Vous êtes sur la page 1sur 13

De la politique littraire la littrature sans politique ?

Des relations entre champs littraire et politique en France1


Vincent Dubois
Universit de Strasbourg (Institut dtudes politiques) et Institut universitaire de France,
GSPE-PRISME (UMR 7012)
MISHA, 5, Alle du Gnral Rouvillois CS 50008 F-67083 Strasbourg cedex France
vincent.dubois@misha.fr

Lanciennet et lintensit du rle politique de la littrature et, plus gnralement, des liens
entre littrature et politique marquent lhistoire politique et culturelle franaise. Ce rle a
nourri et nourrit encore, dimportants dbats : agiter une telle question fournit aux crivains
loccasion non seulement de prendre position sur les conditions et les modalits lgitimes de
lengagement littraire en politique, mais aussi de dire ce que doit tre la politique, ce quest
ou ce que doit tre un crivain, et partant de se situer par rapport aux pairs et concurrents dans
les jeux et enjeux internes au champ littraire. Quel est le rle politique de lcrivain ? Cette
question renvoie en effet immanquablement drouler le fil des interrogations sur la
dfinition de la littrature, sa fonction ou encore sur les (bonnes) raisons dcrire.
Sans doute faut-il prendre en compte ces dbats littraires mais aussi sen dprendre, en tout
cas si lon veut comme cest le cas ici aborder le problme des rapports entre littrature et
politique sous un angle historique et sociologique, cest--dire partir des relations et
pratiques relles pour mieux saisir les conceptions auxquelles elles peuvent tre associes.
Partons pour ce faire partir dune ide simple. Les liens entre littrature et politique en France
apparaissent effectivement forts et anciens : pensons la politique littraire de la priode
rvolutionnaire dont parle Tocqueville, puis aux abondants exemples du rle politique des
crivains, au moment de lAffaire Dreyfus ou encore aprs la seconde guerre mondiale puis
dans le sillage des contestations de Mai-68. Lopposition politique entre la droite et la gauche
constitue ainsi un principe de division du champ littraire, de lentre-deux-guerres la fin des
annes 19702. Rapporte cette tradition, la priode contemporaine semble plutt marque
par le retrait des crivains de la sphre politique. Quelles sont les conditions conduisant lier
politique et littrature ? Sous quelles formes ces liens se manifestent-ils ? Comment
1

Ce texte reprend les lments de la confrence prsente au Frankreich Zentrum le 8 septembre 2009.
Gisle Sapiro, De lusage des catgories de droite et de gauche dans le champ littraire , Socits &
reprsentations, 11, 2001, p. 19-53.
2

linverse prendre la mesure exacte dun possible retrait hors politique de la littrature ?
Quelles en sont les raisons et les manifestations ? Ny a-t-il pas une dimension politique des
productions littraires au-del de leur contenu manifeste ? Partant une littrature apolitique
est-elle possible ? Telles sont les questions qui guideront notre rflexion.

Politique et littrature, une tradition franaise


Littrature nationale et gense de lEtat
Comprendre les modes dexpression politique implique de saisir les cadres dans lesquels ils se
dploient et donc de les rapporter leur construction historique, cest--dire la gense de
lEtat. Dans le cas franais, lanciennet et la forte unification de lEtat-nation doivent
beaucoup lassociation dun processus de concentration tatique et dun processus
dunification et de centralisation culturelles. La langue franaise ne prexiste pas lEtat
franais dont elle est en quelque sorte le produit, rsultant de sicles de codification,
dimposition lgale et dinculcation. Elle contribue en retour la lgitimation de lEtat
comme cadre politique : la correspondance entre la communaut des locuteurs et la
communaut politique fait apparatre comme naturelle la structuration institutionnelle
unifie et centralise du pouvoir tatique. On peut en un sens faire une remarque analogue
propos de la littrature nationale qui, sans mme prsenter un contenu propice
ldification du sentiment national ou de la grandeur de lEtat, contribue par son existence
mme accrditer lvidence du cadre stato-national.
Sans doute la cration de lAcadmie franaise en 1635 constitue-t-elle lune des
manifestations les plus nettes de lassociation de ces processus historiques. Institution cre
sous lgide de lEtat, elle marque en mme temps une tape importante du processus
dautonomisation du champ littraire3. Institution littraire, elle se caractrise en mme temps
par la prsence dhommes dEglise et dhommes dEtat. On y discute littrature, mais cest
galement le lieu lgitime de dfinition des bons usages linguistiques. Cest au final la
matrialisation et la structure dencadrement des relations entre politique et littrature,

