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LES
MOINES D'OCCIDENT
21579'
-PARIS,
TYPOGRAPHIE
LAUURE
Rue de
Fleurus,
9.
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LES MOINES
D'OCCIDENT
DEPUIS SAINT BENOIT JUSQU'A SAINT BERNARD
PAK
LE COMTE DE MONTALEMBERT
L UN DES QUARANTE DE LACADEMIE FRANAISE
Fide ac voi'Unfo,
TOME DEUXIME
SIXIME DITION
LIBRAIRIS JACQUES LECOFFRE
LECOFFRE FILS ET C^^ SUCCESSEURS
PARIS
90, RUE BONAPARTE
LYON
RUE BELLECOUR, 2
1878
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PROVO,
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LIVRE IV
SAINT BENOIT
480-543
...Gli occhi dirizzai,
E vidi cento sperule che insieme
Pi s' abbellivan con mutui rai.
lo stava corne quei ch' in se ripreme
La punta del disio e non s' attenta
Di domandar, si del troppo si teme.
E la maggiore e la pi luculenta
Di quelle margherite innanzi fssi,
Per far di se la mia voglia contenta.
PaRADISO, C. XXII.
mOlNES d'oCC. II.
wmm
CHAPITRE PREMIER
Vie de saint Benot.
tat de l'Europe la fin du v sicle : avilie par l'Empire, divise
par l'hrsie et ravage par les invasions des Barbares.

Saint Benot nat en 480 et va se cacher Subiaco, berceau de
la grande vie monastique.

Ses preuves, Ses miracles.



Son dpart pour le Mont-Gassin : il
y
fonde le principal sanc-
tuaire de l'Ordre monastique.

Note sur la description et
l'histoire du Mont-Cassin.

Sjour au Cassin.

Relations
avec la noblesse.

Sollicitude pour le peuple.

Influence
sur les Goths.

Histoire de Galla.

Entrevue avec Totila.

Les Lombards.

Sainte Scholastique.

Mort de Benot.
Saint Benot naquit en Tan de N.-S. 480. L'Eu-
rope n'a peut-tre jamais connu d'poque plus
calamiteuse, et en apparence plus dsespre, que
celle dont celte date fixe l'apoge.
La confusion, la corruption, le dsespoir et la
mort taient partout. La dissolution sociale sem-
blait complte. On et dit le pouvoir, les murs,
les lois, les sciences, les arts, la religion elle-mme,
condamns une irrmdiable ruine. Les germes
d'une prochaine et splendide renaissance se ca-
chaient encore tous les yeux sous les dcombres
4 VIE DE SAINT BENOIT,
d'un monde qui s'croulait. L'glise tait plus que
jamais empeste par l'hrsie, parles schismes,
par
les divisions que cherchaient en vain rprimer les
obscurs successeurs de saint Lon le Grand sur le
sige apostolique.il n'y avait pas dans tout l'ancien
monde romain un prince qui ne ft ou paen, ou
arien, ou eutychien. L'institut monastique, aprs
avoir donn l'Eglise tant de docteurs et de saints,
glissait en Orient sur la pente qu'il ne devait plus
remonter
;
en Occident mme, comme on vient de
le voir, quelques signes d'une dcadence prcoce
apparaissaient dj. Ainsi que le reste du clerg,
les moines donnaient trop souvent l'exemple du
dsordre et du scandale.
Dans l'ordre temporel, l'difice politique cr
par Auguste, ce monstrueux assemblage de deux
cents millions de cratures humaines, dont pas une
seule n'avait le droit de se dire libre
,
achevait de
tomber en poussire sous les coups des Barbares.
En Occident, le dernier fantme imprial venait
de disparatre. Odoacre, le chef des Hrules, avait
arrach en 476, Augustule, la pourpre des C-
sars et ddaignait de s'en revtir. Il avait achev de
combler le cloaque qui s'appelait l'Empire romain,
et o se consumaient depuis cinq sicles la gloire
et la force de l'antique Rome, avec le sang et
la substance du monde qu'elle avait conquis. Mais
VIE DE SAINT BENOIT.
5
ritalie, dlivre de cette fiction
oppressive,
restait
en proie aux flots successifs des
Barbares. Dj
ra-
vage par Alaricet Attila, elle n'avait pas encore res-
pir sous l'abri
momentan du gnie de Thodoric.
En Orient, deux tyrans thologiens se disputaient
le trne dshonor
de Constantinople : l'un, Basi-
lisque, avait trouv cinq cents vques pour sous-
crire
l'anathme
lanc par lui contre le pape et le
concile
orthodoxe
de Chalcdoine; l'autre, Znpn,
formulait
l'hrsie
dans ses
ditsSet fatiguait de ses
spoliations et de ses dbauches les peuples qu'il n'es-
sayait mme
pas de
dfendre contre les Barbares.
Ainsi
s'ouvrait
une priode de misrables etsangui-
naires disputes, qui ne devait cesser pour un temps
qu'au bout de trente-quatre
ans, l'avnement du
prdcesseur
de Justinien^
Dans le reste de l'Europe, les Barbares fondaient
des Etats, des royauts, dont
quelques-unes ne de-
vaient
pas tre sans clat, mais dont aucune n'ap-
partenait
encore la foi catholique.
La
Germanie
tait toute paenne, ainsi que la
Grande-Bretagne,
o la foi naissante venait
d'tre
touffe
par les Angles et les Saxons. La Gaule tait
1
.
VHnolique,
ou dit d'union, publi en 482, repoussait le con-
cile de Chalcdoine
o avait t condamne l'hrsie d'Eutychs, qui
confondait en une seule nature la divinit et l'humanit de Notre-
Seigneur.
2.
Justin P% en 518.
6 VIE DE SAINT BENOIT,
envahie au nord par les Francs paens, au midi par
les Bourguignons ariens. L'Espagne tait domine
et ravage par les Yisigoths, lesSuves, les Alains,
les Vandales, tous ariens. Ces mmes Vandales, sous
le successeur de Gensric, dsolaient l'Afrique chr-
tienne par une perscution plus impitoyable et plus
raffine dans sa cruaut que celle des empereurs
romains. En un mot, toutes les contres o les pre-
miers disciples de Jsus-Christ avaient port la foi
taient tombes en proie la barbarie, et le plus
souvent une barbarie que l'hrsie arienne exploi-
tait au profit de sa haine contre l'glise. Le monde
tait reconqurir une seconde fois.
Partout les mes chrtiennes voyaient avec ter-
reur se raliser de nouveau les formidables proph-
ties de l'ancienne loi contre la race prvaricatrice.
c( Voici que je susciterai une race cruelle et rapide,
qui parcourra toute la largeur de la terre, afin
d'usurper ce qui ne lui appartient pas. Elle sera
horrible et terrible. Ses chevaux courront plus vite
que les lopards et que les loups qui sortent la
nuit; ses cavaliers inonderont tout. Ils voleront
comme l'aigle vers leur proie. Tous viendront la
eure. Ils apparatront comme un vent brlant. Ils
feront des captifs aussi nombreux que les grains de
sable du dsert. Par eux. Dieu triomphera des rois;
les tyrans seront ses bouffons; il se rira de leurs
VIE DE SAINT BENOIT.
7
remparts
;
il enfoncera la porte de leurs citadelles,
et les prendra d'assaut^
Au milieu de ces tnbres et de cette dsolation
universelle, l'histoire fixe son regard sur ces som-
mets qui, au centre de ritalie et aux portes de Rome,
se dtachent de la chane des Apennins et s'tendent
de l'ancien pays des Sabins celui des Samnites.
Un solitaire va
y
crer le foyer d'une vertu surna-
turelle et les illuminer d'une splendeur qui rayon-
nera pendant dix sicles sur l'Europe rgnre'^
A cinquante milles au sud-est de Rome, dans ce
massif de montagnes o l'Anio creuse la gorge pro-
fonde qui spare la Sabine du pays autrefois habit
par les ques et les Berniques, le voyageur, en re-
montant le cours de cette rivire, arrive une sorte
de bassin qui s'largit entre deux normes parois de
rochers et d'o une onde frache et transparente^
tombe de chute en chute jusqu' un lieu nomm
Subiaco. Ce site grandiose et pittoresque avait attir
l'attention de Nron. Il
y
ft retenir les eaux de
1. Jol, i; Habacuc, i.
2. Tout ce que nous savons sur la vie de saint Benot nous \ient
de la source la plus authentique, du pape saint Grgoire le Grand.
11 a consacr le livre n de ses Dialogues raconter la vie de saint
Benot, telle qu'il l'avait recueillie de la bouche de quatre disciples du
saint patriarche : Constantin, Honort, Valentinien et Simplicius, dont
les deux premiers lui avaient succd comme abbs au Mont-Cassin
et Subiaco.
3. S. Greg., Dial., 1. n, c. 1.
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8 VIE DE SAINT BENOIT.
Tnio par des digues et construire, au-dessous de
ces lacs artificiels, des bains avec une villa dli-
cieuse qui tira de sa position le nom de Sublaqueiim^
et dont on voit encore les restes informes. Il
y
r-
sida quelquefois. Un jour, au milieu d'une fte, la
coupe qu'il portait ses lvres fut frappe de la
foudre^, et ce prsage avait rempli d'une terreur
inaccoutume l'me du misrable. Le ciel avait
marqu ce lieu la fois du sceau de ses vengeances
et de ses misricordes. Quatre sicles aprs Nron,
et lorsque la solitude et le silence eurent remplac
depuis longtemps les orgies impriales
%
ce fut l
qu'un jeune patricien, fuyant les dlices et les dan-
gers de Rome, alla chercher un refuge et la solitude
avec Dieu
(494).
On l'avait baptis sous le nom de
Benedictus^ c'est--dire bien dit ou bni^ dont nous
avons fait Benot. Il sortait de cette illustre maison
des Anicius, qui avait dj donn tant de ses en-
fants la vie monastique\ Il tait, par sa mre, le
dernier rejeton des seigneurs de Nursie, ville de la
4. Tacite, Annal., I, xiv, c. 22.
2. NiBBY. Topografia dei contorni di Roma; Januccelli, Bissertaz.
sopra Vorig. di Subiaco, 1851.
3. Voir plus haut, livre ll, page 156. Cf. H^ften., Disquisit. mo-
nastic, 1644, Proteg.y 14. Deux sicles aprs sa mort, on voyait en-
core les immenses ruines du palais de sa race aux portes de Nursie
Adrevald., De Mirac. S, Bened
,
i, 1.

