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Les Mandens ou disciples de Saint Jean*

par Ursula SCHATTNER-RIESER, membre associ libre

Les Mandens forment la dernire communaut baptiste. Sa vision du monde est gnostique et dualiste. Si on ne peut confirmer qu'elle est directement issue du judasme, on ne peut pas non plus ignorer les affinits qui existent entre la communaut mandenne et d'autres communauts religieuses issues du judasme htrodoxe au dbut de notre re tels les Essniens de Qumrn, les Samaritains, les Manichens et d'autres baptistes. Une hypothse veut qu'un courant juif se trouvant en vive opposition avec le judasme officiel puisse en tre l'origine. Les Mandens ne sont ni une secte juive, ni une secte chrtienne. En revanche il est vident qu'ils ont puis dans ses courants en s'ouvrant en mme temps fortement l'influence iranienne et gnostique pour en devenir un courant religieux part entire. On estime aujourd'hui entre 50000 et 60000 le nombre des Mandens dans le monde, dont environ 30000 fidles installs sur les bords de l'Euphrate et du Tigre (Bagdad) et au sud de l'Irak et de l'Iran, prs du golfe Persique (l'ancien Khouzistan) surtout Ahwaz et Bassora. Le reste des fidles se trouve rfugi en Syrie ou exil en Europe (Sude, Pays Bas, Allemagne), aux Etats-Unis, en Australie et en Nouvelle Zlande. Le berceau sud msopotamien dans les marais prs du Golfe persique en Iran et Iraq se vide aujourd'hui de ses baptistes. Protge sous le rgime de Saddam Hussein, la communaut vit aujourd'hui dans l'inscurit et dans l'angoisse. Dcouverte et protohistoire Dcouverts au 17 sicle par des missionnaires portugais, les Mandens ont t, tort, identifis une secte gnostique chrtienne, d'o leur appellation : les Chrtiens de St. Jean. Depuis le dbut du 2 0 sicle l'hypothse d'une origine ouest-smitique et pr-chrtienne ainsi que des liens avec des mouvements baptistes issus du judasme htrodoxe et hrtique s'est impose. Les recherches menes depuis le dbut du 2 0 sicle (1) situent l'exode manden au pree e e

* Article compos initialement pour le Centre Culturel de CLIO, Paris. 1. Par ex. K. Rudolph et R. Macuch

mier ou deuxime sicle de notre re et optent pour une origine palestinienne (2). Cette thse est son tour mise en question et la recherche sur l'origine de la secte a pris une nouveau dpart en n'excluant pas une continuit directe des traditions babyloniennes anciennes. Les Mandens eux-mmes situent l'origine de leur communaut Jrusalem en rfrence leur seul texte historisant, le Haran Gawaita Haran intrieur . Contrainte l'exode vers 70 de notre re, la communaut aurait quitt Jrusalem et la Valle du Jourdain pour s'installer son les montagnes mdiques de la rgion de Haran sous un roi Artaban avant de poursuivre leur installation dans le sud de la Babylonie. Voici en rsum le contenu de ce rouleau : la communaut mandenne de Jrusalem aurait t perscute par les juifs, leur Dieu Adonai et Ruha avec ses sept fils, puis condamne l'exode, ce qui aurait caus la destruction du Temple de Jrusalem en 70 de notre re. En passant par la Jordanie ils s'installent d'abord dans la rgion montagneuse de la Mdie (Haran), l'Adiabne de Bar Kona. Au temps d'un roi parthe arsakide Artaban, la communaut se serait tendue sur toute la Msopotamie avant la fin de l'empire arsakide. Il s'agit soit d'Artaban III (12-38), d'Artaban IV (de 80 82) ou d'Artaban V (208-226). Sous les Arsakides les Mandens auraient compt 400 communauts, toujours au bord de fleuves. A la lg. 133-35 on lit : Avant l'arriv de l'gorgeur arabe les peuples se multiplirent : Chrtiens, Edomites, Juifs, Zoroastriens, et adorateurs de Venus. Les peuples se divisrent et se multiplirent. Mme les langues des Nasorens se multiplirent. Cette re de prosprit a pris fin sous les Sassanides et les lieux d'implantations se voient rduits 170. Le texte manden ne le dit pas, mais il semble que cette dcimation est due la perscution engage contre les religions non zoroastriennes par le prtre zoroastrien Kartir sous les rgnes d'Ardashir I (224-241), Shapur I (241-272), Hormizd Ardashir (272-273), Bahram I (273-276) et Bahram II (276-293).
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Toujours d'aprs le rouleau Haran Gawaita, au bout de 360 ans, sous domination sassanide les arabes ont dcim les communauts mandennes au nombre de 60 et ont rintroduit la circoncision (lg. 139). Le Haran Gawaita nous apprend aussi que 86 ans avant la conqute arabe, donc au 6 sicle, il y avait des Nasorens dans la ville d'Ashganda Tib prs du Khouzistan, fief des Mandens en Babylonie. Ici le rcit du Haran Gawaita s'arrte. Un rcit historico-lgendaire comparable se trouve au 18 et dernier livre du Ginza de droite. Il s'arrte la 7 1 anne des Arabes.
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Ces rcits disent peu sur les dbuts de l'histoire des Mandens, ni sur les rapports avec les pays htes ou les influences de leur entourage. On retient juste que la communaut mme situe son origine en Palestine, qu'elle tait contrainte l'exode et que la priode sous les rois parthes fut prospre, tandis que la priode sous les Sassanides leur fut fatale et a eu pour consquence la dispari-

