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LINQUISITEUR MICHALIS, LA POSSDE

LOUISE CAPEAU, ET LE DIABLE VERRINE,


SUR LAFFAIRE GAUFRIDY1
Laffaire des possessions survenues en 1610 chez les Ursulines
de Marseille est en continuit avec deux sries de cas dmoniaques.
Les possessions o le diable systmatiquement se fait le principal
auxiliaire de la religion2 ont commenc avec laffaire de Laon ; les
prtres sorciers ont fait leur apparition dans les procs du Barn. Mais
elle innove profondment en mettant en scne pour la premire fois le
couple du prtre magicien et de la religieuse possde, dont les agissements
entranent une pidmie de possession au sein dun couvent, schma
infernal qui va agiter la France pendant cinquante ans. Chaque affaire
veut se situer la fois dans une srie connue (les affaires se prouvent
lune, lautre) et dans une nouvelle srie originale : il faut bien assurer
sa publicit3.
1. Une premire version de ce texte a t prsente la journe dtude Hrsie et
Possession, organise par Thierry Wannegffelen et Marie-Luce Demonet ClermontFerrand le 9 fvrier 1996.
2. Nous nous appuyons sur lHistoire admirable de la possession et conversion dune
pnitente Sduite par un Magicien, la faisant sorcire et Princesse des sorciers au Pas
de Provence, conduite la sainte baume pour y estre exorcise lan M.DC.X au mois
de Novembre, soubs lauthorit du R.P. F. Sebastien MICHAELIS, Prieur du convent
royal de la sainte Magdeleine S. Maximin, et dudict lieu de la Sainte baume,Commis
par luy aux exorcismes et recueil des Actes le RPF Franois DOMPTIUS Docteur en
thologie en lUniversit de Louvain, Flamant de nation, residant au susdit convent de
S. Maximin, soubs la Discipline reguliere et Reformation de lOrdre des freres
Prescheurs : le tout fidelement recueilly et tres bien verifi, Ensemble la Pneumalogie,
ou Discours des Esprits du susdit P. Michalis, reveu et corrig, en cette troisiesme
edition augmente par le mesme, avec une apologie explicative des principales difficultez
de lHistoire et Annotations, Paris, C. Chastellain, 1614. La premire dition date de
1611. Louvrage comporte deux parties numrotes sparment, Actes de Domptius,
puis Actes de Michalis. Sur laffaire, on trouve aussi : Jacques Fontaine, (voir infra) ;
Arrest de la Cour du Parlement de Provence, portant condemnation contre messire
Louis Gaufridi.... convaincu de Magie et autres crimes abominables du dernier avril
1611, Aix, J. Tholozan, 1611, in 4, 8 p. ; Confession faicte par messire Loys Gaufridi,
prestre de lEglise des Accoules de Marseille, prince des Magiciens de Constantinople
jusqu Paris, deux pres capucins du couvent dAix, Aix, 1611,
3. Publicit bien faite, puisquil semble y avoir trois ditions de Michalis, plus les
publications laques (arrt du Parlement, trait du Mdecin Jacques Fontaine sur les
marques des sorciers) et des livrets. La troisime Histoire Tragique de Franois de

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Dans cette affaire violente et trs inventive en bouleversements


sociaux et psychiques, le lien entre hrsie et possession peut stablir
sur plusieurs axes que nous allons dvelopper de faons ingales, nous
rservant de nous appuyer principalement sur le texte de linquisiteur
Michalis qui ne dit pas tout, tant juge et partie. Rappelons
rapidement quil sagit de l enregistrement des sances dexorcismes
effectues sur deux Ursulines, lune Madeleine de La Palud, possde
par Lviathan, Belzebub et quelques autres, et lautre, Louise Capeau,
possde par Verrine, Grsillon et quelques autres, sances qui amnent
la mise en accusation puis lexcution de Louis Gaufridy, cur des
Accoules Marseille, accus dtre Prince des magiciens, davoir
sduit Madeleine, de lavoir faite sorcire et magicienne, puis davoir
endiabl le couvent des Ursulines par dpit de lui voir conserver une
vocation religieuse. Ces rvlations successives ne dbutent la SainteBaume que lorsque lInquisiteur Michalis et un Docteur en thologie,
le dominicain Domptius, succdent aux exorcismes tents discrtement
par la suprieure des Ursulines de Marseille et le Pre Romillon,
fondateur de lordre. De dcembre 1610 avril 1611, laffaire sorganise
comme un spectacle difiant et parfois terrifiant, qui sachve en
procs devant le Parlement, pour la condamnation du sorcier. Le
principal acteur est le diable Verrine, qui par la bouche de Louise informe,
invective, rgente, argumente, pour la plus grande gloire de Dieu qui
lui en a donn la mission.
Premier constat du lecteur, les faits et le rcit des faits sont
prsents non comme des faits divers, mais comme des signes qui sont
des instruments universels de conversion des hrtiques et des incrdules.
Lensemble des affaires est une sorte de discours suivi travers le
temps et lespace par o Dieu parle aux chrtiens. La prface de Michalis
affiche clairement les intentions de la publication :
Au reste faut esperer que ceste histoire ne sera moins fructueuse
que celle de Laon, imprimee en Franois lan 1566, apportant
grande confirmation de la foy aux catholiques et beaucoup de
conversion aux hrtiques, entendans dire plusieurs fois haute
voix au dmon qui possedait la fille, que les heretiques estoient

Rosset en est directement adapte. Laffaire est reprise dans les dbats ultrieurs, il est
vrai vhicule par la prsence de Michalis lui-mme.

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ses bons amis et confederez, et que la realit du corps de Jesus


Christ estoit au Sainct Sacrement, pour ce quil y avoit Hoc.(nn.)

Encore quil ny ait pas de preuves que Laon ait converti beaucoup
de huguenots, Michalis chasse sur le mme terrain : lapologtique se
fera par la propagande directe, ce qui ncessite lusage du franais dont
il sexcuse prcisment sur le dsir dtre utile. Le diable prouve
en faveur des catholiques. La filiation de son affaire avec celle de
Laon prouve la constitution dans son imaginaire (et ensuite dans celui
du lecteur) dune squence rptitive, qui sest donn dabord la France
comme lieu dexercice. Mais les rfrences qui suivent montrent quil a
conscience dune internationale des affaires de sorcellerie, qui nest
pas explicitement associe, elle, lhrsie, mais fournit une sorte de
cadre dinterprtation plus large. La rptition mme des faits et mfaits
conforte la dmonstration, les persistances dessinent une sorte de loi
dmonstrative :
Au reste il ny a rien destranger pour ce fait en ceste
Histoire, quil naye est remarqu et mis en lumire en autre
occurrence, par trois Inquisiteurs dEspagne lan 1610, [en
marge : Imprim par Juan de Mongaston Longrond qui fut la
mesme anne du commencement de ceste histoire. Et tout
freschement le mesme a faict le sieur dAncre, conseiller du Roy
au Parlement de Bourdeaux4.]