Nursie, qui fut aussi la pa-
trie de Sertorius, s'appelle aujourd'hui Norcia.
YIE DE SALNT BENOIT. 9
Sabine, o il naquit, comme on Ta dit, en 480. Il
avait n peine quatorze ans quand il rsolut de renon-
cer la fortune, la science, sa famille et au
bonheur de ce monde. Se drobant sa vieille
nourrice qui l'avait aim la premire, et qui seule
le suivait encore, il s'enfonce dans ces gorges aban-
donnes et se met gravir ces monts presque inac-
cessibles ^ En chemin, il rencontre un moine,
nomm Romain^ qui lui donne un cilie et un habit
monastique form de peaux de bles. Poursuivant
son ascension, et arriv au milieu de Tabrupte paroi
du rocher qui fait face au midi et qui domine en
surplombant le cours bondissant de l'Anio, il d-
couvre une caverne sombre et troite, sorte de
tanire o ne pntre jamais un rayon de soleil. Il
y
fixe sa demeure et
y
reste inconnu de tous, ex-
cept du moine Romain, qui le nourrit du reste
de son jene
%
mais qui, ne pouvant arriver jus-
qu' sa cellule, lui tend chaque jour au bout
d'une corde un pain et une clochette, dont le
son l'avertit de cette nourriture que la charit lui
apporte.
Il vit trois ans entiers dans cette sorte de
1. s. Gregor., /. c.
2. Le site de la rencontre est indiqu par une chapelle dite Santa
Crocella, qui se voit encore entre les deux monastres de Sainte-Scho-
lastique et du Sagro Speco,
3. BossuET, Pangyrique de saint Benoit,
4.
10 VIE DE SAINT BENOIT,
tombeau. Des ptres qui l'y dcouvrent un jour
le prennent d'abord pour une bte fauve
;
mais
ses discours et aux efforts qu'il fait pour instiller
dans leurs mes grossires la grce de la pit,
ils reconnaissent en lui un serviteur de Dieu*.
Les tentations ne lui manquent pas. L'appt de
la volupt parle si haut ses sens rvolts, qu'il est
au moment de quitter sa retraite pour courir aprs
une femme dont la beaut l'avait autrefois saisi, et
dont le souvenir le perscute sans cesse. Or, il
y
avait auprs de sa grotte un massif de ronces et
d'pines : il te la peau de bte qui lui servait de
vtement, et s'y roule nu, jusqu' ce que son
corps ne soit plus qu'une plaie, mais aussi jusqu'
ce qu'il ait teint pour jamais le feu intrieur qui
l'enflammait jusque dans le dsert \
Sept sicles plus tard, un autre saint^, pre de la
plus nombreuse famille religieuse que l'Eglise ait
produite aprs celle de saint Benot, saint Franois
d'Assise, vint visiter ce site sauvage et digne de ri-
valiser avec l'pre rocher de la Toscane o lui fu-
rent imprims les stigmates de la Passion ^ Il se
prosterna devant le buisson d'pines qui avait servi
de lit triomphal la mle vertu du patriarche des
1. s. Gregor., /. c.
2. Ibtd,
3. VAlvernia, prs de Chiusi, dans le Casentin^ o un monastre
VIE DE SAINT BENOIT. 11
moines,
et aprs avoir baign de ses larmes le sol
de ce glorieux champ de bataille, il voulut
y
planter
deux rosiers. Les rosiers de saint Franois
y
ont
cr et ont survcu aux ronces bndictines. Ce jar-
din, deux fois sanctifi, occupe encore une sorte de
plateau triangulaire qui se projette sur le flanc du
rocher, un peu en avant et au-dessous de la grotte
qui servait de gte Benot. Le regard, confin de
tous cts par les rochers, n'y peut errer en libert
que sur l'azur du ciel. C'est le dernier des lieux
sacrs que l'on visite et que Ton vnre, dans ce
clbre et unique monastre du Sagro Speco, qui
forme comme une srie de sanctuaires superposs
les uns aux autres et adosss la montagne que
Benot a immortalise. Tel fut le dur et sauvage
berceau de l'Ordre monastique en Occident. C'est
de ce tombeau o s'tait enseveli tout vivant cet en-
fant dlicat des derniers patriciens de Rome, qu'est
ne la forme dfinitive de la vie monastique, c'est-
-dire la perfection de la vie chrtienne. De cette
caverne et de ce buisson d'pines sont issues ces
clbre indique le lieu de la sigmatisation du patriarche de l'Ordre
des frres Mineurs.
Nel crudo sasso intra Tevere ed Arno
Da Gristo prese V ultimo sigillo
Che le sue membra du* anni portarno.
Dante, Paradiso, c. xr.
Saint Franois vint Subiaco en 1223.
12
VIE DE SAIIST BENOT,
lgions de moines et de saints dont le dnouement
a valu l'glise ses conqutes les plus vastes et ses
gloires les plus pures. De celte source a jailli l'in-
tarissable courant du zle et de la ferveur religieuse.
L sont venus, l viendront encore tous ceux qui
l'esprit du grand Benot inspirera la force d'ouvrir
de nouvelles voies ou de restaurer
l'antique disci-
pline dans la vie claustrale.
Tous
y
reconnaissent
le site sacr que le prophte Isae semble avoir
montr d'avance aux cnobites par ces paroles
d'une application si
merveilleusement
exacte :
Attendite ad petram de qua excisi estis, et ad ga-
VERNAM LACi de qua prxcisi estis.
Il faut plaindre
le -chrtien qui n'a pas vu cette grotte, ce dsert, ce
nid d'aigle et de colombe, ou qui, l'ayant vu, ne
s'est pas prostern avec un tendre respect
devant
le sanctuaire d'o sortirent, avec la rgle et l'insti-
tut de saint Benot, la fleur de la
civilisation
chr-
tienne, la victoire
permanente de l'me sur la ma-
tire, l'affranchissement
intellectuel
de l'Europe et
tout ce que l'esprit de
sacrifice,
rgl
par la foi,
ajoute de grandeur et de
charme
la science, au
travail, la vertu ^
La solitude du jeune
anachorte
ne fut pas long-
1. ... Ptrarque, qui visita Subiaco, dit: Illud immane et devotum
specus, quod qui yidermit vidisse quodamraodo
Paradisi
limen cre-
dunt. De Vita salit., lib. ii, c. 9.
VIE DE SALNT BENOIT. 13
temps
respecte. Les fidles d'alentour qui venaient
lui porter de quoi nourrir son corps demandaient
en retour sa parole le pain de vie. Les reli-
gieux d'un monastre voisin ^ situ prs de Vico
Varo (le Varia d'Horace), obtinrent de lui, force
d'instances, qu'il viendrait les gouverner; puis,
rvolts par son auslrit, ils essayrent de l'em-
poisonner. Il fit le signe de la croix sur le vase qui
contenait ]e poison, et le brisa comme s'il l'avait
frapp d'une pierre. Il quitta ces moines indignes
pour rentrer avec joie dans sa chre caverne et n'y
vivre qu'avec lui-mme^ Mais ce fut en vain :
bientt il s'y vit entour d'une telle foule de disci-
ples que, pour leur donner un asile, il fut contraint
de fonder dans le voisinage de sa retraite douze mo-
nastres peupls de chacun douze religieux ^ Il en
garda quelques-uns auprs de lui pour les diriger
lui-mme
;
et le voil dfinitivement rig en sup-
1. s. Greg., L c.
'2.
Voir de prcieux dtails sur ces douze monastres dans les
Memorie storiche dlia S. Grotta di S. Benedelto sopra Subiaco, par
D. Vixc. BiNi, abb du Sagro Speco, en 1840. Cf. Yepes, Crnica
gnerai de S. Benito ad ann. 510.

