Vous êtes sur la page 1sur 29

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et lOrdre nouveau en Belgique francophone,


1936-1945
Lamya Ben Djaffar*

Alors quon dispose de nombreuses tudes sur les femmes dans les organisations
dextrme droite flamandes1, quil existe un important courant de recherches
internationales sur les rapports entre les femmes, le nazisme et le fascisme2, on
ignore pratiquement tout de leur rle au sein du rexisme. Sans prtendre puiser
cette question ni celle du rexisme lgard des femmes, cet article tente de dgager
les diffrents discours tenus par les dirigeants rexistes et par la presse propos de
laquestion fminine. Il prsente un aperu des mouvements fminins, developps
surtout pendant la

Seconde Guerre, ainsi que des lments de prosopographie

permettant de proposer une typologie des militantes rexistes.

n 1978, lhistorienne Hedwige Peemans-Poullet crivait: Nous savons peu de


choses en ce qui concerne la participation des femmes au mouvement rexiste. On na
encore jamais soulev cette question3. Vingt ans plus tard, ce constat reste dactualit4.
Pourtant, la documentation existe, et elle est abondante. La presse dabord: les journaux
et les revues rexistes (Le Pays rel, Rex, National-Socialisme) donnent un bon aperu
delidologie fminine ayant cours dans le mouvement; les organes publis par les
sections locales fournissent de prcieux renseignements sur les activits des services
sociaux fminins. Les archives judiciaires, principalement les dossiers des procs de

1 Huguette De Bleecker, Vrouwen in de repressie, 1944-1945, Gand, 1985; Lieve Kauwenberghs, Een stuk
vrouwenbeweging: bijdrage tot de geschiedenis van het Vlaams-national Vrouwenbond (1930-1944), Bruxelles,
mmoire de licence en Histoire, VUB, 1980; Beatrijs Patroons, Een inleidende studie over de vlaamsnationalistische vrouwengroepen in de periode 1920-1945, Gand, mmoire de licence en Histoire, RUG, 1980.
2 Victoria De Grazia, How Fascism ruled Women: Italy, 1922-1945, Los Angeles, University of California Press,
1992; Georges Duby & Michelle Perrot (dir.), Histoire des femmes en Occident, t. 5:Franoise Thebaud
(dir.), Le XXe sicle, Paris, Plon, 1992; Martin Durham, Woman in British Union of fascists, 1932-1940,
in Taylor & Francis (dir.), This workingday world: women lives and Culture in Britain 1914-1945, 1994,
p.101-110; Christine Faure (dir.), Encyclopdie politique et historique des femmes, Paris, PUF, 1997; Claudia
Koonz, Les Mres-Patrie du IIIme Reich. Les femmes et le nazisme, Lieu Commun, 1989; M.-A. Macchiocchi,
Female Sexuality in Fascist Ideology, in Feminist Review, 1979, p. 87-92; Id., Elments pour une analyse du
fascisme. Sminaire Paris VIII-Vincennes 1974/1978, (Collection 10/18), Union gnrale ddition, 1976;
Fr. Meul-Dreyfus, Vichy et lternel fminin, Paris, Seuil, 1996; Jill Stephenson, Women in Nazi Society,
New-York, Barnes & Noble, 1975; Id., The Nazi Organisation of Women, Londres, Croom Helm, 1981;
Rita Thalmann, Etre femme sous le IIIme Reich, Paris, Robert Laffont, 1982; Id., Femme et Fascisme, Paris,
Tierce, 1986.
3 Hedwige Peemans-Poullet, Crise et antifminisme, in Les femmes et leurs matres - Sminaire Paris VIII
- Vincennes, Paris, 1978, p. 130.
4 On dispose sur le sujet de trois tudes: Hedwige Peemans-Poullet, op. cit., p.130; Id., Une leon du rexisme.
Peut-tre est-il temps encore. Ce qui est sr cest quil ny a plus de temps perdre, in Chronique fministe,
III.1993, p.7-15; Le rexisme et les femmes, in Les Cahiers du Grif, n14-15, XII.1976, p.40-48. Signalons
galement un mmoire de licence, rest indit: Patricia Van Reusel, Vrouwen en fascisme: De rexistische
vrouwen- en meisjesorganisaties (1936-1944),Bruxelles, mmoire de licence en Histoire, VUB, 1981.

CHTP-BEG - n 4 / 1998

143

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

militantes 5, constituent une source de premier ordre, livrant des informationssur


lorganisation du Mouvement fminin rexiste (MFR), les activits des militantes, leur
milieu socio-professionnel, leur vie prive. Leur accs demeure nanmoins difficile6, ce
qui nous a oblige travailler sur un chantillonnage de quarante dossiers.

I. La femme selon Rex


Le rexisme se dveloppe dans un contexte gnral o lantifminisme a incontesta
blement marqu des points. Confront une forte instabilit gouvernementale et la
crise du rgime parlementaire, en butte la dpression conomique, la dnatalit,
la dmoralisation (selon les catholiques), le pays est travaill par de vieux dmons
conservateurs. Sous des habits neufs, le rexisme ne fait rien dautre que de reprendre
lessentiel du programme traditionaliste de droite, bas sur une stricte rpartition des
rles respectifs entre hommes et femmes et une responsabilit accrue des femmes dans
la reconstruction morale de la socit.

La femme: pouse et mre


Tous les rgimes fascistes ont prn une politique nataliste dans le but de possder
une importante force dfensive. Pour les rexistes, le propos relve davantage de
proccupations conomiques. Selon Jean Denis, un des idologues du parti, le rel
vement de la Famille est une condition indispensable au relvement matriel du pays.
Les thories de Malthus sont absolument primes et il est prouv par lexprience que
la question de la prosprit dun peuple se rduit en fin de compte celle de sa natalit.
La limitation des naissances est pour une nation un calcul anti-conomique7. La crise
conomique ne serait donc quune consquence de la dnatalit, engendrant elle-mme
la sous-consommation.
Diffrentes mesures sont ds lors prnes pour relancer cette natalit. Les premires sont
dordre conomique. Les rexistes sont favorables linstauration dun salaire familial,
calcul sur base dune famille de deux enfants, lui assurant le minimum vital et un bientre minimal. Les familles de plus de deux enfants se verraient octroyer dimportantes
allocations familiales, finances par une forte contribution prleve sur les clibataires
et les couples sans enfant8.

5 Conservs au greffe de la Cour militaire et du Conseil de Guerre.


6 Pour les retrouver dans lensemble des procs, il faut en effet connatre au pralable le nom de jeune fille
des militantes, leur date de naissance et surtout la date du prononc de justice.
7 Jean Denis, Principes rexistes, Bruxelles, d. Rex, 1936, p. 89.
8 Idem, p. 93-96.

144

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Le chef a.i. de Rex, Matthys, parle le 21 mai 1942 au Palais des Beaux-Arts Bruxelles lors d'une commmoration en l'honneur
des hros morts au front de l'Est. A droite, une dlgation de la Jeunesse fminine.
(Photo SOMA-CEGES)

Dautres mesures sont, elles, dordre moral. La moralit publique est, ni plus ni moins,
assimile une question sociale9 et lEtat a le devoir dinterdire la pornographie,
laccs des mineurs aux dancings et aux cinmas, de rduire la prostitution, dviter la
promiscuit sur les lieux de travail et dans les habitations10.
La mre constitue le pivot de ce relvement familial. Nest-elle pas, en effet, lauteur des
foyers unis dans un mme amour inbranlable11? Cest delle que dpendent lducation
des enfants et surtout la prparation des filles leur futur rle dpouse et mre. Les
pages du Pays rel regorgent darticles valorisant la fonction maternelle et rappelant
sans relche les tches et sacrifices qui laccompagnent. Vous toutes, mamans, qui avez
tremper ces petites mes candides, connaissez-vous la beaut, la grandeur de votre
tche? Qui donc a dit que notre rle nous tait restreint? Cest le plus vaste, le plus

9 Idem, p. 112.
10 Idem, p. 220-221.
11 L. Jacobs, Les femmes font et dfont les mnages, in Le Pays rel, 19.II.1939.

145

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

tendu quil soit. Ces enfants, ces gosses qui sbattent sous nos yeux, cest la gnration
de demain, cest nous, mamans, quil appartient den faire des hommes, des femmes,
cest travers lducation que nous leur donnerons quils agiront plus tard12.
Deux femmes sont donnes en modle, la vierge Marie et la reine Astrid. La vierge13
est dailleurs voque de multiples occasions que ce soit au moment de la clbration
de la Nol ou lAssomption. Betty Serwir, journaliste Rex et rdactrice de brochures
rexistes destines aux femmes, glorifie, dans un recueil de Nol, la mre de Jsus et
travers elle, toutes les mres14. Degrelle lui-mme rdige, chaque 15 aot, un article la
gloire des mres, en premire page du Pays rel. Tout vient delles.(...) Tout en elles doit
rester pur, souverainement clair, parce que leurs petits ne seront jamais que ce quelles
furent. (...) Les mamans doivent souffrir nimporte quoi pour que leur me reste belle15.
Moins symbolique, moins thre, la reine Astrid est lautre rfrence, modle de lpouse
et de la mre, glorifie par Jean Denis: Avant toute chose, elle tait lpouse, elle tait
la mre. Elle jouait auprs du roi son rle apaisant dpouse et de mre. (...) Ce qui
se trahissait chez la reine, ctait par-dessus tout le sentiment maternel. Elle tait plus
quune mre: elle tait une maman16.
Lidologie rexiste sinsre donc assez bien et sans grande originalit dans lair du temps,
mais en poussant lextrme certains aspects. Ainsi la lutte contre la contraception et
lavortement devait tre engage par lEtat qui, au moyen dune lgislation pnale trs
rigoureuse (la peine de mort contre quiconque serait convaincu davoir pratiqu des
manoeuvres criminelles17) et une police spciale, dtruirait cette phobie de lenfant
qui fait aujourdhui des ravages dans la population18.

