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Peter Mason

De l'Articulation
In: L'Homme, 1990, tome 30 n114. pp. 27-49.

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Mason Peter. De l'Articulation. In: L'Homme, 1990, tome 30 n114. pp. 27-49.
doi : 10.3406/hom.1990.369239
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1990_num_30_114_369239

Abstract
On Articulation. The term Antipode has a double reference. Within an ethno-anthropological
perspective, it can refer to a Plinian race marked in terms of its feet. It also has a cosmological
reference, designating an otherworld where everything is the inverse of our world. In tracing the
development of these two systems, we pass from the medieval imaginary to that of the New World in
order to outline their role within a theory of articulation.
Rsum
De l'Articulation. Le terme Antipode a un double rfrent. D'un point de vue ethno-anthropologique, il
peut dsigner une race plinienne marque aux pieds. Il revt galement une signification cosmologique
en dfinissant un autre monde o tout se passe l'envers du ntre. En suivant le destin de ces deux
systmes, on passe de l'imaginaire mdival celui du Nouveau Monde afin de dgager leur rle dans
une thorie de l'articulation.
Zusammenfassung
Von der Artikulation. Das Wort Antipode kann zwei Bedeutungen erhalten. In einer ethnoanthropologischen Sicht bezeichnet es eine Plinische Rasse, deren Angehorige durch eine Deformation
des Fusses gekennzeichnet sind. Es kann aber auch eine kosmologische Bedeutung erhalten und
defmiert dann eine Welt, in der alles verkehrt abluft. Verfolgt man das Schicksal dieser beiden
Systeme, geht man von der mittelalterli-chen Bilderwelt zu derjenigen der Neuen Welt u'ber und kann
so ihre Rolle in einer Theorie der Artikulation bestimmen.
Resumen
Sobre la Articulacin. El trmino Antipoda tiene una referencia doble. Desde una perspectiva etnoantropolgica, puede designar una raza plfnica marcada en cuanto a los pies. Por otro lado, puede
referirse a otro mundo, donde todo es lo invertido de lo que pasa en nuestro mundo. En persiguiendo el
destino de ambos sistemas, pasamos del imaginario medieval al del Nuevo Mundo a fin de precisar su
roi dentro de una teoria de la articulation.

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Dans l'introduction d'un article de 1936, Les Techniques du corps ,


Marcel Mauss (1950 : 365-386) souligne que ce nouveau domaine doit
regrouper des matires figurant prcdemment au chapitre Divers . Gestes
et postures, modes de natation en vogue, styles de dfils nationaux, positions
sexuelles..., autant de modalits de l'activit corporelle qui dsormais devront
relever de l'tude comparative des techniques du corps. Depuis lors, elles ont
fait l'objet d'une attention particulire, et pas seulement de la part des anthro
pologues.
Le dernier travail de M. Foucault (1984b) constitue un apport import
ant la dittique et diverses techniques de maintien du bien-tre corporel,
telles qu'on les pratiquait aux dbuts de l'empire Romain2.
Certaines de ces tudes traitent du symbolisme de diffrentes parties du
corps. En effet, le corps peut mettre en jeu des codes symboliques : acoustique,
visuel, sexuel, culinaire..., permettant de concevoir les techniques corporelles
comme partie d'un domaine symbolique plus vaste. Durant deux dcennies,
Claude Lvi-Strauss s'est attach montrer comment une typologie tablie
partir des techniques corporelles pouvait mettre en lumire la facult de la
pense mythique traduire dans ces termes certaines notions qu'on retrouve
dans des cultures, des temps et des lieux fort loigns. Dans L'Origine des
manires de table (1968 : 393), il crit :
Un ouvrage entier serait ncessaire pour dresser une typologie de ces personnages
bouchs ou percs, par en haut ou par en bas, par devant ou par derrire, incapables
d'ingrer autre chose que des liquides ou de la fume [...], sans bouche ou sans anus,
L'Homme 114, avril-juin 1990, XXX (2), pp. 27-49.

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et donc privs des fonctions digestives. Sur le plan alimentaire, ils illustrent d'ailleurs
une srie parallle d'autres ; sur le plan sexuel, celle des personnages sans pnis ou
dots d'un long pnis, sans vagin ou dots d'un grand vagin [...] ; ou encore, en
termes de vie de relation, dpourvus d'yeux ou privs d'articulations, et qui ne peu
vent donc voir ou se mouvoir.
Plus rcemment, Lvi-Strauss (1984, 1985), propos de ces personnages
mythiques, a montr que la pense des Amrindiens avait amplement dve
lopp les concepts d'analit et d'oralit, bien avant la naissance de la psychan
alyse.
Si l'on peut distinguer les tres marqus quant l'articulation de leurs memb
res, en particulier des pieds, et ceux marqus quant aux orifices du corps, le
lien entre les deux sries apparat dans les mythes mmes. Dans plusieurs rcits,
les Tarno (ou Trio) de la famille linguistique caribe mettent l'origine de l'agr
iculture en rapport avec soit l'absence d'anus chez le hros, soit l'absence d'arti
culation
de ses membres (coudes, genoux, chevilles) (Magaa 1988). Chez leurs
voisins Wayana, un mythe tablit un lien entre orifices corporels et articula
tions: un homme qui a promis de donner ses filles en mariage au jaguar
fabrique des substituts en bois, mais ceux-ci manquent aussi bien d'orifices que
d'articulations ; lorsqu'ils tombent du hamac, ils se cassent (Magaa 1987 :
44).
Les personnages mythiques auxquels Lvi-Strauss se rfre, par exemple les
nains qui n'ont pas d'anus et se nourrissent d'armes, ne se rencontrent pas
qu'en Amrique. Comme il le remarque lui-mme (1968 : 394), on retrouve ces
inhalateurs d'odeurs chez les Grecs qui les appellent astomoi, et les Romains.
Nous ne traiterons pas ici de ces astomoi et autres monstres analogues3. Ce
texte se limite aux articulations. En retraant le parcours capricieux d'une
tribu plinienne, les Antipodes, nous passerons de l'imaginaire mdival
l'imaginaire du Nouveau Monde. En suivant, mais en sens inverse, le chemin
indiqu par Lvi-Strauss du Nouveau l'Ancien Monde4, nous reviendrons aux
personnages dont il a parl au dpart.
Le terme Antipode comporte en soi une double rfrence. Il peut dnoter,
d'une part, des tres pliniens5 marqus d'une faon spciale quant aux pieds ;
d'autre part, il peut avoir une signification cosmologique et renvoyer un
monde qui, en un certain sens, est un anti-monde.
Pour traiter d'abord des implications cosmologiques de ce terme, nous par
tons du chapitre ix du Livre 16 du De Civitate Dei de Saint- Augustin, qui
donne la question de savoir si on peut imaginer que la partie infrieure de la
Terre, qui est l'oppos de celle o nous habitons, est habite par des
antipodes , une rponse tout fait claire : il n'y a aucune raison objective de
croire que des gens vivent de l'autre ct du monde, o le soleil se couche lors
qu'il se lve pour nous, et marquent leurs pas l'inverse des ntres. C'est non
pas l'observation mais l'induction qui sert de base son argumentation.
Puisque tous les hommes, d'aprs Augustin, sont des descendants du premier

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TEM.P E RKTA* A.U r I p o t>


T4OBIS, iKCOOHITA

/^. 1. Macrobe, In Somnium Scipionis Expositio , Philippo Pincio Mantuano, Venice, 1500.
(Clich Bibliothque universitaire, Amsterdam.)