Voir aussi le travail excellent de


M. l'abb Bx\rbier de Montault, publi par les Annales archologiques
de DiDRON, t. XYII et XIX, 1859. Les fresques et les inscriptions qui
font de ce sanctuaire un monument si prcieux pour l'archologie
chrtienne
y
sont dcrites avec une grande exactitude. Ces fresques,
dont
plusieurs remontent au xm sicle, ont t reproduites au trait
dans un volume in-folio intitul hnmagine del Sacro Speco et publi

Rome par un anonyme belge, Imprimerie de la R. C. A. 1855.


U
VIE DE SAINT BENOIT.
rieur d'une nombreuse communaut de cnobites.
Laques et clercs , Romains et Barbares, vainqueurs
et vaincus affluaient galement, attirs par la re-
nomme de ses vertus et de ses miracles. Pendant
que le clbre Thodoric, la tte de ses Goths,
jusqu'alors invincibles, dtruisait la royaut ph-
mre des Hrules, s'emparait de Rome et dominait
l'Italie, d'autres Goths venaient chercher la foi,
la pnitence et la discipline monastique sous les
lois de Benot ^ A sa voix ils s'armaient de la faux
et de la cogne, et employaient leur robuste ner-
gie extirper les broussailles et dfoncer le sol
que le dsert avait reconquis depuis Nron. Les
peintres italiens des grands sicles de l'art nous
ont lgu mainte reprsentation de la lgende
rapporte par saint Grgoire, o l'on voit Benot
rendre unGoth, devenu frre convers Subiaco,
l'outil que cet ouvrier zl mais malhabile avait
laiss tomber au fond du lac, et que l'abb, comme
le prophte Elise
%
en avait miraculeusement re-
tir. Prends ton fer, avait dit Benot au bcheron
barbare, prends, travaille et console-toi. Paroles
symboliques o l'on aime voir comme un abrg
des prceptes et des exemples prodigus par l'Ordre
1. Il faut noter que, ds le iv sicle, on avait vu des moines goths
dans les environs de Constantinople, et que saint Jean Chrysostome
eut des relations avec eux, Bulteau, Hist. mon, d'Orient,
p.
463.
2. IV Reg, vi., 1-7.
YIE DE SAINT BENOIT. 15
monastique
tant de gnrations des races conqu-
rantes : Ecce^ labora^l
A ct de ces Barbares dj occups remettre
en culture cette terre italienne que leurs frres
d'armes ravageaient encore, on voyait beaucoup
d'enfants de la noblesse romaine que leurs pres
venaient confier Benot pour qu'il les levt au
service de Dieu. Parmi ces jeunes patriciens, il
s'en trouva deux dont les noms sont clbres dans
les annales bndictines. Maur, dont l'abb Benot
ft son coadjuteur, et Placide, dont le pre tait
seigneur du territoire de Subiaco% ce qui n'em-
pcha pas son fils de rendre la communaut tous
les services domestiques, comme d'aller puiser de
l'eau au lac de Nron. Un jour le poids de la cru-
che l'entrana, et il tomba dans le lac. Ici lais-
1. s. Greg., c, 6.
2. Le pre de Placide, qui tait snateur et se nommait Tertullus,
combla saint Benot de donations territoriales, et dota, entre autres,
selon la tradition, ce grand monastre de San Sverine que l'on voit
encore Naples, et o l'on admire la belle srie des fresques du Zin-
garo qui reprsentent les principaux traits de la vie de saint Benot.

