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Fondamentaux de la recherche*

Dan S. STOICA
Universit "Al. I. Cuza" de Iasi,
Roumanie

Rsum
Il ny a pas de recherche en dehors de la profonde connaissance de ce qui est convention dans le domaine en
question et il ny a pas de recherche sans imagination cratrice. Et puis, il ny a pas de chance dobtenir le
consensus (qui fonde toute science) en dehors dune hygine terminologique bien respecte. Cest de ces trois
fondamentaux de la recherche que nous avons choisi de nous occuper dans cette tude.

1. Introduction
Le temps trop court pour prparer cette intervention nous imposait de faire un choix : ou bien essayer
de donner une image de ltat des choses dans notre universit, ou bien aller aux fondements de la
problmatique que le thme de ce travail collectif englobe.
1.1. Arguments en faveur de la premire approche
Une recherche de surface nous montre que les curricula de notre universit contiennent un nombre
approximatif de 217 disciplines destines prparer les tudiants la recherche. Il y en a 56 au niveau
licence, environ 80 au niveau master/ tudes approfondies/ tudes post-universitaires et encore environ
80 au niveau des coles doctorales.
Nous ne pouvons faire que des constats approximatifs, car le temps trop court ne nous a pas permis
daller dans les dtails (cest- -dire de faire une analyse du contenu de chaque cours).
Lintitul des cours varie et porte parfois lquivoque. Il y a : Activit(s) de recherche... , La
recherche... , Recherche en... , Recherches avances/courantes en... , lments de
recherche... , Laboratoire de recherche en... , Mthodes de recherche... , Mthodes et
techniques de recherche... , La mthodologie de la recherche , mais aussi un Module de
formation supplmentaire : activit de recherche ( la Facult dInformatique ; deux semestres, alors
que les autres disciplines de la liste ne couvrent quun seul semestre), et puis Pratique de
recherche... , Programme de recherche... , Projet de recherche... , Design et gestion de la
recherche , Techniques de la recherche scientifique .
Une autre recherche, superficielle son tour, nous a permis de dresser une liste de quelque 50 titres, du
fonds de la Bibliothque Centrale Universitaire Mihai Eminescu , portant sur la problmatique en
discussion, dont 32 appartenant des auteurs roumains. L aussi, nous sommes partiellement dans le
doute, car nous ne connaissons que le contenu dun quart de ces ouvrages. Il semble quand mme quil
y aurait un support documentaire convenable pour lenseignement des disciplines visant former les
futurs chercheurs.
1.2. Arguments contre la premire approche
*

Publi dans: n La mthodologie de la recherche scientifique : composante essentielle de la formation


universitaire. Coord.: Mihaela t. Rdulescu, Bernard Darbord, Angela Solcan. Bucureti : Ars Docendi,
2010. ISBN 978-973-558-461-0 , pp. 17-31

