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Saint tienne et son

sanctuaire Jrusalem
Source gallica.bnf.fr / Institut catholique de Paris

Lagrange, Marie-Joseph (1855-1938). Saint tienne et son sanctuaire Jrusalem. 1894.

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BIBLIOTHQUE
L'INSTITUT:

CATHOLIQUE
1

DE
DE PARIS

DoIII
Gabriel

B UI,-YSON
Chartres
(1929)

60

SAINT

TIENNE
ET SON

SANCTUAIRE

JRUSALEM

087

APPROBATION

DE L'ORDRE

Sur la commission qui nous en


rendissime Pre Andr Frhwirth,
Prcheurs, nous avons lu l'ouvrage
Jrusalem, par
son Sanctuaire
Lagrange, et nous dclarons l'avoir

Fr. M. Hyacinthe CORMIER


Prov.deTerre Sainteet Socius.

a t donne par le RvMatre gnral des Frres


intitul : Saint Etienne et
le R. Pre Marie-Joseph
jug digne de l'impression.

Fr. Reginald BEAUDOUIN


Matre en S. thologieet Socius.

IMPRIMATUR
Fr. Andras FRHvVIRTH, Mag. Ordinis.

d'Eudocie.

basilique
la
et

provisoire.
tombeaux,

ses
chapelle
SAINT-TIENNE
la
avec
DE
avec
l'atrium
actuel
puis
SANCTUAIRE
couvent
DU glise,
le
petite
RUINES
la fond,
le
de
Dans
l'abside
plan

premier
Au

SAINT

TIENNE
ET SON
r
r

SANCTUAIRE

JRUSALEM

PAR
LE

P.

MARIE-JOSEPH LAGRANGE
des Frres Prcheurs

Avec une introduction

du P. MARIE-JOSEPHOLLIVIER

OUVRAGE
ORXDE NOMBREUSES
ILLUSTRATIONS

PRIX:

CINQ FRANCS

Le produit de la vente est destin la restauration du Sanctuaire

PARIS
ALPHONSE PICARD ET FILS, DITEURS
82
82, RUEBONAPARTE,
1894

AU

Le plerin,
avec
Damas,

LECTEUR

qui sort
l'intention

de Jrusalem

de
par la porte
les tombeaux
des

de visiter

sur sa route le couvent


Rois, ne tarde pas rencontrer
dominicain
de Saint-tienne,
habit
par des religieux
franais,
qui en ont fait le sige de leur cole biblique
en Terre

Sainte.

Sur une pente doucement


incline
au midi, des constructions
et modeste
d'agrable
apparence
s'tagent
au milieu d'un vaste jardin,
clos d'un mur en pierres
le long

blanches,
cavernes
accessible

le chemin

duquel passe
Si l'on entre

diffrentes :

ce jardin toujours
tout d'abord
s'arrte

le regard
de ruines appartenant

gothiques

dbris
ou

de votes

byzantins,
de marbre,

seuils
saque,
amorces
de colonnes,
de spulcres
vive: tout

un monde

des poques
restes de murs

sarrasines,

fragments
gradins

d'escaliers,

et des entailles

aux

dans

royales.
au visiteur,

sur un ensemble

qui mne

de

en

mo-

de pierre,
tronons
avec des ouvertures

gigantesques

archologique,

pavs

dans
o l'on

la roche
croit

ne

VI

AU LECTEUR

et qui ne tarde
se reconnatre,
jamais
s'claircir
et s'harmoniser.
cependant
Sur le sol, comme sur un vaste plan, se dessine
pouvoir

pas
une

et de dimensions
constantinien
type
la nef, le presbytre
se reconl'atrium,
grandioses :
Autour du btiment
naissent
aisment.
on resprincipal
basilique

du

les dpendances
trop d'efforts,
qui donnent
en rapport
avec la basilique
l'ide d'un monastre
par
son style et ses proportions.
Puis, droite et gauche,
titue,

sans

des spultures
suivant
ration,

de dates

mais

diverses,

de mme

inspi-

chrtiens,

ce que nous savons des premiers


ges
o l'on aimait dormir
son dernier
sommeil

l'ombre

des sanctuaires

Un peu d'attention
tion violente
de ces
main

de

permet

de constater

premires

o la
constructions,
le marteau
et la torche

a promen

savante;

l'homme

avec une haine


sur
petite
lique incendie
mmes procds

plus

illustres.

la partie
et rase,

puis

l'rection

la destruc-

d'une

glise
de la basi-

la plus vnrable
et enfin sa ruine

par

les

du
Ainsi, ds les origines
sacrilges.
il y eut, cet endroit,
l'un de ces monuchristianisme,
ments clbres
o l'on venait prier des quatre coins du
monde, o des churs de clercs et de moines chantaient nuit et jour les louanges
de Dieu, o s'assem o les
blaient
des conciles,
empereurs
s'asseyaient
au milieu d'une foule qui ressemprs des patriarches,
blait un peuple.
Aprs quoi tait venue quelqu'une
de ces temptes
dont fut boulevers
l'Orient
chrtien :

AU LECTEUR

VII

la

avait pass
ne laissant
l,
guerre
par
que des
,cendres
elle. Une paix relative
avait permis
derrire
de purifier
un peu de cette - terre
et d'y
profane
relever quelques
pans de murs sans faste, mais non sans
avaient pour mission de raviver
gloire, puisqu'ils
de si grands
continuer
souvenirs.
l'attention.
Depuis lors,
plus rien qui rveille
sicles

font

leur

d'miettement.

uvre

Ce qu'ils

ou de gracieux
: partout
de ces dcombres
dont

ordinaire

et de
Les

d'effondrement

et

n'a rien de noble


respectent
la mme vulgaire insignifiance
Il
moderne
est
sem.
l'Orient

faut venir

nos jours pour que cette poussire


jusqu'
se ranime et que le sol germe nouveau sa floraison de
marbre
et de pierre.

qui ferait
de lui donner sa plnine promettait
peine, si l'avenir
quoi veulent
et de splendeur :
tude d'panouissement

le lecteur
contribuer
les pages
que nous invitons
avec nous.
parcourir
Encore

a-t-elle

Ce qu'elles

quelque

racontent

chose

en effet,

de

c'est

chtif

l'histoire

de ces

chres notre pit, puisqu'elles


ont,
justement
abrit la tombe d'Etienne,
au temps de leur splendeur,
Le sol o leurs fondements
le premier des martyrs.
s'ap-

ruines,

on y a,
a bu le sang de l'hroque
archidiacre;
plus tard, lev son autel, o dix sicles ont apport
avec une fidlit justifie
leurs hommages
par d'clales fils de saint Dominique
tantes faveurs. Aujourd'hui,

puient

font

appel

la charit

de tous

ceux

qui

croient

en

AU LECTEUR

VIII
et veulent

Jsus-Christ

encore

lui rendre

tmoignage,
l'exemple
d'tienne,
pour les aider relever les murs
la chane des traditions.
Mais
et renouer
de la basilique
il leur

leur
de lgitimer
de ceux qui les coutent,

convient

religion
leur adressent

le travail

que nous

appel en clairant
et c'est pourquoi

la
ils

analysons.

du soin des pauvres


et des
par les aptres
ne devait pas tarder prendre
veuves, le diacre Etienne
une place qui le mt
dans l'esprit du peuple de Jrusalem
Charg

du Christ, comme ceux


aux yeux des ennemis
de ses fidles. Objet de suspicion,
puis de haine pour les
il fut bientt appel au tribuScribes et les Pharisiens,
en vue,

nal des Princes


demeure

des Prtres,

de dfendre

sa tte.

accus
Peu

d'impit
soucieux

et mis en

de sa vie,
il le montra, dans

glorifier son Matre,


mais empress
la lumire
des prophties,
au peuple
d'Isral
promis
comme l'unique
auquel il fallait croire pour
rdempteur
tre sauv dans le temps et dans l'ternit.
Un arrt

de mort

Tran hors de
punit son courage.
la ville par la populace
dont Saul excitait
la rage, il fut
lapid quelques
pas de la porte de Damas, et mourut
en pardonnant
ses bourreaux,
les yeux au ciel, o il
voyait Jsus dans la gloire de son Pre.
Les disciples
en secret le corps du martyr
enlevrent
et Gamaliel lui donna, dans sa maison des champs,
une
avec lui. Trois
spulture
qu'il devait un jour partager
sicles passrent,
si pleins de catastrophes
que le sou-

AU LECTEUR
venir

se perdit
de
ruines. Une rvlation
recueillit

du

Eudocie,

femme

donner

tombe

sous

tant

de

au prtre
Lucien, qui
et les dposa
dans le

d'Etienne

Mont-Sion.

une

cache

la montra

les cendres

sanctuaire

leur

cette

ix

C'est

l que l'impratrice
le Jeune,
les prit pour

de Thodose

au
dfinitive,
croyait-elle,
lieu mme du martyre,
rivale
glorifi par une basilique
de celles qu'Hlne
avait construites
sur les autres lieux
spulture

saints.
L'invasion
cie :
qui
trent

des Perses

les esprances
d'Eudopar eux, et les guerres
sa ruine. Les chrtiens
profi-

trompa
fut incendie

la basilique
suivirent
achevrent
d'un

momentan
dans cette
tourapaisement
mente pour lever sur le mme emplacement
une chavisitaient
ds le
pelle ou oratoire,
que les plerins
ixe sicle, et qui vit les premiers croiss
leurs
dployer
tentes

son ombre.

salem

dont

Dtruite

elle gnait
place par des curies
somme, et qui devinrent
pour les
Y Asnerie

visiteurs

par les habitants


la dfense,
cette glise

de Jrufut rem-

logea ses btes de


plus tard une sorte d'htellerie
Puis
de la ville sainte.
trangers

elle-mme

o Saladdin

s'croula,

couvrant

de

ses

eudode la basilique
vestiges
ces
de saint Etienne parut dserter
cienne. Le souvenir
se porta
et la pit des plerins
ruines
dshonores,
nouvelles
o des traditions
vers la valle du Cdron,
dcombres

les derniers

le lieu de son martyre.


donc que tout
Il semblait

fixaient

ft fini, pour

ce coin

de

AU LECTEUR

X
tour

terre,

tour

consacr

par

par tant de profanations,


le P. Matthieu
Lecomte,
franais,
la suite du plerinage
Providence,
souill

manifestations
les grandes
on venait
A ce moment
l-mme,
vela

de
peu les ruines
en reconnaissaient
P. Lecomte
d'y rtablir
incessants
mene

Saint-Etienne,

le projet
le culte du saint

bonne

des
fin,

et
d'hommages
dominicain
lorsqu'un
y fut amen par la
de 1882, qui renoudes temps
antiques.
de dblayer
quelque
et les archologues

le caractre

forma

et

tant

Aussitt

historique.
de s'en rendre

difficults
au moins

et
acqureur
martyr.
Aprs des retards
fut
inoues,
l'entreprise
en ce sens

que l'on put


un petit cou-

lever, sur ce terrain dfinitivement


acquis,
vent et une chapelle
encore.
plus modeste
Le P. Lecomte
avait d'abord
song fonder
son

le

une mai-

de retraite

l'usage
des ecclsiastiques
venus en
Terre Sainte, avec le dsir d'y sjourner
quelque temps
et d'en mditer
loisir les enseignements
qu'elle donne
qui veut

la comprendre.
Peu peu ce plan se modisubstituer
la premire
celle
fia, jusqu'
pense
d'une
cole biblique,
dont le sige ne pouvait
tre
mieux
choisi.
Les Pres
de l'Assomption
s'taient
appropri,

en lui donnant

des proportions
du P. Lecomte,
qui n'avait

le
grandioses,
plus ds lors

projet primitif
le poursuivre :
mais les traditions
sculaires
de son
Ordre lui montraient
la nouvelle
route suivre, sans
toutefois
qui

lui

le but par lui-mme.


qu'il ait touch
avait permis
d'acqurir
Saint-Etienne,

IDieu,
ne lui

AU LECTEUR
donna

l'Ecole.
l'oeuvre

Aujourd'hui
est permis
des

de le-dire

dettes

qu'on
trouver

sources
s'affirme

et l'avenir

matin.

tudiants

les aides,

Peu

autant

qu'il
avec

le jour,
et des

peu les

resmurs

arrivent,

se dfinit.

l'enseignement
il y a l une
videmment

et belle
Sainte

voie,

on vit au jour
grand'peine

quand

chaque

les

grande
Terre

est en bonne

acquitte

s'lvent,

faire

qu'une tombe dans le sol reconle soin d'y lever les btiments

pour rcompense
et remit d'autres

quis,
ncessaires

XI

dont
conception,
et de l'enseignement

tous

les amis

biblique

de la

doivent

se

dans la mesure

de leur pouvoir.
La Paleset la
les chrtiens
: l'tudier

est la patrie de tous


telle qu'elle est, avec la majestueuse
montrer
n'est-ce
de ses souvenirs,
pas dj une

tine

fcondit
tche

bien

les bons esprits,


et ne mrite-t-elle
de proccuper
Mais
du monde catholique?
pas toutes les sympathies
l'enseignement
est le cadre ncessaire
la Palestine
digne

Sainte : elle en donne le sens et le got,


la Bible en
de l'avis de tous ceux qui ont parcouru,
et des
des prophtes
main, cette patrie des patriarches,
de l'Ecriture

et de l'vangile,
C'est la terre de Jsus-Christ
aptres.
Bethlem,
le Thabor,
Jrusalem,
Bthanie,
Nazareth,
son ducation
Pour terminer
et le Golgotha.
Gethsmani
donner sa foi un charme qui en achverait
religieuse,
ne devrait-il
tout chrtien
et l'activit,
la pntration
la visite et
sa jeunesse
de
donner
jours
quelques
pas
l'tude

des

Lieux

saints ?

Tout

au moins

la jeunesse

AU LECTEUR

XII
est-elle

sacerdotale

nage, plus prolong


du prtre
ministre
connatre

naturellement
ce pleriappele
et plus attentif,
tout le
puisque
faire de mieux en mieux
consiste
avec plus
toujours
parlera
du Calvaire
form, au voisinage

dont

Jsus-Christ,

de grce le prdicateur
et du Cnacle. Telles sont les ides

que le P. Lagrange
dans le livre auquel nous mettons
cette
a dveloppes,

pour satisfaire
trop longue et surtout inutile prface,
Ce qu'elle
ne nous
l'amiti
qui nous l'a demande.
demandait
pas, c'est le tmoignage
que le livre lui-mme
est des plus intressants,
son auteur de l'avoir crit.
Pour

nous

il a raviv

sjour Jrusalem,
que nous voudrions

et que le lecteur

les souvenirs

dans

cette

voir

florissante

maison

remerciera

heureux

de notre

de saint

Etienne,

et fconde

au del

des dsirs de ceux qui l'ont fonde.


Pauvre,
mme
nous ne pouvions
lui donner
d'aide
nous
matrielle;
dsirons
au moins lui prter
l'humble
concours
dont
nous sommes
en priant
Dieu,
capable,
par l'illustre
confesseur
pathiques
sur eux
vieille

et martyr qui la protge,


de lui rendre symserviables
tous ceux qui nous liront.
Que
et
soient la misricorde
et la paix
suivant
la

formule

misericordia

des

prophtes :

Pax

super

illos

Fr. Marie-Joseph
OLLIVIER
des Frres Prcheurs.

Paris, 20 aot 1894,


en la fte de saint Joachim,
pre de la Trs Sainte Vierge.

et

PRFACE

Le livre

que

nous

pour but de rpondre


les plerins
de Terre

DE

offrons

L'AUTEUR

aujourd'hui

au lecteur

aux questions

que nous adressent


anne plus nomSainte, chaque
Pontife
breux, et tous ceux qui aiment, avec le Souverain
Lon XIII, tourner
leurs regards
vers l'Orient.
Que
Jrusalem ? En quel lieu tes-vous
faites-vous
tablis ?
sont ces ruines
Quelles
que vous avez tires
Quel est le souvenir
rappellent ?
qu'elles
En rpondant
ces diffrentes
interrogations
un

mme

d'unit,

nous nous
ouvrage,
n'avoir
ou du moins

du sol ?
dans

manquer
exposons
de lieu,
que l'unit

se passe sur le mme sol. Mais, on l'aura


cette unit de lieu n'est que le signe
reconnu,
extrieur
d'une unit plus intime.

puisque
bientt

tout

domine tout ici. Sa perLa grande


figure d'Etienne
sont l'unique
sonne d'abord,
sa gloire ensuite,
objet de
ces pages.
du marles circonstances
Il fallait d'abord
rappeler
nous
nous devions
notre
comme
et
l'exige,
temps
tyre,

PRFACEDE L'AUTEUR

XIV

dans son milieu


de placer ce drame
C'est l'objet de la premire
partie.
la passion,
la glorification.
Nous
Aprs

efforcer

l'invention

d'Etienne,
premier
sanctuaire

assistons

des reliques.
reconnues
Solennellement
par
rtes au lieu de la lapidation
elles sont transp

l'Eglise,
dans une basilique
Nous ne pouvions
princesse

historique.

que construit
sous
passer

l'impratriceJEudocie,
silence
la vie de cette

son tombeau
de celui
plaant
prs
sa mmoire
celle du
Nelle a li pour jamais
Puis nous suivons
du
les destines
martyr.

en

s'effacent
jusqu'au
jour o les souvenirs
o le silence se fait.
- Cet oubli ne devait
Un plerin
pas tre ternel.
sur la dsolation
moyen ge s'tait cri en pleurant

et

du
du

: La basilique
est dtruite,
qui (10nC la restaurera ? C'est encore le secret de Dieu, mais du moins
un homme s'est rencontr
les ruines,
pour en retrouver
sanctuaire

et pour les rendre


l'Eglise.
Il est mort la
peine.
C'tait notre devoir, aprs
avoir racont
tout ce qu'il
a fait pour son cher sanctuaire,
le rsultat
d'exposer
des fouilles
de relever,
avec
qu'il avait commences,
tout le soin possible,
l'tat des lieux pour laisser
une
de
image exacte de ce qu'ils sont avant la restauration,
fournir des preuves
videntes
de l'authenticit
du sanctuaire1.
1. Les plans ont.t dresss par M. Sandel, architecte Jrusalem; le
projet de restauration est d M. Boutaud, architecte Poitiers.

PRFACEDE L'ACTECR
Hlas!

la dsolation

il ne subsiste

deur,

dure

encore.

XV

De tant

des vestiges :
des Croiss,
l'glise

plus
l

que

de splenici tait la

la foule
d'Eudocie,
basilique
des fidles est remplace
par ceux qui ont voulu dormir
leur dernier
sommeil
prs d'tienne,
apud
Mal'tYl'en.'
a tant de charmes
Ce spectacle
dans sa dsolation
sculaire,
serait

tel

est le respect
tent de n'y point

ces

qu'inspirent
toucher.

ruines,

qu'on

il n'y a pas de ruines,


Ce qui meurt dans
parce que le progrs
y est indfini.
le sol de l'glise
meurt comme le germe,
pour vivre de
Mais,

au sein du Christianisme,

nouveau;
d'attente

les pierres
gisantes
pour l'avenir.

Aujourd'hui,
dont parlait

la Palestine

terre

refleurit

sont

comme

des pierres
le dsert

se change
en eaux vives
Isae, le mirage
dborde
de ses vieux murs, on
(Is., xxxv, 7), Jrusalem
voit s'lever partout
aux Oriendes difices qui donnent
la puissance
des grandes
nations.
Convient-il
aux chrtiens
de laisser
un auguste
sanctuaire abandonn ?
taux

la mesure

de

charg
par la ProviSaint-Dominique,
de le garder,
saura trouver
dence
parmi ses fils des
rsolus
quitter
leur patrie
pour tudier,
religieux
au lieu o la vrit triompha
pour prier, pour prcher
L'ordre

dans

de

la mort

peut btir
fidles.
Nous

du premier

sans

une basilique
avons

pens

tmoin

que

du Christ.

recourir

le plus

sur

Mais il ne

la charit

moyen

des

d'exciter

PRFACEDE L'AUTEUR

XVI
leur

zle

le rle

pour cette entreprise


dans
Etienne
de saint

tait

de leur

l'Eglise

rappeler
les
primitive,

au prela foi pour donner


mier martyr une glise digne de lui, de dire ce qui a
t fait, quelle est l'uvre que nous poursuivons
aujourd'hui, et ce qui reste faire.

efforts

de nos anctres

dans

nous
accompli,
, Ce devoir
voudront
tous les catholiques

sommes

persuads
faire le leur.

que

PREMIRE

>L LE

PARTIE

MARTYRE

INSTITUTION

DES DIACRES

Et elerjerunt Stephanumplnum fide


et Spiritu Sancto.
Ils choisirent Etienne plein de foi et
del'Esprit Saint.
(Actes vi, S.)
Protomartyr et Levita
Clarus fide, clarus vita,
Clarus et miraculis.
(Ane. hymne.)
En ce temps-l, le nombre des disciples croissant, il s'leva
un murmure des (Juifs) Hellnistes contre les Hbreux, parce
que leurs veuves taient mprises dans la dispensation de ce
qui se donnait chaque jour. (Actes vi, 1.) Tel fut l'incident,
,sans grande porte apparente, qui donna lieu l'institution
des diacres. Au fond, il y avait l un grave symptme; un
,.germe de divisions fermentait dans l'Eglise naissante. On sait
que les Juifs se partageaient alors en deux groupes principaux.:
les Juifs de Palestine et ceux qui s'taient rpandus dans le
reste du monde, ou la Diaspora. Mais ce qu'on n'a pas assez
remarqu, c'est que parmi ces derniers eux-mmes, deux tendances s'taient produites. La civilisation grecque tait trop
brillante pour ne pas exercer sur les Juifs une certaine fascination; elle tait aussi trop oppose leur gnie et leurs
principes religieux affermis par l'preuve, pour ne pas leur

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

La victoire
inspirer une aversion instinctive et irrductible.
des Macchabes avait sembl anantir le parti hellniste ; mais
le pays affranchi et la
les princes Hasmonens
eux-mmes,
pas tard se laisser gagner au
religion sauve, n'avaient
charme de la Grce. Dans les tats dj hellniss, le mme
parce que
phnomne devait se produire avec plus d'intensit,
Le parti de la conciliation
le contact tait plus immdiat1.
avait donn plus de gages l'esprit nouveau, celui de la rsistance tait plus opinitre dans la haine. Dans les deux camps
on se croyait meilleur patriote et plus fidle la religion. Les
ne pouvaient endurer
Juifs qui penchaient vers l'Hellnisme
les railleries du peuple le plus spirituel de l'univers. En traselon les
duisant en grec les livres saints, en les commentant
ils pensaient inspirer aux Grecs du resides platoniciennes,
ils n'estimaient
pect pour leur doctrine religieuse ;
pas se
rendre, mais employer le plus sr moyen de se glorifier et
d'amener les Gentils leur culte. Ils n'taient pas moins zls
que les autres pour les intrts du Temple, et pourtant ces
taient susconcessions, considres comme des capitulations,
Le parti strict dominait en Palestine,
pectes aux Pharisiens.
mais les deux tendances
avaient des reprsentants
partout.
Un curieux passage des Psaumes de Salomon exprime bien
cette situation. Ces psaumes apocryphes sont l'uvre du parti
pharisien. Composs probablement
peu avant la naissance de
Notre Seigneur, ils font allusion ces divisions intestines. Les
Hasmonens
ne trouvent pas grce devant l'auteur :
ils ont
usurp le trne de David et le souverain sacerdoce qui ne leur
tait pas d. Le roi tait un transgresseur,
et le juge un
1. Plusieurs princes de l'Asie aimaient prendre le titre de Philhellne, par exemple chez les Nabathens; une raction analogue celle
dont nous parlons amena sur le trne un Artas Philopatris, attach aux
coutumes de son peuple.

INSTITUTION
DES DIACRES

et le peuple pcheur. Vois, Seigneur, et


fais
surgir pour eux leur roi, le fils de David, dans le temps que
tu connais, Dieu, pour qu'il rgne sur Isral, ton serviteur.
(Ps. XVII, 22 et 23.) Or tandis que les justes, les pieux, les
en
saints, les spars d'un monde corrompu, les Pharisiens,
un mot, taient ainsi victimes des profanes, il y avait, dans la
leur malheur. Ils
dispersion, des fidles qui compatissaient
erraient dans les dserts pour sauver leur vie du danger, car
prcieux (tait) aux yeux d'une communaut (de Juifs habiune me d'entre eux qui tait sauve.
tant l'tranger)
(Mme psaume, t. 19.) Les Pharisiens de Palestine savaient
donc qu'il y avait dans la Diaspora des Juifs aussi zls qu'euxmmes, disons aussi fanatiques.
Ces explications taient ncessaires pour comprendre comle protecteur des Hellnistes,
va se trouver
ment Etienne,
des Juifs de la dispersion.
en butte aux perscutions
Le mot d'Hellnistes
indique une communaut considre
par les purs Hbreux comme entache d'esprit grec. Sans doute
les pauvres veuves ne se mlaient gure de controverse; mais
c'est en Orient surtout que s'applique la loi de la responsabilit
dsobissant,

collective.
Dans ces vieilles socits l'individu n'tait rien, la communaut tait tout. Ce systme a rsist toutes les transformat ions du monde moderne; il existe encore en Palestine o il
n'y a ni industrie, ni commerce, rien qui surexcite l'activit de
Dans telle rgion, le Hauran, par exemple, les
l'individu.
biens sont en commun. Ds lors, les membres pauvres de la
communaut sont sa charge, et quand on change de religion,
nouvelle
- on entre dans une nouvelle famille, presque dans une
nation. Une plainte semblable celle des Hellnistes doit
aux oreilles du
encore aujourd'hui
bien-souvent
retentir
patriarche

latin ou du patriarche

grec.

SAINTETIENNEET SON-SANCTUAIRE

6'

de Jrusalem s tait
communaut chrtienne
La petite
extraordinaire :
on avait
signale par un dsintressement
tout mis en commun* mais le nombre des chrtiens croissait,
t comprit bientt une partie notable des Juifs hellnistes.
communaut
de communaut
qui existait
L'antagonisme
dj au sein du judasme tendit renatre. Les purs Hbreux
de leurs biens pour leurs frres; mais
s'taient
dpouills
de tendances
tait-ce pour aider ces trangers
suspectes?
ces veuves leur charge? Dans le
Devaient-ils
prendre
des Aptres qui vraisembladoute, on recourut l'autorit
ces dtails. Ds
blement ne s'taient pas occups jusqu'alors-d
le premier jour, ils
ont l'intelligence
de leur rle spirituel,
ils ne veulent pas quitter la prire et le ministre de la parole
des aumnes, ou pour dispour veiller l'exacte rpartition
tribuer

aux pauvres leur nourriture.


Qu'on se
journellement
les pauvres femmes qui attendent
reprsente
chaque jour
sur le seuil des couvents de Jrusalem.
La porte s'ouvre
l'heure marque : on distribue le pain, c'est servir table1.
Les aptres occups de soins plus importants ne voulaient
ceux-l, car pour ces banquets sacrs, dans
pas s'assujettir
la mme nourriture et
lesquels tous les chrtiens partageaient
les aptres ne songrent
piarticipaient la mme Eucharistie,
Mais l encore ils avaient
pas en abdiquer la
prsidence.
besoin d'aides pour distribuer chacun les aliments et aussi
ces hommes' de charit,
le corps du Christ. Ces auxiliaires,
chargs de pourvoir aux besoins de tous, ls aptres les
dnndent .la communaut.
On vote trs peu eh Orient, et
- epndant presque tout se fait dans les divers groupements"
sociaux ou religieux
tacite ou
par une sorte de consentement
On tient compte des situations
exprs de leurs membres.
1. Ministrare mensis.

DES DIACRES
INSTITUTION

acquises : l'ide ne vient personne que le choix puisse tre


l'lu est dsign pour ainsi dire spontanment.
Il
arbitraire,
en est de mme quand il s'agit de dterminer le nombre de
ceux qu'on lit. Sans viser systmatiquement
raliser un
on s'arrte naturellement
certains chiffres qui
symbole,
dans les circonstances mmorables
figurent traditionnellement
de la vie du peuple. Les aptres taient douze: on s'en tint au
chiffre de sept, comme pour marquer la subordination
des
nouveaux lus. On se souvint peut-tre des sept anges qui,
sans cesser de paratre devant Dieu, sont cependant si secourables aux hommes, comme l'archange Raphal l'avait montr
Tobie (Tob., xn, 15). Ils devaient tre remplis de sagesse ,
leur charge exigeant beaucoup de prudence, et remplis de
faire rgner la charit
, puisqu'ils devaient
l'Esprit-Saint
dans l'union des curs.
Voici les noms de ceux que le peuple chrtien crut dignes
Etienne, homme plein de foi et du Saintde sa confiance:
Parmnas et
Nicanor, Timon,
Prochore,
Philippe,
Esprit,
Nicolas, proslyte d'Antioche.
tienne qui devait rendre tmoignage avait donc d'abord
reu le tmoignage de ses frres. Il tait attest avant d'tre
tmoin. Les Sept taient tous Juifs de naissance, sauf le seul
Nicolas, dsign comme proslyte. Etaient-ils tous hellnistes?
toute sa
Nous ne savons, mais tienne l'tait certainement :
conduite le prouve. Tout indique aussi
qu'il a t du nombre
des disciples immdiats du Sauveur: l'assurance de la foule
le placer en tte, comme l'homme le plus prouv dans la foi,
est une preuve indirecte que les assertions des Pres confirment expressment1.
1. Les Constit. Apost. (n, 55) sont trs formelles. Nous qui avons
t jugs clignes d'tre les tmoins de son avnement jtapouoia;,avec
et ses
soixante-douze
et
les
autres
disciples
frre
du
Seigneur,
Jacques,

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

Le rle de la communaut
termin, celui des aptres commence. Un simple mot donne cette scne, jusqu' prsent vulaux aptres,
gaire, un caractre auguste: Ils les prsentrent
et ceux-ci en priant leur imposrent les mains. (Actes vi, 5.)
C'tait un trs ancien rite, et le symbole d'une transmission
de
de pouvoir. C'est ainsi que Josu fut rempli de l'esprit
sagesse, parce que Mose lui avait impos les mains. Dans le
imposer les mains c'est comlangage du Nouveau Testament,
muniquer une force cache, c'est faire participer une grce
surnaturelle
en mme temps que c'est donner un emploi. C'est
une crmonie des plus graves qui engage la responsabilit.
Timothe de ne pas
Saint Paul (I Tim. v, 22) recommande
imposer les mains trop vite pour ne pas se rendre coupable
des pchs des autres; il marque ainsi clairement qu'imposer
les mains c'tait donner un pouvoir accompagn d'une grce.
Quel tait donc le pouvoir confr des hommes dj remplis
de l'Esprit-Saint ? Etait-ce seulement de distribuer la nourriture? Non! car nous voyons aussitt aprs l'imposition
des
mains Etienne prcher, Philippe baptiser.
(Actes vi, 10; vi,
50.)
L'antiquit chrtienne ne s'y est pas trompe, et quoique le
texte sacr ne nous dise pas expressment
le titre officiel des
sept lus, les Pres ont vu en eux les premiers diacres. L'ancienne loi avait subordonn aux prtres des lvites chargs de
les assister dans les fonctions saintes, de prparer les sacriles chants sacrs, de veiller l'ordre ds
fices, d'organiser
crmonies. Dans la loi nouvelle, Jsus-Christ
avait livr aux
v sept diacres, nous avons entendu de la bouche de
Notre-Seigneur JsusChrist.
Cfr. saint Aug., Serm. 316, nO 1, saint Irne, liv. III,12, saint Jrme
sur Isae, XLVI, 12. On ne peut gure opposer qu'une vague expression
de saint Cyrille de Jrusalem qui nomme les sept diacres les sept premiers ns de cette glise autrefois strile. (Cat. XVII,24.)

INSTITUTION
DES DIACRES

aptres le libre usage de son corps et de son sang-, mais non


sans constituer autour de l'Eucharistie une hirarchie
et des
degrs. En donnant aux Douze le caractre de pontifes, il
avait cr toute cette hirarchie dans sa forme la plus haute,
il avait par consquent
institu le diaconat :
il n'avait pas
institu de diacres. Et voici qu'un incident de la vie quotidienne fait sentir aux aptres la ncessit de pourvoir un
besoin pressant. Le souffle de l'Esprit s'empare d'eux, et au
lieu de crer des intendants et des domestiques, ils crent des
ministres sacrs. Chaque vque, successeur des aptres, aura
dsormais un ou plusieurs successeurs des Sept, et le diacre
sera l'auxiliaire de l'vque dans les offices de la charit et le
ministre de la parole. Le tmoignage de saint Irne, de saint
Cyprien, de saint Clment romain, de saint Ignace, de saint
Polycarpe et de saint Justin1, pour ne citer que les Pres les
plus anciens, s'est perptu jusqu' nos jours dans l'lglise
grecque. Lorsque le sous-diacre se prsente l'vque pour
tre ordonn diacre, le pontife lui impose les mains et pro Seigneur notre Dieu qui, dans votre
nonce cette prire :
sur
prescience,
rpandez la largesse de votre Esprit-Saint
cux que vous avez destins, dans votre puissance insondable,
servir comme ministres dans la liturgie de vos mystres
immaculs; vous, Seigneur, conservez dans la saintet possdant avec une conscience pure le mystre de la foi, celui qu'il
vous a plu ordonner par moi pour le ministre du diaconat, et
accordez-lui la grce que vous avez accorde Etienne, votre
premier martyr, que vous avez appel le premier l'uvre
Car vous est le rgne et la
de votre ministre (diaconat).
1. Iren. I, 26, 3; III, 12, 10; IV, 15, 1. Cypr. Epist. III, 3; cfr. 1
Tim. III, 8, Phil. 1,1. Clem. roman. 1, col. 42. Ign. ad Polyc. 8;
ad Magn. 2 et 6; ad Trall. 2. Polyc. Phil. 5. Justin 1 apol. 45.
Cfr. Felten, die Apostelgeschichtc.

10

v
SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

maintenant
puissance, et la gloire, Pre, Fils et Saint-Esprit,
et toujours, et dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il1.
L'Eglise latine, d'une manire plus concise, exprime aussi
fait au nouveau diacre: Envoyez en
le don de l'Esprit-Saint
lui, Seigneur, nous vous en supplions, l'Esprit-Saint,
pour le
fortifier du don de votre grce septiforme,
afin qu'il accomplisse fidlement l'uvre de votre ministre 2.
recevait dans le
Etienne,
dj rempli de l'Esprit-Saint,
diaconat une nouvelle effusion de ses grces, spcialement avec
le don de force-; or la force est la vertu qui triomphe de la
mort. Il en avait besoin pour lutter contre les adversaires qui
vont se dresser devant lui.
1. Goar, Euch., p. 250.
2. Pontifical romain.

PRDICATION

Et non poternnt resistere snpientiet


Spiritui qui loquehaiur.
Et ils ne pouvaient rsister la sagesse et l'Esprit qui parlait.
(Act.vi, 10).
Fremunt cryo tnnquam ferse
Quia victi defecere
Lucis adversarii.
(Ane. hymne.)
La carrire tait ouverte devant Etienne;
il y entra avec
ardeur. Sa mission fut si extraordinaire que l'crivain sacr,
avant d'en dire le succs, l'autorise
de l'approbation d'en
haut: Etienne, tant plein de grce et de force, faisait de
grands prodiges et de grands miracles parmi le peuple.
la clbre formule qui avait
(Act. vi, 8.) C'est reproduire
caractris le pouvoir exceptionnel de Mose : les prodiges et
les miracles lui avaient donn le droit de parler au Pharaon
et de commander
au peuple. Revtu de cette force divine,
Etienne prchait, et avec un succs tel, que bientt tout l'effort
de la controverse se tourna contre lui.
D'o venaient donc ses adversaires? Les Actes des aptres
On vit s'lever contre lui
citent les Juifs de la dispersion :
la synagogue des
de ceux qui appartenaient
quelques-uns
et de ceux de
Affranchis, des Cyrnens et des Alexandrins,
avec Etienne, et ils ne
la Cilicie et de l'Asie, controversant

12

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

en qui il parlait.
pouvaient rsister la sagesse et l'esprit
(Actes vi, 9.)
la ville sainte, la mtropole du culte de JhoJrusalem,
encore aujourd'hui pour mourir,
vah, o les Juifs reviennent
Chacune des commusynagogues.
possdait de nombreuses
voulait y tre reprsente,
nauts de la dispersion
y avoir
des hospices pour ses plerins, des maisons de prires pour
ses runions pieuses, dans une intimit que ne comportait pas
on s'unissait
le grand mouvement du Temple. Probablement
et rapprochs Jrusaentre groupes dj forms l'tranger
C'est ainsi que
lem par la communaut
d'ides ou d'origine.
dans notre rcit, les Affranchis, c'est--dire les Juifs de Rome,
emmens en captivit par Pompe et rendus la libert, ou
avec ceux de Cyrne et ceux d'Alexandrie,
Ceux de Cilicie
la mme synagogue.
paraissent appartenir
et d'Asie forment une autre fraction. Le quart de la population de Cyrne tait d'origine juive,
d'aprs Strabon. Simon
les
A Alexandrie,
le Cyrnen a rendu ce nom populaire.
leurs descendants,

Juifs taient plus nombreux encore, cent mille, assurait-on,


et leur humeur indomptable
les exposa souvent aux fureurs
de la population grco-gyptienne.
Dans le second groupe, la
Cilicie nous rappelle Tarse et ses clbres coles: Saul tait
de ceux-l. L'Asie reprsente
la province
ici probablement
dont Ephse tait la capitale. Dans ce centre commercial, les
Juifs ne devaient pas manquer.
C'taient donc des Juifs venus du monde entier qui se
contre
Etienne.
Mais pourquoi
cette coalition ?
liguaient
D'o vient que pour un temps il attire sur lui l'attention
si
vivement excite par les premiers discours des Aptres? La
d'Etienne
avait-elle donc un objet particulier?
prdication
Il importe de le savoir pour comprendre
son rle dans les
temps primitifs.

PRDICATION

13

On rencontre dans l'histoire


de l'Eglise des hommes qui
semblent
une doctrine.
tel homme
reprsenter
Lorsqu'un
parat, il est visiblement suscit de Dieu pour combattre une
erreur spciale en donnant un plus grand clat la vrit
oppose. Les fidles le considrent comme le rempart de la foi,
contre lui toutes leurs forces. S'il
ses adversaires rassemblent
est conduit au martyre, en donnant sa vie pour Jsus-Christ,
il la donne aussi pour le triomphe de la cause qu'il a dfendue; il est le martyr des droits de l'Eglise, ou de l'Eucharistie, ou du pouvoir du souverain Pontife; son nom est ternellement uni une vrit dont sa mort a assur le triomphe.
de tous les
Or Etienne est le martyr de la Rdemption
hommes par Jsus-Christ.
Les accusations de ses ennemis les Pharisiens, leur haine
spciale, son discours devant le tribunal, tout nous montre
qu'il est mort pour tmoigner de cette vrit, pour dfendre
de la rdemption. Selon la pncontre les Juifs l'universalit
trante expression de Basile de Sleucie, il est le matre de
Paul , le grand librateur des mes, l'adversaire dclar des
rites mosaques imposs aux gentils.
Mme parmi les premiers chrtiens, il y eut quelque hsitation sur ce point, et M. Fouard a pu crire que l'Eglise de
Jrusalem dvia de son esprit primitif partir de la mort
d'Etienne1 .
L'Eglise universelle ne dvia pas, mais il fallut une rvlation
pour clairer Pierre, son chef. Jamais peut tre difficult plus
sur la route que suit l'Eglise pour
grave ne se rencontra
ramener les mes Dieu. Il s'agissait de savoir si le Christianisme resterait attach ces deux choses: le temple et la
loi. Que devait-on garder du pass? Qu'y avait-il dans la loi
1. Saint Paul, ses missions, p. 76.