Fig. 2. Augustin, La Cit de Dieu, Ms. fr. 8, F. 163 V (xve sicle).


(Clich Bibliothque municipale, Nantes.)

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Fig. 3. Antipode.

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Fig. 4. Sciopode.

Lycosthne, Prodigiorum ac Ostentorum Chronicum..., Ble 1557. (Clichs Bibliothque univers


itaire, Amsterdam.)

Fig. 5. Hippopode.

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anctre, l'existence des Antipodes l'endroit o la lgende les situe ne pourrait


s'tablir que s'ils avaient travers les immenses tendues de l'ocan, hypothse
qu'il rejette.
Ce qui posait problme, ce n'tait pas la croyance en une masse terrestre
infrieure qui quilibrait les rgions suprieures du globe. La croyance artistotlicienne en une terre sphrique tait largement accepte au Moyen Age ; seuls
quelques-uns, par exemple le Byzantin Cosmas Indicopleusts au vie sicle, la
rcusaient catgoriquement. De fait, ce dbat devait se poursuivre jusqu'au
xvme sicle, lorsque les spculations sur l'existence des masses terrestres au
sud, la terra australis, engagrent Kant et ses contemporains laborer des
thories sur l'quilibre de la sphre terrestre (Kohi 1981 : 9). Le caractre sph
rique de la terre fut une condition pralable la confection de la carte de
Macrobe (Block Friedman 1981) o le globe est divis en cinq zones6 (fig. 1).
Parmi celles-ci, l'une, la zone tempre, est habite. Pour des raisons de symt
rie, on postule l'existence d'une deuxime zone, spare de la premire par une
ceinture de chaleur torride, galement habite et que les cartes dsignent par
fois du nom Antipodum.
C'est au ve sicle que les crivains Macrobe et Martianus Capella apport
rent
leur contribution au dbat soulev par Augustin. Comme ce dernier,
Macrobe soutient que le mme soleil se couche chez eux lorsqu'il se lve pour
nous, et se lve lorsqu'il se couche pour nous 7. Toutefois, Macrobe se garde
d'mettre une opinion l'gard des habitants ventuels de ces rgions ;
l'impossibilit de franchir l'quateur empche tout contact entre les populat
ionsqui vivent au-dessus et en dessous de cette zone. Le De Nuptiis Philologiae et Mercurii de Martianus Capella, autre texte qui devait avoir une grande
influence plus tard et qu'on date, par convention, des trente premires annes
du ve sicle, accepte la thorie des cinq zones, mentionne les habitants de la
zone tempre du sud sous le nom d'Antipodes8, mais vite de prciser quels ils
sont. Au viie sicle, dans un texte qui se fait directement l'cho d'Augustin,
l'archevque de Seville, Isidore, reste dans la ligne de son illustre prdcesseur
en faisant reposer la croyance aux Antipodes sur des conjectures de potes9.
Cent ans aprs Isidore, l'archevque irlandais de Salzbourg, un certain Vir
gile, fut souponn d'avoir dit qu'il y avait sous la terre un autre monde,
d'autres gens, un autre soleil et une autre lune. Virgile fut convoqu Rome
par le pape Zacharie afin de s'expliquer. Peu importe le rsultat de cette
confrontation : la mise en garde tait suffisante pour que, par la suite, les cri
vains traitent avec circonspection de toute thorie gographique mettant en
doute ce qu'affirmait la Bible, savoir que l'humanit entire descendait
d'Adam et que le prche de l'vangile tait parvenu jusqu'aux confins du
monde.
Dans les versions allemande et nerlandaise du voyage de saint Brendan, ce
moine irlandais du vie sicle brle un livre dans lequel il avait lu que sous ce
monde il y en a un autre o il fait nuit lorsque le soleil brille ici 10. Son incr
dulit est la raison de son voyage ; au cours de celui-ci, il dcouvre des endroits

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et des gens de nature le convaincre du pouvoir de Dieu de crer des merv


eilles.
Plus loin dans ce pome, le monde sous la mer est audible aux voya
geurs en dtresse. Ce monde est celui d'une cour du xiie sicle : horloges,
aboiements de chiens, hennissements, fracas des cornes, chants d'oiseaux,
chants de prtres, rumeurs d'hommes et de femmes chantant et dansant, tous
ces bruits parviennent aux oreilles de Brendan des profondeurs de la mer. Le
pote est ici sur la corde raide car les reprsentations irlandaises d'un monde
sous les eaux, dont il s'inspire (Edel 1985), sont dangereusement proches des
points de vue non orthodoxes de Virgile de Salzbourg. Avec bon sens, il conclut
cet pisode sans se prononcer sur la nature exacte de ce monde sub terra.
Brendan laisse derrire lui l'ancre qu'il avait lance dans les profondeurs et
entreprend sans elle son voyage de retour11.
Le voyage de Brendan nous permet de passer de l'Ancien Monde au Nouv
eau, compte tenu du rle important que son auteur assuma en proposant des
reprsentations relatives aux habitants de ce dernier (Kohi 1987 ; Mason, sous
presse). Nanmoins, avant de changer de continent, notons que si l'on suppose
que le mme soleil qui brille sur la zone tempre du nord brille galement sur
celle du sud, il est facile d'imaginer que les habitants de cette dernire ressem
blent leurs homologues septentrionaux. C'est ce que l'on voit, par exemple,
dans un manuscrit du xve sicle qui reprsente Augustin prchant la doctrine
aux habitants de la zone tempre suprieure et leurs opposs sub terra
(fig. 2). Toutefois, un pote qui crivait en franais archaque la fin du
xme sicle, le Clerc d'Enghien, les imagine tout autrement. Dans sa traduction
en vers de Thomas de Cantimpr, il dcrit des gens dont la plante des pieds est
renverse et dont la laideur est terrifiante. Ce sont des gens vils et bas, et viles
et mchantes leurs lois et coutumes, car il n'y a aucun accord entre eux, et il y a
des batailles entre eux tous les jours et donc l'un tue l'autre sans que l'un crie
l'autre ' merci ' (cit in Block Friedman 1981 : 127). Ce manquement hon
teux aux rgles de la courtoisie contraste avec les murs civilises attribues
aux Antipodes par Brendan et incite rflchir sur de telles divergences.
Mais revenons Augustin. Dans le chapitre 16.8 de De Civitate Dei qui pr
cde la dmonstration que les Antipodes sont inhabitables, Augustin dresse une
liste des races monstrueuses. On y trouve des gens dont la pointe des pieds est
en sens inverse (fig. 3). Isidore dit que ces gens sont des Antipodes et il les situe
en Libye, tout en ajoutant qu'ils ont huit orteils12. Tous deux reprennent le
rcit que fait Pline des races humaines fantastiques dans le livre VII de son His
toria Naturalis. Citant l'crivain grec Mgasthne comme sa source, Pline situe
sur une montagne en Inde, appele Nulo, une race d'hommes dont les pieds
vont en sens inverse et qui ont huit orteils13. On retrouve ce passage dans
Solin14. Sur la base d'un certain Baiton, Pline localise en Scythie une race
d'hommes appels Abarimon, aux pieds galement orients l'envers ; ils sont
d'une agilit exceptionnelle et se mlent aux btes sauvages15. Aulu-Gelle, qui
connaissait les crits de Pline mais avait aussi accs d'autres sources16, situe
galement en Scythie une race d'hommes remarquables pour leur rapidit et