Ceux-ci se dgagent de ce que nous venons de dire en faveur dune tude de cas : une telle recherche
rclame beaucoup de ressources : du temps, des spcialistes de tous les domaines couverts par les
facults de notre universit, des spcialistes en recherche bibliographique et des rdacteurs et diteurs
du domaine des sciences. De plus, quand on envisage une tude de ltat des choses dans les
universits de Roumanie et de la Rpublique de Moldavie, une mthodologie commune devrait tre
mise au point auparavant. Un rseau de chercheurs aussi bien des universits, que des grandes
bibliothques serait le type dorganisation propre un tel projet.
1.3. Arguments en faveur de la deuxime approche
Aller aux fondements dune question quon envisage de soumettre lanalyse est toujours une
approche profitable : cela aide choisir une perspective ou une autre pour entamer la recherche, mais,
en premier lieu, cest une manire de sassurer une base commune, connue par tous les participants
ltude, clairement prsente, de ce que va tre la recherche en soi.
Et puis, au fond, en recherche cest comme en posie. Prenons lexemple dune cole de potes : il en
sortira autant de potes quil en est entr. Pas un de plus ! Pour un module de formation en recherche,
cest pareil : il en sortira autant de chercheurs quon en aura eu au dbut. Les fondements, par contre,
restent incontournables, en posie comme dans la recherche, et ils jettent les bases pour dlimiter les
standards. Un pote ou un chercheur, pour tre vritable, doit passer le test de limagination cratrice :
il doit pouvoir proposer une vue nouvelle et surprenante de lunivers environnant ou doit nous inviter
faire la connaissance dunivers dont on ignorait jusqualors lexistence.
1.4. Arguments contre la deuxime approche
Cette approche est une manire indirecte et assez vague dattaquer le problme. Alors que tout le
monde sattend voir traite la problmatique des mthodes et techniques de recherche, il est fait part
de discussions sur des questions comme la cohrence, la rhtorique, le style et autres. Tout ceci parat
si loin de la pratique et comme parallle lintention dclare, celle de mesurer et dapprcier la
proccupation des universits de former les jeunes la recherche. Il ny a pas de donnes exactes, il
ny a pas de projets concrets davenir, pas mme une analyse comparative des approches des
diffrentes universits, pour en retenir les bonnes expriences et essayer de les gnraliser.
1.5. Loption
Comme il nous fallait quand mme retenir une option, nous avons choisi la deuxime approche. Elle
offre plus de chances de mener bien notre entreprise et, en plus, elle cre les prmisses pour obtenir
le consensus de nos collgues.
2. Sujets de rflexion
La problmatique de la recherche scientifique devrait tourner autour du couple convention-innovation,
et dhabitude en est le cas. En partant de l, il y aurait deux exigences couvrir : la documentation
visant, dans les cas de recherche avance, lexhaustivit et la prsence de l"tincelle", de lintuition
scientifique, cette capacit de limagination cratrice de nous faire voir au-del de ce que tout le
monde sait dj ou de voir sous un angle nouveau ce que tout le monde reconnat comme Savoir
tabli. Une troisime exigence est celle de lappropriation de la terminologie propre au domaine
dtude et de la cohrence sans fissure dans lusage de cette terminologie.
Voil donc trois sujets qui mritent une rflexion profonde, non pas en tant que sujets thoriques, mais
comme proccupation des gens engags dans lunivers acadmique, dans la pratique universitaire. Le
premier, la documentation, est celui qui va assurer ce quon a nomm la convention, alors que le
deuxime, l tincelle , va assurer linnovation. Quant la terminologie, elle va assurer lobtention

du consensus des paires, sans oublier quelle est garante de la cohrence des constructions articulant le
domaine.

2.1. Dlimiter la convention


notre avis, une bibliographie critique, mme partielle, serait lexercice de base dans la formation des
chercheurs. Ce genre dexercice oblige vraiment lire les textes pour sen faire sa propre ide et
formuler une opinion en se gardant de limplication affective dans cet acte. Un autre bnfice issu dun
tel travail serait la dcouverte de ce quon appelle des bibliographies caches , ces listes de
rfrences se trouvant la fin des textes. Et ce nest pas tout : le chercheur peut aussi liminer certains
titres de sa liste finale, aprs avoir constat que les textes en question ne sont pas de poids , quils
sont bien marginaux au domaine ou mme quils contiennent des erreurs trop graves ou des approches
triviales.
Pour ne pas quitter le terrain des generalia et faire croire quon se propose aussi de traiter le thme
succulent de lemploi des TIC et des sources lectroniques, nous nallons pas nous occuper de la
nature des sources. Il est vrai que le document numrique a chang radicalement la recherche
documentaire et aussi ou surtout ! que les jeunes gnrations manifestent une tendance de plus en
plus marque vers lide que tout se trouve sur lordinateur/sur lInternet, ou pire, que si ce nest pas
sur lordinateur/lInternet, alors a nexiste pas. Partant de ces constatations, il nous parat ncessaire
de montrer que la seule relation naturelle entre les sources traditionnelles et celles du virtuel est la
complmentarit.
Quelques notes sont donc faire et nous allons inviter le lecteur une plonge de courte dure dans
lunivers fascinant de la recherche bibliographique, en retenant son attention sur la relation entre
sources traditionnelles et sources lectroniques, entre le tangible et le cyberespace.
I.

Dmythifier lordinateur est une ncessit pour former un vrai chercheur. Lordinateur reste
sans doute un outil irremplaable (un ami , pour certains), mais il ne doit pas occulter la
vue : il y a plein de choses qui se trouvent en dehors du virtuel lectronique et surtout il y a
plein de choses qui existaient dj et que le virtuel sest appropries.
Il faut donc
encourager les jeunes aimer leur nouvel outil, sans pour autant croire que la civilisation
commence par lordinateur, et leur dire quil y a bien des choses trouver dans la
production intellectuelle davant lre de lInternet.

