim, sil fait partie du credo salafiste, est couramment utilis par les chiites dans leur critique des sunnites trop peu
engags en faveur de la rsistance et de la rvolution islamique.
12

Les maisons de convertis sont dailleurs souvent remplies de photos de Khamenei ou du premier guide de la
rvolution, Rouhollah Khomeini, voire du drapeau iranien. La situation en Iran et au Liban occupe galement une
place importante des discussions ayant lieu lors des rencontres loccasion des diffrentes crmonies chiites
clbres collectivement. Al-Manr, la chane du Hizbollah est souvent une source dterminante dinformation.
13

Les conversions au chiisme en Algrie

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Le chiisme a attir dabord les milieux de classes moyenne et suprieure, instruits, souvent
dorigine provinciale et forms dans des facults techniques ou, en tous les cas, non religieuses 14.
Pourtant, tout fascins quils puissent tre par le modle iranien, les convertis ont galement
dvelopp une rhtorique de lauthenticit visant ancrer le chiisme dans le pass et lidentit
algrienne.
En effet, en dehors de lintelligentsia, si la greffe du chiisme a pris en Algrie, cest non
seulement par apptence pour un modle politique, ou par attrait pour une thologie, mais aussi
par sa capacit se prsenter comme un retour vers un certain pass algrien. Dans cette
acceptation, le chiisme ne se prsente pas comme un produit dimportation, mais comme un
retour aux racines.
Le chiisme sest en effet dvelopp principalement dans les zones kabyles par le biais dune
remobilisation de la mmoire du pass fatimide du pays. En effet, la mmoire collective, les liens
de descendance ethnique, la persistance de la popularit de noms cl dans limaginaire chiite
comme Ali, Fatima, Hassan et Hussein, ont reprsent un capital culturel efficace pour permettre
au chiisme dentrer en Algrie sans se prsenter comme idologie religieuse trangre et se
proposer comme lun des rpertoires possibles des compositions identitaires propres lAlgrie.
Ainsi, ce converti de 33 ans dorigine amazigh considre que ses anctres taient fatimides et
quils ont embrass le credo chiite avant de fonder ltat fatimide et de construire Le Caire et
luniversit dAl-Azhar.
En dehors des zones kabyles, les familles de descendance chrifienne15 on t un autre
bassin de recrutement privilgi. Celles-ci, de par leur nature (lancrage dans une descendance
prophtique), ont t sensibles au prestige social et aux avantages matriels que la tradition chiite
confre ces familles. Plus encore, laxe nodal de la pense politique chiite, savoir que le

De manire intressante, on observe que le chiisme recrute dans les mmes groupes sociaux que les mouvements
islamistes.
14

15

La dnomination de shrif plur. shurafa ou ashrf renvoie aux descendants du prophte Mohamed.

Les conversions au chiisme en Algrie

califat cest--dire le pouvoir doit se transmettre par descendance le long de la ligne


prophtique, est attirant ds lors quils se situent prcisment dans cette ligne.
Quant au soufisme, il partage avec le chiisme son penchant pour une religiosit sotrique,
le ilm al-btin, la science de la connaissance intime du divin, du soufisme, faisant cho au irfn,
la gnose chiisme16. Pour ce professeur duniversit habitant dans la mdina dOran, le chiisme
sinscrit dans une continuit avec le soufisme ds lors que tous les deux valorisent de faon
diffrente le culte des saints. Ainsi, il nourrissait, bien avant sa conversion, une passion de la
visite des tombeaux des saints et en particulier du mausole de limm al-Hawr Oran. Le
passage au chiisme pour lui est ainsi la possibilit de maintenir la passion pour le culte des saints,
mais en donnant dsormais la priorit aux imms du chiisme duodcimain.

La gnose chiite se considre dailleurs en soi tre une forme de tarqa, de confrrie, de voie spirituelle (Henry
Corbin, Yann Richard, Chiisme , Encyclopaedia Universalis, d. en ligne).

16

Les conversions au chiisme en Algrie

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!%
Lirano-centrisme du chiisme algrien est tributaire de lhistoire de son installation dans le
pays. Cest en effet la rvolution iranienne qui a dclench la premire vague de conversions
dans le pays ds la fin des annes 1970.
La premire vague : lmergence dune intelligentsia chiite
Lirano-centrisme tient dabord la nature mme, politico confessionnelle, du projet
dexportation de la rvolution iranienne. Celle-ci contenait en effet la volont non seulement de
lancer une dynamique rvolutionnaire, mais galement dimplanter le chiisme dans le monde
musulman sunnite. Le raisonnement tait en effet le suivant : lexprience rvolutionnaire
islamique naurait aucune chance de russir si elle ne se couplait pas troitement avec le contenu
thologique du chiisme duodcimain port par le discours religieux de la Rpublique islamique 17.
Dans ce cadre, les premires conversions au chiisme eurent lieu lorsque lambassade
iranienne, via son conseiller culturel, se transforma en projet de diffusion de la philosophie de la
rvolution, considre comme le fruit de la ligne victorieuse des partisans dAli et de Hussein
dans leur combat, dans le cadre des luttes de succession pour la direction de la communaut
musulmane (le califat) contre les Omeyyades. Cest ce discours de confusion entre une religiosit
quasi millnariste et le politique que les ambassades iraniennes ont vhicul, distribuant
gratuitement qui tait intress toute une littrature apologtique de loption rvolutionnaire
chiite18.
Les premiers vecteurs des conversions au chiisme en Algrie furent des tudiants de pays
forte proportion chiite comme le Liban, lIrak et la Syrie, qui arrivrent suite lobtention de
bourses dans les universits techniques algriennes, et plus particulirement lUniversit des
Sciences et de la Technologie Mohamed Boudiaf Oran. Cette universit avait t ouverte au
On verra pour cela le testament du premier leader de la rvolution iranienne : http://imam-khomeini.com/
ShowItem.aspx?id=11503&cat=0&lang=fr.

