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Dix Prires

Attribues Louis Claude de Saint-Martin

Les frres ayant assist une tenue d'une loge rectifie reconnatront le style de l'auteur de
ces prires. Considr comme l'un des grands crivains du XVIIIme sicle, ce thosophe et
illuministe a profondment influenc le mouvement romantique, notamment Chateaubriand et
Balzac pour ne citer que les plus fameux.

Premire Prire
Source ternelle de tout ce qui est, toi qui envoies aux prvaricateurs des esprits
d'erreur et de tnbres qui les sparent de ton amour. Envoie celui qui te cherche
un esprit de vrit qui le rapproche de toi pour jamais. Que le feu de cet esprit
consume en moi jusqu'aux moindres traces du vieil homme, et qu'aprs l'avoir
consum, il fasse natre de cet amas de cendres, un nouvel homme sur qui ta main
sacre ne ddaigne plus de verser l'onction sainte. Que ce soit l le terme des longs
travaux de la pnitence, et que ta vie universellement une transforme tout mon tre
dans l'unit de ton image, mon cur dans l'unit de ton amour, mon action dans une
unit d'uvres de justice, et ma pense dans une unit de lumires. Tu n'imposes
l'homme de grands sacrifices que pour le forcer chercher en toi toutes ses
richesses et toutes ses jouissances, et tu ne le forces chercher en toi tous ces
trsors, que parce que tu sais qu'ils sont les seuls qui puissent le rendre heureux, et
que tu es le seul qui les possde, qui les engendre et qui les cre. Oui, Dieu de ma
vie, ce n'est qu'en toi que je peux trouver l'existence et le sentiment de mon tre. Tu
as dit aussi que c'tait dans le cur de l'homme que tu pouvais seulement trouver
ton repos ; n'interromps pas un instant ton action sur moi, pour que je puisse vivre, et
en mme temps pour que ton nom puisse tre connu des nations ; tes prophtes
nous ont enseign que les morts ne pouvaient te louer ; ne permets donc jamais la
mort de m'approcher : car je brle de rendre ta louange immortelle, je brle du dsir
que le soleil ternel de la vrit ne puisse reprocher au cur de l'homme d'avoir
apport le moindre nuage et caus la moindre interruption dans la plnitude de ta
splendeur. Dieu de ma vie, toi que l'on prononce et tout s'opre, rends mon tre ce
que tu lui avais donn dans son origine, et je manifesterai ton nom aux nations, et
elles rapprendront que toi seul es leur Dieu et la vie essentielle, comme le mobile et
le mouvement de tous les tres. Sme tes dsirs dans l'me de l'homme, dans ce
champ qui est ton domaine et que nul ne peut te contester, puisque c'est toi qui lui as
donn son tre et son existence. Smes-y tes dsirs, afin que les forces de ton
amour l'arrachent en entier aux abmes qui le retiennent et qui voudraient l'engloutir

pour jamais avec eux. Abolis pour moi la rgion des images ; dissipe ces barrires
fantastiques qui mettent un immense intervalle et une paisse obscurit entre ta vive
lumire et moi, et qui m'obombrent de leurs tnbres. Approche de moi le caractre
sacr et le sceau divin dont tu es le dpositaire, et trans-mets jusqu'au sein de mon
me le feu qui te brle, afin qu'elle brle avec toi, et qu'elle sente ce que c'est que
ton ineffable vie et les intarissables dlices de ton ternelle existence. Trop faible
pour supporter le poids de ton nom, je te remets le soin d'lever en entier l'difice, et
d'en poser toi-mme les premiers fondements au centre de cette me que tu m'as
donne pour tre comme le chandelier qui porte la lumire aux nations, afin qu'elles
ne restent pas dans les tnbres. Grces te soient rendues, Dieu de paix et d'amour
! Grces te soient rendues de ce que tu te souviens de moi, et de ce que tu ne veux
pas laisser languir mon me dans la disette ! Tes ennemis auraient dit que tu es un
pre qui oublie ses enfants, et qui ne peut pas les dlivrer.