14

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

de temporaire ct des principes ternels ? Une distinction


tait-elle possible ? A quelles conditions fallait-il recevoir les
Gentils dans l'Eglise?
Ces questions, qui se posaient parmi les fidles, existaient
les hllnistes se montraient
aussi au sein du Judasme;
plus
conciliants, mais pour les Pharisiens, le doute n'tait pas soulev. On voulait bien admettre les Gentils au royaume de Dieu,
Isral, encore devaientmais condition de les incorporer
ils y conserver une position infrieure celle des fils de
la race. Les enfants d'Abraham taient les seuls purs, les seuls
agrables Dieu. Tout ce que les paens convertis pouvaient
ces faveurs rserves; en
esprer, c'tait une participation
aucun cas, on ne pouvait supposer que la loi ft abroge, ou
que le temple pt cesser d'tre le seul lieu du culte lgitime
d au vrai Dieu. Le large esprit des prophtes n'animait plus
ces coles, o l'on se rduisait le plus souvent des discussions subtiles;
jamais le judasme n'avait t la fois plus
et plus troit dans son isoleardent dans son proslytisme
lement. La loi tait dj un mur de sparation entre les Juifs
et les Gentils : par leurs commentaires,
les matres d'Isral y
ajoutaient une clture avance.
C'est entre ce parti, le plus troit parmi les Juifs, et
Etienne imbu
d'ides que plusieurs
chrtiens
eux-mmes
trouvaient
Elle
trop universalistes,
que la lutte s'engagea.
fut, semble-t-il, longue et acharne de la part des chefs des
A cet esprit troit, Etienne opposait
synagogues
trangres1.
l'esprit des Prophtes dans la lumire de Jsus-Christ.
1. Il n'est pas ncessaire de supposer que les adversaires d'Etienne
n'habitaient Jrusalem qu' l'occasion des grandes solennits qui amenaient les trangers en foule. Un certain nombre de ces trangers
avaient leur domicile a Jrusalem. Tout au plus peut-on allguer que,
dans certaines circonstances, les plerins venus de loin, non sans
dpenses ni sans fatigues, taient plus excitables que les autres.

PRDICATION

15

On aurait pu se croire aux temps o ces voyants, franchissant les troites barrires du prjug national, prchaient
le culte de l'esprit et du cur. Contre ces sacrifices o coulait
en vain le sang des gnisses et des boucs, contre ce formad'un rituel dont le symbolisme
lisme troit dans l'observance
contre cette religion fausse qui croyait
.n'tait pas compris;
satisfaire Dieu sans aimer ni Dieu ni les hommes, les Proles reproches amers, l'irophtes avaient puis l'indignation,
nie et le sarcasme, qu'ils taient obligs, parlant des ttes
dures, de mler leurs pathtiques exhortations.
On reprochait Etienne de dire que le temple serait remplac et la loi de Mose change. Il n'tait pas le premier
tenir ce langage. Confiants dans le temple, les contemporains
de rendre l'hommage au roi de Babyde Jrmie refusaient
Nous avons le temple de
lone, et s'en allaient rptant :
Jhovah, nous avons le temple de Jhovah! Jrmie annonait
la ruine du temple et une alliance nouvelle qui, cette fois,
serait grave dans les curs. Ne valait-il pas mieux porter un
tribut ce monarque loign, que de subir la ruine, la dvastation et la captivit? Hypothse inadmissible pour les Juifs :
La seule pense de le
nous avons le temple du Seigneur!
un blasphme.
voir dtruit leur paraissait
Or, au temps
d'Etienne, depuis que le palais n'abritait plus un roi national,
fils de David, le temple tait devenu l'unique objet de leurs
la fois le thtre et l'objet de
esprances. Pour connatre
cette controverse ardente, demandons M. de Vogu ce qu tait alors le temple pour les fils d'Isral.
Le temple tait la fois la tte et le cur de la nation :
c'tait le centre spirituel et profane, non seulement des Juifs
de la Palestine, mais de tous les fidles rpandus en Asie, en
Athnes et Rome, ardents proslytes
que le
Egypte,

16

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

ramenait

solennits
retour des grandes
priodiquement
la vie religieuse et civile, le
Jrusalem. L se rencontraient
mouvement des affaires et des ides, la politique et l'cole, la
liturgie et le commerce.
Le Saint des Saints tait le seul point tranquille et mystrieux ; un silence absolu rgnait derrire le voile qui le drobait aux regards, et l, au milieu de la fume de l'encens qui
venait prier seul
brlait sur les tables d'or, le grand-prtre
Partout ailleurs rgnaient le
devant la majest du Trs-Haut.
tumulte et le bruit: les lvites allaient et venaient pour le
assis en cercle, discuservice du sanctuaire ; les Pharisiens,
taient les difficults de la casuistique rabbinique, poursuivant
de leurs arguments les Sadducens, qu'ils accusaient de relchement et de mnagements
politiques ; les prtres et les docen attendant
teurs enseignaient
dans le deuxime
parvis,
le cultivateur,
la sance du Sanhdrin;
apportant les prmices
de son champ, se rencontrait
avec le riche citadin, faisant traner derrire lui un taureau ou un agneau sans tache; le
lpreux ou l'impur, venant d'accomplir -les rites de la purification, croisait, sur les larges degrs, l'poux
inquiet qui
amenait sa femme infidle l'preuve de l'eau d'amertume .
Sous les larges portiques du parvis extrieur, dans la basilique d'Hrode, une foule bigarre se pressait autour d'un
rabbin en renom;
les marchands
de colombes, de gteaux,
dressaient leurs boutiques ; les prtres trafiquaient des peaux
ou
des victimes; les changeurs offraient des sicles nationaux
des petits
bronzes orthodoxes,
frapps par le gouverneur
romain en change des deniers impriaux et des drachmes
grecques, effigies prohibes. Tout ce tumulte de ngociations,
de discussions,
de prires, tait domin par l'clat des tromdes victimes gorges,
pettes sacres, par le mugissement
le ptillement
de la flamme de l'autel qui lanait vers le

par
ciel

PRDICATION
les flocons d'une fume opaque, toute charge des

des ehairs brles 1.

17
cres odeurs

Et tout cela devait disparatre ! ces sacrifices pompeux abolis jamais! ce sacerdoce national
d'une race privilgie
remplac par les premiers venus! la gloire d'Isral livre
Et celui qui tenait ces discours, ce
des mains impures!
n'tait pas - un grossier soldat romain, ou un grec sceptique,
c'tait un fils d'Isral,
nourri dans l'tude de la loi et des
traditions
de son histoire! Ne savait-il pas, ce jeune matre,
car il l'tait, on le sentait bien la force de ses
arguments, que - Dieu n'abandonnerait
jamais Isral, tant
serait fidle lui rendre le culte rgl par Mose,
qu'Isral
dans le temple dont David avait marqu la place? En vain les
les Syriens,
les Ammonites
et les Philistins
Chananens,
chou dans
avaient essay de rduire Isral ; ils avaient
leurs entreprises
contre la libert du peuple de Dieu. Les
grands empires qui se flattaient de mettre la main sur ce petit
pays comme sur l'oiseau pris au nid (Is. x, 14) avaient
leur proie; l'empire romain, avec ses pieds
d abandonner
d'argile, ne serait pas plus solide que la monarchie babylonienne forge d'or; il fallait attendre l'heure de Dieu, mais
tait l,
d'Isral
sans douter du miracle. Toute l'histoire
consigne dans les livres saints, pour inspirer la confiance.
L'honneur de Dieu tait engag. Supposer un instant
que
son temple saint, que sa loi immacule avaient cess de lui
plaire, c'tait blasphmer contre Mose et contre Dieu.
d'avoir partiSaint Paul, lorsqu'il s'accuse implicitement
affirme qu'il tait de
juridique d'Etienne,
cip au meurtre
bonne foi (I Tim. i, 13); nous devons l'en croire, et nous
1. Le Temple de Jrusalem par le Misde Vogu, p. 58.

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

18

mme sans son tmoignage : il


l'aurions suppos volontiers,
tait facile alors de s'aveugler par des raisons spcieuses!
Mais aussi la mission de Jsus avait fait la lumire; les mes
de bonne volont se rendaient la grce et la vrit.
Si les Juifs avaient bien voulu consulter leurs livres saints,
ils v auraient vu que le temple ne devait pas toujours tre
l'unique lieu des sacrifices. Du lever du soleil- son coucher,
disait Malachie, mon nom est grand parmi les Gentils, et en tous lieux on offre de l'encens en mon nom et un pur sacrifice
dit
de farine, car grand est mon nom parmi les nations,
avait clairement
Jhovah des armes. (Mal. i, 11.) Etlsae
annonc que les paens en ce jour seraient-associs
plutt
Isral pour jouir de la Rdemption.
Les
qu'incorpors
ces deux types des puissances
et les Assyriens,
Egyptiens
ennemies de Dieu, devaient tre mis au mme rang qu'Isral
de la misricorde
divine: En ce jour,
dans les tmoignages
et Assur:
bndiction
au
fera troisime avec l'Egypte
milieu de la terre, donne par Jhovah des armes, bni soit
mon peuple l'Egypte,
Assur, uvre de mes mains et mon
hritage Isral. (Is. -xix, 24.) Les Ecritures dposaient donc
ne pouvaient
rsisen faveur -d'Eienne,
et ses adversaires
Isral

ter la sagesse et l'Esprit en qui il parlait . En lisant son


apologie, nous pourrons deviner quelque chose de- ses prdications victorieuses.
Il leur disait sans doute que leur rle
tait plus considrable qu'ils ne le souponnaient eux-mriies :
ils tenaient en rserve pour le monde la vrit et la charit,
c'est--dire le salut. Mais ils devaient avant tout prparer leurs
mes par l'humilit.
Ils n'taient
de
que des instruments
se laisser conduire par son Esprit, et n
des dons de la grce. On tait bien l au
pas s'enorgueillir
cur des saints Livres : Etienne pouvait puiser pleines
mains dans ces Ecritures dont saint Augustin a pu dire qu'elles
Dieu;

ils

devaient

PRDICATION

IQ

se rsumaient en un seul mot: Que celui


qui se glorifie, se
glorifie dans le Seigneur1.
Comme il arrive souvent en pareil cas, les controversistes
vaincus ne cherchrent plus qu' faire
disparatre un adversaire dangereux et dtest. La perte d'Etienne
rsolue, il restait, comme pour le Sauveur, chercher une occasion. On
n'avait pas beaucoup se proccuper
de trouver des juges
aux accusateurs.
sympathiques
1. Jer.ix, 23.

LE TRIBUNAL

v
l

ommoverunt itaque plebem, el seniores


et scribas; et concurrentes rapuerunt eum
et aclduxerunt in concilium.
Ils remurent le peuple, les anciens et
les scribes; et se jetant sur Etienne, ils
l'entranrent, et l'amenrent au Sanhdrin.
(Actes vi, 12.)
Insta fatsis lestihus,
Confuta sermonibus
Synagogam Satanse.
(Ane. hymne.)

il avait jug Jsus, le Sanhdrin


- Comme
devait juger
Etienne.
Les origines de ce tribunal sont obscures, et l'rudition
moderne n'a pu soulever compltement le voile qui les couvre.
se contenter de traits gnraux, sans exiger des
Cependant,
dates prcises, on comprend trs bien J'ascendant
que prit ce
conseil de la nation.
Il faut d'abord rejeter la lgende qui en fait remonter l'institution

Mose.

Le grand lgislateur
s'entoura, il est vrai, d'un conseil de
soixanteo-dix vieillards, mais pour des circonstances spciales,
et l'assemble ne se perptua pas travers les ges.
En ralit, les rois de Juda et d'Isral choisissaient leurs
conseillers a leur guise, et dans toute leur histoire nous ne

22

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

trouvons pas trace du Sanhdrin. Mais, lorsque la royaut eut


succomb sous le poids de ses propres fautes, le peuple dut
se rorganiser sans elle sous la domination des rois de Perse.
La tutelle du grand roi tait modre. Sous le gouvernement de ses satrapes, il laissait subsister des groupes nationaux
avec des chefs pris dans leur sein. En Orient,
ou religieux,
et judiciaires
se forment spontanles cadres administratifs
ment, ou plutt se maintiennent
par la coutume. La loi de
Mose tait devenue pour les Juifs la seule, barrire qui pt
au moins leur vie
sinon leur indpendance,
sauvegarder,
Ce fait assurait une influence prpondrante
au
nationale.
corps sacerdotal et aux scribes chargs d'tudier, et d'expliquer la loi, mais on ne pouvait ngliger les chefs des principales familles. Les prtres, les docteurs de la loi, les scheiks
se runirent sans doute bien des fois aux grandes ftes avant de
former un conseil rgulier. Nous ignorons absolument quelle
poque le nombre de ses membres fut fix sDixantedix.
Ce qui nous intresse davantage,
c'est de constater que le
pouvoir du Sanhdrin tait comme une manation de la thode
cratie, que ce corps lui-mme rsultait de la
combinaison
ses principaux lments.
Les docteurs de la loi avaient remplac les prophtes comme
une sorte de contrepoids
ou de complment
du sacerdoce;
tandis que les anciens, juges naturels selon la coutume smiau pouvoir judiciaire,
sous la
tique, n'taient
qu'associs
de Dieu.
dpendance du grand-prtre,
reprsentant
suprme
tait en effet le prsident
de ce conseil,
Le grand prtre
l'Ecriture sainte et Josphe sont absolument d'accord sur ce
point
1. Actes v, 17; vu, 1; ix, 1; xxn, S; xXlv,1, et saint Matth. xxVi, 3
t 57.
Josphe, ant. xx, 10. Contre App. h, 21. Ant. xiv, 9, 3, et-xx, 9, i.

LE THlBLAL

23

N dans la servitude, le Sanhdrin ressemblait bien peu au


Snat des gouvernements
Ce n'est pas en
aristocratiques.
Orient qu'il faut chercher la trace de ces grandes assembles
dlibrantes.
Josphe nous dit que, lorsque le pouvoir royal
acheva de s'teindre avec Archlas,
le gouvernement
devint
Ou Josphe se trompe, ou il a simplement cheraristocratique.
ch une comparaison
des tranqui pt faire comprendre
gers les murs trs particulires de sa nation.
Le Sanhdrin
n'tait donc qu'un simple tribunal.
Mais
lorsque l'esprit public donne sa confiance un grand corps
il le pousse sortir de son domaine propre pour
judiciaire,
envahir les fonctions publiques.
La royaut prcaire darchlas
avant disparu, le gouvernement, vrai dire, tait romain, mais le Sanhdrin devint le
et le peuple
foyer de toutes les aspirations l'indpendance,
ne lui marchandait
pas sa confiance.
C'est bien ainsi que le Nouveau Testament nous reprsente
le Sanhdrin, avec ses proccupations
politiques et sa crainte
de dplaire Csar, de peur d'aggraver un joug qu'il tait
impatient de secouer la moindre occasion favorable.
Voil, en quelques mots, ce que nous fait connatre l'histoire, mais ct de l'histoire, il y a la lgende, et s'il est inutile
de s'en occuper quand il s'agit de la passion du Christ, elle
offre un intrt spcial dans le procs de saint Etienne.
Gamaliel un rle
En effet, elle nous obligerait d'attribuer
tout diffrent de celui qu'il a jou d'aprs le rcit sur l'invention des reliques du saint martyr. Nous sommes donc obligs
de l'examiner et de dire le cas qu'il en faut faire.
Les Pharisiens qui ont rdig le Talmud n'ont pas nglig
de donner libre cours leur haine contre le parti sacerdotal des
Sadducens et contre les Hasmonens, leurs anciens adversaires.
Il leur dplut que la nation et t gouverne par des grands

24

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

des promesses messiapensaient-ils,


prtres, au dtriment,
niques. Ils tenaient montrer que, mme sous les Macchabes,
le sceptre n'tait pas sorti dela maison de David. On imagina
donc une dynastie occulte, descendue de David, qui aurait
conserv dans la nation l'ascendant
principal, avec la prsice prtendu
dence du Sanhdrin.
Or, au temps d'Etienne,
chef de la nation aurait prcisment t Gamaliel.
Citons ici le tmoignage d'un rabbin1, organe de cette tradition.
Rabbi Gamalieltait le chef du conseil et le prince (nasi), et
ses dcrets taient reus dans toute la terre d'Isral et parmi ceux de la dispersion, et ni le roi, ni aucun homme n'osait les
rejeter. Car au temps du second temple, le roi de la race des
de la guerre
Hasmonens ou des Hrodes avait l'administration
mais tout ce qui
et de tout ce qui regardait le gouvernement,
regardait la loi, les statuts et le droit dpendait du prince de
la maison de David et du grand prtre et du Sanhdrin . On voit que cette prtendue tradition est en parfaite contradiction

avec l'Ecriture et avec Josphe. Non, ce n'tait point


Gamaliel, qui avait la prsidence du Sanhdrin. Le Sanhdrin,
nous l'avons dit, tait invariablement
prsid par le grand
prtre. Mais tout n'est peut-tre pas faux dans cette lgende,
et le nom de Gamaliel, le matre d'Etienne, le juste qui lui a
donn la spulture, nous oblige nous y arrter encore un
instant.
Les docteurs juifs du IIICsicle affirmaient qu'il descendait de
David, et ce point peut tre exact.
Le chef de sa ligne tait Hillel : on ne savait s'il tait fils de
1. Harrawad, probablement Rabbi Abraham, fils de David, in lihro
Cahbal, ed. basileensis, p. 58, apud Bartolaccio,
Bibl. magna rabbinica,
t.- I, p. 730.

LE TRIBUNAL

25

David par sa mre ou par Saaltiel, fils de Joachim. Pauvre et


laborieux, il s'acquit un grand ascendant par sa doctrine.
Hillel mourut en l'an 13 aprs .J. -C. , dans un ge trs
avanc, on disait cent vingt ans. Son fils Simon pouvait
donc tre fort g au moment de la naissance du Christ. On a
vu en lui le vieillard Simon qui prit dans ses bras le Sauveur
prsent au Temple, un rameau de la tige de Jess s'inclinant devant sa fleur panouie.
Le silence du. Talmud sur ce Simon, quand il comble
toute la dynastie, est assez significatif.
d'loges
Fils d'un tel pre, Gamaliel devait tre prpar recevoir
le christianisme;
du moins il ne pouvait se faire perscuteur.
Si nous sommes obligs de lui refuser la prsidence du Sanhdrin, cause de l'autorit des Actes, le mme livre sacr nous
apprend qu'il exerait dans le conseil une grande influence.
Il s'en servit pour empcher la condamnation
des aptres.
Docteur respect de tous, c'est dans son cole que saint Paul
tudia la Loi (Actes xxn, 3); d'aprs la vision du prtre
Lucien, il aurait pu s'y rencontrer avec Etienne.
Le trait talmudique
qui rappelle le mieux la rectitude des
anciens sages d'Isral, le Pirke Ahhoth (dcisions des Pres)
nous a conserv de lui une sentence : Choisis un matre pour
te dbarrasser
du doute, et ne prends pas l'habitude de payer
tes dmes peu prs. Cet homme droit voulait donc qu'avant
d'agir on se formt une conscience certaine et qu'on gardt
la mesure en toutes choses. C'est bien celui qui disait aux
la prdication
des aptres :
empresss d'arrter
Examinez d'abord si ce n'est pas l l'uvre de Dieu;
tait donc juste et modr;
Gamal iel, chef des Pharisiens,
mais souvent l'ardeur des partis les entrane des excs
de leurs chefs.
rprouvs
de Paul le prouve
Dans la cause d'Etienne, la participation
Sadducens

21)

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE

ce sont les Pharisiens qui remuent le peuple, les


clairement,
docteurs et les anciens. Les Sadducens paraissent avoir pris
peu d'intrt cette affaire dans le dbut.
ils n'auraient pas d tre hostiles
Imbus d'ides trangres,
Etienne, dfenseur des Hellnistes. Mais ils formaient une
ennemi de tout mousorte de parti conservateur
matrialiste,
vement d'ides qui pouvait menacer sa situation politique.
taient rudes en justice, toujours prts svir,
D'ailleurs ils
surtout quand il s'agissait des disciples du Christ. Grce la
la pression populaire, la duret
sympathie des Pharisiens,
des prtres et des scribes, les meneurs taient srs de trouver
dans ce tribunal si divis, une majorit dcide voter la peine
de mort.
Mais en avait-elle le droit, et ne fallait-il pas compter avec
la puissance romaine qui s'tait rserv le droit du glaive?
N'avait-on pas vu la rage des ennemis de Jsus impuissante
le frapper tant que le gouverneur
romain avait oppos son
veto ?
La mort d'Etienne eut lieu sans l'autorisation
du procurateur, car les Actes n'auraient
pas pass sous silence un fait
nous
aussi considrable.
Nous sommes donc conduits
demander par quelles circonstances
et quel moment la pression de l'autorit
romaine se relcha en Jude au point de
tolrer une pareille infraction
ses lois.
Cette conjoncture propice aux Juifs, nous croyons la rencontrer dans la disgrce de Pilate
1. Un cas analogue jette beaucoup de lumire sur ces vnements.
Voici, d'aprs Josphe (Ant. xx, 9, 1), ce qui se passa la septime
anne de Nron (61 aprs J.-C). Le grand prtre Anne, fils d'Anne
l'ancien, voyait avec dpit la popularit de Jacques (le frre du Seigneur,
fils d'Alphe et le premier vque de Jrusalem.) Il attendait une occasion
favorable. A la mort de Festus, et tandis qu'Albinus, le nouveau procurateur, tait en route, il runit le Sanhdrin, obtint la condamnation

LE TRIBUNAL

27

En l'an 35, Ponce-Pilate,


de Jude, tait dans
procurateur
la sixime anne de son gouvernement.
Ce temps avait paru
long aux Juifs. Le fin politique qui s'tait maintenu force de
dfrence pour Csar, se perdit par un excs de zle.
Les Samaritains
passent encore aujourd'hui
pour la population la plus remuante
de la Palestine.
Entrans
par un
imposteur, ils se figurrent trouver au sommet du mont Garizim les vases sacrs dposs par Mose. Pilate les massacra
sans piti. Vitellius, proconsul de Syrie, accueillit les plaintes
des Samaritains,
et enjoignit au procurateur
d'aller s'expliquer au tribunal de Tibre.
On comprend l'explosion
de joie que dut produire
cette
nouvelle Jrusalem. Rcemment encore, les Juifs ayant protest contre l'emploi profane qu'il faisait du trsor sacr,
Pilate avait fait assommer coups de massue les rclamants,
avec une foule innocente. Sa disgrce tait une dlivrance. Le
les Juifs purent avoir un insgouverneur de Syrie tait loin,
tant l'illusion de la libert1.
Nous croyons donc que c'est peu aprs le dpart de Pilate
qu'il faut placer le jugement d'Etienne : on tait en l'an 35 ou
en l'an 36, le jour est inconnu2.
mort de Jacques et le fit lapider, avec plusieurs autres, comme coupables
d'avoir viol la loi. Le parti des Pharisiens, mcontent, se porta au
devant d'Albinus, et accusa le grand prtre d'avoir runi le Sanhdrin
sans l'autorisation du procurateur. Anne fut dpos et remplac par
Jsus, fils de Damne.
1. Notons en faveur de cette hypothse que Vitellius vint Jrusalem
pour la fte de Pques suivante; il fut reu avec transports, et cependant
il ta le pontificat Joseph, dit Caphe, pour le donner Jonathan, fils
d'Ananus l'ancien. Ne serait-ce pas pour avoir convoqu le Sanhdrin
sans le consentement du procurateur, et cela dans une question de vie
et de mort ?
2. L'opinion commune assigne pour date plus prcise la fte de la
Pentecte ou celle des Tabernacles, parce qu'Etienne eut surtout pour
adversaires des trangers; mais nous avons dj dit que ces trangers

28

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

Nous tions obligs de chercher la solution d'une difficult


d'Etienne-sans
la
si frquemment
souleve, la condamnation
participation des Romains; mais ce qui nous importerait davantage, nous qui cherchons dans la cit sainte les souvenirs du
premier martyr, ce serait de connatre le lieu o il a t jug,
et o les cieux se sont ouverts sur sa tte. Les Actes des
aptres ne nous laissent gure de doute sur ce point, puisque
Etienne est accus devant le tribunal d'avoir mal parl de
ce1 saint lieu, et d'avoir dit que Jsus de Nazareth dtruirait
ce lieu . (Actes vi, 13.)
On se trouvait donc dans l'enceinte du Temple, et c'est l,
en effet, que le Sanhdrin tenait ses sances ordinaires. -La
salle o il se runissait se nommait la chambre des pierres de
taille (Gazith). Son emplacement est facile dterminer d'aprs
la Michna:
elle aurait t situe au sud-ouest du sanctuaire,
dans les btiments qui l'entouraient
et1 formaient le hiron
intrieur,

par opposition

au parvis

des Gentils.

Aujourd'hui

pouvaient tre rsidents Jrusalem. Ne faut-il pas tenir compte de la


date de la fte (26 dcembre) ? Cette date ne s'explique ni parla ddicace
d'une glise, ni par la translation des reliques, car elle tait fixe avant
415, anne de l'invention du corps de saint Etienne. A une poque o la
fte de Nol tait dj fixe au 25 dcembre, mme en Orient, les
homlies de saint Grgoire de Nysse et d'Astrius d'Emse (Migne P. G.
T. 46, c. 701, -et T. 40, c. 347) prouvent que la fte de saint Etienne se
clbrait le lendemain de la naissance du Sauveur. La mme date est
indique par un mnolog syriaque, publi d'aprs un manuscrit de 412,
abrg d'un mnologe grec de la fin du iv sicle, et dans le calendrier
armnien. (Duchesne, Origines du culte chrtien, p. 255.) Cf. Const.
Apost. VIII, 33. Les autres ftes places prs de la fte de Nol-ne se
rfrent pas la date du martyre des saints qu'elles honorent, mais
aussi ne trouve-t-on pas l la mme unanimit entre l'Orientet l'Occident.)Si l'Eglise grecque renvoie aujourd'hui d'un jour la fte de saint
Etienne, c'est que l'usage particulier de l'glise de Constantinople a prvalu sur l'usage ancien.
1. Certains manuscrits ne portent pas ici le pronom dmonstratif,
mais dans le second cas la leon n'est pas douteuse.

LE TRIBUNAL

29

quelques cyprs, une fontaine alimente


par une citerne, remdu Haram esh-Shrif
la salle sanplacent dans l'enceinte
glante, la seule dans laquelle on pt porter une sentence de
fut probablement
le dernier. C'est du
mort. Ce jugement
ans1 avant la
moins un_e tradition des Juifs que, quarante
du second temple, les jugements
criminels cesdestruction
srent en Isral, bien que le Temple ft encore debout. Cela
arriva parce que les membres du Sanhdrin migrrent et ne

tinrent plus leurs sances dans la salle des pierres tailles2.


En bon

cela veut dire que, lorsqu'il leur devint


franais,
impossible de prononcer la peine de mort, les membres du
Sanhdrin quittrent la salle Gazith, o ils taient trop surveills, pour se runir o ils pourraient.
Dj, au moment de la passion du Sauveur, ils avaient d
se contenter dela maison d'Anne et de Caphe. Mais dcidils se croyaient tout permis.
ment, dans l'affaire d'Etienne,
les juges, nous savons o ils sigent,
Nous connaissons
nous pntrons avec eux dans cette salle Gazith, tout prs du
saint et du saint des saints. Les juges se placent en demicercle, d'aprs la tradition juive; on introduit les tmoins,
ce sont, dit le
banales figures de gens prts tout faire :
texte sacr, de faux tmoins qu'on a suborns. Ils ont comcontre
menc par dire: Nous l'avons entendu blasphmer
Mose et contre Dieu. Avec cela on a soulev le peuple, les
prtres et les scribes, on s'est empar d'Etienne pour le traner
l'accusation
devant le Sanhdrin. En prsence des magistrats,
se prcise, et, en somme, s'attnue : Cet homme ne cesse de
1. Le chiffre de quarante ans dans les langues smitiques n'est pas
absolument prcis.
2. Maimonide, constitution du Sanhdrin, chap. XIV, dans: Valeurde
l'assemble qui pronona la peine de mort contre Jsus-Christ, par
MM. les abbs Lmann, Paris, 1881.

30

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

parler contre ce saint lieu et la loi, car nous l'avons entendu


dire que Jsus de Nazareth dtruira ce saint lieu et changera
les coutumes que Mose nous a donnes. (Actes vi, 43 s.)
Avec un ton d'impartialit
qui n'est peut-tre pas affect
dans une affaire qu'il n'avait pas engage, le grand prtre
demande l'accus : Tout cela est-il vrai?

LA DFENSE

ET LE MARTYRE

Vos semper Spiritui sancto resistitis


Vous rsistez toujours l'Esprit-Saint.
(Actes VII, 50.)
Agonista nulli cede
Gerta certus de mercede
Persevera Stephane.
(Anc. hymne.)
Au moment o Etienne allait prendre la parole, tous se
tournrent avec curiosit vers cet inconnu devenu tout coup
clbre, que plusieurs n'avaient pas rencontr, et ils virent
son visage comme le visage d'un ange (vi, 15). Cette beaut
surnaturelle
tait une
qui brilla alors sur la face d'Etienne,
nouvelle marque de sa mission extraordinaire.
La beaut des choses, c'est tout d'abord l'arrangement
de
leurs parties, l'ordre de leurs lments, l'heureuse proportion
de leurs formes; mais c'est surtout l'ide qui rayonne sur
tout cela comme l'expression
d'une nature cre l'image
de Dieu.
C'est la partie la plus immatrielle
d'un tre matriel qui
fait sa beaut; aussi le peuple, dans son intelligence instincune suprme
tive du beau, attribuant
aux tres spirituels
beau comme un ange. Mais
dit en son langage :
beaut,
l'ange, d'aprs les ides des Hbreux, n'avait pas seulement
sa beaut propre de crature spirituelle : messager de Dieu,
il se prsentait
aux saints environn de la splendeur divine,

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

32

Tel parut Etienne au moment o il


et illuminateur.
allait parler de la part de Dieu. Tout dans son histoire indique
une nature gnreuse,
presque enthousiaste.
L'Esprit-Saint
il comparaissait
devant
son me;
les mmes
inondait
dans
juges que Jsus, son matre ador, sa chair tressaillait
la beaut de cette me transfigure
l'attente de l'holocauste,
crurent voir
parut sur son visage, et les durs sanhdrites
illumin

l'Ange de Jhovah.
Il ne s'arrta pas un instant chercher des subterfuges.
Les
faux tmoins,
d'avoir
contre
qui l'accusaient
blasphm
Mose et contre Dieu, mentaient
sans doute, mais lorsque,
prcisant, ils affirmaient avoir entendu dire Etienne: Jsus
les coutumes que
de Nazareth dtruira ce lieu et changera
tout n'tait pas faux dans ce tmoiMose nous a donnes ,
et pu nier l'apparence
du blasphme qui le
coupable aux yeux des Juifs, son zle lui suggra de
Sa cause personprouver plutt la vrit de sa prdication.
nelle importe peu; il plaide la cause de l'Esprit,
le moteur
invisible mais vivifiant dans l'histoire des mes. C'est l qu'est
de ce discours qui ne parat d'abord qu'une sche
l'originalit
gnage.
rendait

Etienne

numration.
Saint Pierre rappelle aussi les anciens prophtes,
il a plus
d'autorit dans le ton, des accents plus paternels
il parle en
Chef de l'Eglise.
Saint Paul aura le mme lan, mais une
disposition [plus habile; il tendra davantage persuader, il ne
ngligera ni les prcautions
oratoires, ni l'art de se concilier
ses juges, ni mme celui de profiter de leur dsaccord.
Etienne n'attend
il connat sans
rien de ses adversaires ;
Il
doute leur rsolution
bien arrte de le faire mourir.
ils
essaye cependant du seul remde qui puisse les gurir :
seraient sauvs si leur orgueil bris s'avouait vaincu. Il frappe au
cur. Ces traits historiques,
qui n'excitent en nous ni amour ni

LA DFENSEET LE MARTYRE

33

haine-, soulevaient toutes les passions des sanhdrites. Chaque


phrase veillait un souvenir toujours vivant de la vie nationale. Au commencement de ce sicle, quand on parlait de Ina
la Prusse, de Waterloo
la France, un nom propre en
disait plus qu'une page enflamme. Dans les grands noms des
la race lue se glorifiait
elle renconPatriarches,
elle-mme;
trait partout des privilges :
peuple de Dieu, terre sainte,
temple de Jhovah5 loi surnaturelle.
Que tout cela tait grand dans l'impulsion que l'Esprit donne
au monde comme une prparation
du salut venir et dj
commenc! Mais qu'il tait injuste pour les Juifs de se donner tout l'honneur d'une volution qui s'tait faite souvent
malgr eux ! Avaient-ils
acquis par leurs infidlits le droit
de mpriser les autres races que Dieu aurait peut-tre trouves plus dociles ses conseils ?
Il et t trop dur cependant de leur retracer tout d'abord
l'histoire de leurs prvarications.
Les prophtes l'avaient fait,
Etienne avait le droit de le faire; il le fera au moment o il
verra dans les regards la rsistance obstine des curs. Il
commence avec modration, en exaltant la majest de Dieu.
il parle de cette puissance
Accus de le blasphmer,
qui
au monde entier, et qui s'exerce en Chalde et en
stend
Egypte comme dansle pays de Canaan. Cependant les onze
vendaient Joseph. Cette conduite odieuse n'arpatriarches
il suscite Mose en Egypte
rte pas les desseins de Dieu;
et lui donne la loi sur le mont Sina. La part d'Isral, c'est la
rvolte, c'est le culte du veau d'or, et, dans la suite de l'histoire, une srie d'infidlits : lamentable histoire termine par
la captivit de Babylone.
Quant au Temple, c'tait bien de btir Dieu la demeure
qu'il avait choisie, mais n'tait-ce pas insens de prtendre l'y
enfermer et l'y contenir?
3

34

SAINTTlENNEET SONSANCTUAIRE

Intrpide parce qu'il allait mourir, Etienne termine son dis Ttes dures, hommes incircours par une rude apostrophe :
concis de cur et d'oreilles, vous rsistez toujours au SaintEsprit, et vous tes tels que vos pres ont t. Qui est celui
d'entre les prophtes que vos pres n'aient point perscut?
Ils ont tu ceux qui leur prdisaient l'avnement du Juste que
vous venez de trahir et dont vous avez t les meurtriers.
Vous avez reu la loi par le ministre des anges et vous ne
l'avez point garde! (Actes vu, 51, 53.)
En disant ces mots, Etienne, le vaillant
athlte, vit les cieux
s'entrouvrir.
Entre ses adversaires et lui, le contraste devint
plus saisissant. Ils se raidissent contre les inspirations de la
des dents, le texte dit presque jusqu'
grce jusqu' grincer
grincer du cur. Lui, pour avoir si bien expliqu les mystres
de la terre, pntre dans ceux du ciel. C'est expressment
un effet de cette plnitude de l'Esprit-Saint
dont il a dfendu
la cause: Regardant vers le ciel, il vit la gloire de Dieu et
Jsus se tenant debout la droite de Dieu, et il dit : Voici
que je vois les cieux ouverts et le fils de l'homme se tenant
debout la droite de Dieu.
La gloire de Dieu, c'tait pour les Juifs une manifestation sensible de la prsence divine, un signe de sa complaisance, en mme temps qu'une image de sa majest. Lorsque le
Tabernacle fut consacr et ensuite le Temple ddi, la gloire
de Dieu vint prendre possession de sa demeure comme une
nue lumineuse.
Maintenant
la gloire de Dieu paraissait aux yeux ravis
d'Etienne,
et, comme
temple et organe de l'Esprit-Saint,
pour sceller l'union des temps anciens et des temps nouveaux, la manifestation de Jhovah se montrait avec Jsus.
Etienne
lui donne le nom de Fils de l'homme, que lui-mme
avait daign prendre, mais que les aptres ne rpteront plus

LA DFENSEET LE MARTYRE

35

de peur d'insister
de Jsus en laissant
trop sur l'humanit
dans l'ombre sa divinit. Il le voit debout, comme un gnral
qui encourage ses soldats, comme un frre d'armes qui vient
la dfense de son frre. Et, dans sa sincrit, il dit ce qu'il
voit, au risque d'attiser les haines en mettant au rang de
Dieu celui que les Juifs ont crucifi, et qui avait si solennellement dclar au Grand-Prtre :
Le Fils de l'homme sigera la droite de la puissance de Dieu. (Luc, xxn, 69.)
se bouchent les oreilles pour
Aussitt, ce& pieuses personnes
ne pas se souiller d'un blasphme, et sans attendre ni la dlibration des juges, ni leur sentence, ils se jettent ensemble sur
lui et le trament hors de la ville pour le lapider.
ce genre de mort
D'aprs la loi, le blasphme entranait
(Lev. xxiv, 14). Les tmoins plaaient leurs mains sur la tte du
de sa perte, et comme
coupable pour prendre la responsabilit
si cela ne suffisait pas les faire rflchir l'atrocit d'une
accusation injuste, ils devaient jeter la premire pierre (Deut.,
XVII, 6). D'aprs le Talmud, en arrivant au lieu du supplice,
et on exigeait
on dpouillait le condamn de ses vtements,
qu'il ft la confession de son crime. Il tait conduit sur une
estrade haute de deux mtres d'o il tait prcipit sur le dos
par un des tmoins. Le second tmoin lui jetait une pierre
sur le cur, puis le peuple achevait le misrable.
et
Ces dtails supposent un lieu de supplice dtermin,
d'Etienne n'et pas t lgale, peutquoique la condamnation
tre pour viter toute difficult avec les Romains, la foule,
et sa fureur, dut excuter des presmalgr son emportement
et
criptions qui lui taient bien connues. La populace aime
connat les crmonies lugubres de la peine de mort. Le texte
sacr nous apprend que les tmoins, pour avoir une action
de dessus aux pieds
leurs vtements
plus libre, dposrent
d'un jeune homme, nomm Saul.