17

On trouve dailleurs encore, sur les rayons de la bibliothque universitaire dOran, un exemplaire de livre Ltat
islamique de Rouhollah al-Khomeini, offert par le conseiller culturel de lambassade iranienne la bibliothque en
1980.

18

Les conversions au chiisme en Algrie

11

dbut des annes 1980 pour accueillir les tudiants boursiers arabes et africains. Ces tudiants,
fortement politiss, jourent un rle central pour attirer vers le modle chiite les tudiants
algriens de tendance islamiste. Un ancien combattant du Hizbollah au Sud Liban, membre de la
famille du pre spirituel libanais de la rsistance chiite, Mohamed Hussein Fadlallah, organisa les
convertis chiites sur les campus des diffrentes universits des grandes villes algriennes.
la fin des annes 1980, la carte des allgeances thologiques aux diffrentes sources
dimitation chiites (marja al-taqlid)19 ntait pas encore trs claire. Certains suivaient lactuel
guide de la rvolution iranienne Ali Khamenei, dautres Mohamed Hussein Fadlallah, dautres
encore Abou al-Qassem al-Khu, sans quils soient ncessairement conscients des rivalits
existant au niveau des diffrents leaderships dans le monde chiite.
cette poque, le but vis tait clairement la constitution dune intelligentsia chiite forme
et comptente. Les jeunes taient cibls avec soin parmi les meilleurs de leurs voles alors que
les joutes verbales avec les tudiants islamistes sunnites de lcole des Frres musulmans taient
permanentes. La littrature de conversion commenait se dvelopper20, alors que loctroi de
bourses non seulement vers les villes saintes de Qom et Thran, mais aussi au Liban et en Syrie,
se multipliait. Le but tait de crer une lite intellectuelle chiite capable dencadrer la
communaut chiite en formation.
La rhtorique chiite sescrimait invalider le modle islamiste des Frres musulmans,
arguant de son incapacit remplir ses objectifs aprs plus de soixante ans de militance.
linverse, selon eux, la ligne politique suivie par les hl al-Bayt a trouv dans le modle iranien
contemporain le couronnement de sa dmarche. Cest de sa capacit se raliser concrtement
que le projet politique rvolutionnaire chiite tirerait sa validit :
Jai t duqu, raconte ce professeur duniversit de 47 ans, dans une cellule dvotionnelle
usra des Frres musulmans au dbut des annes 1980 lorsque lorganisation des Frres a t
forme en Algrie. Jai reu ma formation lidologie du changement et du coup dtat et la
ncessit de changement culturel et spirituel. Jai adopt les ides du martyr Hassan al-Bannah
lequel ma fait prendre conscience que lislam tait un systme complet de vie. Quant Sayyed

Le marja al-taqlid, litt. rfrence, source, dimitation , renvoie aux juristes musulmans dobdience chiite
faisant autorit dans leur tradition.
19

On peut citer, parmi les crits ayant eu le plus dimpact, les diffrentes collections rdiges par al-Tjni alSamw al-Tnis, qui a notamment publi Jai finalement trouv la voie de Dieu (thamata ihtadaitu), afin
que je sois avec les gens loyaux (li-akn ma al-sdiqn), les Chiites sont des Sunnites (hl al-aha hum hl
al-sunna), Demandez aux gens de savoir (Isalu hl al-Dhikr), la dernire ayant t particulirement efficace
dans la conversion de nombreux sunnites vers le chiisme. Habitant dsormais Qom, al-Tjni al-Samw al-Tnis
est maintenant responsable de la protection de la communaut chiite en Tunisie.
20

Les conversions au chiisme en Algrie

12

Qutb21, jai retenu de lui la ncessit du combat pour la justice (al-sira min ajl al-haq) et je
nai trouv personne qui incarne cette posture mieux que limam Khomeini qui a russi
raliser la Rpublique islamique, rve de tout islamiste ce moment-l. Et cela na pu se faire
quavec lesprit et la tutelle des imms des hl al-Bayt. Le chiisme, cela reprsente dans
lhistoire la victoire de la justice, celle-l mme dont les rfrences et les symboles sont effacs
par les sunnites. Ce sont les imms des hl al-Bayt qui sont les dpositaires de la Prophtie et
les agents du changement. linverse, la pense des Frres nest gure plus quune ide
capable de susciter ladhsion, mais incapable daffecter concrtement la situation des
musulmans.