2. Thse propose d'abord par le grand smitisant M. Lidzbarski ds 1915.

tion de nombreuses communauts. La lgende du Haran Gawaita situe l'exode manden partir de Jrusalem. Un autre crit, le Ginza, parle de 365 disciples qui auraient quitts Jrusalem, en passant par la Jordanie et la rgion montagneuse de Haran, la Mdie avant de s'installer dans le Sud de la Msopotamie. Ces lgendes mandennes sont confirmes par le Livre des Scolies du docteur de l'glise Thodore Bar Konai et par les Actes de Mar Mari qui situent en effet des communauts baptistes mandennes au 7 sicle au nord (Mdie, Adiabne) puis au sud de la Msopotamie. Des sources plus anciennes encore, tels Les Actes de Simon Bar Sabba, dats du 4 sicle mentionnent sur le sol babylonien outre les kantens une autre secte baptiste, les Mydy\ probablement des Mandens. Enfin, le Codex manichen de Cologne mentionne des baptistes au 3 sicle en Msne, royaume parthe de Characne bordant le golfe persique.
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Egalement du 3 sicle date l'inscription du mage Karter sur la Kaabah de Zoroastre Naqsh I-Rostam quelques kilomtres de Perspolis qui tmoigne non seulement du triomphe de Shapur I sur les Romains mais probablement aussi de la perscution de chrtiens, de sectes chrtiennes et de baptistes, dont probablement les Mandens. Si on ne peut affirmer la prsence de Mandens au sud de la Msopotamie aux deux premiers sicles de notre re il est intressant de voir apparatre au premier sicle de notre re des monnaies lgendes en aramen usant des caractres proche du manden. Ecriture elle-mme proche du nabaten. Les textes les plus anciens, les rouleaux en plomb remontent jusqu'au 2 sicle et les bols magiques entre le 4 et 6 sicle.
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Le terme M a n d e n Leur appellation drive du terme aramen manda, qui signifie connaissance, gnose . Les Arabes de leur voisinage les appellent soubba ou soubbi baptistes du verbe arabe sabba verser de l'eau . Eux-mmes se distinguent en lacs, les mandaiia connaisseurs, gnostiques , tarmidiia prtres et nasorayiia observants , ces derniers regroupent les prtres et les initis. Le nom nasiruta dsigne le savoir sotrique rserv aux initis appel mandisme, gnose. Les Mandens se considrent comme Elus , des Parfaits qui ont pour devoir d'appliquer la justice et de respecter les rites cultuels. Leur maison de culte est une simple btisse ou hutte, appele Mandi (Manda) ou Mashkna. Le mode de vie d'un Manden est trs strict pour ne pas dire austre. Il rejette : le vol, le mensonge, l'adultre, l'infidlit, la magie, la circoncision, l'envie, le chant et le jeu thtral, l'abus, le divorce, le suicide, la violence, ainsi que l'auto-mutilation et la dploration des morts. Les Mandens rejettent l'alcool, la danse. Sans tre vgtariens, les Mandens consomment peu de viande,

par respect pour toute vie, car mme l'abattage rituel constitue un crime contre la vie. La littrature La tradition crite des Mandens est en aramen, langue qu'ils parlent encore entre membres de la communaut, mais aujourd'hui ils parlent tous l'arabe et le manden disparatra sans doute comme langue parle, mais on remarque un renouveau parmi les membres exils (surtout aux Etats-Unis) qui cultivent et transmettent le bien culturel. La littrature des Mandens est essentiellement religieuse, mais on y trouve aussi des chroniques. Hlas elle est trs htrogne et truffe de doublets. Il n'y a pas de notion de livre inspir chez les Mandens. Cette littrature est caractrise par des contradictions dconcertantes : alors que la magie et l'astrologie sont gnralement condamnes, il y a tout un livre consacr au Zodiaque et l'influence des astres sur la destine des hommes ! L'htrognit du matriau littraire rend une analyse systmatique impossible et une critique littraire difficile. Il s'agit souvent d'une simple juxtaposition de rcits indpendants issus de courants divers. Comme E.S. Drower l'a exprim le mieux : The Mandaean has no theory of divinely inspired scripture; to him the immutable and sacrosanct elements of his religion are the ancient rituals, baptism and the various forms of the sacramental meal. It does not worry him that there are a number of creation stories, contradictory of one another or that there is confusion in his heterogenous pantheon of spirits of light and darkness (3). On remarque une certaine familiarit avec les livres bibliques de la Gense et d'Exode, ainsi qu'avec des pseudpigraphes, tel le Testament de Lvi et le Nouveau Testament. Mais pour les Mandens, la Torah est l'uvre des esprits mauvais. Le matriau biblique et pseudpigraphique est entirement mandas. On y trouve aussi de nombreux passages directement inspirs du Nouveau Testament. Mais ce matriau biblique n'est que partiellement connu ou librement mandas, mais on ne peut pas nier une certaine familiarit avec des sources vtrotestamentaires, notamment avec les premiers chapitres de la Gense et de l'Exode et des Pseudpigraphes. Behm a remarqu ajuste titre avant mme la dcouverte de la Bibliothque de Qumrn que : si les Mandens n'ont pas puis ce matriau directement de la Loi juive, ils l'ont trouv dans la littrature juive postexilique, telle l'apocalyptique et l'eschatologie (4).

