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UNIVERSIT LIBRE DE BRUXELLES

Facult de Philosophie et Lettres

TRAVAIL PARTIEL
The Painted Lady de David Wark Griffith (1912)

LOUIS-DE WANDELEER
Laurent

Travail prsent dans le cadre du cours


Esthtique et philosophie du cinma
CINE-B410
Dominique Nasta

ANNE ACADMIQUE 2013-2014

Introduction
Au-del de ses deux uvres majeures, The Birth of a Nation et Intolerance, David Wark Griffith
tait un cinaste touche--tout. Trs clectique, il a travaill sur tous les genres travers de trs
nombreux courts-mtrages.
Celui qui nous intresse aujourd'hui, The Painted Lady, a t tourn en 1912. La clbre Blanche
Sweet y incarne le personnage principal de la fille ane. L'objectif de ce travail sera d'analyser cette
ralisation en utilisant les principaux critres de la grille d'analyse cinmatographique : montage,
cadrage, narration, jeu des acteurs, rles des intertitres, fonctions des dcors et fonctions des
accessoires.

1 Montage
Griffith agence les images travers un montage de type organique (DELEUZE 1983 : 47), en
tmoignent notamment les cross-cuttings oprs durant le court-mtrage. Le plus vident dentre
eux se situe au moment de l'intrusion de l'escroc au sein de la demeure familiale. Ainsi, le spectateur
peut voir tour tour la sur ane dans sa chambre et l'escroc qui pntre dans la maison. Le crosscutting continue aprs que la fille a dcouvert la prsence de l'escroc : on nous la montre cette fois
montant les escaliers pour aller chercher une arme tandis que l'escroc continue l'exploration de la
pice. Le montage altern finit par converger en la confrontation des deux individus.
Autre caractristique du montage organique : Griffith n'hsite pas montrer les diversits qui
existent au sein de l'unit que reprsente la socit humaine. Ici, ce ne sont plus seulement les
hommes et les femmes qui sont mis en opposition mais aussi les femmes entre elles (en
l'occurrence, les deux surs). travers le respect ou la transgression des prceptes familiaux, c'est
une opposition entre tradition et modernit que nous propose Griffith (SIMMON 1993 : 85).
Dans le mme ordre d'ides, on retrouve la distinction entre matres et serviteurs, entre gens
honntes et malfrats, entre gens du peuple et de la haute socit.
Deux lments encore : on remarque que certains raccords de mouvements ne sont pas corrects
la continuit des plans est ici plus importante que la cohrence des raccords. Enfin, il faut noter le
P.O.V. shot vident lorsque la sur cadette regarde par la fentre au dbut du court-mtrage.

2 Cadrage
Lors des scnes de la fte (en extrieur), Griffith joue normment sur l'articulation entre avantplan et arrire-plan. L'action principale se droule toujours au premier plan tandis que la foule
occupe l'ensemble de l'arrire-plan, de sorte qu'il y a toujours du mouvement, toujours quelque
chose regarder. Cette articulation permet aussi d'anticiper l'action venir : un moment donn,
l'escroc montre l'endroit de l'arrire-plan o se droulera le plan suivant. Une autre utilisation
remarquable de l'articulation entre avant-plan et arrire-plan apparat lors de la scne suivant
l'accident mortel : le cadavre remplit littralement l'avant-plan tandis que les autres personnages
sont rassembls l'arrire-plan.
En ce qui concerne la manire proprement dite de cadrer les plans, ces derniers sont
majoritairement de type amricain ou rapproch taille. Tout au plus note-t-on un plan rapproch
poitrine lorsque le pre essaie de ramener sa fille ane la raison en la tenant par les paules. On
ne note ni gros plan, ni insert.

3 Narration
Le procd de l'anamnse a ici une importance capitale. En effet, le premier plan du film montre
le pre mettant de l'argent dans le coffre-fort de son bureau sous les yeux de sa fille ane. La suite
du rcit placera le bureau paternel au centre de l'intrigue, mettant la mmoire du spectateur
contribution.
Par ailleurs, The Painted Lady est un exemple parfait de narration non restrictive plusieurs
gards.
Tout d'abord au niveau des lieux et des dcors. En moins d'une quinzaine de minutes, Griffith
parvient nous faire dcouvrir la quasi globalit de la maison familiale, nous emmener au milieu
d'une fte grouillante de monde et enfin dans une charmille. Cela peut sembler restreint mais ce ne
serait pas rendre hommage Griffith qui parvient donner une importance symbolique chaque
emplacement1.
Ensuite au niveau des personnages. Consquence logique du montage organique, The Painted
Lady propose des personnages hauts en couleurs aux caractristiques bien distinctes et bien dfinies.
Chacun nourrit des sentiments qui lui sont propres, chacun pourrait constituer un rcit lui seul.
Autre caractristique de la narration non restrictive : le spectateur peut se poser beaucoup de
1 Voir la partie Fonction des dcors de ce travail pour plus de dtails.