Belles et saines lectures pour un inquisiteur. Il sagit des bilans


de la sorcellerie basque. Dune part la Relacion de las personas que
salieron al Auto da f que los senores Doctor Alonso Bezerra Holguin
del Abito de Alcantara, Licenciado Juan de Valle Alvarado, Licenciado
Alonso de Salazar Frias, Inquisidores Apostolicos, del Reyno de Navarra,
y su districo, celebraron en la Ciudad de Logrono, en siete, Y en ocho
dias del mes de Noviembre de 1610, Logrono, Juan de Mongaston,
1611 ; dautre part louvrage de Pierre de Lancre, conseiller au Parlement
de Bordeaux et charg de lenqute dans le pays de Labourd, Tableau
de linconstance des mauvais anges et demons, o il est amplement
4. Prface non numrote. Louvrage de Pierre de Lancre, Tableau de linconstance
des mauvais anges, Paris, N. Buon, 1622 a t rdit par Nicole Jacques Chaquin,
Aubier, 1982 (dition laquelle nous nous rfrons). Pour la sorcellerie basque, on se
reportera dabord louvrage trs complet de Julio Caro Baroja, Les sorcires et leur
monde, Madrid, 1961, trad. Gallimard, 1972, chapitres XI XV.

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traict de la sorcellerie et sorciers, Livre tres curieux et tres utile;


non seulement aux juges, mais tous ceux qui vivent soubs les loix
Chrestiennes. avec un discours contenant la procdure faicte par les
Inquisitions dEspagne et de Navarre, 53 Magiciens, Apostats, juifs,
Sorciers, en la ville de Logrono en Castille le 9 Novembre 1610. En
laquelle on voit combien lexercice de la justice en France est plus
juridiquement traict, et avec plus belles formes qu'en tous autres
Empires, Royaumes, respubliques et Estats, Paris, 1612. Les titres un
peu longs ont lavantage de rsumer une source grave de conflits : les
enqutes religieuses sont gnralement plus douces et moins formelles
que celle des Parlementaires auxquels la France a recours pour les
affaires de sorciers. Laffaire Gaufridy, qui va faire se succder deux
enqutes, celle des religieux et celle du Parlement, constitue un
couronnement qui nest pas sans tiraillements. Quet dit Michalis
sil avait su que lun des inquisiteurs qui avaient vot contre les peines,
Alonso de Salazar, pendant les annes 1612-1617, allait recommencer
toute lenqute lentement et conclure de faon motive, mais hlas
manuscrite seulement, linexistence des faits et la toute-puissance
de limagination, y compris dailleurs limagination du public surchauff
par les sermons. Avant mme laction imprime du jsuite Spee, ctait
la fin des procdures de chasse aux sorcires. Michalis, lui, conclut
des rptitions la ralit des faits, et utilise plein llment de
conviction qui gt dans les dmonstrations publiques, mais en lorientant
sur ce qui nexiste pas du tout dans les affaires du pays basque : les
grandes manuvres destines confondre les hrtiques.
Les vertus publicitaires du livre relaient les vertus publicitaires
des exorcismes publics : sans dire absolument que le spectacle nexisterait
pas sans les hrtiques auxquels il est destin, du moins le lien entre
hrsie et possession est-il affirm hautement. La possession est destine
au salut de lhrtique (ou lextinction de lhrsie). Ce lien sera
raffirm par Louise mme : si elle a pour mission dabord de dbarrasser
le monde du Magicien imposteur, au second degr la leon est pour
tous efficace :
Je dis encore que si Genve avoit est dict ce qui a est
prononc en ceste Baume, ils ne demeureroient en leur obstination.5

5. Actes de Domptius, p. 343.

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Dans la Table des difficultez, la XIe question dbat encore des
motivations, car daucuns (il y a des mchants partout !) trouveront le
rcit inopportun et diffamatoire pour le clerg et, pis, souponneront
la vaine gloire, lapparente ambition du narrateur-hros :
Dieu sait que lHistoire na est mise en lumire que pour sa
gloire, le soutien de lEglise catholique, et pour fermer la
bouche aux heretiques abusans des depositions du Magicien
mises en lumire nostre grand regret, lesquelles pouvoient
faire obstiner les uns, et sduire les autres : en quoy estoit besoin
de savoir la teneur de ceste Histoire, qui est le vray antidote
contre ces malheureuses depositions. Ceux qui objectent encores
que les heretiques sen serviront, je le prie de lire attentivement
mon epistre au lecteur, et verront quil ny a rien pour eux. Pour
conclusion cest une Histoire veritable, laquelle on na rien
adjoust, et o il ny a rien contre la foy, ny contre les murs,
contre lauthorit de lEglise, ny contre lEstat, non plus quau
recueil des exorcismes de la possde de Laon.6

Cette dernire phrase accumule pourtant beaucoup de prcautions


qui ne visent pas seulement les hrtiques narquois. Le point de vue
de Michalis est fait pour combattre dautres discours : les calomnies
hrtiques, mais aussi le discours populaire, et dune certaine faon le
vrai texte des aveux de Gaufridy qui, le malheureux, a fini par dire
ple-mle viols et profanations. Le compte-rendu de Michalis et les
discours de son diable prfr, en minorant la parole relle du
Magicien , versent totalement dans ldifiant, dplacent le dbat,
font passer au premier plan non lensorcellement, mais sa leve, lorsque
le Diable cde lexorciste, et dit tout ce quun Esprit presque omniscient
peut dire aux hommes.
Laffaire surgit entre Marseille et Aix : le contexte et la situation
religieuse de la rgion sont prsents au cur des affrontements. Lintertexte
est international ; mais laffaire sinscrit dans un croisement de tensions
locales quelle dose de multiples faons :
tensions politiques et vieilles revanches internes la ville :
Marseille a t trs ligueuse, et nest rentre dans le rgime de droit
que par lassassinat de son leader, Cazaux, par Libertat. Or Gaufridy
6. XIe difficult, p. nn.

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est appuy par Mme de Libertat qui donne aux enquteurs Marseille
une caution morale7 ;
tensions de primaut entre Marseille, ville de commerce, et Aix,
ville du Parlement. Les autorits vont ainsi se pousser lune, lautre,
la plus tide (lvque de Marseille en loccurrence, dont dpend
Gaufridy) devant cder pour ne pas tre suspecte de complaisance.
Dans cette province, nul pouvoir central ninterviendra pour freiner
les procdures (comme ce fut le cas Paris dans laffaire Marthe
Brossier) ou pour les rendre plus expditives (comme ce sera le cas
Loudun) ;
tensions religieuses, auxquelles le mouvement ligueur a seulement
ajout un peu de duret : mme sous la Ligue, il y a eu des protestants
Marseille, dont des groupes entreprenants de marchands. Or sauf
erreur, le tmoignage de Victoire du Courbier (de Corbie), marie
Franois Perrin, et qui se dit ensorcele, fait merger deux noms
des familles protestantes des annes 15708. Il y a aussi des Cappel
(Cappeau).
La Provence est galement travaille par des tensions internes
au catholicisme, par les querelles habituelles entre les ordres religieux,
entre les juridictions, mais surtout par limplantation locale des nouveaux
ordres destins lutter contre lhrsie : les Frres de la Doctrine
Chrtienne, crs en 1592 par Csar de Bus et Romillon, qui est luimme un converti, et les Ursulines, sous leur impulsion. Or ces ordres
ne font pas lunanimit : destins lenseignement, sans vie clotre,
ils ne sont pas immdiatement intgrables limage commune du clerg.
De plus, les Frres de la Doctrine Chrtienne se sont dj spars en
deux groupes en 1602. Que laffaire surgisse chez les Ursulines, ordre
trop ouvert au monde aux yeux de certains, et que Romillon tente de
la maintenir en discrtion, peut tre interprt malignement comme un
signe de la faiblesse de ces ordres. Romillon et les Ursulines se trouvent
en quelque sorte dpossds de laffaire ne chez eux par plus
7. Actes recueillis par Michalis, p. 72 : le sieur Seguiran/ qui a enqut Marseille/
dit que la damoiselle de Libertat avec plusieurs autres femmes lavoient pri pour
Louis Gaufridy, disant quil estoit fort homme de bien, et autres choses semblables .
8. Voir les index de Wolfgang Kaiser, Marseille au temps des troubles, mythologie
sociale et luttes de factions, 1559-1596, qui mentionne p. 67 Franois Perrin et
Franois de Corbie (gnration des pres sans doute).