Prire II
J'irai vers toi, Dieu de mon tre ; j'irai vers toi, tout souill que je suis ; je me
prsenterai devant toi avec confiance. Je m'y prsenterai au nom de ton ternelle
existence, au nom de ma vie, au nom de ta sainte alliance avec l'homme ; et cette
triple offrande sera pour toi un holocauste d'agrable odeur sur lequel ton esprit fera
descendre son feu divin pour le consumer et retourner ensuite vers ta demeure
sainte, charg et tout rempli des dsirs d'une me indigente qui ne soupire qu'aprs
toi. Seigneur, Seigneur, quand entendrai-je prononcer au fond de mon me, cette
parole consolante et vive avec laquelle tu appelles l'homme par son nom, pour lui
annoncer qu'il est inscrit dans la milice sainte, et que tu veux bien l'admettre au rang
de tes serviteurs ? Par la puissance de cette parole sainte, je me trouverai bientt
environn des mmorials ternels de ta force et de ton amour, avec lesquels je
marcherai hardiment contre tes ennemis, et ils pliront devant les redoutables
tonnerres qui sortiront de ta parole victorieuse. Hlas, Seigneur, est-ce l'homme de
misre et de tnbres former de pareils vux et concevoir de si superbes
esprances ! Au lieu de pouvoir frapper l'ennemi, ne faut-il pas qu'il songe lui-mme
en viter les coups ? Au lieu de paratre, comme autrefois, couvert d'armes
glorieuses, n'est-il pas rduit comme un objet d'opprobre, verser des pleurs de
honte et d'ignominie dans les profondeurs de sa retraite, n'osant pas mme se
montrer au jour ? Au lieu de ces chants de triomphe qui autrefois devaient le suivre
et accompagner ses conqutes, n'est-il pas condamn ne se faire entendre que
par des soupirs et par des sanglots ? Au moins, Seigneur, fais-moi une grce, c'est
que toutes les fois que tu sonderas mon cur et mes reins, tu ne les trouves jamais
vides de tes louanges et de ton amour ; je sens, et je voudrais ne jamais cesser de
sentir, que ce n'est point assez du temps entier pour te louer ; et que, pour que cette
uvre sainte soit accomplie d'une manire qui soit digne de toi, il faut que tout mon
tre soit saisi et m par ton ternit ; permets donc, Dieu de toute vie et de tout
amour, permets mon me de chercher fortifier sa faiblesse dans ta puissance ;
permets-lui de former avec toi une ligue sainte qui me rende invincible aux yeux de
mes ennemis, et qui me lie tellement toi par les vux de mon cur et du tien, que
tu me trouves toujours aussi ardent et aussi empress pour ton service et pour ta
gloire, que tu l'es pour ma dlivrance et pour mon bonheur.

Prire III
Epoux de mon me, toi par qui elle a conu le saint dsir de la sagesse, viens
m'aider toi-mme donner la naissance ce fils bien-aim que je ne pourrai jamais
trop chrir. Ds qu'il aura vu le jour, plonge-le dans les eaux pures du baptme de
ton esprit vivifiant, afin qu'il soit inscrit sur le livre de vie, et qu'il soit reconnu pour
jamais comme tant au nombre des fidles membres de l'Eglise du Trs-Haut. En
attendant que ses faibles pieds aient la force de le soutenir, prends-le dans tes bras
comme la mre la plus tendre, et prserve-le de tout ce qui pourrait lui nuire. Epoux
de mon me, toi que l'on ne connat jamais, si l'on n'est humble, je rends hommage
ta puissance, et je ne veux pas confier d'autres mains que les tiennes, ce fils de
l'amour que tu m'as donn. Soutiens-le toi-mme, lorsqu'il commencera former ses
premiers pas. Quand il sera dans un ge plus avanc et susceptible de l'entendre,
instruis-le de l'honneur qu'il doit son pre, pour qu'il obtienne de longs jours sur la
terre ; inspire-lui le respect et l'amour pour la puissance et les vertus de celui qui lui a
donn l'tre. Epoux de mon me, inspire-moi la premire nourrir continuellement ce
fils chri de ce lait spirituel que tu formes toi-mme dans mon sein ; que je ne cesse
de contempler dans mon fils l'image de son pre, et dans son pre l'image de mon
fils, et de tous ceux que tu peux engendrer en moi dans le cours non-interrompu de
toutes les ternits. Epoux de mon me, toi que l'on ne connat jamais, si l'on n'est
sanctifi, sers la fois de mentor et de modle ce fils de ton esprit, afin que dans
tous les temps et dans tous les lieux, ses uvres et son exemple annoncent et
manifestent sa cleste origine ; tu poseras ensuite toi-mme sur sa tte la couronne
de gloire, et il sera pour les peuples un monument ternel de la majest de ton nom.
Epoux de mon me, telles sont les dlices que tu prpares ceux qui t'aiment et qui
cherchent s'unir toi. Prisse jamais celui qui voudrait m'engager te prfrer un
autre poux ! Epoux de mon me, prends-moi toi-mme pour ton propre fils ; que lui
et moi nous ne fassions qu'un tes yeux, et verse abondamment sur l'un et sur
l'autre, les grces que nous ne pouvons tous deux recevoir que de ton amour. Je ne
puis plus vivre, si tu n'accordes la voix de mon fils et la mienne de s'unir
ensemble pour chanter ternellement tes louanges, et pour que nos cantiques soient
comme des fleuves intarissables engendrs sans cesse par le sentiment de tes
merveilles et de ton ineffable puissance.