3G

SAINTETIENNEET SON SANCTLAIKE

Et ils lapidrent Etienne qui invoquait Jsus en disant :


Seigneur Jsus, recevez mon esprit, comme Jsus avait
dit: Pre, je remets mon esprit entre vos mains.
(Luc,
XXIII, 46.) Il confessait une fois encore la divinit de Jsus
auquel il rendait son me comme au Crateur qui la lui avait
donne, puis il pensa, comme Jsus, ses bourreaux. Jsus
avait dit: Pre, pardonnez-leur,
car ils ne savent ce qu'ils
font. (Luc, xxm, 3 L) Etienne plie les genoux et crie d'une
voix forte: Seigneur ne leur imputez pas ce pch! et en
disant ces mots, il s'endormit .
Il s'endormit!
cette expression si douce convient bien
cette me si forte.
S'il avait t si ferme, si svre pour ses compatriotes, c'est
qu'il les aimait: nous le savons, puisque, mourant sous leurs
coups, il leur pardonne et prie Dieu de leur pardonner. Sa
grande me s'indignait quand les siens fermaient aux autres
les portes du salut; il souffrait pour eux de leur aveuglement.
Surtout il aimait la vrit en Jsus qui l'avait apporte au
monde.
Nous le connaissons trop peu, beaucoup moins que nous ne
voudrions, beaucoup plus que tant de hros de l'histoire qui
ont parl plus que lui. Devant la mort, une parole suffit pour
rvler une me. Lorsqu'une hrone de Sophocle, menace de
Je partage l'amour, mais non la
mourir, dit simplement :
haine, c'est assez pour montrer un grand cur.
Etienne n'a pas voulu s'associer la haine. Il voulait bien
se donner par la charit, assister les veuves, prendre soin des
faibles, prcher aux ignorants, gurir les malades; il faisait
tout cela pour les fils de sa nation, pour les veuves d'Isral.
Mais il ne voulait pas consentir l'oppression des mes sous
le joug de la loi; il ne voulait pas mpriser, avec les sanhdrites, les gentils pour lesquels Jsus-Christ tait mort; il ne

LA DFENSEET LE MARTYRE

37

pensait pas que toute la religion dpendt de quelques pierres ;


iL savait que le rgne de l'Esprit-Saint tait arriv.
Il tait
aussi hardi par le gnie que gnreux par le cur. Saint
Grgoire de Nysse -compris cette me ardente : De mme
que le feu s'lve et jette plus de splendeur lorsqu'il trouve
une matire convenable, ainsi l'Esprit-Saint
dans cette grande
nature d'Etienne faisait rayonner la grce avec un clat plus

lumineux1.
Dans cette mort endure pour la vrit, les chrtiens ont vu
une victoire, et les Pres, qui savaient peu de choses sur les
ont reconnu
dans son nom mme de
origin.es d'Etienne,
Couronne, une harmonie prtablie dans les conseils de Dieu.
Pierre est la pierre sur laquelle Jsus-Christ
btit l'Eglise,
Etienne (couronne) reoit le premier la couronne du martyre.
C'tait un symbolisme saisissant dans ce temps et chez des
peuples qui employaient si souvent la couronne. Les vainqueurs
se contentaient
d'une couronne pour
des jeux olympiques
On n'osait pas se prsenter aux dieux pour prier
rcompense2.
sans avoir sur la tte une couronne de fleurs3. Les orateurs
ne paraissaient
pas devant le peuple sans tre couronns 4.
La couronne, symbole de prire, d'loquence et de victoire,
convenait bien au premier martyr. La victoire du Christ avait
t attache, dans les desseins du Pre, l'effusion du sang.
Lorsque, pour la premire fois, un homme rendit Jsus sang
1. Migne, Patr. gr. 46, p. 705.
Pindare.
2. Eilavov lO''tI)'fSSextoci,
3. Plus on est par de fleurs, et plus on est sr de plaire aux dieux:
mais si tu sacrifies sans avoir une couronne, ils se dtourneront de toi.
(Fragment de Sapho dans Athne xv, 16.) Une couronne est la messagre d'heureux augure que la prire envoie devant elle vers les dieux.
(Fragment de Chrmon dans Athne xv, 19.. Ap. Fustelde Coulanges,
la Cit antioue).
4. Aristoph. Thesmoph. 381 et Scholiast.O'"tcxvo'l.t]0o; rjv toi; Xyouaiv
crcs^pavouaou
pwxov

38

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

pour sang, vie pour vie, c'tait aussi une victoire. C'tait la
victoire du Rdempteur
applique au monde avec toute sa
fcondit, car si Jsus tait mort seul, le monde ne lui aurait
pas rendu son amour. Personne n'aime davantage que celui
qui donne sa vie pour ses amis. (Jean xv, 13.) Personne ne
fait rien non plus qui leur soit plus utile. L'loquence de saint
Etienne ne lui avait pas ouvert les curs; sa mort et sa prire
'selon la doctrine des Pres, de l'obstination
triomphent,

Saul. Il tait l, nous dit le texte des actes, participant


mort. C'est le dernier trait de l'histoire de saint Etienne,
le premier du rcit de la conversion de Saul. Il tait l, et

de
sa
ou
le

sang vers d'Etienne ft retomb sur sa tte, sans la prire


qui montait vers le ciel, sans le martyre qui la rendait toute
L'me de Saul n'tait pas moins belle que celle
puissante.
Son
d'Etienne, mais alors il n'tait pas clair par l'Esprit.
cur tait livr la haine, pour une rpression atroce contre
des hommes inolfensifs ; mais encore quelque temps, et Jsus
fera personnellement
dont Etienne
cette conqute.
L'Esprit
tait rempli se rpandra
sur lui; les Juifs ne s'y tromperont
pas et le feront hriter de leurs rancunes, il sera l'Aptre des
Gentils, le Docteur des nations et lui aussi couronnera sa vie
par le martyre.

DEUXIME

LA

BASILIQUE

PARTIE

D'EUDOCIE

INVENTION

DES

RELIQUES

DE SAINT

TIENNE

Curaverunt autem Stephanum viri timorati, et fecerunt planctum magnum super


eum.
(Actes III, 2.)
Des hommes craignant Dieu prirent soin
du corps d'Etienne et l'ensevelirent avec
de grandes lamentations.

Le temps avait pass. Suivant l'exemple d'Etienne, de nombreux martyrs avaient vers leur sang-, puis le triomphe tait
venu, et qund Dieu se plut glorifier son serviteur, il y avait
dj cent ans que les empereurs prenaient le nom de chrtiens.
Jamais cependant la paix de l^Eglise n'avait t plus trouble.
C'est ds le ive sicle que se manifestent
en Palestine les
Des querelles
marques de l'esprit qu'on a nomm byzantin.
thologiques passionnes et portes au tribunal de l'empereur,
l'abaissement
des caractres en face du despotisme,
les tendances sparatistes
de comprovis vis de Rome menaaient
de l'Eglise avec son unit.
mettre la dignit et l'indpendance
Et dans toutes ces disputes, ces mes ardentes portaient toute
la flamme de. l'Orient. Les conciles se runissaient
sans cesse
Habitus prendre en
pour dposer ou crer les pasteurs.
main une part de l'autorit civile et militaire, quelques vques
de leurs vende satellites,
excuteurs
intrus s'entouraient
geances. Le poison se rpandait jusque parmi les moines, dans
les retraites du dsert. Plusieurs d'entre eux, infidles leur

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

42

et livrs tout entiers un zle de sectaires, formrent


parfois pour le compte de l'hrsie ou du schisme de vraies
bandes de brigands. Autant qu'aucune autre, l'Eglise de Jrusalem connut ces mauvais jours. Mais, plus qu'aucune
autre,
elle avait sous les yeux les traces du Sauveur; plus d'une fois
vocation,

elle trouva la paix dans les touchants souvenirs de la Rdempd'une glise commmorative
d'un mystion. La construction
du corps d'un prophte ou d'un tmoin de
tre, l'invention
taient des vnements qui groupaient toutes les
Jsus-Christ
mes dans un mme lan de foi.
Nous devions rappeler cette situation avant de parler de la
premire basilique consacre saint Etienne. Les faits sont
ordonns par Dieu et les monuments ont leur destine. Entre
et les dsordres encore plus sanles troubles de l'arianisme
glants du ve sicle, au moment o un concile condamnait en
de Plage, l'ennemi de cette grce de Jsussoutenu les
Etienne avait si fortement
Christ, dont saint
droits; pendant que, Rome envahie, les descendants de ses plus
Dieu rvle un
grandes familles fuyaient en Palestine,
humble prtre le tombeau de saint Etienne, et cette merveilleuse nouvelle fut un rayon de joie pour l'Occident
livr
Palestine l'erreur

l'invasion

barbare.

les querelles religieuses


emLongtemps
pchent qu'on lui rende les honneurs qui lui sont ds. Une
de gnie se fait le rempart de l'hrsie Jrusaimpratrice
lem; la cit sainte, les monastres, les bourgades les plus recules sont troubles par les factions. Tout coup la paix se fait
par la conversion d'Eudocie et la basilique de Saint-Etienne,
de son repentir,
devient pour tous les partis un
tmoignage
si l'hrsie soutenue
gage d'union. Si la guerre recommence,
par l'empereur a conquis les grands siges de Constantinople,
d'Alexandrie
et d'Antioche,
si Jrusalem
est au moment de
plier, c'est dans l'glise de Saint-Etienne
que se fera entendre

INVENTIONDES RELIQUESDE SAINTETIENNE

43

la protestation
du catholicisme,
et cette dmarche glorieuse
dcidera de la victoire en Orient.ont donc lev la voix en
Les saintes reliques d'Etienne
faveur de la charit, de l'unit de toutes les mes dans l'EspritSaint, comme il avait fait au jour de son martyre, et cette
nouvelle action du saint dans l'Eglise n'est gure moins intressante que celle qu'il a exerce de son vivant.
Les Actes des aptres terminent l'histoire de saint Etienne
Des hommes pieux ensevelirent
par ces simples mots :
Etienne et lui firent un grand deuil (vni, 2). Ces hommes pieux
dont le nom est dissimul ne sont pas les aptres, ni mme,
chrdes membres reconnus de la communaut
semble-t-il,
Le
tienne. Plusieurs
savants ont vu en eux des proslytes.
corps d'Etienne fut donc transport dans un lieu o il ne pouvait recevoir facilement les hommages des fidles. Le souvenir
de son martyre demeura vivant dans l'Eglise, mais on oublia
le lieu de sa spulture. Les temps avaient t trop durs pour
aux chrtiens de conserver, d'une manire prcise,
de leurs plus chres mmoires. C'est ainsi qu'au
quelques-unes
du Sainttemps de sainte Hlne on connaissait l'emplacement
Spulcre et du Calvaire, mais on ne savait o tait la vraie
Croix. Il tait rserv au IVe sicle de recouvrer et de glorifier
montre avec
les lieux saints. L'invention
de la Sainte-Croix
surnaquel esprit de foi, quelle confiance dans l'intervention
turelle de Dieu, mais aussi avec quelle prudence, avec quelle
permettre

mthode on procdait dans ces pieuses recherches.


On constate ce double esprit de foi et de critique dans l'inAussi croyons-nous
vention des reliques de saint Etienne.
devoir mettre sous les yeux du lecteur la lettre du prtre
sans
Lucien qui raconte en dtail ce miraculeux
vnement,
rien retrancher de ses longueurs.
a Lucien, par la misricorde de Dieu, pauvre

et le moindre

4I

SAINT ETIENNEET SON SANCTUAIRE

prtre de l'Eglise de Dieu dans le village de


la sainte Eglise
au territoire de Jrusalem,
Caphargamala,
dans le monde
et tous les saints qui sont en Jsus-Christ,
entier, salut en Notre Seigneur.
J'ai cru ncessaire de faire connatre votre dilection en
la triple vision qui m'est apparue de la part de
Jsus-Christ
et
Dieu, au sujet de la rvlation des reliques du bienheureux
des hommes,

Etienne,
premier diacre du Christ, de
glorieux protomartyr
celles de Nicodme, dont il est parl dans l'Evangile, ainsi que
de Gamaliel, mentionn dans les Actes des aptres. Je l'ai fait
la prire, ou plutt sur l'ordre d'un saint, d'un serviteur de
Dieu, de notre pre le prtre Avitus. Obissant comme un
fils son pre, j'ai dit, pour rpondre ses questions conformes la foi consomme, toute la vrit, en toute simplicit,
telle que je la connais, sans hsiter et sans l'altrer.
un vendredi, le
c'est--dire
Le jour donc de la Parascve,
3 dcembre, sous le dixime consulat d'Honorius et le sixime
de Thodose, augustes, je m'tais endormi, la nuit tombante,
o j'avais
sur ma couche, dans le saint lieu du baptistre,
l'habitude de coucher pour garder les objets servant au ministre. A la troisime heure de la nuit, qui est le premier quart
de garde des veilles, je tombai dans une sorte d'extase, un
et je vis un vieillard
la taille leve, prtre
demi-sommeil,
la barbe longue,
plein de dignit, aux cheveux blancs,
revtu d'une tole blanche, orne de glands d'or, avec une
croix au milieu. Il tenait une crosse d'or la main. Il s'approcha de moi et, se plaant ma droite, il me toucha de sa
crosse d'or; puis, m'appelant trois fois par mon nom : Lucien,
la ville
Lucien, Lucien, il me dit en grec: Rendez-vous
d'^Elia, qui n'est autre que Jrusalem, et dites au saint homme
Jean, qui en est l'vque, ces paroles : Combien de temps
nous ouvrir
serons-nous retenus enferms et tarderez-vous

INVENTIONDES RELIQUES
-DE

SAINTETIENNE

45

les portes? Or, c'est sous votre piscopat que nous devons tre
rvls. Ouvrez sans retard le tombeau o nos restes ont t
dposs sans soins, afin que, par nous, Dieu, son Christ et son
ouvrent la porte de leur clmence sur le monde,
Saint-Esprit
car les- chutes nombreuses dont ce sicle est tmoin tous les
dans un grand 'danger. D'ailleurs, c'est beaujours le)nettent
coup moins de moi que des saints si dignes de tout honneur
qui sont avec moi que je me proccupe.
Qui tes-vous donc, seiJe lui rpondis en ces termes :
gneur, et qui sont ceux qui sont avec vous? Voici sa rponse :
Je suis Gamaliel qui ai lev Paul, l'aptre
du Christ, et qui
lui ai enseign la loi Jrusalem. Celui qui est plac prs de
du ct de l'orient,
moi, dans le tombeau,
est le seigneur
Etienne, que les princes des prtres et les Juifs ont lapid,
Jrusalem, pour la foi du Christ, hors de la ville, la porte du
nord, sur la route de Cedar, o il demeura un jour et une nuit,
tendu par terre, sans spulture, afin de devenir, selon l'ordre
la proie des btes sauvages.
impie des princes des prtres,
Mais Dieu ne voulut point qu'il ret leurs atteintes. Les btes
ces
sauvages, les oiseaux de proie et les chiens respectrent
restes prcieux. Et moi, Gamaliel, plein de compassion pour
le sort du ministre du Christ, et de hte pour recevoir ma
et avoir part avec ce saint homme dans la paix,
rcompense
j'ai envoy, pendant la nuit, tous les hommes religieux que je
et habitant Jrusalem,
connaissais
croyant en Jsus-Christ
au milieu des Juifs, et leur fis toutes mes recommandations.
Je leur donnai tout ce qui leur tait ncessaire et les dterminai se rendre secrtement sur le lieu du supplice pour enlever
le corps et le porter, dans un de mes chars, ma maison de
maison de camcampagne appele Caphargamala, c'est--dire
des
pagne de Gamaliel, vingt milles de la ville. L je lui fis
funrailles
qui durrent quarante jours, et je le fis dposer

46

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

dans le monument que je m'tais fait faire en cet endroit, dans


la case situe du ct de l'orient, et j'ai fait donner ces gens
de quoi subvenir tous les frais de ces funrailles. Dans l'autre
case fut plac le seigneur Nicodme, le mme qui alla trouver
Jsus pendant la nuit, et qui entendit ces paroles de sa bouche :
Quiconque ne renat par l'eau et le Saint-Esprit
ne peut
entrer dans le royaume des cieux (Jean, m, 5) et qui fut
a prs son entretien
baptis par les disciples de Jsus-Christ
ils le priavec lui. Quand les Juifs en eurent connaissance,
vrent de son titre de prince, l'anathmatisrent
et le chassrent de la ville. C'est moi, Gamaliel, qui l'accueillis dans ma
proprit, comme une victime de la perscution pour le Christ.
J'ai pourvu sa nourriture et son entretien jusqu' la fin de
ses jours, et, sa mort, je l'ai fait enterrer avec honneur ct
du seigneur Etienne. J'avais un fils bien aim appel Abibas;
il avait reu avec moi le baptme du Christ des mains des
il mourut l'ge de vingt ans, avant
disciples du Seigneur;
moi, et fut dpos dans la case suprieure o je fus plac moimme aprs ma mort. Quant ma femme Ethna et mon fils
an Slemias, n'ayant point voulu devenir disciples du Christ,
ils ont t enterrs
Capharsmlia,
maison de campagne
ma femme. Et moi, l'humble prtre Lucien,
appartenant
En quel endroit devonsje fis cette question Gamaliel :
nous vous chercher? Gamaliel me rpondit : Au milieu du
faubourg, ce qui peut s'entendre d'un champ trs voisin de la
maison de campagne, appel Delagabri, c'est--dire
champ des
hommes de Dieu.
Sur ce, je me suis veill et j'ai adress cette prire au
Seigneur Jsus-Christ,
si cette vision vient de
Seigneur :
vous et n'est point une illusion, faites qu'elle se renouvelle
une seconde et une troisime fois, quand vous le voudrez et de
la manire qu'il vous plaira. Je me mis donc jener et ne

INVENTIONDES RELIQUESDE SAINTTIENNE

47

me nourrir que de fruits secs jusqu'au vendredi suivant. Alors


le seigneur Gamaliel m'apparut
de la mme manire, avec le
mme aspect et le mme costume que la premire fois, et me
dit : Pourquoi avez-vous nglig d'aller dire ce que je vous
Je n'ai
avais prescrit au saint vque Jean? Je rpondis :
pas os, seigneur, annoncer ce que j'avais vu tout de suite
aprs la premire vision que j'ai eue, de crainte de passer
pour un sducteur. Mais j'ai pri le Seigneur, si c'tait lui qui
une
vous envoyait vers moi, de faire que vous m'apparussiez
seconde et une troisime fois. Gamaliel reprit : Croyez Puis il ajouta de nouveau :
moi, croyez-moi,
croyez-moi.
o vous trouveriez les corps
sont poss, prtez-moi toute
ce qui va vous tre montr.
Alors il apporta quatre corLes trois premires
beilles, dont trois d'or et une d'argent.
taient remplies de roses; deux d'entre elles avaient des roses
et la troisime des roses' rouges de sang; la quablanches,
trime qui tait d'argent tait pleine d'un safran qui exhalait
Il les plaa devant moi. Je lui dis :
une odeur excellente.
Ce sont
Qu'est-ce que cela, Seigneur? Il me rpondit :
Comme vous m'avez demand
de chacun et dans quel ordre ils
votre attention et remarquez bien
rpondis-j e.
Oui, seigneur,

nos reliques. La corbeille aux roses rouges, c'est le seigneur


il est plac dans le tombeau droite, du ct de
Etienne:
c'est le seigneur
en entrant.
La seconde corbeille,
l'orient,
Nicodme, plac contre la porte. La corbeille d'argent, c'est
mon fils, Abibas, n du sein du tmoignage, c'est--dire rgnr dans la loi; il a quitt ce monde avec l'innocence immacule qu'il avait puise dans le sein de sa mre. Voil pourquoi
d'une extrme
il est reprsent
par une corbeille d'argent
puret. Ne sentez-vous point l'exquise odeur du safran qu'elle
nous
renferme ? Il est plac avec moi, en haut du monument;
reposons ensemble comme deux frres jumeaux. Ayant ainsi
parl, il disparut

de nouveau

mes yeux.

48

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

Quand je fus veill, je rendis grce au Dieu tout puissant


et me remis au jene en attendant une troisime rvlation.
La troisime semaine coule, le mme jour et la mme
avec un air menaant et
heure, le mme homme m'apparut,
et me dit: Pourquoi avez-vous gard le silence
frmissant,
jusqu' cette heure et n'avez-vous pas voulu aller rapporter
l'vque Jean ce qui vous avait t dit et montr? Quelle sera
votre excuse auprs de Dieu, et quel pardon esprez-vous de lui
pour ce ddain, au jour du jugement? Ne voyez-vous point la
scheresse extrme qui dsole le monde et les tribulations
dont
il est plein? Or, vous vous conduisez avec ngligence. Ne considrez-vous point qu'il y a, au dsert, beaucoup d'hommes plus
saints

et meilleurs que vous, que nous avons ngligs parce


que c'est par vous que nous voulons parvenir la connaissance
du monde? Car si nous avons voulu que vous quittassiez un
autre hameau pour devenir pasteur de celui-ci, c'est afin que
ces choses fussent dcouvertes
par vous. Levez-vous donc et
allez dire l'vque de nous ouvrir la porte et de faire un lieu
le
de prire en cet endroit, afin que, par notre intercession,
Seigneur ait piti de son peuple. A ces paroles, je rpondis
tout tremblant : Ce n'est point par ngligence, seigneur, que
j'ai agi comme je l'ai fait, mais j'attendais
que vous vous montrassiez moi une troisime fois. Mais prsent, sans attendre
un jour de plus, je vais excuter tout ce que vous me direz.
Puis, comme il se tenait devant moi, avec un air indign, il
me sembla que je tombais dans une autre extase. J'tais
Jrusalem

et en prsence de Jean, et je lui racontais toute ma


vision. Il semblait m'couter, puis il me dit: Mon cher ami,
si les choses se sont passes ainsi que vous le dites et si le
dans ce sicle o nous
Seigneur vous a fait cette rvlation,
sommes, il faut que j'aille prendre, dans ce domaine, ce grand
buf de labour qui peut aller aussi bien au chariot qu' la

1
INVENTIONDES RELIQUESDE SAINTTIENNE

49

le domaine avec tout le


charrue, ensuite je vous abandonnerai
reste. Je lui rpondis : Seigneur, que m'importe le domaine,
si je n'ai point de buf qui me permette de le rgir et de le
Illne plat qu'il en soit
labourer? L'vque me rpondit :

ainsi, mon cher ami, parce que notre ville est administre
l'aide de chariots, et le grand buf, que vous dites cach dans
votre domaine, fait grand dfaut notre attelage.
Il vaut
mieux qu'il se trouve dans notre important domaine que dans
votre modeste proprit, n'est-ce pas assez pour vous des deux
autres petits bufs que je vous laisse pour labourer la terre

de votre exploitation?
Ayant entendu cela dans mon extase, c'est--dire dans mon
transport, je m'veillai incontinent, je bnis le Seigneur et me
rendis sur le champ la ville, auprs de l'vque Jean. Je lui
rapportai toute ma vision, mais je me tus sur ce qui avait rapport au buf et attendis ce qu'il allait me rpondre. J'avais
bien compris que ce grand buf n'tait autre que saint Etienne
et-que les chars dont il avait t question taient les saintes
Eglises, tandis que le grand char tait la premire glise mme
de Sion. Or, comme le saint vque pouvait me demander les
Etienne, je ne voulus point cause de
reliques du bienheureux
cela lui parler de ma vision du buf. En entendant ce rcit,
l'vque Jean se mit fondre en larmes de joie et s'cria :
Bni soit le Seigneur Dieu, fils du Dieu vivant! Si Dieu,
mon cher ami, vous a rvl tout ce que vous dites l et avez
des reliques du bienheuentendu, je dois faire la translation
du Christ, de
reux Etienne,
premier martyr et archidiacre
l'endroit o il est, en cette ville. Il a le premier combattu les
combats du Seigneur contre les Juifs, et, sur la terre, il a
se tenant dans sa majest
aperu, dans le ciel, Jsus-Christ
l'aspendant que lui-mme semblait comme un ange dans
semble des hommes. Le saint vque me dit donc: Allez,
4

50

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

faites des fouilles dans le champ, et si vous trouvez quelque


chose, faites m'en part. Alors je lui dis: J'ai parcouru le
champ, et j'y ai vu, au milieu, un tas de pierres de petite
dimension, et je pense que c'est l que se trouvent les corps.
Je vous l'ai dj dit: Allez, faites
Le pape 1 me rpartit :
des fouilles, et, si vous trouvez quelque chose, demeurez pour
garder l'endroit, puis envoyez-moi un diacre pour me chercher.
Ayant ainsi parl, il me congdia. Lorsque je fus arriv au
village, j'envoyai des crieurs publics engager les habitants du
lieu se lever de bonne heure et fouiller le tumulus.
La mme nuit, le seigneur Gamaliel apparut un moine
nomm Miget, homme simple et innocent, sous les mmes
traits qu'il m'tait apparu moi-mme, et lui dit: Allez,
Vous perdez vos peines fouiller ce
dites au prtre Lucien:
tumulus, nous ne sommes plus l, mais nous avons t dposs dans un autre lieu pendant qu'on pleurait sur nous la
manire des anciens, et qu'on levait en cet endroit un tumulus
en tmoignage du deuil clbr en notre honneur. Mais chercheznous dans un autre endroit, du ct d'o souffle le vent de
Bore, l'endroit appel en syriaque Debatalia, ce qui veut
dire en grec vcpov yaOwv, ou les braves. Ds l'aube, en me
levant pour le chant des hymnes, je trouvai ce moine en train
de prcher tous les fidles. Quand les hymnes furent termines, je dis: Allons ce tumulus et faisons-y des fouilles.
Alors on me dit: Prenez donc connaissance auparavant de
ce que raconte le moine Miget. Je le fis venir et je lui demandai quelle vision il avait eue. Il me dit tous les signes que
j'avais vus du seigneur Gamaliel et me raconta comment il
avait vu un champ situ au sud, o se trouvait un spulcre
comme abandonn et tombant en ruine, dans lequel il avait
1. Lucien donne ici l'vque le nom de pape ou de pre, suivant
l'usage d'alors.

INVENTIONDES RELIQUESDE SAINTETIENNE

SI

aperu trois lits d'or dont un plus lev que les deux autres,
sur lequel deux corps reposaient ensemble :
l'un tait celui
-d'un vieillard et l'autre celui d'un jeune homme. Il n'y avait
qu'un corps sur chacun des deux autres lits. Or celui qui reposait sur le lit le plus lev me dit : Allez dire au prtre
Lucien que c'est nous qui avons t les propritaires
de ce
fonds. Si vous voulez trouver un saint, un juste, il est plac du
ct de l'orient. En entendant ces paroles de la bouche du
moine, je glorifiai le Seigneur d'avoir trouv un second tmoin
de la rvlation.
Nous nous dirigemes
donc vers le tumulus,
mais nos
fouilles ne nous y firent rien dcouvrir; alors nous nous rendmes au tombeau que, la mme nuit, notre moine avait vu
en songe, et aprs y avoir fait des fouilles, nous trouvmes
trois cercueils, selon ce qui m'tait apparu sous la forme de
corbeilles. Nous trouvmes une pierre tombale sur laquelle on
lisait en trs grosses lettres : KEAYEACELIEL, c'est--dire
serviteur de Dieu, et APAAN, DARDAN,ce qui veut dire Nicodme
et Gamaliel. C'est la traduction que nous donna de ces mots le
pape Jean, ainsi que je l'ai appris de la bouche mme de ce
saint vque. Je m'empressai
donc d'aller annoncer la chose
l'vque qui tait alors Lydda, qui n'est autre que Diospolis, o il prsidait un synode. Il prit avec lui deux autres
de Sbaste et Eleuthre de Jricho, et
Eleuthre1
vques :
tous trois se rendirent
sur les lieux. Quand ils ouvrirent le
cercueil de saint Etienne, la terre trembla, et il se rpandit
une odeur si douce et si suave, que nul ne se souvient d'en
avoir senti une pareille ou d'avoir entendu dire qu'on prouva
c'tait au point que nous nous
jamais rien
de semblable,
dans un paradis de dlices. Il y avait
croyions transports
1. Une autre recension porte plus justement Eusthonius.

52

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

avec nous une foule de gens dont plusieurs taient atteints de


o ils sentirent
cette douce
diffrentes maladies. A l'instant
la sant.
odeur, il y en eut soixante-treize
qui recouvrrent
furent chasss;
Chez d'autres, les dmons qui les possdaient
l c'est une perte de sang qui s'arrta, ici ce furent des crouelles
et des furoncles qui se trouvrent guris; ceux-ci furent guris
d'une fistule, ceux-l de fivres tierces ou quartes. Les uns se
sentirent dlivrs de la fivre et d'autres de la jaunisse; ici
c'est une cphalalgie
et l une migraine;
qui disparut,
plusieurs se trouvrent
guris de douleurs secrtes d'entrailles;
enfin il se fit beaucoup d'autres gurisons qu'il me serait trop
en dtail. Aprs avoir bais les saintes
long de rapporter
on referma le cercueil,
et on porta celles de saint
reliques,
Etienne, en chantant des psaumes et des hymnes, la sainte
On nous
glise de Sion o il avait t ordonn archidiacre.
abandonna quelques parcelles des membres du saint. Que disje, des parcelles? de trs grandes reliques, de la terre et de la
o toute la chair de son corps s'tait
poussire de l'endroit
consume, et on emporta le reste.
J'envoie donc de ces reliques votre batitude ;
quand vous
les aurez reues, priez pour mon humble personne,
afin que
je sois trouv digne aux yeux du Seigneur quand j'apparatrai
devant

lui, appuy sur les mrites du bienheureux


martyr
de ces reliques
saint Etienne et sur vos prires. La translation
s'est faite le vingt-six
de dcembre. A cette poque rgnait
dj depuis longtemps une scheresse dsolante, mais l'heure
et
mme de la translation,
la pluie tomba en abondance
abreuva la terre. Tout le monde glorifiait le Seigneur, cause
de son saint martyr Etienne, et cause du trsor cleste de
grce et de misricorde
que le Seigneur Jsus-Christ
daignait
ouvrir au m,onde en pril, lui qui vit et rgne dans les sicles
des sicles. Amen.

INVENTIONDES RELIQUESDE SAINTTIENNE

53

On a remarqu que dans cette invention la rvlation donne


le premier indice, mais ensuite tout se pase la lumire d'une
le juge de
enqute publique et lgale. Le principal tmoinet
la cause, c'est l'vque Jean, deuxime du nom (386-416 ou
417). Jean n'tait pas un Athanase, il n'tait pas non plus un
prlat courtisan; assez mal trait par saint Jrme et par saint
il est rest cher FEglise grecque pour avoir pris
Epiphane,
le parti de saint Jean Chrysostme contre Thophile d'Alexandrie. Au moment prcis o nous sommes arrivs, il tait
Diospolis ou Lydda (aujourd'hui Ludd) o il tenait un concile
les erreurs de
pour juger Plage. Le rsultat fut singulier :
furent condamnes,
mais Plage les anathmatisa
l'hrtique
lui-mme et fut absous (20 dcembre 415). Assurment
on
aurait pu souhaiter chez l'vque plus de fermet, mais rien
n'autorise
le considrer comme un esprit lger et crdule,
encore moins comme un prvaricateur.
Inform par le prtre Lucien de la rvlation, Jean la voit
d'abord confirme par des faits prcis, puis il se transporte
de Sbaste et
sur les lieux avec deux vques, Eustonius
Eleuthre de Jricho. La vrification est facile. D'aprs le rcit
Celui
de Lucien, on l'attend pour ouvrir les sarcophages.
d'Etienne
se manifeste
par un parfum cleste et des guLe pontife n'hsite plus, il emporte le
risons miraculeuses.
corps l'glise de Sion o l'vque avait toujours eu sa chaire
et qu'on nommait, Jrusalem, la mre de toutes les glises,
celle dont saint Etienne

avait t le premier

diacre.

Ce jugement de Jean fut maintenu par Prayle, son successeur. Aussi indulgent de caractre que de nom, nous ditThodoret (Thod. 5, 37), il n'tait pas cependant homme tolrer
Il chassa de
l'erreur, fallt-il se rtracter pour la combattre.
Palestine Plage qui l'avait d'abord abus. Sur la demande

54

.-

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE

la main droite de
de Pulchrie, il envoya Constantinople
saint Etienne par le diacre Passalion1.
Juvnal (428-458), si ondoyant dans les grandes questions
si semblable lui-mme dans son parti pris
thologiques,
d'obtenir pour le sige de Jrusalem la dignit mtropolitaine
et patriarcale, Juvnal mit le sceau au jugement de ses prdcesseurs en autorisant la construction de la basilique qui devait
renfermer les reliques du martyr. Or, parmi ses ennemis qui
le forcrent mme s'exiler, nul nelui en fit un reproche.
L'Eglise de Jrusalem s'est donc prononce une poque o
elle tait gouverne par des vquesinstrmts. et
prudents,
son jugement canoobligs la plus extrme circonspection;
nique approuve et ratifie le rcit de Lucien.
Aussitt la prodigieuse nouvelle se rpand dans tout le
monde romain. En Afrique, saint Augustin l'accueille avec
faveur. Dans son trait sur saint Jean (102e trait), il y fait
allusion : On doit entendre que ce ne fut pas la seule fois
que Nicodme vint Jsus, mais la premire; il
y vint plus
tard pour l'couter et se faire son disciple, ce qui vient d'tre
1. Nous ne parlons pas d'une prtendue translation des reliques de
saint Etienne Constantinople, dont le rcit est contenu dans une lettre
d'Anastase Lauduleus, vque de Capoue, et soi disant traduite du
grec. Il n'y a rien, en effet, dire d'une pice apocryphe qui, aprs la
translation des reliques par l'vque Jean (415), nous ramne au temps
de Constantin et au dixime consulat de cet empereur qui n'a t que
huit fois consul. On nous montre cette date Cyrille, vque de Jrusalem (350-386)et contemporain d'Eusbe, sans doute Eiisbade Nicomdie mort en 338, l'anne qui suivit la mort de Constantin. Dans
l'impossibilit de concilier ces normits chronologiques, quelques Grecs
ont choisi la premire date indique, et on crut la translation postrieure
l'invention authentique. Nicphore Calliste (14, 19) a prfr supposer
des reliques diffrentes de celles qui furent dcouvertes en 415. Le.
mieux est de rejeter purement et simplement un crit dont le caractre
apocryphe se montre encore au merveillux de mauvais aloi dont il est
rempli.

INVENTIONDES RELIQUESDE SAINTTIENNE

55

rvl avec certitude presque toutes les nations par l'invention du corps du bienheureux
Le prtre Avitus,
Etienne.
traduit
du grec en latin la lettre de
rfugi en Palestine,
Orose Palchonius,
Lucien, et la transmet
par l'Espagnol
vque de Braga.
Gennade de Marseille mentionne cette lettre dans son catalogue des crivains : Lucien, prtre et saint, auquel Dieu a
rvl, du temps d'Honorius et de Thodose Augustes, le lieu
du spulcre et des restes du corps de saint Etienne, premier
martyr, a crit cette rvlation mme aux membres de toutes
les Eglises.
Le prtre

Svre crit une lettre circulaire sur les miracles


oprs par ces reliques dans l'le de Minorque pour la conversion des Juifs. En Italie, la chronique du comte Marcellin,
presque contemporain
(sa chronique finit en 534), tmoigne de
la croyance gnrale, confirme par le sige apostolique.
Basile de Sleucie, en Isaurie, se flicitait de vivre dans le
glorieuse du saint martyr. Il
temps de cette manifestation
place l'invention sous l'vque Jean 1.
Faut-il ajouter au tmoignage des hommes d'Eglise celui de
la cour impriale? Il n'a pas assurment de valeur canonique,
mais il n'est pas sans poids; on connat la passion thologique
des princes, plus enclins imposer leurs avis aux vques
qu' recevoir leurs dcisions. Thodose le jeune, Pulchrie et
Eudocie sont d'accord
pour vnrer les reliques de saint
Etienne; l'Occident demande les partager2.
On a' dout, il est vrai; les lettres mmes que nous avons
tait extraordinaire,
cites l'attestent,
parce que l'vnement
1. Sermon XLI, Migne, P. G. 85, p. 463 et s. Les ditions actuelles
donnent au lieu de la dcouverte le nom de ;?yp.)'iX, mais l'erreur est.
facile corriger.
2. Marcellin, Migne,P. L. -il, p. 926.

56

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

mais on a cru, parce que d'autres


miraculeux,
surnaturel,
en divers lieux le premier miracle, on
miracles confirmaient
a cru, parce qu'une rvlation particulire,
dpourvue en ellemme de certitude pour d'autres que pour Lucien, a t vrifie
par une dcouverte que tout le monde pouvait constater. C'est
Ce ne
la raison dfinitive donne dj par saint Augustin.
peut tre que la vrit qui a t rvle celui qui a montr
les choses. Le lieu a t d'abord indiqu par des miracles et
comme il a t rvl, ainsi on a trouv1. Ces paroles magistrales tranchent

la question.
L'invention
des reliques de saint Etienne une poque de
foi, mais aussi de doute et de critique, "de comptitions acharnes et de controverses
interminables,
accepte par tous les
partis et toutes les Eglises, nous parat donc un des faits les
certains de l'histoire 2
On a cependant lev une difficult au sujet du rle de Gamaliel. D'aprs le Talmud, il est mort dans le Judasme, on lui
contre les hrtiques
et les
attribue mme une Bndiction

plus

1. Sermo 318.
2. La difficult chronologique est insignifiante. Le prtre Lucien place
les vnements qu'il raconte sous le dixime consulat d'Honorius, le
sixime de Thodose le Jeune, c'est--dire en 415. Nicphore Calliste
(14,9) rapporte cette invention l'anne de la naissance de Pulchrie
(399). L'unanimit reste entire quant l'piscopat de Jean. D'ailleurs.,
entre le rcit du logographe byzantin du XIIesicle et celui d'un contemporain, on ne peut gure hsiter. Dans Lucien, toutes les dates se
tiennent. Le 3 dcembre 415 tait bien un vendredi, c'est bien cette
anne l (20 dcemb.) que se tient le concile de Diospolis. Les deux
dernires donnes suffiraient marquer la date, quand bien mme les
consulats n'auraient pas t dtermins. Enfin Marcellin confirme la date
de Lucien.
Il est vrai que Bde donne la septime anne du rgne d'Honorius,
mais comme il admet l'autorit de Lucien, on ne peut s'expliquer cette
divergence. N'y a-t-il pas confusion entre Honorius et Thodose? Car
l'an 645 est prcisment la septime anne du rgne effectif de Thodose.

INVENTIONDES RELIQUESDE SAINTTIENNE

57

apostats, dont le sens cach vise surtout les chrtiens. Mais


quelle est donc la valeur historique du Talmud? Pour renverser
son tmoignage
il nous suffira, sans citer toute la tradition
chrtienne, d'en appeler un tmoignage antrieur. Les Recomais qui date du
gnitiones,
ouvrage hrtique
apocryphe,
11esicle, affirment nettement que Gamaliel tait secrtement
chrtien
Cette dissimulation,
justifie
peut-tre
par je ne sais
quelles raisons de prudence, explique l'erreur des Juifs. Quant
la Bndiction, qui est une maldiction,
elle ne concorde
gure avec le caractre de Gamaliel tel qu'il nous apparat
dans les Actes des aptres. Ce n'est pas un Gamaliel, mais
Simon ha-Kattan
qui l'a compose. Ce personnage semble avoir
vcu aprs la ruine du Temple. Son uvre respire la fureur
de cette poque. Si le Talmud ne se trompe pas compltement
en associant la bndiction le nom de Gamaliel, on peut supposer que ce fut Gamaliel le jeune qui l'approuva
lorsqu'i l eut
du sanhsuccd Jochanan ben Zacca dans la prsidence
Jamnia. Le prtre Lucien reconnat que le
drin transport
fils an de Gamaliel nele suivit pas dans sa conversion. Pareil
l'avnement
fait dut se produire souvent au sein des familles
du christianisme.
La-grce avait ses lus.
Libre donc aux savants juifs de railler la tradition chrtienne
au sujet de Gamaliel. Elle n'a rien qui choque la vraisemblance historique.
Que se passa-t-il alors dans l'me de ce juste? Nous ne pouIl tait videmment frapp des vvons que le souponner.
nements dont il tait le tmoin. Il avouait hautement que la
des aptres pouvait tre de Dieu. Il est vrai que,
prdication
parmi les adversaires d'tienne, Paul du moins sortait de son
1. Recognit., I, 55. Gamaliel princeps populi (qui latenter frater noster
eratinfide).