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forts queux, ces Dominicains dont limage sassocie la traque


lhrtique, et ils seront bien obligs den passer par eux, encore que
la lgalit ecclsiastique ne les y oblige pas formellement. La mauvaise
conscience des nouveaux convertis et la suspicion qui pse sur eux les
obligeraient-elles franchir les bornes de la prudence pour ne pas tre
suspects ? doivent-ils entriner la version diabolique pour ne pas tre
accuss de protger des folles, tout comme Victoire de Corbie serait
bien oblige de raconter une histoire dont elle est la victime9 pour
ne pas passer pour complice dun magicien qui semble bien tre son
amant ?
De plus, les disciples de Romillon sont partags sur la ralit de
la possession et figurent mme surtout parmi les opposants : ils suspectent
la fraude et laffabulation, en un mot ils se trouvent daccord avec les
protestants...Verrine convoque plusieurs reprises les Doctrinaires
incrdules, comme il convoque du reste toutes les autorits ecclsiastiques
de la rgion. Il leur tient publiquement deux discours nergiques qui
sont deux discours dordre. Dune part linfrieur doit obissance au
suprieur (Lviathan confirme ultrieurement que le suprieur dailleurs
ne peut tre ensorcel10), dautre part laffaire doit montrer la gloire de
sainte Ursule et des Ursulines, sur lesquelles Dieu veille et qui sont
destines une grande mission, mais aprs le dchanement contre
elles de plusieurs tentations graves : dire que leur vocation nest pas
approuve, les pousser la dsobissance envers leurs suprieurs fait
partie dun plan quon dirait diabolique si le diable mme ne se
dsolidarisait de lentreprise ! Les tensions internes motivent sans
doute que laffaire surgisse l, et non chez les Bndictines, comme
cest encore chez les Ursulines de Loudun que la tentation va frapper.
Mais une fois le diable convoqu, il va inverser par son discours les
mauvaises penses que sa prsence pouvait susciter, faire de ses points

9. Un grand mois avant quon ninterroge Victoire qui se dit souffle , les diables
ont apostroph Perrin, son mari, pour lui dire que sa femme estoit tout assiege de
dmons . Actes recueillis par Michalis, p. 85.
10. Actes recueillis par Michalis, p. 38 : les diables disent quils ne peuvent charmer
les suprieurs, comme Prsidents, et Juges, les Evesques, et Suprieurs ou Superieures
des Religion et les noms des protagonistes sont cits, et ainsi exempts de soupons.
Autant pour certains de leurs acolytes qui se sont sentis tents, assaillis, prs de
succomber la contagion.

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faibles une sorte de force au second degr, paradoxale et dautant plus


dmonstrative.
La tension locale, effective, rvle aussi les angoisses nationales
de type dogmatique et politique. Laudience que laffaire a en France
prouve combien elle mobilise les agressivits en dehors du contexte
rgional, et de faon trs rapide, cest--dire combien elle porte daffects
susceptibles de passionner le public. Pierre de LEstoile achte ds le
28 juin lArrt de la Cour dAix, et le 2 aot le discours de Fontaine,
quon criait au Palais.
Michalis, dans son introduction, justifie la publication de son
livre ; on pourrait lui objecter quil nest pas bon de tout raconter. Il se
justifie donc par la lutte sourde des deux glises qui utilisent les
histoires de possession, mais souligne du coup les luttes sourdes de
publicit entre groupes religieux catholiques. Michalis se dit alert par
une lettre missive de M. de Vic11, par laquelle il faisait entendre
que les adversaires de nostre foy faisoient grand parade vers La
Rochelle des depositions du Magicien dont est question, mises
en lumire par quelquun, o est rcit que ledit Magicien disoit
la messe en la Synagogue, concluans par l que cest donc
chose diabolique, sans considerer que le but du Diable est
dusurper la gloire de Dieu [] Dabondant ma aussi esmeu
beaucoup un livre latin, nouvellement imprim Paris, intitul
Mimyca daemonum, fait par le sieur Henry de Montagne
gentilhomme du Languedoc, Seigneur de Saint Jean de la
Coste, o en son pistre liminaire fait entendre que loccasion
davoir faict ce livre (tendant aux fins de monstrer que de tout
temps le diable a fait le singe de Dieu usurpant sa gloire) estoit
dabattre la vaine, et dangereuse conclusion que les Ministres
du Languedoc prenoient sur la dposition dudict Gaufridy.12

Donc les Ministres essaient dutiliser laffaire Gaufridy comme


signe (un cur magicien) de la corruption catholique. Le reprage des
ouvrages en litige est assez difficile puisque Arbour ne mentionne
mme pas les ouvrages de Michalis, ni ceux qui suivent, sur laffaire
de Valognes, o le mme Michalis svit, affaire rapporte par Jean
Le Normant et absente du Rpertoire. Lidentification du Mimyca
daemonum est en thorie plus simple, il sagit dHenri de Montaigu,
11. Mery de Vic, un des ambassadeurs les plus apprcis dHenri IV.
12. Prface non numrote.

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orthographi sans doute Montague, rectifi par un typographe press


en Montagne tellement plus commun. Celui-l est mentionn dans
Arbour, mais pour un exemplaire introuvable dans limmdiat13. Les
ricanements de ces messieurs de La Rochelle ne sont pas non plus
immdiatement trouvables : il y en a des traces dans les Aventures du
baron de Faeneste14 o dAubign se fait une joie de prendre au sens
littral une histoire que les catholiques eux-mmes racontent : un
prtre devenu prince des magiciens, cest trop beau pour tre mis en
suspicion lgitime, alors mme quil taxe dimposture sans aucune
hsitation laffaire de Marthe Brossier, et quil ramne les affaires de
sorciers la mlancolie dlirante. Une telle affaire dessert le catholicisme,
autant la rpter. Faeneste (catholique et born) sexclame : Je dis
quant et quant que cestoient lous huguenots qui aboent fait ce libre
la , tellement le livre est diffamatoire, et Beaujeu lui rpond : Je passai
alors Marseille et le peuple en colportait bien dautres 15. Les mmes
personnages ont donn prcdemment16 dautres dtails abominables
et apocryphes, tablissant un amalgame entre diverses affaires de prtres
sorciers et ce Louis qui avoit tant consacr de crapaux, couch avec
six bingts bierges par enchantement, mang tant dhousties de nabeaux,
quil en saboit encores plus que ces dux prestres de qui bous boyez les
proucez imprimez . De ces plaisanteries de mauvais got, on retiendra
que cest le cas du prtre magicien, et surtout le problme de la validit
des messes qui entrent en dbat : car Madeleine puis Gaufridy
affirme que Gaufridy disait la messe au sabbat, ni une messe parodique,
ni une messe inverse, une vraie messe, avec des hosties consacres,
puis jetes aux chiens, et mme quil est linventeur du procd :
Dit aussi que ce malheureux Louys magicien, pour la grande
rage quil avoit semblable celle de Lucifer, a controuv le