3. Cf. HG, p. XI. 4. J. Behm, Die mandische Religion und das Christentum , 1927, Leipzig, Deichertsche Verlagsbuchhandlung W. Scholl, p 1-34, p. spc. p. 16. Il existe des codes thiques, les lgendes et de recueils de sagesse, des parties potiques comparables aux Psaumes, des proverbes ou encore des Hymnes, comparables aux Hodayot de Qumrnces Hadaiata sont lus lors de la crmonie du mariage.

Certains crits du Ginza, du Livre de Jean et du Livre de Prires, choquent par la haine et le mpris contre les autres religions et plus particulirement les trois religions du livre : le judasme, le christianisme et l'islam. Mose (5), Jsus (6) et Mohammed (7) sont des prophtes de mensonges, opposants de la Grande Vie et du prophte de vrit qu'est Jean le baptiste, dernier prophte des Mandens (8). La Torah est l'uvre des esprits mauvais. Outre des remarques polmiques ou ngatives portant sur un point particulier un livre entier est consacr une vive polmique contre d'autres religions : Le neuvime livre du Ginza (9). On leur reproche toute sorte d'abominations, le texte est moqueur et haineux, tout particulirement contre le christianisme et les sectes chrtiennes. D'autres textes comme la Traverse des purgatoires ou Diwan Abatur ou le Livre du Zodiaque sont exempts de ces hostilits. A la seule vraie religion de lumire s'opposent des religions de tnbres (10), parmi lesquelles on compte le mazdisme, le judasme, le christianisme, le manichisme et l'islam. Leur uvre principale est le Ginza trsor , une compilation consacre l'enseignement de la mythologie et de la cosmologie, l'ascension de l'me vers le domaine de la lumire et des hymnes. Le Drashia d-Jahja Livre de Jean est un recueil qui contient des hymnes, des rcits mythologiques et cosmiques et des sermons attribus au Baptiste, qui se prsente ici en Antchrist. Le livre canonique de prires ou Qolasta, rassemble les instructions indispensables pour le baptme et la messe des morts. D'autres textes contiennent la description de la sphre dmoniaque des plantes, des codes astrologiques et des

5. D'aprs la premire partie du 2nd livre du Ginza chap. 105 Mose a jou d'abord un rle positif. Le passage parle d'une certaine catgorie de juifs qui a dtourn la loi donne Mose par Adona au Sina. Les paragraphes 104 et 105 mettent en garde contre des juifs qui sacrifient et offrent le sang au Temple, qui pratiquent la circoncision, trompent leurs femmes et dnigrent la parole de Dieu et se dtournent de la foi. On les appelle (ces juifs-l) Yahutaiia < ?? parce qu'ils ont pch. Au 105 on lit : Ne vous mlangez pas avec ces juifs-l qui n'ont pas de parole unique (c'est--dire : qui sont hypocrites). 6. Voir ci-aprs. 7. D'aprs le (HG p. 12), (Mahomet) fils de l'arabe gorgeur est le pire des faux-prophte. 8. Le premier prophte est Adam qui fut aussi le premier Manden, le second est Shitil < Seth, fils de No et le troisime est Anosh, l'Enosh biblique. 9. Ginza p. 223-238. Avec un passage parallle plus court dans le troisime livre, p. 134-37 ; aussi JB p. 10. Dans JB 199, p. 193 Anosh Uthra s'adresse aux Mandens: Mes lus! Je vous informe au sujet des juifs que leur criture ne provient pas de la lumire. Si leur criture venait de la Lumire elle serait unanime. Mes lus ! je vous informe au sujet des Arabes, que leur criture est issue de la Thora, mais ils ne reconnaissent pas la Thora. Ils sont circoncis comme les juifs, mais ils maudissent les juifs...