Prire IV
Seigneur, comment oserais-je me regarder un instant sans frissonner d'horreur sur
ma misre ! J'habite au milieu de mes propres iniquits qui sont les fruits de mes
abus dans tous les genres, et qui sont devenus comme mon vtement ; j'ai abus de
toutes mes lois, j'ai abus de mon me, j'ai abus de mon esprit, j'ai abus et j'abuse
journellement de toutes les grces que ton amour ne cesse journellement de
rpandre sur ton ingrate et infidle crature. C'est toi que je devais tout offrir et tout

sacrifier, et je ne devais rien offrir au temps qui est devant tes yeux, comme les
idoles, sans vie et sans intelligence, et cependant je ne cesse d'offrir tout au temps,
et rien toi ;et par l je me prcipite d'avance dans l'horrible abme de la confusion
qui n'est occupe qu'au culte des idoles, et o ton nom n'est pas connu. J'ai fait
comme les insenss et les ignorants du sicle qui emploient tous leurs efforts pour
anantir les redoutables arrts de la justice, et faire en sorte que cette terre
d'preuve que nous habitons ne soit plus leurs yeux une terre d'angoisse, de travail
et de douleur. Dieu de paix, Dieu de vrit, si l'aveu de mes fautes ne suffit pas pour
que tu me les remettes, souviens-toi de celui qui a bien voulu s'en charger et les
laver dans le sang de son corps, de son esprit et de son amour ; il les dissipe et les
efface, ds qu'il daigne en faire approcher sa parole. Comme le feu consume toutes
les substances matrielles et impures, et comme ce feu qui est son image, il retourne
vers toi avec son inaltrable puret, sans conserver aucune empreinte des souillures
de la terre. C'est en lui seul et par lui seul que peut se faire l'uvre de ma purification
et de ma renaissance ; c'est par lui que tu veux oprer notre gurison et notre salut,
puisqu'en employant les yeux de son amour qui purifie tout, tu ne vois plus dans
l'homme rien de difforme, tu n'y vois plus que cette tincelle divine qui te ressemble
et que ta sainte ardeur attire perptuellement elle comme une proprit de ta divine
source. Non, Seigneur, tu ne peux contempler que ce qui est vrai et pur comme toi ;
le mal est inaccessible ta vue suprme. Voil pourquoi l'homme mchant est
comme l'tre dont tu ne te souviens plus, et que tes yeux ne sauraient fixer, puisqu'il
n'a plus aucun rapport avec toi ; et voil cependant cet abme d'horreur o je n'ai pas
craint de faire mon sjour. Il n'y a pas d'autre alternative pour l'homme : s'il n'est
perptuellement plong dans l'abme de ta misricorde, c'est l'abme du pch et de
la misre qui l'inonde, mais aussi, il n'a pas plutt dtourn son cur et ses regards
de cet abme d'iniquit, qu'il retrouve cet ocan de misricorde dans lequel tu fais
nager toutes tes cratures. C'est pourquoi je me prosternerai devant toi dans ma
honte et dans le sentiment de mon opprobre ; le feu de ma douleur desschera en
moi l'abme de mon iniquit, et alors il n'existera plus pour moi que le royaume
ternel de ta misricorde.

Prire V
te-moi ma volont, Seigneur, te-moi ma volont ; car si je peux un seul instant
suspendre ma volont devant toi, les torrents de ta vie et de ta lumire entreront en
moi avec imptuosit, comme n'y ayant plus d'obstacle qui les arrte. Viens m'aider
toi-mme briser ces funestes barrires qui me sparent de toi ; arme-toi contre
moi-mme, afin que rien en moi ne rsiste ta puissance, et que tu triomphes en moi
de tous tes ennemis et de tous les miens, en triomphant de ma volont. principe
ternel de toute joie et de toute vrit, quand est-ce que je serai renouvel au point
de ne me plus apercevoir moi-mme que dans la permanente affection de ta volont
exclusive et vivifiante ? Quand est-ce que les privations en tout genre me paratront
un profit et un avantage, en ce qu'elles me prservent de tous les esclavages, et me
laissent plus de moyens de me lier la libert de ton esprit et de ta sagesse ? Quand
est-ce que les maux me paratront une faveur de ta part, comme autant d'occasions
de remporter des victoires, et de recevoir de ta main les couronnes de gloire que tu
distribues tous ceux qui combattent en ton nom ? Quand est-ce que tous les