La place de la femme est au foyer


A loppos des vraies mres, qui se dvouent tout entires pour leur foyer, il y a aussi
les mres indignes: celles dont la frivolit cause la rupture des mnages, et surtout celles
qui nhsitent pas travailler lextrieur alors quelles ny sont pas obliges. Le renvoi
des femmes au foyer constitue en effet, avec la politique nataliste, le second point du
programme rexiste lgard des femmes. En matire de travail fminin, le discours

12 P. Torrent, O est la place de la femme marie, in Le Pays rel, 8.VII.1936.


13 Sous la direction de Lon Degrelle, les ditions Rex avaient dj publi, suite lapparition de la Vierge
Beauraing, deux brochures qui connurent beaucoup de succs.
14 Betty Serwir, Mre de Dieu, mre des hommes, in Nol 1936, Bruxelles, d. Rex, 1936, p.58.
15 Lon Degrelle, Mater, in Le Pays rel, 15.8.1939.
16 Jean Denis, Elle tait maman, in Soires (numro spcial sur la mort de la Reine), VIII.1935.
17 Id., Principes rexistes, p. 176.
18 Idem, p. 171.

146

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

rexiste se distingue peu de celui prn par le Parti catholique19 dont il est issu. Pour les
catholiques galement, le travail salari devrait tre transitoire, car une fois marie, la
femme doit se consacrer aux occupations mnagres, aux soins du mari et des enfants,
lducation des enfants...20. Rex ne cache pas cette filiation et tant Le Pays rel que
Rex contiennent de nombreuses rfrences la propagande et lencadrement entrepris
dans les milieux ouvriers chrtiens par la JOCF (Jeunesse ouvrire chrtienne fminine).
Les mfaits du travail extrieur des femmes sont dnoncs, et les arguments avancs
noffrent, une fois encore, aucune originalit. Le travail des femmes maries est
condamnable parce quil entrane le chmage des hommes et avilit le salaire masculin:
Le travail des femmes est larme la plus sre que les patrons aient pu obtenir pour
le ravalement des salaires masculins21. Il provoque ensuite la dpopulation et la
dnatalit. Outre les consquences nfastes sur la sant de la femme et sur sa fcondit,
sajoute limpossibilit pour les hommes, privs dun emploi, de fonder un foyer. Enfin
labandon du foyer familial par les mres entrane immanquablement la dmoralisation
de lensemble de la famille. Quon examine le problme sous son aspect matriel
oumoral ou mme social, les consquences sont partout dsastreuses: cest un vritable
crime22 que de priver les enfants de leur mre. La socit payera ce crime tt ou tard23.
Ce discours archiconnu, rpt satit depuis le 19e sicle dans les cercles conserva
teurs, ressemble fort celui prn dans les milieux catholiques pendant lentre-deuxguerres et tmoigne de la mme opposition toute mancipation fminine. Toutefois,
il revt, comme chez les catholiques, des accents galitaires paradoxaux quand il sagit
dgalit politique.

Suffrage fminin? suffrage familial?


Dune manire gnrale, le suffrage fminin est revendiqu dans les programmes publis
loccasion des lections lgislatives et communales. Cependant, le dbat sur loctroi
du suffrage fminin se trouve rarement en premire page; la majorit des articles tant
de la plume de femmes, ils se retrouvent... la page fminine! Les premiers articles
apparaissent ds la campagne lectorale de 1936. Il est intressant de noter quel point
ces femmes journalistes empruntent le style des discours rexistes: Heureusement

19 Jean Louis, Rex et la femme, Bruxelles, s.d., p. 23.


20 Citation de La Jeunesse ouvrire chrtienne fminine, Moniteur des dirigeantes, n12, XII.1927, dans Michele
Stessel & Guy Zelis, Le travail de la femme marie en Belgique durant lentre-deux-guerres: travail salari
ou travail mnager?, in Luc Courtois, Jean Pirotte & Franoise Rosart (dir.), Femmes des annes 80. Un
sicle de condition fminine en Belgique (1889-1989),Bruxelles/Louvain-la-Neuve, 1989, p. 69.
21 M. Bailly, Le travail des femmes, in Le Pays rel, 19.II.1938.
22 Mot mis en vidence par lauteur.
23 Jean Louis, op.cit., p. 17.

147

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Une militante de la Jeunesse lgionnaire fminine en uniforme.


(Photo SOMA-CEGES)

148

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

pour nous, pensent les politiciens, que les femmes ne votent pas. Dommage, pensonsnous, ceut t la bombe pour tous les partis ! Ils ne perdent rien pour attendre. On
noustrouveratoujours prtes, sil sagit un jour de faire sauter les vestiges du rgime
actuel24.
La thorie sur le suffrage des femmes nest toutefois pas univoque. En effet, si certains
rexistes revendiquent le suffrage fminin, dautres prnent plutt le suffrage familial.
Il nexiste pas UN discours rexiste mais plusieurs. Tous cependant sont mus, non par
le dsir daccorder plus dautonomie la femme, mais par lespoir de rallier une partie
de llectorat fminin,que lon dit sensible aux thses rexistes et/ou au charme du
beau Lon.
Marguerite Inghels25, journaliste au Pays rel et fondatrice du MFR durant la Seconde
Guerre mondiale, souligne limportance de ce quelle appelle le programme fministe
de Rex26. Pour elle, ce fminisme vise soccuper de la femme pour la conservation
de la socit27. Il noffre donc rien de comparable avec une conception individualiste
et mancipatrice, qui mnerait une galit des sexes. Au contraire. Celle-ci est
considrecomme une perversion: Cest non seulement mconnatre son rle
primordial [de la femme] mais encore la rabaisser socialement, lui retirer la dignit et
la noblesse qui lont accompagne travers tant de sicles. (..) Le fminisme de gauche,
cest le pays qui meurt, le poignard communiste dans le cur28.
Toutes les journalistes du Pays rel, de rares exceptions prs, revendiquent llar
gissement du droit de vote. Mais les avis divergent sur les modalits dapplication.
Pour certain(e)s, il sagit surtout dun vote li la famille [nombreuse]. Il sagirait
dattribuer une seconde voix aux pres et aux mres de famille dau moins quatre
enfants. Le vote familial permettra la reprsentation quitable et exacte des forces

24 Luce, Le dessous des cartes, in Le Pays rel, 21.V.1936.


25 Marguerite Inghels. Ne Namur le 19 septembre 1917, elle adhre Rex en 1935. Elle est lauteur de
nombreux articles parus dans Le Pays rel, Rex et Voil, et de deux romans. Elle travaille quelque temps
au Service social de Rex Bruxelles. Durant la guerre, elle exerce la fonction de secrtaire gnrale de la
Jeunesse rexiste (JR) avant dtre appele la direction de Foi dans la Vie. En 1942, elle est nomme la
direction du MFR quelle quitte lors de son mariage avec Jules Watelet la fin de lanne 1942. Elle se retire
dfinitivement du mouvement pour se consacrer son mari et ses enfants. Elle sera condamne le 17
novembre 1947 trois ans demprisonnement. Renseignements provenant du dossier Inghels Marguerite
(Greffe de la Cour militaire).
26 Marguerite Inghels, Dmocratie Intgrale. Suffrage universel, in Le Pays rel, 12.II.1937.
27 Id., Il faut soccuper de la femme pour la conservation du foyer, in Rex, 22.X.1937.
28 Ibidem.

149

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

relles de la nation29. En fait, ce suffrage supplmentaire est cens tre attribu aux
enfants dupeuple30 qui seront les hommes de demain. Cest donc justice qu travers
leurs parents, ils fassent entendre leur voix auprs du rgime sous lequel ils devront
vivre un jour31.
Mais tous ne comprennent pas de la mme manire lattribution de ce suffrage plural.
Jean Denis lui-mme est dailleurs assez confus sur ce point. En effet, il commence
par proposer lattribution de ce suffrage au pre de famille, bien que cette solution lui
semble peu ralisable actuellement. Plus loin dans son ouvrage, il suggre daccorder
une seconde voix tous les degrs au pre et la mre des familles dau moins quatre
enfants32. Pour Betty Serwir, cette voix supplmentaire devait tre attribue unique
ment aux pres de famille nombreuse; pour Marguerite Inghels, elle devait tre accorde
chacun des deux poux.