Alain Viala, Naissance de lcrivain. Sociologie de la littrature lge classique, Paris, Minuit, 1985 ; Pierre
Bourdieu, Les Rgles de lart. Gense et structure du champ littraire, Paris, Seuil, 1992.

favorisant la double centralisation dans la capitale du pouvoir politique et du pouvoir


littraire.
Le politique, le littraire et la reprsentation de luniversel
Ltablissement prcoce de liens de ce type nest sans doute pas tranger une caractristique
constitue historiquement de lintellectuel la franaise , dont les crivains constituent une
figure centrale : lintervention dans le dbat public et la prtention y incarner des valeurs
universelles4. La politique littraire : cette expression utilise dans le titre de cette
contribution est emprunte Alexis de Tocqueville qui, dans LAncien rgime et la rvolution,
entendait dsigner par l le rle politique propre aux littrateurs franais. En substance, il
sagit moins, selon Tocqueville, dune prsence dans les pratiques de gouvernement, la
manire des conseillers du prince, que dune intervention dans un dbat volontiers abstrait sur
les principes devant y prsider. Ctait l, selon Tocqueville, une des origines de la drive
utopique dune politique rvolutionnaire en qute de puret conceptuelle, au risque de
lextrmisme ; cest en tout cas une manifestation fondatrice dans la manire darticuler
littrature et politique.
On la retrouve de diffrentes manires dans les principales figures de lhistoire littraire de la
priode contemporaine. On se contentera den rappeler quelques exemples clbres. Victor
Hugo sest illustr dans lopposition au second Empire au nom dune dfinition haute de la
politique ; il est devenu pour cette raison un emblme de la IIIe Rpublique qui en a pris la
suite. Cest au nom de la dfense de valeurs universelles contre les pouvoirs institus, ceux de
largent, de lEglise et de lEtat, que les grands reprsentants de lart libre , Baudelaire ou
Flaubert, ont impos la spcificit de la littrature comme discours, et partant la libert de
lcrivain saffranchir du commun. La conqute de cette autonomie ne conduit pas au retrait
hors du monde (politique) ; elle dfinit en revanche une manire spcifique dy intervenir.
Non seulement comme auxiliaire des partis et des pouvoirs, mais aussi et surtout au nom de
cette autonomie et des valeurs universelles quelle permet de prtendre reprsenter.
Linvention de l intellectuel , dont laffaire Dreyfus constitue une tape dcisive, prend
sens dans cette histoire. Et si les crivains partagent avec dautres artistes ou des savants cette
qualification, ils constituent une part numriquement et symboliquement (que lon pense
4

Christophe Charle, Naissance des intellectuels , Paris, Minuit, 1990 ; Louis Pinto, La vocation de
l'universel. La formation de la reprsentation de l'intellectuel vers 1900 , Actes de la recherche en sciences
sociales, 1984, 55, p. 23-32

