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L E S S E P T M E RV E I L L E S D E L A P E N S E O C C I D E N TA L E / 7

CET T

Le Figaro Magazine vous propose de dcouvrir ou


de redcouvrir sept gnies de la pense occidentale.
Aprs Nietzsche, nous concluons notre srie avec Freud, voqu
par lhistorienne Elisabeth Roudinesco.

FREUD

le librateur de lintime

uest-ce qui a fait prendre son envol


Sigmund Freud ?
Elisabeth Roudinesco A la fin du
XIXe sicle, poque o lon se penchait
sur les problmes de lhystrie, tous les
savants sinterrogeaient sur linconscient et la sexualit. Freud sest donc
longtemps cantonn la physiologie,
pensant que les problmes psychiques,
particulirement les nvroses, ne relevaient pas de la folie, mais quelles
avaient pour cause majeure un traumatisme rel denfance, autrement dit un
abus sexuel commis par un adulte sur lenfant. Bien que
largement partage, cette thse trop systmatique est
fausse, et Freud y renonce, son coup de gnie tant de
sortir de la mdecine. Lui qui est physiologiste et chercheur dcide de ramener tous nos problmes nvrotiques aux tragdies grecques, et donc, au fond, un pass
glorieux. La sexualit humaine nest plus la description
dune activit fonctionnelle, elle devient la libido, lros,
Freud lui confrant une dimension philosophique de
type platonicien par la thorisation de lide du dsir.

74 LE FIGARO MAGAZINE - 23 AOT 2013

Avec

JOHN FOLEY OPALE/LE SEUIL

PROPOS RECUEILLIS PAR PATRICE DE MRITENS

Elisabeth Roudinesco,
historienne, directrice de
recherche luniversit
Paris VII-Diderot, biographe
de Jacques Lacan, est
lauteur dune vingtaine
douvrages sur lhistoire
de la psychanalyse, de la
philosophie, du judasme et
de la Rvolution franaise.
Rpondant aux critiques
contre Freud, elle a publi
Mais pourquoi tant de
haine ? (Seuil, 2010).

Noussommesdestresdsirants,hritiersdunthtreantique occidental, mais dont les ressorts fonctionnent pareillement dans les autres civilisations : on retrouve les
quivalents des mythes grecs par-del les mers, jusquau
Japon. Freud devient anthropologue de nos socits, do
sonconsidrablesuccs.LadeuximetapeestLInterprtation du rve, livre publi fin 1899, mais dat de 1900, Freud
voulant lancrer dans le nouveau sicle, car il va changer le
paradigme dune pratique pourtant assez courante lpoque. A la grande diffrence des autres rcits de rves, cet
ouvrageressembleunromanenabyme,stupfianttoutle
monde : en donnant une interprtation jusquici inconnue
aux actes de la vie quotidienne, il va drainer vers Freud les
grands mdecins qui sintressent aux maladies psychiques, comme Carl Gustav Jung ou Ernest Jones. Freud
traceunevoiequisortdeladescriptionmdicaleetdunihilisme thrapeutique : constater et ne rien faire. Il invente la
relationdynamique:letransfertdupatientverslethrapeute et, surtout, la cure par la parole. Personne avant lui
nelavaitformalisenimiseenpratique,alorsquelasocit
y tait prte. Ctait la Belle Epoque, celle de Proust et dune
bourgeoisie oisive qui sinterrogeait sur elle-mme, jusqu
la Grande Guerre qui allait sonner le glas des dynasties

AKG-IMAGES

royales et impriales. Freud amne la tragdie ddipe,


alorsquelafamillebourgeoiseestenpleinerefonteetqueles
femmes smancipent. Il met en cause la morale traditionnelle, le puritanisme familial ainsi que les Eglises, ce qui lui
vaudra lhostilit de la droite, mais aussi celle de la gauche,
car sil est pour un nouvel ordre libral, il nest pas pour
autant un libertaire ou un hdoniste. Il est partisan de la libertsexuelle,delacontraceptionetdelalibertdechoixdes
jeunes gens quant au mariage, mais considre que laisser
troplibrecoursauxinstinctsetauprincipedeplaisirchezles
individus ne peut quaboutir la catastrophe. Autrement
dit, il est pour une sexualit bien tempre, la fois mancipateur et homme des Lumires, mais en conservateur
clair. Sa conception des religions est, quant elle, de type
culturel : il sy intresse comme des mythes. On conoit
donc que les rabbins et lEglise lui en veuillent.
Il se considre lui-mme comme la troisime humiliation de
lhumanit
Exactement. Il va btir une thorie de lui-mme en sidentifiant Copernic et Darwin, qui ont montr les limites de la
position de lhumanit par rapport au cosmos et aux originesanimales:lesdeuxpremireshumiliationsSontravail
sur le psychisme quivaut une troisime humiliation,

Sigmund Freud
sa table de travail,
Londres,
en 1938-1939.