Puisque nous avons ici l'occasion de signaler ces monuments de


Fart chrtien qui rpandent une lumire si vive et si pure sur les
monuments de l'histoire, qu'on nous permette d'indiquer encore Tad-
mirable fresque de l'glise San Severo Prouse, o Raphal, encore
adolescent, a reprsent en 1505 saint Benot assis dans le ciel et con-
templant Notre-Seigneur ayant ses cts ses deux disciples saint
Placide et saint Maur
;
en face de lui saint Romuald et deux martyrs
bndictins dont nous parlerons plus loin.
16 VIE DE SAINT BENOIT.
sons parler Bossuet dans le pangyrique qu'il pro-
nona aprs douze sicles couls devant les fils du
fondateur de Subiaco : Saint Benot ordonne
saint Maur, son fidle disciple, de courir prompte-
ment pour retirer l'enfant. Sur la parole de son
matre, Maur part sans hsiter..., et, plein de con-
fiance dans Tordre qu'il avait reu, il marche sur
les eaux avec autant de fermet que sur la terre, et
retire Placide du gouffre o il allait tre abm. A
quoi attribuerai-je un si grand miracle, ou la
force de l'obissance, ou celle du commandement?
Grande question, dit saint Grgoire, entre saint
Benot et saint Maur. Mais disons, pour la dcider,
que l'obissance porte grce pour accomplir l'effet
du commandement
;
que le commandement porte
grce pour donner efficace l'obissance. Marchez,
mes pres, sur les flots avec le secours de l'obis-
sance, vous trouverez de la consistance au milieu
de l'inconstance des choses humaines. Les flots
n'auront point de force pour vous abattre, ni les
abmes pour vous engloutir. Yous demeurerez im
muables, comme si tout faisait ferme sous vos pieds,
et vous sortirez victorieux ^
Cependant Benot eut la destine ordinaire des
grands hommes et des saints. Le grand nombre des
1. Pangyrique de saint Benot.
VIE DE SAINT BENOIT. 17
conversions opres par l'exemple et le bruit de
son autorit veilla contre lui une envie homicide.
Un mchant prtre du voisinage essaya d'abord de
le dcrier, puis de Tempoisonner. N'ayant russi
ni l'un ni l'autre, il voulut au moins l'atteindre
dans l'objet de sa plus tendre sollicitude, dans l'me
de ses jeunes disciples. A cet effet, il envoya jusque
dans le jardin du monastre qu'habitait Benot et
o travaillaient les religieux sept malheureuses filles
dont les gestes, les jeux et la scandaleuse nudit,
devaient provoquer les jeunes moines une chute
certaine. Qui ne reconnatrait ce trait le mlange
de rudesse barbare et de corruption effrne qui
caractrise les sicles de dcadence et de transition?
Quand Benot vit du seuil de sa cellule ces effrontes,
il dsespra de son uvre^ Il reconnut que l'intrt
de ses chers enfants lui commandait de dsarmer
par sa retraite une si cruelleinimitie.il assigna des
suprieurs aux douze monastres qu'il avait fonds,
et emmenant avec lui un petit nombre de disciples,
il quitta pour toujours ces gorges sauvages de Su-
biaco qu'il avait habites pendant trente-cinq ans.
Sans s'loigner de la rgion montueuse qui s'tend
sur le versant occidental de l'Apennin, Benot se
dirige vers le midi en longeant les Abruzzes, et
pntre dans cette Terre de Labour dont le nom
1. s. GllEGOR., c. 8.
18 VE DE SAINT BENOIT,
semble convenir naturellement au sol destin tre
le berceau des hommes les plus laborieux que le
monde ait connus. Il s'arrte(529) dans un site tout
diffrent de celui de Subiaco, mais d'une grandeur
et d'une majest incomparables. L, sur les confins
du Samnium et de la Gampanie, au centre d'un
large bassin demi entour d'abruptes et pittores-
ques hauteurs, se dresse un mont isol, escarp,
dont la cime vaste et arrondie domine la fois le
cours du Liris encore voisin de sa source, la plaine
ondule qui s'tend au midi vers les plages de la
Mditerrane et les valles troites qui s'enfoncent
au nord, Test et au couchant, dans les plis de
l'horizon montagneux : c'est le Mont-Cassin. Au
pied de ce roc, Benot rencontrait un amphithtre
du temps des Csars, au milieu des ruines de la
ville de Gasinum qu'avait illustre le plus savant,
le plus pieux des Romains, Varron, ce bndictin
paen, dont les fils de Benot se plurent longtemps
honorer la mmoire et la science*. Du sommet,
1. Varro... sanctissimus et integerrimus. Cicero, Phil.^ ii. Casi-
nensis arcis sublimitas tanto olim culmine viguit, ut Romani celsi-
tudo imperii philosophicis studiis illam in sevum dicaret. Hanc M. T.
Yarro omnium Romanorum doctissimus incoluit. Petr. diac, De vir.
illust. Casin,
Nymphisque habitata rura Casini.
SiL. Italic, I, 12.
Cette ville, restaure par les moines, porte aujourd'hui le nom de
VIE DE SAINT BENOIT.
19
ses yeux pouvaient se porter tour tour vers Arpi-
lum, o naquit le prince des orateurs romains, et
sur Aquinum, dj clbre pour avoir donn le jour
Juvnal, avant d'tre la patrie du Docteur ang-
lique, qui devait populariser chez tous les chrtiens
le nom de cette bourgade.
Ce fut au centre de ces nobles souvenirs, de cette
nature solennelle, et sur cette cime prdestine, que
le patriarche des moines d'Occident fonda la capi-
tale de l'Ordre monastique. Il
y
trouva le paga-
nisme encore vivant. Deux cents ans aprs Con-
stantin, en pleine chrtient, si prs de Rome, il
y
avait l un trs-ancien temple d'Apollon et un bois
sacr o une multitude de paysans venaient sacri-
fier aux dieux et aux dmons ^ Benot prcha la
foi du Christ ces populations oublies
;
il leur
persuada d'abattre le bois, de renverser le temple
et l'idole. coutons Dante, qui a traduit sa faon
San Germano, en l'honneur d'un saint vque de Capoue, contempo-
rain de Benot. Entre la ville et le monastre, sur un mamelon dta-
ch de la montagne, on voit encore ce vaste chteau de Rocca Ja-
nula, construit au moyen ge, inhabit, mais non ruin, avec ses
tours et ses remparts crnels, que deux longues murailles relient
l'enceinte de San Germano. Rien de plus complet et de plus frappant
que l'ensemble de la sainte montagne. Au pied, la ville moderne avec
son amphithtre romain; mi-cte, la forteresse fodale; au som-
met, le monastre immortel, toujours imposant et majestueux, malgr
les altrations qu'a subies son architecture.
1. S. Gregor., c. 8.
20 YIE DE SAINT BENOIT.
le rcit de saint Grgoire, dans ce magnifique chant
du Paradis^ o les enseignements de Batrice sont
interrompus et complts par l'apparition du pa-
triarche des moines d'Occident :
Quel monte, a cui Gassino e nella costa,
Fu frequentato gi in su la cima
Dalla gente ingannata e mal disposta
;
Ed io son quel che su vi portai prima
Lo nome di Golui che in terra adusse
La Ycrit, che tanto ci sublima :
E tanta grazia sovra me rilusse,
Ch' io ritrassi le ville circonstanti
Dair empio colto che
'1
mondo sedusse.
Sur ces dbris, Benot construisit deux oratoires,
Tun consacr saint Jean-Baptiste, le premier des
solitaires de la vie nouvelle, l'autre saint Martin,
ce grand moine-vque, dont les vertus asctiques
et pontificales avaient difi la Gaule et retenti jus-
qu'en Italie. Autour de ces chapelles s'leva le mo-
nastre qui allait devenir le plus puissante! le plus
clbre de l'univers catholique, clbre surtout
parce que ce fut l que Benot crivit sa rgle et
cra en mme temps le type qui devait servir de
modle aux innombrables communauts soumises
ce code' souverain. C'est pourquoi les pontifes,
les princes et les peuples ont vant, dot, visit
l'envi le sanctuaire d'o la religion monastique,
VIE DE SAINT BENOIT. 21
selon
l'expression du pape Urbain II, a dcoul
du cur de Benot comme de la source du
Paradis* ,
et qu'un autre pape\ sorti du Mont-
Cassin pour monter sur le sige apostolique^ n'a pas
craint de comparer au Sina, dans ces vers d'une
fire et rude simplicit qu'il grava sur Tautel du
saint patriarche :
Hsec domus est similis Sina sacra jura ferenti,
Ut lex demonstrat hic quse fuit dita quondam.
Lex hinc exivit, mentes quse ducit ab imis,
Et vulgata ddit lumen per climata ssecli'.
Benot acheva sa vie au Mont-Cassin , o il sjourna
pendant quatorze annes
(520-543), occup d'abord
1. Ipse omnium monachorum pater, et Casinense monasterium ca-
put omnium perpetuo habeatur et merito, nam ex eodem loco de Be-
nedicti pectore monastici ordinis religio quasi de Paradisi fonte ema-
navit. Bulla Urbani, ad cale. Chron, Casinen,
2. Didier, abb du Mont-Cassin, successeur de saint Grgoire VII
sous le nom de Victor III.
3. Leo Ostiensis, Chron. Casinen,, m, 27.
Je n'entreprendrai point ici de faire la description de l'tat actuel
du Mont-Cassin, ni de retracer son histoire. J'aime mieux renvoyer,
pour cette description, deux notices exactes et substantielles, l'une
de M. Adolphe de Circourt, au tome IX de la Revue des Deux Bour-
gognes, 1839, et l'autre de M. Dantier, au tome X de la Revue con-
temporaine, 1853. Je me borne indiquer ici les parties
de l'immense
et splendide abbaye que la tradition fait remonter jusqu' l'poque de
saint Benot. Ce sont : IMa porte d'entre, dont la Yote trs-basse
indique le joug d'humilit sous lequel la rgle obligeait les religieux
se courber; on
y
lit cette inscription : Fornicem saxis asperum ac
22 VIE DE SAINT BENOIT,
extirper de la contre les restes du
paganisme,
puis faire construire son monastre
par les bras
de ses disciples, cultiver les flancs arides
de sa
depressum tant moli aditum angustum ne mireris, hospes. Angiis-
tum fecit pairiarch sanctitas : venerare potius et sospes ingredere;
2
la portion infrieure de la tour carre qui couvre cette porte, et
que l'on croit avoir servi d'habitation saint Benot et ses premiers
compagnons, ainsi que l'indiquent ces inscriptions poses dans deux
appartements distincts : Pars inferior turris, in qua S. P. N. Bene-
dictus dum viveret habitahat
;
et ct : Velustissimum hahitaculum
in quo SSmi patriarch discipuli quiescehant.
-
A l'tage suprieur
de la mme tour, une autre inscription affirme que ce fut de l qua
le saint eut la vision de la mort de sa sur et de l'vque saint Ger-
main. --
A l'extrieur du monastre, on montre l'emplacement con-
sacr par la tradition, o Benot se mit en prire avant de poser la
premire pierre de sa nouvelle demeure, et celui o sainte Scholasti-
que, sa sur et son auxiliaire, se reposa en gravissant pour la pre-
mire fois Ja cime du rocher.
Quant l'histoire de l'archimonastre, outre qu'il en sera fait sans
cesse mention dans ce qui va suivre, il faut renvoyer le lecteur
curieux au livre spcial qu'a publi un savant et zl religieux du
Mont-Cassin, dom Luigi Tosti, en trois volumes, Naples, en 1842-
Bornons-nous aux dates suivantes : dtruit une premire fois par les
Lombards en 583, le monastre fut reconstruit par l'abb Petronax,
sous Grgoire II, en 731, et consacr par le Pape Zacharie en 748;
puis, dtruit de nouveau par les Sarrasins, qui massacrrent la plu-
part des moines en 857, il fut de nouveau reconstruit par l'abb
Aligern vers 950, et consacr par Alexandre lien 1071. Aprs beau-
coup d'autres calamits, il fut rdifi de fond en comble en 1649,
et consacr pour la troisime fois par Benot XIII en 1727.