La guerre, continuit ou changement?


La guerre ne modifie pas la doctrine. Mais si tous les thmes anciens sont prsents,
ils sinscrivent dsormais dans une nouvelle optique, celle de la fin de lre des Etats
libraux et le dbut dune vaste rvolution qui transformera lEurope et le monde33.
Pour la presse fminine rexiste, cette rvolution signifie, pour les femmes, un retour
la tradition, le fait de renouer avec la vie et les valeurs de nos anctres, la fin de cette
effrayante 34 priode dentre-deux-guerres durant laquelle les femmes ont pch
parimitation de lhomme.
Le discours rexiste senrichit dun vocabulaire dont les mots cls sont: sacrifice,
abngation, dvouement. Le message se prcise et suniformise: Il importe de rflchir
sur la ncessit de mater sa personnalit, de brimer son gosme [...] Lheure est venue
du renoncement [...]. A vous, femmes, qui la vie demande tant et tant de sacrifices
dans votre vie prive, de donner lexemple et den poser de nouveaux, dans votre vie
sociale. A vous femmes, mres admirables, dont la vie nest quune suite de renoncements,
de donner lexemple aux autres, vous qui le pouvez si bien dans cette voie35. Ainsi,
la relgation de la femme dans la sphre prive devient synonyme de salut public. La
femme nie en tant que sujet, personne autonome, organisatrice de sa propre vie, ...
doit tre totalement affecte son rle de mre et de femme au foyer36.

29 Ibidem.
30 Marguerite Inghels, Le vote familial, in Le Pays rel , 17.II.1937.
31 Ibidem.
32 Jean Denis, Principes rexistes, p. 104.
33 Martin Conway, Degrelle, les annes de collaboration, Ottignies, Quorum, 1994, p.54.
34 M. Baix, LOrdre nouveau et les femmes, in Le Pays rel, 21.VI.1941.
35 Id., Lheure du renoncement, in Le Pays rel, 19.XII.1940.
36 Hedwige Peemans-Poullet, op. cit., p. 45.

150

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

La mre est surtout magnifie dans son rle dducatrice, cest delle que dpend la
formation de la jeunesse de demain. Cette fonction est vitale pour lEtat et pour la
communaut tout entire qui doivent ds lors intervenir pour laider dans cette mis
sion importante37. LEtat doit fournir une assistance morale et pratique, organiser des
ftes38, crmonies grandioses que Bailly, chroniqueur social du Pays rel, souhaite voir
instaurer et qui ne sont pas sans rappeler celles organises par Mussolini loccasion de
la journe de la mre et de lenfant. De manire plus pratique, lEtat veillera entourer
la mre dune aide de tous les jours39.
Plus aucun article publi au sein du Pays rel ne revendique dsormais de droits pour
les femmes. Lattribution du droit de vote nest plus lordre du jour: dailleurs le terme
droit est dsormais supplant par celui de devoir. Si nous parlons souvent aux femmes
de leurs devoirs, presque jamais de leurs droits, cest que beaucoup dentre nous nen ont
plus et quil ne leur reste que des tches. Les autres comprennent qu lheure prsente,
il ny a plus que des devoirs revendiquer40.
Quels sont ces devoirs que la femme doit la socit?
1.Fonder un foyer pour donner un gte lhomme qui travaille(...) Le foyer nationalsocialiste tant la plus petite unit dont se proccupe la communaut et non plus
lindividu.
2.Donner la communaut des enfants nombreux, sains et forts, pour la perptuer et
augmenter sa richesse.
3.Participer des tches communes et exceptionnelles que la communaut impose aux
femmes dans des circonstances extraordinaires.
4.Ne pas tre charge de la communaut lorsquon ne ralise pas volontairement ou
involontairement, les devoirs idaux indiqus au 1e et au 2e points41.
La femme doit assumer lensemble des charges du foyer tout en crant lharmonie et
la joie, donner des enfants son mari et le respecter en ne portant pas atteinte son
autorit, ni devant ses enfants, ni devant qui que ce soit42. Elle doit aussi pouvoir le
remplacer, en cas de maladie, daccident, de toute absence momentane ou dfinitive43.

37 M. Bailly, A quand une politique rellement familiale?, in Le Pays rel, 15.VIII.1942.


38 Id., Quand les mres, chez nous, seront-elles privilgies?, in Le Pays rel, 19.VIII.1942.
39 Ibidem.
40 M. Baix, Chroniques fminines, in Le Pays rel, 5.II.1941.
41 Cours pour les jeunes filles de Foi dans la Vie, s.d. (Greffe de la Cour militaire, dossier Inghels Marguerite,
farde Documentation, n12)
42 Ibidem.
43 Ibidem.

151

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Le 4 avril 1942, dpart d'un premier contingent du Bataillon fminin pour le front de l'Est. Au centre, Jeanne Debeaune, les bras
fleuris. Les jeunes femmes du premier contingent quittent Bruxelles en tenue rexiste. Les suivantes partiront dans leur tenue de
la DRK.
(Photo SOMA-CEGES)

La vie de la femme est rythme par trois priodes: lenfance, ladolescence, le


mariage.Durant les deux premires, lEtat doit lui procurer une ducation physi
queetintellectuelle suffisante pour quelle puisse accomplir ses devoirs vis--vis
delasocit, de son mari et de ses enfants. Lorsquelle fondera un foyer, il sagira
delaprotger en imposant son mari de la traiter avec justice et considration, et
deluitre fidle44. Lpoux devra laider dans les tches qui dpassent ses possibilitset
sa force45, la protger contre le destin, cest--dire contre la faim, le froid, lesmaladies,
toutes les rigueurs de la vie et contre les influences qui pourraient la dtourner de ses
devoirs nationaux-socialistes, ainsi que de mre et dpouse46. Il devra luimanifester
du respect et lui fournir de temps en temps des distractions et desjoies.

44 Ibidem.
45 Ibidem.
46 Ibidem.

152

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Les jeunes filles sont lobjet de nombreuses proccupations. Cest elles quil importe
avant tout de convaincre que la maternit est un sacerdoce, que donner la vie ne doit
pas tre un accident regrettable mais le but du mariage, une des plus hautes satisfac
tions de lexistence, une des meilleures garanties du bonheur conjugal47. Les jeunes
femmes de demain ne doivent donc pas sastreindre de trop longues tudes qui les
dtourneraient de leur futur rle. LItalie et lAllemagne sont montres en exemple en
matire dducation de la jeunesse et Bailly se base sur lArbeitsdienst (Service du Tra
vail) pour proposer des rformes en matire dducation des filles.
La question du travail des femmes demeure un sujet de proccupation. Trois tudes sur
les conditions de travail des femmes sont menes dans diffrents secteurs. La premire,
dirige par Bailly, dbute en janvier 1943 par un article dont le titre, Comment rsoudrat-on le problme?48 est rvlateur. Les deux autres enqutes se contentent de constater
la situation des femmes au travail travers diffrentes professions. Lopinion des rexistes
ce propos na gure chang, mais elle sinscrit dsormais dansune perspective nouvelle:
ds que lOrdre nouveau sera instaur, plus aucune femme marie ne travaillera. Grce
au salaire familial et au montant plus lev des allocations familiales, le pre de famille
pourra gagner la vie de la cellule sociale dont ilest le chef 49. Le programme rexiste
prvoit de supprimer les allocations familialespour lepremier et le deuxime enfant,
de manire engranger des bnfices substantiels, redistribus aux pres de familles
nombreuses qui en seront les seuls bnficiaires. Ainsi la femme rintgrera sa place
au foyer et ne compromettra plus sa sant et par consquent celle de la race50. Pour
Jean Denis, la conscience raciale est une condition absolument indispensable pour
la prennit de notre civilisation et pour la permanence de notre peuple. Car sans
conscience raciale, les familles deviennent striles ou cessent mme dexister, et sans
familles fcondes, la nation, lEtat, la civilisation quil reprsente et quil maintient
prissent leur tour51.
Le thme de la guerre est lui aussi prsent dans la Chronique fminine du Pays rel.
En dehors des articles consacrs la dbrouille en matire dhabillement et dali
mentation, de nombreux articles traitent de la difficult de vivre sans ltre aim, des
angoisses pour sa survie. La cration de la Lgion Wallonie plonge des centaines de
foyers dans linquitude. Mais lors du dpart du mari ou du fils, la femme ne doit pas
se laisser submerger par une sensibilit exagre. Au contraire: les hommes doivent
avoir senti le courage des femmes, tendu comme un arc qui ne flchira, que la flche

47 M. Bailly Former la jeune fille ses devoirs de mre, in Le Pays rel, 18.VIII.1942.
48 Id., Comment rsoudra-t-on le problme?, in Le Pays rel, 8.I.1943.
49 Id., Allocations familiales et salaire familial, in Le Pays rel, 8.X.1942.
50 Id., Comment rsoudra-t-on ....
51 Jean Denis La stabilit familiale, in Le Pays rel, 9.I.1943.