II. Faire apprendre aux tudiants que lordinateur se trouve en rapport de complmentarit avec
les bibliothques (ce dernier terme, pris dans son sens traditionnel).
III. Faire apprendre aux tudiants que les bibliothques ont marqu un grand pas en avant dans
leffort de saligner sur les nouveaux medias et sur les nouvelles exigences de la
documentation. Un clbre spcialiste en Sciences de linformation et de la communication,

Lhypertexte, par exemple. Dvoiler aux jeunes chercheurs in spe le fait que la banale bibliothque est un
hyper-espace navigable, ce serait les protger contre le danger de lauto-squestration dans le cyberespace.
Prenons aussi le terme multimedia. Il peut trs bien nommer autre chose que le CD-ROM. Un livre dessiner
pour enfants en est un bon exemple : il a du texte, des dessins en bauche et parfois mme des crayons de
couleurs pour linteraction particulire quil propose. On est mme all encore plus loin dans la production des
livres de ce genre : il y a maintenant des volumes qui se forment en tournant les pages, donc tridimensionnalit
palpable. On peut y ajouter dautres exemples encore, comme les revues de mode contenant des spcimens de
tissus colls ou des spcimens de parfums imprgns dans les pages. Il y a dautres exemples encore : les livres
pour lapprentissage des langues trangres, des annes 70, accompagns de cassettes audio pour travailler sur
la prononciation, ou encore les revues pour les jeunes, des annes 60-70, accompagnes dun vynile qui
donnait la possibilit dcouter la musique tout en suivant les paroles dans les pages.

le Professeur Jean-Michel Salan, de lUniversit de Montral, proposait, il ny a pas si


longtemps, que lon passe du nom de bibliothcaire pour les spcialistes des
bibliothques au nom d archithcaire , pour accorder la dnomination au contenu du
travail que ces gens exercent, autant dans les milieux peupls par les livres que dans le
cyberespace, en manuvrant des documents lectroniques. Sans tendre notre
commentaire toutes les bibliothques, nous tenons, en toute connaissance des choses,
signaler que les bibliothques universitaires et celles des grandes institutions
denseignement suprieur de Roumanie offrent accs des bases de donnes scientifiques
de pointe, la recherche sur lInternet et dans les documents multimdia lectroniques (CD),
mais surtout ce sont des institutions o lon parle de la formation solide des bibliothcaires
lusage de tous ces instruments tenant aux TIC.
IV. Faire apprendre aux tudiants que la philosophie qui est la base des moteurs de recherche
sur lInternet nest que la somme des principes de base de la science bibliothconomique et
que, donc, en comprenant bien le fonctionnement dune bibliothque, on arrive une
comptence suprieure dans la recherche par Google, pour donner un exemple.
V. Faire apprendre aux tudiants cette caractristique du langage humain qui rside dans le
couple expansion-condensation. Ils comprendront que cest le jeu entre les deux
composantes du couple qui rend possible, dune part, la reprise en un seul mot de lide
renferme dans un texte et, dautre part, expliquer un terme en construisant tout un texte. La
premire de ces actions permet dextraire les mots-cl dun texte et de les employer ensuite
comme critre de recherche soit dans le catalogue dune bibliothque, soit sur lInternet,
laide dun moteur de recherche.
VI. Faire apprendre aux tudiants que la discussion avec un bibliothcaire spcialis en
recherche documentaire reste toujours ncessaire. Un tel dialogue aide mieux cerner le
domaine dintrt et aussi choisir le/les mot(s)-cl employer dans la recherche
documentaire proprement dite. Lexpertise du bibliothcaire dans lusage des thesaurus leur
sert guider le dialogue de faon aider le chercheur bien dterminer son intrt dtude,
dans son expression la plus claire. Pour ltudiant en master ou en thse, il y a toujours le
directeur de mmoire ou de thse. Mme pour ltudiant en licence il y a le directeur du
travail de licence. Ce sont eux qui suggrent, les premiers, les trajets de la recherche
documentaire, mais ce qui parfait vraiment ce genre de recherche cest le travail individuel,
guid par un bibliothcaire.
VII.

Faire apprendre aux tudiants que cest daprs des normes bibliothconomiques
quils sont censs composer leurs notes de lecture. Dernirement, avec lexpansion des CIP
(acronyme des mots anglais pour catalogage en publication ), la tche est beaucoup plus
facile, pour ce qui est des livres. Mme si lexistence de plusieurs styles en usage dans le
travail des diteurs pourrait porter confusion, les tudiants ayant retenu les principes du
travail en bibliothconomie sen retrouveront guids dans la composition des notes de
lecture, pour pouvoir ensuite tirer le maximum de profit de leurs propres fiches.