avantages et les joies de cette vie, me paratront autant de piges que l'ennemi ne
cesse de nous dresser pour tablir dans nos curs un Dieu de mensonge et de
sduction, en place du Dieu de paix et de vrit qui devrait toujours y rgner ? Enfin,
quand est-ce que le saint zle de ton amour et l'ardeur de mon union avec toi me
domineront jusqu' donner avec dlices ma vie, mon bien-tre et toutes les affections
trangres ce but exclusif de l'existence de l'homme qui est ta crature, et que tu
as chri jusqu' vouloir l'aider par ton exemple, en te donnant toi-mme tout entier
pour lui. Non, Seigneur, celui qui n'est pas emport par ce saint dvouement n'est
pas digne de toi, et il n'a pas encore fait le premier pas dans la carrire. La
connaissance de ta volont et le soin du serviteur fidle de ne jamais s'en sparer un
seul instant, voil l'unique et vritable lieu de repos pour l'me de l'homme ; il ne peut
en aborder sans tre sur le champ rempli de dlices, comme si tout son tre tait
renouvel et revivifi dans toutes ses facults, par les sources de ta propre vie ; il ne
peut s'en carter, sans se voir sur le champ livr toutes les horreurs de l'incertitude,
des dangers et de la mort. Hte-toi, Dieu de consolation, Dieu de puissance ; hte-toi
de faire descendre dans mon cur un de ces purs mouvements divins pour tablir
en moi le rgne de ton ternit, et pour rsister constamment et universellement
toutes les volonts trangres qui viendraient se runir pour le combattre dans mon
me, dans mon esprit et dans mon corps. C'est alors que je m'abandon-nerai mon
Dieu dans la douce effusion de ma foi, et que je publierai ses merveilles. Les
hommes ne sont pas dignes de tes merveilles, ni de contempler la douceur de ta
sagesse et la profondeur de tes conseils ! Mais suis-je digne moi-mme de
prononcer de si beaux noms, vil insecte que je suis, et qui ne mrite que les
vengeances de la justice et de la colre ? Seigneur, Seigneur, fais reposer un instant
sur moi l'toile de Jacob,et ta sainte lumire s'tablira dans ma pense, comme ta
volont pure dans mon cur.

Prire VI
Ecoute, mon me, coute, et console-toi dans ta dtresse : Il y a un Dieu puissant
qui veut se charger du soin de gurir toutes les plaies. Il est le seul, oui, il est le seul
qui ait ce suprme pouvoir, et il ne l'exerce qu'envers ceux qui l'en reconnaissent
comme le possesseur et comme le jaloux administrateur. Ne va point lui sous un
dguisement comme la femme de Jroboam, que le prophte Akia accabla de
reproches ; vas-y plutt avec l'humilit et la confiance que doit te donner le sentiment
de tes effroyables maux, et de l'universelle puissance de celui qui ne veut point la
mort du pcheur, puisque c'est lui qui a cr les mes. Laisse au temps accomplir sa
loi sur toi, dans tout ce qui tient au temps ; n'acclre point son uvre par tes
dsordres ; ne la retarde point par tes dsirs faux et tes vaines spculations qui sont
le partage de l'insens. Mais uniquement occup de ta gurison intrieure et de ta
dlivrance spirituelle, rassemble soigneusement le peu de forces que chaque degr
du temps dveloppe en toi ; sers -toi de ces secrets mouvements de la vie, pour te
rapprocher chaque jour de plus en plus de celui qui voudrait dj te possder dans
son sein, et te faire partager avec lui, la douce libert d'un tre qui jouit pleinement
de l'usage de toutes ses facults, sans jamais connatre aucun obstacle. Dans les
moments o ces heureux lans s'empareront de toi, soulve-toi sur ton lit de

douleurs, et dis ce Dieu de misricorde et de toute-puissance : Jusqu' quand,


Seigneur, laisserez-vous languir dans l'esclavage et dans l'opprobre, cette antique
image de vous-mme que les sicles ont pu ensevelir sous leurs dcombres, mais
qu'ils n'ont jamais pu effacer ? Elle a os vous mconnatre dans ces temps o elle
habitait dans la splendeur de votre gloire ; et vous, vous n'avez eu autre chose
faire, que de fermer sur elle l'il de votre ternit ; et ds l'instant elle s'est trouve
plonge dans les tnbres, comme dans un abme. Depuis cette lamentable chute,
elle est devenue journellement la rise de tous ses ennemis ; ils ne se contentent
pas de la couvrir de leurs drisions ; ils l'infestent de leurs venins ; ils la chargent de
chanes, pour qu'elle ne puisse pas se dfendre, et pour qu'ils aient plus de facilit
diriger sur elle leurs flches empoisonnes. Seigneur, Seigneur, cette longue et
humiliante preuve n'est-elle pas suffisante, pour que l'homme reconnaisse ta justice
et rende hommage ta puissance ? Cet amas infect des ddains et des mpris de
son ennemi, na-t-il pas sjourn assez longtemps sur cette image de toi-mme pour
lui dessiller les yeux, et la convaincre de ses illusions ? Ne crains-tu pas qu' la fin
ces substances corrosives n'effacent entirement son empreinte, et la rendent
absolument mconnaissable ? Les ennemis de ta lumire et de ta sagesse ne
manqueraient pas de confondre cette longue chane de mes opprobres avec ton
ternit mme ; ils croiraient que leur rgne d'horreur et de dsordre est la seule et
relle demeure de la vrit ; ils croiraient l'avoir emport sur toi et s'tre empar de
ton royaume. Ne permets donc pas, Dieu de zle et de jalousie, que ton image soit
profane plus longtemps. Ta propre gloire me touche encore plus que mon propre
bonheur qui ne serait pas fond sur ta propre gloire. Lve-toi de ton trne immortel,
de ce trne o repose ta sagesse, et qui est tout resplendissant des merveilles de ta
puissance ; entre un instant dans la vigne sainte que tu as plante de toute ternit ;
prends un seul grain de ce raisin vivifiant qu'elle ne cesse de produire ; presse-le de
ta main divine, et fais couler sur mes lvres le jus sacr et rgnrateur qui seul peut
rparer mes forces ; il humectera ma langue dessche ; il descendra jusque dans
mon cur ; il y portera la joie avec la vie ; il pntrera tous mes membres ; il les
rendra sains et robustes, et je paratrai vif, agile et vigoureux, comme je l'tais le
premier jour que je sortis de tes mains. C'est alors que tes ennemis, dus dans
leurs esprances, rougiront de honte, et frissonneront de frayeur et de rage, de voir
que leurs efforts contre toi auront t vains, et que ma sublime destine aura atteint
son accomplissement, malgr leurs audacieuses et opinitres entreprises. Ecoute
donc, mon me, coute et console-toi dans ta dtresse : Il y a un Dieu puissant qui
veut se charger du soin de gurir toutes les plaies.