13. Paris, Claude Rigaud, 1612, in 12. Rpertori : Folger : BF 1520. M5.1612 cage =
Folger Shakespeare Library, Washington.
14. Avantures du baron de Faeneste, surtout livre IV, chap. 11, d. Pliade p. 802.
Cette dernire partie est parue Genve en 1630, mais la seconde partie est de 1617.
15. Il est renseign par le Mercure franois de 1611 comme lEstoile, Journal pour le
rgne de Henri IV, t. III, juin 1611.
16. IIe partie, chap. 17, d. Pliade p. 722. DAubign voque entre autres le cas du
cur de Saint-Saturnin de Tours, dont il a t tmoin personnellement, escroc assez
minable qui essayait de tromper Charles IX en se disant inspir par un dmon, Lettres
sur diverses sciences, 5, Pliade, p. 844.

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premier de dire la Messe au sabbat (b), et consacrer veritablement,


et prsenter le sacrifice Lucifer, et distribuant le pain consacr
chacun le fouloit aux pieds, puis le donnoient aux chiens, que
les Mascs et Masques amenoient des metairies.17

La validit du sacrement quand le consacrant et les communiants


ne sont pas en tat de grce, lapprobation du diable la messe, sont
de redoutables arguments, encore plus graves que de trouver des cas
de murs scandaleuses dans le clerg. Le texte diabolique se fait donc
dfenseur du Saint Sacrement qui fait des miracles mme au sabbat : il
ajoute une note sur ce terrible passage :
(b) O impit non jamais ouye. Le malheureux sabusoit : car il
ne pouvoit sacrifier. S. Thomas (3.p. q.47. art.4. ad.2) dit que
ceux qui ont crucifi Jesus Christ nestoient pas sacrificateurs,
ores quen leur action Jesus Christ fust hostie, et oblation,
cause que leur intention nestoit pas de prsenter cette action
en offrande faisant le tout par pure malice.

Il se fait le dfenseur de la prtrise en gnral, mme si lun ou


lautre peut tre coupable, de lordre des Ursulines et de leur respectabilit,
du clerg et des sacrements : plus quun argumentaire ordinaire de
controverse dogmatique, lapologie porte sur la validit de la vie
chrtienne institutionnelle.
La France manifestement sest sentie concerne, et lutilisation
rapide des affaires de possession comme un argument dans lapologtique
offensive et dfensive leur donne un retentissement capital. Or laffaire
dbute en 1609 dans lobscurit, mais spanouit publiquement la fin
de 1610 dans une priode o, pour dautres raisons, les tensions entre
catholiques et protestants aprs la mort dHenri IV sont vives.
Une des consquences indirectes de ce lien entre la possession
et lhrsie est le dbat sur le salut du Roi Henri IV, dont le Diable
Verrine dfend la mmoire plusieurs fois (p. 255, 303, 313, 355). La
question figure en point VI dans la Table des Difficultez proposeez, au
mme statut que le dbat sur la confiance quon peut apporter aux
dclarations des diables. Elle est mme longuement dbattue avec des
rticences considrables qui ne tiennent pas quaux arguments adverses.
Sil nous faut interprter toutes choses douteuses en meilleure part,
17. Actes de Michalis, 19 janvier, p. 30-31.

LINQUISITEUR, LA POSSDE, ET LE DIABLE VERRINE 147

surtout quand il sagit des princes18, cest bien avouer que le cas nest
pas sr, et quil vaut mieux, sagissant dun prince, ne pas le mettre en
dbat. La peur de la mort subite laisse l des traces. Les diables par
contre sont bons monarchistes et mme assez laxistes pour une fois
dans leur rapport lhrsie :
Le roy deffunct de bonne memoire a aym la paix en sa vie, et
aprs Dieu luy a ordonn la vraye paix : ne contendez pas si
heretique, si catholique, car la fin couronne luvre : il avoit
offens comme David et Dieu luy a fait misricorde comme
David.19

Et Verrine nhsite pas aux certitudes : Mais dabondant, il a


est heretique comme toy, Louise, qui a est hrtique. O Henry, cest
la vrit que tu es en Paradis 20.
Michalis peroit le risque latent de condamner lEnfer tous
les hrtiques, en priode de resserrement et de contrle ferme sur ce
point, et son introduction clame bien haut quen son livre, il ny a rien
contre ltat. Aborder le sujet nest pourtant pas innocent, informe sur
les prjugs populaires comme sur les prjugs ecclsiastiques. Et
faire exception pour le roi ne modifie rien la prdication envers les
protestants ordinaires.
Selon un rituel dj en place, le diable se fait lavocat de Dieu
contre les huguenots. Indpendamment de la date o laffaire se dclenche,
les caractristiques du discours diabolique reprennent les attaques dj
portes Laon21, mais avec une dramatisation trs trange. Lavantage
de notre cas est une dispute interne des diables : ceux qui habitent Louise
sont des collaborateurs de la vraie religion et condamnent les hrtiques ;
ceux qui habitent Madeleine sont plus rtifs et rclament les huguenots
pour leurs ; les diables de Madeleine sont classiques , ceux de
Louise sont modernes . Les uns et les autres cdent aux conjurations,
mais ceux de Louise (dmons de troisime ordre, comme le dit joliment
Verrine) cdent tout fait et parlent beaucoup plus. Aussi la logique est
18. Actes recueillis par Domptius, p. 42.
19. Actes recueillis par Michaelis, p. 313.
20. Ibid. p. 255.
21. Voir globalement M. Vnard, Le dmon controversiste , [in] La controverse
religieuse, XVIe-XIXe sicles, Actes du Ier colloque Jean Boisset, Presses de lUniversit
de Montpellier, 1981 ; Sophie Houdard, Les sciences du diable. Quatre discours sur la
sorcellerie, Paris, Cerf, 1992, chapitre 3 particulirement.