Au
temps de sa splendeur, l'abb tait premier baron du royaume de
Kaples et administrateur d'un diocse spcial rig en 1321 et com-
pos de 37 paroisses. On comptait parmi ses dpendances 4 vchs,
2 principauts,
20 comts, 250 chteaux, 440 villes ou villages,
330 curies
ou manoirs, 23
ports maritime?, 53 les, 290 moulins,
VIE DE SAINT BENOIT. 25
montagne^
elles campagnes dvastes d'alentour,
mais surtout rpandre sur tout ce quiTapprochait
les bienfaits de la loi de Dieu, pratique avec une
ferveur et une charit que nul n'a surpasses.
Quoiqu'il n'ait jamais t revtu du caractre
sacerdotal, sa vie au Mont-Cassin fut plutt celle
d'un missionnaire et d'un aptre que d'un solitaire.
Il n'en demeura pas moins le chef vigilant d'une
communaut de plus en plus nombreuse et floris-
sante. Habitu se vaincre en tout et lutter avec
les esprits infernaux, dont les tentations et les appa-
ritions ne lui manqurent pas plus qu'aux anciens
Pres du dsert^ il avait acquis le don de lire dans
300 territoires, 1662 glises. (Hjeften., Comment, in vit, S. Benecl.,
p. 105.) On valuait ses revenus la somme norme de 500,000 du-
cats la i du xvi sicle. Mais toute cette splendeur disparut gra-
duellement, d'abord par l'effet de la commende, dont l'abbaye du
Mont-Cassin devint la proie au xv^ sicle, puis des guerres et des r-
volutions de l'Italie. Dpouille et ranonne une dernire fois par
les Franais sous Ghampionnet, transforme en simple bibliothque
par le roi Joseph Bonaparte en liS05, elle avait retrouv depuis la res-
tauration des Bourbons et avant les rcentes perturbations de l'Italie,
un reste de vie et de fortune qui tendait se dvelopper sous le
souffle fcond de la renaissance monastique dont le xix^ sicle peut
se glorifier d'avoir donn le signal.
1. Arida tu cujus hortis componis amnis
Nudaque fecundo palmite saxa tegis.
Mirantur scopula fruges, et non sua poma,
Pomiferisque viret silva domata comis.
Carmen de S, Bened.^ aucl. Marco, discip.
'i. S. Grec,
Dial, c. 9, 10, 11, etc.
24
YIE DE SAINT BENOIT.
les mes et de discerner leurs plus secrtes penses.
Il n'en usait pas seulement pour diriger les jeunes
religieux, dont l'affluence tait toujours grande
auprs de lui, dans leurs tudes et dans les travaux
d'agriculture et de maonnerie qu'il partageait
avec eux : dans les courses lointaines qu'ils avaient
parfois accomplir il les suivait par un regard in-
trieur, dcouvrait leurs moindres manquements,
les rprimandait au retour, les astreignait en tout
la stricte observance de la rgle qu'ils avaient
accepte. Il exigeait de tous l'obissance, la sinc-
rit, l'austre rgularit dont il donnait le premier
exemple.
Comme Subiaco, beaucoup djeunes gens de
familles nobles et riches taient venus se ranger
sous sa direction ou lui avaient t confis par leurs
parents. Ils travaillaient avec les autres frres la
culture des terres ou la construction du monas-
tre et taient astreints tous les services imposs
par la rgle. Quelques-uns de ces jeunes nobles se
rvoltaient en secret contre cette galit. Parmi
eux se trouvait, selon le rcit de saint Grgoire, le
fils d'un
dfenseur, c'est--dire du premier magis-
trat d'une ville ou d'une province. Un soir, son
tour tant venu d'clairer l'abb Benot pendant
le souper de celui-ci, tout en tenant le candlabre
devant la table abbatiale, il sentit son orgueil se
VIE DE SAINT BENOIT. 25
soulever et se dit lui-mme :
a Qu'est-ce donc
que cet homme-l pour que je me tienne ainsi
pendant qu'il mange, debout devant lui, une
<( chandelle la main, comme un esclave? Suis-je
c( donc fait pour tre son esclave
^
? Aussitt
Benot, comme s'il l'avait entendu, lui reprocha
vivement ce mouvement d'orgueil, fit prendre le
candlabre par un autre et le renvoya dans sa cel-
lule troubl d'avoir t la fois dcouvert et
rprim dans ses plus secrtes penses. C'est ainsi
que le grand lgislateur inaugurait dans son clotre
naissant cette alliance des races aristocratiques
avec l'Ordre bndictin dont nous aurons citer
tant de gnreux et fconds exemples; car en
domptant l'orgueil de la force et de la richesse, on
ne voit pas qu'il ait touff chez sa postrit la juste
fiert de l'me et du caractre. Dieu est avec les
simples et les humbles : il n'est ni avec les lches
m avec les imbciles.
Nobles et plbiens, riches et pauvres, jeunes et
vieux, Benot les astreignait tous la mme disci-
pline. Mais aussi il ne voulait d'excs ni de vio-
lence en rien : et comme on lui annonait qu'il
y
avait dans les montagnes voisines un solitaire qui,
4. Qui est hic cui ego manducanti assisto, lucernam teneo,
servitutem impendo ? Quis sum ego ut isti serviam ? S. Greg., Dial.,
c. 20.
^
MOINTS D'oCC. II. 2
26 VIE DE SAINT BENOIT.
non content de se trouver enferm
dans une troite
caverne, s'tait attach au pied une
chane dont
l'autre bout tait fix dans le roc, de sorte qu'il ne
pouvait se mouvoir au del de la longeur de cette
chane, Benot lui ft dire de la briser, en ces ter-
mes:
c( Si tu es vraiment serviteur de Dieu, sois
contenu non par une chane de fer, mais par la
c(
chane du Christ ^
Puis tendant sa sollicitude et son autorit sur
les populations d'alentour, il ne se contentait pas
de leur prcher la vraie foi avec une rare lo-
quence^, il gurissait encore les malades, les l-
preux, les possds, pourvoyait toutes les nces-
sits de l'me et du corps, payait les dettes des
honntes gens presss parleurs cranciers et rpan-
dait en aumnes incessantes les provisions de bl,
de vin, de linge, que lui envoyaient les chrtiens
riches des environs. Une cruelle disette ayant ra-
vag la Campanie en 539, il fit distribuer aux
indigents toutes les provisions du monastre, telle-
ment qu'un jour il ne restait plus que cinq pains
pour nourrir toute la communaut. Les moines en
taient tout tristes et effrays. Benot leur fit honte
de leur pusillanimit, Vous n'en avez pas assez
1. Si servus Dei es, non te teneat catena ferrea, sed catena Christi.
s. Grec, DlaL, Lui, c. 16.
2. S. Greg., DiaL, 1. ii, c. 36.
VIE DE SAINT BENOIT. 27
c( aujourd'hui, ))leur dit-il; mais demain vous en
aurez trop. Et en effet le lendemain on trouva
la porte du monastre deux cents boisseaux de
farine qu'une main inconnue
y
avait amens. Ici
encore il posait les bases de cette tradition de mu-
nificence sans bornes laquelle toute sa descen-
dance spirituelle est reste invinciblement fidle et
qui a fait l'honneur et la loi de son existence.
Tant de sympathie pour les pauvres leur inspirait
naturellement une aveugle confiance en lui. Un
jour, comme il tait sorti avec les frres pour tra-
vailler aux champs, un paysan vnt au monastre,
outr de douleur, portant entre les bras le corps de
son fils mort et demandant le pre Benot. Comme
on lui dit qu'il tait aux champs avec les frres, il
jette le corps de son fils devant la porte, et dans le
transport de sa douleur il court toutes jambes
chercher le saint. Il le rencontre qui revenait du
travail, et ds qu'il l'aperoit il se met crier :
Rendez-moi mon fils ! Benot s'arrte et lui dit :
Est-ce moi qui vous l'ai enlev ? Le paysan re-
prend : (( Il est mort, venez le ressusciter. Benot,
afflig de ses paroles, s'crie : Retirez-vous, ce
(( n'est pas notre affaire; cela appartient aux saints
c(
aptres. Que venez-vous nous imposer un far-
ce
deau insupportable ? Mais le pre insiste tou-
jours et jure, dans sa douleur passionne, qu'il
28 VIE DE SAINT BENOIT.
ne s'en ira pas avant que le saint ait ressuscit
son fils. L'abb lui demande o est ce fils :
c( Voil, dit-il, voil son corps la porte du
monastre. Benot
y
tant arriv se met
ge-
noux, puis se couche, comme lie chez la veuve
de Sarepta, sur le corps de l'enfant, et se relevant,
tend les mains au ciel en priant ainsi : c<
Sei-
c< gneur, ne regardez pas mes pchs, mais la foi
de cet homme, et rendez ce corps l'me que
c(
vous en avez te. A peine a-t-il achev sa
prire que tout le corps de l'enfant tremble la vue
de tous les assistants. Benot le prend par la main
et le rend son pre, plein de vie et de sant \
Sa vertu, sa renomme, la puissance surnatu-
relle qui clatait dplus en plus dans toute sa vie,
rrigrent naturellement en protecteur des pauvres
laboureurs contre les violences et les rapines des
nouveaux matres de l'Italie. Le grand Thodoric
avait organis un gouvernement nergique et tut-
laire
;
mais il dshonora la fin de son rgne par la
perscution et la cruaut, et depuis sa mort la bar-
barie avait repris chez les Goths son ancien ascen-
dant. Les populations rurales gmissaient sous le
joug de ces rudes oppresseurs, doublement achar-
ns, comme Barbares et comme ariens, contre
les Italiens catholiques. Benot, le patricien ro-
1. s. Greg., DiaL, 1. ii, c. 32.
VIE DE SAINT BENOIT. 29
main devenu serf de Dieu, eut la noble mission de
travailler au rapprochement des Italiens et des Bar-
bares, de ces deux races si cruellement divises
par la religion, la fortune, la langue et les murs,
dont la haine rciproque s'envenimait Taide de
tant de catastrophes infliges par les uns et subies
par les autres, depuis laric. Le fondateur du
Mont-Cassin apparat comme un modrateur tout-
puissant, comme un juge inflexible entre les vain-
queurs et les vaincus. Les traits que nous allons
rapporter, d'aprs le pape saint Grgoire, durent
se raconter dans toute Tltalie, courir de chaumire
en chaumire, faire descendre dans le cur des
opprims une esprance et une consolation incon-
nues, et laisser dans la mmoire du peuple un im-
mortel fondement la popularit de Benot et de
son ordre.
On a vu qu'il avait dj compt Subiaco des
Goths parmi ses religieux, et comment il les em-
ployait dfricher le sol que leurs pres avaient
dvast. Mais il
y
en avait d'autres qui, enflamms
par leur hrsie, professaient la haine de tout ce
qui tait religieux et orthodoxe. Un nomm Galla,
surtout, courait le pays tout haletant de fureur
et
de cupidit, se faisant un jeu d'gorger les prtres
et les moines qui lui tombaient sous la main, et
en
mme temps de spolier et de torturer le peuple
2.
50
. PIE
DE SAINT BENOIT,
des campagnes
pour leur extorquer le peu qui
leur restait. Un infortun paysan, puis par les
tourments
que
l'impitoyable Goth lui faisait en-
durer,
imagina d'y mettre un terme en dclarant
qu'il avait confi tout son avoir au serviteur de
Dieu, Benot. Sur quoi, Galla interrompit le sup-
plice du paysan, mais lui fit attacher les bras
avec de grosses cordes, et, le poussant devant
son cheval, lui ordonna de marcher en avant et
de lui montrer le chemin pour arriver chez ce
Benot qui lui drobait sa proie attendue. Ils
s'acheminent donc l'un et l'autre vers le Mont-
Cassin : le laboureur, pied, les mains lies der-
rire le dos, pouss grand renfort de coups et
d'injures par le Goth qui le suivait cheval, image
trop fidle des deux races que renferme dans son
sein dchir la malheureuse Italie, etque la majest
dsarme de la vertu monastique va juger et r-
concilier. Arrivs au sommet de la montagne, ils
aperoivent l'abb assis tout seul, et lisant devant
la porte de son monastre. Yoil, dit le prison-
nier en se retournant vers son tyran, voil ce pre
Benot dont je t'ai parl. Aussitt le Goth,
croyant ici comme ailleurs tout emporter par la
terreur, se met crier d'un ton furieux au moine :
Lve-toi, lve-toi, et rends vite tout ce que
tu liens de ce paysan. A ces mots, l'homme
VIE DE SAINT BENOIT. U
e
Dieu lve les yeux de dessus son livre, et,
sans prononcer une parole, promne lentement
son regard d'abord sur le barbare cheval, puis
sur le laboureur garrott et courb sous ses liens.
Sous le coup de ce regard vengeur, les cordes qui
liaient ces pauvres bras se dlient d'elles-mmes,
et l'innocente victime se dresse debout et dlivre,
tandis que le froce Galla, se laissant tomber par
terre tout tremblant et comme hors de lui, reste
prostern devant Benot en lui demandant de prier
pour lui. Sans interrompre sa lecture, Benot ap-
pelle ses frres, leur dit de transporter le barbare
vanoui dans l'intrieur du monastre et de lui
donner quelques aliments bnits
;
puis lorsqu'il est
revenu lui, l'abb lui reprsente l'extravagance,
l'injustice et la cruaut de sa conduite, et lui en-
joint d'en changer l'avenir. Le Goth s'en va tout
bris et n'osant plus rien demander au laboureur
que le seul regard du moine avait dlivr de son
treinte ^
Mais voici que cet attrait mystrieux qui en-
trane les Goths sous le regard et la parole de
Benot va produire une scne autrement clbre et
i. s. Greg., Dial ii, 31.

