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Propos choisis de Jaurs sur les juifs avant 1898 :

De Jaurs, lhistoire voudra retenir son engagement dreyfusard tardif. Les crits du Jaurs davant le
premier semestre 1898 jettent pourtant le doute sur la nature de cet engagement. Les extraits cidessous, tous issus dditoriaux ou de discours officiels de Jaurs, illustrent pourtant clairement
lexistence, chez le grand penseur iconique de lextrme gauche, malgr sa dnonciation de
lantismitisme, de prjugs antismites caricaturaux, que ses thurifraires ont toujours cherch
minimiser. Lass dentendre les appels la mmoire de Jean Jaurs, je vous livre un petit florilge de
certains de ses propos sur les Juifs. Les extraits cits sont suffisamment longs pour resituer le contexte, la
prose de Jaurs tant toujours empreinte dune dialectique complexe.
Jaurs stonnant, sous prtexte dgalit devant le Conseil de Guerre, de la clmence lgard de
Dreyfus, en 1894 :
Je comprends trs bien quau lendemain des vnements que vous connaissez, le Gouvernement tout
entier smeuve du contraste douloureux qui simpose certainement la conscience publique.
Dun ct, tous ceux qui, depuis vingt ans, ont t convaincus de trahison envers la patrie ont chapp
la peine de mort pour des raisons diverses. Le marchal Bazaine, convaincu de trahison, a t condamn
mort, mais na pas t fusill. Le capitaine Dreyfus, convaincu de trahison par un jugement unanime,
na pas t condamn mort. Et en face de ces jugements le pays voit quon fusille, sans grce et sans
piti, de simples soldats coupables dune minute dgarement et de violence (Applaudissements
lextrme gauche.)
Je comprends, encore une fois, que le Gouvernement smeuve comme le pays de ce douloureux et
singulier contraste ; mais pour rtablir lgalit odieusement viole par ces pratiques, M. le Ministre de
la guerre apporte-t-il le vrai remde ? [] Pour les cas analogues celui du capitaine Dreyfus, M. le
ministre de la guerre est-il dans le vrai ? Messieurs, vous entendez bien que je nai ni lintention ni le
droit de discuter un semblable jugement ; mais nous avons le devoir, nous Parlement, quand le
Gouvernement nous saisit de la question, de nous demander sil est vrai que, si des actes abominables
analogues celui du capitaine Dreyfus se renouvelaient, la justice du pays serait dsarme . (Journal
officiel de la Rpublique franaise. Dbats parlementaires. Chambre des dputs. Sance du 24 dcembre
1894).
Jaurs et la bande cosmopolite :
Je dis, messieurs et ce ne sont pas les dchanements de colre qui mempcheront dexprimer ma
pense quil y a quelque audace venir lier, par les paroles prononces par M. le Prsident du conseil,
ce quil appelle linternationalisme avec les vnements que vous savez, et cela prcisment au
lendemain du jour o M. le prsident du conseil, o le gouvernement tout entier a essay, dans une
certaine mesure, de couvrir contre une manifestation de la chambre une partie de cette bande
cosmopolite sur laquelle pse(Applaudissements lextrme gauche) (Jaurs est ensuite frapp de
censure avec exclusion temporaire par la chambre). (Journal officiel de la Rpublique franaise. Dbats
parlementaires. Chambre des dputs. Sance du 24 dcembre 1894).

Jaurs et le ghetto juif :


Que Dreyfus soit juif ou chrtien, il mimporte peu : et si lodeur du ghetto est souvent nausabonde, le
parfum de rastaquoure catholique des Esterhazy et autres coeure aussi les passants (Jean Jaurs, Idole
tare, dans La petite Rpublique, 27 novembre 1897).
Juifs et exploitation de la Rpublique ?
Les juifs, compromis devant lopinion par des scandales financiers innombrables, voudraient
saffranchir du poids de trahison que depuis laffaire Dreyfus une portion du pays fait peser sur eux : ils
pourraient ainsi de nouveau participer ouvertement lexploitation de la Rpublique. Et les clricaux,
les catholiques, les antismites voudraient discrditer fond le personnel politique, militaire et financier
des nouvelles couches pour sapproprier tous les emplois, toutes les fonctions, tous les bnfices, et
se refaire dun jene de quinze annes. Dreyfus rhabilit, cest lopportunisme qui remonte. Dreyfus
cras, cest la raction clricale qui exulte et triomphe. Vol le sens social que les intrts donnent la
lutte engage : voil le coup de sifflet qui dans lobscurit de laffaire rallie les deux meutes rivales. (La
Petite Rpublique, 11 dcembre 1897)
Discours du Tivoli Vaux-Hall (7 juin 1898) :
Mais quon y prenne garde. Cest nous qui pouvons reprocher nos adversaires dtre avec les juifs,
avec les grands juifs : Car enfin dans la juiverie comme dans la chrtient, il y a les grands et les petits.
[] Et dans lagitation rcente du procs Zola, pendant que le proltariat juif et la petite bourgeoisie juve
taient dun ct, la haute juiverie tait de lautre. M. de Rothschild a besoin de gnraux pour dfendre
son capital avec le capital chrtien () ( Discours de Jaurs , La Petite Rpublique, 9 juin 1898)
Jaurs aprs le Jaccuse de Zola : En tout cas, comme je veux toujours parler en homme libre,
comme aucune menace, aucune insinuation misrable, aucun chantage avou ou dguis ne
mempcheront de dire et de crier ce que je pense, jadmire la hardiesse de Zola. Il se peut quil se
trompe sur le fond. Tant que le huis clos sera maintenu, nous ne le saurons pas, nous ne pourrons pas le
savoir. Mais il a fait, en affirmant sa pense, acte dhomme ; et en sattaquant la haute arme tout
entire, tout le systme des grands chefs militaires, leur puissance de ruse, de mensonge et
doppression, il a fait acte rvolutionnaire. Ceux-l seuls ne len loueront pas qui ont le cur timide.
Mais quil me permette de le lui dire. Il ne peut isoler son acte du milieu social o il se produit. Or,
derrire lui, derrire son initiative hardie et noble, toute la bande suspecte des cumeurs juifs marche,
sournoise et avide, attendant de lui je ne sais quelle rhabilitation indirecte, propice de nouveaux
mfaits. Derrire le semeur au geste large sabattent les oiseaux voraces qui font leur profit de la
semence de justice avant quelle ait pu germer. Et par une rpercussion singulire, Zola, en abattant une
partie des forces doppression, risque de restaurer une partie des forces dexploitation. Oui, si son acte
rvolutionnaire reste isol, sil nest pas complt par laction rvolutionnaire densemble du proltariat.
Que celui-ci, profitant des rvlations prochaines, marche donc fond contre la haute arme
rvolutionnaire, jsuite et louche. Mais quil donne, en mme temps, contre tout le systme social afin
que le capitalisme juif ne puisse regagner ce que perdra le militarisme clrical. Dire cela ce nest pas,

comme nous le reproche Clemenceau dans un de ses vigoureux articles, marcher ltoile en ddaignant
le devoir de lheure qui passe. Cest au contraire voir la ralit tout entire, le devoir tout entier ; cest
rserver laction rvolutionnaire du parti socialiste et de la classe ouvrire toute son ampleur, toute
son efficacit, toute sa libert (Jean Jaurs, La Rvolution, dans La Petite Rpublique, 22 janvier 1898).