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Abrogation diffre dune disposition


inconstitutionnelle
le 23 avril 2013
CIVIL | Droit et libert fondamentaux | Famille - Personne | Filiation
Le recours contre la dcision dadmission dun enfant, de pupille de ltat, parce quil court
compter du jour o la dcision est prise non contradictoirement et que nest pas assure
linformation des personnes admises la contester, mconnat les exigences du droit un tribunal,
telles que prvues larticle 6 de la Cour europenne des droits lhomme (CEDH).
Civ. 1re, 9 avr. 2013, FP+P+B+R+I, n 11-27.071
Cette importante dcision de la premire chambre civile du 9 avril 2013, dvoile tout lintrt du
recours aux dispositions de la Convention europenne des droits de lhomme (Conv. EDH)quand la
dcision du Conseil constitutionnel noffre pas ncessairement gain de cause immdiatement,
confirmant ainsi ce que la Cour avait dmontr lors des arrts clbres de lassemble plnire du
15 avril 2011 concernant la garde vue (Cass., ass. pln., 15 avr. 2011, nos 10-17.049, 10-30.242,
10-30.313, et 10-30.316, D. 2011. 1080, et les obs. ; ibid. 1128, entretien G. Roujou de Boube ;
ibid. 1713, obs. V. Bernaud et L. Gay ; ibid. 2012. 390, obs. O. Boskovic, S. Corneloup, F.
Jault-Seseke, N. Joubert et K. Parrot ; AJ pnal 2011. 311, obs. C. Mauro ; Constitutions 2011. 326,
obs. A. Levade ; RSC 2011. 410, obs. A. Giudicelli ; RTD civ. 2011. 725, obs. J.-P. Margunaud ;
V. gal. Crim. 31 mai 2011, nos 10-88.809, 10-80.034, 10-88.293 et 11-81.412, D. 2011. 2084, note
H. Matsopoulou ; Constitutions 2011. 326, obs. A. Levade ; RSC 2011. 412, obs. A. Giudicelli ). La
non-conformit constitutionnelle peut se doubler dune non-conventionnalit, laquelle peut
intervenir avant la date dabrogation diffre prvue par la dcision du Conseil. Compte tenu de
limportance du sujet, cet arrt bnficiera dune ample publication, tant au Bulletin quau Rapport
annuel.
Laffaire est ici moins emblmatique ; elle nen demeure pas moins essentielle, notamment en
raison de la clart de la dcision et parce quil sagit de la mme affaire, pour la mme disposition.
Elle concernait en lespce la conformit dun texte par rapport au clbre article 6 de la Conv.
EDH. Le Conseil constitutionnel stait dj prononc son propos. tait en cause larticle L. 224-8
du code de laction sociale et des familles qui ouvre un recours contre larrt dadmission dun
enfant en qualit de pupille de ltat dans le dlai de trente jours compter de la date dudit arrt.
Ce recours peut tre exerc par les parents en labsence, bien naturellement, dune dclaration
judiciaire dabandon ou dun retrait total de lautorit parentale, par les allis de lenfant ou par
toute personne justifiant dun lien avec lui, notamment pour avoir assur sa garde, de droit ou de
fait, et qui demande en assumer la charge. La difficult de cette disposition est que larrt nest
pas pris contradictoirement et quaucune publicit nest assure. En dautres termes, les personnes
susceptibles de contester peuvent difficilement dterminer si elles sont dans les dlais, tant donn
que rien ne leur est notifi.
Dans le cadre de ce litige, la disposition a t soumise lapprciation du Conseil constitutionnel, et
la Cour de cassation avait transmis la question prioriataire de constitutionnalit (QPC) (Civ. 1re, 6
juin 2012, AJDA 2012. 1132 ; AJ fam. 2012. 454 ; RTD civ. 2012. 523, obs. J. Hauser ). Le 27
juillet 2012, le Conseil dclarait larticle L. 224-8 du code de laction sociale et des familles non
conforme la constitution. Bien conscient des difficults dune large publication de larrt, le
conseil estimait que si le lgislateur a pu choisir de donner qualit pour agir des personnes dont
la liste nest pas limitativement tablie et qui ne sauraient, par consquent, recevoir toutes