Ce miracle est reprsent sur un des
chapiteaux de la belle et curieuse glise de Saint-Benot-sur-Loire,
au diocse d'Orlans, aujourd'hui remise, par les soins de Mgr Du-
panloup,
la garde d'une modeste colonie des nouveaux Bn-
dictins de la Pierre-^ui'Vire, en Morvan.
52 VIE DE SAINT BENOT,
significative, une des grandes scnes de riiisloire.
Elle mettra en prsence, dans leur personnification
la plus clatante, les deux lments principaux de
la socit renaissante, les Barbares victorieux et
les moines invincibles. Totila, le plus grand des
successeurs de Thodoric, monta au trne en
542,
et entreprit aussitt de restaurer la monarchie des
Ostrogoths que les victoires de Blisaire avaient
moiti renverse. Vainqueur Faenza, avec cinq
mille hommes seulement, de la nombreuse arme
byzantine et des chefs incapables que la jalousie de
Justinien avait substitus Blisaire, le roi victo-
rieux parcourut en triomphateur l'Italie centrale
et s'acheminait vers Naples, lorsqu'il lui prit envie
de voir ce Benot dont la renomme tait dj si
grande chez les Romains comme chez les Barbares,
et que Ton qualifiait partout de prophte. Il se di-
rigea donc vers le Mont-Cassin et fit annoncer sa
visite. Benot lui fit rpondre qu'il pouvait venir.
Mais Totila, voulant prouver l'esprit prophtique
qu'on attribuait au saint, fit prendre son capi-
taine des gardes les habits royaux et les bottines
de pourpre qui taient la marque distinctive de la
royaut, lui donna une escorte nombreuse, sous les
ordres des trois comtes qui veillaient le plus ordi-
nairement sur sa personne, et le chargea d'aller
ainsi vtu et accompagn se prsenter Tabb
VIE DE SilNT BENOIT. 33
comme s'il tait le roi*. Ds que Benot l'aprerut,
il lui cria : Mon fils, quittez Thabit que vous
portez, il n'est pas vous. Aussitt l'officier
se jeta par terre, pouvant d'avoir voulu tromper
un tel homme. Ni lui ni aucun des siens n'osa
mme approcher de l'abb, et tout le cortge s'en
retourna au plus vite auprs du roi pour lui annon-
cer combien ils avaient t promptement dcou-
verts. Alors Totila se mit lui-mme gravir la.
montagne monastique; mais, lorsqu'il fut arriv et
qu'il vit de loin l'abb qui l'attendait assis, le vain-
queur des Romains et le matre de l'Italie eut peur.
Il n'osa pas avancer et se prosterna tout de son
long devant le serviteur du Christ. Benot lui dit
par trois fois : Levez-vous. Mais comme il
s'obstinait rester prostern, le moine se leva de
son sige et vint lui-mme le relever. L'entretien
s'tant engag, Benot lui reprocha tout ce qu'il
y
avait blmer dans sa vie, et lui prdit tout ce qui
devait lui arriver dans l'avenir. Vous avez fait
beaucoup de mal, vous en faites encore beaucoup
c(
et tous les jours : il est temps de cesser vos ini-
quits. Vous entrerez Rome, vous passerez la
1
. Gui dum protinus mandatum de monasterio fuisset ut veniret
spatharius... Trs qui sibi prse cseteris adhrere consueverat...
S. GuEG
,
1. II, c. 14. Le spatharius s'appelait Riggo, et les trois comtes
Yulleric, Ruderic et Blindin.
54 VIE DE SAINT BENOIT.
c( mer, vous rgnerez neuf annes, et la dixime
c(
vous mourrez. Le roi, profondment
effray,
se recommanda ses prires et se retira. Mais il
emportait dans son cur le trait vengeur et salu-
taire, et, partir de ce moment, sa nature de bar-
bare fut transforme
^
Totila fut victorieux commeBenot le lui avait pr-
dit. Il s'empara d'abord de Bnvent et de Naples,
pusdeRome^ puisdela Sicile, qu'il envahitavec une
flotte de quatre cents navires, et finit par conqurir
la Corse et laSardaigne. Mais il montra partout une
clmence et une douceur qui parat l'historien des
Goths n'tre conforme ni son origine ni son rle
de conqurant tranger^ Il traita les Napolitains
comme ses enfants, et les soldats prisonniers comme
ses propres troupes, s'honorant jamais par ce
contraste avec F horrible massacre que les Grecs
avaient fait de toute la population lors de la prise
de cette ville par Blisaire, dix ans auparavant. Il
punit de mort un de ses plus braves officiers, qui
avait outrag la fille d'un Italien obscur et donna
celle-ci tous les biens de son ravisseur, mal-
1. s. Greg., lib. II, c. 14. On voit dans Tglise des Bndictins
de San-Miniato, prs Florence, une curieuse fresque d'un des plus
anciens peintres de la grande cole florentine, Spinello Aretino, qui
reprsente cette scne historique d'une faon primitive et saisissante.
2. Procop., de Bell. Goth., i, 3.