Dans ce contexte de conversion triple dtente, mystique, politique et thologique, la


personnalit de limam al-Khomeini offrit le modle de rfrence : personnalit charismatique
par excellence, guide spirituel, chef politique, descendant dune ligne chrifienne, cumulant des
savoirs multiples croisant sciences religieuses, politique, gnose chiite irfn , il russit
coupler le religieux et le politique, la dimension mystique et la geste rvolutionnaire, la priode
de labsence (lattente messianique du retour de limam cach) et la prsence (uvrer par la mise
sur pied dun tat islamique acclrer le retour de limam cach). Cumulant ces dimensions
multiples, la personnalit de limam Rouhollah al-Khomeini a jou un rle dterminant dans le
processus de conversion au chiisme en Algrie.
Recruter dans les rangs du FIS
Le discours chiite a russi atteindre un certain nombre de cadres du mouvement islamiste,
plus spcifiquement ceux adhrant aux ides de Sayyed Qotb. Loin de sopposer frontalement
tout ce qui tait sunnite, les formations dispenses dans les cercles chiites algriens ce moment
reprenaient dailleurs certaines des thses de Sayyed Qotb ou de Malek Bennabi22. Celles-ci
fonctionnaient comme des tremplins intellectuels pour amener les lecteurs dans un second temps
aux penseurs chiites contemporains comme Ali Shariati, Rouhollah Khomeini, Hussein Ali
Montazeri, Mohamed Baqer al-Sadr. Selon un professeur duniversit converti au dbut des
annes 1990, le passage progressif des rfrences sunnites aux personnalits chiites allait de pair
avec un discours toujours plus critique sur la tradition sunnite, mettant la dcadence actuelle du
monde musulman sur le compte de lhistoire et, plus prcisment, du mode de gestion de la
succession du Prophte 23.
Hassan al-Banna est le fondateur des Frres musulmans. Il est le promoteur de lide du totalisme
(shumliyya) de lislam, savoir que les enseignements de la foi sont galement des rponses possibles tous les
maux du monde, pass comme prsent. Sayyed Qotb, pre du radicalisme islamiste, est la fois au cur dune
pense litiste et rvolutionnaire de lactivisme islamique et le penseur de lislam politique qui a plus dvelopp le
concept de justice sociale .
21

22 Apologiste

dun renouveau des socits musulmanes adoss lislam, Malek Bennabi (1905-1973) est un
penseur algrien caractris entre autres par son combat contre le colonialisme.
23

savoir la confiscation du califat par les ennemis dAli.

Les conversions au chiisme en Algrie

13

Cest galement au cours des annes 1980 que les premires bourses universitaires
conduisirent des tudiants algriens en Iran, ce qui les mit en contact direct cette fois avec les
autorits clricales chiites et les enseignements confessionnels et idologiques dispenss dans les
sminaires religieux de la ville sainte de Qom. Certains en revinrent comme reprsentant
religieux de clercs de rfrence (marjaiyya) iraniens, linstar du shaykh Fadl al-Jazir,
reprsentant dAli Khamenei en Algrie. Dautres retournrent au pays comme prdicateurs,
animateurs de programmes religieux de caractre prdicatif sur des tlvisions chiites arabes
comme la chane al-Kawther.
Cest partir de l que lide de la cration dune intelligentsia chiite se dveloppa avec,
pour premier objectif, une implantation dans les institutions de la socit civile. Un des convertis
se rappelle que le discours chiite exerait son attrait, car la socit dans son ensemble tait porte
par une aspiration islamiste une forme de concrtisation de lidal consistant poser lislam
comme mode de rsolution des problmes contemporain, idal incarn dans la formule lislam
est la solution . Dans ce contexte, la fin des annes 1980, le mouvement chiite en Algrie avait
russi implanter ses cadres de manire disparate sur les campus, dans les hpitaux, dans le
secteur de lducation public, tous les tages des administrations publiques, y compris des juges
et des avocats, jusque dans la gestion des affaires religieuses.
Au dbut des annes 1990, le mouvement chiite profita de louverture du champ politique
algrien au pluralisme partisan, grand moment deffervescence associative, politique et religieuse
domin par la progression du Front islamique du salut, mais aussi, de manire moins
spectaculaire, par lapparition de multiples courants islamistes dans la vie publique allant du
courant algrianiste aux Frres musulmans en passant par les salafistes et les jihadistes, qui
allaient progressivement sunir dans une logique de front. Cela lui donna une forte capacit de
mobilisation et en fit aussi un espace de dbats politiques et thologiques souvent intenses.
Ainsi, ses dbuts, le FIS tait tiraill sur la question du rapport dvelopper avec lIslam
chiite. Dun ct, le courant salafiste men par Ali Bel Hajj manifestait une hostilit ouverte
envers le chiisme24. Dun autre ct, la rvolution islamiste iranienne a bien exerc une certaine
attraction sur des dirigeants du Front, comme le shaykh Mohamed Sad ou encore Abdel-Qader
Hashn. Abassi Madani lui-mme lequel ne cacha pas son attirance pour lexprience iranienne
et sa capacit progresser grands pas dans lapplication de la sharia.
Le courant chiite mit profit limage favorable dont jouissait le modle iranien dans une
frange du leadership du FIS pour dvelopper une stratgie dentrisme, notamment en se
prsentant aux lections du parti, tant locales que nationales.
Cofondateur, avec Abbassi Madani, du Front islamique du salut en Algrie, reprsentant laile salafiste dans ce
front, Ali Bel Hajj stait notamment illustr par des attaques violentes contre la personnalit de Rouhollah
Khomeini dans le journal du mouvement al-Munqiz (le sauveur ), ce qui lui valut lhostilit de lambassade
iranienne.
24