Emile Zola) dominante de ce qui est depuis lors constitu en groupe social. Cette double
prtention autonomiste et universaliste et la tension quelle gnre dans les relations des
crivains des organisations politiques marquent lhistoire ultrieure des rapports entre
littrature et politique, dAndr Malraux Jean-Paul Sartre et au-del.
La politisation de la littrature
Mais comment au juste se dfinit le caractre politique de la littrature ? Il faut pour le
comprendre considrer la littrature et la politique non pas comme des concepts, mais comme
des espaces de positions, de relations et de pratiques, structurs par les rapports de forces
internes entre des agents qui luttent, entre autres, pour imposer la dfinition de ce que doivent
tre la littrature ou la politique. Il faut autrement dit analyser les champs littraire et politique
et les rapports entre ces deux champs.
Revenons un instant sur la question de lautonomie du champ littraire, question complexe
quon ne peut traiter ici que dans des termes (trs) simplifis5. Cette autonomie, toujours
partielle, procde de ce que les crivains et autres agents du champ littraire comme les
critiques et les diteurs aient peu peu constitu la littrature comme domaine dactivit
spcifique, diffrenci des autres en le dotant entre autres de rgles, denjeux et de modes de
conscration spcifiques (comme les prix littraires). Cette autonomisation attnue les
contraintes externes sur lactivit littraire ou les rend au moins plus indirectes : la censure se
fait plus discrte, et on juge une uvre davantage pour ses qualits proprement littraires que
pour sa conformit un dogme religieux ou des intrts politiques. Lautonomisation place
ainsi les dterminations de lactivit littraire lintrieur mme du champ littraire : quand
bien mme ils se pensent comme libres , les crivains demeurent contraints, mais cette fois
par les logiques internes qui les conduisent par exemple se dmarquer stylistiquement les
uns des autres, jouer le jeu de laffiliation des courants littraires, ajuster leur production
ltat du champ littraire et la position quils y occupent, etc. Ds lors que lautonomie
devient la rgle de lart littraire, la prtention la reconnaissance comme crivain, qui ne
peut dans une telle configuration qutre accorde par les pairs, implique dajuster ses
pratiques cette exigence dautonomie, et donc mettre distance, en pratique ou au moins
par dngation, tout ce qui peut la contrarier. Comme plus largement dans le champ culturel,
5

Voir ce propos, dans une perspective de comparaison franco-allemande Joseph Jurt, Autonomie ou
htronomie : le champ littraire en France et en Allemagne , Regards sociologiques, 1992, p. 3-16.

il faut ainsi congdier la figure honnie de lart commercial par lequel on dsigne les
productions ajustes des fins conomiques, cest--dire extrieures aux logiques propres du
champ culturel, en mme temps que mettre distance toute forme dart officiel , dglise,
de parti ou dEtat.
Compte tenu de lhistoire brivement esquisse prcdemment, la question du rapport au
politique est dans cette perspective plus complexe. Si les prises de positions politiques des
crivains exposent a priori au risque de lhtronomie (orienter la littrature selon dautres
logiques que spcifiquement littraires), elles peuvent cependant tre revendiques comme un
lment constitutif du rle de lcrivain, et de sa position mme au sein du champ littraire.
On peut, pour illustrer cette proposition, commencer par tablir gros traits une typologie des
attitudes politiques des crivains6. La premire consiste, au nom dune conception pure de
lart pour lart se tenir lcart de toute proccupation politique, que ce soit dans le
contenu des uvres ou dans les activits extralittraires de leur auteur. Cela se traduit dans le
choix des sujets (dgags des enjeux du moment), dans le style (comme la recherche formelle,
cest--dire oriente vers des enjeux spcifiquement internes au champ littraire, quand les
principaux lecteurs sont eux-mmes auteurs), comme dans labsence de toute activit qui
pourrait rvler un engagement politique : signature de ptition, tribune sur des sujets
dactualit dans la presse, dclarations publiques de soutien une cause par exemple.
Loppos symtrique de ce premier type dattitude correspond ce qui serait un artiste
(crivain) officiel ou de parti, se mettant et mettant son uvre au service dun gouvernement
ou dune organisation politique. La production littraire nest alors que le medium de
diffusion dun message que lcrivain met en forme plus quil ne le conoit. On en a trouv
une ralisation dans le ralisme socialiste en Union sovitique. Mais si des crivains eu
reconnus ont pu tenter daccder lexistence sociale en contournant via des organisations
politiques les circuits proprement littraires de conscration et de diffusion qui leur taient
ferms, ce cas de figure reste trs marginal dans lhistoire littraire franaise o, par exemple,
il ny a jamais vraiment eu dcrivains officiels (malgr limportant rle culturel de lEtat) ni
de ralisme socialiste (malgr celui du Parti communiste) 7. Louis Aragon, par exemple, est
dabord un crivain reconnu comme tel, qui met au service du Parti communiste le capital
6