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

58

mais dans une me qui


ments, il y avait l prcisment
de conscience. N'tait-il
pas
d'un innocent ? Encore si tout
cole:

ne partageait pas ces entraneun lgitime sujet d'inquitudes


devenu responsable
de la mort
s'tait pass selon la procdure

cette prcipitation,
ce
aveugle,
lgale! Mais cette fureur
ne devaient-ils
meurtre juridique,
pas blesser le docteur qui
nous le savons par la tradition juive
avait recommand,
Peutcomme par les Actes, de n'agir qu'avec modration?
braver la colre de ses
tre, les aptres tant impuissants
faire une rparation
la justice et la Loi
disciples, crut-il
en donnant la spulture au supplici. La Loi dfendait1 de
laisser le cadavre expos en plein air. Soit haine, soit impuisnul ne songeait cette dfense. Gamaliel le juste se
chargea de la spulture d'Etienne. Serait-il tonnant que Dieu
l'en et rcompens
en ouvrant ses yeux la lumire? Il se
retira sans doute dans la solitude; Josphe parle du fils sans
mentionner le pre. N'essayons pas de suppler au silence de
il suffit qu'elle ne nous empche pas d'associer
l'histoire,
Gamaliel, le conseiller prudent, et Nicodme, le timide ami de
sance,

Jsus, au courageux Etienne dans la mme spulture et la


mme glorification.
Aprs sa mort, le premier martyr tait encore semblable au
enseveli
Christ,
pas
qui ne s'taient
par deux hommes
Nicodme et Joseph
reconnus
ses disciples,
ouvertement
d'Arimathie.
Le lieu vnrable o saint Etienne a repos avec Gamaliel et
Nicodme peut-il tre retrouv? On voudrait connatre avec
un moment si clbre et
certitude ce village de Cafargamala,
depuis compltement
tifier avec le village
1. Deut. XXI,22.

l'idenoubli. Il faut trs probablement


de Jemmala.
La distance, environ sept

INVENTIONDES RELIQUESDE SAINTETIENNE

59

heures de Jrusalem au N. 0., concorde avec les vingt milles


-du rcit de Lucien. Les habitants ont conserv le souvenir de
d'une glise, aujourd'hui dtruite. A quelques
l'emplacement
le pre des hros, rappas de l, un lieu nomm Abou-rijal,
des hros mentionns par Lucien. A envipelle l'emplacement
ron trois quarts
d'heure du village, des tombeaux creuss
dans le roc en forme d'auges s'appellent encore tombeau des
Juifs . Ces. indices joints quelques vagues tmoignages
de
plerins corroborent le rcit du cinquime sicle
par les indications de l'archologie
moderne1.
Quoi qu'il en soit, le corps de saint Etienne, nous l'avons
vu par le rcit de Lucien, ne demeura pas Cafargamala,
et
c'est Jrusalem
retrouver
son
qu'il nous faut maintenant
souvenir.
1. Dom Jean Marta, professeur au sminaire latin, a brillamment soutenu cette identification dans une confrence au couvent de SaintEtienne.

EUDOCIE

Qui non est tentatus, quid scit?


Celui qui n'a pas t tent, que sait-il '?
(Eccli. 34, 9.)
FORTUNE INFORTUNE FORT UNE
Devise de Marguerite d'Autriche.
Le corps de saint Etienne demeura prs d'un demi-sicle
dans l'Eglise de Sion; il tait rserv l'impratrice
Eudocie
de lui btir une basilique au lieu de son martyre.
On nous
d'entrer dans quelques dtails sur la vie de cette
pardonnera
Ainsi faisaient les anciens chroniqueurs
monasprincesse.
du fondateur
de l'abbaye,
leur
tiques :
quand il s'agissait
ont
reconnaissance
s'tendait avec effusion. Peu d'existences
offert, comme celle de notre hrone, le mlange du bonheur
le plus inespr et d'une complte infortune.
sont jointes dans sa vie
Des fautes, peut-tre involontaires,
et
de grandes vertus. Elle apparat dans l'histoire officielle
guinde de la cour de Byzance, comme une brillante personnification de l'esprit grec, libre mais indompt, pris de vrit
et cependant sophistique, soumis enfin la vertu de la Croix
et consomm par le sacrifice.
Une princesse d'Autriche 1 ne voulut pas d'autre devise sur
les murs d'une Eglise o elle avait plac trois tombeaux que
ces mots mystrieux :
Fortune, infortune, fort une.
1. Marguerite d'Autriche dans l'glise de Brou, prs Bourg en Bresse.

1
SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

62

Je laisse parler la chroniquede


d'Alexandrie,
puisque, selon la fine remarque
pascale
M. Couret : ses pages glaces semblent s'animer en parlant
sche et aride qu'elle
d'Eudocie : au lieu de la nomenclature
elle s'arrte avec complaisance 1.

o ffre d'ordinaire,
Eudocie, ou plutt Athnas,
tait fille de Lonce-Heraclite, philosophe
grec. Il avait deux fils, Valrien et Gessius,.
il laissa toute sa fortune.
Dans sonauxquels, en mourant,
il ajoute propos de sa fille : A ma trs aimable
testament,
C'est toute l'histoire

d'Eudocie.

fille Athnas,
je veux qu'on donne deux cents pices de
monnaie et rien de plus; elle a assez de sa fortune qui surpasse toute la fortune que puisse avoir une femme.
Le vieux philosophe avait vu juste; mais Eudocie ne comprit pas la pense de son pre ou n'osa pas se fier aux avantages qu'il lui reconnaissait : le talent, la grce, la beaut.
Aprs la mort de son pre, Athnas pria ses frres de lui
la part qui devait lui revedonner,
malgr le testament,
si lgitime
ne fit que les irriter ; ils
nir. Cette prtention
de telle faon qu'elle dut les quitter. Sa tante
la maltraitrent
l'accueillit
avec tendresse et la conduisit Consmaternelle
chez une autre tante laquelle elle raconta tout cetantinople
qui s'tait pass-.
La jeune dshrite avait pour elle le bon droit; les prinpntr le droit romain, surtout
cipes d'humanit qui avaient
ne permettaient
pas cette exhrdadepuis les Antonins,
tion sans motifs. M. Couret nous explique qu'Athnas pouvait faire un procs en s'appuyant
sur la quarte Falcidie. Les
deux femmes, qui s'unissaient pour venir en aide leur nice,,
furent beaucoup

plus

avises.

Suivant,

par un instinct

secret

1. La Palestine sous les Empereurs grecs, par A. Couret, Grenoble,.


.1869.
-

EUDOCIE

63

-ou par un calcul adroit, la premire pense du testateur, elles


une autre femme, Pulchrie, la toute puissante
s'adressent
sur ane du jeune Thodose.
cette infortune :
elle apprend
s'intresse
Pulchrie
n'est pas marie, elle court chez Thodose dont
qu'Eudocie
elle - veille la curiosit : J'ai rencontr,
dit-elle, une jeune
fille ingnue, distingue,
aux traits dlicats, au nez parfait,
aux grands
veux; elle est blanche comme la neige, ses cheveux sont blonds et friss; elle est toute gracieuse, avec une
dmarche grave, et remplie d'esprit ; c'est une vierge grecque.
la fit introduire
et la pria de se faire chrtienne.
L'empereur
en
L'vque Atticus la baptisa et changea son nom d'Athnas
celui d'Eudocie. Le mariage eut lieu le 7e des Ides de juin de
la 300e Olympiade (7 juin 421).
Nicphore (14, 23) exalte encore davantage la science de la
t verse dans les lettres
Elle aurait
jeune impratrice.
La philosophie,
la
latines comme dans les lettres grecques.
De l'astronoet la rhtorique lui taient familires.
logique
elle en savait autant
mie, de la gomtrie et de l'arithmtique,
que personne de son sicle. Ce qui nous touche plus
science prodigieuse chez une jeune fille de vingt ans,
de sa destine providentielle.
premire indication
baptise dans l'Eglise qu'on venait d'lever saint

que cette
c'est une
Elle fut

Etienne
vque de J ru-

pour y placer la relique envoye par Prayle,


salem.
on serait tent de
vertu de Pulchrie,
N'tait l'minente
supposer qu'en repoussant les nobles alliances qui s'offraient
l'envi Thodose, elle cda au dsir de garder plus facilement le pouvoir. Une impratrice sans naissance semblait une
livre la posie, ne
rivale peu dangereuse,
et Eudocie,
tait donc parsongea pas d'abord gouverner. L'harmonie
faite. Un trait charmant racont
dans cet intrieur
imprial.

par Nicphore nous introduit

64

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

Thodose signait sans dfiance toutes les pices qu'on lui


Pulchrie lui soumit un contrat en bonne forme,
apportait.
Eudocie.
par lequel il lui cdait sa femme, l'impratrice
sans regarder, appose son sceau, et comme peu
L'empereur,
aprs il demande Eudocie, Pulchrie allgue le titre imprial .
Aimable tutelle qui enseignait au prince se dfier d'ellemme et gouverner en empereur.
La nouvelle impratrice
n'usa alors de son crdit qu'en
faveur de ses frres. A la nouvelle de son lvation, ils avaient
les
disparu. Elle les fit chercher et leur rappela agrablement
frres de Joseph et le testament
de son pre: Si vous ne
m'aviez pas maltraite,
je n'aurais
pas t dans la ncessit
de venir Constantinople
et je n'aurais pas rgn. C'est donc
vous que je dois le trne; car ce ne sont pas vos propres
c'est ma bonne fortune qui vous a empchs de
sentiments,
vous laisser persuader
par mes prires. Thodose nomma
Gessius prfet de l'Illyrie et Valrien matre des offices.
comme sa
Eudocie n'eut qu'une fille nomme Eudoxie,
grand-mre, la clbre impratrice, femme d'Arcadius, qui se fit
l'ennemie de saint Jean Chrysostme. Valentinien III, empereur
aucune alliance
d'Occident, demanda la main de sa cousine :
ne pouvait surpasser
celle-l (437). Eudocie excuta alors
le vu qu'elle avait fait d'aller en plrinage
Jrusalem.
Son voyage fut un triomphe,
Antioche surtout o elle se
trouvait en pays grec. Assise sur un trne en or massif, enrichi de pierres prcieuses,
elle pronona un discours devant
le Snat et le termina par un vers: Je suis, et j'en suis fire,
de votre race et de votre sang.
A Jrusalem, les penses taient plus graves. L'impratrice
de pit
vint se prosterner
aux Saints Lieux. Le mouvement
qui s'tait produit autour du corps de saint Etienne ne s'tait
Eudocie emporta
pas affaibli. D'aprs le comte Marcellin,

EUDOCIE

65

une partie de ses reliques, et c'est ce prcieux


Constantinople
dpt qui fut enferm Rome ct du corps de saint Laurent dans l'glise de Saint-Laurent
hors les murs1.
cette poque que son got pour
C'est, vraisemblablement
la posie se porta vers les sujets sacrs. Elle composa une
-sorte de transcription
en vers des cinq livres de Mose, de
Josu, des Juges et de Ruth, que Photius nomma les mtaphrases sur l' Octateuque. Ce fin connaisseur estime qu'aucun
autre pome hroque ne les surpasse. La seule critique qu'il
adresse l'auteur, c'est de n'avoir pas ml de fables ses
crits. Ce reproche, trange dans la bouche d'un patriarche,
Sainte, devient pour nous un
quand il s'agit de l'Ecriture
loge. Outre le pome o elle clbra la victoire de Thodose
sur les Perses, la premire anne de son mariage, -elle chanta
encore le martyre de saint Cyprien et de sainte Justine 2.
Rien ne manquait
la fortune
d'Eudocie,
quand une
intrigue de palais la perdit. Il est difficile de dire si les que-
Pulchrie
et Eudocie, ou si
relles thologiques brouillrent
le dsir de dominer engagea Eudocie dans un parti contraire
celui de sa r ivale. On est port supposer que la thologie
ne vi'ent ici qu'en seconde ligne; il est nanmoins certain
qu'Eudocie fut trompe par les artifices d'un ministre ambitieux.
1. Marcellin. Ind. VII Theodosio XVII et Fest. coss. (439).
Eudocauxor*Theodosiiprincipis ab Hierosolymis urbem regiam remeavit, beati Stephani primi martyris reliquias quse in basilica sancti Laureritiipositse veneranlur, secum deferens. Migne P. L., t. 51, p. 926.
L'expression est vague, mais il ne peut tre question que d'une partie des reliques, puisque nous allons voir Eudocie construire une basilique pour contenir le corps du martyr. Ces partages, que l'Occident condamnait,taient frquents en Orient.
2. Tous ces pomes sont perdus, sauf une partie du martyre de saint
20 et 22.
Cyprien. Sur les dons potiques d'Eudocie : Cf. Evagre i,
Socrate VII, 21. Photius Bibl. cod. 183. Zonara m, 37.
5

G()

SAINTETIENNEET SONSANCTLAIHE

Chrysaphe, chambellan de Thodose, ami d Eutychs, vit


avec dplaisir l'lvation de Flavien au sige de Constantinople (447). Sainte Pulchrie tait trop ferme dans la foi,
peut-tre aussi trop vigilante dans l'administration
pour que
l'insolent parvenu esprt rien obtenir d'elle. Il rsolut de
l'carter et recourut pour cela l'ascendant d'Eudocie. L'impratrice entra volontiers dans ce dessein, qui lui permettait
d'carter Pulchrie.
Le simple Thodose fut circonvenu et
la
enjoignit Flavien de consacrer Pulchrie diaconesse :
Eudocie
princesse
prfra s'exiler. Chrysaphe
triomphait.
remplaait Pulchrie dans le gouvernement et lui laissait les
mains libres.
Le brigandage d'Ephse (449) vint montrer ce
les questions
confies des
que deviennent
dogmatiques
vques courtisans, instruments des haines d'un ministre sans
conscience. A ce coup Thodose comprit sa faute et laissa
paratre Eudocie son dplaisir. Un incident acheva de lui
enlever l'anection de son mari 1.
L'empereur avait fait son favori de Paulin, qui parat avoir
t le conseiller d'Eudocie ds ses plus jeunes annes. Un jour
de fte de l'Epiphanie, comme l'empereur se rendait l'glise,
un pauvre lui prsenta un fruit de Phrygie admirablement
beau. On s'tonne, le pauvre reoit 150 pices d'or, le fruit
il passe de ses mains
prodigieux est envoy l'impratrice;
dans celles de Paulin, qui le donne Thodose. Tout se serait
termin peut-tre par une explication de bon aloi si Eudocie,
interroge adroitement par son mari, et craignant de lui dn'avait
dclar avoir mang le fruit. L'empereur
plaire,
regarde ce mensonge comme l'aveu d'une liaison criminelle ;
il fait tuer Paulin et se spare de sa femme. Irrite et ddai1. C'est dans cet ordre que nous comprenons la suite des vnements.
Il est impossible de concilier tous les historiens entre eux quant aux
dates.

EUDOCIE

67

Eudocie revient Jrusalem,


o tant
gnant de se justifier,
avaient dj trouv la paix. La colre de Thod'infortunes
dose l'y poursuit : il ordonne de tuer le prtre Svre et le
diacre Jean, attachs son service. Eudocie se venge aussitt
sur l'expcuteur
des hautes uvres de son mari, Saturnin,
comte des domestiques, qu'elle fait mettre mort1.
Thodose rpond cet clat en dpouillant Eudocie de ses
insignes impriaux. Elle restait Jrusalem comme exile, et
la mort de son mari (450) semblait rendre sa chute irrvocable, car elle tait trop fire pour implorer le pardon de Pulchrie, devenue matresse de l'empire. Ds lors, son appui, et
il tait encore puissant, tait acquis la faction qui rejetait
le concile de Chalcdoine (451) convoqu par saint Lon avec
l'appui de Pulchrie et de Marcien; le mme Thodose n'eut
pas de peine l'entraner dans le schisme, dont il tait le chef
Jrusalem.
Il se hta de gagner la faveur d'Eudocie en accusant Pulchrie de partager, et mme d'inspirer les erreurs du Concile;
il insista sur ce que Juvnal,
pour obtenir sa grce, avait
de Dioscore, et Eudosign un des premiers la condamnation
cie, irrite contre Juvnal, et charme de prouver Pulchrie
qu'elle n'avait pas encore perdu toute son influence, rsolut
de faire Thodose vque de Jrusalem.
Elle entrane dans son parti le peuple de la ville qu'elle
nourrissait de ses aumnes, les moines et les solitaires qui la
vnraient
et croyaient,
en se dclarant pour elle, suivre la
de l'orthodoxie;
elle soudoie des partisans, lve des
troupes, arme les moines et met une garde sur les remparts
cause

1. Mareellin, auquel nous devons le rcit de ce double fait, le place h


l'anne H4; nous croyons, d'aprs les auteurs grecs, qu'il faut le reculer
de quelques annes; il n'est sans doute pas sans rapport avec les questions dogmatiques agites alors.

68

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

de Jrusalem,
Par ses soins, Jrme, abb des couvents de
Mlanie la jeune, Pierre, abb d'un monastre prs de Jricho, le clbre Grasime et surtout l'archimandrite
Elpide,
tabli par Juvnal suprieur de tous les moines, se dclarent
pour Thodose1.
Le nom de saint Grasime suffirait lui seul pour obtenir
la malheureuse Eudocie l'excuse de la bonne foi; mais il ne
tarda pas reconnatre son erreur, tandisqu'Eudocie,
malgr
les instances de son frre Valrien et de son gendre Olybrius,
(poux de sa petite-fille Placidie), refusait de se rtracter, diffrait et ne savait comment renoncer l'opinion qu'elle avait
soutenue2.
Cyrille, l'hagiographe
monastique
contemporain
qui rapporte ces vnements, a su rendre dans ces simples mots les
perplexits d'une me hautaine que la souffrance n'avait pas
encore brise :
de nouveaux
malheurs
et les grces qui
dcoulent de la croix achevrent de la vaincre.
Mais lorsqu'elle
apprit que son gendre avait t tu en
Thrace, que sa fille et ses petites-filles, au pouvoir des ennemis, avaient t emmenes captives Carthage; blesse au
cur, et pensant que le malheur des siens tait le chtiment
de ses propres fautes, l'infortune l'instruisit dans le bien: Ta
(Ps. XVII, 36).
discipline, dit-elle, sera mon enseignement.
Elle envoie demander conseil saint Simon Stylite, dont
la rponse est une nouvelle excuse pour notre princesse :
Sachez que le dmon, voyant la richesse de vos vertus, a
demand vous, cribler comme le froment et par le moyen de
ce pestifr Thodose, il a grandement
corrompu votre me.
Mais ayez confiance. Votre foi n'a pas dfailli. Or je m'tonne
1. A. Couret. La Palestine sous les Empereurs grecs, 121.
2. Vie de saint Euthyme, -82, 83.

EUDOCIE

69

-qu'ayant-si prs de vous la source, -vous envoyiez si loin chercher de l'eau. Vous avez prs de vous Euthyme, homme de
Dieu; en suivant ses leons, vous arriverez au salut1.
Eudocie'suivit
ce conseil. Euthyme n'aurait jamais consenti
quitter sa solitude pour entrer dans une ville. Eudocie construisit une tour 30 stades de sa laure2, o elle venait s'entretenir

avec lui.
elle souscrivit au Concile
Sur les instances de l'anachorte,
de Chalcdoine, rentra en communion avec l'vque Juvnal
l'avait
et se montra aussi ardente fomenter l'union qu'elle
t exciter la discorde .
elle usa de son
Rconcilie avec la cour de Constantinople,
.crdit pour le bien de l'Eglise et des pauvres. Elle btit plu-sieurs glises de second ordre, des monastres, le palais piscopal, des asiles pour les vieillards et pour les indigents. Elle
releva les murs de la cit sainte disant agrablement
que
Que par ton
d'elle en ces termes :
David avait prophtis
bon plaisir (Eudocie) soient relevs les murs de Jrusalem ! 3
Mais sa grande uvre, celle que l'histoire a rendue inspaavec l'Eglise
rable de sa mmoire, le sceau de sa rconciliation
ce fut la basi-catholique, le symbole de l'union reconquise,
Avant d'en parler, je ne rsiste pas
lique de saint tienne.
au dsir de citer les derniers traits de la vie de la fondatrice
Dans une construccontemporain :
d'aprs l'hagiographe
tion (monastre avec glise), qu'elle avait ddie Pierre,
4. Vie de saint Euthyme, 1. c.
2. On voit encore les raines de cette tour en un lieu nomm aujourd'hui l-Muntar : c'est un sommet lev dans le dsert de Juda, qui
domine la mer Morte. D'aprs une tradition juive, c'est de l qu'on prcipitait le bouc missaire. Le couvent de Saint-Euthyme a laiss des
traces plus considrables au Kan-el-Ahmar.
Ta
TI"ya. l sv Tj sSo/.taaou (HxoSo|j.7j07|Tto
3. Ai ejxeete Aa6i86 rpofuT);
jjL.Le jeu de mots ne peut se faire qu'en grec.
-ret^r)'lEpouuaXiri

70

SAINTETIENNE
ET

SONSANCTUAIRE

prince des aptres, situe en face de la 1 ancre d'Euthyme an


moins O stades, elle avait fait creuser ue vaste eiteme 1..
Etant venue la "voir, elle aperut la laure 'cl.'EAmtrhyme
et iles
cellules des frres spares les unes des auttres, et mditant
sur ce qui est -crit- Qu'elles scm1 belles les maisons de
Jacob et les tentes d'Isral! (Num, xxiv., 5), elle se sentit vivement mue et envoya Gabriel,
demandant qu'il lui ft permis
et de profiter des paroles -et des leons d'Eude s'approcher
thvme; en mme temps elle songeait , assigner des revenus
la ilaure pour assurer l'existence des frres.
Maisle solitaire
lui dit tout d'abord: La mort est aux portes., ma fille, pourquoi
s'occuper et se troubler ,de tant de choses? Ne songez plus-qu'
sortir de cette vie. Ne pensez pas nous doamer de l'argent et
des revenus, maiis souvene-z-vous de nous (devant notre commun matre : voil ce-que nous demandons.
Elle l'ooutait partage entre l'admiration et la tristesse,
tonne qu'il et d'avance connaissance de son dessein, peine qu'il lui .refust de l'accomplir.
Puis elle rentra dans la
lui avoir
cit sainte, fit venir l'vque Anastase et, aprs
expos ce qu'elle tenaii d Euthyime, elle ralisa d'une autre
manire ce qu'elle s'tait propos. Tout d'abord, le 1,5 janvier,
elle fit la ddicace du temple d'Etienne,
premier martyr du
un
Elle lui attribua
,Christ, qui n'tait encore pas achev.
revenu considrable et
en confia le soin Gabriel. Elle ne
ngligea pas les autres glises qu'elle avait bties, prenant
soin de les visiter, d'en faire la ddicace et de leur donner des
revenus suffisants. Quatre mois aprs la ddicace, elle-mme
quitta cette vie pour s'en aller vers le Seigneur (mai 460) 2.
1. Nous croyons reconnatre l'emplacement de cette citerne
Arkoh-es-sofa, environ 20 stades de Kan-el-Ahmnr, parfaitement
visible dans cet endroit.
2. Cyrille, vie desaint Eutliyme.

EUDOCIE

71

Tant de vertus

avaient expi un moment d erreur. Cyrille,


le biographe
d'Euthyme, n'hsite
pas donner Eudocie le
nom de Bienheureuse.
Au moment de mourir, elle protesta de
son innocence dans l'affaire
de Paulin. Baptise dans l'glise
de Saint-Etienne
Constantinople,
elle fut ensevelie dans la
au mme saint.
basilique qu'elle avait leve Jrusalem
Son nom demeure uni pour toujours celui du premier diacre
et martyr.
elle se
Grande sur,le trne, plus grande dans l'infortune,
souvint qu'Etienne
avait t donn aux veuves pour tre leur
consolation et leur soutien. Elle paya la dette contracte par
les humbles femmes de Jrusalem. Sainte Hlne avait mis le
sceau la paix de l'Eglise en difiant la basilique du SaintSpulcre; Eudocie laissait derrire elle un monument au premier des diacres comme gage de l'union qu'elle se repentait
d'avoir trouble. Dix ans plus tard, sa petite-fille, appele
comme elle Eudocie, vint s'agenouiller
prs du tombeau de sa
grand'mre, et finir aussi ses jours Jrusalem. Emmene
Carthage par les Vandales avec sa mre et sa sur, elle fut
gnarie au fils de Gensric, barbare aux murs farouches et
arien dtermin.
Elle vit partir sa mre et sa sur que l'on
renvoyait sans elle Constantinople ; et enfin, aprs seize ans,
rvolte des cruauts de son mari sur les catholiques, elle parvint
s'enfuir, grce au dvouement d'un serviteur, et alla comme
son aeule demander asile Jrusalem. Elle y fut accueillie
par l'vque Martyrius, et embrassa dans la basilique de saint
tienne le tombeau de la grande Eudocie; mais, puise
par
ses longs malheurs et les fatigues du voyage, elle mourut au
l'vque le serviteur
bout de peu de jours, recommandant
fidle qu'il l'avait aide et suivie dans sa fuite. L'vque
lui leva un tombeau auprs de celui de l'ancienne Eudocie,
et, jusqu' l'arrive des Perses, les deux princesses dormirent

72

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

l'une en face de l'autre dans leurs mausoles, emblmes toutes


des grandeux des vicissitudes
humaines et de l'amertume
deurs 1.
1. A. Couret, la Palestine sous les empereurs grecs, p. 131.

LES'DESTINES

DU - SANCTUAIRE

DE ST TIENNE 1

Quomodo obscuratum est aurum, mutatus


coloroptimus, dispersisunt lapides sanctuarii
in capite omnium platearum?
(LAM.,IV, 1.)
-

Comment l'or s'est-il obscurci, comment


sa brillante coulpur s'est-elle change'?
Comment les pierres du sanctuaire ontelles t disperses dans toutes les places?

La basilique d'Eudocie n'tait pas une sorte de sanctuaire


sans aucun rapport avec
votif, lev o il plut l'impratrice,
le lieu de la lapidation
ou avec les dpouilles mortelles de
saint Etienne.
de l'Eglise priBien diffrentes taient les proccupations
mitive. Un concile de Carthage avait dclar que les glises
en l'honneur
des saints peuvent tre leves seulement dans
les lieux o reposent leurs reliques et dans ceux o ils ont
vcu, o ils ont souffert, et encore dont ils ont t les possesseurs (conc. Carth. iv, an. 398, can. 142). Cette discipline
Elle tait mme beaucoup
tait trs probablement
gnrale.
pas les translaplus gnante en Occident, o l'on n'admettait
tions de corps saints, ni le partage de leurs reliques, avec la
7
1. Il y aurait lieu de dcrire ici l'glise d'Eudocie, mais aucun historien contemporain ne nous a transmis de dtails sur son style: nous
devons donc renvoyer ce point aprs l'examen desfouilles.
- 2. L'authenticit de ces canons est dispute, mais ils sont certainement les tmoins'de l'ancienne discipline.

74

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

qu'en Orient. Lorsque Constantin fonda sa nouvelle capitale, il usa de son autorit pour se procurer les corps
il voulait consacrer des glises. Nous
des saints auxquels
avons vu Pulchrie lever une basilique saint Etienne pour
y dposer la main droite du saint. Il est donc certain d'avance
mme facilit

que la basilique d'Eudocie a t leve sur le lieu du martyre


de saint Etienne ou qu'elle a contenu son corps.
et qu'on ralisa
Mais l'ide qui se prsenta naturellement'
la fois. Depuis sainte
fut de remplir les deux conditions
Hlne, on avait coutume, en Palestine,
d'riger des monuments splendides dans tous les lieux qui rappelaient les grands
souvenirs du Nouveau et de l'Ancien Testament. N'tait-il pas
Etienne au lieu de sa
opportun d'lever une basilique saint
.lapidation?
dans l'glise de
De plus, les reliques
du saint transfres
attendaient
encore un temple
Sion, avec tant de miracles,
digne d'elles. Une partie de ces saintes reliques avait t distraite en faveur de pieuses demandes, mais il est impossible
si dsireuse de s'enride supposer que l'glise de Jrusalem,
se soit
de Caphargamala,
chir de ce corps sacr au dtriment
dpouille de tout son trsor.
La
On croyait savoir o avait t lapid saint Etienne.
tradition qui n'avait pas hsit pour dsigner l'emplacement
du Calvaire et du Saint-Spulcre,
malgr des transformations
a pu conserver le souvenir de ce lieu d'autant
intentionnelles,
plus facilement qu'il avait un caractre officiel. C'tait le lieu
des supplices
pour les Juifs.. Nous avons dit que, malgr
durent se piquer
leur emportement,
les ennemis d'Etienne
les traditions
d'observer
pas
lgales, quand elles n'taient
,
avec leur zle furieux.
incompatibles
nous n'en sommes pas rduits aux conjectures
D'ailleurs,
ou des tmoignages
tardifs. La basilique n'tait ni consa-

LES DESTINESDU SANCTUAIRE


DE SAINTETIENNE

75

cre, ni mme acheve, on tait sous l'piscopat de Juvnal


qui devana Eudocie dans la tombe d'environ deux ans (458)
et dj un contemporain,
un vque, Basile de Sleucie, disait
ses fidles en quel lieu la basilique tait construite :
Les
restes du bienheureux
sont dposs, selon la volont d'Etienne
au lieu o, lapid
lui-mme, devant les murs de Jrusalem,
et soutirant
une mort clbre dans le monde entier par
d'illustres

couronne du
louanges, il avait ceint la brillante
Juvnal qui orne aujourd'hui
le trne glorieux et
martyre,
fameux de Jacques,
lui btissant
une glise digne de sa
mmoire, de ses travaux et de ses admirables combats 1
Nous ne connaissons pas les crmonies qui accompagnrent
la translation
des reliques,
nous savons seulement2
qu'on
laissa dans l'glise du cnacle la pierre sur laquelle saint
Etienne avait t lapid, sans qu'on nous dise si elle avait t
conserve l ds les premiers temps de l'Eglise, ou apporte
plus tard.
un monastre consiEudocie btit, auprs de la basilique,
lev dans la solitude
drable. Elle mit sa tte Gabrielos,
sur un ordre exprs du ciel. Gabriel tait
par Euthyme3,
lui renSon amour pour la vie anachortique
Cappadocien.
comme
d'un grand monastre
dait pesant le gouvernement
Etienne. Aprs avoir t higoumne pendant
ans, il se construisit un petit monastre dans la
vingt-quatre
l'Orient,
valle du temple auguste de l'Ascension,
o,
il se retirait aprs l'octave des saintes
l'imitation
d'Euthyme,
Thophanies
pour y demeurer jusqu' la fte des Palmes. Il
tait ami de l'tude pour laquelle il avait d'heureuses dispositions. Il parlait grec, latin et syriaque. Il mourut la 80e anne
celui de saint

1. Migne, P. G., t. LV, p. 4(59


2. Ihodosius, de Terra sancta, d. Tobler.
3. Yic dc saint Euth., nO57.

76

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE

de son ge dans le monastre;


son spulcre y est honor de
,
grands miracles 1.
Le premier suprieur du couvent de saint Etienne est donc
un saint.
Ces jours tranquilles ne devaient pas se succder long-temps.
L'empereur Anastase reprit les guerres religieuses en faveur
des monophysites
mitigs. Il fit enlever de son sige le
patriarche Hlias qu'on exila Ala, et tout fut prpar pour
obtenir la soumission complte des moines aux ordres impriaux. Le couvent, l'atrium, l'glise de Saint-Etienne
eurent
alors leur jour de gloire dans la dfense de l'orthodoxie.
Je laisse la parole M. Couret, qui crivait avant les
dcouvertes rcentes : il a su comprendre toute la porte de
ce grand vnement et le dpeindre en couleurs si vives qu'on
croit y assister '2.
Un diacre nomm Jean, disciple de saint Sabas et frre
de l'vque d'Ascalon, bloui par le titre de patriarche, offre
de condamner le concile et de recevoir les lettres de Svre :
il est lu la place d'Hlias. Sabas l'apprend, vient avec les
autres abbs se jeter aux pieds de son ancien disciple, l'entrane par ses prires et son loquence, et l'vque, rtractant
ses promesses, refuse son tour d'obir. Cet chec fait destiet son successeur s'engage, par une contuer le gouverneur,
vention bien digne du Bas-Empire, payer au fisc trois cents
pices d'or s'il n'obtient de l'vque une soumission complte. Ds son arrive, il jette l'vque en prison, bien sr
que, vaincu par les souffrances et l'isolement, le prisonnier
1. Vie de saint Euthyme, n 103. On peut se demander s'il s'agit de
l'orient par rapport la ville ou par rapport l'glise de l'Ascension;
cependant le texte. grec indique plutt le premier sens, il s'agit de la
valle orientale qui est aussi la valle de l'Ascension.
2. A. Couret, op. cit., p. 161.

LES DESTINESDU SANCTUAIRE


DE SAINTETIENNE

77

ne tardera pas flchir. Mais le Consulaire de Csare pntre


secrtement
dans la prison et engage l'vque rsister avec
courage. Feignez cependant, lui dit-il, de cder au gouverneur; faites-lui savoir que vous tes prt obir, mais que
si vous le faites l'heure mme, votre consentement
paratra
arrach par la violence; qu'il vous rende donc la libert,
la condition qu'au prochain dimanche vous condamnerez
le
concile en pleine glise.
L'vque suit le conseil, sort de prison et envoie prvenir
saint Sabas.
Sabas fait appel aux moines et. les convoque dans sa laure,
ils-accourent
de tous cts, Thodose amne ses quatre cents
religieux ; Simon arrive avec le couvent de saint Euthyme ;
Longin, avec celui de Thoctiste; Euthale, avec les monastres
de l'vque Hlias; Alexandre, avec celui du patriarche Marla laure de Pharan, celle de Sua, conduite par saint
d'Ende Bethlem, de Scythopolis,
Cyriaque; les monastres
tenaneth et de Jricho, de Sapras, de Grasime et de Chusiba;
du Jourdain ;
l'abb Mammas et ses moines; les anachortes
les onze laures ou monastres fonds par saint Sabas, se runissent, au nombre de plus de dix mille, dans la gorge du
Gdron. Sabas se met leur tte, part au milieu de la nuit et
arrive avant le lever du jour la basilique de Saint-Etienne,
C'est l que devait se tenir
hors des portes de Jrusalem.
1
bti
Eudocie
vaisseau
l'immense
l'assemble,
par
parce que
tyre;

1. Nous devons faire ici une restriction touchant la grandeur suppose


;
par-M. Couret.,Le texte de Cyrille (Vie de saint Sahas) dit: la maison, or/.o
les fouilles ont prouv que ce mot devait tre pris, non point exclusivement du vaisseau de l'glise, mais de tout l'ensemble des btiments et
mme des cours. C'est dans ce sens seulement que la maison de SaintEtienne pouvait tre plus vaste que le Saint-Spulcre.
Voici le texte de Cyrille sur le lieu de la runion: w; 8s tive; apc0[xr)tor]
aavxeto juJ.Tjo;
oxayiX'.oa
p.ovaywv. Ka>.7C
r.rrEtIXVon sty^svaOpoiajaa

78.

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

pouvait seul contenir, dans ses, proportions gigantesques., la


foule des moines et du peuple. Les couvents de Jrusalem
sortent dela ville et viennent secrtement les. rejoindre,; une
partie se dtache pour aller au devant d'un neveu de l'empe- reur, Hypatius, qui, vaincu et fait prisonnier par le rebelle
Vitalien, venait Jrusalem rendre grce de sa dlivrance;
et, quelques heures aprs, tous taient runis dans la vaste
basilique. Au fond de l'abside, les abbs et les chefs des
la nef de l'abside,
monastres, devant la galerie qui sparait
Hypatius, le neveu de l'empereur, entour du gouverneur de
la Palestine,
du Consulaire de Csare, Zacharie, et de leurs
officiers; et enfin; dans les cinq nefs'1, le peuple et les dix
-milliers de. moines qui dbordaient de toutes parts et rclamaient grands cris l'apparition de l'vque et la condamnation de Svre.
du reste, taient solennelles;
tout
Les circonstances,
l'Orient avait flchi sous la volont tyrannique de l'Empereur
du concile et l'lection de Svre :
et accept la condamnation
les trois grands siges mtropolitains
de Constantinople,
d'Antioche et d'Alexandrie
taient occups par les chefs de
infrieurs d'Apame, d'Hirople,
l'hrsie; les mtropolitains
de Csare, de Sasimes, de Sleucie, de Laodice, d'Halicarnasse et de Bryte leur taient dvous, et, part quelques

Vie de saint Sabas, dition Cotelier, p. 312. Cyrille indique nettement


qu'aucune glise ne pouvant contenir cette foule, on eut recours au lQCR-l
de Saint-Etienne. En mme temps, on se portait au devant d'Bypa,tius
qui, venant de Csare, devait faire son entre par la porte du nord.
1. Les fouilles ont montr qu'il n'yen avait que trois, aYeeune annexe
au nord.

LES DESTINESDU SANCTUAIRE


DE SAINTETIENNE79
ou souvques disperss et l, tous les orthodoxes taient
mis ou en fuite.
Cependant un noyau de rsistance commenait se former,
et de la deuxime Syrie, aprs avoir
les vques d'Isaurie
d'abord reconnu Svre, venaient de se sparer de lui; Cosme
d'Epiphanie et Svrien d'Arthuse lui avaient mme signifi
sa dposition;
les vques de Tripoli, d'Acre, d'Antarade
et
de Tyr, et quelques vques de Palestine demeuraient fermes
chef des Barbares confdans l'orthodoxie,
enfin Vitalien,
drs, s'tait dclar, en Thrace, le protecteur des orthodoxes
et, battu plusieurs fois par Cyrille, gnral d' Anastase, venait
Mais ces rsistances
de surprendre
et de tuer son adversaire.
d'un centre et d'un lien; parmi ces
dissmines manquaient
vques, aucun n'avait assez d'influence par lui-mme, ou par
l'autorit de son sige, pour rallier les orthodoxes et rveiller
de
ceux que la crainte avait fait flchir. Si le - patriarche
contre l'hrsie,
la rsisJrusalem
se dclarait hautement
tance avait un chef, une capitale, et l'action des patriarches
et d'Alexandrie
se trouvait
d'Antioche
de Constantinople,
balance par une influence rivale. Jrusalem tait, la vrit,
mais il
le moindre des quatre grands patriarcats
d'Orient,
ses
le plus illustre et le plus considrable :
de tous cts par les pletransmises
moindres vicissitudes,
dans tout l'empire et mme jusqu'au fond
rins, retentissaient
tit-en

ralit

de l'Occident.
Aussi l'attente

tait vive dans l'glise de Saint-Etienne :


et les cris de la foule faisaient frmir
les trpignements
l'immense
l'vque se montre enfin; il s'avance,
basilique;
du fond de l'abside, vers le jub; il monte les degrs avec
saint Thodose et saint Sabas, et tous les trois apparaissent
sur la
au milieu de la galerie, d'o leurs regards plongeaient
foule exalte. A leur vue, mille cris s'lvent;
l'vque fait

80

SAINTETIENNEET SONSANCTUAIRE

un geste: un silence frmissant rgne dans toute la basilique


et, au milieu de l'attente gnrale, les trois dignitaires laissent
tomber sur le peuple ces paroles solennelles :
Anathme
Eutychs,
Svre, Sotric de Cappadoce;
Nestorius,
anathme qui ne se soumet pas au concile de Chalcdoine.
Une immense acclamation leur rpond, l'vque et ses acolytes descendent du jub et se retirent au fond de l'abside ;
Si quelqu'un,
mais l'abb Thodose remonte aussitt :
ne reoit pas les quatre conciles comme les quatre
s'crie-t-il,
Le gouverneur,
vangiles, qu'il soit anathme.
stupfait,
se voit entour de la foule menaante des moines, il se glisse
attenant la
pouvant, dans le monastre de Saint-Etienne,
basilique et s'enfuit jusqu' Csare; Hypatius, le neveu de
l'empereur, assailli par les moines, jure qu'il est un partisan
fidle des conciles et distribue aux monastres les plus larges
aumnes.
L'Orient

tout entier apprit bientt que Jrusalem et son


patriarche se dclaraient pour les orthodoxes, et cette rbeld'Alexandrie
lion produisit
un tel effet que le patriarche
d'aller Jrusalem pour la fte de
dfendit aux Egyptiens
l'Exaltation
de la Croix.
Aprs ce jour glorieux, nous ne savons plus rien de la basilique d'Eudocie. Les moines qui desservaient le sanctuaire
jouirent, comme toute la Palestine, de la paix et de la prosprit du long rgne de Justinien. Une fois encore, des constructions superbes firent de Jrusalem la ville la plus sompLes discordes relitueuse de l'Orient aprs Constantinople.
gieuses y jetrent moins de trouble qu'ailleurs. Mais, au sein
de cette opulence, sans cesse accrue par les plerinages, Jrusalem perdit ce caractre triste et solennel qui convient si
bien la ville de la Croix. Elle devint ce qu'elle ne peut pas
tre, une ville de plaisir. Vinrent les Perses: leur conqute
fut marque d'un caractre spcial d'atroces vengeances.