Les conversions au chiisme en Algrie

14

Mais le formidable ascenseur politique pour lintelligentsia chiite algrienne que constitua
le FIS ses dbuts se grippa rapidement. Tout dabord, sil fonctionna localement (les convertis
chiites russirent effectivement simplanter en plusieurs rgions dans les sections locales du
Front), il peina fonctionner au niveau national (aucun des candidats chiites ne parvint se faire
lire au Conseil national de la shra). La prsence chiite au sein du FIS ne put donc se
transformer en groupe organis. Il fut encore plus bloqu par la domination croissante du courant
salafiste qui, progressivement, parvint resserrer son emprise politique et idologique sur le
Front. Et cela alla de pair avec la mise lcart progressive des autres tendances, a fortiori les
ennemis idologiques de base que sont, pour le salafisme, les chiites.
Un des cadres du mouvement, ingnieur de 46 ans aujourdhui, converti au chiisme en
1987, se rappelle de lambiance parmi les convertis dans ces annes deffervescence politicoreligieuse :
les convertis chiites ce moment taient tous rallis dune manire ou dune autre la cause
du Front islamique du salut : soit en tant que sympathisants politiques, soit en tant que
membres part entire de lorganisation. Nous considrions que le shaykh Abbassi Madani
tait le vritable reprsentant du Front. Quant Ali Bel Hajj, nous le percevions comme un
simple imam de mosque et esprions que le courant wahhabite allait se faire carter du Front.
Nous pensions en effet quil tait le principal responsable du dsastre que vivait le Front
islamique et la socit algrienne dans son entier. Comme nous, la Rpublique islamique dIran
soutenait cette exprience et avait plac en elle un immense espoir.

Les conversions au chiisme, tout individuelles et intellectuelles quaient pu tre leurs


dmarches pieuses, ntaient pas en qute dune religiosit purement individualiste et dtache
des choses de ce monde. Trs vite, la stratgie de cration dune lite chiite et la volont
dentrisme dans les institutions de la socit civile amena saisir loccasion historique que
reprsentait le FIS : un mouvement islamiste en plein essor et suffisamment peu homogne
idologiquement pour laisser place la coexistence entre des groupes pourtant en forte
dissonance dun point de vue thologique comme les chiites et les salafistes.
La deuxime vague : du chiisme comme anti-wahhabisme
Pourtant, linterruption du processus lectoral et laspiration de la socit algrienne dans le
tourbillon de la violence les annes 1990 invalidrent, pour un moment au moins, toute
possibilit de dvelopper publiquement un projet de nature proprement islamiste dans la socit.

Les conversions au chiisme en Algrie

15

Cest alors un salafisme quitiste et orthodoxe salafiyya ilmiyya25 qui prit le relais dun
salafisme militant incapable de se repositionner comme option politique ou mme idologique
dans lespace public algrien aprs les annes de plomb. Ce salafisme quitiste, imprgn de
wahhabisme, se caractrise avant tout par son animosit envers toutes les formes dorientation
religieuse musulmanes telles que le soufisme, le chiisme ou les diffrentes formes de thologies
rationalistes. Le courant salafiste assure alors la progression dune religiosit littraliste et simple
dans ses conceptions thologiques et qui, surtout, se pose en rupture totale avec la scne
politique.
Le salafisme quitiste, par sa rupture assume avec tout engagement politique, redonne
toute sa crdibilit la critique chiite du sunnisme contemporain, laquelle accuse ce dernier de ne
pouvoir rpondre aux dfis et changements de lpoque.
La monte du wahhabisme, jug porteur dune pense intransigeante et violente, permet
donc au courant chiite de reprendre la mme rhtorique du chiisme comme islamisme qui
marche.
nouveau, le courant chiite parvient donc retourner une situation dfavorable son profit
en exploitant la situation de crise pour influencer les jeunes et les cadres islamistes hostiles
lessor de la pense salafiste dans le pays. Et effectivement, ce moment, un nombre important
de jeunes rejoignent le chiisme algrien dans une seconde vague de conversions. Ce qui attire
cette fois, cest la capacit du chiisme se poser en antithse du salafisme et du wahhabisme
alors en plein essor et perus comme des idologies de dsengagement politique. La Rpublique
islamique dIran, comme ses diffrentes expressions locales linstar du Hizbollah libanais,
incarnent au contraire lengagement triomphant de lislam au profit de causes justes.
Une gnration aprs les conversions des pres fondateurs, ce professeur duniversit de 46
ans, ralli au chiisme en 2003, pose ses motivations dans une grille anti-imprialiste o le
salafisme est, selon lui, dans le mauvais camp :
Bien avant ma conversion au chiisme, jtais dj en guerre ouverte avec le wahhabisme.
Pense obscurantiste, le wahhabisme cest le problme de lislam dans le pass proche comme
encore aujourdhui. Moi, comme intellectuel, et le salafisme, nous sommes deux contraires qui
ne peuvent se rencontrer. Pour moi, le droit chemin et la religiosit correcte, cest celle de
lcole de hl al-Bayt. Aucun point de comparaison possible entre limm al-Khomeini, le
martyr Bqer al-Sadr, le penseur Ali Shariati, le leader de la rsistance Sayyed Hassan
La salafiyya ilmiyya, littralement salafisme scientifique , se caractrise par sa forte rticence toute
opposition, lgale ou non, aux pouvoirs en place. Elle prfre le despotisme au risque de la fitna, de la discorde,
susceptible dadvenir de la contestation du leadership politique. Une telle posture lui assura une certaine
bienveillance de la part des rgimes en place qui tentrent de jouer la carte du salafisme scientifique, sectaire, mais
quitiste, contre les Frres musulmans, moins rivs sur une approche crispe du dogme, mais plus contestataires.
Sur les diffrentes formes de salafisme, on verra : Bernard Rougier, Quest-ce que le salafisme, PUF, 2008.
25