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leurs pieds renverss17. On les trouve aussi dans le Liber Monstrorum, attribu
un auteur anonyme d'un peu avant le ixe sicle18, ainsi que dans Ratramne de
Corbie (auteur au ixe sicle d'une lettre sur les hommes tte de chien, les
Cynocephali), qui dsigne ces tres aux pieds renverss sous le nom d'Anticaudae.
Dans tous ces textes, les gens aux pieds renverss appartiennent aux catalo
guesdes races monstrueuses. Ce sont des races lgendaires dont l'existence
tait, pour Augustin, la preuve de la puissance de Dieu et de son dsir de ren
forcer
en l'homme le sens du merveilleux. Dans ces catalogues, on trouve les
Antipodes, comme nous continuerons les appeler pour des raisons de commod
it,
proximit de races galement marques quant aux pieds. Pline19, aprs
les Antipodes d'Inde, mentionne les Monocoli, race d'agiles unijambistes, puis
les Sciopodes (fig. 4), une race d'tres dj connue des Grecs que l'on dcrivait
gnralement comme unijambistes, trs rapides et capables de s'abriter de la
chaleur du soleil en utilisant leur pied norme comme parasol. Augustin s'en
tient au mme schma en faisant la description des Sciopodes aprs celle des
Antipodes. Quant Isidore de Seville, il place ses Antipodes entre les Scio
podes et les Hippopodes (fig. 5)20, une race ayant des sabots de cheval au lieu
de pieds et que Pline situe dans la Baltique.
Le terme Antipodes peut s'appliquer deux types de personnages : les uns
peuplent la partie oppose du globe et marchent la tte en bas, les autres, dont
les pieds sont renverss, habitent des contres lointaines (pas ncessairement
l'oppos).
Compte tenu des conceptions gographiques d'alors, il tait facile de comb
iner ces deux notions en faisant concider les rgions torrides, o l'on avait
tendance placer les races monstrueuses, avec les rgions de la zone tempre
sud situes en bordure de la bande centrale que le soleil crasant rendait inhabi
table. Suivant de prs la tradition de Macrobe, l'auteur du pome sur le voyage
de Brendan situe la rencontre avec le monde souterrain immdiatement aprs
que le bateau de Brendan fut rest immobilis pendant trois semaines et demie
sous un soleil brlant, c'est--dire dans la zone centrale et torride du globe de
Macrobe. Le rapprochement des Antipodes et des climats chauds figure sur la
copie d'une carte tablie en 975 par un certain Emetrius : une rubrique en
marge y identifie la quatrime partie du globe au del de l'ocan dont l'int
rieur est mconnu cause de la chaleur du soleil et dont les extrmits sont,
d'aprs la lgende, supposes tre habites par des Antipodes (cit in Block
Friedman 1981 : 48).
Si certains auteurs essaient de faire driver ces conceptions l'une de l'autre,
nous les estimons toutes deux galement dfendables : les Antipodes en tant
qu'habitants d'un lieu gographique situ de l'autre ct du globe, et les Anti
podes en tant que race de monstres humains aux pieds renverss. Nous propo
sonsdonc une lecture structurale de ces deux types antipodiens.
Il est curieux que les autorits anciennes et mdivales en la matire aient pu
accorder plus de crdibilit l'existence de gens aux pieds renverss qu' celle

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de gens vivant l'autre ct de la terre et marchant l'envers par rapport


l'hmisphre suprieur. De nos jours, il serait sans doute plus facile de trouver
des personnes pour croire un hmisphre sud inhabitable et inhabit que pour
admettre l'existence d'un peuple aux pieds renverss. En analysant ces deux
conceptions dans le cadre d'un systme unique, on peut mieux comprendre
pourquoi la plausibilit d' ethnographies imaginaires s'est modifie.
Compte tenu de l'immense varit de choix possibles, ds lors qu'on sup
pose que la rgion des Antipodes est habite, il est remarquable qu'on ait privi
lgi deux possibilits : soit une race renvoyant aux Europens leur reflet
invers, soit une race imagine partir d'lments tirs de l'inventaire plinien
des races humaines monstrueuses. Si l'on retient dans cet inventaire les races
marques quant aux pieds, on ajoutera aux Abarimon, Sciopodes, Monocoli et
Hippopodes dj mentionns les Himantopodes ou pieds-sangles (race de l'Est
connue seulement par des rcits plus tardifs), les hommes aux pieds rouges
situs, d'aprs la lgende alexandrine, proximit d'un tributaire mythique du
Nil, et les Artibiratae, qui marchent quatre pattes. Dans cette liste, les Scio
podes sont particulirement intressants pour les Antipodes parce que, lorsque
le Sciopode est allong, son norme pied se dirige aussi vers l'arrire, derrire la
tte, ce que certaines illustrations ne manquent pas de souligner. Le vocabulaire
utilis dans les sources (versus, adversus, aversus, etc.) indique que c'est au
mcanisme de l'inversion que nous sommes confronts, sous des masques
divers.
Considrons d'abord l'inversion du reflet horizontal. Selon ce procd, le
sujet est reprsent sur le mme plan mais certaines de ses caractristiques sont
inverses. Ainsi dcrit-on une peuplade voisine comme vivant sur le mme terri
toire qu'une autre mais ayant des coutumes opposes. Par exemple, l'inversion
concernera les rles attribus aux hommes et aux femmes ; ou bien, elle jouera
dans le domaine culinaire et dittique ; ou encore dans la sphre linguistique,
etc. De nombreuses reprsentations que les Grecs se sont faites de leurs voisins
servent laborer, par inversion, les normes des non-Grecs vivant sur leur
continent21. Des exemples de cet ordre, tirs des Amriques, abondent dans les
quatre volumes des Mythologiques de Lvi-Strauss. Cependant, cette faon de
gnrer des ethnographies imaginaires se heurte des difficults ds le moment
o sont mises face face deux d'entre elles. Car, si on poursuit le jeu de
l'inversion, les triades se rduisent ncessairement des dyades : si les gypt
iens sont l'oppos des Athniens et qu'en mme temps les Scythes le sont
aussi, quelle va tre la relation entre gyptiens et Scythes ? Comme le souligne
F. Hartog (1980 : 68, 268-269), la rhtorique de l'inversion exclut tout tro
isime terme. C'est en cela que rsident la fois la force rhtorique de l'inver
sion,instrument privilgi de la pense utopique, et ses limites. L'inversionreflet entrane invitablement une rduction des schmas binaires.
Deuxime possibilit : l'inversion du reflet vertical. Un autre monde, qui est
un sous-monde, reflte le monde d'en haut. L'inversion qui produit ce monde
imaginaire inverse rappelle autant le thme bien connu de la descente au sous-