153

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

bien lance52. Les journalistes vhiculent travers diffrents articles lide que les
femmes assument en quelque sorte la paix dans la guerre53. Elles constituent ce front
qui dans limagination des hommes est lallgorie de ce quils dfendent. Elles doivent
crer cette paix lintrieur, qui est aussi ncessaire aux soldats que lindispensable.
Tous leurs efforts doivent tre dirigs dans ce but. Il est stupide de croire quun homme
peut prouver quelque rconfort voir passer une brigade fminine manier la DCA.
Mais ceux qui ont t la guerre, vous diront comme leur tait prcieuse la pense que
leur maison, que leurs affaires nallaient pas la drive, que leurs champs ondulaient
de belles moissons54.

II. Lorganisation des femmes rexistes


Une difficile structuration
Avant linvasion de la Belgique, les femmes rexistes ne bnficient pratiquement pas de
structure dencadrement hirarchise. Elles exercent leurs activits au sein de services
sociaux qui soccupent principalement de bienfaisance et de journes rcratives pour
enfants dfavoriss. Les jeunes filles sont groupes au sein des Cadres actifs de Pro
pagande fminine, dont le but est de diffuser lidal rexiste par la vente de journaux et
brochures, et de recueillir les adhsions de nouveaux membres.
Lactivit des services sociaux sinterrompt durant la priode de neutralit et les quelques
mois qui suivent linvasion du territoire belge par les troupes allemandes. Ds novembre
1940, elle reprend, mais de manire fort anarchique. Ce sont les rexistes flamandes qui
semblent donner le signal, collaborant notamment laction du Secours dHiver55. En
aot 1941, lePays rel annonce la mise sur pied dun nouveau Service social, organisme
indpendant dont laction stendra toutes les formes de la solidarit et de lassistance
sociale56. Cependant, il faut attendre juin 1942 pour que la cration du Mouvement
fminin soit annonce officiellement.
Foi dans la Vie
Afin de rpondre aux besoins des filles plus ges, John Hagemans, prvt de la Jeunesse
rexiste et Suzanne Lagneaux, prvote de la Jeunesse rexiste fminine, proposent de
crer Foi dans la Vie, une nouvelle organisation destine aux jeunes filles et jeunes
femmes de dix-huit vingt-cinq ans. Suzanne Lagneaux est une Carolorgienne de 22

52 M. Baix, Les femmes et la guerre, in Le Pays rel, 20.VII.1941.


53 Ibidem.
54 Ibidem.
55 Dans le Mouvement, in Le Pays rel, 19.XII.1940.
56 Chronique du Mouvement, in Le Pays rel, 5.VIII.1941.

154

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Dpart de Bruxelles d'un contingent d'infirmires engages la DRK.


(Photo SOMA-CEGES)

155

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

ans, fille dun rexiste de la premire heure, leve dans le srail, et qui avant guerre a
effectudenombreux voyages en Allemagne, en Italie, en Espagne. En octobre 1941,
ellepouse un officier de la Wehrmacht 57 et quitte ds ce moment ses fonctions au
sein de Rex.
La nouvelle association, Foi dans la Vie, est cre officiellement en novembre 1941 et
place sous la direction de Marguerite Inghels. Son but est de prparer soigneusement
les jeunes filles leurs tches de femmes et de rexistes. Ces tches consistent dans
uneparticipation trs active la vie de la Nation et se traduisent dans la pratique par
unedouble action: la premire de caractre social, et la deuxime de caractre politique58.
Foi dans la Vie devait fournir des cadres pour les organisations de jeunesses fminines
et pour les nouveaux services sociaux. Il fallait remplir certaines conditions physiques
et intellectuelles pour y adhrer. Les aspirantes taient soumises tous les troismois des
contrles de connaissance sur des matires fort diverses: histoire, conomie politique
et sociale... Elles compltaient leur formation par des cours de prparation au mariage
(cuisine, conomie mnagre), de puriculture, daction sociale ainsi que par du sport59.
Leur brevet de cheftaine obtenu, elles taient diriges, en fonction de leursaspirations
etde leurs comptences, vers lun ou lautre de ces groupes: le Contingent Corps de
Travail fminin, service tout dsign pour lesjeunesfilles quiaimaient le travail au
grand air et dsiraient collaborer ldification dune oeuvrenationale sous le signe
du travail60; le Contingent Bien-Etre du Peuple,pour celles qui aiment se dvouer
lenfance et veulent apporter leur collaboration desinstitutions consacres la
mreet lenfant et conues dans le plus pur esprit national-socialiste61; le Recrutement
spcial, qui maintient une rserve de jeunes filles toujours prtes se mettre lentire
disposition du chef; le Bataillon fminin de la Croix-Rouge Wallonie, partir de sa
cration en 1943 62.

57 Suzanne Lagneaux. Ne Charleroi le 26 mai 1919, elle pouse un officier de la Wehrmacht en octobre 1941et
quitte ds lors ses fonctions au sein de Rex. A la Libration, elle rejoint, en Suisse, la famille desonmariet
est juge par dfaut au procs des dirigeantes rexistes. Renseignements provenant de: PVGendarmerie,
12.VII.1945 (Greffe de la Cour militaire, dossier Lagneaux Suzanne, farde Instruction, n104).
58 Foi dans la Vie: une nouvelle cration rexiste, in Le Pays rel, 13.XI.1941.
59 Ibidem.
60 Ceges, Documentation Jans, n 276.
61 Ibidem.
62 Ibidem.

156

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Le MFR
Mais au dbut de 1942, les femmes rexistes ne sont toujours pas encadres dans une
structure centralise. Cest pour remdier cette situation que le Mouvement fminin
rexiste (MFR) est fond en avril 194263. Il est plac sous la dpendance de Matthys,
chef a.i. du mouvement rexiste, et pour la participation culturelle64, de Jean Denis. A
sa tte, Marguerite Inghels, dj cheftaine de Foi dans la Vie, mne une importante
campagne dinformation65 et de recrutement. Mais elle se dcharge progressivement
de ses fonctions au MFR au profit de la cheftaine de Bruxelles, Rene Demeter66. En
dcembre 1942, elle quitte dfinitivement le mouvement pour se consacrer sa famille.
Rene Demeter est, elle, dune autre stature. Plus ge que Inghels ou Lagneaux (en 1942
les trois femmes ont respectivement 44, 25 et 23 ans), cette ancienne institutrice est une
convaincue. Rexiste depuis 1936, elle restera la tte du MFR jusqu la fin de la guerre
et prendra une part active la cration du Bataillon fminin. Sa fille Annie, sengage
dailleurs comme infirmire au sein de la Deutsches Rotes Kreuz (DRK).
La dmission de Marguerite Inghels saccompagne de nombreux remaniements au
sein du MFR. Jean Denis est charg de le contrler discrtement tout en entretenant
de nombreux contacts avec Rene Demeter. Mais ces contacts sont phmres. Il sen
explique lors de son interrogatoire la Libration: ...avant Madame Demeter, les
cheftaines du Mouvement fminin avaient tendance grossir leur rle, et plastronner.
La premire mesure que jai prconise, a t de suspendre lactivit du Mouvement
fminin, et de supprimer les titres de cheftaines, que nous avons remplacs par celui de
dlgue.(...) Afin de diminuer lactivit du Mouvement fminin, nous avons instaur
des cours gnraux quont d suivre obligatoirement les dlgues. Ces cours ont surtout
t instaurs Bruxelles, et ont permis de freiner lactivit durant six mois67.
Sous la houlette de Rene Demeter, qui entendait rendre aux femmes leur esprit de
fminit et la conscience de leur devoir68, le MFR est compos dun tat-major, subdivis
lui-mme en trois services: le Service Layette, lun des plus actifs du MFR: les membres
rcoltent du linge travers le pays afin de composer des layettes destines aux mres
63 PV interrogatoire, 22.VII.1947 (Greffe de la Cour militaire, dossier Inghels Marguerite, farde Instruction,
n116).
64 Ibidem.
65 Greffe de la Cour militaire, dossier Inghels Marguerite, farde Instruction, n111.
66 Rene Demeter, ne Bodart le 29 aot 1898 Falmignoul, pouse dEdgard Demeter dont elle eut une
fille, Annie. Elle tissa des liens avec les inspectrices allemandes dtaches en Belgique. A la Libration, elle
quitta la Belgique pour lAllemagne o elle tenta de remettre sur pied le MFR. Malgr lautorisation de
Degrelle, Collard russit len empcher. Elle fut juge et condamne vingt ans de prison. Renseignements
provenant du dossier Bodart Rene (Greffe de la Cour militaire).
67 PV Sret de lEtat, 3.IV.1947 (Greffe de la Cour militaire, dossier Bodart Rene, farde Instruction, n72).
68 PV interrogatoire, 19.V.1947 (Greffe de la Cour militaire, dossier Bodart Rene, farde Instruction, n 95).