Les conversions au chiisme en Algrie

16

Nasrallah dun ct et, de lautre, Mohamed Abdel-Wahab qui a avalis les massacres et les
accusations en apostasie, et ses suivants comme les shaykhs al-Uthaimin ou encore al-Albn,
lequel promulgua une fatwa appelant les Palestiniens quitter la Palestine26. Pas de point de
comparaison entre la nuit et le jour, entre lIran dfiant lOccident et lArabie saoudite agente
des ennemis de lIslam.

Mais lislam chiite nest pas seulement une idologie de rsistance : cest aussi une manire
de se projeter dans la raison, la modernit et la philosophie, dans un contexte local encore marqu
par les plaies de lultraviolence des annes 1990. Ainsi, une jeune convertie de 23 ans, diplme
universitaire en sciences humaines, explique :
Le dogme wahhabite reprsente un danger non seulement pour nous, mais pour la
communaut musulmane et lIslam dans son ensemble. Il est lorigine de la violence, du
terrorisme, du meurtre des civils en Algrie et en Irak. Le wahhabisme et le mode de vie
bdouin sont barbares de la mme faon: pantalons mi-mollet 27, barbes hirsutes, pense fige
et obsession pour les interdits. Moi, jai choisi lcole de pense des hl al-Bayt, car elle
exprime le vrai Islam, lIslam de la civilisation, jai choisi lIran contre lArabie saoudite, la
civilit contre la bdouinit.

Dans la mme veine, un converti de 38 ans raconte :


Jai dcid dtre chiite en suivant lcole des hl al-Bayt aprs une longue priode
dexamen. Lenvironnement religieux grouillait de salafistes radicaux et obtus pour lesquels
aucune vie religieuse ntait concevable en dehors de ce milieu wahhabite dcadent, selon
moi, tous les niveaux : spirituel, civilisationnel, intellectuel ; la religiosit salafiste est
mauvaise en toutes choses. Et aucune issue ntait possible, si ce nest par le biais de
ladhsion au credo des imams des hl al-Bayt, dans leur science, leur littrature, leur
philosophie, leurs expressions artistiques leves. Il nest pas trange que lon trouve un
philosophe comme Henry Corbin, dont les voyages dans les mondes chiites aboutirent au final
son adhsion au dogme duodcimain; serait-ce mme possible dimaginer un Henry Corbin
salafiste ?! .

En dautres termes, durant les annes 1990, annes de domination salafiste quitiste sur le
champ religieux en Algrie, le chiisme sest impos, auprs de certains cercles instruits, partir

Le shaykh dorigine syrienne Mohamed Nasr Eddine al-Albani promulgua une fatwa appelant les Palestiniens
quitter leur terre, considrant celle-ci comme impropre la bonne pratique religieuse et considrant la bonne
pratique religieuse plus importante que la dfense de la terre. La fatwa se trouve en bas de la page 18 du recueil de
fatwas disponible l'adresse suivante : http://ia600401.us.archive.org/13/items/waqfsamfo/fsamfo.pdf.
26

Les salafistes orthodoxes suivent un propos du Prophte dsavouant les habits dpassant les mollets. Cette norme
sinscrit dans le contexte du vivant du Prophte comme une raction au faste, assimil de larrogance, des
grandes familles quraichites se manifestant par des habits longs descendant mme le sol. Sur les pratiques
sociales des salafistes, on verra : Samir Amghar, Salafisme d'aujourd'hui. Mouvements sectaires en Occident.
Michalon, 2011.
27

