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Dsinfection par le chlore : de leau de Javel au DCCNa

Le choix dun dsinfectant ou dun antiseptique repose sur son activit antibactrienne et
sur son innocuit pour lutilisateur, ainsi que sur ses conditions dutilisation et de
conservation, et sur son cot. Le choix diffre selon les situations et les besoins.
Eau de Javel, lanctre des produits gnrateurs de chlore. Depuis 150 ans, leau de
Javel a rendu dimmenses services dans le domaine de la dsinfection. Constitue dune
solution dhypochlorite de sodium ou de potassium, son activit est due la libration des
ions chlore de lhypochlorite, qui dtruisent la plupart des bactries, virus et parasites.
Leau de Javel est utilise pour la dsinfection des objets, du linge et des surfaces. Cest
un moyen sr pour dsinfecter leau de boisson. Elle est utilise et disponible dans le
commerce diverses concentrations, exprimes en termes de chlore actif et sous
diffrentes formes (a).
Cependant, leau de Javel prsente aussi certains inconvnients. Elle se dgrade
rapidement, surtout la chaleur ou la lumire. Elle est caustique, et non utilisable comme
antiseptique sans modification du pH (modifie par exemple dans la solution de Dakin).
Lhypochlorite de sodium tant en solution, le transport de leau de Javel est coteux et
son stockage occupe beaucoup de volume. Du fait des diffrents modes dexpression de la
concentration en chlore actif, il peut en rsulter des confusions lors de la dilution pour les
divers usages, et lors des achats.
Divers produits gnrateurs de chlore sont disponibles sous forme solide (poudre,
comprims, granuls) : chlorure de chaux, hypochlorite de calcium, tosylchloramide
(chloramine) et DCCNa. Ils diffrent par leur teneur en chlore actif donc par leur
efficacit, par leur stabilit la chaleur, par la rapidit et la dure de leur action, le pH de
leur solution.
DCCNa, le plus rcent des produits gnrateurs de chlore. Le dichloroisocyanurate
(alias troclosne de sodium), en abrg DCCNa, prsente certains avantages par rapport
leau de Javel et aux autres produits gnrateurs de chlore.
Le DCCNa se prsente sous forme dun solide cristallin blanc qui peut tre disponible
sous la forme de poudre, comprims, granuls, blocs. Dissout dans leau (solubilit, 30
g/100 ml 25), il libre rapidement de lacide hypochloreux (le composant actif) et du
cyanurate de sodium.
Le DCCNa est bactricide mme en prsence de matires organiques, son activit contre
les mycobactries est deux fois suprieure celle de lhypochlorite de sodium. Il a une
activit sporicide que na pas lhypochlorite. Contre les virus son activit est similaire
celle de lhypochlorite, mais plus rapide mme en prsence de matires organiques.

Lactivit du DCCNa est suprieure celle des autres produits chlors (dont les solutions
sont alcalines) parce que ses solutions sont acides. De ce fait, les solutions de DCCNa
librent rapidement 90% dacide hypochloreux producteur de chlore libre contre 10% pour
celles de lhypochlorite de sodium. Par ailleurs 50% de ce chlore reste non dissoci, ce qui
permet une activit dsinfectante tant quil y a une demande en chlore, en particulier en
prsence de matires organiques. Cette rmanence explique sans doute pourquoi les
solutions de DCCNa sont moins toxiques et moins caustiques.
Le DCCNa na montr aucune toxicit, ni aigu ni chronique, aucun effet tratogne ni
mutagne. Le cyanurate de sodium, produit par la libration de lacide hypochloreux, est
rapidement excrt par voie urinaire et na pas montr de toxicit.
Le DCCNa est stable quand il est stock au sec et conserv dans son emballage dorigine.
Utilisation du DCCNa : antiseptique et dsinfectant. Dabord utilis pour la
dsinfection des piscines ou des biberons, notamment en France, le DCCNa a obtenu un
avis favorable du Conseil suprieur dhygine de France en 2001 pour la dsinfection de
leau de boisson, sous forme de comprims effervescents doss 3,5 mg de DCCNa,
commercialiss sous le nom de Aquatabs (b). Le DCCNa est inclus dans la ration de
combat de nombreuses armes, pour la dsinfection de leau.
Le DCCNa est inscrit dans le groupe des dsinfectants de la liste des mdicaments
essentiels de lOrganisation mondiale de la sant (OMS) en poudre contenant 0,1 % de
chlore actif (pour solution). Il figure dans le catalogue de plusieurs centrales dachats qui
approvisionnent des programmes de sant dans les pays en dveloppement (CHMP, IDA,
MSF). Il est commercialis pour la dsinfection des surfaces sous le nom de Klorsept 17
librant 200 ppm de Chlore pour 5 litres deau et Klorsept 87 librant 1000 ppm de
Chlore pour 5 litres deau.
Le Guide pratique dutilisation des mdicaments essentiels de Mdecins sans Frontires
(MSF) indique le mode demploi du DCCNa en comprims doss 1,67 g par comprim
(librant 1g de chlore actif), pour la dsinfection des instruments mdicaux, du linge et des
surfaces (sols, viers, quipements, etc.) : dilutions des comprims, temps de contact dans
la solution, rinages, prcautions demploi.
Dans ce Guide, le DCCNa est aussi utilis en tant quantiseptique (de la mme manire
que la solution de Dakin) en compresses, bains ou irrigations pour traiter les plaies
infectes et/ou ncroses. Il est prcis que certaines formulations de DCCNa ne sont pas
utilisables pour la dsinfection des plaies et de leau de boisson : il est impratif de
vrifier avant usage les instructions du fabricant .
Parmi les produits gnrateurs de chlore, le DCCNa prsente lavantage de son niveau
dactivit, de sa forme solide, dune moindre causticit et de sa conservation. Sa
disponibilit et son cot sont prendre en compte par chaque utilisateur.

a- La concentration en chlore actif peut tre exprime sous 4 formes :


- en pourcentage de chlore actif
- en degr chloromtrique (1 chl = 0,3 % environ), utilis seulement en France et pays
francophones
- en milligramme par litre (1mg/litre = 0,0001)
- en partie par million (1ppm = 0,0001)
b- Selon le mode demploi indiqu par le fabricant, Aquatabs est utilis la dose de un
comprim 3,5 mg par litre deau claire, ne consommer quaprs 30 minutes et avant 24 heures.
Il existe aussi des comprims dAquatabs doss 33 mg de DCCNa : un comprim pour 10 litres
deau claire.
Rfrences
Baylac P. Le dichloroisocyanurate de sodium : un dsinfectant majeur de leau de Boisson Mdecine
Tropicale 2002 ; 62 (6) : 594-596.
Dichloroisocyanurate de sodium. In : Mdicaments essentiels - Guide pratique dutilisation
Mdecins sans Frontires 2002 :
Prescrire Rdaction La qualit de leau de boisson du voyageur Rev Prescrire 2000 ; 20 (206) : 363369.