LES DESTINESDU SANCTUAIRE


DE SAINTETIENNE

81

Une scne affreuse suit leur entre : la ville entire est


mise sac; les moines, les religieuses,
les habitants,
poursuivis de tous cts, sont gorgs au fond de leurs cellules et
jusque dans les glises; les trois cents monastres,
hospices
ou oratoires,
dissmins dans Jrusalem
et sur la montagne
des oliviers, sont incendis;
les glises du mont Sion, les
de Jrusalem,
la basilique de Sainte-Marie,
plus anciennes
btie par Justinien,
celle de l'Ascension,
leve par sainte
Hlne, les couvents fonds par les deux Mlanie, par Bessa,
renverss, les tombeaux
par Tatienne, par l'vque Hliassont
hors
des deux Eudocie, dans la basilique de Saint-Etienne
des portes, sont dtruits, et l'immense glise s'croule sur la
tombe viole de ses bienfaitrices 1.
ce dsastre particulier
de la
ne mentionne
basilique d'Eudocie, mais il est impossible qu'elle ait chapp
la destruction
gnrale.
Il s'coula si peu de temps entre le passage de l'arme de
Chosros et la conqute par les Arabes, que nous n'avons
de l'tat des lieux dans l'poque interm, aucun tmoignage
diaire. On sait cependant
que leur domination, plus stable,
n'eut pas d'abord le caractre de destruction froce qui avait
des Perses :
c'est une raison de plus de
signal l'invasion
mettre la ruine de notre glise sur le compte des gnraux de
Chosros. Quoi qu'il en soit, aprs 650, la basilique d'Eudosinon comme une
cie n'est plus mentionne par personne,
ruine. A l'arrive des croiss, elle est remplace par un oraAucun

texte

toire.
Mais ce qu'il importe de constater, avant cette interruption
c'est qu'avant l'invasion des Perses, tout le
des tmoignages,
et
d'Eudocie
la basilique
connaissait
monde Jrusalem
1. A. Couret, op. cit., p. 242.

82

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

savait qu'elle tait btie au lieu du martyre de saint Etienney


pour conserver ses reliques. Au tmoignage de Basile de
Sleucie, cit plus haut, il faut ajouter les suivants.
Evagre, dans son Histoire de l'Eglise : Eudocie leva un
trs grand sanctuaire, remarquable par ses proportions et sa
il
beaut, Etienne, le premier des diacres et des martyrs :
est distant de Jrusalem de moins d'un stade: elle y fut dpose lorsqu'elle passa la vie immortelle1.

Le terme de sanctuaire traduit


ici le grec temenos. Cette
expression, emprunte au paganisme, dsigne l'enceinte sacre
qui entourait le temple. Elle comprend donc, non seulement
la basilique, mais ses atriums et ses cours. Lorsqu'on arrivait
la porte qui donnait entre tout cela, on touchait au temenos.
Le plerin Thodosius,
dans sa description
de la Terre
sainte, en 530 ap. J.-C., mentionne la
basilique : Saint
tienne a t lapid hors de la porte de Galile. L se trouve
son glise, fonde par Eudocie, femme de l'empereur Thodose2.
Le plerin Antonin insiste sur ce fait que la basilique contenait le corps de saint Etienne (570 ap. J.-C.).
L'impratrice Eudocie ajouta des murs la ville et construisit la basilique et le tombeau de saint Etienne: elle-mme
a son tombeau prs du tombeau de saint Etienne, et, entre
les tombeaux, il y a six pas3. Saint Etienne lui-mme repose
hors de la ville, un jet de flche, sur la route qui regarde
F Occident4.
1. Liv. 1, chap. 22, Migne, P. G., t. 86, p. 2483.
2. Itinera et descriptiones Terr sttnct. Ed. 2, Tobler, Genve, 1877r
p. 60.
3. D'autres manuscrits ont vingt et vingt-six pas.
4. Tobler, pp. 103, 105 et 127. La porte du nord regardait le couchant,
car c'tait l qu'aboutissait la route romaine venant de Jopp par Dios-

LES DESTINESDU SANCTUAIRE


DE SAINTETIENNE

83

si bien tablie ne pouvait disparatre,


un,
- Une tradition
sanctuaire si prcieux ne pouvait tre compltement
nglig.
le leur permirent,
Aussitt
que leurs modestes ressources
les chrtiens de Jrusalem
eurent cur de conserver
au
moins le souvenir du martyre.
Une chapelle fut leve sur
les ruines de la basilique. Je crois en voir la mention ds le
des tablissements
1Xe sicle, dans une sorte d'inventaire
chrtiens de Jrusalem et des environs, le commemoratorium
de casis Dei (vers 808 ap. J.-C.).
A saint Etienne, au lieu de sa spulture,
clercs et quinze lpreux1.

se trouvent

deux

Il est-du moins certain qu'une petite glise ou oratoire se


trouvait au nord au moment du sige de Jrusalem par les
d'Albert
nous avons sur ce point les tmoignages
croiss :
de Tyr, de
de Guillaume
d'Aix, de Raymond d'Aguilers,
de Robert de Nogent.
Robert le Moine, des Gesta Francrum,
Tous ces chroniqueurs
placent le camp du comte de Flandre
et de Robert de Normandie au nord prs de l'glise de Sainttienne, au lieu o il a t lapid. Souvent, pendant le sige,
les armes pour recourir la prire : avant
on abandonnait
l'assaut, une procession solennelle se droula le long des murs :
elle fit une station l'glise de Saint-tienne2.
C'est aussi de l que partit le signal de la victoire. On comdu ct du nord :
tre
ville
ne
la
que
prise
pouvait
-que
prit
les autres
la
dernire
la
nuit
attaque,
prcda
qui
pendant
vers le
toutes leurs machines
chefs croiss transportrent
Elle est bien connue par
Gabaon.
et
Bethoron
remontant
et
par
polis
l'itinraire de sainte Paule, et on peut la suivre encore pre sque sans
interruption.
1. Tobler, p. 302.
2. Tudebuf XIV, 4 (Reclleil des historiens des croisades, t. Hl.)

84

SAINTT1ENKEET SON SANCTUAIRE

propre lieu de l'oratoire de saint Etienne1, et c'est prs de


l, en effet, que la brche fut ouverte.
Le modeste oratoire ne pouvait empcher de regretter l'anSvulf (1102-1103) gmissait encore sur
cienne basilique :
La lapidation de saint tienne eut
les ruines anciennes :
lieu hors des murs, deux ou trois portes d'arbalte :
il y
avait l, du ct du nord, une magnifique glise, elle a t
compltement dtruite par les paens.
Il semble pourtant qu'on ne tenta pas de restaurer l'ancienne basilique, mais si l'oratoire tait peu considrable, il
un sanctuaire si illustre qu'il est souvent menreprsentait
tionn dans les rcits des plerins, dans les chartes et dans
les plans du temps.
Ces derniers sont particulirement
intressants : en matire
une carte vaut un volume.
de topographie,
On en a publi plusieurs antrieurs la prise de Jrusalem
La ville est dessine en rond, et divise
par Saladin (1187).
La voie
en quatre quartiers par quatre rues transversales.
la porte
qui va du centre au nord est la rue de Saint-Etienne,
du nord porte le mme nom: prs des murs, au dehors, on
voit reprsente
Sur l'un de ces
l'glise de Saint-Etienne.
plans2, en dehors de la porte, on a dessin des personnages
dont l'un tient une norme pierre pour frapper : au dessous
d'eux, un homme genoux et couronn d'une aurole, est en
prire. N'est-ce pas saint tienne implorant le pardon pour
ses bourreaux?
Son auguste sanctuaire tait donc de nouveau
l'objet de la vnration des fidles. Hlas! eux-mmes furent
obligs de le dtruire, dans les jours d'angoisse qui prcdrent la prise de la cit sainte. C'est du moins ce que nous
en partie compose avant 1187,
apprend une description
1. Albert d'Aix.1 Mie-ne.P.
- CLXYI.
J-c. 389.
0 -1 - L.
2. Vers 1170, il se trouve aujourd'hui La Haye.

PLANDE JRUSALEM
D'APRSL'ORIGINAL
A LAHAYE
QUI SE TROUVE
EXCUTVERS 1170 APRS J.-C.
(Palstina Verein. Tome XV)

LES DESTINESDU SANCTUAIRE


DE SAINTTIENNE

85

en partie remanie par Ernoul, dans son Etat de la cit de


Jrusalem (vers 1231).
Or vous dirai des autres deus portes, dont l'une est
endroit l'autre. Celle deviers aquilon a non Porte SainteEstevene. Par celle porte entroient li pelerin en le cit.
Dehors celle porte, ains c'on i entre, main destre, avait
un Moustier de Monsigneur Saint-Estevenes.
L dist on que
fut lapids.
Devant cel moustier,
main
saint Estevenes
avoit une grant maison con
seniestre
apeloit l'Asnerie. L
soloient gesir li asne et li sommier de l'Ospital;
pour ou
avoit non l'Asnerie. Cel moustier de saint Estevene abatirent
devant chou que il fuscent assegi,
li crestien de lherusalem
pour che que li moustiers estoit prs des murs. UAsnerie ne
fu pas abatue; ains ot puis grant mestier as plerins qui par
treuage venoient en Iherusalem,
quand elle estoit as Sarrasins, c'on nes laissoit mie herbegier dedens le cit1.
l'glise avait disparu, il ne restait, pour conserver
la tradition,
que la porte de la ville, et l'nerie situe en face
Cette nerie, que nous devons nous
du moustier
dtruit !
comme une sorte d'auberge, recevait les plerins
reprsenter
admis, non sans difficult, visiter les lieux saints. Ils y
pouvaient gmir leur aise sur la dsolation du sanctuaire,
Villebrand
car on les y retenait
longtemps.
(vers 1211)
Approchant de
exprimait sa douleur en termes touchants :
on nous fora d'entrer dans une certaine cour prs
Jrusalem,
des murs de la cit. C'est l que fut martyris saint Etienne,
une glise et un
en l'honneur
duquel nos fidles fondrent
Ainsi

archevch
maintenant
obscurci,

comme on le voit encore. C'est l qu'on pousse


les nes du Soudan. Comment donc l'or s'est-il
cette belle couleur s'est-elle change, pour qu'une

1. Itinraires Jrusalem, Genve, Fick, 1882.

86

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE

glise, un lieu consacr aux reliques soit devenu un lieu


d'ordures 1?
visiter le
Malgr ces avanies, les plerins continurent
lieu d la lapidation durant tout le cours du xme sicle.
Peu peu l'oubli se fit, la tradition se dplaa, elle se transporta tout entire dans la valle de Gethsmani et on finit par
croire que la basilique d'Eudocie avait t construite sur les
les dcombres
rampes abruptes du Cdron. Insensiblement
s'accumulrent
et dissimulrent jusqu'aux derniers dbris de
l'glise byzantine et de l'oratoire des croiss jusqu'au
jour
du plus auguste
fix par la Providence pour la restauration
des sanctuaires

consacrs au premier martyr.

1. Peregrinatores, d. Laurent. Lipsise.

TROISIME

LA

RESTAURATION

PARTIE

DU

SANCTUAIRE

LE RACHAT

DU SANCTUAIRE

Et Nehemias in memoria multi temporis


qui erexit nohis muroseversos, et stare
fecit portas et seras, qui erexit clomos
nostras.
(Eccl.XLIX,
15.)
La mmoire de Nhmie durera longtemps
, c'est lui qui a relev les murs
abattus et dress les portes et leurs battants, qui a relev nos demeures.
L'homme que la Providence destinait faire rentrer le sanctuaire de saint tienne en des mains catholiques fut le pre
Matthieu Lecomte, des Frres prcheurs.
Ce livre est destin surtout nos amis et nos bienfaiteurs.
Nous pensons leur tre agrable en donnant quelques dtails
-sur un fondation laquelle ils ont tant coopr; le pre Matthieu n'tait une force que parce qu'il pouvait compter sur les
gnreux dvouements que son zle avait suscits.
C'tait une grande et forte nature livre la grce ds sa
jeunesse. Entr dans l'ordre de saint Dominique, peine fut-il
prtre qu'on le consacra la prdication des missions et des
carmes. Il se donnait tout entier: toute son me passait dans
sa parole, et les mes venaient lui par un vritable attrait
surnaturel. Quand il les voyait bien disposes, il s'emparait
d'elles hardiment pourles donner Dieu.
Cette carrire apostolique semblait devoir absorber toute
l'activit du Pre Matthieu, lorsque les expulsions de 1880

90

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

vinrent jeter le trouble dans toutes les uvres commences


par les ordres religieux. La Providence sut y pourvoir: aprs
la perscution dirige
contre saint Etienne, la prdication des
aptres se rpandit au loin: l'exil ne lit qu'accrotre l'apostolat
dominicain des provinces franaises. La province de France
poussa de vigoureux rejetons au Canada et aux Etats-Unis, la
province de Toulouse fonda une mission florissante au Brsil,
et le Pre Matthieu, de la province d'Occitanie, restaura en
Palestine l'ordre des Frres prcheurs.
Il faisait partie de ce grand plerinage de pnitence dirig
par les Pres de l'Assomption qui, en 1882, amena mille plerins en Terre-Sainte. Ce fut ce qui dcida sa seconde vocation.
qui entrane vers Jrusalem les
Frapp du mouvement
il
nations, les religions et leurs diffrentes communauts,
ds le 18 juin de cette anne, un mmoire au
adressait,
Rine Pre gnral, en vue d'une fondation de notre ordre
Pourquoi notre saint
Jrusalem. Il le terminait ainsi :
ordre ne profiterait-il
pas des circonstances actuelles pour
reprendre sa place en Terre-Sainte?
Il y fut, ds les tout premiers jours, la peine et l'honneur,
pourquoi ne pas s'y retrouver aujourd'hui?
Il y fonda de nombreux couvents :
Bethlem,
Jrusalem,
Pourquoi ne pas tenter
Nazareth, Acon, Tripoli, Damas, etc.
de ressusciter au moins le premier d'entre eux?
Le corps du bienheureux Jourdain de Saxe repose encore
Acon (Saint-Jean d'Acre) et son sacrifice hroque est toujours
lumire
prsent devant Dieu. Pourquoi de ce tombeau une
nouvelle ne jaillirait-elle pas, comme autrefois, pour conduire
nos pas? Et n'est-il pas temps, aprs six sicles, que nous
allions lui rendre sur place les honneurs qu'il mrite? N'est-il
ces eaux
pas temps que notre charit aille se retremper dans
o prit, victime de son amour pour son peuple, le dernier

LE RACHATDU SAl\'CTCAIRE
-

91

patriarche de Jrusalem, notre Nicolas de Hanaple? Il s'agit


de Sion, o nos premiers Pres avaient choisi d'habiter,
de nos
ruines, vieilles de six sicles tout l'heure et qui esprent se
relever; il s'agit, sur nos autels rdifis, d'offrir derechef au
Seigneur le sacrifice qu'il prfre.
benigne fac in hon voluntate Sion, ut dificentur muri Jerusalem.

Le Rme pre Larroca encouragea le pre Matthieu, bnit son


uvre, mais ne lui dissimula pas les difficults. Elles paraissaient insurmontables
au plus vaillant courage. Il m'est bien
doux de le dire ici: le pre Matthieu avec son activit, son loquence, son ascendant, n'aurait pu russir sans une aide fra- ternelle. L'acquisition de saint
tienne fut l'uvre de la charit.
L'vnement archologique de l'anne 1882, Jrusalem,
avait t la dcouverte d'une petite glise, situe au nord de la
ville, le long de la route de Naplouse. L'heureux propritaire
tait un cordonnier, grec schismatique.
Plusieurs personnes
des plus claires voyaient l l'emplacement
de la lapidation
de saint Etienne. Le Pre Matthieu, quoiqu'on lui et propos
divers terrains, prouva ds le premier jour un attrait singulier pour celui-l. L'affaire
tait difficile. Le Pre rentr en
France ne pouvait agir. Mais il y avait Jrusalem un homme
habitu l'Orient qui, seul peut-tre,
tait en tat de tout
le converti
le Pre Marie-Alphonse
Ratisbonne,
conduire,
miraculeux de Marie. Passionnment dvou la Terre-Sainte,
patrie terrestre de ses anctres, il ne songeait pas un instant
en fermer les portes de nouveaux venus. Aussitt qu'il connut le Pre Matthieu, il l'aima et se fit son auxiliaire. Gagn
d'avance son uvre, il temprait l'ardeur franaise qui pouvait tout gter. J'ai retard ma rponse, crivait-il, pour tre
sur les points
mme de vous renseigner plus pertinemment
essentiels concernant les ruines de saint Etienne. Ces sortes de

92

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

perquisitions
exigent une sage lenteur. Me prsenter moilui demander brle-pourpoint,:
mme au propritaire,
unde
ubi quant et t l'affaire d'un quart d'heure.,
mais
et compromis gravement vos intrts.
pareille prcipitation
En Orient, Jrusalem surtout, et lorsqu'il s'agit de sanctuaires !. la ligne droite est absolument impraticable. Il m'a.
donc fallu tout d'abord rflchir et peser, avant de trouver l'individu remplissant les conditions voulues pour accomplir une
telle mission et qui ne spculerait pas trop son profit personnel. C'tait une premire phase des ngociations; un prliminaire indispensable.
Enfin je crois avoir trouv notre homme:
c'est un Europen
et un photographe. Il se promne du ct des ruines, en simple
artiste ; dans quelques jours, il demandera la permission de
si possible,
je vous adresserai immdiatement,
photographier;
les premiers rsultats de ce travail si intressant pour vous.
Dj, dans ce pli, vous trouverez les donnes principales d'une
exploration vol d'oiseau. Il y faut mettre une extrme circonspection, car il y a l toujours Grecs et autres qui surveillent
avec des yeux d'argousins et filent les suspects comme les -sergents de police1 .
le Pre Marie Ratisbonne
ne
Malgr toute sa prudence,
pouvait touffer le bruit norme qui se faisait autour du nouveau sanctuaire. Il fut presque dcourag. Nous perdrions
notre temps, crivait-il le 12 novembre, si nous voulions poursuivre l'affaire saint tienne (si saint tienne il y a, car ce nesont encore que des suppositions),
Grecs et Latins surenchrissent qui mieux mieux, le prix atteindra des hauteurs inaccessibles nous autres, du commun des Confesseurs.
Le
patriarche grec nouvellement lu voudra peut-tre enlever le
morceau, comme don de bienvenue.
1. Lettre du 22 aot.

LE RACHATDU SANCTUAIRE

93

Le Pre

Matthieu poussa un cri de douleur, et dans une


lettre o il ne s'adressait
qu' son ami, il expose les grands
motifs qui le foraient d'avancer cote que cote. On dirait
<pi'il veut convaincre un immense auditoire.
Svres,

ce 1er dcembre.

me marquez au sujet de saint tienne m'af Ce que vous


Il n'y a pas, sans doute, certitude absolue
flige extrmement.
mais la probabilit
que ce terrain soit celui de la lapidation :
-en faveur de cette opinion n'est-elle pas considrable?
Et si au
jour o les Grecs auront acquis, cette probabilit se change en
certitude, quel regret n'aurons-nous
pas d'avoir laiss tomber
--entre leurs mains le propre lieu de la confession du premier
martyr de la foi catholique ?
De plus, saint tienne est le premier tmoin de la divinit
de N. S. J.-C., et la rsurrection
de son culte au lieu mme
serait d'une opportunit
trs actuelle.
de son tmoignage
Voici la franc-maonnerie
qui prtend perptuer en Orient la
n'est-ce pas le moment
ngation de la divinit de Jsus-Christ,
sur saint
de nous appuyer, pour la combattre victorieusement,
avec
tienne? Voici le Judasme qui revient en Terre-Sainte,
le dessein manifeste de s'en emparer et de s'y prparer aux
N'est-il pas de bonne poli.grandes luttes contre Jsus-Christ.
tique de relever en face de lui le culte de son premier adversaire; et si, une premire fois, tienne a obtenu la conversion
de Paul, n'y a-t-il pas esprer que sa prire aura encore une

efficacit semblable, le jour o les chrtiens recommenceront


l'honorer?
Faut-il ajouter que la France ne saurait rester indiffrente
.au eulte de saint tienne? Dix ou douze de ses cathdrales
actuelles sont ddies au premier martyr, et les vques de ces

94

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

divers diocses aideraient sans nul doute la restauration de


son culte Jrusalem.
L'ordre de saint Dominique a t appel par un pape ordo
fidei et veritatis, il lui sirait d'avoir Jrusalem le sanctuaire
du premier tmoin de la foi et de placer sous son patronage
ses uvres.
Le Pre Ratisbonne
tait convaincu d'avance, mais il se
trouvait impuissant.
Heureusement
la France tait reprsente Jrusalem par
en
un homme d'un mrite exceptionnel.
Trs intelligent
affaires, d'une loyaut parfaite, catholique pratiquant, M. Langlais, consul de France, sut montrer ce que peut un agent
franais en Orient quand il sait s'inspirer des traditions catholiques de notre pays. Le Pre Ratisbonne demanda la permission de s'ouvrir lui. Ds lors les ngociations se poursuivirent
avec un succs inespr. Saint Etienne lui-mme entra en lice,
car c'est le 26 dcembre 1882 que fut port le coup dcisif. Le
27 dcembre,
M. Langlais crivait au Pre Ratisbonne :
L'affaire Saint-Etienne
marche. Elle a mme fait aujourd'hui
un grand pas. Le propritaire a sign par devant son Consul
une promesse de vente et a touch 2.000 francs titre d'arrhes
(je les ai avancs). J'aurai besoin pour demain, la premire
heure, de 18.000 francs. Vous seriez bien aimable de dire
votre banquier de me les procurer dans la matine, afin
que
nous puissions enlever les choses la baonnette, comme vous
le dsirez.
Du 28 dcembre,

2 heures :

N'ayant point notre disposition les 24.000 francs ncessaires pour achever de payer le prix principal, soit 40.000 fr.
nous allons essayer de nous retourner autrement sous le feu

LE RACHATDU SANCTUAIRE

95

de l'ennemi, ear le combat tant engag ne doit pas tre perdu


et ne le sera pas.
Vous connaissez sans doute le rsultat
Du mme jour:
a pass aux Franais.
M. Lande la bataille : Saint-Etienne
Pour le solde,
glais ajoutait avec une simplicit admirable :
j'ai donn ma signature dix jours.
Voil comment un Franais se retourne
sous le feu de l'ennemi !,
d'annoncer
au Pre Matthieu la
M. Langlais s'empressa
Il tait temps d'agir. Les Abyssins,
bonne nouvelle.
les
Grecs, les Russes, les Bulgares manuvraient
pour acqurir
ce terrain. L'affaire est conclue et bien conclue, en ce sens
que j'ai l, dans mon tiroir, les titres de proprit au nom
de command au nom
de M. de Piellat, avec une dclaration
du Pre Ratisbonne.
Il suffira d'un acte semblable en votre
nom pour faire passer les ruines s mains de leur lgitime
M. de Piellat nous a prt son concours avec une
propritaire.
bonne grce d'autant plus aimable qu'il ignore absolument
pour qui il a agi.
tait ncessaire pour
Cette cascade de propritaires
dpister les gens 1.
La victoire tait chrement achete. On avait acquis un
demi-hectare pour 43.500 francs. Et pourtant le seul plaindre
et vou l'anathme
fut l'infortun cordonnier, excommuni
Pour ce prix, le Pre Matthieu aurait
par ses coreligionnaires.
pu acqurir un terrain vaste et fertile : il aima mieux quelques
pieds de terre et des ruines. Qu'il soit bni d'avoir prfr
l'avantage temporel de son ordre la gloire du premier martyr
dont il rendait le sanctuaire 1 Eg-lise!
Tout n'tait pas fini cependant, et il fallut entamer
1. Lettre du 3 juin 1883.

de nou-

96

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE

velles ngociations et faire des frais beaucoup plus considrables pour acqurir la vritable basilique d'Eudocie. Nous
n'en dirons rien pour ne pas prolonger outre mesure ce rcit,
mais puisque nous quittons ici M. Langlais, disons que, frapp
par la mort, il a voulu reposer dans ce Saint-Etienne
qu'il
avait donn non moins l'glise qu' la France, et o sa
mmoire est en bndiction.
Le Pre Ratisbonne restait. Un trait assez pittoresque nous
rvle sa sollicitude pour les intrts de la nouvelle fondation. Il crivait : J'avais mis Saint-Etienne un bon ngre,
mais qui se fier? J'ai t oblig de le congdier. Il a t d'une
violence effroyable l'gard du premier ngre de l'Ecce homo.
Affaire de jalousie, propos des lections! oui, propos des
lections. Les ngres de Jrusalem avaient lire parmi eux
un chef. Deux partis se sont forms: le parti Saint-Etienne
et
le parti Ecce homo. Inde irse. J'ai plac immdiatement
un
autre surveillant Saint-Etienne.
Il est brave let convenable
sans avoir les jolies manires (!) de son prdcesseur1.

Pendant que le Pre Ratisbonne et M. le comte de Piellat


s'occupaient de la nouvelle acquisition dominicaine en Palestine, le Pre Matthieu travaillait poser le fondement spirituel.
L, non plus, les difficults ne manquaient pas. Tout le recours
tait en' Dieu. La prire seule obtiendra de Notre Seigneur
qu'il avance les choses Jrusalem et en France. Et le Pre
ajoutait avec son humilit de bonne humeur : C'est maintenant que je ressens tout de bon l'inconvnient majeur de n'tre
pas un saint! (Lettre du 17 juillet 1883). Avec une dlicatesse parfaite, il ne voulait pas s'tablir
Jrusalem sans
des communauts
l'agrment
qui y taient dj fixes.. On
aurait pu craindre qu'il ne gnt leur ministre en poursuivant
1. 4 aot 1883.

LE RACHATDU SANCTUAIRE

97

le mme but. Le Trs Rvrend Pre Roger, suprieur des


missionnaires
d'Alger, s'empressa de le rassurer et s'employa
mme lui chercher un terrain. Le pre Matthieu tenait surde l'ordre de Saint-Franois,

tout obtenir l'assentiment


cause de ses titres suprieurs
fonds sur un dvouement
sculaire et tant de sang vers. On s'empressa de lui rpondre :
Jamais l'enfant de saint Dominique ne sera de trop auprs

des fils de saint Franois1.


de Jrusalem,
donna son
Bracco, patriarche
Monseigneur
sans difficult et ne cessa jusqu'
sa mort
consentement
d'avoir pour ses nouveaux enfants une affection toute paternelle.
Ce concours, cet empressement,
cette charit ne sont-ils pas
l'uvre du Saint-Esprit
auquel Etienne avait rendu tmoignage, et n'est-ce pas un gage des dispositions qu'il inspirera
aux mes pour achever son uvre? Cependant le pre Matthieu
souhaitait surtout d'obtenir la bndiction du vicaire de J susChrist. Plusieurs vques avaient envoy au Saint-Pre des
lettres trs favorables. Mgr Mermillod crivait : Nous avons
chaudement recommand l'affaire. (Lettre du lepmars 1883.)
Le Pre Matthieu put donc tre admis l'audience de Lon
XIII. Encore tout frmissant de bonheur, il crivit en hte, au
sortir de l'audience, une note qui en contenait le rcit; il avait
le pressentiment
que les paroles du pape seraient la loi de la
fondation commence.
Aujourd'hui,
27 janvier 1883, aux premires vpres de la
fte de la Translation
des reliques de saint Thomas, j'ai eu le
bonheur d'tre reu en audience particulire par le Saint-Pre
Lon XIII.
Je ne devais avoir de lui, ce qui et t dj infiniment au
d. Lettre du 8 novembre 1882..
7

98

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

en passant et
dessus de mes mrites,
qu'une bndiction
comme la drobe, car l'audience proprement dite tait pour
des personnages trs considrables et tout ce que la bienveillance de Mgr Boccali avait pu en ma faveur tait de me placer
leur suite. Mais Sa Saintet voulu m'tre misricordieuse
l'excs, afin que je gotasse plus suavement combien c'est
Notre Seigneur qui vit et agit en elle.
au fond duquel est assis
Donc, introduit dans l'appartement
le pape Lon XIII, j'ai fait les trois gnuflexions d'usage. Je
commenais peine la premire que, avec l'accent de la plus
paternelle bont, Lon XIII m'appelant
par- mon nom, me
disait : Pre Lecomte, approchez. J'approchai,
en effet,
jusqu' ce que je sois tout prs de Sa Saintet, je pus baiser
son anneau qu'il avanait vers moi, comme pour m'inviter y
poser mes lvres, et il me dit: Plusieurs vques de France
dont j'ai lu les lettres se sont empresss de rendre trs bon
de vous et vous reprsentent
comme pouvant faire
tmoignage
une uvre Jrusalem. Est-ce que vraiment vous vous sentez
le courage de l'entreprendre
pour la gloire de Notre Seigneur
J sus-Christ et pour le bien des mes?
Trs Saint-Pre, avec l'aide de Notre Seigneur et soutenu
par votre bndiction, j'espre m'y dvouer entirement.
Eh bien!
un peu
voyons, Pre Lecomte, expliquez-moi
ce que vous dsirez faire.
- Trs Saint-Pre, je dsire tablir un couvent de Dominicains franais pour leur sanctification
d'abord, puis pour le
bien spirituel des prtres franais qui viendront en plerinage :
nous leur offrirons une maison o ils trouveront,
avec une
hospitalit dvoue, le moyen facile de faire quelques jours de
retraite.
- Oui, dit le Saint-Pre, ce sera une chose bien utile pour
eux, et ils pourront aussi demeurer plus longtemps s'ils' le
veulent.

LE RACHATDU SANCTUAIRE
Sa Saintet
-couvent, et je
-selon les plus
*,saint Etienne.

99

me demanda

ensuite en quel lieu serait tabli le


rpondis que le terrain tait dj achet, c'est
anciennes traditions
celui de la lapidation
de
Est-il grand? A
peu prs d'un hectare. ~
Sera-c suffisant
pour que vous ayez un jardin ? car il en faut
Tin, dans lequel vous aurez crer des ombrages, sans quoi
vous seriez brl par le soleil. O est-il situ? Hors de la
ville. A quelle distance? Environ 300 pas. Faut-il
Non, car cela et
beaucoup fatiguer pour y arriver?
loign
-de nous les prtres dsireux de faire une retraite. Qui a
.achet ce terrain? M. le Consul de France et le vnr Pre
Et cela
Ratisbonne
ont bien voulu tre mes intermdiaires.
tant de mille francs,
-vous a cot cher? Trs Saint-Pre,
mais il s'en faut que j'aie tout pay. Ah! mais il se trouvera des mes de foi pour cette rdemption
du sanctuaire de
-saint Etienne. On m'a dit que les Grecs, et les Russes en
avaient bien envie? Oui, Trs Saint-Pre et aussi des catholiques. Enfinil est vous, et le contrat est en bonne forme.
Le Saint-Pre
continua ses interrogations
avec la mme
montrant
tait acquis l'uvre.
lont,
que son patronage
-Cependant, par gard pour la hirarchie : Trs bien, dit-il,
Non, Trs
mais avez-vous le consentement
du patriarche?
mais Son Eminence le Cardinal
Simoni a d lui
Saint-Pre,
-crire pour savoir s'il voyait quelque difficult la chose, et j'ose
esprer qu'il n'en fera pas, car nous ne lui serons pas charge,
nous multiplierons
le nombre de ses ouvriers, et ce que nous
du
catholicisme.
faire
de
bien
tournera
au
pourrons
profit
Sans doute, et puis,quand le couvent sera tabli, il y aura bien
de votre ordre des hommes de science, des lecteurs qui auront
plaisir se retirer Jrusalem pour y vivre, et aussi pour y
-mourir en vue du Calvaire et ils pourront tre trs utiles par
de la solide thologie. Le patriarche me disait
l'enseignement

100

SAINTTIENNEET SON SANCTLAIHE

qu'il tenait beaucoup au dveloppement de son sminaire, soit


matriel, soit selon la science. Ces bons Pres pourront lui
venir en aide
et votre uvre lui sera utile.
Allez-vous
attendre ici la rponse du patriarche? Trs Saint-Pre,
si
Votre Saintet l'agre, je vais retourner en France afin d'y
recueillir les aumnes ncessaires au pavement
intgral du
terrain, aux fouilles
qu'il faudra pratiquer et aussi un com Vonsallez
mencement de construction.
rentrer en France
dans un mauvais moment. Pauvre France! Elle subit une crise
bien terrible. Mais saint tienne vous aidera et vous fera
trouver des ressources.
Trs Saint Pre, que Votre Saintet me permette de lui
renouveler une demande que je lui ai dj adresse dans ma
supplique, c'est qu'elle veuille bien consacrer par son approbation mon dsir de ddier notre uvre Jrusalem, et spcialement la future glise qui s'y construira, au Sacr Cur de
Jsus en mme temps qu' saint Etienne. Bien volontiers !
oui consacrez votre uvre et l'glise au Sacr Cur de Jsus !
Le Sacr Cur ne peut tre mieux que l, car, lorsque saint
tienne voyait les cieux ouverts, et Jsus debout la droite
de son Pre, Jsus se montrait lui avec ses plaies, celles de
ses pieds et de ses mains, celle de son cur.
C'est de ces plaies, de celle du cur surtout, que rayonnait
sur le martyr la force pour souifrir et l'amour pour pardonner
ses bourreaux .
J'tais toujours genoux. Et maintenant, me dit Lon XIII,
vous voulez que je vous bnisse? Et aprs que le Pre et
nomm tous ceux qui lui taient chers. Eh oui! je veux vous
accorder tout ce que vous demandez :
Je vous bnis donc, vous d'abord, vous et ceux qui travailleront avec vous, afin que votre uvre prospre la gloire
de Notre Sauveur et au bien des mes, oui, au bien des mes.

LE RACHATDU SANCTUAIRE

101

Je bnis aussi trs spcialement votre mre, et aussi votre


sur, son poux et toute sa famille.
Je bnis encore tous ceux qui vous sont chers et que vous
avez dans l'intention.
Je bnis tous ceux qui, par prires et par aumnes, en
France et ailleurs, vous viendront en aide pour cette uvre de
saint Etienne.
Pendant que ces grces descendaient lentement, comme une
sous
rose, sur moi, et sur tous ceux que je tenais en esprit
la main du pontife, je me tenais prostern, baisant en silence
le bord de sa robe, et priant Dieu dans mon cur de me gurir
par ce contact de toutes mes infirmits spirtuelles.
Comme je me relevais, il me tendit sa mule baiser, puis
son anneau de pasteur
merci, car l'motion

universel. Je ne pus que murmurer un


m'touffait
et, avec les gnuflexions
d'usage, je regagnai la porte. Arriv l, je levai encore une
il venait de
fois les yeux sur le vicaire de Jsus-Christ :
quitter son trne pour donner un signal, et il me sembla qu'il
avait encore un regard pour moi.
les antichambres,
En retraversant
je croisai de grands personnages, des cardinaux qui, eux aussi, venaient sans doute
mais le regard de mon me ne voyait
pour avoir l'audience,
toujours que Lon XIII, neminem nisi solum Jesum.
Maintenant
je puis quitter Rome, Nunc dimittis, Domine,
servum tuum in pace, quia viderunt oculi mei salutare tuum,
Lumen ad
ante faciem omnium populorum,
quod parasti
revelationem gentium et gloriam plebis tuse Israel.
Lumen in Ceelo!
C'tait bien en effet la lumire. Le Pre Matthieu n'ignorait
de
pas le rle et la vocation de son ordre dans l'enseignement
Sa
la thologie :
mais que faire dans ce sens Jrusalem?
prouve qu'il a song une cole biblique.
correspondance

102

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

O seraient les lves? O


comment l'entreprendre ?
prendre les professeurs? Il parle d'un hospice pour les plerins. Le Saint-Pre n'y contredit pas, mais il fixe nettement
un autre but, il voit venir Jrusalem des lecteurs de l'ordre
de Saint-Dominique.
Qui pouvait prvoir alors la runion
Jrusalem de toute une pieuse jeunesse clricale ou religieuse
adonne la thologie? Et cependant voici ce qui s'est pass.
Le pre Matthieu Lecomte ne put crer son hospice dans les
proportions suffisantes pour recevoir les prtres plerins. Les
Pres de l'Assomption
se
qui les amenaient en Terre-Sainte
voyaient dans la ncessit de pourvoir leur logement. Ils ont
bti un immense hospice et l'uvre dominicaine,
tout en
restant fidle aux dsirs du fondateur touchant les retraites
est devenue surtout ce que Lon XIII avait,
sacerdotales,
annonc qu'elle serait, un couvent consacr aux tudes thologiques et bibliques. Nous dirons comment cette pense du
pape a t comprise et comment on essaye de la raliser sous
la protection du premier martyr.
Le Pre Matthieu Lecomte ne vit pas la fondation de l'cole
biblique. Jrusalem est la cit de la Croix, les uvres s'y
fondent par la mort. Le Pre Ratisbonne mourut le premier,
souriant Marie, avant d'avoir vu btir le magnifique tablissement de Saint-Pierre.
Le Pre Matthieu pronona deux fois
son oraison funbre avec l'loquence mue d'un ami frapp au
cur, mais il ne lui survcut que deux ans.
il fut
Dj affaibli par un rude ministre
apostolique,
rapidement us par la tche qu'il avait entreprise. Il lui fallait
alterner entre la France, o il ne pouvait prcher qu'en hiver,
et la Palestine o il venait poursuivre ses fouilles pendant les
ardeurs de l't. Plus d'une fois le courageux athlte sentit ses
bras tomber et ses genoux dfaillir, mais le succs de ses
dcouvertes le soutenait.
Il ne s'tait donc pas tromp en
Mais

LE RACHATDU SANCTUAIRE

103

Dj les mosaques de la
acqurant le lieu de la Lapidation !
on tenait enfin la basilique
grande glise taient dcouvertes :
d'Eudocie, son mur du Rosaire s'levait sur une longueur considrable, les fidles pouvaient s'y unir Marie, et de l suivre
Jsus sur le chemin de la Croix.
Ces joies lui furent donnes et il offrit sa vie pour obtenir
le reste. Consum par la fivre, il mourut doucement, soign
le
dernier soupir par les surs de Saint-Joseph,
jusqu'au
19 juin 1887, la 56e anne de son ge et la 34e de sa profession
bienheureuse prs du tomreligieuse. Il attend la rsurrection
beau du premier martyr.

Henry
- AuorV

PROTAT
IMPRIMEUR
MACON,
FRRRE,

MOSAQUEDE LA BASILIQUED'ECDOCIE
(Situe au n1 du plan, p. 131.)

RSULTAT

DES

FOUILLES

Figuram domus et fahricse ejus


exitus et introitus et omnem descriptionem ejus, et universa prcepia
et
ejus, cunctumque ordinemejus,
omnes leges ejus ostende eis, et scrihes in oculis eorum : ut custodiant
omnes descriptionesejus, et prsecepta
illius; et faciant ea.
(Ezechiel, XLIII, 11.)
Ecris et mets sous leurs yeux
l'image du Temple (en ruines) et des
entres et des sorties, et tout le plan
et les dimensions, tout l'ordre et
toutes les distributions: afin qu'ils
gardent cette description et ces
dimensions pour construire d'aprs
- elles.

Je ne me propose pas d'crire le rcit complet des fouilles.