Pour une analyse beaucoup plus dtaille et nuance quon ne peut le faire ici, voir Gisle Sapiro, Forms of
politicization in the French literary field , Theory and society, 32, 2003, p. 633-652 ; Modles dintervention
politique des intellectuels. Le cas franais , Actes de la recherche en sciences sociales, 2009, 176-177, p. 8-31.
7
Ioana Popa, Le ralisme socialiste, un produit dexportation politico-littraire , Socits et reprsentations,
15, 2002, p. 261-292.

symbolique acquis comme crivain, sans donc quil puisse tre rduit lillustrateur littraire
de la ligne du parti . Encore faudrait-il prciser que sa position de ce point de vue volue
au gr des reconfigurations politiques et littraires 8. On peut, de lautre ct de lchiquier
politique, faire un constat analogue propos dAndr Malraux, qui acquiert la reconnaissance
littraire en mme temps quil sengage publiquement comme intellectuel libre dans
lentre-deux-guerres, puis met son crdit en mme temps que ses comptences intellectuelles
et oratoires au service de lentreprise gaulliste, au sein du Rassemblement du peuple franais
(RPF, le parti du gnral de Gaulle) aprs la seconde guerre mondiale, puis comme premier
ministre des Affaires culturelles lors du retour de de Gaulle au pouvoir, de 1959 1969.
On se rapproche en fait avec ces deux exemples du troisime type de rapport littraire au
politique, qui correspond la logique de lengagement intellectuel rappele prcdemment.
Celui-ci tente dchapper lalternative du repli puriste et de linfodation partisane, en
inscrivant lactivit politique dans la logique et la continuit de lactivit littraire. En tant
qu inventeur ou au moins reprsentant historiquement dcisif de cette politique littraire,
Zola en constitue la figure quasi ponyme. Il ne sagit pas dans ce cas de faire de la littrature
dun point de vue politique. Il sagit en revanche daccder la parole publique et dobtenir la
lgitimit intervenir dans le dbat public grce la reconnaissance pralablement acquise
comme crivain, voire au nom de cette reconnaissance mme. Cest de cette manire que la
contradiction entre lautonomie de lcrivain (et du champ littraire) et son engagement
politique peut tre rsolue : lautonomie est dans ce cas une condition de lengagement public
puisque ce nest que grce elle que peut sobtenir la reconnaissance en tant qucrivain qui
constitue le pralable la lgitimit de sa parole publique. Car pour que des crivains (et plus
largement les intellectuels) puissent prtendre parler de politique en invoquant des causes et
des valeurs (universelles), il leur faut auparavant en acqurir le droit dans leur travail
dcrivain et sa reconnaissance. Quune activit littraire reconnue permette de dfendre les
idaux de libert ou de justice na certes rien dvident, mais cest prcisment le produit, en
partie spcifique la France, de lhistoire littraire et politique voque plus haut.
Reste alors spcifier sinon les orientations au moins les formes que peut revtir cette
politique littraire, et leur mode darticulation. On se contentera de quelques indications ce

Philippe Olivera, Le sens du jeu. Aragon entre littrature et politique (1958-1968) , Actes de la recherche en
sciences sociales, 1996, 111-112, p. 76-84.

propos. Elle peut concerner le contenu mme de la production littraire 9, comme Linsurg de
Jules Valls propos de la Commune. Elle peut consister en la publication douvrages qui ont
un statut particulier dans luvre de lauteur, un tmoignage ou un essai pour un romancier
par exemple. Encore cela ne vaut-il pas ncessairement engagement politique stricto sensu,
comme le montre Andr Gide en dnonant le colonialisme dans son Voyage au Congo sans
pour autant sexprimer politiquement par ailleurs. Les prises de positions publiques, ptitions,
articles de presse, interviews, confrences, participation des mobilisations collectives et
soutiens divers comptent parmi les principales autres modalits pratiques de cette politique
littraire. Rapport aux caractristiques des auteurs et ltat des rapports de force au sein des
champs littraire et politique, leur agencement offre une premire manire de se reprer dans
les manires de faire de la politique en littrateur.
Si ce premier reprage est ncessaire, il npuise cependant pas la question de savoir comment
la littrature devient politique. Il faut ici encore sortir du contenu manifeste des uvres ou des
intentions explicites de leur auteur pour le saisir, ce quon peut faire de deux manires
principales.
Le sens politique dune uvre ne se comprend tout dabord quen contexte. Cest en effet la
situation politique et littraire qui confre ou non sa charge politique la production littraire.
Sans doute le meilleur exemple de ces logiques historiques de politisation est-il donn par la
vie littraire franaise pendant la seconde guerre mondiale telle que la tudie Gisle
Sapiro10. On y trouve des collaborateurs et des rsistants qui les uns et les autres associent
explicitement leur activit littraire leur position politique, Brasillach ou Cline en publiant
dans la presse collaborationniste, Aragon, Eluard ou Druon sengageant dans la rsistance tout
en continuant crire tandis que dautres, comme Ren Char, arrtent de publier pendant
loccupation allemande. Tout cela est important et bien connu, mais en rester l conduirait
oublier que les caractristiques de la priode confrent toute attitude littraire un sens
politique. Quils le veuillent ou non et quoiquils fassent, les crivains sont alors rattraps par
la politique, car dans un tel contexte la recherche formelle et le retrait hors du monde sont, par
le refus de considrer la ralit politique, encore une manire de se situer politiquement.