Cf. le comte du Buat, Histoire
ancienne des peuples de l'glise, t, X, p. 320, 529, 444.
VIE DE SAINT BENOIT. 35
gr les reprsentations des principaux nobles de
sa propre nation, qu'il sut convaincre de la nces-
sit de cette rigueur, pour mriter la protection de
Dieu sur leurs armes. Enfin Rome ayant succomb
aprs un sige prolong, Tolila dfendit aux Goths
de rpandre le sang d'aucun Romain, et garantit les
femmes de toute insulte. A la prire deRlisaire,il
s'abstint de mettre le feu la ville qu'il avait com-
menc dtruire, et s'occupa mme plus tard del
rtablir et de la repeupler. Il prit enfin aprs dix
ans de rgne
(552)
, selon la prdiction de Benot,
dans une grande bataille qu'il livra l'arme
grco-romaine, commande par l'eunuque Narss.
La gloire et la puissance des Goths s'teignirent avec
lui et avec son successeur Teas, qui mourut comme
lui Tanne suivante, en combattant avec un courage
hroque contre les soldats de Justinien. Mais il
n'entrait pas dans les desseins de Dieu de laisser
retomber l'Italie sous le joug nervant des Csars de
Byzance. Quoique dure et sanglante, la domination
des Barbares valait mieux pour elle. Venise et Flo-
rence, Pise et Gnes, et tant d'autres foyers immor-
tels de vaillance et de vie, pouvaient en sortir, tan-
dis que l'incorporation de l'Italie au Bas-Empire
l'et condamme l'incurable dgnration de
rOrient chrtien.
Les Ostrogoths eurent peine disparu que les
56
VIE DE SAINT BENOIT.
Lombards,
imprudemment appels
par Narss
lui-
mme, vinrent la fois les remplacer, les venger et
les faire regretteren aggravant lesortdelaPninsule.
Place comme h mi-chemin entre les deux inva-
sions des Goths et des Lombards, la chre et sainte
fondation de Benot respecte par les uns, devait
succomber pour un temps la rage des autres. Le
saint patriarche eut le pressentiment que ses suc-
cesseurs ne rencontreraient pas un second Totila
pour les couter et les pargner. Un seigneur, qu'il
avait converti et qui vivait dans une grande fami-
liarit avec lui, le trouva un jour qui pleurait am-
rement. Il resta longtemps le contempler, puis
voyant que ses larmes ne tarissaient point et qu'elles
provenaient, non de la ferveur ordinaire de ses
prires, mais d'une tristesse mortelle, il lui en de-
manda la cause. Le saint lui rpondit : Tout ce
monastre que j'ai bti, tout ce que j'ai prpar
pour mes frres, a t livr aux paens par un juge-
ce ment du Dieu puissant. C'est peine si j'ai pu
c( obtenir grce pour leur vie ! Moins de quarante
ans aprs, la destruction du Mont-Cassin par les
Lombards vint accomplir cette prdiction.
jBenot touchait d'ailleurs la fin de sa carrire.
Son entrevue avec Totila eut lieu en 542,
en Tan-
ne qui prcda celle de sa mort, et, ds les premiers
jours de l'anne suivante, Dieu le prpara sa
VIE DE SAINT BENOIT.
57
dernire lalLe par le sacrifice de raffection la plus
tendre qu'il et conserve ici-bas. Dans Thistoire de
la plupart des saints qui ont exerc une action r-
formatrice et durable sur les institutions religieuses,
on retrouve presque toujours le nom et l'influence
d'une sainte femme associe leur dvouement et
leur uvre. Ces rudes combattants dans la guerre
de l'me contre la chair semblent avoir puis de la
force et de la consolation dans une chaste et fervente
communaut de sacrifices, de prires et de vertus
avec une mre, avec une sur par le sang ou par le
choix, et dont la saintet rpand sur ce coin de leur
glorieuse vie comme un rayon de lumire plus
intime et plus douce. Pour ne citer que les plus
clbres, c'est ainsi qu'on voit Macrine ct de
saint Basile, et que les noms de Monique et d'Au-
gustin sont insparables, comme dans les sicles
plus rcents ceux de saint Franois d'Assise et de
sainte Claire, de saint Franois de Sales et de
sainte Jeanne de Chantai.
Saint Benot avait lui aussi une sur, nom-
me Scholastique, ne le mme jour que lui
;
ils
s'aimaient comme s'aiment souvent les jumeaux,
avec la passion de l'amour fraternel. Mais ils
aimaient tous deux Dieu par-dessus tout. Plus tt
encore que son frre, Scholastique s'tait con-
sacre Dieu ds l'enfance, et en devenant rel'-
ilOlSES d'oCC. II.
3
38
VIE DE SAINT BENOIT,
gieuse^ elle avait prpar une patronne et un mo-
dle l'innombrable famille de vierges qui devait
reconnatre, adopter et suivre les lois de son frre.
Elle le rejoignit au Mont-Cassin et se fixa dans un
monastre au fond d'une valle tout proche de la
sainte montagne ^ Benot la dirigeait de loin,
comme il le faisait d'ailleurs pour beaucoup d'au-
tres religieuses des environs ^< Mais ils ne Se
voyaient qu'une fois par an
;
et alors c'tait Scho-
lastique qui sortait de son clotre et venait trouver
son frre. Lui, de son ct, allait au-devant d'elle
;
ils se rejoignaient sur le flanc del montagne, non
loin de la porte du monastre, en un lieu qu'on a
longtemps vnr.
1. Ce fait n'est point en contradiction avec les dcrets rendus par
le pape saint Lon et l'empereur Majorien, qui interdisaient aux
filles de prendre le voile avant quarante ans. Il ne s'agissait dans ces
dcrets que de la bndiction solennelle, qui quivalait ce que nous
appelons aujourd'hui les vux solennels ou perptuels. Voir Tiiomas-
six, Vtus ac Nova Disciplina, pars I, lib. m, c. 58.