rituels. La compilation, dite AlfTrisar shouial ou Mille et douze questions est destine aux prtres et novices seulement. La lgende du Haran Gawaita Haran intrieur se veut une chronique relatant l'histoire et les dbuts de la communaut. Croyance et pratique La religion mandenne est caractrise par un dualisme gnostique. Le monde de Lumire (nhura) et le monde des Tnbres (hshuka) s'affrontent en ennemis. Le monde de Lumire est prsid par une sorte de Dieu inconnu qui porte des noms divers : Vie (hiia ou Grande Vie (Hiiy rb), Seigneur de la Grandeur (mare rbuta) et Mana puissant (Mana=rcipient, esprit) ; le nom Roi de Lumire (malka dnhura) semble plus rcent. Ce Roi est entour d'un grand nombre d'tres de lumires qu'on appelle les Uthra, littralement richesse . Les Uthras demeurent dans les nombreux mondes de lumire (alm). Comme les fidles sur la terre, ils habitent aux bords du Jourdain dans des demeures (shkinata), accomplissent des crmonies cultuelles et glorifient surtout la Vie . Ce monde lumineux des esprits est n de l'tre suprme, de la premire vie , et aussi du Mana puissant , qui reprsente la valeur de principe de vie ou la cration progressive. Pour les Mandens ce n'est pas seulement le savoir qui dlivre. L'ensemble de l'observance des rites cultuels, la distribution d'aumnes (zidqa), les bonnes oeuvres, l'observance des prceptes alimentaires, l'abattage rituel des animaux et les purifications qui dlivrent du mal. Les Mandens accordent une vnration particulire leur dernier prophte : Jean le Baptiste. Malgr de nombreux lments juifs et chrtiens dans le Livre de Jean la polmique contre le judasme et le christianisme est virulente. Le baptme se pratique tous les dimanches et il est possible que les Mandens soient issus des premiers disciples de Jean le Baptiste, appel le prophte de vrit , alors que Jsus (tout comme Mose et Mahomet) est qualifi de prophte de mensonge . Le rituel et les traditions cultuelles en gnral sont plus importants que le savoir. La signification sotrique du rituel reste un mystre inaccessible au simple croyant. Rapports avec le Christianisme Les Mandens appellent les Chrtiens "Kristiania, Krastiania ou Karastiania " Xpicrciavoi exceptionnellement Mshihaia. Ils vouent une grande haine au christianisme. Jsus est un tre mauvais, menteur et sducteur, identifi Mercure qui appartient au Monde des Tnbres. Jsus a falsifi les vraies rvlations et a dtourn le peuple juif. Il pratique un baptme non-valable (car dans les eaux mortes). Il est appel Ishou (Isa dans les crits d'poque islami-

que) ou (Ishou) Mshiha (Messie, Christ). Plus frquemment ce terme se trouve dans les combinaisons : Mshiha d-kadba, Mshiha kadaba, Mshiha dagala Messie menteur , Mshiha rumaia Le Messie romain , Mshiha nbiha d'iahutaiia le Christ/Messie prophte des juifs . Les chrtiens sont mpriss et mprisables. On va mme jusqu' les accuser de meurtre rituel (11) ! En rsum trois points sont totalement ngatifs : Jsus, le baptme chrtien et le clibat des religieux. Les juifs sont des apostats et falsificateurs de la Loi premire, il en est de mme pour Jsus, prophte de mensonge par excellence qui dvie le peuple du droit chemin. En revanche Jean le Baptiste est le prophte de vrit et de justice et l'initiateur du vrai baptme dans l'eau vive du Jourdain. Les Mandens ne le considrent pas comme le fondateur de leur religion, mais comme leur dernier prophte. Elments d'apparence chrtienne Plusieurs signes extrieurs lis au rituel peuvent paratre chrtiens (12). Mais les ressembles sont superficielles, la signification tant toute autre que chrtienne. - Le baptme ou la Masbuta (13) : L'immersion est totale et se fait toujours dans l'eau vive (14). Cette eau baptismale est appele Yardna, le Jourdain (15), appellation qui prouve l'origine ouest-smitique du baptme manden. Tout courant baptismal est appel Yardna. Ces Jourdains descendent du monde de lumire. Contrairement au baptme unique chrtien, rite d'initiation, le baptme manden se pratique tous les dimanches et toutes les manifestations cultuelles. Il consiste en une triple immersion totale. Le fidle vtu de sa robe blanche se