Gisle Sapiro, Pour une approche sociologique des relations entre littrature et idologie , COnTEXTES [En
ligne], 2, 2007.
10
Gisle Sapiro, La Guerre des crivains, 1940-1944, Paris, Fayard, 1999.

Lhypothse de la surpolitisation formule par Gisle Sapiro ne sapplique par dfinition


qu des configurations bien particulires, comme par exemple les crises politiques ; mais elle
invite plus gnralement sintresser leffet des configurations historiques sur les
conditions de politisation de la littrature. Car ces effets sont loin dtre prvisibles et
univoques. Dans son enqute sur les crivains franais en Mai 1968, Boris Gobille montre
ainsi que la situation de crise affecte la valeur des marqueurs politiques dans le champ
littraire. Elle fragilise la position dominante de groupes qui, comme Tel Quel, sont rallis
lorthodoxie du PCF, relgitime au contraire des avant-gardes sur le dclin, comme le
surralisme, et favorise la cration dun nouveau ple davant-garde plus en phase avec les
mots dordre de crativit profane et spontane11. Il montre ainsi comment la politisation de la
littrature, mme en temps de crise, ne saurait se comprendre en la rfrant seulement aux
enjeux du champ politique du moment, mais sinscrit invitablement dans les enjeux internes
au champ littraire, associant mme prise de positions politiques et dfense des intrts
professionnels12.
Sil faut donc prendre en considration le contexte historique 13 pour comprendre les
conditions de politisation de la production littraire, il faut galement dcentrer le regard et ne
pas le porter exclusivement sur les auteurs et leurs uvres, mais aussi sur les modes de
diffusion et de rception de la littrature. Roger Chartier a montr que la diffusion de textes
mineurs a sans doute beaucoup plus fait pour la dsacralisation de lAncien rgime et le
dclenchement de la Rvolution franaise que les uvres matresses de la philosophie des
Lumires14. Les modes de diffusion peuvent en eux-mmes constituer des conditions
dterminantes de la politisation. Cest ce que rvle par exemple Ioana Popa dans son tude
des traductions franaises duvres des pays du bloc sovitique 15. Les caractristiques des
maisons ddition, en particulier, contribuent orienter la rception, politique ou non, des
ouvrages quelle publie.

11

Boris Gobille, Les mobilisations de lavant-garde littraire franaise en mai 1968. Capital politique, capital
littraire et conjoncture de crise , Actes de la Recherche en Sciences Sociales, dossier Le capital militant (2).
Crises politiques et reconversions : Mai 68 , n158, juin 2005, pp.30-53.
12
Boris Gobille, Crise politique et incertitude : rgimes de problmatisation et logiques de mobilisation des
crivains en mai 1968, thse de doctorat, Paris, EHESS, 2003.
13
Ce quen toute rigueur on devrait plutt dsigner comme ltat un moment donn des rapports entre champs
politique et littraire en fonction des rapports internes chacun de ces deux champs.
14
Roger Chartier, Les origines culturelles de la Rvolution franaise, Paris, Seuil, 1990.
15
Ioana Popa, La Politique extrieure de la littrature. Une sociologie de la traduction des littratures d'Europe
de l'Est (1947-1989), thse de doctorat, Paris, EHESS, 2004.