Rien de plus mouvant pour les chercheurs que cette srie de
ttonnements
qui aboutit une dcouverte; rien de plus fastidieux pour le lecteur qui n'est pas attir par l'esprance d'une
trouvaille.
J'en indiquerai cependant la marche gnrale.
Le P. Matthieu avait pour point de dpart les fouilles commences : il tait en possession
d'un petit oratoire long de
21 mtres dans uvre, sur 7m 40 de large.
Il ne restait - gure que le pav; nanmoins il y en avait
assez pour qu'on reconnt la main des croiss : ce n'tait pas
lEglise btie par Eudocie.
de l'ancienne basilique?
Etait-ce du moins une restauration

106

- SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

exigus ne rpondaient
davantage, car les proportions
pas ce que disaient les documents de la magnificence du
sanctuaire imprial.
Cependant le lieu tait trop clairement dsign par la tradition pour qu'il ft permis de se dcourager.
On commence donc en 18831, dans la direction de l'Ouest
l'Est, c'est--dire l'extrmit de la petite glise.
Ds le dbut, les fouilles amenrent plusieurs dcouvertes
intressantes.
D'abord
celle d'un vaste corridor vot de
18m50 de long, appuy sur le roc taill qui forme le mur;
dans la paroi Est, s'ouvrent deux alcves, surmontes d'une
arcade qui se rapproche de l'ogive. Puis, un peu gauche, on
dcouvrit un seuil de porte rest sa place, un caveau contenant quatre tombeaux taills dans le roc en forme d'auge,
Pas

enfin quelques fragments d'un pavage en mosaques admirablement conserves. M. Victor Gurin, d savante et regrette
mmoire, qui se trouvait en ce moment Jrusalem, reconnat dans ces mosaques, ainsi qu'il le dit dans un' rapport
adress M. le Ministre de l'instruction
publique, un caractre videmment chrtien, et il met ds ce moment l'opinion
de la basilique.
que l'on se trouve sur l'emplacement
Aprs l't de 1883, les fouilles sont forcment interromp:us
- Le suprieur des Dominicains retourne en France pour recueild'un coulir de nouvelles aumnes destines l'agencement
vent provisoire et l'achat de parcelles de terrain absolument ncessaires.
Mais, en 1885, elles sont reprises, cette fois du ct sud. On
voit apparatre
de nouveaux fragments de mosaques, semblables aux premires par le dessin et la couleur, Celles-ci
1. Note laisse par le regrett Pre Dubourg, successeur du P. Matrthieu" aprs les Pres Jean Maumus et Paul Meunier.

RSULTATDES FOUILLES- ,

107

couvrent

une plus grande tendue de terrain et sont mieux


conserves. Leur richesse et leur caractre indiquent qu'elles
avaient d servir, non l'ornementation
d'une maison particulire, voire mme d'une salle de bains, comme des esprits
inventifs l'avaient
imagin, mais d'une glise. Sur ce point,
aucune objection n'tait plus possible. Ceux qui refusaient de
croire' encore l'existence
de la basilique d'Eudocie taient
bien obligs de convenir que l'on se trouvait en prsence des
ruines d'une glise.
C'est en 1887 que le plein jour se fait. Cette fois les fouilles
sont pratiques
au Nord. Les mosaques que l'on dcouvre de
et sur une plus vaste tendue, sont semblables aux
Puis on voit apparatre une colonne monolithe de
prcdentes.
80 centimtres de diamtre, d'autres fragments d'gale dimennouveau,

sion; puis une colonne de marbre blanc plus petite; sur la


de marbre rouge accompagn
d'un
droite, un soubassement
degr qui dtermine la place occupe par le chur de la basilique-et qui devait tre surmont d'un cancel en marbre blanc;
cette balustrade servait sparer le chur de la nef latrale.
Tout prs de cet endroit, le rocher qui forme le fond de la
basilique prsente une arte vive: on creuse et l'on dcouvre
une vaste excavation remplie de dcombres. Aprs
de longues
taille
semaines elle est vide. C'est une crypte entirement
dans le roc; elle forme un rectangle
peu prs rgulier de
onze mtres environ de longueur sur huit de largeur et une
profondeur de cinq mtres. Le ciment qui en couvre les parois
indique qu'elle a servi de citerne; mais sa situation l'intersection du transept
et au sommet de la nef principale, l'abun reste d'escalier,
sence de communication
avec l'extrieur,
et, dans un angle, une ouverture en forme de chemine, destine
ce
sans aucun doute l'aration, dmontrent que primitivement
Il ne reste
n'tait pas une citerne, mais une crypte funraire.

108

SAIjNTETIENNEET SON SANCTUAIRE

pas, vrai dire, d'autres indices de cette destination premire,


mais tout porte croire que cette crypte a t remanie dans
les temps qui ont suivi, qu'on a bris les cloisons qui sparaient les chambres spulcrales et isolaient les tombeaux, et
qu'on l'a convertie en citerne aprs avoir recouvert les parois
d'une paisse couche de ciment. Et cette supposition est d'autant plus naturelle que ce fait se renouvelle encore de nos
Un propritaire
jours dans la campagne de Jrusalem.
qui
possde proximit de sa maison un tombeau antique n'hsite
pas briser tout l'intrieur pour s'en faire un rservoir.
Mais quels tombeaux renfermait cette crypte? Sa place dans
la basilique, en face de l'autel et tout proche du sanctuaire,
indique que ce devait tre la confession du saint martyr, et
que l ses restes prcieux avaient t dposs.
Cette crypte dblaye, suivons les fouilles qui se continuent
toujours vers l'Est. Au bout de peu de temps, on dcouvre
une dalle de marbre blanc longue de Il mtre et 10 centimtres
sur 65 centimtres de largeur, sillone par plusieurs petites
les unes avec les autres jusqu'
rigoles qui communiquent
une dernire plus large et qui aboutit un pav de marbre.
Qu'tait-ce que cette pierre? Faisait-elle partie de la basilique? Un usage des premiers sicles nous aide trouver la
rponse. Comme on ne clbrait la messe sur l'autel principal
qu' certains jours dtermins, chaque fois l'autel tait lav et
l'eau s'coulait au dessous pour se perdre dans la terre. Les
dcouvertes postrieures
n'ont fait que nous confirmer dans
cette supposition, car cette pierre est bien sa place, juste aumilieu du sanctuaire et oriente avec la plus grande exactitude.
Quelques jours plus tard, en effet, on atteignait l'extrmit
de la basilique. Elle se termine l'intrieur par une abside
semi-circulaire dont il ne reste qu'une porte, et, l'extrieur,

RSULTATDES FOUILLES

109

Les trois cts de ce mur,


par un mur de forme polygonale.
ainsi que celui qui termine les deux nefs latrales, sont faciles
reconnatre;
et c'est merveille,
car la basilique a t non
seulement dtruite, mais livre au pillage pendant plusieurs
sicles. Tout ce qu'il a t possible d'enlever a disparu. Mais
tandis qu'on arrachait les pierres des murs l'une aprs l'autre,
l'enduit pais et solide qui les recouvrait au dehors, soutenu
de terre qui s'tait
form autour, a
par l'amoncellement
rsist jusqu' une hauteur de deux mtres, et a conserv trs
nettement l'empreinte
des pierres sur lesquelles il tait appliqu. C'est peu de chose, mais cela du moins nous donne une
ide exacte des dimensions
et de la forme de la basilique.
L'abside une fois dgage, tout s'explique :
les deux cts,
recouverts en partie de mosaques qui s'aj ustent avec la rectitude du cordeau, sont bien les deux nefs latrales, un peu
moins longues que l'abside. Celle de gauche se termine par un
fragment de rocher taill qui commenait le mur dans cet
endroit. Il est forcment rest en place, ainsi qu'un soubassement de colonne taill aussi dans le roc et qui est entour
d'un revtement de marbre blanc retenu par des crampons de
cuivre. Cette plaque de marbre, dont un angle est corn, a
t heureusement
La dcouverte

nglige dans les pillages successifs .


tait peu prs acheve. Il ne nous reste
plus qu' exposer les rsultats. Nous avons dcrire successivement l'hypoge adoss la colline de Jrmie, la chapelle
et les tombeaux situs au sud de la basilique et relis elle
enfin
par des tombeaux sans intrt, aujourd'hui recouverts,
l'ensemble form par la petite glise dcouverte la premire,
leur
Pour comprendre
l'atrium
et la basilique
elle-mme.
situation respective on n'a qu' jeter les yeux sur le plan d'ensemble ci-aprs.

110

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE-

SITUATION
DU SANCTUAIRE
DE SAINT-TIENNE
PAR RAPPORT
A JRUSALEM
(D'aprsla Revueanglaisede Palestine)
estaupointmarqu
tombedeGordon.
CettetombedeGordon
estunspulcre
L'hypoge
tombes,
et qu'uncertainnombre
la
et d'Amricains
quifaitsuite l'hypoge
d
'Anglais
regardent,
depuis
comme
letombeau
duChrist.
gnral
Gordon,
1
A. Hypoge.
Nous ne saurions mieux faire que de reproduire ici la description qu'en a donne M. le Bon Ludovic de Vaux, dans un
mmoire extrait de la Revue archologique1 :
1. Paris, Leroux, d., 1888.

PLANDE L'HYPOGE
de cetteligne
MN. Lignecourbesuivantlaquellele rocherest dtruit;la partieau dessous
estencontre-bas
dusoldela grandechambre.

112

SAINTETIENNEET SONSANCTUAIRE

L'hypoge fut dcouvert le 6 ou le 7 mai 1885, en creusant les fondations du mur d'enceinte du domaine;
situ au
sud-est, il s'tend dans la direction de la colline voisine qui
sert de cimetire aux musulmans.
La distance en ligne droite de l'hypoge la grotte de Jrmie est de 100 mtres environ; de la grotte de Jrmie la
porte de Damas, il y a 180 mtres ou peu prs: la distance
maxima
de l'hypoge
la porte de Damas est donc de
280 mtres. Nous sommes loin des trois stades assignes par
Josphe comme s'tendant entre les murs de Jrusalem et le
tombeau d'Hlne, et l'hypothse
si sduisante d'avoir enfin
retrouv la dernire demeure de la reine d'Adiabne
nous
semble devoir tre encore une fois carte, quelque regret
que nous en puissions avoir.
Jadis on devait entrer de plain-pied dans ce vaste sjour
de la mort : nulle part on n'a trouv trace d'escalier.
Les Pres ont recouvert de votes le grand espace qu'occupait la cour d'entre: c'est la chapelle dite des morts et des
moderne, s'appuyant contre l'hypoagonisants, entirement
ge pris dans sa plus grande largeur, et laquelle mne un
long escalier de 27 marches (uvre des Pres) ayant environ
lm 60 de largeur.
Une seule et unique porte donnait accs dans l'intrieur
du monument:
elle est petite, rectangulaire,
unie et sans
aucun ornement.
A gauche de la porte d'entre, une chambre (chapelle des
mourants) renfermait six tombes creuses 1 mtre de profondeur dans le rocher. Le n 6 tait divis en deux compartiments et sur le n 2 se lisait une inscription grecque dont nous
parlons plus loin. (page )
Aprs avoir franchi l'entre, on se trouve dans une salle
ou petit atrium (2m X 2m 50) prcdant un second atrium qui

RSULTATDES FOUILLES

113

ne mesure pas moins de 4m 25 sur 5m 40, et qui a prs de


3m 50 de hauteur. La paroi ouest de cette salle, toute taille
dans le rocher, s'tait jadis brise sous l'action du temps et
des tremblements
de terre, et on l'avait reconstruite
en pierres
sches. C'est ce mme mur qui, cdant son tour, livra subitement passage aux terrassiers en train de creuser les fondations en cet endroit.

CoupesurA B.
HYPOGE.
fait rtablir en bon appareil en
les deux
respectant son alignement primitif et en y figurant
portes qui s'y trouvaient autrefois
Dans le grand atrium, et 0, 50 de profondeur au dessous
du sol, on a mis au jour une sorte de coffret en cuivre, tout
Sa
corrod par le temps et les cendres qui l'entouraient.
un sarcophage
longueur ne dpasse pas 0, 50 et c'est peut-tre
d'enfant.
Le P. Matthieu

Lecomtel'a

1. Autour de cette salle on peut voir des traces de bandeaux sans


aucun ornement et faisant lgrement saillie.
8

114

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

Sur ses cts finement travaills,


on peut reconnatre des
couronnes dans des guirlandes de feuillage artistement enlaces et deux figures paraissant tenir une urne. Le style de
ou peut-tre
ce curieux coffret semble grco-romain
grcojudaque.
A droite et gauche, et en face de l'entre, s'ouvrent,
les parois du grand atrium, des portes qui donnent
dans des chambres funraires.

dansaccs

CoupesurCD.
HYPOGE.
hautes de 2
Ces chambres sont peu prs identiques- :
mtres environ, elles se composent chacune d'un couloir au
milieu, ayant 0m, 80 de large sur 2m 50 environ de profondeur. A droite et gauche, hauteur de 1 mtre, une couchette funraire; en face, en travers, une troisime couchette
deux places o les morts devaient tre placs. tte hche,
sauf dans la chambre n 4 qui communique
par une porte

RSULTATDES FOUILLES

115

avec la chambre n 5. Les couchettes ont toutes, le long de


l'alle centrale, un rebord de 2 3 centimtres : la tte du
dfunt reposait sur une sorte de nimbe mnag dans le roc.
Le centre des couchettes est creus suivant un plan inclin
qui vient aboutir un conduit, et ce conduit dbouche en
dessous dans une sorte de puisard qui sert pour les trois
une petite ouverture percouchettes d'une mme chambre:
met d'arriver jusqu' ce puisard qui est gnralement
creus
sous la couchette de droite en entrant.
Il est possible que ces puisards aient servi d'ossuaires
et
qu'on y entasst les corps une fois desschs pour les remplacer par d'autres sur les lits mortuaires. On expliquerait
ainsi le nombre considrable d'ossements retrouvs dans ces
excavations.
Enfin, tout fait au nord de l'hypoge, s'ouvre une chambre
funraire (no 5) laquelle on accde par deux marches trs
entailles dans
hautes. Elle contenait trois cuves mortuaires
le rocher mme et dont les couvercles ont disparu.
On peut voir sur les parois de la chambre des traces de
bandeau; mais les cuves elles-mmes n'ont pas le moindre
ornement. Leur dimension est d'environ 2m 40 de longueur
celle du fond est un peu plus
sur 1 mtre de largeur :
grande.
Sans

aucun doute, ces tombes ont t violes et pilles


jadis. Dans la chapelle des Morts il y avait plusieurs spultures en contre-bas de lm 60 environ par rapport au niveau
de l'hypoge. L se -trouvait une quantit incroyable d'ossecreuses
une dizaine d'auges mortuaires
ments recouvrant
dans le roc. Sur un sarcophage bris en pierre dure et lourde
on a relev une grande croix (ayant 0m 30 X 0m 30) indiquant
videmment un tombeau chrtien. Le P. Matthieu Lecomte a
fait couvrir cet ensemble de spultures d'une vote soutenant

116

SAINTTIEE

ET SON SANCTUAIRE

un dallage la hauteur peu prs du sol de l'hypoge. Une


ouverture permet de descendre dans la crypte ainsi forme,
o l'on peut circuler aisment.
assez exactement
du monument,
Dans tout l'intrieur
orient est et ouest (l'entre regardant l'occident), le rocher
a t taill et poli avec soin.
En rsum, il y avait place pour plus de trente personnes
dans cette vaste ncropole qui ne compte pas moins de 15
16 mtres de longueur sur une largeur d'environ dix mtres.
dans
J'ajouterai seulement cette description si soigne que
la partie qui est en contre-bas de l'hypoge se trouvent des
arcosolia, et dans le fond, du ct de l'ouest, une croix est
grave dans le roc.
Un autre vestige chrtien a t trouv dans un des loculi :

SULTAT DES FOUILLES


C'est

117

une pitaphe qui parat dater du cinquime sicle


d'aprs le R. P. Germer Durand, dont nous avons reproduit
ci-contre le dessin.
Tombeau particulier du diacre Euthymius Pindiris.
Dimensions :
1 mtre sur Om 70. Dalle en pierre polie,
brise .en deux.
Quelle tait l'origine de cet hypoge et sa destination?
Dans la partie haute o se trouvent les couchettes
et les
auges, on n'a dcouvert aucune trace de profession chrtienne.
La situation du rocher en dehors de la ville convenait bien des
tombeaux juifs. L'hypoge a donc vraisemblablement
une origine juive; l forme des chambres spulcrales avec des lits au
lieu de fours cercueils n'indique pas elle seule une origine
rcente, car on a trouv ce genre de spultures dans de trs anciens tombeaux phniciens et chypriotes. Cependantla prsence
et le bourred'une auge vide dans l'une de ces banquettes,
let taill dans le rocher pour soutenir la tte ne marquent
pas une haute antiquit : -on peut songer au temps d'Hrode.
Plus tard, lorsque la basilique fut construite, les chrtiens,
reposer auprs des martyrs, durent dsirer
qui aimaient
avoir leurs tombes non loin de celle de
particulirement
saint Etienne. L'antique hypoge fut continu, mais cette fois
avec des arcosolia ou de petites auges, avec des croix et des
inscriptions
qui ne laissent aucun doute sur le caractre
chrtien

de ces tombeaux.

AU SUD DE LA BASILIQUE
TO:IBEA[XET MOSAQUES

LGENDE
1.Tombeau
vot.
2. Tombeau
tailldansle
rocavecescalier.
3. Tombeau
tailldansle
roc.
1. Creuxprofondet irrgulieravecunecroix
sculptedansle roc.
5. Entre
: lestroisdernirespicessonten
communication
souterraine.
6. Mosaque
qui encadre
l'entredu tombeau
n1.
7. Mosaque
qui paraitle
d'unechapavement
pelle.

Le, signe,-)-!'"
05,- 31bi),
lesdiffrence,
de
etc.indiquent
hauteurpositives
ou ngatives
et la
entrelespointsmarqus
7.
surface
delamosaque
sont
(Les cotespointilles
souterraines.)

RSULTATDES FOUILLES
B. Chapelle

et tombeaux

119

situs au sud de la hasilique.

Ces tombeaux taient comme un lien entre l'hypoge et la


basilique.
Je reproduis la description qui en a t donne par le R. P.
Sjourn, l'un des plus dtermins agents des fouilles.
Le 26 septembre (1891), ayant pratiqu les fouilles 20
mtres environ au sud de la basilique eudocienne, nous mettons jour une chambre pave en mosaques.
formait un rectangle de 5m 25 de longueur
L'appartement
sur 3m 45 de largeur. Des restes d'enduit se voyaient encore
tout autour, sur une hauteur variant de 20 40 centimtres
et dterminaient
exactement
les limites
de cette chambre.
Toutefois, du ct est, cet enduit tait interrompu
par un
passage.
On dblaya, et, lm 35 plus loin, on se trouvait dans un
corridor donnant accs deux tombeaux dans le roc et une
Le premier
situe 3m 30 de profondeur.
grotte naturelle,
tombeau ne contient aucun lit funraire.
Le second, situ l'extrmit gauche du corridor, a une espce
de passage au milieu, form par deux cloisons construites,
qui servent fermer deux auges spulcrales, situes de chaque
ct. Dans ce corridor dbouche un escalier qui conipte neuf
marches, et qui descend de l'est.
Quant la grotte naturelle, elle est situe un peu droite,
au dessous du corridor. Au fond, on dcouvre un banc de
pierre, et en face une croix parfaitement grave sur le rocher.
Cette grotte aurait-elle servi de retraite quelque religieux
Cette hypothse ne parat
du monastre de Saint-tienne ?
une poque o l'on se retirait si souvent
pas inadmissible
dans les cavernes

des laures.

120

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

Peut-tre la mosaque n'tait-elle autre chose que le pavement d'une chapelle leve la mmoire du religieux qui se

DE L'AGNEAU
MOSAQUE
retirait dans cette grotte et qui aurait t enseveli dans le
tombeau voisin1 .
Un fragment d'pitaphe- a t trouv l'entre d'un tom1. Cf. Revuebiblique, 1892,p. 119.
2. Dessin et interprtation du R. P. Germer Durand, Revue bibhquer
1892,p. 579.

SANCTUAIRE
DE SAINTETIENNE
PLANGNEKAL
COMPRENANT
LES DKIX
GLISESET L'ATHILM
LGENDE
1 Abside.
Il. Citernes.
"2.Placedu maitre-autel.12.Entres destombeaux
3. Pilieravecrevtement yots.
de marbre.
13.Entred'unlongcaveau
4. Rochertaill
servant
de
souterrain.
14.Soupiraux.
mur.
5. Diversreste.,demoa- 15.Entres
destombeaux
creuss
dansleroc.
ques.
6. Excavation-verticales16.Enired'unegrotte.
durocher.
17.
E
glise
del'autel.
esCroiss.
7. Incisions
18.
P
lace
d
rectangulaires
dansle rocher.
19.Petitseuildeporte.
8. Seuilsde portede la 20.Grandseuildeporte.
21.Ecolebibliquercembasilique.
dela basilique. mentconstruite
surle
9. Annexe
ctsudde l'atrium.
10.Placedescolonnes.

122

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE

beau dcouverttout
rcemment, parmi les pierres qui en fermaient l'issue; il n'en reste que la premire ligne :
eHKHMIKA
Tombeau de Michel.
La faute d'orthographe
y. pour X n'est- pas rare l'poquebyzantine.
Nous abordons la partie principale des ruines: il est ncessaire, pour en saisir l'ensemble, de jeter les yeux sur le plan
qui indique la position respective de la petite glise, de l'atrium
et de la basilique, page 121.
C. La petite glise.
Il y a peu de choses ajouter ce qu'indique le plan.
La disposition, avec un narthex en avant et une iconostase
devant le chur, est plutt grecque.
Plusieurs pierres ont t tailles par les croiss. On constate
sur l'une d'elles une marque de tcheron en forme de clef ou
1
d'tendard.
Quelques degrs sont en calcaire rouge trs dur : c'est la
fameuse pierre couleur de flamme dont parle Procope. Les
degrs, soigneusement polis, en tout semblables ceux de la
t emprunts
aux ruines de
basilique, ont videmment
21 m. de long dans uvre, sur
celle-ci. Les dimensions,
7m 40 de large, sont modestes, mais appropries la destination prsume de cette chapelle, conserver le souvenir du
sanctuaire.
Rien ne prouve que les croiss ou les Grecs aient
lev l un grand difice. Nous avons vu, en suivant les destines du sanctuaire, que les croiss trouvrent au lieu de la
lapidation un oratoire.

RSULTATDES FOUILLES

123

On a trouv l les fragments d'pitaphes dont le R. P. Germer Durand a donn l'interprtation


dans la Revue biblique 1.
Le premier tait dans le dallage en avant de la
petite chapelle construite au temps des croisades.
En voici le dessin :

On ne peut gure y reconnatre que le mot 3'.x]ps'j[ca la


premire ligne, qui suppose le mot prcdent QYJXY;.

Mais ce qui donne de l'intrt


1. Revuebiblique,

1892, p. 577.

ce fragment,

c'est qu'on y

124-

- SAINT TIENNEET SONSANCTUAIRE


les restes d'une seconde inscription ,p erpendiculaire

remarque
la premire.
La croix inscrite
dans 1' marque le commencement d'une
autre pitaphe; on en distingue au moins la- premire ligne :
Ojxr] OUP"r. dont les lettres sont enchevtres avec celles du
texte plus ancien.
C'est un palimpseste assez curieux.
Le second fragment ne porte que le commencement
des
1:
lignes
0r,[x7].(7u]
ZTr..
;uy[wv.
H
a.
T)N. .cou,
TOYE)
Tombeau des poux

x{ctl)'rwv['r):tv(J)Y].
et de leurs enfants.

D. L'atrium.
Il est carr et mesure 26m 50 de ct. Il tait soigneusement dall. Sur les bords, le pav est plus lev de OmiO
sur une largeur de 3 m 25, ce qui indique que. les cts taient
occups par un portique. Cette vrification ne peut d'ailleurs
se faire qu' l'est et au nord.
Le long de ce portique, se trouvaient des tombeaux. Il faut
observer que le rocher s'lve ici du sud au nord. Les tombeaux du ct du sud n'tant pas creuss dans le roc n'oni
laiss que de faibles traces.
Au nord, le rocher se relve tellement qu'il dpasse le sol
et forme la base.du mur qui fermait l'atrium. De ce ct, on a
dcouvert

deux tombeaux :

1. Estampage de l'auteur.

RSULTATDES FOUILLES
Coupe
GH.

Coupe
J K.

125
CoupeL M.

Tombeau
creusdansleroc,situdansl'atrium,indiqu
21,II, dansleplangnral.
Le premier, en allant l'est, avait t viol. De chaque ct
deux lits funbres sont taills dans le roc et portent une
Du ct droit de la porte, le rocher est
quantit d'ossements.
taill de manire former une sorte de cage pour la meule
de pierre servant de porte qu'on y roulait quand on voulait
Ce systme, qui se rencontre au tompntrer l'intrieur.
beau dit des Rois, explique
admirablement
la parole des
saintes femmes : qui nous roulera la pierre? (Marc, xvi, 3.)
Quelques pas plus loin, l'est, se trouve un autre tombeau.
Il tait recouvert d'une dalle pose plat.
Cette dalle une fois enleve, dit le R. P. Dubourg, nous
descendons par un escalier de trois degrs assez hauts et nous
nous trouvons en face d'une porte de pierre parfaitement conserve et qui tourne sur ses gonds de fer.
La serrure existe encore en partie. Un degr donne accs

126

SAINTETIENNEET SONSANCTUAIRE

1 intrieur :

gauche se trouve un lit de pierre sur


lequel
plusieurs squelettes; au pied tait place une fiole

reposent
de verre.
Du ct droit se prsente
pierres ornes chacune d'une
ces dalles et l'on se trouve
conserv l'exception de la
CoupeA B.

un arcosolium ferm par trois


croix patte. On descelle une de
en prsence d'un squelette bien
tte tombe en poussire;
aux

Coupe
CD.

CoupeE F.

creusdansle roc,situdansl'atrium,
Tombeau
dudiacreNonnus,
au point21,1,dan;;.
indiqu
le plangnral.
pieds, nous trouvons aussi une fiole plus grande que la premire en verre trs fin. Il est facile de se convaincre que ce
tombeau n'avait jamais t ouvert. Le Rvrend Pre Germer Durand, des Augustins de l'Assomption,
qui assistait
cette dcouverte, a immdiatement
interprt les inscriptions.
Je n'ai qu' reproduire la description
qu'il en a donne 1.
Parmi les tombeaux creuss dans l'atrium de la basilique,
1. Revue biblique, 1892, p. 576.

RSULTATDES FOUILLES

127

un seul a t retrouv intact. Un mur bti sur la dalle


qui en
fermait l'entre l'avait prserv. Cette
prcieuse dcouverte
nous a donn un spcimen fort intressant
des spultures du
ve sicle.
La grande dalle qui le fermait a 1 ID 30 de long sur 0m 80.
Elle porte une inscription
dont l'interprtation
n'est pas
sans difficult. En voici la copie faite par l'auteur
d'aprs un
estampage et d'aprs le -monument lui-mme :

Tombeau particulier
du diacre Nonnus, Onsime,
sainte Rsurrection
du Christ, et de ce monastre.

de la

Les nombreuses abrviations de ce texte en rendent l'explication incertaine :


cependant elle n'est pas sans fondement.
On se demande d'abord pourquoi un diacre en fonction
aurait t enterr Saint-Etienne.
l'glise du Saint-Spulcre

128

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

Mais nous savons que l'vque de Jrusalem prenait souvent


ses principaux dignitaires dans les couvents 1 : ils ne cessaient
point pour cela d'tre moines, et attachs de cur leur
monastre : il n'y a donc rien de surprenant
ce qu'ils y
fussent ensevelis. On a vu plus haut des exemples analogues.
Quant la mention xc TYJ
\xovrjabxft, elle est justifie par
le tombeau mme, qui se compose
de deux arcosolia; l'un
ferm avec des dalles, et rserv au diacre Nonnus; l'autre
ouvert, et servant de tombe commune aux moines du couvent,
comme l'attestent les dbris de squelettes juxtaposs qu'on y
a reconnus.
La dalle sur laquelle est l'inscription
tait munie de deux
anneaux qui permettaient
d'ouvrir la tombe quand un frre
mourait.
Trois autres inscriptions sont graves l'intrieur du tombeau.
Elles se rapportent
toutes les trois la liturgie des funrailles.
Sur la porte de l'hypoge,

2
grave dans le roc :

Celui qui habite dans le secours du Trs-Haut.


du psaume 90, qui fait partie
C'est le commencement
l'office des funrailles dans le rite grec.
1. Voir la Vie de saint Euthyme, par le moine Cyrille.
2. Copie de l'auteur.

-1
de

RSULTATDES FOUJLLES
Sur une des dalles qui ferment

En vous, Seigneur,
Commencement
Enfin sur
arcosolia2

j'ai espr:

du psaume

le rocher

129

le loculus de Nonnus1

je ne serai pas confondu.

30, mme office.

au fond du tombeau,

entre

les deux

Le Seigneur

est ma lumire

(Psaume

26, verset 1).

Ainsi les deux cts de l'atrium, au sud et au nord, taient


garnis de tombeaux. N'y en avait-il point devant la basilique
l'Orient?
On le conclurait par simple
elle-mme, regardant
analogie, et ce soupon devient une certitude si l'on observe
que, sur presque toute la largeur de l'atrium, le rocher est
taill pic sur une profondeur de 3 m., dans la direction du
nord au sud. Il y avait donc l une crypte plus grande que
les autres tombeaux, c'tait d'ailleurs la place d'honneur3. Au
centre de la cavit, on voit encore deux votes en arte: elles
conviendrait
mais leur emplacement
modernes,
paraissent
bien pour le tombeau d'Eudocie et de sa petite-fille. Entre ce
point et le trou situ devant l'autel o, selon toute probabilit, furent renferms les restes du premier martyr, il y a
1. Copie de l'auteur.
2. Copie de 1 auteur.
3. Voir le plan au point 18, page 131.

130

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

juste vingt-six pas, distance assigne par Antnin l'intervalle qui sparait le corps d'Eudocie des reliques de saint
Etinne.
Avant de sortir de l'atrium, signalons les normes fts de
colonnes brises qui s'y trouvent
Ils ne
actuellement.
mesurent pas moins de1 m 9 et 0m 80 de diamtre. D'ailleurs,
ils ne sont point en place. Il n'est gure vraisemblable que les
colonnes de l'atrium aient eu cette dimension qui parat trop
forte mme pour l'glise. On est donc induit penser que ces
colonnes faisaient partie de propyles places devant l'atrium,
comme on le voit dans certaines basiliques latines
du ve sicle.
E. La basilique.
La basilique avait son entre sur l'atrium.
Notre description ne saurait
tre qu'une explication du
plan: le crayon, en. pareil cas, en dit beaucoup plus que la
plume.
La longueur est de 20 m. de large sur 40 m. de long, avec
une annexe au nord. Les lments qui ont permis M. l'architecte Sandel de dresser ce plan sont : les seuils, l'entre,
droite et gauche; les mosaques dont les lignes et les bordures indiquent la sparation des nefs; les socles de pierre qui
marquent la place des piliers; une base de pilier encore debout
avec son revtement
de marbre, parfaitement en place puisqu'il fait chancrure dans les degrs des plutei qui isolent le
la pierre qui supportait l'autel, enfin le rocher
sanctuaire;
taill et les dbris de terre mouls en quelque sorte par l'appareil qui indiquent la fin de l'abside du ct est.
Rien n'a t indiqu sur le plan qui ne se trouve dans les
ruines, le plan n'est pas une restauration, c'est le relev exact
des lieux. Le trou carr figure dans son tat actuel. On a vu

PLAN DES RUINESDE LA BASILIQUED'EUDOCIE


LGENDE
I, 2,3.4,5,6. Mosaques.
7. Pierrea la placedu
maitre-sutel.
8. Pilieravecrevtement
demarbre.
9. Seuilprsum
ducliceur.
10.Seuilsde la basilique
(insitu).
II. Hocher
taillmarquant
lafindel'abside
etdes
murs.
12.Ancien
vercextrieur
rpissage
des
tical,
murs.
13.Rochertaillmarquant
la limitedel'annexe.
14.Excavations
verticales,
ancienne
crypte
prsuencarme,change
rireset en citernes.
15.Rochertaillpourles
basesdescolonnes.
16.Citernes.
17.Entrd'uncaveau
vout avecquatretom-'
beaux.
18.Longcaveauvot:
des
placeprsume
tombeauxdes deux
EUllocie.
19.Entre.
20.Soupiraux
modernes.
21.Tombeaux
creuss
dans
leroc.

132

SAINTTIENE ET SON SANCTUAIRE

dans le rcit des fouilles qu'il y gavait l probablement une


confession: un texte de Thodoric, plerin du XIIe sicle, con Il y a, au milieu de l'glise ellefirme cette hypothse :
mme (de saint Etienne, premier martyr), un lieu lev 'avec
des degrs, entour d'une barrire de fer, et, au milieu de
cette enceinte, un autel vnrable et un grand trou, o fut le
lieu de sa lapidation et o s'ouvrirent les cieux1.
Il ne nous reste rqu' mettre sous les yeux du lecteur
quelques-uns des objets qui aident prciser l'ge de l'Eglise.

CHAPITEAU
CORINTHIEN
A LACROIX
PLACAUHASARD
SURUNECOLONNE
TROUVE
DANSLESFOUILLES
1. Est autem in ipsa ecclesia media locus gradibus elatus, pariete
ferreoseptus, in cujus medio altare venerandum et magnum cavum habetur, ubi locus lapidationis cjus fuit, et clijsuper eum apertionis. (Theodorici, libellus de Locis sanctis, editus circa. A. D. 1172, S. Gallen,
1865, p. 65.

RSULTATDES FOUILLES

133

Les

et ttes de pilastre
sont en gnral de
chapiteaux
l'ordre corinthien :
l'un d'eux porte une croix grave
parmi
les feuilles d'acanthe.
Un autre chapiteau semble une interprtation
des chapiteaux des fameuses colonnes du temple de Salomon. On dirait
que l'auteur a voulu rendre sa manire le treillis et les fleurs
tels que les dpeint le livre des Rois. (III Reg. vu, 16 s.)
Cette forme avait t remarque
par M. de Vogu dans la
mosque

El-Aksa.

CHAPITEAU
IMITANT
LES CHAPITEAUX
DESCOLONNES
DUTEMPLE
DE SALOMON
Nous donnons ici quelques fts de colonnes avec le pilier
au revtement de marbre et une base dont les moulures indiqueraient elles seules une poque antrieure Justinien, si
l'on veut bien les com parer soit avec les bases de la basilique
constantinienne
de Bethlem, soit avec celles de l'dicule dit
Porte dore, qui ne saurait tre antrieur Justinien.

COLONNES,
BASES,
PILIER
REVETU
DE
MARBRE
ET

MOULURES

TROUVS
DANS
LES

FOUILLES

RSULTATDES FOUILLES

135

Les mosaques
disposes comme de grands tapis sur le sol
sont trs bien conserves sur les deux nefs; partout,
dans la
ijef centrale, elles ont t dfaites aussitt aprs la bordure.

PILASTRE
CORINTHIEN
Il semble donc que cette destruction a t systmatique : peuttre celles du centre reprsentaient-elles
des animaux ou des
odieux aux conqurants.
personnages, sujets particulirement
Comme intrt religieux,
rien ne surpasse deux pierres

MOULES
EUCHARISTIQUES
ritegrec.
1. Moule
avecgrandecroixtransversale
0m04.
0ra41.Epaisseur:
Diamtre0m14.Circonfrence:
II. Moule
avecsriedecroixenX: ritesyrien.
0m02.
44.Epaisseur:
Diamtre:
0m14.Circo.il'rence
: 0111

136
-

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE

tailles en forme de tampon :


ce sont deux moules pour la
sainte Eucharistie. L'un est conforme au rite grec, l'autre au
rite syrien. Au congrs eucharistique de Jrusalem, ils ont t
reconnus sans difficult par les vques de ces rites pour conformes leurs usages actuels. Prcieux tmoignage apport
par les pierres l'antiquit de nos mystres et de nos liturgies !
On a dj remarqu que l'aiitel ou plutt la pierre infrieure
de l'autel porfe, avec ses rainures, la trace d'un autre usage
liturgique, celui du lavement des autels.

PIERREDEDESSOUS
DEL'AUTEL
(1m10 SUR0 m60)
LATRACEDE SCELLEMENT
DESCOLONNES
SUPPORTANT
LA TABLE
PORTANT
nonpolieles
Cettepierretaitin situ.Enla soulevant
ona reconnusurla surfaceinfrieure
deuxlettresgrecques
0 Mpeintesau minium.
Nous passons sous silence1 de nombreuses fioles, lampes,
cubes de mosaques dores, et nous reproduisons en terminant
1. On a mme trouv dans la basilique un fragment hiroglyphique
dont nous n'avons pas parler ici. Voir Revue biblique, 1892, p. 116.

RSULTATDES FOLILLES
trois fragments
de marbre qui se runissent
former l'inscription
suivante :

Gardien

137
aisment

pour

des bois.

le Rvrend Pre Germer Durand : Il est vraid'une table de


que ces fragments
proviennent
marbre, la table d'un autel, et que l'inscription grave sur le
champ rappelait les titres du premier martyr.
On sait que les diacres eurent pour premire fonction
de veiller au bon ordre des repas et la distribution
des
aumnes1 .
Nous serions trs heureux d'adhrer cette explication,
mais il semble que ces bois sont plutt ceux qui, dans l'ancienne glise grecque et encore aujourd'hui,
rendent le service
que nous demandons aux cloches. Le gardien de ces grandes
traverses de bois sur lesquelles on donne le signal des offices
martait donc une sorte de sacristain.
Cette inscription
D'aprs
semblable

quait-elle sa demeure ou sa tombe?


ds prsent que ces indications
Remarquons
J. Revuebiblique, 1892, p. 587.

liturgiques,

138

SAINTTiMNE
ET SON SANCTUAIRE

et touchent les
qui veillent un intrt plus qu'archologique
curs chrtiens en leur rappelant nos mystres, ne sont pas
Les usages
moins prcises que les autres vestiges d'antiquit.
de la spulture, de l'Eucharistie,
de l'autel, des bois sacrs,
sont grecs comme la langue des inscriptions
des tombeaux
et des mosaques1,
comme le style des chapiteaux.
Nous
sommes en prsence d'un monument que tant d'indices permettent de dater.
1. La mosaque de l'annexe porte encore les caractres OC COV.

AUTHENTICIT

DU SANCTUAIRE

Domus sanctificationis nostr, et glorise nostrae,uhi laudaverunt te patres


noslri, fada est in exustionem ignis.
(Isae, LXIV, 11.)
4

C'est notre temple saint et glorieux,


le lieu o nos pres t'ont lou, qui a t
livr aux flammes.

Avant de solliciter la charit chrtienne pour le relvement


du sanctuaire de la lapidation de saint Etienne, nous avions
le strict devoir de nous assurer de son authenticit et le public
a le droit de nous demander des preuves.
Les ruines retrouves
sont-elles
par le Pre Matthieu
celles du sanctuaire de la lapidation ?
On ne peut rpondre cette question d'une manire satisfaisante que par l'accord des documents et des monuments.
Cet accord rsulte de la vrit des deux propositions suivantes : 1 l'glise d'Eudocie tait btie au lieu de la lapidation,
voil ce qu'affirment les documents; 20 les ruines en question
sont celles de la basilique d'Eudocie, voil ce qu'affirment
les monuments et les documents.
Nous avons tabli le premier point dans un travail spcial1
o nous avons pass en revue tous les tmoins de la tradition
1. Revuebiblique, juillet 1894.