Les conversions au chiisme en Algrie

17

dune polarisation chiisme-salafisme fonctionnant deux niveaux, lun politique, lautre


philosophique.
Au niveau politique, le chiisme en est venu reprsenter lengagement sur les causes de
lIslam et de la justice face la dmission politique que porte en lui le salafisme quitiste.
Au niveau philosophique, ladhsion au credo chiite est rige en alternative au caractre
jug rigide et primaire du salafisme, nourrissant au passage galement des stratgies de
distinction religieuse de la part de cette intelligentsia comme lillustre bien implicitement, la
rfrence faite litinraire dHenry Corbin dans la citation prcdente.
La troisime vague : de lIran au Liban, le Hizbollah, nouveau ple dattraction
Le mouvement chiite algrien, comme mouvement de conversions minemment politiques
ds le dpart, a toujours t marqu en profondeur par lvolution de la gopolitique rgionale.
la phase rvolutionnaire (les annes 1980), celle de raction thologico-politique la pousse
salafiste dans les annes 1990, succde lore des annes 2000 un nouveau point dappui : non
plus la rvolution (iranienne), mais la rsistance (libanaise) du Hizbollah simposant comme
nouveau modle de la capacit de lislamisme chiite produire du rsultat suite au retrait
isralien de 2000.
Le Hizbollah, aprs le retrait isralien, est devenu une quasi-lgende dans limaginaire
arabo-islamique : Hassan Nasrallah fut rig en sauveur et chef librateur de la Nation arabe et
musulmane. Hassan Nasrallah incarnait limage du chef arabe inspir et le symbole religieux de
la tradition chiite victorieuse. Les acteurs du courant chiite investirent alors dans ce couplage du
leader arabe et du chef spirituel chiite pour faire avancer leur cause dans la rgion arabe nayant,
rcemment, vcu que revers et checs 28 : au guide spirituel perse distant succda alors une
rfrence culturellement proche de la conscience et du sujet arabe.

28

Rappelons que les entretiens se sont drouls avant le printemps arabe.

Les conversions au chiisme en Algrie

18

 ! 


)!  
$)!!! %
Le passage du millnaire alla de pair, en Algrie, avec un dveloppement notable du chiisme
dans le pays 29. Tout dabord, le processus de conversion se diffusa et atteignit dsormais de
nombreuses rgions du pays. Mais, au-del de son extension gographique, il volua aussi
quantitativement.
Tout dabord, le phnomne de conversion ds les annes 2000 commena toucher
massivement les jeunes dans la vingtaine. Un des facteurs explicatifs de ce rajeunissement du
processus de conversion est familial : cest toujours plus lintrieur du cadre familial et sous
linfluence des convertis en son sein que la conversion seffectue.
Ainsi, cette tudiante duniversit se souvient :
Jai connu la doctrine des hl al-Bayt par le biais de mon grand frre. Je le voyais prier de
faon diffrente. Et un jour, il a discut avec moi du dogme chiite rappelant le droit des
descendants du Prophte revendiquer la direction de la communaut musulmane.

De fait, partir de cette poque, la prsence chiite change de nature. Elle nest plus
seulement un regroupement dindividus plus ou moins politiss, attirs par le chiisme dans le cas
de dmarches personnelles lies des repositionnements idologiques (face la progression du
Les chiffres avancs par les convertis eux-mmes durant les entretiens sont trop diffrents pour tre envisags
avec srieux (les estimations allaient de 5000 30 000 convertis). Il en va de mme pour tout ce qui a pu tre dit
dans la presse.
29

Les organisations chiites internationales ont aussi des estimations trs variables. La hl al-Bayt World Assembly
estimait, en 2008, la population chiite algrienne environ 165 000 personnes, soit 0,5% de la population. En
2000, lEncyclopdie al-Husayn donnait un pourcentage 4 fois suprieur (http://www.ahlulbaytportal.com/en.php/
page,3100A8779.html?PHPSESSID=5ed140dd56b20083619fb381bf857472).
Selon Anouar Malek, proche des milieux scuritaires algriens, auteur du livre Les secrets du chiisme et du
terrorisme en Algrie, Al-Chorouq, 2011), les renseignements algriens auraient, en 2007, estim le nombre de
convertis 1700 personnes. Une estimation faite en 2011 par Malek lui-mme, recoupe avec les chiffres avancs
pour la mme priode par les services de scurit algriens fait tat denviron 3000 personnes, dont 1500 personnes
directement en contact avec les sminaires chiites en Iran et en Irak (al-Chourouq, 07.12.2011).
Nous estimons, pour notre part, sur la base des taux de frquentation de rencontres de cadres, et compte tenu des
conversions dans le cadre familial, que le nombre de chiites en Algrie se situe probablement entre 25 000 et
30 000 personnes.

Les conversions au chiisme en Algrie

19

salafisme) ou politiques (la qute de lislamisme qui marche, quil soit rvolutionnaire ou
rsistant). La prsence chiite commence prendre de lampleur : la collection dindividus tend
sagrger en communaut.
Cest tout dabord la nouvelle importance du cadre familial comme vecteur de la conversion
qui explique cela. Avec le temps, on assiste en effet lapparition de familles homognes dun
point de vue confessionnel, entirement rallies au dogme chiite. Ainsi, dans telle famille chiite,
ce nest que la premire gnration des parents qui passa par un itinraire de conversion. Le pre
et la mre sont en effet devenus religieux au cours de lveil islamique ayant marqu lAlgrie au
cours des annes 1980 avant de se rallier au dogme chiite en 1993. Quant leurs cinq enfants, ils
sont dsormais chiites non par choix, mais par ducation familiale.
La clbration des rites collectifs se fait donc elle aussi dsormais dans un cadre familial
avec une religiosit relativement intense supposant le ralliement de tous au credo chiite. Ainsi, la
mre de la famille prcite raconte :
On dit que Fatima al-Zahra est prsente dans toute crmonie de naissance ou de dcs.
Comment est-ce alors possible que mon foyer et mes enfants ne profitent pas de la bndiction
de Fatima al-Zahra ? Nous avons alors, pour ce genre de crmonies, consacr une chambre
spcifique dans laquelle personne nentre et comprenant des icnes et diverses images propres
aux hl al-Bayt.