157

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

rexistes; le Service ducatif, charg de rdiger des cours ou syllabus en collaboration avec
le Dpartement culturel et de les envoyer aux dlgus des cercles. Ce service soccupe
aussi des cinq coles de formation de cheftaines (Bruxelles-Lige-Mons-Charleroi-La
Louvire) et dune section bibliothque; le Service administratif, charg du courrier
et autres tches dordre administratif69. Ces diffrents services, ainsi que Solidarit
lgionnaire fond en aot 1941 pour apporter aide matrielle et rconfort moral aux
familles de lgionnaires, sont rattachs au MFR.
Dbut 1943, Degrelle annonce la cration du Bataillon fminin de la Croix-Rouge
Wallonie,en souvenir des combats de Gromawaja Balka o la Lgion Wallonie stait
distingue70. Le MFR contribue ce projet. Les jeunes Wallonnes qui sengagent dans ce
Bataillon devaient tre affectes au service de la Lgion Wallonie, mais ds lorigine, les
autorits allemandes drogent cet accord. Or les buts de cette nouvelle section avaient
t clairement indiqus. Il sagissait dune part dorganiser la contribution fminine de
notre peuple au salut de lEurope..., dautre part de former une lite de jeunes femmes,
qui, par leur activit au sein de la DRK auront acquis une haute conscience europenne,
une fermet de caractre toute preuve et une habitude profonde du service et du
sacrifice. Cette lite de jeunes femmes est ncessaire lavenir de notre peuple. Ce sont
elles qui assumeront demain les tches qui incombent au Mouvement fminin, dans le
plus pur esprit national-socialiste71.
Victor Matthys et Jean Denis tentent de sopposer la mainmise allemande, mais trop
tard. Les premires entrevues entre Degrelle et les autorits occupantes ont lieu au dbut
du mois de fvrier. On dcide denvoyer en Allemagne, dans la quinzaine, une vingtaine
de jeunes femmes rexistes pour y recevoir une formation de base. A la fin de ce sjour,
elles obtiendront le titre de cheftaine et pourront former leur tour les nouvelles recrues.
Elles doivent sengager pour deux ans et prter serment au Fhrer, le Reich prenant sa
charge le logement, la nourriture, ainsi quun salaire de 45 Reichsmark.
Lors des pourparlers, Degrelle avait avanc le chiffre de cinq cents recrues wallonnes.
Cette estimation est revue la baisse par Jeanne Biltrays, ne Debeaune72, dsigne
comme cheftaine gnrale du Bataillon fminin. Le premier contingent de vingt jeunes
filles rexistes quitte Bruxelles le 2 avril. Mais Biltrays rentre en Belgique dbut juin, donc
plus tt que prvu, et dmissionne de ses fonctions73. A partir de ce moment, Rene
Demeter en assume la direction.

69 Ibidem.
70 Rglement, s.d. (Greffe de la Cour militaire, dossier Bodart Rene, farde Documentation DRK, n34).
71 Ordres et communiqus, in National Socialisme, 15.V.1943.
72 Lettre de Bauman, 10.II.1943 (Greffe de la Cour militaire, dossier Bodart Rene, farde Documentation
DRK, n60).
73 PV Sret de lEtat, 2.IV.1947 (Greffe de la Cour militaire, dossier Debeaune Jeanne, farde Informations,
n17).

158

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Dpart de Bruxelles d'un contingent d'infirmires engages la DRK.


(Photo SOMA-CEGES)

A la suite de dsaccords avec les autorits allemandes et de rclamations formules par


les parents des jeunes aspirantes74, les modalits de recrutement de Wallonnes au sein de
la DRK sont modifies. Les Ersatzkommandos de la Waffen SS, dirigs pour la Wallonie
par Lassois, sont chargs des engagements et de lexamen des candidates tandis que la
Croix-Rouge allemande, sous la direction du Dr. Klein, est comptente pour lorientation
technique et professionnelle. Mais sous linfluence de Schindlemayer75, les attributions
du MFR sont rabotes, se limitant dsormais lacceptation et la transmission des
demandes aux deux organismes prcits, et la vrification des aptitudes morales
et politiques des aspirantes rexistes76. Schindlemayer avait en effet dcouvert que la

74 Le MFR avait reu de nombreuses plaintes des parents de jeunes filles du premier contingent. Celles-ci
devaient normalement effectuer un stage de six mois et tre considres comme des aspirantes infirmires.
Ce contrat ntait pas respect. De plus, elles avaient subi un examen gyncologique approfondi, considr
comme humiliant.
75 Schindlemayer. Chef de lErsatzkommando Flandern u. Wallonien de la Waffen SS.
76 Directives concernant lengagement dassistantes wallonnes volontaires pour la Croix-Rouge allemande,30.
VII.1943 (Greffe de la Cour militaire, dossier Bodart Rene, farde Documentation DRK, n78).

159

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

direction du MFR freinait les candidatures et avait tendance conserver les meilleurs
lments pour ses propres missions spciales et postes de responsabilit77.
Il ny eut que peu de propagande en faveur de la DRK au sein du mouvement rexiste.
Seules quelques lignes, une photo annonaient discrtement dans Le Pays rel le dpart
de nouveaux contingents. Il est difficile de dterminer le nombre exact de jeunesfemmes
qui sengagrent au sein de la DRK. La Sret de lEtat a avanc les chiffres de trois
cinq cents volontaires78, ce qui semble exagr. Lestimation de Martin Conway, -une
centaine-, se rapproche davantage des calculs que nous avons pu effectuer.

Des luttes dinfluence au sein du mouvement


Afin dassurer leur prpondrance parmi les milieux de la collaboration, les rexistes
tentent de prendre le contrle dautres organisations sociales comme par exemple, la
fin de 1943, les Maisons du Bien-tre du Peuple et les Maisons wallonnes. Les Maisons
du Bien-tre du Peuple dont le personnel, lexception de la direction, est compos
principalement de femmes, apportent aide et rconfort aux personnes ges, aux
ncessiteux et aux mres de famille. Des jardins denfants et des services dassistance et
de consultation pour les mres et leurs enfants sont ouverts en Wallonie79. Les Maisons
wallonnes, elles, sadressent un tout autre public, les familles des travailleurs wallons
sjournant en Allemagne. Le personnel fournit quotidiennement des repas aux per
sonnes ges et les hberge les jours de grand froid. Les enfants des travailleurs wallons
sont pris en charge dans diffrentes infrastructures, crches, plaines de jeux, vacances
au grand air...
Par ailleurs, il sagit aussi de limiter lautonomie du mouvement fminin, dautant plus
que, sous linfluence croissante des dlgues de lAssociation des Femmes allemandes,
Mmes Von Riedesel et Schneider, Rene Demeter est de plus en plus persuade quil
faut maintenir lindpendance du MFR vis--vis du parti et que le mouvement fminin
doit disposer dune plus grande libert daction. Sous la pression des deux dlgues
allemandes auprs de Junclaus, reprsentant de Himler en Belgique, Matthys est somm
de suspendre le lien de dpendance unissant le MFR au Dpartement culturel80.
En raction, le directeur de ltat-major de Rex, Collard, et Matthys, dcident de
restructurer le MFR afin de couper court ses vellits dindpendance. Pour carter

77 Note de Schindlemayer, 14.VII.1943 (Greffe de la Cour militaire, dossier Bodart Rene, farde Documentation DRK, n 67).
78 Copie dun rapport manant de la Sret de lEtat, 7.XI.1945 (Greffe du Conseil de guerre, dossier Pierard
Fernande, farde Documentation, n7).
79 Martin Conway, op.cit., p.218.; H. Detiste, Bien-tre du peuple!, in Le Pays rel, 20.XI.1943.
80 Dposition de tmoin, 18.VII.1947 (Greffe de la Cour militaire, dossier Bodart Rene, farde Instruction,
n110).