140

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

chrtienne

nous connus jusqu'au xive sicle. Nous avons


reproduit ici les textes principaux en parlant des destines de
la basilique d'Eudocie. Nous croyons qu'ils suffisent et qu'il
n'y a pas lieu d'insister davantage. Phnomne remarquable!
On a plac en des endroits diffrents le lieu de la lapidation,
mais on n'a jamais ni que l'glise d'Eudocie en marqut la
place. Lorsque la tradition s'est dplace, lorsqu'elle a pass du
Nord l'Orient, on tait tellement assur de notre premire
vrit, garantie par une tradition constante, qu'on n'a pas
hsit placer la basilique d'Eudocie sur les escarpements
du Cdron! C'est, disait Quaresmius, le lieu du martyre, donc
la basilique y tait, mais elle a disparu.
Il ne nous reste donc plus qu' prouver que nos ruines
sont bien celles de la basilique d'Eudocie. Nous montrerons
qu'elles datent exactement de l'poque voulue, c'est tout ce
sans peine,
que le monument peut dire, et nous reconnatrons
du
par l'accord avec les documents,
que cette basilique
Ve sicle est celle d'Eudocie.
Est-il possible, d'aprs l'expos des fouilles, de reconnatre
le style des monuments dont on a retrouv les ruines ?
Oui, on peut mme, sans trop de difficult, dterminer leur
ge.
Nous n'insistons pas sur la petite glise; elle renferme des
lments en apparence contradictoires.
On y remarque la taille
a reconnue pour caracen diagonale, que M. Clermont-Ganneau
tristique du temps des croisades et que nous retrouvons en
France dans les glises romanes du XIICsicle. Une marque de
tcheron conforme celle des ouvriers de l'Occident confirme
cette origine. C'est donc l'uvre des croiss.
D'autre part, il y a des traces d'une iconostase, sparant le
chur de la nef, ce qui est du style grec.
La petite glise a donc t l'uvre des Latins et des Orien-

AUTHENTICIT
DU SANCTUAIRE

141

taux. D'aprs la qualit grossire des matriaux formant l'iconostase et des peintures des bords de l'abside, je serais port
conclure qu'aprs la destruction
qui suivit le dpart des
croiss, il y eut, de la part des Grecs, une tentative de restauration.
Mais soit que ses premiers architectes aient t des occidentaux ou des indignes, cette glise a t btie l pour conserver le souvenir du grand sanctuaire, une poque o sa ruine
tait dj complte, puisqu'on
a employ quelques-uns
des
et qu'on l'a assise dans l'atrium de la
anciens matriaux,
basilique sans mme se conformer exactement son orientation.
Ce qui importe, c'est la basilique elle-mme.
son style trs exactement.
C'est
Or, on peut dterminer
une basilique latine prcde d'un atrium et trs probablement de propyles,
telle qu'on en construisait
en Syrie au
IVe et au ve sicle.
Pour faire cette dmonstration
d'une manire graphique
et vidente, nous reproduisons ici le plan d'une glise syrienne
du ive sicle, celle de Qennaout, d'aprs M. de Vogu1.
Nous ne rproduisons pas un remaniement que M. de Vogu
le
croit avoir t effectu au ve sicle. Malheureusement,
plan n'est pas accompagn d'une chelle. D'aprs la planche
qui suit celle-ci, la longueur de la basilique est de 30m 75,
celle de l'atrium, de 23m 50; celle des propyles, de 6m 50 :
en tout 60m 75 hors d'uvre. La largeur de la basilique est
de 24 mtres.
Qu'on veuille bien comparer
lique nouvellement :dcouverte

ce plan avec celui de la basi: si l'on tient compte de ce

1. Syrie centrale par le comte de Vogu. Paris, Baudry, 1865-4877,


pl. XIX.

GLISEDE QENNAOUAT,
IVeSICLE
A. B, grande
avecdespropy'es
duIVesicle,construite
suivant
latradition
romaine,
basilique
ouportique
la basilique
unatriumAoucourentoure
extrieur,
d'unecolonnade
intrieure,
puis
Rome,avecunbascomme
cellede Sainte-Agns
et deSaint-Laurent
proprement
dite,dispose
ctquifaitle tourcomplet
del'glise. (p.59.)

AUTHENTICIT
DU SANCTUAIRE

143

fait que les plans des architectes ne sont jamais identiques,


on conviendra que la ressemblance
ne saurait tre plus frappante. Je relve quelques diffrences. A Qennaout l'atrium
a, en largeur, les dimensions de la basilique : Jrusalem, il
dborde l'glise des deux cts d'environ quatre mtres. A
Qennaout, l'glise n'est pas deux fois aussi longue que large,
ce qui est le cas Jrusalem. Enfin, Qennaout tait vot :
Jrusalem, il y avait, selon toute apparence, un plafond en

PROJETE
PLAN
1 DE LA BASILIQUE
ARCHITECTE
LESRUINES,PARM. BOUTAUD,
DRESSD'APRS
tait donc, s'il
bois. La forme de la basilique de Jrusalem
se peut, encore plus latine que celle de Qennaout.
de M. de Vogu
On lira avec plaisir quelques remarques
sur ce style grco-romain
qui demeura en Orient plus attach
qu' Rome aux traditions classiques de l'art grec.
il est vrai, sur
l'architecte

fit,
grec
Rome,
Transport
certains points, flchir la rigueur de ses principes; les Romains
taient des ingnieurs hardis et utilitaires qui avaient compris
1. Dans ce plan de restauration ne figurent pas les propyles, qui
existaient probablement, en juger d'aprs le diamtre de certaines
colonnes.

144

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

les ressources
de vastes programmes
qu'offre l'excution
de la vote,
l'emploi des matires artificielles agglomres,
de la coupole; l'architecte grec, appel dcorer ces masses,
ne pouvait gure s'occuper que de leur surface; il la couvrit
d'ornements
emprunts ses ordres, la dissimula sous un
placage plus ou moins artificiel, sans se proccuper, plus que
ses imitateurs italiens du XVICsicle, de la fonction initiale des

lments d'emprunt ainsi appliqus.


Mais tout en faisant, sur certains points, des concessions
aux ides romaines, tout en subissant la loi commune de la
dcadence, les artistes grecs n'avaient pas perdu la tradition
de leur origine; dans le domaine de la sculpture, de la peinture, de la glyptique, de l'orfvrerie, ils restaient les matres;
dans le domaine de l'architecture,
quoique moins libres peutni partout abdiqu; le
tre, ils n'avaient pas compltement
jour o la libert leur revint, et dans les rgions o la sve
n'tait pas puise, la tradition se renoua; l'volution de l'art
reprit sa marche naturelle. C'est du moins ce que nous constatons dans la Syrie centrale.
Les architectes qui levrent les monuments innombrables
de cette contre appartenaient
la bonne tradition grecque,
moins par les formes qu'ils ont adoptes que par les prinOn ne retrouve plus dans leurs
cipes qu'ils ont appliqus.
uvres la dlicatesse
de got, ni l'exquise perfection de
l'poque classique, mais on y constate l'esprit logique, pratique et sincre qui a inspir les premires productions de la

Grce.
Dans la rgion et pendant la priode que je me suis propos de dcrire, c'est--dire dans la Syrie centrale du 1er au
par des
vnesicle, la coupole n'apparat qu'accidentellement,
essais timides.
Pour assister la solution dfinitive du problme et la naissance du systme gnral qu'enfanta la

AUTHENTICIT
DU SANCTUAIRE

145

dcouverte de la coupole sur pendentifs,


il faut sortir des
limites que nous nous sommes traces, il faut aller ConLa cathdrale de Justinien prostantinople, Sainte-Sophie.
cde d'un principe tout autre que les monuments de la Syrie
L'ide des deux artistes de Byzance, dveloppe
centrale.
son tour, produisit une cole qui supplanta compltement la
prcdente dans tous les pays encore soumis au sceptre byzandonnait
l'emploi
d'ouvriers
tin; les facilits
qu'elle
mdiocres, l'utilisation des matriaux grossiers, de la brique
et de la chaux, l'invasion graduelle du got oriental assurrent son succs: elle caractrise la priode byzantine proprement dite, dernire volution de l'art grec, destine se
fondre son tour dans l'art arabe1.
de
La transformation
opre en Orient, par l'influence
marque donc une poque que nous ne pouvons
Sainte-Sophie,
dpasser pour fixer la date de notre basilique.
La ddicace de Sainte-Sophie eut lieu le 27 dcembre 537.
Non qu' partir de ce jour toutes les glises dussent tre
bties sur le mme plan, mais il est certain que cette date
Nous
l'art byzantin.
fixe la naissance d'un art nouveau,
n'avons pas ici tudier tous ses caractres, il suffira de
mentionner ce qui se rapporte notre sujet.
Ce qui domine tout, c'est le got pour la coupole. De l
des formes allonges en formes carviendra la transformation
res ou en croix grecques, de l aussi la ncessit des conest nglig et remplac par la
structions massives. L'appareil
ornements et
brique et le bton, les formes classiques des
Toutes les
sont abandonnes.
des chapiteaux
spcialement
ces notes. A
glises postrieures Justinien n'ont pas toutes
1. Syrie centrale, par le comte de Vogu, Paris, Bauclry, 1865-1877,
t. 1, pp. 16, 17et 18.
10

146

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE

par exemple, on a toujours aim les constructions


encore un galandage en briques
appareilles :
aujourd'hui
revient plus cher qu'un mur de pierres. Mais on peut dire,
sans hsiter, qu'une glise en Orient qui n'a aucun de ces
caractres est antrieure Justinien, moins d'tre une imitation, ce que personne ne suppose dans notre cas. C'est ainsi
est sur plan
que l'glise du Sina, certainement justinienne,
latin avec plafond en bois, mais les chapiteaux des colonnes
ne sont plus selon les formes classiques.
Or, la basilique dont nous recherchons l'ge avait la forme
allonge des glises latines, point de coupole, mais un plafond
en bois, un appareil soign, et des formes classiques pour les
colonnes et les chapiteaux. L'un de ces chapiteaux me parat
extrmement prcieux comme indice prcis d'une poque1. C'est
encore du corinthien classique, et cependant la croix merge
il se rapproche plus de la basilique
des feuilles d'acanthe ;
constantinienne
de Bethlem que de Sainte-Sophie ou du Sina,
et cependant la transformation
est commence sous l'influence
du christianisme.
Tout au plus pourrait-on opposer le placage du marbre dont
on voit les traces. La rponse est aise. Ce placage trahit
l'influence romaine dans l'art grec, mais il n'indique nullement
une poque plus basse que le ve sicle; Constantin l'avait
employ dans l'glise du Saint-Spulcre.
Nos ruines parlent donc trs clairement : la basilique dont
elles sont le dbris remontait au moins au ve sicle.
Pouvons-nous
affirmer que ce sont les ruines de la basilique
d'Eudocie? Pour cela il suffit d'tablir le parfait accord des
Jrusalem,

monuments
et des documents.
A vrai dire
suffiraient
son emplacement
pour indiquer
approximative.
1. Voir page 132.

les documents
d'une manire

AUTHENTICIT
DU SANCTUAIRE

147

Ceux qui l'ont connue dans sa splendeur, comme Evagre,


Thodose, Virgile, Antonin, la placent en dehors de la porte
du nord, une distance d'un stade ou d'un jet de pierre. Ceux
qui ont pleur sur ses ruines l'ont trouve remplace par un
oratoire ou petite glise, en dehors de la porte du nord,
environ trois jets d'arbalte
(Swulf). Ce sanctuaire a t
enregistr par les chartes et les diplmes, il figure sur les
plans de la ville franque, puis il disparat. Mais ces indications
suffisent aux rudits pour le retrouver,
et ils s'accordent
d'avance marquer sa place.
prcisment tout prs du lieu
o on l'a trouv1.
Ds lors quelle n'est pas la force dmonstrative
de la
dcouverte ?
Les fouilles ont remis jour une basilique latine. Ses
murs sont trop peu pais pour avoir support autre chose
qu'un toit en bois. De plus, une couche de cendre est l'indice
d'un incendie violent qui s'explique mieux avec ce genre de
toiture. Ses chapiteaux indiquent une poque antrieure

Justinien.
Tout marque une transition
entre la basilique
c'est le style de quelques
latine et le style de Sainte-Sophie ;
glises du Hauran dates du ve sicle. L'atrium
augmente
les proportions de cet difice. Les inscriptions
considrablement
de
grecques du cimetire, les magnifiques tombeaux voisins
l'glise sont d'une poque florissante et riche. Voil, pour le
rsumer en quelques mots, le langage des monuments.
tait
Les documents disent : la basilique de Saint-Etienne
une glise btie avant que la coupole ait fait son apparition en
Orient; elle avait de vastes proportions et datait de l'poque
intermdiaire entre Sainte Hlne et Justinien (460). L'accord
est parfait pour le style.
1. C'est ce qu'avait fait, par exemple, M. de Vogu dans son heau livre
des glises de Terre Sainte (carte).

148

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

Mais il y a une exacte concidence dans l'indication du lieu,


car le monument est situ au nord de la ville, 300 m. de la
porte actuelle, en suivant la route, et les documents placent
la basilique au nord de la ville, sur la route, environ un
stade ou un jet de flche.
Sur ce dernier point, on fait une objection. La distance d'un
stade ou d'un jet de flche n'quivaut pas 300 m., mais
185 m. pour le stade et environ 150 m. pour le jet de flche.
Pour soutenir l'objection, il faudrait connatre avec prcision
le point de dpart et le point d'arrive.
Le point de dpart, c'est la porte. Etait-elle prcisment au
mme endroit qu'aujourd'hui?
On sait par Philon de Byzance
que les villes fortes du temps taient dfendues par un double
mur. L'avant-mur,
moins haut que l'autre, ne gnait pas la
dfense et ne permettait pas l'ennemi, une fois qu'il en tait
le matre, d'attaquer le mur de plain pied1. Est-il vraisemblable que les Romains aient nglig cette prcaution pour
une ville aussi importante qu'^lia?
N'avait-elle pas une prede dfense munie de portes? On ne connat donc
mire ligne
pas exactement le point de dpart.
Mais connat-on mieux le point d'arrive? Pour Evagre qui
donne la mesure la plus prcise, moins d'un stade, c'est l'enceinte du sanctuaire, quelque chose comme le mur du clos
actuel. Or il y a prcisment 180 m. du mur de la ville aux
ruines que nous considrons avec M. Schick comme l'nerie du
monastre des croiss2, et 190 m. jusqu'aux tombeaux byzantins qui faisaient partie du cimetire de Saint-tienne.
La
1. MM. Perrot et Chipiez, Histoire de l'art, t. III, p. 347, donnent une
restauration de murs antiques qui fait bien comprendre ce systme de
fortifications.
2. Voir le plan qui indique la situation du sanctuaire par rapport la
porte de Damas, page 110.

AUTHENTICIT
DU SANCTUAIRE

149

mesure approximative
d'un jet de flche depuis les
d'Antonin,
murs jusqu'au lieu o reposait le martyr, s'explique de la
mme manire. Tout est donc d'accord, et nous n'avons mme
pas besoin d'allguer qu'une estimation vue d'il, ne ftelle pas absolument conforme l'tat actuel , ne peut rien
contre une concidence constate.
Qu'on remarque bien qu'au nord de la ville on n'a jamais
Celle qu'on a retrouve
n'auraitsignal qu'une basilique.
elle t visite par aucun plerin? On dit: ce peut tre une
basilique leve par les Grecs aprs la destruction de la premire. Nous serions toujours sur le lieu de la lapidation. Mais
de plus il tait impossible alors de btir une grande basilique,
et le style de la ntre indique videmment une poque antrieure Justinien.
Ds lors que penser de la petite glise dcouverte la premire?
Les savants allemands ont t unanimes y voir l'oratoire
des croiss. Cette conclusion apporte la prcdente un surcrot de preuves. Ce monument a son langage: c'est une petite
glise grecque d'origine et restaure par les croiss, ou btie
par les Grecs, car il y a le
par les croiss et restaure
mlange des deux styles. Elle est construite sur l'atrium de
sur ses ruines, et on y a cerla basilique et, par consquent,
tainement employ quelques matriaux anciens. Elle est situe
au nord de la ville, sur la route, 300 m. de la porte. Les
documents disent : un oratoire a t trouv par les croiss;
leurs criyains ont connu une glise situe deux ou trois jets
d'arc (entre 300 et 450 m.) de la porte du nord, sur la route,
au milieu des ruines d'une ancienne glise. Elle tait ddie
saint tienne, parce que c'tait le lieu de la lapidation.
cette fois la
La concordance ne peut tre plus frappante,
La basilique est donc celle
distance concide absolument.
d'Eudocie, et la petite glise, l'oratoire lev sur les ruines, et

150

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

je rpte que ces deux conclusions, dont chacune a une vidence archologique
suffisante, se corroborent mutuellement
d'une manire irrfragable.
Si la petite glise est celle des Grecs et des Francs, ce n'est
pas nous qui rendons tmoignage la basilique voisine, ce
sont les Grecs et les Francs, possesseurs, nous l'avons vu,
d'une tradition alors inattaque et unanime. Ce sont les Grecs
du vme sicle qui dposent en faveur de cette tradition, et
aprs eux les croiss. Si la grande basilique est celle d'Eudocie, l'oratoire bti sur ses ruines ne peut tre que l'oratoire
des croiss. Il y a l une double preuve, une double vidence.
Ce n'est pas la concidence d'un monument avec les documents, mais la concordance de deux monuments pour confirmer les documents. Pour chacun des deux monuments, nous
avons le quadruple accord du style, des proportions,
de la
et chacun d'eux donne
situation, de la distance approximative,
l'autre le bnfice de cet accord.
Ce n'est donc pas sans raison que le Saint-Pre a favoris
l'glise provisoire du couvent de Saint-Etienne
presque
l'gal des sanctuaires de premire classe. La Sacre Congrgation de la Propagande veille avec un soin jaloux ce que,
sous prtexte de dcouvertes, on ne propose pas la dvotion
des fidles des sanctuaires nouveaux. Il existe sur ce point un
dcret aussi svre que prcis.
Cependant les preuves ont paru cette fois suffisantes. La
Sacre Congrgation de la Propagande a enrichi le sanctuaire
d'indulgences,
parce qu'il est situ prs du lieu o saint
tienne a subi le martyre (dcret du 20 novembre 1887).
La Sacre Congrgation des Rites a autoris, pour le mme
du premier martyr. Nous
motif, la messe votive quotidienne
donnons ici la traduction franaise1 du second de ces dcrets.
1. On trouvera dans les appendices le texte latin des deux dcrets.

AUTHENTICIT
DU SANCTUAIRE

151

Le couvent et l'glise des Frres prcheurs tant rigs


sur le lieu o a souffert le glorieux saint Etienne, premier
martyr, le prieur de ce couvent, dans le but de rpondre aux
vux des fidles et surtout des trangers qui s'y rendent en
a humblement
sollicit de Notre Saint-Pre
le
plerinage,
Pape Lon XIII le privilge, perptuit, de clbrer dans
cette glise, chaque jour de l'anne, la messe votive- de ce
saint martyr, avec Gloria et Credo, la prface commune en
remplaant la collecte le mot natalitia par celui de memoriam, conformment au privilge semblable accord aux lieux
illustrs
par-les mystres de la religion et qu'on appelle les

sanctuaires de la Terre-Sainte.
La Sacre Congrgation des Rites, usant des pouvoirs qui
a
lui sont spcialement
accords par le Souverain-Pontife,
daign concder le privilge demand, en exceptant les solennits suivantes : l'Epiphanie, le dimanche des Rameaux et la
de la
Semaine-Sainte,
Pques, la Pentecte,
l'Assomption
et la Nativit de Notre Seigneur,
bienheureuse
Vierge-Marie
pourvu que les rubriques soient observes.
Nonobstant

toutes choses contraires.

Le 6 dcembre

4887,

A. Gard. Bianchi,
des Rites ;
Laurent

Salvati,

prfet de la Sacre Congrgation


secrtaire.

On peut dire qu'aprs ce dcret, la question


point de vue canonique. Le dsir d'viter toute
dans un ouvrage comme celui-ci, m'incline me
sans discuter l'objection
ces preuves positives,
oppose. Cependant le silence sur ce point pourrait
une dfaite.

est juge au
polmique,
contenter de
qu'on nous
passer pour

152

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

Les plerins qui descendent la route de Jricho rencontrent


sur le flanc occidental du Cdron, au dessous de la porte situe
un rocher
franais de Sainte-Anne,
prs de l'tablissement
dcouvert. Sur ce rocher sont tailles des marches grossires :
exactement d'autres marches de mme
elles correspondent
nature, de l'autre ct du ravin. Cet escalier est celui dont
parle sainte Sylvie, descendant de Jrusalem et conduisant au
mont des Oliviers. A ct de ces marches la roche est creuse,
de manire figurer, tant bien que mal, le moule d'un corps
tendu. Ce lieu est vnr aujourd'hui il l'tait beaucoup
comme le lieu du
martyre de saint
plus il y a dix ans
Etienne. Le saint aurait laiss en mourant la forme de son
corps dans le roc vif.
La tradition existe donc: nous avons cherch ses vestiges
dans le pass, nous sommes remonts plus haut de deux sicles
que ceux qui nous avaient prcds dans cette tude; nous en
avons trouv la mention dans Raoul de Caen1 (1112 1118 ap.
J.-C. ). Ds lors, juger d'aprs les procds ordinaires de la
critique, cette tradition ne peut prvaloir contre les affirmations du ve sicle. Si la tradition du torrent de Cdron avait
exist au ve sicle, jamais Eudocie n'aurait pu btir du ct
nord de la ville une basilique sur le lieu de la lapidation.
Toute la question est donc de savoir si, au ve sicle, on a procd srement. On voit que, proportion garde, nous raisonnons pour saint Etienne comme pour le Saint-Spulcre
et les
autres lieux saints; nous remontons aux croiss, des croiss
aux Byzantins, c'est--dire
aux premiers temps de l'empire
chrtien.
A cette poque, on pouvait connatre le lieu de la lapidation
de saint Etienne, et-il t lapid hors du lieu ordinaire des
1. Recueil des historiens des croisades, Hist. occ., t. III, no 635.

AUTHENTICIT
DU SANCTUAIRE

153

excutions. Mais nous avons dit que, malgr leur prcipitation haineuse,
les ennemis d'Etienne
qui le condamnaient
pour n'avoir pas observ la loi se sont piqus de suivre leurs
Le dtail de saint Paul gardant les habits
usages traditionnels.
le prouve.
Le souvenir de ce lieu funbre existe encore aujourd'hui.
M. le ministre protestant Chaplin et son collgue M. Hanauer
ont recueilli cette tradition : on leur a montr comme le lieu
et
des excutions la colline de Jrmie qui dominela basilique
c'est d'aprs ce renseignement
que s'est confirme,
parmi
quelques protestants,
l'opinion que cette colline tait le Calvaire; mais crucifixion par les Romains n'est pas lapidation
par les Juifs. Je lis dans Sepp que la place o on lapidait les
criminels tait peu prs 2.000 coudes du temple 1 .
s'il est exact,
Je ne sais o il a puis ce renseignement;
de
cette distance concorderait exactement avec l'emplacement
de la
la basilique. Mais, nous le rptons, indpendamment
connaissance du lieu des lapidations, les premiers chrtiens ont
d conserver fidlement le souvenir du lieu de la passion
d'Etienne.
L'autorit
civile reprsente par Eudocie, l'autorit religieuse par l'organe de Juvnal, ont fix la tradition
se soit
par un monument officiel, sans qu'aucune protestation
leve.
Comment prfrer cette tradition, ainsi authentique dans
toute la force du terme, une tradition dont on ne trouve les
traces qu' la fin du xi sicle ?
Serait-ce qu'on ne peut admettre la naissance d'une tradition
fausse? Il nous serait facile de citer bon nombre de traditions
qui sont parvenues, un moment donn, remplacer des travraies.
ditions incontestablement
1. La Vie de Notre Seigneur Jsus-Christ. Paris, 1861, t. III, p. 157.

154

SAINT.TIENNEET SON SANCTUAIRE

Est-il impossible, dans notre cas, -d'expliquer comment le


souvnir de saint Etienne s'est fix dans la valle de Gethsmani?
Nous savons que le premier abb du monastre d'Eudocie,
Gabrilos, aimait se retirer pour prier dans un petit ermitage situ dans cette valle. C'tait comme un petit SaintEtienne, qui fut toujours habit par des moines. Peu .peu on
se demanda quel souvenir de la vie du saint rappelait ce sanctuaire qui possdait peut-tre quelque fragment de ses reliques.
On y plaait la spulture du saint avec Gamaliel, Nicodme et
Abibon1 ou bien le lieu de la lapidation, tantt l'orient-,
,
tantt et plus gnralement,
l'occident de la valle. Enfin la
tradition se fixa au rocher, o l'on ne tarda pas trouver la
trace du corps du martyr et voir les marques de son sang 3.
Mais, en somme, cette explication nous importe fort peu.
Dans cette hypothse, la tradition n'aurait aucun fondement
historique, et nous aimerions autant qu'elle en et un, puisque
deux vrits ne peuvent se nuire
;
Nous supposons donc, si l'on veut, qu'aprs la condamnation tumultueuse
les meneurs, bien dcids au
d'Etienne,
crime judiciaire, mais ne voulant pas braver trop ouvertement
la puissance romaine, n'ont pas os prendre la voie directe
qui menait du Temple au -lieu des excutions. Il aurait fallu
passer devant la forteresse Antonia, o les Romains tenaient
garnison pour surveiller le Temple. On vitait cet inconvnient
en prenant la direction du torrent du Cdron pour aboutir
des supplices, ilprs avoir tourn l'Antonia.
l'emplacement
1. Stefano de Mantegazza, Milano, 1616,p. 262.
-
le
tombeaude
la mere
2. Or.lat. vol. I-I,doc. p. 392:
plus haut (que
de Dieu) est le lieu o tienne, premier martyr, a t lapid, celui d'o
le Seigneur monta au ciel, etc. , manuscrit slavon de 1360.
3. Itin. russes, Genve, 1889, p. 329.

AUTHENTICIT
DU SANCTUAIRE

155

Sur ce parcours,
les mauvais traitements
n'avaient pas t
pargns au hros de la foi, et l'on pourrait dire avec certains
plerins qu'il avait t jet hors de la ville coups de pierre.
Dans cette hypothse,
les deux traditions coexisteraient
sans se nuire. Mais, quoi qu'il en soit, je n'ai pas expliquer
l'origine de la tradition du torrent de Cdron, et je crois avoir
tabli que celle de la porte du nord repose sur des fondements
qu'il serait difficile d'branler sans porter atteinte aux saints
lieux.
Je n'ai mme rappel cette objection que pour mmoire,
car peu peu l'accord s'est fait parmi les palestinologues
les
en Alleplus minents, en France, en Italie, en Angleterre,
magne. La conviction des savants repose, nous l'avons vu, sur
un raisonnement
bien simple que tout le monde peut suivre.
on a retrouv la basilique
D'aprs l'vidence archologique,
fixe la basilique d'Eudocie
d'Eudocie : l'vidence traditionnelle
au lieu du martyre de saint Etienne. La cause est donc juge
de toutes manires :
c'est bien le sanctuaire de la lapidation
de saint tienne que la Providence a rendu des mains catholiques et qu'il s'agit de relever.

L'COLE

BIBLIQUE

DE SAINT-TIENNE

Inferebantur autem in clescriptionibus


et commentariis Nehemieehseceadem; et
ut construens bihliothecam congregavit
de regionibus libros, et prophetarum, et
David, et epistolas regum, et de donal'iis.
ii, 13.)
(II, Macch.,
On racontait encore dans les histoires
et les mmoires de Nhmie qu'il construisit une bibliothque pour rassembler les livres sur les rois (LXX), les
livres des prophtes et de David, les
lettres des rois et ce qui concernait les
donations.

le restaurateur
des murs abattus, aussitt qu'il
put dposer l'pe et la truelle qu'il tait oblig de manier
la fois, s'occupa de runir les livres sacrs pour en faire
l'objet principal de l'tude des Isralites. C'est aussi ce que
faire le Pre Matthieu.
prtendait
Jusqu' prsent, nous avons cherch avec un soin pieux les
mais nous
destines anciennes du sanctuaire de Saint-Etienne,
avons promis de dire aussi ce qui s'y passe aujourd'hui.
l'activit
On le comprend, en Palestine mieux qu'ailleurs,
du prsent se relie dans les desseins de Dieu aux souvenirs
du pass: entre le sol et les faits de l'histoire il a tabli une
harmonie. Ce n'est donc pas sans une sage disposition de la
Providence
qu'une cole biblique a t fonde au lieu du
Nhmie,

158

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE

martyre de saint Etienne. Il ne suffisait pas du culte religieux


ce confesseur de la foi. Ceux qui sont chargs de l'honorer
par la prire publique doivent aussi hriter de son amour pour
la vrit, et de son zle la prcher sans crainte.
Or, nous l'avons vu, tienne parlant des Juifs puisait tous
Sainte dont l'Esprit-Saint
lui
ses arguments dans l'Ecriture
avait fait connatre le sens divin. De nos jours, cette prdication est encore la plus opportune de toutes, comme nous l'enDeus,
seigne Lon XIII, dans l'encyclique Providentissimus
sans parler de. la ncessit de rsister aux ennemis de notre foi,
qui font de la Bible le but principal de leurs attaques.
les tudes scripturaires,
En inaugurant
et
thologiques
de l'ancien monastre d'Eudocie,
historiques l'emplacement
les Dominicains ne font d'ailleurs que reprendre la tradition
de son premier abb, Gabrilos, merveilleusement
dou pour
les tudes, qui parlait le grec, le syriaque et le latin.
Mais qu'il nous soit permis d'exposer aussi les raisons gnrales qui recommandent
aujourd'hui la fondation d'une cple
biblique Jrusalem.
L'Ecriture Sainte a Dieu pour auteur, mais il a plu Dieu
la pense
de se servir pour l'crire d'instruments
humains;
divine avant d'arriver l'homme a d, par consquent, passer
par l'esprit et par le cur d'autres hommes.
Il en rsulte, comme l'enseigne l'encyclique de Lon XIII,
a Dieu pour
que son autorit est irrfragable,
puisqu'elle
auteur, mais qu'elle s'explique la manire des hommes,
humano more.
Par consquent encore, tout ce qui peut nous clairer sur
soit par
la manire des hommes, soit par la philosophie,
pntrer dans la pense divine ellel'histoire, nous aide
mme. Il faut ajouter qu'il a plu Dieu de donner la rvlation la forme d'une histoire, qui est l'histoire mme de l'hu-

L'COLEBIBLIQUEDE SAI:\T-TlE:\E

159

manit. Certains livres de la Bible ont une forme didactique,


mais ils ne sont pas conus comme une formule abstraite.
Jamais formule abstraite n'a exerc une influence fconde et
les livres didactiques
euxpopulaire dans l'ordre religieux :
mmes portent l'empreinte
de leur temps, sont troitement
lis aux circonstances
de leur composition et par l relvent
de l'histoire. L'histoire est donc d'une suprme importance
de la Bible, sous la direction de la thopour l'interprtation
logie qui fournit les lumires de la foi. Les exgtes chrtiens
l'ont toujours compris; ils ont toujours eu soin d'employer les
ressources historiques de leur temps. Mais l'histoire est-elle
jamais dfinitive? Un savant professeur, passionnment pris
de l'antiquit, nous demande de la voir comme elle est: Vacillante, hsitante, presque arrte chaque pas sur une route
barre d'obstacles,
entrave de difficults sans nombre, trbuchant entre le doute et l'erreur, elle marche pourtant, terelle marche, attire par le prestige des horinelle voyageuse;
zons inconnus, sans se rebuter aux carts ni aux dtours du
chemin, ne se reposant que par tapes, et poussant dans tous
sa conqute ambitieuse et
les sens, d'un lan invincible,
lente. Et le jeune professeur ajoute: Depuis vingt annes,
les dcouvertes de l'archologie ont renouvel en grande partie l'histoire hellnique1.
S'il en est ainsi de ces Grecs dont nous croyions avoir appris
les hauts faits et les mfaits d'une manire imperturbable,
que
dira-t-on des merveilleuses dcouvertes qui se sont opres en
Orient ?
registres de
L'Egypte a livr ses secrets; les interminables
ses temples, ses rouleaux de papyrus sont dchiffrs. La penet voile, mais la
se antique se drobe encore, insaisissable
1. L'histoire et Varchologie,par Maurice Ilolleaux (1888).

160

SAINTETIENNEET SON SANCTUAIRE

langue du moins est connue. Dans le monde smitique, l'Assyrie, plus prcise, plus scientifique, se prte davantage
l'analyse; on peut dresser l'inventaire de ses connaissances -et
presque de toutes ses ides: sur tous les points elle confine
Isral. Les voisins du peuple de Dieu: Phniciens, Nabatens,
Aramens nous parlent peu de lui, mais leurs inscriptions
nous font pntrer dans son gnie.
Le progrs gnral de l'histoire sur lequel il est parfaitement
superflu d'insister est donc d d'autres progrs: les langues
anciennes sont mieux connues, on a dchiffr l'criture des
inscriptions, on a dress des cartes, on a tudi les anciens
usages dans les monuments de l'art comme dans les usages
actuels.
Linguistique,
pigraphie,
gographie et archologie sont
ncessaires pour oprer ce renouvellement de l'histoire qui doit
profiter la Bible. Est-il opportun d'tudier tout cela Jrusalem ?
On peut, il est vrai, apprendre en Europe les langues orientales et l'archologie ; il est mme propos de le faire et de
ne pas rserver tout le travail pour un temps ncessairement
trop court. Cependant une langue n'est parfaitement connue
que quand elle est parle, et lorsqu'on voit l'usage qu'en font
ceux qui l'ont apprise de leur mre. Un des savants les plus
considrables de l'Allemagne affirme que pour savoir l'arabe,
il faut tre au courant des moindres usages des chameliers :
le rve de tous les grands orientalistes est de voir l'Orient.
Par un singulier enchanement des choses, on parle encore
en Palestine le grec, langue du Nouveau Testament, et lorsqu'on entend parler l'arabe si les mots diffrent souvent de
l'hhreu, le gnie tant le mme, on retrouve sur les lvres
du Fellah ou du Bdouin les images et les penses o s'alimentait la vie intellectuelle
des Hbreux. Une manire d'tre qui

L'COLEBIBLIQUEDE SAIXT-TIENNE

161

ne se dcrit pas, des impressions rapides, le langage des yeux


rvlent cet tat d'esprit de l'Oriental si diffrent du ntre ;
sans tout cela la langue est morte, et une langue morte n'est
jamais parfaitement connue: talis hominibus fuit oratio qualis
vita, disait Snque: la langue est le miroir de la vie.
Pour les inscriptions, il est vrai qu'on peut les tudier plus
commodment
dans les muses et dans les recueils spciaux.
Mais ne peut-on pas avoir ici ces recueils, et faut-il renoncer
en trouver de nouvelles?
Les Hbreux n'ont pas fait de
leurs monuments
autant de pages d'criture ; ils ont crit
cependant.
La stle de Msa, l'inscription
de Silo, la tablette de Tell
el Hessy sont de merveilleuses dcouvertes qui prouvent qu'on
trouvera si l'on cherche! Il faut chercher sous le sol; mais les
fouilles ne peuvent tre conduites avec succs que par des
hommes habitus aux pays, familiers avec ses coutumes. Les
catholiques ne doivent pas se laisser devancer mme en cela.
Faut-il parler de l'utilit de la gographie et de la topograde l'histoire?
Personne ne consent
phie pour l'intelligence
dont il n'aurait pas vu le
plus, crire le rcit d'vnements
thtre ; personne ne voudra plus bientt commenter la Bible
sans avoir visit la Terre Sainte. Mais il ne suffit pas d'un
passage rapide; pour rsoudre le moindre problme d'identification, il faut revenir souvent la mme place, contrler l'une
par l'autre les donnes du problme, s'assurer si de tel lieu on
en aperoit un autre, grouper des lments varis que l'attention la plus exacte ne peut pas toujours saisir en une seule
fois.
Et quand toutes ces tudes pourraient se faire en dehors de
la Palestine, avec des livres et des cartes, des estampages et
ce qu'on ne peut saisir qu'ici, c'est cette
des photographies,
vue d'ensemble qui est comme le mens divinior de l'historien.
il

162

SAINTETIENNEET SONSANCTUAIRE

Sans une prparation laborieuse, on ne trouve en Terre Sainte


que des impressions fugitives ou des motions passagres :
l'historien doit tudier longtemps la pense des anciens, il doit
par l'archologie tous
recomposer leur vie en reconstruisant
les dtails de leur existence, runir des matriaux au moyen
de mthodes prcises et d'observations
exactes; il peut alors
s'abandonner ce que Paul Bourget appelle la sensation historique, et qu'en Terre Sainte on serait tent d'appeler l'extase
historique.
cette sensation qui touche le
Sans tudes prparatoires,
pass et le fait revivre n'est qu'un rve et une illusion; pour
c'est une vision. Or,
l'rudit, ce n'est pas une hallucination,
on n'voque ces ombres, on ne fait revivre ces morts qu'aux
lieux o ils ont vcu et o ils dorment leur dernier sommeil.
On devient Grec, disait Albert Dumont, rien qu' la vue de
la mer d'Egine. Et Maurice Holleaux ajoute: Il y a des
minutes de contemplation et de rverie devant un paysage qui
valent des heures d'tudes abstraites. C'tait dj la pense
de saint Jrme : De mme qu'en voyant Athnes, on comet le cinquime livre de
prend mieux l'Histoire grecque,
l'nide quand on a navigu de la Troade par Leucate et les
monts Acrocrauniens
jusqu' la Sicile et aux bouches du
Tibre, ainsi on contemplera plus clairement l'Ecriture Sainte
c'est une intuition, intuehitur, quand on a vu la Jude
de ses yeux, et qu'on a trouv le souvenir des villes antiques,
soit qu'elles aient conserv, soit qu'elles aient chang leur
nom.
Et qu'on ne dise pas que cette mthode, en marquant mieux
le caractre historique de la rvlation, lui enlve son caractre surnaturel. Dieu rvle qui il lui plat les mystres de
mais pour nous, obligs de nous livrer au travail
l'criture;
pour mriter la lumire, nous devons avant tout remettre la

L'COLEBIBLIQUEDE SAINT-TIENXE

163

rvlation dans le cadre historique o Dieu l'a place, pour


goter ensuite sa divine saveur. Le travail que nous proposons
n'est que prparatoire,
mais il est ncessaire dans les voies
communes. Le sculpteur, en attaquant le marbre coups de
marteau, ne fait que changer la disposition matrielle de la
statue, et cependant, peu peu, l'me se montre dans les traits
du visage o parat la vie.
C'est ainsi que l'historien
voque tour tour devant ses
yeux grands ouverts les peuples anciens; ce ne sont pas eux
qui ont donn le divin au monde. Ce n'est pas le Smite, matrialiste, terre terre, souvent prcis dans ses calculs, mais
n'oubliant jamais la jouissance actuelle et le profit, mme dans
la recherche de la science; ce n'est pas lui qui a cr la religion de l'idal, la sainte folie qui sacrifie le prsent l'ternit.
Il voit paratre l'Hellne
avec ses dfauts tels que les
rsume un archologue dj cit, pris de leur gnie: troitesse d'esprit, scheresse de cur, sens moral mdiocre, incorrigible nonchalance, jactance strile. Ce n'est pas le Grec
qui a cr la religion de l'amour. C'est Jsus dont on retrouve
l'image dans les rcits de l'Evangile, au repos du soir, aprs
avoir cherch ses traces sur les collines qu'il a parcourues.
C'est ainsi qu' Naplouse, coutant les rumeurs de la ville qui
semble s'veiller la nuit, aprs les heures accablantes du
jour, on croit entrevoir par del les citronniers embaums et
le divin voyageur, assis prs du puits
les nopals fantastiques,
de son anctre Jacob. Et toute cette nature redit la parole
qu'elle a entendue, et que l'homme a oublie: Le salut vient
des Juifs, mais le temps viendra o les vrais adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit.
Voil ce que respirent les citronniers et les nopals, voil ce
que chante la terre qui a vu paratre son Dieu, les montagnes
tressaillent
et les collines sont lumineuses.