Prire VII
Je viens me prsenter aux portes du temple de mon Dieu, et je ne quitterai point
cette humble place de l'indigent, que le pre de ma vie ne m'ait distribu mon pain de
chaque jour. Le voici qui s'avance, ce pain de chaque jour ; je l'ai reu, je l'ai got,
et je veux annoncer sa douceur aux races futures. L'ternel Dieu des tres ; le titre
sacr qu'il a pris pour se faire connatre aux nations visibles et invisibles ; celui qui
s'est fait chair ; l'esprit de celui au nom de qui tout doit flchir le genou au ciel, sur la
terre et dans les enfers : voil les quatre lments immortels qui composent ce pain

de chaque jour. Il se multiplie sans cesse comme l'immensit des tres qui s'en
nourrissent, et quelque terme que parvienne leur nombre, ils ne pourront jamais en
diminuer l'abondance, ni se trouver dans la disette ; ce pain de chaque jour a
dvelopp en moi les germes ternels de ma vie et les a mis mme de faire passer
dans mon sang la sve sacre de mes racines originelles et divines. Les quatre
lments qui le composent ont fait disparatre du chaos de mon cur les tnbres et
la confusion ; ils y ont rtabli une vivante et sainte lumire, au lieu de la froide
obscurit qui l'enveloppait ; leur force cratrice m'a transform dans un nouvel tre,
et je suis devenu le dpositaire et l'administrateur de leurs saints caractres et de
leurs signes vivifiants. Alors, pour manifester la gloire de celui qui a choisi l'homme
comme son ange et son ministre, je me suis prsent toutes les rgions ; j'ai
considr et comme pass en revue tous les ouvrages de ses mains, et j'ai distribu
sur chacun d'eux ces caractres qu'il avait imprims sur moi pour les transmettre
toutes ses cratures, et pour leur confirmer les proprits et la puissance du nom
qu'elles avaient reues. Je n'ai point born mon ministre agir ainsi sur les
ouvrages rguliers de l'ternelle sagesse ; je me suis approch de tout ce qui tait
difforme, et j'ai laiss tomber sur ces fruits du dsordre les signes de justice et de
vengeance attachs aux secrets pouvoirs de mon lection. Ceux de ces fruits que j'ai
pu arracher la corruption, je les ai offerts en holocauste au Dieu suprme, et j'ai
compos mes parfums des pures louanges de mon esprit et de mon cur, afin que
tout ce qui respire reconnaisse qu' ce seul Dieu suprme sont dus tous les
hommages, toute la gloire et tous les honneurs, comme tant l'unique source de
toute puissance et de toute justice ; et je lui ai dit dans les transports de mon amour :
Heureux l'homme, puisque tu as bien voulu le choisir pour en faire le sige de ton
autorit, et le ministre de ta gloire dans l'univers ! Heureux l'homme, puisque tu as
permis qu'il sentt jusque dans les profondeurs de ton essence, la pntrante activit
de ta vie divine ! Heureux l'homme, puisque tu as permis qu'il ost t'offrir un sacrifice
de reconnaissance puis dans le sentiment ineffable de toutes les vertus de ta sainte
universalit.
Il ne vous a pas traites ainsi, puissances terrestres, puissances de l'univers : il vous
a rendues les simples agents de ses lois et les forces oprantes de
l'accomplissement de ses desseins ; aussi n'y a-t-il pas un tre dans la nature, n'y at-il pas un tre parmi vous qui ne le seconde dans son uvre, et qui ne coopre
l'excution de ses plans. Mais il ne s'est point fait connatre vous comme le Dieu de
paix et comme le Dieu d'amour ; et, lors mme qu'il vous donna l'existence, vous
tiez encore assez agites par les suites de la rbellion, puisqu'il recommanda
l'homme de vous soumettre et de vous dominer. Bien moins encore, puissances
perverses et corrompues, vous a-t-il traites avec les mmes faveurs dont il lui a plu
de combler l'homme. Vous n'avez pas su conserver celles qu'il vous accorda par
votre origine ; vous avez eu l'imprudence de croire qu'il pouvait y avoir pour vous un
plus beau sort, un privilge plus glorieux, que d'tre l'objet de sa tendresse, et ds
lors vous n'avez plus mrit que d'tre l'objet de sa vengeance. C'est l'homme seul
qui il confie les trsors de sa sagesse ; c'est dans cet tre, selon son cur, qu'il a
mis toute son affection et tous ses pouvoirs. Il lui a dit en le formant: "Rpands sur
tout l'univers l'ordre et l'harmonie dont je t'ai permis de puiser les principes dans ma
propre source ; il ne peut me connatre que par la rgularit de mes uvres et la
fixit de mes lois ; il ne peut tre initi dans les mystres de mon sanctuaire ; il n'a en
lui que la mesure de mes puissances, c'est toi de les exercer dans tous ses
domaines, puisque c'est par les actes seuls de mes puissances qu'il peut savoir qu'il