160

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Rene Demeter de la direction, Matthys et Collard dcentralisent les responsabilits:


Rene Demeter conserve la tte du Mouvement fminin mais Jeanne Raty, la soeur
de Lon Degrelle, se voit confier la direction des Organisations fminines wallonnes
(OFW) et Huguette Defoiche,les Services spcialiss81. Cette dernire, rgente et fille
de rexiste, avait adhr au mouvement en 1943, lge de 18 ans, et avait sjourn en
Allemagne pour se documenter sur lArbeitsdienst. Considre comme un brillant
lment, elle sera nomme la tte de lEcole Marie de Bourgogne, aprs avoir pous
Louis Collard en 1944.
La rorganisation du MFR sinscrit dans la srie de modifications entreprises en ce
dbut danne 1944 par Rex, pour aboutir une structure plus hirarchise82. Afin de
soustraire linfluence de Rene Demeter de nombreuses jeunes femmes susceptibles de
sengager la DRK, Jean Denis a lide, la fin de 1943, de crer une cole dont le but est
dattirer les ventuelles candidates et leur donner une formation plus spcialise que celle
prodigue par Foi dans la Vie, qui avait servi de vivier lors des premiers recrutements
pour la DRK. Cette cole est fonde en 1944 sous le nom de Ecole Marie de Bourgogne et
Huguette Defoiche, qui avait collabor son dification, est nomme premire cheftaine.
Elle a sous ses ordres trois autres cheftaines, donnant des cours de formation morale et
intellectuelle, de formation pratique et mnagre, et de sports. Situe Genval, lcole
sadresse aux jeunes filles et jeunes femmes ges de dix-huit vingt-cinq ans, recrutes
auprs des Jeunesses Lgionnaires fminines et de Foi dans la Vie83.
Comme dans tous les mouvements totalitaires, la hirarchie mise en place tient compte
du sexe et de lge. Lencadrement des filles et des jeunes filles rexistes est plus prcoce
que celui des anes. Ds dcembre 1941, la Jeunesse rexiste fminine est fonde sur
le modle des organisations de jeunesse allemande, espagnole et italienne mais en
sadaptant nos moeurs, nos conceptions et notre me belge84.
Suzanne Lagneaux est place la direction de la JRF, compose des Compagnes rieuses
(de 8 12 ans), des Compagnes servantes (de 12 16 ans), des Amazones franches (de
16 18 ans) et des Amazones (18 21 ans). Par des causeries, des jeux et des travaux,
les cheftaines doivent former les jeunes filles rexistes leur rle futur de mnagre,

81 Huguette Defoiche. Ne le 29 mai 1925 Bohan-sur-Semois, elle suit les cours de rgendat Bruxelles et
est membre de Foi dans la Vie. Aprs la guerre, elle est rapatrie en Belgique et condamne cinq ans de
dtention. Renseignements provenant du dossier Defoiche Huguette (Greffe de la Cour militaire).
82 Martin Conway, op.cit., p. 250-251.
83 PV dinterrogatoire, 21.XII.1946 (Greffe de la Cour militaire, dossier Defoiche Huguette, farde Instruction,
n 91).
84 Suzanne Lagneaux, nomme la direction de nos Jeunesses Fminines, nous expose ses projets, in Le
Pays rel, 25.XII.1940.

161

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

dpouse et de mre85. La danse, le chant et le sport compltent leurs activits, dans la


perspective de former une jeunesse saine et quilibre.
La JRF rencontre un certain succs dans les grandes agglomrations urbaines, et surtout
Bruxelles o se trouve le sige de la prvt. Les anes organisent de nombreux camps
et effectuent de multiples voyages en Allemagne, toujours dans loptique de prendre
contact avec les organisations de jeunesse allemandes et de rencontrer leurs membres.
Lors du dpart de la prvote, les JRF fusionnent avec les JRM (Jeunesses rexistes
masculines). La section fminine sappelle dsormais Jeunesse fminine. Un slogan
unique est adopt, qui met laccent, comme il se doit, sur les qualits de dvouement et
dabngation des filles. En avril 1943, la JF subit une nouvelle rorganisation et adopte
dfinitivement le nom de Jeunesse lgionnaire fminine. La JLF redevient autonome
de la JLM (Jeunesse lgionnaire masculine). Durant cette priode, elle se spcialise
davantage, se structure et se hirarchise. Mais son but demeure identique: former les
dignes compagnes de nos rvolutionnaires qui demain feront le pays86. Si les activits
ne changent pas, en revanche, le discours et la forme sont de plus en plus calqus sur
le modle de la jeunesse hitlrienne.

III. La composition sociale du Mouvement


De quel milieu social venaient ces femmes qui ont adhr au MFR? Quelles furent leurs
motivations? Quelles furent la nature et la porte de leur collaboration?
Pour tenter de dgager une typologie, toute provisoire, de la collaboration rexiste
fminine, diverses sources ont t confrontes. Les dossiers et les extraits de jugements
publis au Moniteur belge ont t compars aux donnes recueillies par L. De Bray87,
inspectrice du Service social au ministre de la Justice, sur base dun chantillon de 48
femmes condamnes pour incivisme, et celles publies par H. Bekaert88, procureur
gnral prs la Cour dAppel de Gand. Ce dernier sest bas sur une tude mene par
De Bock, avocate Gand et licencie en criminologie de lUniversit de la mme ville,
qui a dress le portrait social de 230 femmes internes au Centre de Gand et plus
particulirement celui de 100 inciviques censes tre reprsentatives89.

85 Ibidem.
86 J. Demarceau, Jeunesse Lgionnaire Fminine, in Le Pays rel, 13.XI.1943.
87 L. De Bray, Le milieu familial des condamns pour incivisme, in Revue de Droit pnal et de Criminologie,
Bruxelles, VII.1947, p.889- 923.
88 Hermann Bekaert, Problmes sociaux de lincivisme, in Revue de Droit pnal et de Criminologie, XII.1946,
p. 203-232.
89 Idem, p. 207.

162

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

A la libration ou leur retour dAllemagne, de nombreuses rexistes sont arrtes, juges


et inculpes pour avoir adhr activement ou passivement Rex. Selon le degr de
participation, elles subissent des peines allant de la dchance des droits civils (art. 123bis
du Code pnal) vingt ans demprisonnement. Les membres actives du mouvement
comparaissent devant les Conseils de Guerre et sont juges en vertu de larticle 118bis
du Code pnal qui punissait le fait de servir la politique ou les desseins de lennemi,
la participation la transformation par lennemi dinstitutions ou dorganisations
lgales, le fait dbranler la fidlit des citoyens envers le Roi et lEtat90. Celles qui se
sont engages comme infirmires sont passibles de lart.113 du Code pnal, rprimant
la collaboration militaire, pour avoir tant Belge, port les armes contre la Belgique ou
ses allis, savoir en tant quinfirmire civile au service de la DRK91.

Age et tat civil


De notre enqute, il ressort que plus de la moiti des femmes rexistes sont jeunes:
68,3% dentre elles ont moins de 30 ans en 1945. Si lon ne prend en compte que les
informations tires des dossiers, le pourcentage slve mme 78 %. Un tel rsultat
sexplique en partie par les origines du rexisme mais aussi par lintrt tout particulier
que les rexistes ont port aux jeunes en les encadrant dans des mouvements spcifiques.
Il est noter que De Bock (mais dans une mesure nettement moindre, 52,5%) constate
aussi ce jeune ge pour les inciviques internes Gand92. Quant aux femmes ges de
31 50 ans, elles constituent, selon nos sources, 21,8% de lensemble des rexistes con
damnes (17,6 % si lon ne considre que les dossiers consults). Dans cette catgorie
se retrouvent principalement les dirigeantes, les assistantes de Rene Demeter et les
dlgues de cercles du MFR.
En raison de leur jeunesse, la majorit des rexistes condamnes (53%) ne sont
pasmaries. Mais lcart avec les femmes maries (41,2%) nest pas trs marqu.
Nousavons en outre dnombr deux veuves et deux femmes spares de leur poux.
Ltude de De Bray rejoint ces constatations93. Mais lenqute de De Bock prsente,elle,
des rsultats inverses: on y recense 50% de femmes maries et 40% de clibataires94.
Ce dernier rsultat doit davantage reflter la ralit: en effet, dans notre chantillon,
les jeunes femmes sont surreprsentes en raison du procs des cheftaines rexistes de
Namur qui sont toutes ges de moins de vingt-cinq ans.

90 Idem, p. 209
91 Greffe du Conseil de guerre, dossier Lerminiaux Ghislaine.
92 Hermann Bekaert, op. cit., p. 222.
93 L. De Bray, op.cit., p. 918.
94 Hermann Bekaert, op.cit., p. 223.

163

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Lors d'un voyage Stuttgart en Allemagne en juin 1943: une jeune fille de la Jeunesse lgionnaire fminine entoure d'une
Norvgienne et de deux militantes du Bund Deutscher Mdel en uniforme.
(Photo SOMA-CEGES)

Profession
En revanche, les trois rsultats concordent sur les professions le plus souvent exerces par
les femmes inciviques. On trouve parmi elles une importante minorit de femmes au
foyer, nexerant aucune profession rmunre (prs de 40%). Mais il est symptomatique
de constater que la majorit, soit 60%, sont des femmes au travail, ce qui est peu
compatible avec lidologie dOrdre nouveau et ses thses dfavorables au travail
fminin! Parmi celles-ci, nous dnombrons 20,6% demployes, 7,9% dinstitutrices,
6,3% de couturires et 4,7 % dtudiantes. Les autres professions recenses sont les
suivantes: professeurs dans lenseignement secondaire (3,2%), infirmires (3,2%),
commerantes (3,2%), servantes (3,2%), gouvernantes (3,2%), demoiselles de magasin
(1,6%), fonctionnaires (1,6%), artistes (1,6%).