11. Gy,p. 227. 12. Une description plus dtaille de ces lments se trouve dans E.S. Drower, The Mandaeans oflraq and Iran, Leiden, Brill, 1962. 13. Le rituel tel qu'il est pratiqu chez les Mandens est similaire celui des Elchasates dcrits chez Hyppolite, Rfutation contre toutes les hrsies, livre IX, chap. 10 Hyppolite mentionne aussi l'usage de sel appel tsa, qui occupe une place particulire dans le rituel de la Masiqta. Le sel (tsa) et cinq fatir non-sal sont indispensables pour la zidqa brikha, le repas rituel pour le Mort de la Masiqta. Cf. Drower, Mandaeans oflraq and Iran, p. 209. 14. Les eaux vives sont la fois purifiantes et symbolisent la Vie, cf. Lv 15,13. Le Dieu des Mandens, Hayy=la Vie est parfois compar l'eau vive. Lors de la messe des morts, la Masiqta (Ascension de l'me) la prire suivante est prononce : Au nom de la Vie (Hayy) ! Tu es de l'eau vive venant de l'endroit qui donne la vie et de la maison de la Vie tu t'panches. Comme l'eau vive vient de la maison de la Vie, les bons viennent et feront du bien. L'expression Dieu comme source de vie se trouve aussi dans la Bible, par Ex. Ps 36,10, Jr 17,13 ou encore Jr 2,13 ; puis dans le NT Jn 7,37 ; Apoc 21,6. 15. Dans le judasme les eaux gurisseurs du Jourdain n'ont plus jou de rle significatif dans la Bible depuis 2 Rois chap. 5.

signe ensuite trois fois le front de droite gauche, il prend trois gorges d'eau du yardna et sera couronn d'une couronne de myrte (klila). Sortie de l'eau s'ensuit l'onction du front avec de l'huile de ssame. Ensuite il y a une bndiction sur le pain sal (16) (pihta) et l'eau (mambuha). Le prtre impose ensuite les mains sur le catchumne et lui impose son sceau rituel (17) en or symbole du Monde de Lumire (Shom yawar) tremp dans de l'huile. Le rituel se conclut par le rituel de koushta (vrit) qui consiste ce que le prtre et le catchumne se donnent la main. En dehors de ce baptme procur par le prtre (Ganzibra ou Tarmida) il existe des baptmes individuels pour toutes sortes de fautes commises. Le baptme symbolise la communion avec le Monde de Lumire qui procure le Salut (18). Sans le baptme l'me mandenne ne peut atteindre l'autre monde. - La messe mandenne (19) ou masigta = Ascension des mes : La Masiqta est le sacrement nasoren qui ressemble le plus la messe chrtienne. La masiqta est avant tout clbre lors de la mort d'un croyant, mais aussi d'autres moments. Pour le rituel de la Masiqta il faut : de la viande, de l'eau (mambuha), de l'encens, du pain, du vin (hamra, un jus de raisins press et nonferment rougi par la macration des raisins et mlang de l'eau), un diadme de myrte et de l'huile. Des hymnes sont rcits sur le pain lev et sal (pihta), les soixante petits pains non levs (fatir) et le vin (hamra). Les fatir sont garnis d'pices et de chair de pigeon. Seul le prtre peut on manger un peu. L'absorption du vin par le prtre officiant symbolise l'union mystique (ou l'identification) du clbrant avec l'me du dcd. Les pains non-levs, qui symbolisent les vivants et les morts, sont ensuite enterrs. La clbration de la masiqta permet l'me de quitter le corps pour renatre dans le Monde immatriel de Lumire. - Le signe sur le front (rushma) : Aprs le baptme le fidle se signe trois fois le front de droite gauche, mais ce signe n'a rien voir avec le signe de croix. - Le dimanche (habshaba) : Le jour chm des Mandens est le premier jour de la semaine (had beshabba) : le dimanche. Aucun passage dans leurs textes laisse supposer que les Mandens auraient connu un autre jour fri dans

16. Le sel symbolise le mystre de l'me, JB 166. 17. Lors de la Masiqta un autre sceau en fer (skandola), symbole du monde des Tnbres est utilis. La skandola porte les insignes d'un lion, d'un serpent, d'un scorpion et d'une abeille. 18. A l'instar du baptme procur Adam par des tres de lumire, le Manden croit que le Monde de Lumire est prsent lors de son baptme. 19. Le texte Traga di Shishlam Rba (Couronnenment des prtres) dcrit la clbration du rite avec minutie, cf. Drower, Coronoation, p. XVI-XVIII. K. Rudolph, La religion mandenne , p. 508-509.

les temps anciens. Seul un passage qualifi d'ancien du Ginza, semble critiquer la pratique des chrtiens le dimanche (20). - La croix ou bannire appele drabsha : Lors du baptme on expose une croix drape d'une tole en soie blanche. On la dcore d'une guirlande de myrte, symbole d'ternelle fracheur et de renaissance et d'une lettre en fils d'or. Cette croix a fait penser une origine chrtienne, mais elle est en fait un symbole de lumire, connu de nombreuses autres traditions (21). - L'onction/onction dernire- L'huile sert comme remde curatif contre le mal et les dmons (ML 35-37), mais aussi pour assurer la gurison du dfunt qui est enduit d'huile. On remplit en plus une petite fiole d'huile, on la scelle marque du sceau rituel du prtre. Cette fiole est appele ingirta lettre qui accompagne le dfunt pour atteindre le monde de lumire. On se signe galement le front avec de l'huile aprs le baptme, ainsi comme onction royale pour l'investiture d'un postulant prtre. - L'interdiction de la circoncision pourrait tre influence par le christianisme. - Le lavage et schage des pieds lors de l'ordination d'un prtre : Un rite particulirement intressant a lieu lors de l'investiture (22) du prtre aspirant qui est un rite d'intronisation, puisque le prtre est dit tre un roi . Aprs avoir lav ses pieds, une femme veuve et vertueuse doit lui essuyer les pieds avec ses cheveux ! Ce passage n'est pas sans rappeler Le 7,37-50 et Jn 13,6-10 (23). Parallles textuels Certains passages semblent directement inspirs du N T ou avoir puis dans les m m e s sources : - La cration par la parole: Dans le second livre du Ginza (Gy 14) il est dit : Le grand roi de lumire pronona la parole, et toute chose fut cre par la parole . Le passage qui rappelle Jn 10, 1-18 est suivi de la cration du monde et de l'homme par l'intermdiaire de Hibil-Ziwa identifi Gabriel. Dans ses tudes sur le corpus johannique Rudolf Bultmann remonte le prologue de Jean