y a un Dieu. Pour mes ennemis, lance sur eux tous les traits de ma colre, ils sont
encore plus loin de moi que les puissances de la nature, et la saintet de ma gloire
ne me permet plus de me manifester eux que par le poids de ma justice. Toi seul,
homme, toi seul runiras dsormais aux dons de mes puissances et de ma justice,
celui de pouvoir sentir les vivantes dlices de mon amour, et de les faire partager
ceux qui s'en rendront dignes. C'est pour cela que je t'ai form seul mon image et
ma ressemblance ; car l'tre qui n'aime point, ne pourrait pas tre mon image.
C'est de ce trne sacr o je t'ai plac, comme un second Dieu, que je verrai se
rpandre sur tout ce qui est sorti de mes mains, les divers attributs de mon tre, et tu
me seras cher au-dessus de toutes les productions, puisque si je t'ai choisi pour tre
mon organe universel, il n'y aura plus rien de moi qui ne soit connu."
Souverain auteur de mon esprit, de mon me et de mon cur, sois bni jamais
dans toutes les rgions et dans tous les sicles, pour avoir permis que l'homme,
cette ingrate et criminelle crature, pt recouvrer des vrits aussi sublimes. Il s'en
tait rendu indigne par son crime ; et si le souvenir de ton antique et sainte alliance
n'et engag ton amour les lui rendre, elles seraient demeures ternellement
perdues pour lui. Louanges et bndictions celui qui avait form l'homme son
image et sa ressemblance, et qui, malgr tous les efforts et les triomphes des
enfers, a su le rhabiliter dans sa splendeur, dans la sagesse et dans les flicits de
son origine.
Amen.

Prire VIII
Unissons-nous, hommes de paix, hommes de dsirs ; unissons-nous pour
contempler dans un saint tremblement l'tendue des misricordes de notre Dieu, et
disons-lui en commun que toutes les penses des hommes, tous leurs dsirs les plus
purs, toutes leurs actions les plus rgulires, ne pourraient ensemble approcher du
moindre acte de son amour. Comment pourrions-nous donc exprimer cet amour,
lorsqu'il ne se borne point des actes particuliers et d'un moment, mais qu'il
dveloppe la fois tous ses trsors, et cela d'une manire constante, universelle et
imperturbable. Oui, Dieu de vrit et de charit inpuisable, voil comment tu en agis
journellement avec l'homme ! Qui suis-je ? Un vil amas de dgotantes ordures qui
ne rpandent en moi et autour de moi que l'infection. Eh bien ! c'est au milieu de
cette infection que ta main infatigable se plonge sans cesse, pour trier le peu qui
reste encore en moi de ces lments prcieux et sacrs dont tu formas ton
existence. Telle que cette femme soigneuse qui dans l'Evangile consume sa lumire,
pour retrouver la drachme qu'elle a perdue, tu ne cesses de tenir tes lampes
allumes, et tu te courbes continuellement jusqu' terre, esprant toujours que tu vas
retrouver dans la poussire cet or pur qui s'est chapp de tes mains. Hommes de
paix, comment ne contemplerions-nous pas dans un saint tremblement l'tendue des
misricordes de notre Dieu ? Nous sommes mille fois plus coupables envers lui, que
ces malfaiteurs, selon la justice humaine, qui sont conduits au travers des villes et
dans les places publiques, couverts de tous les signes de l'infamie, et que l'on force