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monde (Le Goff 1984) que celui du pays de Cocagne, renversement rituel cher
aux anthropologues du carnaval.
Au dbut du Moyen Age, ces deux possibilits l'horizontale et la verti
cale entrent en jeu ds qu'on tente de se figurer la vie une fois acheve la vie
d'ici-bas. Au vie sicle dj, commentant le livre de Job, Grgoire le Grand la
bore une systmatisation verticale selon laquelle l'enfer est divis en rgions
infrieure et suprieure. Selon lui, la relation entre ces deux rgions est ana
logue celle entre l'atmosphre et le ciel : l'atmosphre (partie infrieure du
ciel) et les limbes (partie suprieure de l'enfer) se situent proximit de la sur
face de la terre, au-dessus et en dessous respectivement, tandis que le ciel et
l'enfer gardent leur rle traditionnel de ples opposs verticalement. En
d'autres termes, le ciel est l'enfer ce que l'atmosphre est aux limbes. Bien
que la rgion suprieure de l'enfer que dcrit Grgoire soit les limbes, son ex
gse suscita la construction, dans le sous-monde imaginaire, d'une rgion diff
rente : le purgatoire (Le Goff 1981 : 123). D'aprs Le Goff, ce n'est qu' partir
de la fin du xne sicle que s'tablit une triple division entre le ciel, le purgatoire
et l'enfer, qui remplace la division structurale en quatre parties dfinies par
Grgoire (et Augustin)22. Aux xie et xne sicles, c'tait V infernalisation ou la
satanisation du purgatoire qui favorisait une interprtation verticale, en
termes de descente au sous-monde, ce qui rapprochait le purgatoire de l'enfer
au lieu de le situer mi-distance entre celui-ci et le ciel. D'ailleurs, il tait gn
ralement
admis qu'on ne pouvait entrer en enfer qu'en position verticale (Le
Goff 1982). Mais selon d'autres versions le purgatoire tait plac sur le mme
plan horizontal, soit l'ouest de l'Irlande, soit l'est de la Sicile (Le Goff
1981 : 273-278).
Dans les deux cas, l'ethnographie imaginaire est le produit d'un renverse
ment
de l'image sur une charnire horizontale ou verticale. Le monde imagi
naire se tient debout dans le bon sens (dans le cas de l'inversion l'horizont
ale),
mais il se place sous notre monde (dans le cas de l'inversion
verticale) ; le cosmos est alors stratifi. Une telle solution a au moins le mrite
d'apporter une rponse aux objections de Lactante qui, dans son Divinae Institutiones (3.24), rejette l'existence d'hommes aux antipodes du fait que, le
monde tant sphrique, ceux-ci devraient marcher la tte en bas l o les arbres
poussent vers le bas et non vers le haut, comme y tombent aussi la pluie et la
neige.
Ces mcanismes d'inversion et de renversement affectent non seulement la
construction de mondes imaginaires, leur cosmogonie et leur cosmologie, mais
galement la reprsentation de leurs habitants. Dans le monde antipodien les
gens qui marchent la tte en bas ont renvers la position de la tte et du pied.
Pareils des Sciopodes demi couchs, leur tte se trouve plus bas que leur
pied. Le renversement de la pointe des pieds, chez les Antipodes des catalogues
pliniens, est ainsi une version horizontale de ce qui se passe dans le monde
l'envers. C'est ici que se rvle l'appartenance des deux types d'Antipodes un
mme systme : les habitants du monde l'envers et les habitants du monde

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suprieur dont les pieds sont renverss sont des variations sur un mme thme,
l'inversion. Dans un cas, entre tte et pied, c'est une question de haut et bas ;
dans l'autre, une question de devant et de derrire23. Nous rejoignons alors
notre point de dpart, le schma de Lvi-Strauss o les notions de haut et bas,
de devant et derrire jouent un rle eminent24.
En d'autres termes, nous postulons que dans le cadre d'une conomie sym
bolique,
l'inversion provenant du renversement sens dessus dessous quivaut
l'inversion procdant du renversement en sens oppos du devant et du derrire.
Si les habitants du monde tte en bas devaient aussi renverser le sens de leurs
pieds, il y aurait redondance : ce serait une utilisation non conomique de
l'inversion. Ces redondances se produisent nanmoins : un Sciopode, par
exemple, peut tre en mme temps un Antipode s'il retourne son pied norme.
Mais ces redondances ne sont pas exiges par la logique du systme.
Une autre consquence de ce systme est que l'envers et le revers peuvent se
situer au mme endroit. Si la marche en arrire des pieds aux pointes renverses
mne vers un ancien monde perdu, l'Age d'Or, ce mouvement peut avoir des
connotations utopiques comparables celles du mouvement utopique plus
direct de l'inversion-reflet. A ce niveau, le monde inverse (monde l'envers,
pays de Cocagne, par exemple) et le monde vers lequel le mouvement inverse se
dirige (monde rebours, Age d'Or)25 occupent tous deux la place d'un monde
dsir parce qu'il n'est pas ici.
A ce stade on peut largir le systme. Les exemples cits jusqu' prsent
sont tirs de reprsentations europennes de l'Antiquit et du Moyen Age.
Mais, comme l'a signal Rudolf Wittkower (1942), les races pliniennes ne sont
pas propres l'imagination europenne, dont nous allons comparer les pro
duits avec les races de monstres du Nouveau Monde, suivant ainsi C. LviStrauss et E. Magaa qui ont tous deux analys des exemples de races pl
iniennes
partir du continent amricain (Lvi-Strauss 1985 ; Magaa 1982a,
1982b)26.
L'interprtation l'amricaine (Lvi-Strauss 1958 : 227-255) n'est en
aucune faon fortuite. Le Nouveau Monde fournit la preuve qu'il existait des
gens au del de l'quateur qu'on assimila trs tt aux Antipodes (BolensDuvernay 1988). Par exemple, sur la page de garde de Newe Welt Und Americanische Historien (Francfort 1655), Johan Ludwig Gottfied explique qu'il
s'agit d'une Historia Antipodum oder Newe Welt. Cette convergence des
conceptions de l'Ancien et du Nouveau Monde permet de comparer les mondes
imaginaires du Moyen Age europen et ceux dcrits dans les sources amrin
diennes.
Les mythes des Indiens G du Brsil mettent en uvre l'inversion du reflet
horizontal : l'autre monde est situ l'Est, sur le mme plan que leur territoire.
Mais ils racontent galement l'histoire d'un Indien qui, tomb par mgarde
dans un autre monde, se retrouva au sommet touffu d'un palmier buriti ;
l'autre monde est donc ici au-dessous du monde suprieur tout en tant
debout dans le bon sens (Wilbert & Simoneau 1978 : 30, 104). Il en est de