Car cest aussi dans la rception par les lecteurs que se construit le sens politique des uvres.
On le voit dans les rceptions et critiques, dont le dcalage dans le temps montre bien que
cest la lecture autant que le contenu de luvre qui est (ou non) politise . Le cas de Paul
Nizan tudi par Bernard Pudal donne un trs bon exemple dune politisation retarde , si
lon peut dire16. La politisation se joue aussi dans les lectures ordinaires , cest--dire celle
du commun des lecteurs, en dehors des crivains et autres commentateurs professionnels.
Rien par exemple ne laisse prsager le caractre politique des romans policiers. Ce genre a
bien t investi dans les annes 1970 par des auteurs, souvent militants de gauche, qui y ont
indirectement import leurs proccupations sociales et politiques dans ce quon appelle le
no-polar, on y reviendra17. Mais ce sont aussi les lecteurs qui, mme sans connotations
explicitement politiques des romans, contribuent les politiser en les apprhendant comme
des manires de critiquer linjustice sociale ou les abus des pouvoirs tablis18. Faire la
sociologie de la politisation de la littrature implique ds lors de faire galement une
sociologie de la rception politique (et, si lon peut dire, politisante) de la littrature.

Une littrature dpolitise ?


Cest en ayant tout cela en tte que lon peut, en sens inverse, sinterroger sur les conditions et
les limites de la dpolitisation de la littrature dans la priode contemporaine. On reviendra
pour ce faire sur les transformations rcentes des champs politique, littraire et intellectuel et
les volutions des relations qui stablissent entre ces trois espaces.
Une forme d obligation littraire persiste en partie pour les hommes politiques franais
prtendant occuper des fonctions nationales. On se souvient de Franois Mitterrand dont le
portrait officiel le prsentait devant une bibliothque, un livre la main, et qui voquait
volontiers son got pour les ditions rares et les crivains catholiques. Aujourdhui encore, les
prtendants aux plus hautes fonctions publient des livres ; certes souvent des tmoignages,
mmoires ou essais, rarement des romans, mais trs souvent des biographies dhommes
16

Bernard Pudal, Paul Nizan : lhomme et ses doubles , Mots 32, 1992 ; La seconde rception de Nizan
(1960-1990) , Cahiers de lIHTP, 26, 1994.
17
Annie Collovald, Erik Neveu, Le no-polar: du gauchisme politique au gauchisme littraire , Socits et
Reprsentations , 11, 2001.
18
Annie Collovald, Erik Neveu, Lire le noir. Enqute sur les lecteurs de rcits politiques , Paris, Ed. de la BPICentre Pompidou , 2004.

politiques qui jouent sur les diffrents registres de lidentification politique, de lhistoire
nationale et de lcriture littraire.
Cette persistance relative ne masque cependant pas une distanciation croissante entre les
dtenteurs de positions de pouvoir politique et le monde littraire. Cette distanciation nest
pas nouvelle, et renvoie un changement structurel dans le recrutement des lites politiques,
engag depuis les annes 1960. Depuis lors une proportion croissante des dtenteurs des
fonctions les plus hautes est issue de ce quil est convenu dappeler la filire technocratique
du recrutement politique, cest--dire des coles du pouvoir (Ecole nationale dadministration
en particulier) dont les diplms intgrent rapidement les cabinets ministriels ou les appareils
partisans avant doccuper des fonctions dirigeantes. Cette volution, qui touche
indiffremment la droite et la gauche, relgue au second plan les formations plus classiques et
littraires, et gnre de tout autres dispositions lgard de la littrature et du champ
intellectuel de manire plus gnrale. A cela il convient dajouter, pour la priode plus
rcente, la monte dune forme danti-intellectualisme affich comme tel, la manire des
no-conservateurs amricains. Certes il est encore mal port en politique de se vanter quon
na jamais lu aucun livre, et les dclarations demeures clbres du Prsident Sarkozy
propos de l inutilit quil y a connatre La princesse de Clves ne sauraient eux seuls
valoir preuve dune tendance gnrale. Mais que de tels propos soient dsormais possibles
rvle soi seul lloignement global entre les sphres politique et littraire.
On la dit, le champ littraire ne peut tre compris, tout particulirement dans le cas franais,
quen le considrant au regard du champ intellectuel quil recoupe. Ce dernier a vu son centre
de gravit se dplacer, singulirement depuis les annes 1980. Il tait jusqu cette priode
constitu par des philosophes et des crivains reconnus dans leurs domaines respectifs. Ces
intellectuels classiques par leur formation et leur parcours, mais pas ncessairement loin
sen faut dans leurs prises de position, ont t de plus en plus concurrencs. La thmatique de
la fin des idologies , la monte du no-libralisme, linfluence croissante des media ont
remis au second plan les intellectuels critiques, dont Sartre, Foucault et plus rcemment
Bourdieu ont constitu les figures emblmatiques, mais aussi dune certaine manire les
intellectuels conservateurs de type traditionnel (cest--dire ayant une formation classique et
une uvre derrire eux). Car ces intellectuels classiques ont cd du terrain face aux
experts , conomistes ou chefs dentreprises, convis par les media discourir sur la
marche du monde, et cumulant des positions de pouvoir dans lEtat, les entreprises ou les
10