20. Gy 50: 25 : am Sonntag halten sie (les juifs dvis par le Nbu-Christ) die Hnde still . 21. Cf. Chez les Hindous la Swastika symbolise la roue =le Soleil. Il s'agirait l'origine d'une reprsentation d'un mouvement rotatif : rotation du ciel nocturne dans l'hmisphre Nord autour de l'toile polaire ou le soleil. La croix est aussi un indicateur gographique en dsignant les points cardinaux. 22. Ce rituel correspond presque entirement la procdure d'investiture telle qu'il est dcrit au chap. 8 du Testament de Lvi, pseudpigraphe trouv Qumrn, dans la Gunizah du Caire et dans quelques fragments grecs. Voir ici Appendice 2. 23. Drower, Coronation, p. 11 ; E. Segelberg, Traa d-Sislam Rabba , dans R. Macuch, Zur Sprache und Literatur der Mander, Walter de Gruyter, Berlin-New York, 1976 p. 190-93.

10, 1-18 un arrire fond gnostique manden (24). Quoique conteste (25) la thse d'une origine ancienne prchrtienne du prologue de Jean comme hymne baptismal mrite d'tre rappele ici (26). Concernant Jean Baptiste on relve des similitudes avec le NT au niveau des noms des parents, leur ge avanc (JB: 115), la ngociation autour de son nom (JB 115-16). Le baptme procur au Christ, l'apparition du Saint Esprit sous forme de colombe (JB 70s et p. 108). Pour les Mandens Jean le baptiste est un prtre de justice, un parfait nasoren. Il n'est pas le fondateur de leur religion, mais leur dernier prophte. Cf. le rcit de Josphe Flavius (AJ livre 18, chaptitre 5 2). D'autre part les Mandens ignorent la mort violente de Jean Baptiste et la perte de parole qui a frapp son pre. - L'toile de Mt 2,9 apparat plusieurs fois pour annoncer la naissance de Jean Jrusalem au dessus de la maison de Zakhria et Enishbai (JB: 75-78). La ngociation sur le nom donner au fils de Zakhria et Enishbai dans JB: 115-116 rappelle Luc 1,59-63 - Le baptme demand par un tre suprieur Jean le baptiste rappelle vaguement le baptme de Jsus dans Mt 2,12-16, Me 1,9-11 et Le 3,21-22. Dans deux passages un tre suprieur en la personne d'un enfant de trois ans se prsente devant Jean pour lui demander de le baptiser dans les eaux du Jourdain : une fois il s'agit de Hibil-Ziva (Gy 5 1 : 153) et une fois de Manda d-Hiiya (Gy 190-193). A la question au nom de qui il procure le baptme, Jean rpond : Au nom de celui qui s'est manifest moi, au nom de celui qui viendra (Gy 192).

Emprunts l'histoire de Jsus - Annonce des temps messianiques : Dans un dialogue avec Jsus Jrusalem Anosh-Uthra le rdempteur envoy par le Roi de Lumire dit (27) : Je dmolis et reconstruis, je dtruis et refais mon Temple (28) - passage qui

24. Der Prolog des Johannesevangeliums , ZNW, 70 (1979), pp. 34-35. Aussi : Das Evangelium des Johannes. KEK 2. Vandenhoeck & Ruprecht, Gttingen, (1941)1978 (19) ; The Gospel of John : A Commentary, traduit par George R. Beasley-Murray, et al. Oxford, B. Blackwell ; Philadelphia, Westminster, 1971 ; Johanneische Schriften und Gnosis , Orientalische Literaturzeitung 43 (1940), p. 150-175. 25. A titre d'exemple voir W.A. Meeks dans , The Man from Heaven in Johannine Sectarianism , JBL 91 (1972), p. 44-72, spec. p. 72. 26. Voir aussi E. M. Yamauchi, Jewish Gnosticism ? The Prologue of John, Mandaean Parallels, and the Trimorphic Protennoia , dans R. van den Broek & M. J. Vermaseren, Studies in Gnosticism and Hellenistic Religions Presented to Gilles Quispel on the Occasion of his 65th Birthday, Leiden, Brill, 1981, pp. 467-497. 27. JB, p. 242. 28. Le mot hikla signifie aussi palais .