de confesser hautement leurs crimes aux pieds des temples et de toutes les
puissances qu'ils ont mprises. Nous devrions comme eux, et avec mille fois plus
de justice qu'eux, tre trans ignominieusement au pied de toutes les puissances de
la nature et de l'esprit ; nous devrions tre amens comme des criminels devant
toutes les rgions de l'univers, tant visibles qu'invisibles, et recevoir en leur prsence,
les terribles et honteux chtiments que mritent avec justice nos effroyables
prvarications ; mais au lieu d'y trouver des juges redoutables, arms de la
vengeance, qu'y rencontrons-nous ? Un roi vnrable dont les yeux annoncent la
clmence, et dont la bouche ne cesse de prononcer le pardon pour tous ceux qui
seulement veulent bien ne point s'aveugler au point de ne se pas croire innocents.
Loin de vouloir que nous portions plus longtemps les vtements de l'opprobre, il
ordonne ses serviteurs de nous rendre notre premire robe, de nous mettre un
anneau au doigt et des souliers nos pieds, et, pour le dterminer nous combler
de pareilles faveurs, il suffit que, comme de nouveaux enfants prodigues, nous
reconnaissions ne pas pouvoir trouver dans la maison des trangers le mme
bonheur que dans la maison de notre pre. Hommes de paix, comment ne
contemplerions-nous pas dans un saint tremblement l'tendue de l'amour et des
misricordes de notre Dieu ! et comment ne formerions-nous pas une sainte
rsolution de rester jamais fidles ses lois et aux bienfaisants conseils de sa
sagesse ? Non, je ne peux aimer que toi, Dieu incomprhensible dans ton
indulgence et dans ton amour ; je ne veux plus aimer que toi, puisque tu m'as tant
pardonn ; je ne veux plus trouver d'autre lieu de repos que le sein et le cur de
mon Dieu. Il embrasse tout par sa puissance, et quelque mouvement que je fasse, je
trouve partout un appui, un secours et des consolations, parce que sa source divine
verse partout la fois tous ces biens. Il s'lance lui-mme dans le cur de l'homme,
il ne s'y lance pas une seule fois, mais constamment et par des actes ritrs. C'est
par l qu'il engendre et multiplie en nous sa propre vie, parce qu' chacun de ces
actes divins, il tablit en nous des rayons purs et extraits de sa propre essence, sur
lesquels il aime se reposer, et qui deviennent en nous les organes de ses
gnrations ternelles. De ce foyer sacr, il envoie dans toutes les facults de notre
tre de semblables manations qui, leur tour, rptant sans cesse leur action dans
tout ce qui nous compose, multiplient ainsi continuellement notre activit spirituelle,
nos vertus et nos lumires. Voil pourquoi il est si utile de lui lever un temple dans
notre cur. hommes de paix, hommes de dsirs, unissons-nous pour
contempler dans un saint tremblement l'tendue de l'amour, des misricordes et des
puissances de notre Dieu.

Prire IX
Seigneur, comment nous serait-il possible ici-bas de chanter les cantiques de la Cit
sainte ? Est-ce du milieu des torrents de nos larmes que nous pouvons faire
entendre les chants de la joie et de la jubilation ? Si j'ouvre la bouche pour en former
les premiers sons, les sanglots m'oppressent et je ne puis laisser chapper que des
soupirs et que les accents de la douleur ;et souvent mme ces sanglots s'touffent
dans mon sein, ou bien nulle oreille charitable n'est prs de moi pour les entendre et
m'apporter du soulagement. Je me sens accabl par l'tendue et la longueur de mes

souffrances, et le crime ne cesse de se prsenter moi, pour m'annoncer que dans


un instant la mort va le suivre et glacer tout mon tre par la froideur de ses poisons ;
dj elle s'est empare de tous mes membres, et je touche au moment d'tre
dlaiss comme le cadavre qui vient d'expirer, et que les serviteurs abandonnent la
putrfaction. Cependant, Seigneur, puisque tu es la source universelle de tout ce qui
existe, tu es aussi la source de l'esprance ; et si ce rayon de feu ne s'est point
encore teint dans mon cur, je tiens encore toi, je suis encore li ta vie divine
par cette immortelle esprance qui dcoule continuellement de ton trne. J'ose donc
t'implorer du sein de mes abmes ; j'ose appeler mon secours ta main bienfaisante
pour qu'elle daigne s'employer ma gurison. Comment est-ce qu'elles s'oprent les
gurisons du Seigneur ? C'est par la docile soumission aux sages conseils de ce
mdecin divin. Il faut que je prenne avec reconnaissance et avec un ardent dsir, le
breuvage amer que sa main me prsente ; il faut que ma volont concoure avec celle
qui l'anime pour moi ; il faut que la longueur et les souffrances du traitement ne me
fassent pas repousser le bien que veut me faire ce suprme auteur de tout bien ; il se
pntre du sentiment de mes douleurs, je n'ai autre chose faire que de me pntrer
du sentiment de son charitable intrt pour moi. C'est par l que la coupe du salut
me sera profitable ; c'est alors que ma langue reprendra sa force, et que je chanterai
les cantiques de la Cit sainte. Seigneur, quel sera mon premier cantique ? Il sera
tout entier l'honneur et la gloire de celui qui m'aura rendu la sant et qui aura opr
ma dlivrance. Je le chanterai ce cantique depuis le lever du soleil jusqu' son
coucher ; je le chanterai par toute la terre, non seulement pour clbrer la puissance
et l'amour de mon librateur, mais pour communiquer toutes les mes de dsir et
toute la famille humaine, le moyen certain et efficace de recouvrer jamais la sant
et la vie. Je leur apprendrai que par l, l'esprit de sagesse et de vrit se reposera
sur leur propre cur, et les dirigera dans toutes leurs voies.
Amen.