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mme dans la cosmologie des Mataco d'Argentine, selon laquelle les habitants
des mondes suprieur et infrieur alternent parce que ceux du bas se fatiguent
de recevoir les excrments de ceux du haut (Wilbert & Simoneau 1982 : 46). Un
autre mythe mataco raconte qu' l'origine le monde tait sans femmes, mais les
hommes commencrent creuser un trou dans la terre aprs avoir entendu des
voix souterraines et les femmes sortirent de ce trou {ibid. : 62-63). La relation
entre les mondes suprieur et infrieur peut prendre aussi la forme d'une inver
sion extrme : le monde souterrain, o habitent des nains, est souvent dcrit
comme une version sens dessus dessous du monde d'en haut27.
Quant au deuxime type d'Antipodes, ceux dont les pieds sont renverss, on
les retrouve sous les traits des curupir, sorte de dmons des forts signals
pour la premire fois en 1560 par Jos de Anchieta qui les situe au Brsil
(Cmara Cascudo 1962, I : 261). Ces nains ont les cheveux rouges et les pieds
renverss, et dans certaines rgions ils ont les oreilles exceptionnellement lon
gues, attribut d'une autre race de monstres, les Panotii ( tout oreille ),
signals par Mgasthne. Ces nains sont hostiles aux trangers et tuent tous les
gens qu'ils rencontrent (Bernardes, s.d. : 133-145)28. Ils sont connus aux
Guynes en tant que Kurupi (Magaa 1982b : 84). Deux tribus, les Sangaremna et les Gulamna, que dcrivent les Kogi, sont supposes avoir les pieds
renverss (ibid.). Toujours au Brsil, les Indiens Shikrin (G) attribuent une
tribu trangre l'inversion de la tte et du pied : les membres de cette tribu ont
des yeux aux pieds (Wilbert & Simoneau 1984 : 392). Selon les Chortis et les
Mayas de San Antonio (Belize), les Sisimites sont des gants ou des nains
effroyables reconnus leur chevelure qui tombe jusqu'au sol et leurs pieds
tourns l'envers (Graulich 1987 : 258).
Dans certains mythes nord-amricains, les nains souterrains prsentent une
articulation dfectueuse. Les Wyandot, de la famille linguistique iroquoise,
dcrivent une race de nains dpourvus de coude et qui ne peuvent plier leur bras
qu' l'paule et au poignet (cf. Lvi-Strauss 1985 : 129-153 pour cet exemple et
d'autres)29.
L'absence d'articulation n'est certainement pas limite au Nouveau Monde.
Elle est atteste dans des mythes de l'Antiquit, ainsi que le mentionne Aristo
phane dans le Symposion de Platon. Un mythe que raconte Eudoxe, signal par
Plutarque {De Iside 62), explique que, selon les gyptiens, les membres de Zeus
taient colls ensemble de sorte qu'il ne put pas marcher avant qu'Isis ne les ait
spars ; ce rcit, qui a une dimension acoustique (Lvi-Strauss 1967 : 346-347)
a aussi une connotation sexuelle (Mason 1984 : 67). De mme, les Sciopodes
unijambistes, selon Augustin {De Civitatae Dei 16.8) et dans le Liber Monstrorum, s'ils ont bien un genou, ne peuvent cependant le plier ; ce qui peut
aussi bien avoir une signification sexuelle : le Sciopode qui figure sur les fres
ques (aujourd'hui rduites) du xve sicle de l'glise Rby au Danemark est
remarquable non seulement par l'normit de son pied mais aussi par son vi
dente
rection (Block Friedman 1981 : 204).
Cette connotation sexuelle tient, l'origine, des thories d'aprs lesquelles

De l'Articulation

39

l'ordre moral est altr par ce qu'on peut appeler un faux pas . Le mythe
d' dipe en est un exemple : dipe, dont les anctres sont tous marqus quant
aux pieds (Lvi-Strauss 1958 : 227-257 ; Vernant 1981), manifeste sa dviance
morale (parricide et inceste) en clopinant et boitant. Dans un mythe des
Kamayur (Xingu, Brsil central), des femmes ayant commis une faute sexuelle
se trahissent en ne marchant pas comme il faut, dfaut la fois littral et mta
phorique
(Jara & Magaa 1980 : 13). Si l'on accepte la symbolique freudienne
du pied, on trouvera nombre d'exemples o la composante sexuelle est nett
ement prsente (Mason 1984 : 41-45). Par ailleurs, la marche correcte peut servir
de modle l'ordre du cosmos. Dans le Livre de Chumayel, l'homme doit son
origine au fait qu'il a deux pieds. La mesure soigneuse de ses pas instaure un
ordre permettant de dnombrer les composants du monde (Brotherston 1979 :
182-183)30.
Le symbolisme du pied tient galement une place importante dans le rituel
chamanique. Dans le Codex Borgia, la divinit Tezcatlipoca ( miroir
fumant ), qui possde divers attributs de chamane (elle est notamment gauchre), est reprsente avec un miroir fumant la
place d'un pied, allusion la capacit du chamane
de tout voir et de matriser l'illusion31. Un autre
personnage, qui peut tre interprt comme un
avatar de Quetzalcoatl, est dpeint cette fois
dans un codex mixtque {Vindobonensis Mexicanus I) avec les jambes entrelaces (fig. 6). Ce
dtail a t mis en rapport avec une infirmit
propre aux chamanes chez les Quiche du GuateFig. 6. Codex Vindobonensis
mala : l'homme appel le devenir perd le contrle
Mexicanus I, f. 48.
e ses jambes qui se transforment en serpents
enlacs (Jansen 1982 : 144).
Outre ces connotations morales, sexuelles et religieuses, des difficults dans
la dmarche peuvent tre le signe de troubles de la communication en gnral
(Vernant 1979 : 30-31). Apparat alors une relation entre les dviations au
niveau des articulations et les dviations du langage. Pour les Arapaho, par
exemple, dans le langage des nains les mots acquirent une signification
oppose (Lvi-Strauss 1985 : 129-153). Dans les mythes grecs propos de la
fondation de Cyrne, en Afrique du Nord, la famille du fondateur, Battos, est
marque aussi bien par le boitement que par le bgaiement (Vernant 1981 :
237). Pour ce qui est du chamane Tezcatlipoca, la fume sortant du miroir qui
remplace son pied souvent ne se distingue pas d'une volute de langage, et c'est
pourquoi son nom peut se traduire par miroir parlant (Brundage 1979).
Quoi qu'il en soit, l'association pied-miroir-langage est riche de significations.
Compte tenu de la relation entre articulations du corps et articulations du
langage, il convient de prendre, de faon littrale, le systme dans lequel
s'insrent les Antipodes. Lvi-Strauss (1985 : 159) a dj indiqu que le code
anal/oral du mythe peut tre considr comme un vocabulaire et une gram-