questions quant au message que vhicule Griffith dans The Painted Lady. Veut-il affirmer que
transgresser les traditions est plus que dconseill ? Que le paratre a trop dimportance dans la
socit ? Est-ce, comme le suggre SIMMON (1993 : 88), une mtaphore de la premire exprience
sexuelle vue comme un traumatisme ? Chacun est libre de forger sa propre opinion.
Griffith introduit d'autres pistes de lecture en insistant normment sur la notion de
regardant/regard (en tmoigne le jeu important sur la fonction de l'objet miroir 2) et sur l'image des
femmes dans la socit : celles-ci doivent plaire aux hommes, certes, mais elles doivent avant tout
plaire elles-mmes (SIMMON 1993 : 86).
Notons galement au sein du rcit une certaine rfrence l'esthtique des attractions qu'on
retrouvait chez les primitifs. En effet, la transgression des interdits caractristique de cette
esthtique des attractions est au cur du rcit : c'est parce que la sur ane sort de chez elle en
cachette que l'intrusion et l'accident mortel vont avoir lieu.

4 Jeu des acteurs


Les acteurs de The Painted Lady adoptent la plupart du temps un jeu vrisimilaire (exception
faite de la sur cadette qui est trs expressive). Il convient ici de porter une attention particulire au
jeu tout en finesse de Blanche Sweet qui monopolise l'attention tout au long du film. Sweet passe
par tous les sentiments : la pudeur, la joie, l'amour, la tristesse et, bien entendu, la folie.
L'actrice verse nanmoins deux reprises dans le jeu smaphorique, ce qui constitue une
deuxime trace de subsistance d'une esthtique des attractions :

elle hurle lorsqu'elle comprend qu'elle a tu l'escroc, ses traits se glacent et elle appelle

l'aide en levant les bras au ciel ;

au moment o son pre essaie de la convaincre que l'escroc est bel et bien mort, les yeux de

Sweet s'ouvrent autant que ceux de son pre. Elle comprend une seconde fois l'ampleur de son
acte et l'horreur se lit sur son visage. ce moment du court-mtrage, on peut galement dcrire
le jeu du pre comme tant davantage smaphorique que vrisimilaire.
Par ailleurs, le concept de subception est loin d'tre absent dans The Painted Lady. En effet, les
personnages ne cessent de discuter, le spectateur entend quasiment toute l'agitation de la fte qui bat
son plein l'extrieur et, surtout, le coup de feu qui rsonne lorsque l'escroc se fait abattre
accidentellement. On peut galement mentionner les cris de la sur ane au moment o elle se
2 Voir la partie Fonction des accessoires de ce travail pour plus de dtails.

rend compte de l'ampleur de son acte et le She's dead qu'on peut lire sur les lvres du pre la
toute fin du film.

5 Rles des intertitres


La quasi totalit des intertitres de The Painted Lady a une valeur informative. Les informations
donnes sont nanmoins de plusieurs natures :

des renseignements sur l'identit des personnages ou sur les relations qui les lient ;

des indications sur le ressenti des personnages, sur leurs sentiments. Ce type d'information

se rsume chaque fois un seul mot ( Unpopular , Shattered ...) ;

des indications temporelles qui introduisent des ellipses ( Later ou Afterwards ) ;

des indications sur les vnements qui vont suivre ( The imaginary meeting ).

On retrouve tout de mme deux intertitres valeur dialogique :

le premier intervient quand la sur cadette s'adresse sa sur ane ( Oh, you must paint

and powder to be attractive. ) ;

le second est une parole que la sur ane s'adresse elle-mme : I look so pale .

6 Fonctions des dcors


Griffith a divis l'espace en trois lieux principaux.
Le premier lieu auquel est confront le spectateur est la maison de la famille. C'est ici que les
personnages du pre et des deux surs sont introduits et que la base de l'intrigue est plante
travers la problmatique du maquillage. La demeure familiale reprsente un lieu de doute : la fille
ane hsite plusieurs fois se maquiller, d'abord cause des paroles de sa sur et, dans un
deuxime temps, suite sa rencontre avec l'escroc. Ce n'est pas, proprement parler, un lieu de
transgression car la fille ane est dans un tat second quand elle finit par se maquiller et la mort de
l'escroc n'est pas un meurtre en soi mais un accident mortel.
Ensuite vient le dcor de la fte. C'est d'ici que surgit le danger : l'escroc s'y rapproche du pasteur
qui va le prsenter la fille ane. En outre, la fte permet de mettre en vidence la solitude de la
fille ane et sa totale opposition avec la situation de sa sur cadette qui ne cesse d'tre courtise.
Griffith se sert donc de la fte non seulement pour amener l'lment perturbateur mais aussi pour
appuyer une intrigue dj bien en place grce aux premiers plans dans la maison et aux intertitres.
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De plus, c'est parce qu'il y a une fte que la sur cadette se maquille. La fte est donc l'vnement
l'origine de la problmatique du maquillage.
Enfin, le dcor de la charmille. En plus d'apporter un cadre naturel et romantique l'intrigue, la
charmille constitue un lieu de transgression. En effet, la sur ane s'y rendra en douce deux
reprises, trompant la vigilance de son pre et de sa nourrice. La transgression est d'autant plus
grande qu'elle y avoue l'escroc l'tat des richesses de son pre, sans oublier que c'est ici qu'elle se
rend compte du fait qu'elle s'est maquille. La sur ane y faillit en tous points l'ensemble des
prceptes familiaux. En ce sens, il n'est pas tonnant que ce soit dans la charmille que s'exerce la
dmonstration la plus exacerbe de sa folie travers les deux rencontres imaginaires qui s'y oprent.