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ALBINEANA 21

la fois viole et conforte : il se trouve toujours un diable qui protge


les huguenots, et un qui les attaque. Les malheureux huguenots prsents,
pris dans la proclamation de deux thses qui toutes deux les accablent,
font mauvaise figure dans le texte comme sans doute dans la scne
relle. Les participants le constatent si bien quun hasard bienveillant
en profite pour faire des crmonies conjointes difiantes, tel ce rcit
de conversion :
Un certain jeune homme aag de vingt deux ans, natif de Geneve,
nomm David Meyrot, fils de Pierre, et de Suzanne Manteliere, se
presenta au Pre Michaelis comme Inquisiteur de la Foy, pour estre
receu au giron de lEglise : entrant dans la Chappelle, le diable luy dit,
garde bien de te convertir, demeure en ta religion, car elle est bonne,
ne me delaisse pas, car tu es de nostre party, lesquels propos le confirmerent
davantage, la fille ne layant jamais eu, ne sachant pourquoy il venoit.
Estant genoux et luy demandant le Pere Michaelis, sil adjuroit (sic)
de tout son cur, et pour tout le temps de sa vie, les heresies de
Luther, Calvin, et de tous autres heretiques, le diable cria, O non pas
pour si long temps ! Et continuant ledit Pere de luy demander sil
croyoit lEglise catholique, Apostolique et Romaine, Le diable cria, Ne
dites pas (Romaine) est escumant, et criant, pendant quil faisoit
labjuration, arrachoit les cheveux de la fille. La profession de foy
estant faicte, le sieur Merindol Medecin, et professeur royal gratifiant
le nouveau converty de sa reception, priant Dieu luy faire la grace de
mourir en ceste foy. Le diable se leva furieusement en criant, Merindol,
si je vois l, je te gasteray, et voulant courir vers luy, fut retenu des
assistans qui estoient au nombre de dix. Lors dit le Diable : si Belzebuth
estoit icy, il crieroit bien davantage, et se desespereroit. Interrog o
estoit Belzebuth, Respondit. Il est sorty de despit en lexorcisme,
cause quon avoit command la fille de percer son nom avec une
epingle, et de le fouler aux piedz, ne pouvant souffrir destre ainsi
mespris : Belias aussi est sorty craignant quon ne luy en fit autant,
ayant dit son nom.22

On notera que le converti arrive de Genve, mais tout converti :


il nest pas vident quil y ait eu des conversions sur place. On notera
aussi ltrange exorcisme, dont nous reparlerons ensuite. Les scnes
devaient tre encore plus ducatives dans lesquisse de controverse en
direct, o le diable remplace le controversiste catholique, mais o parfois
22 . Actes recueillis par Michalis, 18 avril 1611, p. 108.

LINQUISITEUR, LA POSSDE, ET LE DIABLE VERRINE 149

une controverse trois sorganise, lautre diable venant la rescousse


du protestant.
La dispute centrale dun huguenot avec Verrine23 fait pendant
des remarques dun Pre de la Doctrine Chrtienne qui osait douter du
diable... Les gentilshommes huguenots sont prsents en groupe, y
compris avec le baron dOppde qui descend du massacreur des Vaudois.
Leur porte-parole est prsent de faon ambigu par Michalis, car il
est prdfini comme voulant disputer avec le diable . Or Verrine
lapostrophe en le provoquant :
Ne pense pas icy disputer avec une fille, non ce nest pas avec
elle quil te faudra parler, ce sera avec moi : a venez, demandez
ce que vous voudrez. Il respondit, je ne demande rien. Et le
demon luy respondit, vous serez bien tost satisfaict, vous estes
bien riche si vous navez besoin de rien. Et dit ce gentilhomme,
Proposez vous ce que vous voudriez dire, quest ce que vous
demandez ? Il dit quil luy prouvast que lEglise estoit la vraye
Eglise. Et le demon luy dit, quil ny avoit quun Dieu, et quune
Eglise. Et le huguenot luy repartit sur cela : Je crois lEglise. Et
Verrine luy dit alors, Crois tu la vraye Eglise, qui est lEglise
romaine, tu ne le crois point.24

Cette amorce de dbat qui ne prend pas narrive pas sarticuler


sur une controverse stable ; les points en dbat ne satisfont personne.
Mme larrive de Lviathan la rescousse nassure pas la fermet
dun expos dogmatique ; en revanche, elle sanime de quelques
paradoxes :
Leviathan dit, prenant le party de lHuguenot : Mon amy, ne le
crois pas, nous sommes les peres de mensonges. Ha ! vous
seriez bien fols de le croire, croyez moy, vous estes en bons
chemin, crois moy et tiens bon. [] Verrine dit : je suis icy de
la part de Dieu vivant. Il est vray, dit Leviathan, et moy je suis
icy de la part de Lucifer [etc.]25

23. Actes recueillis par Domptius, 19 dcembre 1610, p. 177-183. Rosset (op. cit.)
nutilise pas ce dbat du diable et du huguenot, qui pourtant tient sept pages de
lHistoire admirable.
24. Ibid., p. 182.
25. Ibid., p. 181.

150

ALBINEANA 21

Quelques thmes sont cependant abords, mme rapidement,


qui constitueraient ailleurs une table des matires des lieux communs
de controverse : lglise, les prires des saints pour nous, la prsence
de lhumanit du Christ dans le sacrement ( ce par foi vous menera
tous en enfer ! ), lglise encore, spcifiquement la valeur de la
prtrise, le Purgatoire. Le Huguenot, qui a os demander que le diable
lui touche la main, sen va sous les hues de Verrine qui laccuse davoir
simplement, en incrdule libertin, pens toucher la fille.
En fait Verrine est moins bon dans la rfutation que dans la
prdication, o il tirerait des larmes des pierres mmes. Laffirmative,
y compris par linvective, lui russit mieux. Il arrive ainsi compromettre
clairement Lviathan, trait de Docteur illumin, Docteur des
heretiques 26. Quand Verrine veut faire jurer Lviathan sur Dieu et
lglise, Lviathan finit par accepter de jurer sur lglise :
Cest en quoy tu es convaincu, car tu jurerois selon lEglise qui
se dit reforme, qui est lEglise de Calvin, Beze, Luther, Arius
et autres semblables heretiques.27

Pourtant deux griefs particuliers sont formuls contre les huguenots,


part leur condition mme de huguenots. Dabord la vaine curiosit
(dmentie pourtant par le laconisme de notre huguenot controversiste28).
Surtout, les protestants apparaissent comme ceux qui doutent de la
ralit des possessions en gnral, et de celle-ci en particulier. Quelques
traces de cette controverse interconfessionnelle propos des cas
sataniques se trouvent ainsi mises en abme. Un rapide pisode montre
que les protestants croient que le catholicisme et ses superstitions
constituent la base vidente du drangement mental des filles, et quil
ny a pas de diable :
Le mesme vendredy apres disn, un certain gentilhomme
heretique, qui est connu par toute la ville dAix, et recogneu
destre venu ce jour Magdaleine, luy dit, Ma cousine, ostez
26. Ibid., p. 219.
27. Ibid., p. 221. Les hrtiques sont repris plusieurs fois : Actes de Domptius,
p. 158, 181, 183 ; Actes recueillis par Michalis, p. 109.
28. Ibid., p. 144 : Les curieux veulent des sciences plus quil nest de besoin, et je dis
quils vont au Puits denfer, comme ont fait les Calvinistes et tous les autheurs des
hrsies, qui ont voulu interpreter les passages des Escritures sainctes, non selon lintention
de Dieu, mais leur fantaisie, et non selon lintention de lEglise .