une rvolution en mme temps quune dcouverte, do sa


rfrence personnelle aux conqurants et aux grands hommes tels que Christophe Colomb ou Napolon. Freud a une
trs haute ide de lui-mme. Et de fait, il y a quelque chose
dun messianisme dans les dbuts de la psychanalyse, avec
des disciples qui se runissent autour dune table, persuads quils sont de leur vocation changer le monde par le
biais de lintime : la psychanalyse librera lindividu grce
lexploration de soi-mme. On va transformer le sujet, tout
comme les marxistes ont rv de rvolutionner la gouvernance de la plante. Le principe de Freud aura des consquences majeures en matire socitale.
Ce qui lui confre une certaine dimension politique
Oui. Mme sil nest pas directement issu du politique, le
concept de psychanalyse ne peut sinstaurer que dans les
Etats de droit. Plus les socits sont dmocratiques et individualistes, plus le sujet peut sinterroger sur lui-mme. A
linverse, la psychanalyse a fait lobjet dune rpression de
la part des dictatures : par les nazis comme science
juive , par le systme stalinien comme science bourgeoise . Les caudillismes latinos nont pas compltement
supprim les associations, mais pour ne pas collaborer en
fournissant des renseignements sur leurs patients,
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Faute de pouvoir voir clair,


nous voulons, tout le moins,
voir clairement les obscurits
nombredepsychanalystesontdmigrer.Lesrgimesde
type thocratique, particulirement islamiques, considrent quant eux que les problmes psychiques doivent se
rgler dans la famille. Parler hors de sa tribu, hors de Dieu,
aboutitdoncaufaitmtaphoriquequelonnepeutanalyser
lesfemmesvoilesSilapsychiatriebiologiqueestinstalle
dans les nations musulmanes, la psychanalyse ne peut sy
dvelopper quen groupuscules. Elle est donc un phnomne plantaire, mais tributaire de la dmocratie. Tmoin
le Japon, o luvre de Freud est traduite trs tt.
Et Freud lui-mme, comment le dfiniriez-vous politiquement ?
Comme un adepte de la monarchie constitutionnelle.
Dans Totem et tabou, lun de ses plus grands livres, il expose que lorsque le pouvoir devient trop puissant, il faut
supprimer le tyran pour mieux rinstaurer la loi, autrement dit se rconcilier avec la figure de celui que lon a
tu. A son sens, le rgicide est utile et ncessaire condition de rtablir une monarchie dont les pouvoirs seront
modrs par des contre-pouvoirs. Cest ainsi quil admire Cromwell et nprouve que de laversion pour la
Rvolution franaise, qui trancha dfinitivement la tte
de son souverain. La monarchie constitutionnelle anglaise lattire parce quelle est un moi puritain qui fonde
la civilisation, tandis que la rpublique, ses yeux, procde essentiellement de la libido.
Si la tragdie ddipe est une rfrence majeure, pourquoi
vous dfiez-vous du complexe du mme nom ?
Cest la psychologisation que je naime pas, dans la mesure
o Freud viole objectivement la tragdie en ne tenant pas
comptedufaitquelemeurtredupresestoprentouteinconscience:dipeignoresonliendeparentavecLaos,de
mme quil pouse Jocaste parce que la sauvegarde de
Thbes limpose, et quil couche avec elle sans dsir, sans
savoir quelle est sa mre. dipe est la tragdie du destin

Sigmund Freud (1856-1939)


A lire : Les Editions Payot ont publi Freud ds 1921.
Disponibles en Petite Bibliothque Payot : Cinq leons sur
la psychanalyse, suivi de Contribution lhistoire du mouvement
psychanalytique ; Psychopathologie de la vie quotidienne ;
Totem et tabou ; Introduction la psychanalyse ;
Essais de psychanalyse ; Le Prsident T. W. Wilson.
Portrait psychologique ; Dora. Fragment dune analyse dhystrie ;
Mmoire, souvenirs, oublis.
Nouvelles publications 2012-2013, dans une traduction indite :
LInconscient ; Trois mcanismes de dfense ; Pulsions et destins
des pulsions ; Nvrose et psychose (en librairie le 9 octobre).
A lire galement : Stefan Zweig - Sigmund Freud, Correspondance
(Payot-Rivages, 2012).
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de la Grce, cest pourquoi les antiquisants nont gure


apprci lapproche de Freud. dipe ntant pour rien
dans ce qui lui arrive, il incarne en vrit linconscient.
Lorsque Freud estimera en 1897 devoir faire le parallle
entre la tragdie antique et le drame shakespearien de
Hamlet, hritier du trne du Danemark incapable de
venger son pre assassin par son oncle Claudius qui a
usurp le pouvoir, on ne pourra admettre lidentit de
destin des deux hros qu condition de reconnatre
que lun est linconscient, et lautre, la conscience coupable. Le mcanisme, alors, fonctionne. Pour autant, je
rcuse le fait que cette magistrale affaire de princes et de
rois soit devenue, selon le sexe, bb a envie de coucher avec maman ou avec papa . Freud na jamais crit
de texte sur le complexe ddipe alors quil y tait trs
attach. Or, en devenant un systme interprtatif psychologique, ce trop fameux complexe a dune certaine
faon tu la psychanalyse. Je revendique donc lide
pour Freud de nous avoir replacs dans deux tragdies
de lOccident, et non pas dans la petite psychologie des
familles. En ce sens, il est un penseur pour crivains et
pour philosophes, et non pour psychologues.