think tanks qui ont fait leur apparition dans les annes 1980 et se sont fortement dvelopps
depuis lors. Ils ont aussi t concurrencs par une nouvelle gnration dintellectuels, souvent
appels pjorativement intellectuels mdiatiques 19. Ils se distinguent de leurs prcdents
(mme sils campent volontiers la position des anctres illustres) par le fait davoir t
reconnus et promus avant tout par les media. Cette reconnaissance et cette promotion ne
succdent pas celles qui auraient t pralablement acquises dans le milieu littraire ou
intellectuel mais les remplacent et, en un mot, les court-circuitent. Ce sont ainsi proprement
parler des intellectuels sans uvre, qui produisent des livres et des propos ajusts aux
demandes des media quils savent en retour parfaitement utiliser. Les prises de position
politiques dans ce cas ne procdent ni dune connaissance accumule dans la rflexion ou
lexprience, ni de lautorit symbolique que confre la ralisation de travaux remarqus pour
leur qualit, et donc pas du capital spcifique que confre le fonctionnement autonome des
champs intellectuel et littraire. Elles correspondent en revanche une stratgie de coup
mdiatique ou la satisfaction des attentes des media, autrement dit de logiques autres
(htronomes) que celles des champs intellectuel et littraire. Sil faut citer un exemple de ce
type de trajectoire et de pratique, on pense videmment Bernard-Henri Lvy.
Ces volutions des champs politique et intellectuel affectent invitablement les conditions de
politisation de la littrature et les modalits de lengagement politique des crivains. La
pntration croissante des logiques mdiatiques (et, travers elles, des logiques conomiques)
dans les diffrents domaines dactivit, y compris la littrature, a pu conduire ce que les
prises de positions politiques soient conues sur le mode du scandale plus ou moins orchestr
des fins de promotion, suivant le principe selon lequel il vaut mieux que les medias parlent
de soi (mme en mal) plutt quils nen parlent pas du tout. Ainsi Renaud Camus a-t-il attir
lattention sur sa Campagne de France. Journal 1994, par des propos sur la suppose
surreprsentation des juifs parmi les journalistes, propres susciter ractions et polmiques en
chane. Michel Houellebecq a de son ct fait parler de lui par ses propos jugs injurieux sur
lislam, qui prennent sens dans un positionnement politique plus gnralement ambigu.
Une tendance plus importante et largement commente consiste en un retrait explicite hors du
politique, et plus largement des enjeux collectifs du moment. Ce retrait, parfois dnonc par la
critique (selon un mode somme toute assez classique des polmiques internes au champ
littraire) comme une preuve de lincapacit de la littrature contemporaine parler du monde
19

Louis Pinto, La doxa intellectuelle , Actes de la recherche en sciences sociales, 90, 1991, p. 95-103.