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PETERMASON

maire pour la communication entre les diffrents niveaux cosmiques. Dans le


mme ordre d'ides, nous pensons que les articulations corporelles constituent
un systme dont la connexion avec l'articulation du langage n'est pas fortuite.
Cette proposition se trouve taye par une autre source. Dans une tude ing
nieuse,
Nancy Troike (1982) dmontre que les postures et gestes standardiss,
particulirement ceux des mains, sont utiliss, dans les codex mixtques, pour
communiquer demande et acceptation, conscration d'un voyage et mission
sacre, ou encore l'hostilit. Cet aspect prvaut dans les dessins sur les consid
rations de figuration raliste notamment.
Dans le Cours de linguistique gnrale de Saussure (1974 : 10), l'articulation,
en matire de langage, dsigne ou bien la subdivision en syllabes de la chane
parle, ou bien sa subdivision en units significatives. Elle ne suppose donc pas
que la division entre langage et criture soit dj paracheve ; Derrida (1967)
s'y rfre comme une archi-criture . L'absence de division entre langue et
criture implique celle de fonctions de mdiation32. Elle suppose un certain rap
prochement
entre corps et langage-criture, une certaine utilisation du corps
qui prfigure dj l'articulation du mot parl. Un exemple guajiro montre com
ment nous pouvons envisager l' archi-criture avant que l'criture proprement
dite ait cr une diffrence entre le parl et l'crit. M. Perrin (1986) a soulign
ce qui dans la pense et la pratique guajiro a contribu au dveloppement de
leurs ides sur l'criture. Chasseurs, les Guajiro savent lire les traces du
gibier. Le pouvoir cratif du hros culturel Maleiwa vient de sa capacit
lire , car c'est partir des traces d'tres vivants inscrites sur l'argile, traces
qui en prcdent l'existence, qu'il les a faonns. Enfin, les marques du clan,
estampes sur le btail ou tatoues sur le corps des Indiens eux-mmes, consti
tuent des messages destins aux lecteurs d'un autre monde33.
D'autre part, pour certains thoriciens de la Renaissance, l'articulation
permet de diviser et regrouper les noms selon des principes de coordination et
de subordination, afin de parvenir des sries taxonomiques. L'articulation est
l'instrument linguistique de la diffrenciation. Outre les noms et les verbes, il y
a ce que les grammairiens de Port-Royal appelaient des accessoires : prpos
itions, conjonctions, marques de syntaxe indiquant l'identit, l'accord, le
genre ou le nombre. Ces lments n'ont aucune valeur en soi. Leur valeur
rside dans la totalit grammaticale dont ils font partie (Foucault 1966 : 114).
Cette position a toutefois des dtracteurs. Un mouvement, dont les hritiers au
xxe sicle sont Leiris et Ponge, essaya d'interprter toutes les parties du langage
comme s'il s'agissait de noms qui avaient perdu leur point de rfrence au
cours des ges. Pour l'abb Batteux, auteur d'un Nouvel examen du prjug de
l'inversion (paru en 1767), toutes les particules du langage sont des mots qui
ont perdu peu peu leur signification originelle, qui n'est plus toujours visible
parce qu'elle tait lie aux gestes, au corps et la situation du locuteur {ibid. :
117).
L'articulation en tant qu'arrangement, ordre, troite adaptation entre les
parties composantes d'un tout, est une vieille notion indo-europenne, drive

De l'Articulation

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d'une racine *ar-. Elle peut, dans des lexiques diffrents, masquer des aspects
religieux, juridiques et techniques de 1' ordre qu'elle institue (Benveniste
1969, II : 101). Elle permet d'ordonner les divers domaines du monde ext
rieur. Mais les mondes et les tres imaginaires qui nous occupent ici ne sont pas
donns dans cette extriorit ; ils prcdent toute observation empirique. La
notion d'articulation fournit nanmoins un instrument puissant pour oprer la
transition du corps au monde extrieur, grce sa double fonction : mtony
miqueet mtaphorique. Comme mtaphore, les membres (artus) suggrent une
faon de concevoir l'articulation, une mthode pour ordonner des totalits
externes. Comme mtonymie, les membres sont dj articulation (articuli).
Voil pourquoi les races pliniennes sont si importantes pour penser la tran
sition de la nature la culture, et d'abord celle de l'intriorit l'extriorit.
Spculations sur le corps humain, les multiples combinaisons offertes par ces
races s'adressent aussi au monde extrieur. Si l'on considre le langage comme
une mdiation entre mots et choses, les inflexions corporelles des races pl
iniennes
sont comme un langage antrieur la division entre le parl et l'crit. A
ce niveau spcifique, la diffrence disparat entre cultures orales et
lettres et, avec elle, le logocentrisme de l'anthropologie qui ne semble tre
ds lors qu'une forme d'ethnocentrisme. Les implications grammatologiques
des articulations corporelles semblent ainsi constituer une sorte de syntaxe.
Leurs fonctions compltent celles des orifices du corps, puisque ces derniers
peuvent tre considrs comme un systme de ponctuation (Mason 1988).
Nous pouvons maintenant nous demander nouveau pourquoi la croyance
en une race aux pieds renverss pouvait tre admise, encore qu'avec rserve,
par Augustin et ses successeurs, tandis qu'on rcusait celle en un monde sens
dessus dessous. Si les races pliniennes semblent utiles la construction de
mondes imaginaires, il n'est pas surprenant qu'on s'y soit intress plus parti
culirement
au cours des priodes d'expansion, lorsqu'elles offraient un moyen
commode et familier de reprsenter les peuples rcemment dcouverts (BolensDuvernay 1988). Ainsi au xne sicle le dveloppement des connaissances go
graphiques
s'est-il accompagn d'un progrs dans la gographie du purgat
oire, monde imaginaire qui, ds cette poque, se vit assigner une forme
concrte et un lieu spcifique (Le Goff 1981). Le langage fourni par les
races pliniennes permit ensuite de traduire les nouvelles dcouvertes. Au
contraire, un monde l'envers offre bien moins de moyens pour penser le nou
veau. Domin par le principe de l'inversion, il ne peut servir gure plus qu'
rflchir ce qui est dj familier.
Toutefois, ces deux approches peuvent tre mises contribution pour servir
une finalit unique : la rduction de l'Autre au Mme. Lors de la dcouverte du
Nouveau Monde, les races pliniennes, auxquelles taient assimils les peuples
qui y vivaient, avaient pour fonction de ramener ce qui tait trange dans le
Nouveau Monde ce qui tait trange mais en mme temps familier dans
l'Ancien. Leur flexibilit leur assurait une plus grande capacit couvrir la
varit des phnomnes.