Milieu social
Le milieu social a t dduit de la profession des parents, de celle des rexistes actives et des
tudes que ces dernires ont effectues. Toutefois, ces mentions ne se retrouvent pas dans
tous les dossiers, ce qui rduit notre chantillonnage 25 dossiers. Comme par ailleurs,
ceux-ci concernaient surtout des cadres du mouvement, le niveau est probablement plus

164

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

lev que pour lensemble des femmes rexistes. Toutefois, les rsultats nous informent
sur le niveau social des dirigeantes du MFR et des Jeunesses fminines rexistes.
Sur les 25 femmes envisages, 12 (48%) ont effectu des tudes suprieures, 7 (28%)
ont termin lenseignement secondaire et 3 (12%) le secondaire infrieur. Trois (12%)
ont arrt leur parcours scolaire lcole primaire. Prs de la moiti ont suivi les cours de
rgendat ou de lEcole normale: on les retrouve soit comme enseignantes, soit comme
personnes sans profession. Cest le mariage qui les incite, le plus souvent, se retirer de
la vie professionnelle ce qui est, cette fois, en accord avec lidologie rexiste.
La composition du mouvement fminin semble diffrente de celle prsente par Alain
Colignon 95 et Danielle Wallef96 pour le rexisme. Les femmes rencontres dans notre
tude sont gnralement issues des classes moyennes et jamais de milieux dagriculteurs,
dartisans ou douvriers. Labsence de population rurale peut sexpliquer par les zones
gographiques tudies, qui sont essentiellement les grandes agglomrations urbaines.
Parmi les pres des femmes rexistes, les fonctionnaires (33,2%), les commerants (19%),
les employs (19%), les membres des professions librales et les cadres (14,4%) sont
les plus nombreux. Les mres, dune manire gnrale, nexercent pas de profession,
lexception de deux institutrices et de deux commerantes.
Ces rsultats tranchent avec ceux prsents par De Bock. En effet, les pres des femmes
dtenues au Centre de Gand proviennent surtout des classes laborieuses (55%), mais
aussi des mondes rural (25%) et commerant (22%)97. Ces variations sexpliquent
aisment par le fait que notre chantillon porte principalement sur des femmes ayant
occup des postes relativement importants au sein du mouvement. De Bock note en outre
que les familles collaboratrices comptent davantage denfants98. Plus de 60% dentre
elles sont composes de 4 enfants et plus, ce qui ne sest pas confirm dans notre enqute.
Presque toutes les femmes rencontres dans notre enqute proviennent dune famille
rexiste. Le plus souvent (dans 73,7 % des cas), elle ont adhr au mouvement et
exerc des fonctions sous linfluence dun ou de plusieurs membres de leur famille,
gnralement leur pre ou leur mari. Inversement, certaines femmes ont tent de
sopposer lenrlement de leurs enfants dans les Jeunesses, mais sans grand succs99.

95 Alain Colignon, Le rexisme, un pr-poujadisme, in De lavant laprs-guerre. Lextrme droite en Belgique


francophone, Bruxelles, De Boeck-Universit, 1994, p. 41-77.
96 Danielle Wallef, The Composition of Christus Rex, in Who were the facists. Social Roots of European,
Begen/Oslo/Troms, Universtforloget, 1980, p.517-523.
97 Hermann Bekaert, op. cit., p. 226.
98 Ibidem.
99 Copie interrogatoire Adam, pse Lelarge, 15.V.1945 (Greffe de la Cour militaire, dossier Lelarge Adle,
farde Instruction, 10/1).

165

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Se dgage ainsi une typologie, qui rpond au schma suivant: le pre dirige une section
locale ou exerce une fonction dimportance moyenne au sein du mouvement, la mre
est dlgue pour Solidarit lgionnaire ou pour le MFR. Leurs enfants sont inscrits aux
Jeunesses ou participent Foi dans la Vie. Le frre an a quitt le foyer pour d-fendre
les valeurs familiales sur le front de lEst, souvent en compagnie du fianc de sa soeur.
Cette esquisse peut paratre excessivement caricaturale, mais de nombreuses histoires
du mme type se retrouvent dans les dossiers consults. Lendogamie idologique est
pratiquement de rgle dans la communaut rexiste o les occasions, pour les filles, de
rencontrer un futur poux, se limitent lunivers rduit des cercles rexistes. Ces femmes
ont souvent fait la connaissance de leur mari dans les bureaux o elles soccupaient de
secrtariat ou dans les camps de jeunesse. Nombreuses sont celles qui ont pous le
lgionnaire dont elles taient la marraine. La plupart des femmes rexistes sont donc
entranes par leurs proches dans le Mouvement, qui correspond la mouvance familiale.
Quelques-unes adhrent par idal (11,9%). On dnombre aussi quelques femmes aty
piques, entranes par une connaissance (2,4%), guides par lesprit de lucre (2,4%),
ou pour les deux raisons prcites (4,8%); dautres encore viennent Rex par got
de laventure, pour apprendre un mtier (2,4%), par amour, suite linfluence dun
tiers (2,4%)... Une partie de ces femmes rejoignent la DRK, dautres le Mouvement, en
esprant obtenir des avantages matriels. Ces dernires ont ralli le Mouvement durant
la guerre. Dans les donnes rassembles par De Bock au contraire, les avantages matriels
constituent la cause premire de lincivisme, linfluence exerce par des proches suivant
de prs100. Mais cette diffrence sexplique sans doute par le fait que lchantillon de De
Bock comprend aussi bien des dnonciatrices que des collaboratrices.
Les tmoignages oraux rcolts et les informations glanes dans les dossiers consults
permettent de croire que la plupart des femmes rexistes taient catholiques. Toutefois,
en raison de lattitude de certains prtres qui refusrent laccs de lglise aux rexistes
en uniforme, les fidles rexistes prirent distance vis--vis de lEglise. Lune delles me
confia quelle navait jamais compris la position du clerg. Pour elle, Dieu est au-dessus
des hommes101 et lui seul peut juger les actes.

La situation sociale la sortie de prison


Le sort des inciviques qui ont purg leur peine na t envisag que tardivement
par lesdiffrents gouvernements. En septembre 1946, le ministre de la Justice AlbertLilar

100 Hermann Bekaert, op.cit., p. 227.


101 Interview accorde par Mme De Goy, 2.III.1995.

166

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

Inauguration d'une Maison de la Jeunesse lgionnaire Binche en octobre 1943.


(Photo SOMA-CEGES)

plaida pour la rducation et le reclassement des inciviques102. A cet effet, le Service


de la Rducation, du Reclassement et des Tutelles fut cr, mais on ne dispose son
propos que de maigres informations. Ce service se composait de deux sections: celle
des Tutelles qui a trouv sa raison dtre dans lvidente ncessit de ne pas abandonner
compltement eux-mmes les condamns inciviques librs103 et celle se proccupant
de la rducation et du reclassement des inciviques.
En prison, les collaboratrices recevaient une formation professionnelle et devaient suivre
des confrences et des entretiens abordant la problmatique du civisme. Cependant,
lincivique qui sortait de prison se trouvait confront au mme problme: il tait dchu
de ses droits civils et politiques perptuit. Cette sanction faisait peser une hypothque
bien lourde sur leffort de rducation et de rintgration. Quiconque perdait les
droits numrs larticle 123sexies du Code pnal et ne pouvait en outre compter sur

102 Luc Huyse & Steven Dhondt, La rpression des collaborations. 1941-1952. Un pass toujours prsent, Bruxelles, 1993, p. 144.
103 W. Hanssens, La rducation des inciviques, in Revue de Droit pnal et de Criminologie, XI.1947, p. 158.