Prire X
Auras-tu la force, mon me, de contempler l'normit de la dette que l'homme
coupable a contracte envers la Divinit ? Mais, si tu as eu celle de te livrer au crime,
tu peux bien en considrer toute l'horreur. Mesure donc par la pense le champ du
Seigneur ; rappelle-toi que l'homme devait en tre le cultivateur ; tche de te faire
une ide de l'immensit des fruits qui auraient d s'y produire par tes soins ; songe
que toutes les cratures qui sont sous le ciel attendaient de ta soigneuse culture leur
subsistance et leur soutien ; songe que les champs du Seigneur attendaient de toi
leur ornement et leur parure ; songe que le Seigneur lui-mme attendait de ta
vigilance et de ta fidlit, la gloire et la louange que devait lui attirer
l'accomplissement de ses desseins ; songe que toutes ces choses devaient s'oprer
par toi sans aucune interruption. Tu es tomb, tu as laiss l'ennemi prendre empire
sur toi et corrompre tes voies. Ds l'instant, tu as rendu strile la terre du Seigneur ;
tu as plong le cur de Dieu dans la tristesse. Ds ce mme instant, tu as comme
tari la source de la sagesse et de la moisson dans ce bas monde ; et, depuis cette
fatale poque, tu arrtes chaque jour toutes les productions du Seigneur ; contemple
prsent l'normit de ta dette ; contemple l'impossibilit o tu es de l'acquitter, et
frissonne jusque dans les derniers replis de ton tre. Tu dois les fruits de chaque

anne, depuis le moment de ton infidlit ; tu dois la dme de toutes les heures qui
se sont coules depuis l'heure fatale ; tu dois tout ce que ces mmes fruits et cette
mme dme auraient rapport dans les mains o tu aurais d les dposer ; tu dois
tous les fruits que tu empcheras de crotre jusqu' la consommation des sicles.
Quel est donc l'tre qui aurait pu jamais t'acquitter envers la justice ternelle, envers
cette justice dont les droits ne peuvent s'abolir et dont les plans ne peuvent manquer
d'arriver leur terme et leur accomplissement ? C'est ici, Dieu suprme, que se
manifestent les torrents de ta misricorde et l'abondance intarissable de tes ternels
trsors ; ici, ton cur divin s'est ouvert sur ta malheureuse crature, et non
seulement ses redevances ont t acquittes, mais elle s'est trouve encore assez
riche pour pouvoir venir au secours de l'indigent. Tu as dit ton verbe de venir
cultiver lui-mme le champ de l'homme. Ce verbe sacr, dont l'me est l'amour, est
descendu vers ce champ frapp de strilit. Il a consum par le feu de sa parole
toutes les plantes parasites et vnneuses qui s'y taient semes ; il y a sem en
place le germe de l'arbre de vie ; il a ouvert les canaux des fontaines salutaires, et
les eaux vives sont venues l'arroser ; il a rendu la force aux animaux de la terre,
l'agilit aux oiseaux du ciel ; il a rendu la lumire aux flambeaux clestes, le son et la
voix tous les esprits qui habitent la sphre de l'homme ; et il a rendu l'me de
l'homme cet amour dont il est lui-mme la source et le foyer, et qui a dirig son saint
et admirable sacrifice. Oui, ternel Dieu de toute louange et de toute grce, il n'y
avait qu'un tre puissant, comme ton fils divin, qui pt ainsi rparer nos dsordres set
nous acquitter envers ta justice. Il n'y avait que l'tre crateur qui pt payer pour
nous ce que nous avions entirement dissip, puisqu'il fallait pour cela qu'il se ft une
nouvelle cration. Puissances universelles, si vous vous sentez si disposes
chanter ses louanges, pour vous avoir rtablies dans vos droits, et pour vous avoir
rendu votre activit, quelles actions de grces ne lui dois-je donc pas, pour s'tre luimme rendu caution de toutes mes dettes envers lui, envers vous, envers tous mes
frres, et pour les avoir acquittes ? Il est dit de la femme pnitente, que parce
qu'elle avait beaucoup aim, on lui avait beaucoup pardonn. A l'homme on lui a tout
remis, on a tout pay pour lui, non seulement avant qu'il ait commenc d'aimer, mais
mme lorsqu'il tait plong dans les horreurs de l'ingratitude et comme glac toute
entiers maintenant celui qui a commenc par nous pardonner tout. Chaque
mouvement de notre Dieu doit tre un mouvement universel, et qui se fasse sentir
dans toutes les rgions de tous les univers. Qu' l'exemple de ce Dieu suprme,
l'amour fasse un mouvement universel dans tout notre tre, et embrasse la fois
toutes les facults qui nous composent.
Amen.