rappelle Mt 26,61 et Me 14,58. Ou encore dans le Ginza (29) : Il (AnoshUthra) vient dans ce monde dans les annes de Pilate, qui y sera Roi du monde. Anosh-Uthra vient dans le monde par la puissance du Roi de lumire. Il gurit des malades, rend les aveugles voyants, purifie les lpreux, il redresse les malforms, pour qu'ils remarchent. Les sourds-muets retrouveront la parole et avec la puissance du Roi de Lumire il ressuscite des morts (30)... Dans un passage similaire du Haran Gawaitha le gurisseur n'est pas Anosh-Uthra mais le baptiste Jean (31). Cette dmonstration annonce les signes du temps messianique et rappellent Mt 11,5 et Le 7,22. - On trouve aussi tous les parallles sur le Sermon sur la Montagne. Expressions pr-chrtiennes Certaines paraboles qui nous sont familires du NT, sont en ralit des expressions que l'on trouve partout dans le monde rural. Parmi ses symboles on compte : - La vigne/cep (gupna). qui sert d'pithte de nombreux tres suprieurs en manden (32). L'expression du verset de Jn 15,1 Je suis la vraie vigne VEgw, eivmi h a;mpeloj h avlhqinh.. a son origine sans doute en Palestine (33), puisque c'est un arbre rare en Msopotamie o on trouve plutt le palmier dans les marais babyloniens.
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- Le bon berger (34) -identifi Manda d-Hiia (Gy chap. 177 :18s) occupe la place centrale dans un magnifique hymne du livre de Jean (JB p. 42-54). L'hymne commence par : Je suis un berger qui aime ses moutons.. J e ne les laisse pas approcher de la rive pour ne pas se noyer dans l'eau.. J e les soigne et les nettoie...aucun loup ne s'approche de mon troupeau... L'hymne rappelle trangement la prdication evgw, eivmi o poimh.n o kalo,j\ o poirnh.n o kalo.j th.n yuch.n auvtou/ ti,qhsin u pe.r tw/n proba,twn Jn 10,11.14.
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29. Gy 30: 29 E.S. Drower considre ce passage comme emprunt au Christianisme avec mise en parallle de Jsus et Anosh Uthra, fils de l'homme, c'est--dire fils de l'Adam Kasiya, lui mme descendant l'image (dmuth) de l'tre suprme, cf. Drower, The secret Adam, p. 40. 30. Voir aussi Dt 32,39 : c'est moi (le Seigneur) qui fais mourir et qui fais vivre, quand j'ai bris, c'est moi qui guris, personne ne dlivre de ma main. 31. HG 7. 32. Gupna rishaia qadmaia la premire grande vigne (Q26 :6), gupna rba Gy 322/45, gupna dakia Gy 376:5, vignes dissimules et arbres purs GR 302:24, GR 335 :13 : je suis une vigne solitaire, qui n'a ni t plant, ni soign/taill , etc. Voir Drower & Macuch, Mandaic Dictionary, p. 84. 33. Thse appuye par l'hymne aux vignes sur le mont Karmel dans Qol chap. 34, p. 203. 34. Le bon berger qui aime ses moutons (JB chap. 40 :7).

Lady Drower dans sa description sur l'admission d'un aspirant prtre (shualia) au rang de prtre (tarmida), prcise qu'aprs son ordination un prtre, comme reprsentant du divin Prtre-roi, devient la joie (gada) de son troupeau (35). - Le pcheur d'me (JB 144-64) est un rcit similaire l'hymne sur le bon berger. Conclusion En conclusion on constate que les Mandens n'ont rien de chrtien. A notre avis seul le dimanche comme jour de fte, le rejet de la circoncision et peut-tre quelques textes calqus sur des traditions chrtiennes. L ou il y a des similitudes on peut se poser la question : qui a emprunt qui ? Des passages calqus sur le NT ont t en tous les cas mandass. La question que l'on se pose videmment est pourquoi cette haine contre des juifs et des chrtiens ? Les principaux reproches concernent la personne de Jsus, simple mortel (36), sducteur et menteur, le clibat des moniales, le baptme dans les eaux mortes. Cette haine pourrait s'expliquer par une domination ou oppression de la minorit mandenne par des chrtiens. Cela ne pouvait gure tre le cas avant l'poque byzantine. C'est plutt en occident que des groupes sectaires ont d faire face aux attaques verbales et physiques des chrtiens la suite de la monte en puissance du christianisme. Un christianisme qui se dfinit entre le 2 et 3 sicle face au gnosticisme, aux hrsies antichrtiennes et aux croyances paennes. Le noyau de la littrature mandenne remonte la fin du 3 sicle, le reste a t compos ou rassembl durant l'poque sassanide, avant la conqute musulmane. Il est trs difficile de confirmer o il y a interpolation.
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Les Mandens semblent avoir la mme vision du christianisme que les romains avant l'dit de tolrance de 313 : l'accusation du meurtre rituel d'un enfant, le mpris du clibat... Il semble bien que les Mandens rsultent d'une fusion de divers groupes baptistes et d'autres minorits, tels des elchasates, des manichens dissi-