LINQUISITEUR, LA POSSDE, ET LE DIABLE VERRINE 151

moy toutes ces croix de dessus vous et serez delivree, car tout
ce que vous avez ne sont quimaginations, pour ma partie conjurez
tous les demons qui sont en vostre corps de venir moy entrer
dans mon corps. Ce quon estima temerairement dit.29

Verrine taxe de comportement dhrtique lincrdulit des catholiques :


Tels nient la puissance de Dieu, et pour ce, il ne leur est pas
necessaire de dire leur Credo, et sils le disent, cest la manire
des heretiques, qui prononcent leur Credo sans credo, parce
quils le disent de bouche et le nient de cur : car je dis que
puisque Dieu est tout puissant, il est vray, il peut contraindre le
diable de faire sa volont.30

Signe quil y a des incrdules. Dans cette affaire, les mdecins sont du
ct catholique et bons excutants des enqutes : le mdecin Jacques
Fontaine publie une dfense nergique affirmant la prsence et la
variation des marques diaboliques31 (les variations ne le font pas
douter). En fait ce sont les religieux de Romillon qui sont les plus

29. Actes recueillis par Michalis, 11 mars 1611, p. 88. Une note marginale explique le
terme de temeraire : Il pensoit que le tout fust par imagination, nayant veu ny
hant la possedee, toutefois les dmons qui sont en aucunes filles innocentes de saincte
Ursule estant exorcisees dirent, Nous sortirons avec le temps : mais nous avons un corps
pour y entrer quant et quant : tu ne juge (sic) toutesfois de lindividu .
30. Actes recueillis par Domptius, le 21-12-1610, p. 219. Cette opinion tait pourtant
promise triompher localement. Honor Bouch, Docteur en thologie, dans son
Histoire chronologique de Provence, Aix, Charles David, 1664, tome II, anne 1611,
p. 851 sq., rappelle quil a vu dans ses jeunes ans le supplice de Gaufridy : Les plus
clairvoyans de ce temps l, et de celuy o jcris, estiment que cest une imposture, une
illusion, et un aveuglement desprit, quelques grands personnages quayent compos ce
livre et quelque approbation des Theologiens et des Mdecins et dautres quon puisse
allguer . Il relate comment Madeleine, accuse en 1653 de beaucoup de niaiseries
quon lui avoit suscites en la ville de Marseille a t ramene en prison Aix, et que
les enquteurs ont relu le procs de 1611, constat que le livre de Michalis ntait pas
conforme aux procdures, et que le tout ntait gure sortilges. Cela ne lempche pas
de noter p. 857 que Michalis meurt en odeur de saintet !
31. Jacques Fontaine, Discours des marques des sorciers et de la relle possession que
le diable prend sur le corps des hommes. Sur le subject du procez de labominable et
detestable Sorcier Louys Gaufridy, prestre benefici en lEglise parrochiale des
Accoules de Marseille, qui na guires a et execut Aix par Arrest de la Cour de
parlement de Provence, ddi la Reine rgente de France, Paris, Denis Langlois,
1611.

152

ALBINEANA 21

sceptiques. Les laques du Parlement ne paraissent pas avoir eu de


trop nombreuses rticences.
Le nud de laffaire reste cependant le fait que la possde de
Verrine, Louise Capeau, est une convertie. Nous ne nous attarderons
pas aux aspects viprins, au demeurant connus depuis Michelet, de cette
personnalit qui cherche une revanche sociale et affective ; nous ne
soulignerons que les implications de son ancienne religion, quelle, ou
Verrine cest tout un en tant deux rappelle constamment32 et qui
est la source dun dsir de souffrance expiatoire, mais aussi rdemptrice,
dun rle humili qui tmoigne dun immense orgueil. Verrine raconte
ainsi la scne o Dieu lui a confi mission de possder Louise pour
sauver Madeleine et faire triompher le bien :
Je dis alors : Maudit soit le desir quelle a eu (parlant de
Louise) dendurer pour la gloire de Dieu, et le salut des ames,
mesmes lEnfer sil eust est de besoin, et me pris a crier comme
un desesper et enrag, et ps que je ne le dis, disant : Quelle
estoit une huguenote, que son pere et sa mere estoient morts
huguenots, et quelle avoit est baptizee dans la cuisine de
lEscuyer de Mailhans Saint-Remy, et que Joseph Dessade,
sieur de Beaucamp, frere de Michel Dessade, Sieur de Lajoy,
estoit le parrain de Louyse, et Louyse de Pourcelet, fille de
lEscuyer de Mailhans, estoit sa marraine, en la maison duquel
elle avoit est baptizee par le ministre. Outre Dieu me dit, que
par Catherine de Sienne avoient est plusieurs ames converties,
et que premierement falloit humilier, avant quexalter : et que
la vocation de cette malheureuse (entendant de celle qui avoit
les diables au corps, savoir Louyse de Cappeau) avoit est
humiliee, et exposee en derision par les diables, mesprisee et
deshonoree, et eussent fait davantage sils en eussent eu les
moyens. 33

Dshonore, humilie, certes, et par sa propre bouche, o le


diable la traite de
la plus meschante, la plus abominable, la plus misrable de
toutes les cratures : Louyse, crois moy, entre aux abymes de
ton neant, Dieu veut que tu thumilies, laisse croire tout ce
32. Actes recueillis par Domptius, p. 40, 66, 177, 186, 302-3, Actes recueillis par
Michalis, p. 37.
33. Actes recueillis par Domptius, p. 60.

LINQUISITEUR, LA POSSDE, ET LE DIABLE VERRINE 153

quon voudra. Les pechez desquels Dieu ta preservee, ne sont


moindres benefices que ceux quil ta pardonn, tu serais en
enfer, si Dieu ne tavoit preserve. Tu estois huguenotte, et tu
navais le sens de savoir demander ce qui te convenoit.34

Lagent de cette dislocation psychique de Louise semble bien


tre la vision terrifiante, inculque la nouvelle convertie, de la
damnation des hrtiques (on ne sait quelle part a pu jouer la peur de
lenfer dans sa propre conversion) : la duret, le martlement de la
sentence quelle clame en tant que diable et pleure en tant que femme,
nous rappellent que les enjeux religieux sont choses graves dans le
psychisme individuel :
Que le pere, la mere, oncle et tante, et presque tous les parens
de Louyse estoient damnez, et quil a fallu quelle ait dit cecy
de sa bouche propre, et que luy mesme avoit est contraint de
dire quils estoient damnez, disant : Louyse, vrayement, ton
pere et ta mere sont damnez en Enfer. Qui eust jamais dit
Jean Cappeau et Louyse de Baume, que leur fille publierait un
jour au monde leur eternelle damnation ? Louyse vraiement tu
nas point un cur de pierre.
Alors Louyse pleuroit fort amerement, et les assistans esmeuz
de compassion ploroient pareillement. Apres que Verrine eust
un peu fait silence tout soudain cria de rechef : Le pere de ton
pere, le pere de ta mere, le pere de ton grand pere et le pere de
ta grand mere, et tous tes parents sont damnez. Puis il dit, Le
Roy de France de bonne memoire avoit est heretique, mais il
est mort en bon estat. Le Pere Romillon Superieur de Louyse a
est aussi heretique, maintenant il est son Pere spirituel, et que
mesmes Louyse avoit est nourrie la faon des heretiques.35

En note marginale, Michalis a crit : Chose merveilleuse


seroit quune fille honorable dit cela de ses pere et mere en public.
Elle hors des exorcismes est de fort sain entendement et de bon
discours . Ce passage en dit long sur la conscience des convertis de
frache date, qui font du zle, de lapostolat la conversion, et
nourrissent sans doute une grande peur charitable de lenfer subi par
leurs parents, qui avoisine le dsespoir. Qui avoisine aussi le dshonneur
social, comme dtre fils de condamns, dexclus. Quand on sait que
34. Actes recueillis par Domptius, p. 40.
35. Ibid., p. 303.