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PETERMASON

Au xive sicle, on peut encore trouver trace du dbat sur la vision macrobienne du monde. Nicolas Oresme (1332-1382), l'un des traducteurs qui popul
arisa Aristote, continuait nier comme Augustin, partir d'arguments doctri
naux, que les Antipodes fussent habitables. Toutefois, au mme sicle, Mandeville accepte l'existence d'Antipodes sous le ple antarctique :
Ainsi je dis vraiment qu'un homme pourrait aller tout autour de la terre, en haut
et en bas, et revenir son pays, pourvu qu'il ait sant, bonne compagnie et un
bateau, comme je l'ai dit plus haut. Et tout au long de son chemin il rencontrerait
des hommes, des terres, des les, des villes et des villages, tels qu'il en existe dans ces
contres. Car vous savez bien que ces hommes qui vivent exactement sous le Ple
Antarctique ont leur pied contre le pied de ceux qui vivent exactement en dessous du
Ple Arctique, de mme que nous et ceux qui vivent nos Antipodes sommes pied
contre pied. Il en est ainsi partout. Chaque partie de la terre et de la mer a son
oppos, qui l'quilibre toujours (Mandeville 1983 : 128-129).
Les arguments de Mandeville sont fonds exclusivement sur la raison,
comme avant lui ceux de Macrobe. A la suite de la dcouverte des Amriques,
on aurait pu s'attendre un changement dans le dbat au sujet des Antipodes.
Aussi est-il encore plus remarquable que le contexte de cette discussion soit
rest inchang bien aprs les voyages de Colomb, Vespucci et Magellan. En
1522, dans un cours magistral aux tudiants de l'universit de Bologne,
P. Pomponazzi, qui tait surtout attir par les contradictions entre la philoso
phie
et la thologie (Wind 1967 : 98, n. 4), dclara prime la cosmologie ari
stotlicienne
(Nardi 1965 : 42-43). Pomponazzi avait reu une lettre d'Antonio
Pigafetta dans laquelle ce dernier prouvait que des gens vivaient sous l'quateur. Comment tait-ce conciliable avec la doctrine augustinienne qui les
excluait de la rdemption ? Pomponazzi se refusa y apporter une rponse,
moins que le Christ ait t crucifi, peut-tre, sous un autre ple aussi ! Un
autre participant ce vieux dbat, Thomas More, jongle ironiquement avec les
points de vue thologiques et philosophiques : tout en octroyant crdit, sur des
bases rationnelles, l'existence possible des Antipodes, leur existence relle est
nie du fait qu'ils sont relgus en Utopie (Seeber 1971 : 83).
En analysant de nouveau les questions doctrinales, le pre jsuite Jos de
Acosta (1540-1600) parvint une conclusion diffrente. Que toutes les races
humaines descendaient forcment d'Adam demeurait, pour Acosta, une pr
misse inattaquable. Cependant, le fait tait maintenant prouv qu'il y avait des
humains vivant sous les tropiques. La solution d 'Acosta est la suivante :
compte tenu la fois de la prmisse inattaquable et des nouvelles preuves et
hnographiques,
on ne peut sortir de l'impasse qu'en admettant une connexion
gographique entre l'Europe et les Antipodes. D'aprs lui, les Indiens, de
mme que tous les autres peuples non smites, taient des descendants de
Japhet34, l'un des trois fils de No. Ils taient parvenus en Amrique, souten
ait-il, en traversant par voie terrestre ce qui est de nos jours le dtroit de
Behring (Pagden 1982 : 194).

De l'Articulation

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La mthode d'Acosta avait l'avantage d'offrir une perspective permettant


de situer des niveaux diffrents d'accomplissement culturel dans le cadre d'une
seule grille unificatrice. Elle rendait possible l'ethnologie, le relev des divers
groupes ethniques dans le cadre d'un logos unique. Relever renvoie aux
objectifs de l'Atlas de Mercator qui voulait donner une vision homogne de
l'espace, afin de remplacer celle qui faisait des diffrentes rgions les lieux
d'ancrage d'investissements symboliques divers. Aucune rgion n'est laisse de
ct et l'inconnu (Terra aust ralis incgnita) y est prfigur, invent en vue
d'une totalisation hsitante de la forme de la Terre (Rabasa 1985 : 10).
La flexibilit des races pliniennes tait contraire, dans une telle perspective,
aux tentatives d'imposer un logos unificateur. L'absence mme de spcificit
gographique devait ncessairement aboutir leur expulsion finale des repr
sentations
d'un monde o mme les marges sont reconnues. Dans une perspect
ive
chronologique qui correspond peu prs celle adopte ici, Jara et
Magaa (1982) datent du xvie sicle la fin de l'poque o la diversit tait
accepte et le dbut d'un mouvement unificateur qui met en pratique ce qu'ils
appellent les rgles de la mthode imprialiste. Selon eux, cette poque marque
l'chec reconnatre l'htrognit des cultures et le dsir de les inclure dans
une chelle taxonomique.
Cependant, si l'une des caractristiques de l're dite post-moderne est la dis
parition
de toute thorie grandiose et unificatrice, et une conscience renouvele
de l'incommensurabilit des cultures (Lyotard 1979 ; Overing, ed., 1985), peuttre est-il temps de remettre l'honneur les races pliniennes. Elles offrent
l'anthropologie un instrument pour s'ouvrir Paltrit. Rsistantes au logos
unificateur, elles invitent spculer sur cet autre et sur les dfinitions
'anthropos. Comme le souligne J. Card (1977 : XI), c'est prcisment un
des offices des faits trs rares, des monstres, des prodiges, des merveilles, de
nous veiller au sens des diffrences . C'est pourquoi les races pliniennes
occupent une place privilgie dans la pratique de l'ethno-anthropologie. Leur
tranget souligne la singularit des usages populaires de l'pistmologie euro
penne.
Et si l'on essaie d'accommoder cet usage populaire les reprsenta
tions
culturelles, jusqu' prsent peu adaptes, de la majorit silencieuse du
monde (Ardener 1985 : 65), il ne suffira plus d'largir les concepts de
l'anthropologie : le traitement plus radical que proposent les tenants de la
dconstruction s'imposera.
Amsterdam
NOTES
1. Les erreurs auraient t plus nombreuses si Edmundo Magaa, Maarten Jansen et Jean Pouillon
n'avaient accept de relire ce texte.
2. Sur les techniques corporelles des anciens Grecs, voir Foucault 1984a et Mason 1984.
3. J'en ai discut ailleurs (Mason 1988).
4. Lvi-Strauss (1983 : 263-275) est lui-mme revenu sur ses pas en allant ds anciennes conceptions
grecques celles du Nouveau Monde pour appliquer la vgtation du Nouveau Monde les vues de
M. Dtienne (1972) sur les codes aromatiques et culinaires des Grecs.