individuellement la notification de larrt en cause, il ne pouvait, sans priver de garanties lgales le
droit dexercer un recours juridictionnel effectif, sabstenir de dfinir les cas et conditions dans
lesquels celles des personnes qui prsentent un lien plus troit avec lenfant sont effectivement
mises mme dexercer ce recours . Ds lors, la disposition se rvlait non conforme avec larticle
16 de la Dclaration de 1789 (Cons. const., 27 juill. 2012, no 2012-268 QPC, AJDA 2012. 1551 ; AJ
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fam. 2012. 454, obs. F. Eudier ; RTD civ. 2012. 718, obs. J. Hauser ).
Cependant, ainsi que lui permet larticle 62, le Conseil constitutionnel avait diffr leffet de son
abrogation au 1er janvier 2014, estimant que labrogation immdiate des dispositions critiques
aurait pour effet de supprimer le droit de contester larrt dadmission en qualit de pupille de
ltat . Aussi, et cest l tout leffet paradoxal de cette possibilit (C. Maug et J.-H. Stahl, La
question prioritaire de constitutionnalit, 2e d.,Dalloz, coll. Connaissance du droit , 2013, p.
134), le requrant lorigine de la question nallait pouvoir bnficier de lavantage de
linconstitutionnalit, moins que le Conseil nenjoigne aux juridictions de surseoir statuer dans
les instances en cours jusquau terme fix pour labrogation (ibid.). Mais ce ntait pas le cas.
Linconstitutionnalit peut cependant galement traduire une absence de conventionnalit. Cest
exactement ce que dcide ici la Cour de cassation. Ainsi, dans cette mme affaire, le moyen de la
contrarit de la disposition larticle 6 de la Conv. EDH a t soulev. Celui-ci nest dailleurs pas
irrecevable, selon la Cour de cassation, car il est de pur droit. En effet, ds lors quil invoque une
atteinte la substance mme du droit daccs au juge et nappelle la prise en considration
daucun lment de fait qui ne rsulterait pas des constatations de larrt (J. Bor et L. Bor, La
cassation en matire civile,Dalloz Action, 2008/2009, no 82-111 et les rf. cites), le moyen,
considr comme de pur droit, peut tre admis hauteur de cassation, alors mme quil navait pas
t soulev auparavant. Ainsi, la question de la conventionnalit apparat comme une ressource
particulirement utile pour pallier les difficults nes de labrogation effet diffr, une ressource
que la procdure ne parat pas interdire.
Largument a donc prospr devant la Cour de cassation. Larticle L. 224-28 est certes encore
valable au plan du droit franais en attendant que prenne effet la dclaration dinconstitutionnalit,
mais il mconnat galement une disposition de droit international. Au visa de larticle 6 de la Conv.
EDH, la Cour rappelle que si le droit un tribunal, dont le droit daccs concret et effectif
constitue un aspect, nest pas absolu, les conditions de recevabilit dun recours ne peuvent
toutefois en restreindre lexercice au point quil se trouve atteint dans sa substance mme . Selon
elle, une telle atteinte est caractrise lorsque le dlai de contestation dune dcision, tel que celui
prvu par larticle L. 224-8 du code de laction sociale et des familles court du jour o la dcision est
prise non contradictoirement et que nest pas assure linformation des personnes admises la
contester. Or, en lespce, la grand-mre de lenfant navait pas t informe, en temps utile de la
dcision, et donc de la facult de la contester, ce qui revenait mconnatre les dispositions de
larticle 6. Ainsi, il ny aura pas besoin dattendre le 1er janvier 2014 et le recours peut tre
considr comme recevable sur le fondement du droit issu de la CEDH. Cette possibilit peut se
rvler prcieuse car ce que la Constitution na pu offrir immdiatement peut tre fourni par les
exigences fondamentales du droit europen.

Site de la Cour de cassation


par Thibault de Ravel d'Esclapon

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