VIII.
Enfin, pour clre la srie des notes sur la nature des sources et la relation ncessaire
quil faut voir entre elles, il faut revenir sur lide de complmentarit entre documents
imprims (traditionnels) et documents lectroniques, entre bibliothque dans le sens
traditionnel du terme et bibliothque adapte aux TIC et toutes les exigences du prsent
et de lavenir. Dans une bibliothque de ce dernier type, on pourra lire dans les livres et dans
les journaux, on pourra consulter des catalogues (traditionnels ou automatiss) et aussi on
pourra consulter des bases de donnes (sur CD-ROM ou en ligne), des documents
multimdia sur CD-ROM et on pourra naviguer sur lInternet laide des moteurs et des
mta-moteurs de recherche. En condensant cette ide, nous allons dire que les bibliothques
restent incontournables pour les vrais chercheurs. Et ceci, les tudiants-chercheurs doivent
lapprendre.

2.2. Linnovation
Muni de tout ce qui est dj convenu dans son domaine de choix, le jeune apprenti-chercheur, pour se
faire valider comme tel, doit prouver quil est capable de produire ltincelle.
Une boutade qui circulait dans les milieux des chercheurs reste valable : Des chercheurs qui
cherchent, on en trouve. Des chercheurs qui trouvent, on en cherche .
Les accumulations de la premire tape ne garantissent pas lapparition de ltincelle.
Laccomplissement de la deuxime tape tient des facteurs comme limagination, la capacit de voir
au-del de lvidence, le dsir ardent de mettre de lordre ou de r-ordonner les lments du connu,
linspiration de moment ou lenvie de voir de quoi cela aurait lair si on changeait dangle.
Comme on peut aisment remarquer, ce sont des facteurs tenant ou bien la nature intime de
lindividu, ou bien des impondrables. On comprend aussi que nous nous trouvons dans le domaine
de lincontrlable. Et pourtant
Il est noter pourtant que, parfois, faire le point dans un domaine, un certain moment de lvolution
de celui-ci, peut constituer un travail de recherche en soi, condition que le passage en revue des
constructions thoriques qui sy articulent ne soit pas rduit une simple liste de rfrences
bibliographiques. Il faudrait au moins donner une bibliographie commente (ou critique), avec aussi
des instruments de travail complmentaires, tels des index, ou une prsentation selon de multiples
critres dordonnancement (ordre alphabtique, par mots-cl etc.). Un (autre) grand mathmaticien et
philosophe franais du sicle dernier, Henri Poincar, stait prononc en faveur de lacceptation dune
telle recherche comme thse de doctorat valable.
Dans La Gomtrie, Descartes se dvoile aux yeux du lecteur comme un formateur en recherche avant
la lettre. En explicitant sa dmarche, il laisse voir comment on arrive changer de perspective sur un
objet rien quen changeant dangle dans la manire de le dfinir. Cela peut sembler scientifiquement
trivial, mais dfinir le triangle comme figure trois cts ne mne pas imaginer lobjet triangle
de la mme faon que lorsquon le dfinit comme figure trois angles, cumulant 180. De l, le reste
dcoule... naturellement.
Et cest toujours Descartes, dans ce mme ouvrage, qui dit quil ne faut pas se proposer dpuiser ce
quon pourrait dire dun objet dtude. Il faut laisser aux gnrations suivantes le plaisir den dire plus.
Avec le changement de contexte, elles auront toutes les chances. Cest si gnreux !
Il est vrai que ce nest pas la porte de tous davoir des intuitions (potiques ou scientifiques, cest
pareil !). Mais ceux qui en sont capables et cette fois nous ne faisons rfrence quau domaine de la
Science doivent tre munis des connaissances fondamentales, qui sont ncessaires pour vrifier leurs
intuitions, pour les comparer tout ce qui a t dj convenu dans le domaine o ils travaillent et aussi
pour bien prsenter leur travail en vue de lobtention du consensus de leurs paires.
Restent ensuite des questions de cohrence, mais cela sapprend. Faire attention ne pas violenter les
quatre principes de la logique classique, faire attention la prsentation des rsultats, contenir ses
motions dans la confrontation avec ses collgues, spcialistes du domaine, ce sont des choses que
toute mthodologie de recherche contient, sous une forme ou sous une autre.