154

ALBINEANA 21

la Provence se couvre alors dautels pour les mes du Purgatoire,


quon juge de la drliction quengendre la sentence porte sur les
hrtiques, une sentence quon entrine en se convertissant. Mais
parce quelle a trouv un sens son malheur, Louise trouve aussi une
compensation, sinventant un rle de justicire, de moraliste, de sauveur :
sa souffrance, en acceptant lEnfer pour elle afin de sauver une me, la
rachte et la place au sommet, au lieu lucide o aucune des faiblesses
des autres ne va trouver grce.
Elle sinvente une mission expiatoire, o elle prend sur elle le
pch des autres (et, non accessoirement, insulte et frappe assez Madeleine
pour que celle-ci expie). Les Inquisiteurs, cdant au vertige des similitudes
et de la Sainte-Baume, construisent assez de discours sur Madeleine et
sainte Marie-Madeleine, la magicienne et la pnitente, lme en peine et
laime du Christ, pour que les discours du Diable sur la rdemption
passent comme lgitimes, sans que ltrange personnalit de leur nonciateur
apparaisse choquante.
Louise est au demeurant assez lucide aussi pour savoir lambigut
de son rle, et sinsulte derechef en articulant, sous la voix du diable,
les griefs des autres contre Louise et cest ainsi que sont pour nous
retranscrits les bruits et les suspicions formules contre elle, sans douceur
ni nuance, parfois pour linnocenter, le lendemain pour laccuser :
L se verra si Louyse est seulement malficie en son imagination,
comme lon dit icy la Baume, et si elle cherche lambition
[] Louyse, tu es une lunatique, comme on la dit, tu es une
folle, tu es une basteleuse, penses tu tromper tout lunivers ?36

Le cas de Louise, prise entre lautodestruction et la rage de dominer


les autres, la fantasmagorie et la proclamation du vrai, demanderait
une analyse en soi de la culpabilit du converti et bien sr de la jalousie
fminine, ce qui nest pas notre propos.
Cette convertie adopte un catholicisme dmonstratif, et sans
doute en surenchre sur lorthodoxie stricte. Voyons comment par et
cause delle, le catholicisme son tour prend un caractre particulier
et excessif. Passons sur ce qui serait une tude entire, les remaniements
en dmonologie, puisque cette affaire contredit bien des prliminaires :
le diable dit la vrit, le diable vient nous sauver, les miracles se font
36. Ibid., 6 puis 7 janvier, p. 347 et 348.

LINQUISITEUR, LA POSSDE, ET LE DIABLE VERRINE 155

au sabbat de quoi rester bien pensifs. LEnfer est en proie une


rbellion des basses classes, que Dieu utilise contre les puissants. Les
possdes ne savent pas les langues anciennes, leurs diables sont illettrs.
Toute la dmonologie est refaire... Je voudrais souligner ici comment
les arguments mobilisent certains des lments de la pit ou de la
croyance catholique, particulirement peu classiques et sans doute
propres repousser particulirement les protestants, alors mme quon
essaie daccumuler les signes qui doivent les convaincre. Diables et
inquisiteurs se rejoignent pour un assaut de religiosit o on a limpression
quils renversent leurs rles. Verrine se livre une prdication fort russie
sur divers points de pit : des pages trs belles sur la Vierge, sur la
suavit du paradis, sur les vertus de sainte Ursule, sur la ncessit de
la pnitence, sur les feux de lenfer. Les spectateurs pleurent et
senthousiasment : cest tout lhonneur de la formation des Ursulines,
en transes certes, mais parfaitement aptes lloquence et des plus
nuances. Nous retiendrons surtout que ce sont les intercesseurs qui
bnficient de sa prdication, plus que Dieu mme. Balberith, pourtant
peu communicatif, dans un moment de srieux, dcrit un trs tonnant
systme de rpartition des diables et des saints qui sont leurs antagonistes
privilgis, ainsi que le rle des bons anges comme celui de Madeleine,
qui se nomme Fortitudo37. Dans une Psychomachie proche des Mystres,
chaque Diable a sa tentation, et son antagoniste, qui a sa vertu.
Les ordres mendiants ne sont pas oublis dans ce palmars des dfenseurs.
Citons un passage comme spcimen, avant de rsumer en tableau :
Belzebub tente de superbe. Jean Baptiste tient lieu de Lucifer
au Paradis comme il a t le plus insigne de tous les hommes,
et ce raison de sa tres-grande humilit, contraire la superbe
de Lucifer. Or Belzebub a pour son adversaire l-haut au Ciel
Franois, pre des freres Mineurs, raison de leur humilit.38

Pour chaque diable, Balberith indique le rang dans les Hirarchies


clestes, la tentation favorite, ladversaire, la vertu de ladversaire.
Sraphins

1
2

Lucifer
Orgueil
Belzebuth Superbe

37. Actes recueillis par Michalis, p. 16-19, 50.


38. Ibid., p. 15-21.

Jean Baptiste Humilit


Franois
Humilit
dAssise

156

Cherubins

Trnes

Puissances

ALBINEANA 21

Leviathan Contre la foi

5
1
2

Asmode
Balberith
Potier

Bladier

Astaroth

Luxure
Homicide
Endurcit
cur
Contre
vocation
Paresse

2
3
4
8

Verrine
Gresille
Sonneillon
Pierre Fort

Impatience
Impuret
Haine
Anti-vertus

50 Baal

Meurtres

Carreau

Obstination

Carniveau Impudicit

Pierre,
pontife
Jean Baptiste
Barnabas
le Victor,
martyr
la Joseph

? Perdiguier Impuret
15 Plancher Sinistre
intention
Dominations 1 illet
Anti-pauvret
2 Rosier
Parole
sductrice
? Agrotier
Dsir
des
honneurs
Principauts ? Verrier
Dsobissance
Vertus
1 Belias
Arrogance

Archanges

? Cousrelier Noises
20 Pierre de Ire
feu
3 Raher
Obstination

Barthelemy
Dominique
Bernad
Etienne
Jean
Chrysostome
Raymond de
Capoue
Vincent
Ferrier
Jean
Evangliste
Benot
Marc
Martin
Basile
Jrme

?
Virginit
Modestie
Prire
Constance
Prie
toujours
Patience
Puret
Priere
Vertus
Amour
Docilit
Virginit

Puret
Intention
droite
Charit
Parole
rude
Mpris des
honneurs
Obissance
de Simplicit

Bernard
Franois
Paule
Pierre martyr Pardon
Alexis
Patience

Vincent
Ferrier
15 Serre-cur Anti-lvation Guillaume
? Olivier
Cruaut
Laurent

Contrition
Extase
Sert
les
pauvres

LINQUISITEUR, LA POSSDE, ET LE DIABLE VERRINE 157

Anges

?
2

Dsobissance Guillaume
Paroles vaines Cyprien

?
?