164

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

Voil comment, guides par la foi et par la charit, toute


science et toute tude demandent boire de l'eau vive en
s'inclinant aux pieds de Jsus.
Mais qui peut fixer l'heure o cette lumire pntre l'me
comme une inspiration soudaine, tandis qu'elle ne peut rsulter que d'tudes et de mditations
alternes?
L'avantage
de Jrusalem
c'est de pouvoir fournir une
incomparable
somme suffisante d'tudes thoriques constamment baignes
de clarts instinctives qui viennent de l'atmosphre o l'on se
trouve. L'avantage d'une cole spciale biblique dans le pays
de la Bible, c'est que tout ce qu'on voit concourt expliquer
ce que l'on apprend, c'est de faire converger vers un mme
but toutes les forces.
Ne se plaint-on pas de leur dispersion? Il est vrai, chaque
jour tend davantage le champ que doit parcourir l'exgte.
On reproche l'un d'ignorer les progrs de la science, l'autre
de n'tre que philologue;
la pense manque d'autorit sans
des tudes forcment minutieuses qui risquent de l'amoindrir :
en Terre Sainte, elle se relve incessamment vers les choses
divines, et toujours par l'chelle mystrieuse de l'histoire sur
laquelle montent et descendent les saints et les anges des deux
Testaments.
Ces considrations
ont dirig l'organisation
de l'Ecole
biblique. On a fait une large place aux langues. On y enseigne
le grec, l'hbreu, l'aramen, l'arabe et l'assyrien, en attendant
qu'on puisse inaugurer l'armnien et le copte. Un cours d'archologie, un cours d'pigraphie, deux cours de gographie de
la Palestine et de topographie de Jrusalem sont comme les
Selon les
auxiliaires des cours d'exgse et d'introduction.
matires enseignes, on se rend sur les lieux pour les vrifications ncessaires. On s'inspire sous la tente des souvenirs du
pass. Aucun intermdiaire
trop moderne n'altre les impres-

L'COLEBIBLIQUEDE SA1NT-TIENNE

165

sions. C'est presque une contemplation,


et c'est encore une
avec ses richesses archologiques,
tude. L'Egypte
le Sina
avec ses dserts remplis du souvenir de Dieu, la Syrie avec
ses basiliques chrtiennes ne sont pas hors de porte. tudes
et voyages, en donnant, soit aux tudes par une constante
application aux textes, soit aux voyages par un contact aussi
prochain que possible avec les hommes et les choses, un caractre simple et pratique, constituent assurment une ressource
prcieuse, si les faits rpondent aux esprances.
Nous n'osons faire appel ici aux avantages recueillis jusqu'
prsent par les tudiants de l'Ecole biblique. On nous permettra seulement de rappeler les rsultats obtenus dans le seul
sans qu'on ait pu, faute d'autorisation
domaine pigraphique,
et de ressources,
des fouilles rgulires.
Une
entreprendre
inscription nabatenne qui figure dans le Corpus inscriptionum
semiticarum d'aprs l'estampage fourni par l'auteur de ce livre,
une inscription samaritaine,
et on sait si elles sont rares; une
une des plus longues qui existent;
inscription phnicienne,
une inscription arabe coufique, la seconde de son espce; un
nombre
assez considrable
palmyrniennes,
d'inscriptions
quelques fragments hbreux, voil une moisson smitique qui
a sa valeur, et quant aux inscriptions grecques et aux milliaires, on ne les compte pas. Tout cela n'a pas t trouv par
les seuls professeurs
de l'Ecole. Nous devons beaucoup en
particulier au R. P. Germer Durand. Ce qui importe c'est l'utilit gnrale; on sait qu'il existe
en Palestine, et qu'il a son organe,
ouverte aux savants catholiques.
cheurs et les travailleurs,
et, s'il
du texte sacr et
l'intelligence
l'glise.
Il est permis

de tout esprer,

un centre d'tudes bibliques


la Revue hihlique, largement
Cela encourage et les cherplat Dieu, cela servira
de
contribuera
l'honneur

depuis que la bndiction

du

166

SAINTETIENNEET SONSANCTUAIRE

Souverain Pontife a imprim l'uvre commence le sceau de


la bndiction divine. N'est-il pas d'ailleurs le grand matre
des tudes bibliques? C'est l'Eglise qu'appartient
le rle
d'enseigner les critures pour le salut des hommes. C'est dans
son esprit, sous sa surveillance et en se contenant dans les
limites enseignes par elle que les tudes locales atteindront
leur but.
Les tudes bibliques doivent, en effet, tre avant tout thologiques, et c'est ce que l'Ordre de saint Dominique a exprim
de la manire la plus frappante en associant l'cole biblique
un collge de saint Thomas o les tudiants ecclsiastiques
comme au coupourront prendre les grades thologiques
vent romain de la Minerve. A vrai dire, il n'y a Sainttienne qu'une cole, mais une cole de thologie comme on
les comprenait au moyen ge, au temps le plus florissant de
la scolastique o la Bible tait dans les universits l'alpha et
l'omga, le livre des tudiants et le livre des matres 1.
En tout cela on ne pouvait avoir de meilleur patron cleste
que saint Etienne et saint Paul dont le souvenir est jamais
uni dans la basilique d'Eudocie.
1. Ce point a t mis en pleine lumire par le Trs Rvrend Pre
Denifle, Revue Thomiste, avril 1894.

CONCLUSION

PRSENT

ET

AVENIR

FAADE
DE
LA

BASILIQUE

PROJETE

PRSENT

ET AVENIR

Et omne argentum et aurum quodcumque inveneris in universa provincia Bahylonis et populus offere voluerit, et de
Sacerdotibus qusponte ohtulerint domui
Dei sui, quae est in Jerusalem, libr
accipe.
(I. Esdras, VII, 16.)
Accepte librement l'argent et l'or, tout
ce que tu trouveras dans la province de
Babylone et que le peuple voudra offrir,
et mme ce que les prtres offriraient
spontanment pour la maison de leur
Dieu qui est Jrusalem.

L'tat actuel de l'uvre se rsume en un mot: on attend la


restauration de la basilique.
En voyant les ruines, on est tent de se dire: il n'y a rien
de fait, et cette impression est encore plus poignante quand
on connat les ressources dont nous pouvons disposer.
En ralit, les travaux prparatoires
ont exig des efforts
persvrants.
Il fallait avant tout possder le terrain o s'levait autrefois
la basilique avec ses annexes. Chaque dcouverte faisait hausser le prix des parcelles contigus la premire,
et d'autre
part, si l'on ne poussait pas les fouilles, on ne savait de quel
ct il fallait acqurir. Quatre acquisitions successives, quatre
ngociations laborieuses ont permis d'atteindre le but dsir.
Alors seulement les fouilles ont pu tre compltes. Nous en

170

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

avons expos les rsultats sans dire les peines qu'elles ont
cotes: ceux qui les ont menes ne veulent pas qu'on parle
de leurs fatigues dans la rdemption du sanctuaire o tienne
a souffert.
On peut voir aujourd'hui le plan primitif de la basilique
aussi clairement trac sur le terrain que sur un plan d'architecte. Si les ruines taient plus considrables, on serait tent
de les conserver intactes l'admiration des plerins. Si, d'autre
part, il ne restait rien qui indiqut la disposition primitive, on
ne pourrait pas proposer une restauration de l'antique glise
d'Eudocie.
La ralit est entre ces deux extrmes. Beaucoup de ruines
plus pittoresques offrent une disposition moinsfacile saisir :
tels seraient des pans de murs dresss l'horizon, des colonnes
encore debout.
De loin l'effet est prestigieux :
quand on
approche on ne peut dterminer la nature du monument disparu. Que relever, et pourquoi dtruire ce qui tient encore?
A Saint-Etienne,
rien de semblable. Le simple touriste ne
en
voyant plus pierre sur pierre passe distrait; l'architecte
examinant le sol voit clairement tout l'difice se dresser vers
le ciel. Les hauteurs seules font dfaut, mais il est facile de
suppler cet important lment de restauration par l'analogie. La vnrable basilique de Bethlem, les glises du ve sicle
dans la Syrie centrale fournissent les renseignements
ncessaires. Des tudes consciencieuses
faites sur place par un
architecte distingu lui ont permis de rsoudre le problme.
D'autres dmarches taient indispensables.
On ne pouvait
rien entreprendre
sans un firman imprial. Le consul de
France, M. Ledoulx, continuait l'uvre de son prdcesseur
en le sollicitant. On a d attendre plusieurs annes, on a
offert pour le succs des vux et des prires. Enfin Son Excellence M. Cambon, ambassadeur de France Gonstantinople,

PRSENTET AVElXIR

171

a obtenu de Sa Majest le Sultan Abd-el-Hamid, l'autorisation


de rebtir l'glise dtruite. Ce firman est dat du 20 octobre
1892. Dj le temps passe, et cependant il importe de mettre
profit le plus tt possible cette faveur exceptionnelle.
Que manque-t-il donc pour commencer les travaux?
Rien, si ce n'est une chose que je laisse au lecteur le soin
de deviner. Les faits que j'ai exposs parlent assez haut, je
rougirais d'attnuer leur loquence par un banal appel de fonds.
Cependant un scrupule de conscience peut arrter les plus
gnreux. Btir une basilique Jrusalem, n'est-ce pas une
prodigalit ?
Oui, c'est une prodigalit, mais il s'agit de Jrusalem, et
que serait l'Occident si Jrusalem n'avait pas t prodigue?
C'est une prodigalit, comme celle de Marie-Madeleine rpandant sur les pieds du Sauveur un parfum prcieux, et brisant
le vase d'albtre.
C'est une prodigalit,
comme celle des
aptres, qui n'ont pas voulu borner leur zle la Jude et
qui ont sem partout la bonne nouvelle. C'est une prodigalit,
comme celle d'Etienne,
qui versait son sang pour attirer
toutes les mes. L'Eglise primitive connaissait
Jsus-Christ
bien la dette qu'elle avait contracte envers l'Eglise de Jrusalem. On voyait les pauvres ouvriers de Thessalonique et de
Philippes joindre leur obole aux riches prsents que Paul, le
docteur des nations, portait la ville sainte. Jrusalem perdait
sous la nouvelle loi sa primaut d'honneur et de juridiction,
mais elle conservait aux yeux des fidles un droit spcial
des Aptres (Gai.,
leurs charits; c'tait une recommandation
n, f 0).
La France en particulier ne saurait oublier le culte qu'elle
a rendu saint Etienne. Dix cathdrales lui sont ddies;
vingt-trois villes ont une paroisse sous le vocable du mme
communes de France ou des colonies
saint; soixante-neuf

172

SAINTTIENNEET SONSANCTUAIRE

portent son nom. N'est-ce pas la marque d'une affinit reconnue entre le gnreux dvouement du martyr et le gnie de la
France ?
Si la foi d'Etienne, si sa charit sont communes parmi les
chrtiens, si son ardeur nous anime encore, laissons reposer
son souvenir. Mais s'il n'est que trop vrai que les caractres
s'affaissent, que la foi diminue, que le monde se distrait de
plus en plus de la Passion et s'loigne de la Croix, si les
grands sacrifices deviennent rares, redressons l'image de Celui
qui a vaincu en mourant, du couronn martyr.
La vieille basilique sera donc releve.
Elle sera d'abord ce qu'elle tait l'origine, une glise destine honorer le premier des martyrs au lieu tmoin de son
holocauste, un monument de notre foi. Mais les pierres ne
suffisent pas symboliser cette foi qui doit tre vivante ni
glorifier le triomphe de la grce. Eudocie plaa prs de l'glise
des religieux pour la desservir. Aujourd'hui les gardiens du
sanctuaire sont dj leur poste, le culte de saint Etienne est
donc assur.
On honorera saint tienne non seulement comme le premier
des martyrs, mais aussi comme le premier des diacres. La
basilique sera donc le centre naturel d'une association de
diacres: ds l'origine de la restauration on y prie chaque jour
publiquement, pour les ministres de l'autel appels au diaconat,
celui qui demeure leur plus admirable modle.
La future basilique ne refusera pas un asile au Rosaire.
Marie est dj la gardienne de ces lieux bnis. C'est en son
honneur qu'a t construit le mur d'enceinte, les mystres du
Rosaire doivent y tre reprsents ; dj les processions, tant
aimes de l'Orient, se droulent sur le chemin de ronde de
cette forteresse : il est si doux de suivre avec Marie les tapes
de la vie de son Fils Jsus, si prs de Bethlem et du Calvaire !

PRSENTET AVENIR

173

Comme il convenait, Marie a, l encore, prpar les voies


Jsus :
chaque troisime dimanche du mois, le Trs Saint
Sacrement parcourt la mme route dans une pompe modeste
qui rappelle les jours de sa vie cache, quand parurent aux gens
Il ne manque
de Jrusalem sa bnignit et sa mansutude.
donc plus que le centre mme du culte pour que le- Dieu Sauveur rgne vraiment par Etienne, par Marie. C'tait une
grande ide de faire rayonner des hauteurs de Montmartre les
grces du Sacr Cur de Jsus, parce que Montmartre est la
montagne des Martyrs. Le Souverain Pontife a pens qu'une
basilique du Sacr-Cur serait bien sa place Jrusalem,
au lieu de la lapidation du premier des martyrs. Oui, disait
Lon XIII, consacrez toute votre uvre et l'glise au Sacr
Cur de Jsus. Le Sacr Cur ne peut tre mieux que l, car
lorsque saint Etienne voyait les cieux ouverts et Jsus debout
la droite de son Pre, Jsus se montrait lui avec ses plaies,
celles de ses pieds et de ses mains, celle de son cur!
Est-on bien sr d'ailleurs que le sanctuaire restaur ne sera
pas utile aux mes? Autant vaudrait dire, toute proportion
garde, que la prire d'Etienne n'a pas t utile Paul. Dans
dans une
l'glise releve, on reprendra la prire interrompue,
langue diffrente, mais dans un mme esprit, dans un autre
rite, mais avec la mme foi, la prire par excellence, le saint
son
office du chur. Courage, disait Philippe-Auguste,
retour de Terre Sainte, pendant une tempte, en ce moment les
ouvriers
religieux se lvent pour chanter matines . Courage,
les
l'office
on
rcite
en
Palestine
divin,
partout
apostoliques,
et le travail devient fcond.
cieux vont s'entr'ouvrir
ne
l'ordre de Saint-Dominique
Le lecteur sympathique
croira pas aisment que ses enfants restent inertes dans le
a comla
leur
zle.
s'ouvre

Dj
prdication
champ qui
menc; dj auprs des ruines de l'glise une cole est fonde:

174

SAINTTIENNEET SON SANCTUAIRE

on y enseigne la science d'Etienne et de Paul, la science des


Saintes critures. N'est-ce pas une excellente manire de faire
de l'apostolat en Orient, o le protestantisme
croit avoir le
monopole de la propagande biblique, o les esprits sont encore
disciplins par l'autorit, respectueux de la tradition, soumis
au prestige du Livre ?
Saint tienne a ses gardiens, saint
tienne a ses disciples, saint tienne aura son sanctuaire. Tant
de cathdrales, tant d'glises leves en son honneur, tant de
villes qui portent son nom ne permettront pas que son martyrium demeure dans l'tat de dsolation qui arrachait des
larmes un plerin du moyen ge.
Le jour est venu, Jrusalem, de relever tes ruines! (Miche,
VIII, 2.) 0 saint de Dieu, Etienne, prcieux premier martyr!
dans la force de charit qui vous soutenait, vous avez intercd prs du Seigneur pour un peuple ennemi, daignez maintenant rpandre vos prires pour la communaut qui vous est
si spcialement consacre et pour tous ceux qui contribueront
la restauration
de votre sanctuaire 1 : Sancte Dei, pretiose
Stephane,
protomartyr
qui virtute caritatis
circlllnfulsus
undique, Dominum pro inimico exorasti populo, funde preces
pro devoto tihi nunc collegio!
1. Neuvime rpons de l'office, selon le rite des Frres Prcheurs.

APPENDICES

APPENDICES

I. DOCUMENTS PONTIFICAUX
Sa Saintet a daign enrichir le sanctuaire de saint tienne de
prcieuses faveurs.
A. Voici le texte latin du dcret de la Sacre Congrgation des
Rites qui autorise la messe votive quotidienne en l'honneur de saint
Etienne, selon le rite des sanctuaires de premire classe en TerreSainte.
Quum Hierosolymis Cnobium et Ecclesia Fratrum Ordinis Praedicatorum extet in loco ubi martyrium subiit inclitus Protomartyr
sanctus Stephanus; votis etiam Fidelium prsesertim advenarum, piae
causa illuc confluentium, libenter obsecundans
peregrinationis
hodiernus ipsius Cnobii Prior, a Sanctissimo Domino Nostro
Leone Papa XIII privilegium perpetuum humillime efflagitavit, vi
cui us in eadem Ecclesia, singulis anni diebus, Missa votiva de
eodem sancto Protomartyre, cum Gloria et Credo, Prfatione communi et mutato in Collecta verbo Natalitia in Memoriam, celebrari
valeat : ad tramitem consimilis privilegii singulis Terra; Sanct sic
dictis Sanctuariis, seu Locis religione insignibus, iampridem concessi. Sacra porro Rituum Congregatio, utendo facultatibus sibi
specialiter ab eodem Sanctissimo Domino Nostro tributis, petitum
privilegium benigne induisit; exceptis tamen diebus per annum
solemnioribus, nempe Epiphania Domini, Dominica Palmarum cum
tota maiori hebdornada, Paschate, Pentecoste, Assumptione Beatae
Mari Virginis et Nativitate Domini : servatis Rubricis. Contrariis
non obstantibus quibuscumque. Die 6 Decembris 1887.
A. Card. Bianchi S. R. C. Prf.
Laurentius Salvati S. R. C. Secretarius.
Loc. sigilli.
B. A cette faveur insigne de la Sacre Congrgation des Rites, la
Sacre Congrgation de la Propagande avait prlud en accordant
une indulgence plnire qu'on peut gagner une fois l'anne, un
jour quelconque, et une indulgence de 100 jours quotidienne.
12

178

APPENDICES

Ex audientia SSmi habita die 20 Novembris 1887.


SSmus DominusNoster
Leo Divina Providentia PP. XIII referente me infrascripto archiepiscopo Tyren. S. Congregationis de
Propaganda Fide secretario, ad preces RR. PP. Ordinis Praedicatorurn in conventu Hierosolymitano degentium juxta locurri martyrii
S. Stephani erecto et ad magis magisque augendum cultum et pietatem ergo Protomartyrem sequentes indulgentias animabus quoque
in Purgatorio detentas applicabiles per modum suffragii benigne
concedere dignatus est.
1 Plenariam quotidianam perpetuam ab omnibus et singulis
utriusque sexus Christifidelibus lucrandam semel in anno die eorum
arbitrio eligendo, dummodo tamen vere pnitentes, confessi ac sacra
communione refecti memoratam Ecclesiam devote visitaverint, ibique
aliquas pias preces pro sanctae fidei propagatione et juxta Summi
Pontificis intentionem effuderint.
20 Partialem centum dierum lucrandam pariter ab omnibus et
singulis utriusque sexus Christifidelibus semel in die lucrandam
quolibet anni tempore, dummodo tamen Ecclesiam devote visitaverint ibique oraverint ut supra.
Datum Romae ex aedibus dictae S. Congregationis die et anno ut
supra.
t D. Archiep. Tyren. Secretarius.
C. Sa Saintet a daign adresser au directeur de l'Ecole biblique
un Bref dont le texte suit :
Dilecto filio Josepho Mariae
Lcigrange, sodali Dominicano,
Hierosolymam.

A notre cher Fils Joseph-Marie


Lagrange, religieux Dominicain, Jrusalem.

LEO P.P. XIII.

LON XIII, pape.


Cher Fils, salut et bndiction
apostolique. Aussitt que Nous
avons appris l'tablissement
Jrusalem, au couvent des Frres
Prcheurs
de Saint-Etienne,
d'une Ecole pour l'tude des
Livres Saints, Nous avons approuv avec le plus vif intrt le
dessein du fondateur, Matre
gnral de l'Ordre, et Nous avons

Dilecte Fili, salutem et apostolicam benedictionem.


Hierosolymae, in cnobio SteOrdinis Praedicatophaniano
rum, Scholam studiis bibliorum
sacrorum colendis ubi primum
accepimus constitutam, auctoris
summi
videlicet
propositum,
Magistri ejusdem Ordinis, propensa omnino voluntate proba-

APPENDICES
yimus, adjectis votis, ut bene
utiliterque eveniret.
Ejusdemsane discipline ornamentum urbs ista, quae fuit
regia sedes electi a Deo populi,
maximarumque rerurn testis et
pars nobilissima suo sibi jure
exposcerevidebatur, atque multa
vicissim commoda ad sacrae antiquitatis monumenta exploranda
et lustranda de se polliceri.
Nunc vero laetitia est Nobis,
audito rem ipsam, te, Dilecte
Fili, moderante opemquesodalibus conferentibus, prospero ire
cursu cpisse, tum cultorum
frequentia eorumque non ex
hominibus tantum Sacri Ordinis,
neque ex catholicis tantum, tum
etiam bonis fructibus consecutis.
Nec enim aliter augurari quisquam poterat ex suaipsa Scholae
ratione plane singulari. In qua
praeter eam rerum copiam multiplicem quae in hoc studiorum
genere attinent ad cognitionem,
omnia habentur
prompta et
parata quae ad usum quodammodo attineant, institutis communiter ordinatimque et in vicina
discursibus et per omnem regionem itineribus ad loca praecipue
Inde autem,
commemprabilia.
quod dubitandum minime erat, ipsaresbiblicanon leviacepitincrementa, majoraque expectat. Quae
ut censuspublicusfiant, recte est
a vobis susceptum, jamque Parisiis initum consilium edendi certis ternporibus commentaria Revue biblique inscripta, advocata

179

fait des vux pour que l'uvre


russisse et soit utile.
Cette ville, capitale du peuple
choisi par Dieu, qui fut le tmoin
de si grandes choses dans lesquelles elle joua unrle si important, semblait rclamer, comme
son droit, l'honneur de ce genre
d'tudes, en mme temps qu'elle
promettait en change une grande
facilit pour explorer et examiner
de prs les monuments de l'antiquit sacre. Aussi Nous Nous
cher
rjouissons aujourd'hui,
Fils, d'apprendre que l'uvre
elle-mme sous votre direction
et avec le secours de vos collgues, est entre dans une voie
prospre, soit par le nombre de
ceux qui s'y intressent non seulement dans votre Ordre, mais
aussi mme en dehors des catholiques, soit par les heureux fruits
qu'on a dj recueillis. On ne
pouvait en effet augurer autrement de la constitution spciale
de cette Ecole. Outre des ressources abondantes qu'on y
trouve pour ce qui regarde la
thorie de ces tudes, on y a facilement ce qui touche en quelque
manire la pratique, par une
succession bien rgle d'excursions dans le voisinage et de
voyages en commun dans tout le
pays, aux lieux qui rappellent les
souvenirs les plus mmorables.
Tout cela a procur, comme on
n'en pouvait douter, des avantages srieux la science biblique, et en promet encore de

APPENDICES

180

quoque aliorum opra, quotquot


in eisdem rebus eruditione praecellunt.

Quodsiconsiliaetfacta vestra,
doctorum hominum, quibus cordi
estsacrarumdecusdisciplinarum,
consentientem laudem merito obtinuerunt, haudquaquam debent
laude carere Nostra, qui eadem
studia multis de causis quam qui
maxime aestimantes, nullamsinimus praeterlabi occasionem ad
ipsa excitanda et fovenda. Hac
igitur in re praestantiae quidem
et utilitatis plena, sed admodum
laboriosa augere te animos, Dilecte Fili, tuosque jubemus auctoritate fretos et comprobatione
Nostra : auspicium vero divini
auxilii habete laetissimum ex
quam
apostolica benedictione,
singulis vobis et fautoribus alumin
nisque vestris peramanter
Domino impertimus.

plus considrables. Pour en faire


profiter le public, vous avez avec
raison commenc Paris un
cours d'exgse priodique sous
le nom de Revue Biblique, en faisant appel au concours des hommes les plus comptents dans ces
tudes.
Si ces desseins et leur excution vous ont mrit les louanges
unanimes des savants qui ont
cur l'honneur des Saintes Lettrs, les Ntres ne peuvent certainement vous faire dfaut, car
pour bien des motifs, faisant le
plus grand cas de ces tudes,
nous ne laissons passer aucune
occasion de les encourager et de
les favoriser. Cette entreprise si
utile et de si grande importance
tant en mme temps trs laborieuse, Nous vous ordonnons,
cher Fils, vous et aux vtres,
d'affermir votre courage, confiants dans Notre autorit et Notre
vous avez comme
approbation:
le gage le plus propice du secours divin la Bndiction Apostolique que Nous accordons trs
affectueusement dans le Seigneur
chacun de vous, ceux qui vous
assistent et vos lves.

Donn Rome, SaintDatum Romae apud S. Pele 17 Septembre 1892, la


trum die XVII Septembris anno Pierre,
MDCCCXCII, pontificatus Nosquinzime anne de Notre Pontificat.
tri quintodecimo.
LEO PP. XIII.

LON XIII, PAPE.

APPENDICES

181

II. CULTE DE SAINT TIENNE


On ignore gnralement quel point tait rpandu parmi nos
anctres le culte de saint Etienne.
Dix cathdrales de France ont pour titulaire et patron le premier
martyr; une l'a pour patron secondaire. Ce sont:
1 Les mtropoles de :
Besanon,
Sens,
Bourges,
Toulouse.
20 Les cathdrales de :
Agen,
Chlons,
Meaux,
Cahors,
Limoges,
Saint-Brieuc.
La primatiale de Lyon a saint tienne pour patron secondaire.
Citons encore la cathdrale de Metz et celle de Vienne (Autriche).
Les villes de France dont les noms suivent ont une paroisse sous
le vocable de saint Etienne. Ce sont:
1 Agde,
13 Nice,
2 Auxerre,
14 Niort,
3 Bar-le-Duc,
15 Paris,
4 Beauvais,
16 Rennes,
5 Caen,
17 Roanne,
6 Chinon,
18 Saint-tienne,
19 Toul,
7 Elbeuf,
20 Tours,
8 Fcamp,
9 La Guerche,
21 Saint-Mihiel,
22 Uzs,
10 Lille,
23 Tarascon.
11 Montauban,
12 Nevers,
Nous nous abstenons de citer ici soixante-neuf communes de
France ou des colonies auxquelles saint tienne a donn son nom.

182

APPENDICES

III. RELIQUES

DE SAINT TIENNE

On n'a pas eu la consolation jusqu'ici de trouver Jrusalem des


reliques du saint. Cependant la future basilique sera orne d'une
relique insigne due la munificence de MgrLeuillieux,
archevque
de Chambry.
Voici la transcription des lettres d'authenticit:
Franois de Sales-Albert Leuillieux, par la misricorde divine et
la grce du Saint-Sige apostolique, archevque de Chambry.
Nous, archevque de Chambry,
Attestons par les prsentes :
1 Que, tant vque de Carcassonne, nous avons t appel
reconnatre l'authenticit des reliques de saints provenant du trsor
de la clbre abbaye de Lagrasse, fonde par Ppin le Bref et
enrichie de nombreux privilges par son fils, l'empereur Charlemagne et ses autres successeurs ;
2 Que nous avons extrait de ce trsor une vertbre entire ayant
appartenu au corps de saint Etienne, premier martyr, ainsi que l'indique l'inscription, en lettres rouges, place sur cette prcieuse
relique, laquelle tait elle-mme enveloppe dans une toffe de soie
trs antique et videmment apporte de l'Orient.
3 Que, voulant contribuer, pour notre part, la glorification de
saint Etienne et donner, en mme temps, un tmoignage de notre
reconnaissance au Rvrend Pre Matthieu Lecomte, de l'ordre de
saint Dominique, pour tout le bien qu'il a fait au clerg de notre
diocse, en prchant Chambry la retraite pastorale, en 1884,
nous avons donn ce religieux cette relique du premier martyr
(dont nous avons cependant dtach quelques fragments) pour qu'elle
puisse tre expose la vnration des fidles dans la nouvelle
glise, que, avec l'approbation du Souverain Pontife Lon XIII et
les offrandes des chrtiens, le Rvrend Pre Matthieu Lecomte a

APPENDICES
entrepris de construire, aux portes de Jrusalem,
o fut lapid l'illustre diacre de la Sainte glise.
Fait Chambry, le 8 septembre 1884.

183
l'endroit mme

t Franois de Sales-Albert,
Archevquede Chambry.
A Rome, la basilique de Saint-Laurent-hors-les-murs
renferme
des reliques de saint Etienne. Elles ont t apportes par Eudocie
nous avons expos les raisons
aprs son plerinage Jrusalem:
qui empchent d'admettre qu'elles soient plus considrables que
celles qui sont restes Jrusalem. Le jour de la fte du saint, on
expose dans un reliquaire d'argent des pierres apportes de Jrusalem qui auraient servi la lapidation.
Saint-Etienne-le-Rond
possde un gracieux dicule qui contient
des reliques du saint.
Le crne de saint tienne se conserve Vienne, capitale de l'Autriche, dans l'glise mtropolitaine. Cette relique insigne a t donne l'glise de Notre-Dame de Wetzlar par Hermann et Udo,
comtes de Habsbourg; l'empereur Lopold la fit apporter Vienne
l'poque de la Rforme.

APPENDICES

184

IV. ASSOCIATION

DES DIACRES

EN L'HONNEURDE SAINT TIENNE, PREMIERDIACREET MARTYR

But de l'Association.
La sanctification des diacres et leur prparation la plus parfaite
possible la grce du sacerdoce.
Saint tienne contemple maintenant, dans la gloire, Jsus, le souverain Prtre, la droite de Dieu. Invoqu par les diacres, il leur
obtiendra les grces propres leur saint tat, spcialement celle de
son imitation; c'est--dire :
Une participation abondante sa foi, sa force, sa grce, sa
charit, tout ce qui lui mrita la confiance du peuple chrtien, et
l'imposition des mains par les Aptres. C'est ce que demande le
Pontifical pour les diacres.
Centre de l'Association.
Le sanctuaire de saint Etienne, Jrusalem, desservi par les
RR. PP. Dominicains. L seront inscrits les noms des diacres
(noms de baptme et de famille) qui formeront une couronne d'honneur autour de leur saint Patron.
Jour d'admission.
Le jour de l'ordination
nouveau diacre.

au diaconat, ou tout autre, au choix du


Pratiques.

1 Rcitation quotidienne, jusqu'


vante :
Tu principatum tenes, etc.
0 quam gloriosus, etc.
Y. Elegerunt, etc.

la prtrise,

de la prire sui-

APPENDICES

185

Oremus. La collecte du jour octaval de saint tienne.


Puis, pour obtenir de Notre Seigneur la prompte restauration du
sanctuaire de Saint-tienne, ajouter: Benigne fac, Domine, in bona
voluntate tua Sion, ut aedificentur muri Jerusalem.
2 Communion mensuelle, au jour anniversaire de l'ordination,
offerte par chaque diacre, l'intention de tous ses confrres, en vue
de leur accroissement en la saintet ncessaire aux prtres de Notre
Seigneur.
3 Dans la mme intention, communion aux ftes de saint tienne
et de saint Laurent.
NOTA. Devenus prtres, les diacres, en action de grces pour
le bienfait du diaconat qui les a faits semblables aux anges, sont
pris de continuer toute leur vie l'offrande de ces deux communions.
Organisation.
Un diacre dsign par M. le Suprieur du sminaire recueillera
les noms de baptme et de famille de ses confrres entrs dans l'association et voudra bien les faire parvenir au centre de l'Association.
Il pourra aussi recueillir les offrandes destines au futur autel
majeur de Saint-tienne de Jrusalem, si les associs ont pour
agrable d'en faire. Qu'il soit bien entendu seulement que ces
offrandes, entirement facultatives, ne sont point une condition de
l'Association.
i
Faveurs spirituelles.
Outre les grces que vaudra aux diacres la communion de prires
qui les unira, ils pourront :
1 Gagner l'indulgence partielle attache par NN. SS. les vques
la prire quotidienne dont il est parl plus haut et l'appliquer de
prfrence aux mes des diacres ou des prtres dfunts.
2 Avoir part au fruit de la messe solennelle du jour de la fte de
saint tienne que les Dominicains offriront annuellement Jrusalem pour tous les diacres de l'Association.

186

APPENDICES

3 Avoir part aux prires spciales qui se feront pour les diacres
dans l'glise des Dominicains de Jrusalem durant les deux semaines
qui prcdent l'ordination de la Trinit et de Nol.
4 Si, ces poques ou d'autres, des diacres dsirent tre plus
particulirement recommands aux prires dans le sanctuaire de
saint Etienne, qu'ils veuillent bien crire au moins un mois d'avance
cette adresse :
Aux RR. PP. Dominicains,
Couvent Saint-Etienne,
JRUSALEM.
Turquie d'Asie.
PRIKREQUI SE REITECHAQUEJOUR AU COUVENT
DE SAINT-TIENNE
APRS LES COMPLIES
AD S. STEPHANUM
LEVITARUM INSIGNEM PATRONUM
AT. Tu principatum tenes in choro martyrum similis angelo, qui
pro te lapidantibus Deum deprecatus es : Beate Stephane, intercede
pro nobis ad Dominum.
ANT. 0 quam gloriosus est beatus Stephanus, Martyr et Levita,
qui ante apostolos rgna clestia possidere meruit, et ad Patris
dexteram Filium videre!
f. Elegerunt Stephanum.
. Plenum fide et Spiritu Sancto.
Oremus.
Omnipotens sempiterne Deus, qui primitias Martyrum in beati
Levitae Stephani sanguine dedicasti : tribue, quaesumus; ut pro nobis
intercessor existt, qui pro suis etiam persecutoribus
exoravit
Christum Dominum nostrum. Amen.
2r. Benigne fac, Domine, in bona voluntate tua Sion,
S. Ut aedifcentur muri Jerusalem.
Domine ne statuas illis hoc peccatum.

APPENDICES

187

V. SITUATION DE L'GLISE
PAR RAPPORT AU CHEMIN DE NAPLOUSE
Quelques personnes, d'ailleurs convaincues que les ruines dont
nous avons parl sont celles de la basilique d'Eudocie, sont cependant proccupes d'un texte du moyen ge qui fait difficult.
Les ruines sont actuellement gauche du chemin quand on se
dirige vers la ville, et la Cit de Iherusalem nous a dit: a Dehors
celle porte, ains c'on i entre, main destre, avait un moustier de
Monseigneur Saint Estevenes. Devant cel moustier main
semestre, avait une grant maison c'on apeloit l'Asnerie.
A cela des Palestinologues distingus rpondent que lorsque tout
concorde, on ne peut hsiter cause du tmoignage isol d'un de
ces plerins du moyen ge dont les erreurs sont si frquentes.
Mais j'admets que le texte est exact, et, dans cette hypothse, je
crois pouvoir dire que la comparaison des ruines et du texte suffit
prouver que le chemin passait, au XIIe sicle, ailleurs qu'aujourd'hui.
C'est l'glise qui n'a pas chang de place de nous renseigner sur
le chemin, et non pas au chemin defixer la position de l'glise. Mais
nous ne sommes pas rduits une simple supposition. Il y a une
preuve que le chemin a chang. L'nerie tait gauchedu chemin,
l'glise droite. O est l'nerie? On a dit: Ce sont les votes
situes au nord de la petite glise. Cette solution n'est pas admissible. Il est impossible de faire passer un chemin entre l'glise et
ces votes; elles sont dans la mme orientation que l'glise laquelle
elles adhrent, ce qui est au moins singulier pour une nerie. Dans
ce systme on ne peut assigner une raison pour laquelle les croiss,
auraient dtruit l'glise et respect l'nerie puisqu'elles taient
contigus. Enfin on n'a trouv l aucune trace de crches.
Au contraire, au sud du chemin qui suit l'enclos actuel, entre le
mur et la colline de Jrmie, dans le terrain de MM. Frtiger, on a
dcouvert des murs considrables du temps des croiss, et, au tmoignage formel de M. Schick, l'ingnieur distingu qui a suivi depuis
trente ans toutes les fouilles de Jrusalem, des crches pour ani-

188

APPENDICES

maux. L tait l'nerie. Il n'tait pas aussi urgent de la dtruire,


parce que, de ce ct, les assigs taient d'ailleurs abrits par la
colline de Jrmie; en tout cas elle ne faisait pas corps avec l'glise
et il a pu y avoir des raisons qui nous demeurent caches de
dtruire l'glise et d'pargner l'nerie1
Rien de plus ais que de concevoir un chemin partant du tombeau
des rois, o il'y avait alors comme aujourd'hui un carrefour, et
allant directement la porte de Damas, plus directement que le
chemin actuel qui fait un coude l'ouest. Le mme M. Schick a
constat en plein milieu de la route de Naplouse, qu'on prtend tre
l'ancien chemin, des restes de construction en face du moulin
Bergheim. Le chemin dont parle la Cit de lherusalem ne passait
donc pas l autrefois et l'objection tombe d'elle-mme2.
1. Notre systme est, d'ailleurs, celui de la Revue anglaise de Palestine
dont nous avons reproduit le plan d'ensemble, p. 110.
2. On vient de dcouvrir (juillet 1894), l'endroit qui rpondrait la
dsignation de la Cit, d'aprs l'objection, de belles mosaques. mais
d'origine armnienne. La question est donc dfinitivement vide.

TABLE

DES

MATIRES

Au lecteur.
Prface de l'auteur.

v
XIII

PREMIREPARTIE.-

LE MARTYRE

Institution des diacres.


Prdication.
Le tribunal.
La dfense et le martyre.

3
Il
21
31

DEUXIME
PARTIE.-

LA BASILIQUE
D'EUDOCIE

Invention des reliques de saint tienne.


Eudocie.
Les destines du sanctuaire de saint tienne.
TROISIMEPARTIE.-

41
61
73

DU SANCTUAIRE
LA RESTAURATION

Lerachat du sanctuaire.
Rsultat des fouilles.
Authenticit du sanctuaire.
L'cole biblique de Saint-tienne.

89
105
139
157

CONCLUSION
169

Prsent et avenir.
APPENDICES
I. Documents pontificaux
II. - Culte de saint tienne.,
III. Reliques de saint tienne.
IV. - Association des diacres.
V. Situation de l'glise par rapport au chemin de Naplouse.
PROTAT
IMPRIMEURS
MACON,
FRRES,

177
181
182
184
187

TABLE DES MATIRES


Au lecteur
Prface de l'auteur
PREMIRE PARTIE. - LE MARTYRE
Institution des diacres
Prdication
Le tribunal
La dfense et le martyre
DEUXIME PARTIE. - LA BASILIQUE D'EUDOCIE
Invention des reliques de saint tienne
Eudocie
Les destines du sanctuaire de saint Etienne
TROISIME PARTIE. - LA RESTAURATION DU SANCTUAIRE
Le rachat du sanctuaire
Rsultat des fouilles
Authenticit du sanctuaire
L'cole biblique de Saint-Etienne
CONCLUSION
Prsent et avenir
APPENDICES
I. - Documents pontificaux
II. - Culte de saint Etienne
III. - Reliques de saint Etienne
IV. - Association des diacres
V. - Situation de l'glise par rapport au chemin de