2.3. Les affres de la terminologie


En revenant aux questions gnrales de la documentation en tant queffort dassurer la connaissance
(le plus souvent, fond) de ce qui est convention dans les sciences, on se doit dapprocher une
difficult que le travail de recherche bibliographique met souvent en relief : cest le problme de la
terminologie.
Lhsitation des spcialistes dans le choix des termes, la profusion de termes de spcialit employs
pour nommer peu prs la mme ralit surtout dans les sciences humaines et sociales
lintraductibilit de certains termes dans dautres langues que celle o ils firent leur apparition, le
manque desprit cumnique des coles et des courants surtout quand il y a un ocan qui les spare!
tout cela et encore maintes raisons font quil y a souvent un danger de confusion sur le plan
terminologique. Lapprenti-chercheur prouvera une difficult au dbut de sa dmarche documentaire.
Heureusement, il lui sera conseill de commencer par les dictionnaires gnraux, dabord,
spcialiss, par la suite ce qui lui donnera la possibilit de comparer les termes ou les diverses
manires de dfinir un mme terme, avec, en plus, des explications sur lusage que chaque cole (ou
courant). Cest toujours un bon exercice pour prendre lhabitude de lusage appropri des termes. La
proccupation pour lhygine terminologique restera centrale, non seulement pour la premire tape
lacquisition des connaissances formant la convention dans le domaine de recherche choisi mais
aussi dans la deuxime tape celle de linnovation o lon tentera dapporter sa pierre ldifice
ou, parfois, dannuler tout ce qui tait convenu. Ren Thom, mathmaticien et philosophe franais,
faisant lapologie du logos, invite la rflexion sur limportance du langage dans les sciences. La
Science, dit-il, est base sur le consensus ; or le consensus ne peut tre obtenu que par le discours.
Partant de l, il est facile de voir limportance de la proprit des termes employs. Seul ce soin
permanent pour la terminologie peut assurer la comprhension dans les milieux scientifiques et, donc,
il est du domaine de lvidence que leffort de couvrir ce qui est dj convention enlvera peu peu la
barrire terminologique, bien que, paradoxalement, il sy heurte au dbut.

Conclusion
Notre option pour parler des fondamentaux de la recherche ne nous a pas pouss au-dehors du thme
propos. Prcisons aussi que, de tout ce qui serait ces fondamentaux, nous nous sommes arrt la
discussion sur le couple convention / innovation et sur le problme de lhygine terminologique. Il y
en a beaucoup plus et nous le savons tous. Nous avons vit, bon escient, la discussion portant, par
exemple, sur le profit social (souvent, immdiat) de la recherche, car il nous semble faire partie des
cibles phmres. Nous navons queffleur le sujet de la nature des sources dinformation et de
documentation, celui (un peu exclusiviste) de lusage des TIC, etc.
De toute faon, lespace que peut offrir un volume collectif et le temps trs court que nous avons eu
notre disposition nous ont forc contenir notre dsir (humain) de tout dire sur la question de la
formation des chercheurs dans les universits et nous avons fait notre choix. Il ny a pas de recherche
en dehors de la profonde connaissance de ce qui est convention dans le domaine en question et il ny a
pas de recherche sans imagination cratrice. Et puis, il ny a pas de chance dobtenir le consensus (qui
fonde toute science) en dehors dune hygine terminologique bien respecte.
Nous esprons que le point de vue exprim dans cette tude sera utile et surtout quil sera partag par
nos pairs.

Bibliographie
Coulon, Alain. (1999). Penser, classer, catgoriser : l'efficacit de l'enseignement de la mthodologie
documentaire dans les premiers cycles universitaires : Le cas de lUniversit de Paris 8. Paris : Laboratoire de
Recherches Ethnomthodologiques. Universit de Paris 8.

Descartes, Ren. (1886). La Gomtrie. Nouvelle dition. Paris : A. Hermann.


Poincar, Henri. (1924). Science et mthode. Paris : Ernest Flammarion, diteur. (Bibliothque de Philosophie
Scientifique).
Stoica, Dan S. (1997). Perspective biblio-logice I : logica pragmatic a indexrii , in BIBLOS, nr. 5. Iai,
1997, pp. 35-38.
Stoica, Dan S. (1998). Perspective biblio-logice II : cuvintele-cheie , in BIBLOS, nr. 7, Iai, 1998, pp. 21-26.
Thom, Ren. (1990). Apologie du logos. Paris : Hachette.