11

qui nous entoure, peut prendre plusieurs formes. Celle de lindiffrence affiche, comme le
fait par exemple Jean Echenoz, celle de la critique ou de lironie lgard des engagements
passs, comme dans le cas dOlivier Rollin, plus frquemment dans ce quil est convenu
dappeler lautofiction, cette appellation gnrique elle-mme discute regroupant les rcits
introspectifs plus quautobiographiques dauteurs aussi diffrents que Christine Angot ou
Annie Ernaux.
Il y a bien pourtant une dimension politique de la littrature franaise contemporaine, mais
elle apparat sous des formes indirectes, implicites ou par des voies dtournes. Truismes qui a
fait connatre Marie Darrieussecq peut difficilement tre qualifi de livre politique mais
nen prsente pas moins dans la deuxime partie des allusions appuyes au tournant
scuritaire et rpressif de la politique franaise et Animal farm de George Orwell. On
lvoquait prcdemment, le no-polar qui compte parmi ses auteurs nombre de militants de
gauche reconvertis dans la littrature, constitue un genre dans lequel la rfrence politique
peut tre trs explicite. Que lon pense Jean-Bernard Pouy et la collection Le Poulpe quil
a cre, Jean-Patrick Manchette et son traitement du terrorisme dans Nada, ou encore
Didier Dninckx. Son premier roman Mort au premier tour porte sur le meurtre dun militant
cologiste retrouv sur le chantier dune centrale nuclaire le lendemain des lections
lgislatives, et Dninckx revient rgulirement dans ses ouvrages ultrieurs sur des thmes
politiques comme la guerre dAlgrie, la colonisation, les compromissions des lites pendant
la seconde guerre mondiale, etc. De manire plus ponctuelle, et avec de tout autres origines et
logiques, de jeunes romanciers franais ont rcemment publi des romans o les questions
politiques apparaissent sous la forme de paraboles (et plus du ralisme cru du roman policier)
que permet cette fois la science fiction, comme Technosmose de Mathieu Terence ou Amende
honorable de Julien Capron.
On ajoutera enfin quune forme de politisation littraire apparat la faveur du (timide) retour
des questions sociales dans la littrature. Des auteurs comme Franois Bon, Franck Magloire
ou Marie Sonnet par exemple dcrivent le monde ouvrier, le chmage, les luttes sociales,
moins sur le mode ouvririste ou gauchiste des annes 1960-70 que sur un mode proprement
littraire, qui nexclut pas par ailleurs une certaine proximit avec les sciences sociales
(comme dans le cas de Marie Sonnet). Cest sans doute l, assez logiquement, que rside une
part importante du potentiel politique de la littrature contemporaine : en des temps de crise

12

conomique et sociale et dapathie du champ politique, les luttes sociales forment plus que
jamais les bases possibles des processus de politisation.
Conclusion
Doit-on alors parler de dpolitisation de la littrature ? Du dsengagement des crivains ? Ce
nest, on le voit, pas si simple. On ne saurait en tout cas en accuser les auteurs, dont les
responsabilits individuelles seraient en cause dans cet ventuel retrait politique. Les raisons
en sont plutt chercher dans les transformations des conditions de production et de diffusion
de la littrature, o la concentration de ldition, le rle croissant des grands media et en
particulier de la tlvision ou encore la concurrence accrue entre les auteurs ne favorisent pas
ncessairement, loin sen faut, la critique politique. Il faut galement en chercher les raisons
dans les transformations des conditions gnrales dengagement politique, de politisation et
dnonciation du politique. Est-il si tonnant que les crivains soient moins politiss une
poque o les diffrences en matire doffre politique prsente par les partis se brouillent, et
o les hommes politiques eux-mmes mettent distance dans leur vocabulaire, leur manire
de se prsenter et le contenu de leurs discours les signes de lappartenance politique au profit
de rhtoriques o se mlent la proximit avec les citoyens, la technicit des rformes
ou la fatalit des transformations conomiques ? Il ne faut du reste pas conclure trop vite
au retrait politique gnralis quont pu diagnostiquer certains critiques littraires. Sans doute
faut-il prendre acte du dclin dune forme de politisation littraire, historiquement date ;
mais cela nest pas antinomique, on la vu, de lapparition de nouvelles formes de politisation.

13