Fort logiquement, le dveloppement dune endogamie confessionnelle accompagne ce


passage de lintelligentsia la communaut chiite. En effet, mesure de limplantation dune
population chiite, de la mise en rseau de personnes converties sur la base ditinraires de foi
individuels et, finalement, de lapparition dune seconde gnration de chiites de naissance,
lendogamie va simposer comme lun des vecteurs dsormais centraux de la reproduction sociale
du groupe. Les relations entre les familles chiites dans le pays sont particulirement denses : la
cellule familiale qui devient le noyau de la communaut.
Mais celle-ci se structure galement de plus en plus autour dinstitutions religieuses
informelles. On assiste en effet rcemment lapparition progressive et discrte de sminaires
chiites informels dans plusieurs grandes villes comme Alger et Oran. Ces sminaires sorganisent
en gnral dans des maisons de particuliers ddies lorganisation des rites et crmonies
religieuses spcifiques la communaut et lenseignement du dogme dispens aux membres de
la communaut par des Algriens ayant acquis leur connaissance religieuse dans les institutions
clricales de Qom, en Iran.
Le savoir dispens suit les enseignements donns dans les sminaires de Qom. noter que
ces sminaires, sur plusieurs points, sinscrivent dans une perspective claire de prdication en
milieu musulman sunnite : les enseignements de Qom sont repris, mais une importance

Les conversions au chiisme en Algrie

20

particulire est ainsi donne au comparatisme entre les dogmes chiite et sunnite, comparaison
destine tayer la supriorit du premier sur le second 30.
Par ailleurs, la rhtorique et lapprentissage des rgles de la disputatio thologique sont
galement importantes. Enfin, lenseignement se livre une relecture de la tradition sunnite en
vue dune mise en conformit de cette dernire avec le credo chiite. Par exemple, certaines
institutions religieuses Qom se sont escrimes relire la tradition sunnite, autorise ou non,
pour en extraire autant que faire se peut les rfrences au thme du mahdi31 ou pour mettre en
avant la conformit de certains pans de la pense sunnite avec le credo chiite, ou encore pour y
dceler des lments de validation de la crdibilit des imams des hl al-Bayt.
La formation dun rseau associatif et de solidarit est le dernier point dappui de la
communaut chiite naissante. Durant la dernire dcennie, le mouvement chiite tend en effet se
dsenclaver, quitter les classes moyennes pour migrer aux priphries des grandes villes
comme, par exemple, les quartiers orientaux d'Oran, o habitent de nombreux jeunes professeurs
d'universit, certains dentre eux rallis la cause du chiisme. Les professeurs convertis y ont
consolid une certaine influence au vu et au su des habitants de ces quartiers marginaliss. Dans
l'un d'eux, ils ont install un sminaire de thologie dans une grande villa o ils clbrent les rites
de la crmonie de lAshura. Leur prdication chiite trouve un certain cho dans le voisinage,
compos largement de migrants de la campagne qui ont souffert des annes de terrorisme. Ils ont
acquis une forte visibilit par le biais de leur prsence dans les comits de quartier. Ainsi, dans la
seule ville d'Oran, la communaut chiite possde pas moins de douze coles coraniques dans des
villas situes dans diffrents de la ville, qui fonctionnent la fois comme crches, cours
prparatoires, cours de Coran. Plusieurs bibliothques existent aussi, servant de lieu de runion et
de discussion pour les membres de la communaut.
noter que cest le khoms32 qui est la source principale de financement de ces activits. Le
khoms a toujours t la pierre angulaire de lindpendance des institutions religieuses chiites et un
levier de puissance pour la communaut chiite. Ce financement traditionnel sert en effet
organiser la solidarit sociale envers les jeunes chiites dsuvrs ou les personnes fortes
responsabilits familiales ou encore aux couples dsireux de se marier.
Une rfrence particulirement importante dans le comparatisme : louvrage du Libanais Abdel al-Hussein
Sharaf al-Dn al-lim, les rvisions - al-Murjat.
30

Le Mahdi, figure messianique dans lislam chiite comme sunnite annonce la fin des temps. Il est aussi une figure
salvatrice, qui librera le monde du joug de la tyrannie et de larbitraire. Le Mahdi dans le chiisme a non seulement
une prpondrance, mais galement une nature spcifique : il se rfre au 12e imam, entr en occultation en 874 (il
disparat, mais ne meurt pas). Il devient ds lors limam cach qui guide la communaut chiite travers ses
institutions clricales. La sortie de loccultation correspond lavnement du mahdi. Selon certaines exgses
chiites (notamment celle de Khomeini), linstauration de ltat islamique permettrait dacclrer son retour.
31