167

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

lobtention dun certificat de civisme se trouvait pour ainsi dire socialement amput.
Il lui devenait difficile de trouver du travail104.
Pour beaucoup de femmes, les conditions pcuniaires et sociales la sortie de prison
furent, sans aucun doute, difficiles. Leur rinsertion professionnelle fut plus ardue
dans les classes moyennes, le certificat de civisme tant indispensable pour obtenir un
emploi dans les administrations publiques et dans lenseignement, comme employes
de banques, demoiselles de grands magasins, ou pour obtenir linscription au Registre
de Commerce et exercer des emplois de bureau. Or prs de la moiti des femmes de
notre chantillonnage (41,3%) furent dchues de leurs droits civils. Certaines dentre
elles, diplmes dEcole normale, nont pu rintgrer lenseignement. A leur sortie de
prison, elles ont souvent exerc, en attendant lautorisation de reprendre leur profession,
le mtier de gouvernante ou tout autre fonction ducative105. Dautres ont pu trouver un
emploi dans des socits qui nexigeaient pas de certificat de civisme. Elles se sont rendu
compte par la suite que les autres employes de ces firmes avaient aussi t condamnes
pour incivisme106. Certaines ont averti leur patron de leur situation juridique mais ce
dernier a prfr fermer les yeux107.
De nombreux articles mentionnent la dislocation des familles dinciviques, en raison
de la dure des dtentions et des difficults matrielles108. Des familles entires ont t
emprisonnes pour collaboration. Certaines ont vu leur niveau de vie baisser, dautres
ont t prives de la pension du pre de famille, en raison de sa participation active
au mouvement durant la guerre109. Pourtant, nous navons rencontr quun seul cas
de divorce, et la procdure avait t entame durant les derniers mois de guerre110.
De nombreuses jeunes maries ont attendu patiemment la libration de leur poux,
condamn pour collaboration politique et militaire111. Dautres se sont retrouves
prcocement veuves, leur mari ayant t excut112. Certaines, fiances un lgionnaire
durant la guerre ou pendant leur fuite en Allemagne, se sont maries leur sortie de
prison113. Le rseau damitis parmi les collaborateurs a d fonctionner pour certaines

104 Idem, p. 147.


105 Interview accorde par Mme Defoiche Huguette, 20.III.1997.
106 Entretien tlphonique avec Mme D., 17.XI.1996; interview accorde par Mme Meunier Rene, 1.V.1996.
107 Interview accorde par Mme De Goy, 2.III.1995.
108 W. Hanssens, op.cit., p.147; Hermann Bekaert, op.cit., p.216; L. De Bray, op.cit., p.921; R.N., La rose des
vents, in La Revue Nouvelle, X.1948, p.299.
109 Interview accorde par Mme De Goy, 2.III.1995.
110 Lettre de Fr. Moreau au substitut de lAuditeur militaire Vandenborre, 24.XII.1946 (Greffe du Conseil de
guerre, dossier Debeaune Jeanne, farde Information, n 15).
111 Interview accorde par Mme De Goy, 2.III.1995; entretien tlphonique avec Mme D., 17.XI.1996.
112 Interview accorde par Mme Defoiche Huguette, 20.III.1996. En Belgique, la peine de mort pour faits de
collaboration perptrs au cours de la Seconde Guerre mondiale a t excute dans 242 cas.
113 H. Phillipet, Et mets ta robe de bal, s.l., s.d.

168

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

femmes mais dautres ont tourn la page, nont plus voulu entendre parler de cette
poque et refusent aujourdhui toute rencontre, toute interview114. Certaines doivent
toujours faire dimportants efforts pour en parler.

Conclusions
On peut se demander comment, en proposant une thorie aussi peu innovante pour les
femmes, le rexisme a pu attirer un certain nombre dentre elles. La valorisation sociale de
la maternit est probablement un lment de rponse, comme le souligne dj Hedwige
Peemans-Poullet 115. Cette situation est comparable ce que lon observe en Italie ou
en Allemagne116 o, prcisment, la mise en valeur des tches domestiques, humbles
et rptitives, comme fonction importante dans lEtat a constitu la toile de fond du
ralliement fminin au rgime nazi ou fasciste.
Certes, cet intrt pour la famille ntait pas neuf: on la dit, il jalonne lhistoire de
la droite traditionnelle. Mais il faut bien admettre que le message rexiste, avec ses
formules simplistes mais percutantes, a pu lui donner un lustre nouveau. De mme, la
personnalit de Degrelle ne doit pas tre trangre ce succs. Dans ses discours, il ne
manquait jamais dadresser un vibrant hommage toutes les mres de Belgique. Son
charme, son talent oratoire et le contenu de ses messages ont d toucher et valoriser
un certain nombre de femmes. Mais celles qui sengagent dans le mouvement resteront,
au total, peu nombreuses.
La guerre amne deux inflchissements majeurs: lexacerbation du discours, dsormais
ax exclusivement sur le sacrifice et labngation, vertus fminines par excellence, et la
dfense de la race. La politique nataliste des rexistes rpond en effet moins un souci
conomique, prsent dans les annes trente, qu un dsir de prservation de larace.
Les relations avec les rgimes totalitaires, et en particulier avec lAllemagne, sinten
sifient. Si le rexisme se rfrait dj des idologies trangres telles que le fascisme
et le nazisme, et si on trouvait dans le Pays rel et Rex, de nombreux articles vantant
auprs des militantes, par exemple, les ralisations de lAuxilio Social (le service social
espagnol 117), le discours rexiste se calque de plus en plus sur le discours nazi. La
Jeunesse lgionnaire fminine adopte comme insigne laigle bicphale noir sur croix
de Bourgogne blanche118. Les uniformes, les mises en scne et le contenu des cours

114 Entretien tlphonique avec Mme D., 17.XI.1996 et Mme V., 7.II.1997; interview accorde par Mme
Defoiche Huguette, 20.III.1997.
115 Hedwige Peemans-Poullet, op.cit.
116 Voir notamment Claudia Koonz, op. cit.
117 E. Dorsait, Les soeurs grises de la phalange espagnole, in Le Pays rel, 24.VII.1938.
118 Bertal, Linsigne J.L., symbole de notre idal, in Le Pays rel, 16.I.1944.

169

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

donns aux adhrentes de Foi dans la Vie sont directement inspirs du grand frre
germanique. Suzanne Lagneaux organise de nombreux voyages dans le but dtudier le
fonctionnement des diffrentes structures de jeunes et de femmes, et avec lintention de
nouer des contacts avec la jeunesse allemande. La jeunesse rexiste participe galement
des crmonies rassemblant, en Allemagne, toute la jeunesse dOrdre nouveau119.
En dpit de rels efforts, lorganisation des femmes au sein de Rex demeure longtemps
embryonnaire et sa structuration se heurte divers obstacles: un recrutement limit,
parfaitement endogne, des relations parfois tendues avec le parti, les vellits dind
pendance de certaines dirigeantes, influences par leurs homologues allemandes. Les
dceptions face lemprise allemande amnent certaines se retirer: le cas est trs net
en ce qui concerne les infirmires wallonnes.
A partir des annes quarante, ces tensions sont dautant plus sensibles que Rex nest
plus un mouvement fdrateur. La situation socio-conomique est bouleverse par
linvasion et loccupation du territoire belge par les troupes allemandes. Le soutien et la
collaboration de plus en plus servile du chef de Rex, la situation familiale de nombreux
mnages privs dun mari ou dun fils dtenu, linstauration du travail obligatoire...
constituent autant dlments qui alinent la sympathie de nombreuses femmes pour
Degrelle. Le charme degrellien nagit plus que sur un entourage restreint.
Au total, le MFR resta un mouvement peu dvelopp, touchant principalement les
pouses et les filles de rexistes. Aucun document ne permet destimer avec prcision
lampleur de lengagement rexiste fminin. Les estimations les plus raisonnables font
tat de deux trois mille militantes. Mais certaines quittent le mouvement au dbut de
la guerre, ds sa nouvelle orientation idologique et dautres dmissionnent aprs les
premiers attentats qui visent les militants rexistes.
Parmi ces militantes, peu dentre elles sont rellement actives et occupent des postes
responsabilits. Une grande majorit se borne verser des cotisations ou sabonner au
Pays rel. Dune manire gnrale, leurs activits se limitent le plus souvent au domaine
caritatif et au travail administratif.
Le rexisme se distingue des rgimes totalitaires et de ses pendants nrlandophones
(VNV, De Vlag, ...) par le manque de contenu propre, y compris dans le discours quil
adresse aux femmes. Priv de terreau nationaliste, linverse des mouvements dextrme
droite flamands, il reprend un projet social et familial peu innovant, calqu sur celui des
conservateurs qui revendiquait le retour de la femme au foyer et clbrait la mission
maternelle des femmes. Comme le Parti catholique, il rclame le suffrage fminin ou le

119 Le Pays rel, 7.VI.1943.

170

La Seconde Guerre mondiale / De Tweede Wereldoorlog

Les femmes et l'Ordre nouveau en Belgique francophone

suffrage familial. Mais il se distingue de la droite classique par ses propositions extrmes
en matire de divorce, de lutte contre lavortement et la contraception, par sa volont
de crer une hirarchie entre les citoyens - les clibataires et les couples sans enfants
considrs comme des citoyens ayant moins de droits (cfr le suffrage familial), et en
prconisant leffacement de lEtat au profit dun chef.
La part prise par les femmes la constitution de lOrdre nouveau en Belgique apparat en
dfinitive comme une collaboration de proximit, une sorte denrlement familial qui,
partir du classique socle des activits caritatives et sociales cres dans lentre-deuxguerres, rencontra dnormes difficults constituer ses propres structures aprs 1940.

*Lamya Ben Djaffar (1974) est licencie en histoire (priode contemporaine) et en gestion culturelle.
Sonmmoire a abord la problmatique des femmes et du rexisme (Rex et la femme: dune conception
idologique une ralit structure, Bruxelles, mmoire de licence en Histoire, Universit libre de Bruxelles,
1997).

171