Les souvenirs
oublis ne sont
pas perdus
Y a-t-il eu des progrs par rapport son travail ?
La psychanalyse tant dabord une philosophie, on ne
saurait parler de progrs au sens scientifique, comme en
mdecine, par exemple. Personne ce jour ne peut dire
quelonaittrouvlacauseorganiquepermettantdegurir
les maladies psychiques. Ds lors, il faut une certaine humilit : la cure par la parole apporte une dynamique. Lorsque quelquun ne peut pas sexprimer, il a de plus en plus
mal. Jung et ses disciples ont largi le champ dtudes de
Freud, jusque-l cantonn aux nvroses, en sintressant
la folie. Sans tre faite pour cela, la psychanalyse a apport un grand mieux-tre, la chimie seule ntant pas
cratrice de relation subjective. Lautre apport a t la
psychanalyse des enfants, notamment avec Melanie
Klein. Et puis les grands interprtes des annes 60, notamment Heinz Kohut aux Etats-Unis, se sont intresss au self, la reprsentation de soi. Dans une socit dmocratique o la sexualit est autorise, les troubles dits
narcissiques ont fait lobjet de multiples tudes.

ROQUES-ROGERY/ONLYWORLD.NET

7-FREUD

Pour autant, Freud a t vivement contest au cours des dernires dcennies. Pourquoi tant de haine son encontre ?
Elle samorce en vrit ds 1905, la suite de la publication
des Trois essais sur la thorie sexuelle, qui agacent les neurologues et les psychiatres. Cinq ans plus tard, Freud nest plus
seulement hors de la science, il devient lennemi de la civilisation ds lors quil nous autorise tous devenir des sujets
sexuels. Telle nest videmment pas sa doctrine, mais les
Eglises senflamment contre ce monstre qui libre la femme
du foyer lui, le judo-chrtien qui pratique labstinence
A cela sajoute la haine nationaliste, qui voit dans la psychanalyse une subversion de la notion de souverainet, pour
tablir un pansexualisme gnralis attentant lide du
pre.Pourlespaysdusud,Freudestalorsundgnrallemand, et un dgnr latin pour les pays scandinaves. La
psychanalyse tant une internationale, laccusation de
science juive suivra tout naturellement. Mais ce nest pas
fini, car, partir de 1945, avec larrive massive des mdicaments,lasciencenevoitplusenFreudquunescroc,dslors
quelle estime pouvoir tout gurir avec les drogues. Et de
fait, lexpansion de la chimie va vider les asiles.
Au cours des deux dernires dcennies, le rvisionnisme
lencontre de Freud sest dautant plus dvelopp que les
psychanalystes sont devenus porteurs dun dogmatisme
sur le mode : Freud est un gnie, taisez-vous ! Ils rfutent
toute critique historique, par exemple, le fait quil ait accept
quErnest Jones collabore avec les nazis en 1935. Le Freud
bashing bat son plein aux Etats-Unis dans les annes 90,

Au domicile de Freud,
son cabinet de
consultation. Quartier
de Belsize Park, Londres.

poque o stablit une lgende noire la place de la lgende


rose. Freud se mtamorphose en un incestueux qui couche
avec sa belle-sur, qui massacre psychologiquement sa famille, etc. Du rvisionnisme classique, on est pass la destruction.MichelOnfray,pigonefranaisdecemouvement,
ajoutera un tissu supplmentaire, comme le fait que Freud
aurait mis enceinte sa belle-sur alors quelle avait 58 ans,
ou bien encore des surs dportes Auschwitz et dialoguant avec le commandant du camp, Rudolf Hss, alors
quelles taient en ralit Treblinka, etc. On est all tellement loin dans loutrance et lerreur que ce courant est dsormais bout de souffle. Les psychanalystes, quant eux,
ont pris conscience quen stant exclus de leur propre histoire,ilsonttincapablesderagir.Noussommesdoncface
une crise radicale, commencer par celle de la psychanalyse, qui a mditer et reconqurir sa propre histoire. Reste
ceci : ici et maintenant, le balancier de lHistoire a rendu son
gnieFreud,enletemprantdesespropresombres.Levoici
dfinitivement pass la postrit comme lun des grands
penseurs de lOccident. Et cest justice.
PROPOS RECUEILLIS PAR PATRICE DE MRITENS

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