Le khoms (litt. Cinquime en arabe) est une forme dimpt de solidarit. Il est une obligation de
redistribution annuelle du cinquime des fortunes dormantes vers la communaut. Ce sont les imms qui sont
responsables de la collecte du khoms.
32

Les conversions au chiisme en Algrie

21

Ainsi, progressivement, la prsence chiite tend devenir une ralit communautaire et non
plus seulement litiste ou militante. Un groupe social dsormais prside de faon autonome la
gestion de ses rites religieux, tend lendogamie et, de manire progressive, commence nourrir
des apptits de reconnaissance institutionnelle de la part de ltat. Pour cet artisan de 27 ans :
Nous voulons que la communaut et ses membres soient reconnus indpendamment de leur
importance numrique. Nous voudrions tre soutenus dans la gestion de nos affaires et cess
dtre regards comme des criminels ou des apostats ou encore dtre compars des juifs.
Nous voudrions tre aids dans nos visites aux lieux saints et que soient dveloppes de bonnes
relations avec la Rpublique islamique dIran .

Les conversions au chiisme en Algrie

22

) ! :


!')!

En trente ans, le chiisme en Algrie a chang de statut. Le mouvement intellectuel
runissant des individus politiss fascins par la rvolution iranienne a cd le pas une
communaut jouissant dsormais dun degr minimum dinstitutionnalisation avec ses
bibliothques, ses associations, ses sminaires religieux. Pourtant, le passage de llite
intellectuelle la communaut na pas engendr une autonomisation gopolitique de la
communaut chiite, dont limaginaire reste dans lensemble encore marqu par le modle iranien
et son extension arabe, le Hizbollah libanais.
Si le vecteur philosophique de la conversion, savoir la qute dun modle non normatif de
religiosit opposer au littralisme imput la tradition sunnite, a toutes les chances de durer (le
salafisme est plus que jamais un mouvement porteur dans la rgion), la qute de lislamisme qui
marche pourrait bien se trouver srieusement greve par le printemps arabe.
Dune part, parce que le soutien sans nuances du Hizbollah la rpression syrienne et
lincapacit des autorits iraniennes sriger en modle pour la vague insurrectionnelle dans le
monde arabe ont bien montr que les oppresss dhier ne sont plus avec la ferveur rvolutionnaire
daujourdhui (soit ils ny voient quune revendication dtat islamique et non une dynamique
citoyenne plus large, soit ils la soutiennent l o elle confirme des intrts stratgiques au
Bahren tout en se tenant du ct des rgimes autoritaires quand ils sont ses allis).
Dautre part, parce que les victoires lectorales massives de lislam politique au Maroc, en
gypte et en Tunisie semblent se diriger toutes vers un nouveau modle dislamisme qui marche :
celui de lAKP turc. Or, celui-ci est non seulement diffrent dans son appartenance
confessionnelle (sunnite et non chiite), mais galement dans sa nature (ce qui est cherch ce nest
plus leffervescence rvolutionnaire, mais lefficacit de la gouvernance). Quant sa gestion du
mouvement vert, elle place clairement le rgime iranien dans le camp des tats autoritaires
arabes balays, eux, par la contestation.
Il est trop tt pour mesurer les effets du printemps arabe sur le processus de conversion.
Le facteur gostratgique en tous les cas a chang (lislamisme qui marche chiite ne marche plus
ou, tout le moins, a de srieux problmes de crdibilit). Cela va de pair ensuite, en Algrie,

Les conversions au chiisme en Algrie

23

avec lmergence dun chiisme des familles, potentiellement moins militant. Sans prdire de
retour dans le rang sunnite tant il semble que la dynamique de la foi a la capacit survivre la
dsillusion face aux modles politiques sur lesquels elle stait appuye33 le printemps arabe
sera peut-tre un premier pas vers lautonomie idologique du chiisme algrien.
ce moment-l, le chiisme en Algrie ne sera plus alors une menace stratgique, mais un
appel la socit et ltat algrien se penser en entit sociale et religieuse pluraliste.

On verra notamment, pour un cas de figure dans la rgion : Nicolas Dot Pouillard, De Pkin Thran en
regardant vers Jrusalem. La singulire conversion lislamisme des Maos du Fatah , Cahiers de lInstitut
Religioscope, n 2, dcembre 2008, http://www.religion.info/pdf/2008_12_Dot.pdf.

33

Les conversions au chiisme en Algrie

24

LAlgrie, plus que les autres pays dAfrique du Nord, a montr


depuis plusieurs annes une singulire porosit vis--vis des
idologies religieuses importes: progression importante du
christianisme, en particulier dans les zones kabyles, essor
%731=,%,%-3),/.13!-3$42!+!A2,%#%2$%1-)<1%2!--;%2)%-
que plus discrte et litiste, la progression des conversions au
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iranienne est importante, elle ne saurait elle seule expliquer
lattractivit de cette nouvelle offre religieuse. Les ressorts de la
conversion ont aussi des racines dans la sociologie des
convertis: progressant dans des milieux instruits, la fascination
du chiisme rvle autant un certain puisement du modle
islamiste sunnite que lindividualisation des formes de croyance.

Institut Religioscope
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www.religioscope.org
www.religion.info

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