7 Fonctions des accessoires


Le chle peut ici tre assimil la relation de la fille ane avec l'escroc et l'tape ultime avant
la transgression du maquillage. En effet, c'est dj dans un contexte de transgression qu'elle s'en
pare pour la premire fois, juste avant de se rendre la rencontre clandestine. L'escroc ne manque
d'ailleurs pas de la complimenter pour cet effort vestimentaire.
Selon MERRITT (2008 : 154), la scne de l'accident mortel est trs puissante au niveau du symbole
que reprsente le chle : le pre favorise la folie de sa fille en lui replaant le chle sur les paules
alors qu'elle l'avait enlev pour aller menacer le cambrioleur. La fille ane portera dsormais le
chle jusqu' sa mort la fin du court-mtrage. Il est galement intressant de noter le changement
de tenue vestimentaire aprs l'accident : la protagoniste est passe du blanc au noir, comme si elle
portait le deuil. Pas celui de la mort de son amoureux laquelle elle ne croit pas mais le deuil de
sa vie passe, austre, sans amour et sans joie.
L'objet miroir est galement un leitmotiv dans The Painted Lady (SIMMON 1993 : 86). Il apparat
au dbut, au milieu et la fin du film. C'est travers lui que la fille ane se juge, en estimant
l'intgrit de son apparence. Rien d'tonnant que son trpas soit d au fait qu'elle se soit regarde
dans un miroir alors qu'elle tait farde.

Conclusion
travers ce travail, nous esprons avoir pu montrer une partie de la complexit de l'uvre de
Griffith, vritable artiste du cinma. Regarder un court-mtrage de Griffith, ce n'est pas seulement
se tourner vers le pass dans l'Histoire du cinma. C'est d'abord et surtout entrer dans un monde
unique, la fois prcurseur et immortel.
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Fiche du film The Painted Lady


Film aux environs d'aot 1912. Sorti le 24 octobre 1912.
Ralisateur : D.W. Griffith Scnariste : D.W. Griffith Camra : G.W. Bitzer Production :
Biograph Company Distribution : The General Film Company, Incorporated Origine : New
Jersey Longueur : une bobine.
INTERPRTES : Blanche Sweet (la sur ane), Madge Kirby (la sur cadette), Charles Hill
Mailes (le pre), Joseph Graybill (l'escroc), William J. Butler (le pasteur), Kate Bruce (la nourrice),
Robert Harron, Lionel Barrymore, Harry Carey, Josephine Crowell, Walter Miller, W.E. Lawrence,
Gladys Egan, Walter Long, Lillian Gish, Dorothy Gish, William Christy Cabanne, Charles Gorman,
Henry B. Walthall, Elmer Booth, Jack Pickford, Walter P. Lewis.

Bibliographie
Source primaire
GRIFFITH David Wark, 1912, The Painted Lady, Biograph Company, une bobine.
Sources secondaires
BRION Patrick, 1982, D.W. Griffith, Paris, querre, 216 p.
DELEUZE Gilles, 1983, Le montage , in DELEUZE Gilles, L'image-mouvement, Paris, ditions
de Minuit, pp. 46-82.
HENDERSON Robert M., 1972, D.W. Griffith : His Life and Work, Oxford, Oxford University
Press, 326 p.
MERRITT Russel, 2008, The Painted Lady , in CHERCHI USAI Paolo (d.), The Griffith Project,
Londres, British Film Institute, vol. 6, pp. 151-157.
SIMMON Scott, 1993, The Films of D.W. Griffith, Cambridge (USA), Cambridge University Press,
179 p.
WILLIAMS Martin T., 1980, Griffith : First Artist of the Movies, Oxford, Oxford University Press,
171 p.

Sitographie
BENNETT Carl (dir.), The Painted Lady , Silent Era, dernire mise jour le 2 septembre 2013,
http://www.silentera.com/PSFL/data/P/PaintedLady1912.html, consult le 16 novembre 2013.

Table des matires


Introduction..........................................................................................................................................2
1 Montage.............................................................................................................................................2
2 Cadrage..............................................................................................................................................3
3 Narration............................................................................................................................................3
4 Jeu des acteurs...................................................................................................................................4
5 Rles des intertitres...........................................................................................................................5
6 Fonctions des dcors..........................................................................................................................5
7 Fonctions des accessoires..................................................................................................................6
Conclusion............................................................................................................................................6
Fiche du film The Painted Lady...........................................................................................................7
Bibliographie........................................................................................................................................7
Sitographie............................................................................................................................................8
Table des matires................................................................................................................................8

Centres d'intérêt liés