35. E.S. Drower, The Coronation of the Great Sislam being a description of the rite of the coronation of a mandaean priest according to the ancient canon, Leiden, Brill, 1962, p. X. 36. On prcise souvent qu'il a pass neuf mois dans le ventre de sa mre.

dents (37), les sampsens (38), les dosithens (39) et les kantens (40) avec des groupes baptistes venant de l'ouest. Les baptistes obligs de quitter l'ouest (rgion du Jourdain) et pourquoi pas des adeptes du baptiste Jean qui ne se sont jamais rallis au mouvement de Jsus auraient pu rencontrer des difficults avec des chrtiens proslytes, gagnant en puissance l'poque byzantine. En ralliant d'autres baptistes sur leur exode, leur histoire serait devenue l'histoire commune de toutes sortes de baptistes (41) pour former la communaut des Mandens. Les informations sur les Nazorens prchrtiens mentionnes chez Epiphane (42) font penser aux gardiens du mandisme : les prtres, dont l'autodsignation est nasoraiia. Peut-tre mme que des manichens dissidents la suite de la mise mort de leur guide Mani ont rejoint ces baptistes non-chrtiens en apportant avec eux des lments qualifis de chrtiens, telle l'interdiction de la circoncision et le choix du dimanche comme jour fri ainsi que des rcits lgendaires similaires. Cela expliquerait aussi le rejet du judasme puisque les manichens rprouvaient l'Ancien Testament, qu'ils considraient comme l'ouvrage du Prince des tnbres. La littrature mandenne est si disparate et contradictoire qu'il parat vident qu'elle est le rsultat de sources diverses. En partant du matriau existant et en tenant compte la fois des caractristiques linguistiques et des influences littraires des bols magiques proches des textes en akkadien tardif, Christa Muller-Kessler arrive la conclusion

37. Dont de dissidents manichens dont la haine contre les Chrtiens doit avoir t grand aprs leur exclusion du Concile de Nice en 336 au mme titre que le Nazarens et la perscution et leur condamnation mort aprs les dcrets de Valentinien en 371 et de Thodose I en 381. 38. Une secte baptiste ni juive, ni chrtienne qui ne reconnat le AT mais non pas le NT. 39. Que les dosithens ou dosthens sont bien une branche mandenne est dmontre par le Livre des Scolies de Thodore Bar Kona, cf. Pognon 1898, p. 154-55 (p. 225-27). A propos de leurs doctrines absurdes il cite comme exemple des rcits extraits du Ginza comme par ex. le rcit de la Cration avec le dmiurge Ptahil et il mentionne aussi le scribe Dinanoukht (Dinanous). Ce sage fru des livres qui brle toute sa sagesse accumule aprs avoir visit le Monde des mchants et puis le Monde de Lumire pour devenir un homme parfait et vrai nazoren avec l'aide du Uthra Din-Mlikh constitue le 6 livre du Ginza , cf. Lidzbarsi 1925, p. 206-212.
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40. Cf. Pognon 1898, p. 151 et p. 220. Les Kantens sont une secte non baptiste et non chrtienne. Leur nom semble driver de la racine K-W-N demeurer. Ils tracent leur origine Abel. Ce personnage, connu sous le nom de Hibil-(Ziva) est trs vnr des Mandens. Dans certains rcits de cration Hibil est le dmiurge. Contrairement Kraeling 1929, p. 195-218. Voir aussi Ch. Jullien et E Jullien 2002, p. 54. 41. Les sectes suivantes : Sabaens, Masbutheans, Sampsens, Basmothens etNaasens ?, sont tous bases sur la racine s-b-' immerger, baptiser , employ chez les Mandens, alors que les chrtiens de langue aramenne utilise la racine '-m-d (en syriaque et christo-palestinien). 42. Epiphane dans Adversus Haereses, xxix:6 fait tat de Nasorens parmi les juifs avant l'arriv du Christ .

that the Mandaeans recruited from an Aramaic population in Babylonia and therefore, could transmit information for which we still have gaps in the Late Babylonian cuneiform sources. With the help of the editions of next text material from both language areas we shall be able to close these gaps in the near future and prove far more satisfactorily the question of the Mandaeans' Heimat . Elle en conclut que les textes mandens dateraient de la fin de l'poque parthe (43). Si Christa Miiller-Kessler a raison d'insister sur le fond babylonien ancien, on ne peut ignorer les autres dominantes, tels un substrat ouest-smitique, les lments irano-perses et surtout la similitude avec des crits pseudpigraphiques du Judasme postexilique et des crits sectaires de Qumrn.

43. Muler-Kessler 2004, p. 47-60, spc. 60.

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