Plancher
Fermebouche
Juvert
Carton

Arangier

Volupt

?
Vanit

?
Jacques
ermite
Sbastien

Obissance
Parle de
Dieu
?
Mpris du
monde
Continence

Ce tableau tourdissant est peine comment par les exorcistes,


qui acceptent, pourquoi pas, que les noms des diables ne soient
quoccasionnels lorsquils sincarnent dans une possde, et dans cette
cration onomastique, la juxtaposition des noms triviaux et des grands
noms de lenfer ne semble pas les surprendre. Ils ne salarment pas
des menues contradictions : la modestie de Verrine est ici compense
par son rle de second des Trnes. Le classement adopt nest pas
celui de Denys, dont la seconde Hirarchie est Dominations / Vertus /
Puissances, la troisime Principauts / Anges / Archanges. Plus proche
de St Grgoire et St Bernard, dont la seconde Hirarchie est Dominations /
Principauts / Puissances.
De la part des ecclsiastiques prsents, on assiste une surenchre
dobscurantisme pour cause de catholicit. La superstition la plus suspecte
guide leurs gestes dexorcismes. Pratique de mariage mystique et
correspondance cleste : on conseille Madeleine de prendre pour
poux son Crateur, pour sa mre la trs sacre Mre de Dieu, et
dcrire la Vierge. On lui conseille dcrire Marie-Madeleine, comme
pcheresse repentie, puis nouveau la Vierge. Le diable, qui relit la
lettre, aprs cecy fit changer la lettre, disant quelle ne sentait quorgueil
et mignardise, et luy fit escrire la correction dicelle en la teneur que
sensuit 39.
La pratique doit sembler trange, car elle est explique dans les
Difficultez en tte de louvrage, ne faisant que redoubler notre perplexit :
il sagirait dun exercice comme ceux quon fait lcole, et si le diable
propose des retouches, cest que le diable est plus pntrant que lhomme.
On a vu tout lheure ltrange exorcisme consistant retourner
contre le diable un rituel denvotement mortel : le nom transperc. La
rage de parler au dmon et daller toujours plus loin dans les originalits
39. Actes recueillis par Domptius, p. 18, puis 49.

158

ALBINEANA 21

et questions curieuses (comme le prouve laffaire assez comique du


Pre Coton consultant le diable dAdrienne du Fresne40), de prouver
toujours plus la force de lhostie, la protection des saints (partant, de
surprouver aux protestants quils ont tort sur ces lments importants
ou annexes du christianisme) entrane des pratiques aberrantes, tel
lexorcisme effectu sur Madeleine dans le caveau mortuaire des
vques dAix, o lapplication des ttes des diffrents vques dfunts
contraint les dmons... plus ou moins intressante manire de tester
la saintet rtrospectivement. Pit baroque, certes, mais qui sinstalle
dans un scnario que nous devons bien appeler diabolique.
Il faut dire que les inquisiteurs ont fort faire pour dfendre
lessentiel, et que tout miracle leur est bon. Ainsi invente-t-on les miracles
au sabbat. Gaufridy est accus prcisment mais tardivement davoir
dit la messe et davoir consacr des hosties, valablement consacres
selon la tradition catholique puisquil est prtre, et devenues corps rel
du Christ. Le sacrilge simple de les jeter aux chiens paratrait-il
trop plat ? Pour montrer leffective prsence, deux preuves : le refus
dun dogue de les ingrer (!), et, plus difiant, le tmoignage de Madeleine.
Gaufridy veut la faire communier dans une vision o elle assiste au
sabbat alors quelle est dj dans les mains des Inquisiteurs : Belzebub
apporte lhostie, et elle voit alors sur lhostie un petit enfant41, adaptation
noire de la Messe de saint Grgoire. Elle refuse de prendre lhostie
du sabbat, ultime sursaut de protection divine.
Magdeleine oyant mais ne pouvant se remuer ny crier, ainsi
que les assistans sen pouvoient prendre garde, [le magicien]
luy porta et presenta lHostie consacre pour la recevoir de sa
main, ce quelle refusoit de faire de cur, et de consentement,
et comme ledit Louys limportunoit elle vist dans ceste Hostie
un petit enfant beau merveille, reluysant, et jettant des rayons
fort agrables, luy disant, Je ne veux pas ma fille, que tu me
reoive [sic] de la main de mes ennemis, mais seulement des
mains de mes serviteurs : dequoy elle fut grandement confortee,
et correboree. Ce que je Belzebub sortant rapportay au Magicien
et aux assistans qui navoient pas veu ce miracle, et lesquels se
prindrent plorer, prevoyans leurs ruines, neantmoins approchans
40. Journal de Chamier, dit par Ch. Read, Paris, Socit dHistoire du Protestantisme,
1858 / Slatkine, 1971, p. 294.
41. Actes recueillis par Michalis, p. 30, puis 66.

LINQUISITEUR, LA POSSDE, ET LE DIABLE VERRINE 159

de Magdaleine la prioient de recevoir ceste Hostie puis quelle


estoit convertie et quelle pouvoit avoir eu quelque vision qui
nestoit quillusion, mais elle refusoit tousjours, et bien que le
diable luy fist ouvrir la bouche de force, jamais le Magicien
neust la puissance de luy mettre lHostie dedans, et ayant resist
long-temps, finalement ce beau petit enfant susdict luy ferma
les levres.

Dans ces miracles, dont seul tmoigne le diable, il y aurait bien


quelque lgre contradiction : Gaufridy, prtre indigne, consacre-t-il en
effet le Corps du Christ ? On semblait le nier par St. Thomas ; le miracle
affirme la prsence. Les dmons catholiques en font peut-tre un peu trop.
En conclusion, nous soulignerons quelques axes de rflexion.
Ce drame est trs cratif en matire de scnario comme en matire de
para-dogmatique. Il va fournir un bon schma de dpart pour quarante
ans de drames. Il prend sur une zone gographique o les litiges entre
les deux religions sont grands, et dans une priode dinstallation o
grands aussi sont les litiges lintrieur de lglise catholique, dont le
renouvellement se cherche, entre une foi plus raisonne et instruite (celle
de la Doctrine Chrtienne) et les affects passionnels qui font reposer la
conviction sur des signes. Il prend une date o la remise en cause de
la coexistence garantie par ldit de Nantes et le roi Henri IV est
compromise. La possession, comme accs au droit incontrlable de dire
lindicible, permet de faire clater des contradictions, des peurs, des
incomprhensions face aux divergences dogmatiques et au conflit des
institutions. En utilisant comme instrument une ancienne protestante,
chez laquelle les anxits produisent presque naturellement un
comportement dexpiation / compensation, ce psychodrame collectif
auquel prennent part des titres divers ecclsiastiques, spectateurs,
lecteurs et possdes, sest trouv lalibi de la sincrit personnelle, le
cri dune personnalit dchire implique jusqu lautodestruction.
Dans sa voix venue dune outre-Louise, il a aussi trouv un rconfort
bien paradoxal : l o les diables des Mystres agitaient des possdes
de blasphmes et de subversions un indicible soigneusement contenu
par les convenances sociales et morales , ces nouveaux diables tentent
de rinstaurer un ordre catholique quils avaient renonc attaquer
quand les hommes sen chargeaient par trop. uvre au noir dune
inversion des fonctions, qui submerge linquisiteur et, dans la vise

160

ALBINEANA 21

dune limination fratricide de lhrtique, le rend metteur en scne du


dmon quil entend combattre.
Marie-Madeleine FRAGONARD
Universit de la Sorbonne Nouvelle - Paris 3