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On trouve souvent le terme plinien dans des discussions rcentes sur les races humaines monst
rueuses (cf. par ex. Block Friedman 1981). Son emploi s'explique par le catalogue tendu qui se
trouve dans les livres VI et VII de V Historia Naturalis de Pline l'Ancien.
La thorie des cinq zones est attribue au philosophe prsocratique Parmnide.
Macrobe, Commentarii in Somnium Scipionis, 5. 24.
Martianus Capella, De Nuptiis Philologiae et Mercurii 6, 605 ff . L'auteur distingue en outre ant
ipodes et autichtones, mais cette distinction est assez confuse (Parroni 1984 : 180), comme chez son
prdcesseur du Ier sicle Pomponius Mela (De Chorographia 1.4).
Isidore, Etymologiae 9.2.133 : Iam vero hi qui Antipodae dicuntur, eo quod contrarii esse vestigiis nostris putantur, ut quasi sub terris positi adversa pedibus nostris calcent vestigia, milla ratione
credendum est, quia nec soliditas patitur, nee centrum terrae.
De Reis van Sinte Brendaan, vv. 38-41.
Pour d'autres rfrences au monde des Antipodes dans la littrature nerlandaise du Moyen Age,
voir Lie 1988.
Isidore, Etymologiae 11.3.24.
Pline, Historia Naturalis 1'.2.22. Cf. Strabon 15.1.57 (Mgasthne).
C. Iulius Solinus, Collectanea Rerum Memorabilium 52.26.
Pline , Historia Naturalis 7.2.11.
L'analyse de textes a prouv que Gellius tait tributaire d'une source grecque ignore ainsi que de
Pline (Bolton 1962). L'autonomie relative de Solin par rapport Pline a t dfendue par
T. Mommsen (1895 : xv-xvi).
Aulu-Gelle, Noctes Atticae 9.4.6.
Liber Monstrorum 1.29.
Pline, Historia Naturalis 7.2.34.
Chez Ratramne de Corbie, ils apparaissent abusivement sous le nom d'Hippodes.
Cf. par ex. Hartog 1980 ; Rossellini & Said 1978.
La datation de Le Goff, qui se fonde sur le rle dcisif de la premire apparition du vocable purgatorium, est contestable. C. Carozzi (1983), adoptant une position plus raliste que nominaliste (ces termes proviennent de Le Goff 1981 : 497), situe plus tt l'avnement du purgatoire, au
vme et peut-tre mme au vie sicle.
Ceci est explicite dans le Liber Monstrorum (1.29) o les pieds sont tourns l'envers dans la direc
tionoppose celle de la tte.
Il ne serait pas excessif d'aller au del de Lvi-Strauss jusqu' Freud : les inversions horizontale et
verticale entreraient toutes deux dans la catgorie du dplacement.
Pour une distinction entre monde l'envers et monde rebours, voir en outre Le Goff 1985 : 24.
On peut videmment trouver des exemples en dehors des Amriques. Par exemple, parmi les ver
sions chinoises de races humaines monstrueuses cites dans F. de Mely (1897), figure une race
d'hommes ayant des sabots de cheval qui ressemblent aux Hippopodes grco-romains.
Dans le systme pictographique du Walam Olum, enregistr par les Lenape Algonkin au
xvne sicle, le procd de l'inversion horizontale et verticale lorsqu'il est utilis pour dsigner les
points cardinaux et les concepts en haut et en bas exprime aussi la ngation et l'opposi
tion.
On trouve des parallles dans l'iconographie des Iroquois et des Sioux (Brotherston 1979 :
51), et galement un glyphe invers, signifiant la ngation ou l'opposition, sur la dalle J du mont
Alban dans la valle d'Oaxaca, date d'environ 300 av. J.-C. (ibid. : 229).
Bernardes, sur la foi de Jos de Acosta, cite un certain nombre de ces esprits. Il mentionne, en plus
du curopir des bois, Vigpupiar qui habite les rgions ctires et les berges des cours d'eau. Il
recense aussi des nains de montagnes (bergmanlin) et des nains de mines (suebrgios) .
Les Akan (Ashanti) du Ghana croient que les forts sont habites par des mmoatia (nains) et par
des monstres et des sorcires des bois. Le sasabonsam, monstre des forts, est couvert de longs
poils, a de grands yeux rouges, de longues jambes et des pieds qui vont dans tous les sens. Il est
assis sur un arbre et balance ses jambes pour attraper les chasseurs imprudents (Busia 1954 : 195).
Il est remarquable que les Akan contemporains croient qu'il faut parler aux nains des forts en
murmurant (A. Stenfert Kroese, communication personnelle). La relation, qui en dcoule, entre
l'articulation du corps et l'articulation du langage est traite dans les paragraphes suivants.

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30. Voir la liturgie sioux, propos du voyage de l'me aprs la mort, comme autre exemple de la fonc
tion des pas dans la cosmogonie (Brotherston 1979 : 258-259).
31. Notons au passage la caractrisation du ka'o'o mataco comme un chamane dot de quatre yeux et,
parfois, de deux sur la nuque ou aux pieds (Prez-Diez 1988 : 128).
32. De mme elle implique un moment pralable la transformation de la chair en corps effectue par
l'criture (De Certeau 1979).
33. L'utilisation du corps comme un retrait du langage est un corollaire de la conception du corps en
tant que pr-langage. M. de Certeau (1982 : 47-70) donne des exemples aux ive et vie sicles du
retrait de l'idiot dans son corps ; dans son or alit et ses rapports aux souillures, cela dnote une
rgression du langage articul vers le corps comme l'Autre du signifiant .
34. Jean de Lry (1980 : 196-197) convient que les Amrindiens descendent de l'un des fils de No. Il
choisit Cham plutt que Sem ou Japhet car, dit-il, d'aprs Mose leurs descendants vivaient sur des
les de la Mditerrane.

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De l'Articulation

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ABSTRACT
Peter Mason, On Articulation. The term Antipode has a double reference. Within an
ethno-anthropological perspective, it can refer to a Plinian race marked in terms of its feet.
It also has a cosmological reference, designating an otherworld where everything is the
inverse of our world. In tracing the development of these two systems, we pass from the
medieval imaginary to that of the New World in order to outline their role within a theory of
articulation.

ZUSAMMENFASSUNG
Peter Mason, Von der Artikulation. Das Wort Antipode kann zwei Bedeutungen
erhalten. In einer ethno-anthropologischen Sicht bezeichnet es eine Plinische Rasse, deren
Angehrige durch eine Deformation des Fusses gekennzeichnet sind. Es kann aber auch eine
kosmologische Bedeutung erhalten und definiert dann eine Welt, in der alles verkehrt
abluft. Verfolgt man das Schicksal dieser beiden Systeme, geht man von der mittelalterl
ichen
Bilderwelt zu derjenigen der Neuen Welt ber und kann so ihre Rolle in einer Theorie
der Artikulation bestimmen.

RESUMEN
Peter Mason, Sobre la Articulacin. El trmino Antpoda tiene una referencia doble.
Desde una perspectiva etno-antropolgica, puede designar una raza plnica marcada en
cuanto a los pies. Por otro lado, puede referirse a otro mundo, donde todo es lo invertido de
lo que pasa en nuestro mundo. En persiguiendo el destino de ambos sistemas, pasamos del
imaginario medieval al del Nuevo Mundo a fin de precisar su rol dentro de una teora de la
articulacin.