Il
y
avait
alors, et de{)uis longtemps, plusieurs sortes de religieuses ; les une&
demeuraient dans les cellules isoles, comme des recluses; les autres
restaient, en s'aslreignat
certaines observances, au sein de leur
famille
;
d'autres eiifin vivaient en communaut sous une suprieure
et avec une rgle permanente. Mabillon a prouv, contre les BoUan-
distes, que Scholastique doit tre range parmi ces dernires. 11 la qua-
lifie de virginam
Benedictina^um Ducem, Magislram et Antesigna-
nam.
2. On croit que ce monastre tait celui dePlumbariola, reconstruit
plus tard pour la femme et la fille d'ua roi des Lombards qui se fit
moine au
Monl-Cassin.
5. S. Grec, DiaL ii, c. 12, 25, 33.
VIE DE SAINT BENOIT. 39
C'est l qu'eut lieu, en leur dernire rencontre,
cette lutle de l'amour fraternel avec l'austrit
de
la rgle, qui est le seul pisode connu de la
vie de
Scholaslique, et qui a suffi pour assurer
son nom un imprissable souvenir. Ils avaient pass
tout le jour en pieux entretiens entremls des
louanges de Dieu. Vers le soir ils mangrent en-
semble. Comme ils taient encore table et que la
nuit s'avanait, Schoslaslique dit son frre :
c<
Je
c( t'en prie, ne me quitte pas cettte nuit, afin que
nous puissions parler des joies du ciel jusqu'
c( demain matin.

Que dis-tu l, ma sur?


rpondit Benot
;
a aucun prix je ne puis demeu-
rer hors du monastre. Sur le refus de son
frre, Scholastique mit sa tte entre ses mains join-
tes sur la table, et pria Dieu en versant des torrents
de larmes, au point que la table en fut inonde. Le
temps tait fort serein : il n'y avait pas le moindre
nuage dans l'air. A peine se fut-elle releve que le
tonnerre se fit entendre et qu'un orage violent
clata : la pluie, la foudre, les clairs furent tels
que ni Benot ni aucun des frres qui l'accompa-
gnaient ne purent mettre le pied hors du toit qui les
abritait. Alors il dit Scholastique : Que Dieu te
pardonne, ma sur, mais qu'as-tu fait?

Eh bien ! oui, lui rpondit-elle, je t'ai pri, et
c<
tu ne m'as pas coute
;
alors j'ai pri Dieu, et il
40 VIE DE SAINT BENOIT.
m'coute. Sors maintenant, si tu le peux, et ren-
voie-moi pour monter ton monastre \ Il se
rsigna bien malgr lui rester, et ils passrent le
reste de la nuit en conversation spirituelle. Saint
Grgoire, qui nous a conserv ce rcit, ajoute qu'il
ne faut pas s'tonner si la volont de la sur fut
plutt exauce par Dieu que celle du frre, parce
que des deux c'tait la soeur qui avait le plus aim,
et qu'auprs de Dieu plus on aime et plus on est
puissant*.
Au matin ils se quittrent pour ne pi us se revoir en
cette vie. Troisjours aprs
(18
fvrier
543),
Benot,
tant la fentre de sa cellule, eut une vision o il vit
Tme de sa sur entrant dans le ciel sous la forme
d'une colombe. Ravi de joie, sa reconnaissance
clata en chants et en hymnes la gloire de Dieu.
Il envoya aussitt chercher le corps de la sainte,
qui fut transport au Mont-Cassin et plac dans
la spulture qu'il avait dj fait prparer pour
lui-mme, afin que la mort ne spart point ceux
dont les mes avaient toujours t unies en Dieu.
1. Insertis digitis manus super mensam posuit... Caput in manibus
declinans lacrymarum fluvium in mensam fuderat... Parcat tibi omni-
potens Deus, soror; quidestquod fecisti?... Ecce te rogavi, et audire
me noluisti... Modoergo, si potes, egredere, et me dimissa, ad mc-
nasterium recde. S. Grec, DiaL ii, 33.
2. Justo \alde judicio illa plus potuit qu amplius amayit.
s GRis.
VIE DE SAINT BENOIT. 4i
Cette mort de sa sur fut pour lui le signal du
dpart. Il ne lui survcut que quarante jours. Il
annona sa mort plusieurs de ses religieux, alors
loigns du Mont-Cassin. Une fivre violente l'ayant
saisi, au sixime jour de sa maladie, il se fit porter
dans la chapelle consacre saint Jean-Baptiste : il
y
avait d^avance fait rouvrir la tombe o dormait
dj sa sur. L, soutenu sur les bras de ses disci-
ples, il reut le saint viatique; puis, se
plaant au
bord de la fosse ouverte, mais au pied de l'autel et
les bras tendus vers le ciel, il mourut debout en
murmurant une dernire prire
(21
mars 543)
^
Mourir debout! c'tait bien la forte et victo-
rieuse mort qui convenait ce grand soldat de
Dieu.
On l'enterra ct de Scholastique, dans le s-
pulcre qui avait t creus sur le site mme de
l'autel d'Apollon qu'il avait renvers ^ Le mme
jour deux moines, dont l'un tait au monastre
et l'autre en voyage, eurent la mme vision. Ils
virent une multitude d'toiles former comme une
voie lumineuse qui s'tendait vers l'Orient, de-
1. Erectis in clum manibus stetit, et ultimum spiritum inter verba
orationis efflavit. S. Greg.
2. Leur tombe se voit encore sous le matre-autel de l'glise actuelle
du Mont-Cassin
;
on
y
lit cette inscription : Betiedictum et Scholasti-
canif uno in terris partu editos, una in Deum pietate clo redditos,
unus hic excipit tumuluSy mortalis depositi pro ternitate custos.
42 VIE DE SAINT BENOIT.
puis le Mont-Gassin jusqu'au haut des ceux, et
ils entendirent une voix qui leur dit que c'tait
par l que Benot, le bien-aim de Dieu, tait
monl au cieP.
1. s. Greg., u, 37.
CHAPITRE II
Rgle de saint Benot.
Analyse de la rgle de saint Benot, la premire faite pour l'Oc-
cident.

Prambule.

Deux ides dominantes,

Travail.
Obissance tempre par la nature et l'origine du comman-
dement.

Analogie avec la fodalit.

Conditions de la
communaut ainsi organise.

Abdication de la pioprit
individuelle.

Noviciat.

Vu de stabilit.

Sagesse et
mesure romaine.

Analyse des dtails.



Liturgie.

Nour-
a^ture.
Vlement.
Pnalits.

Offices.

Hospitalit.

Malades.
Rsum de la rgle, par Bossust.

Vision de
Benot sur le monde dans un seul rayon.

Il ne prvoyait
pas les rsultats sociaux de son uvre.

Immensit de ces
rsultats.
Le monde est reconquis sur les Barbares par les
moines.
Etenim benedictionemdabit legisla-
tor; ibunt de virtute in virlutem.
Ps. LXXXIII,
6, 1.
Di lui si fecer poi diveisi rivi,
Onde l'orto catlolico si riga,
Si che i suoi arbuscelli stan pi vivi,
Paradiso, c. XII.
Telle fut la vie du grand homme que Dieu desli^
nait
tre le lgislateur des moines d'Occident. Il
nous reste caractriser sa lgislation, c'esl--dire
la rgle qu'il a crite et qui a t le code immortel
de la branche la plus auguste et la plus fconde de
la milice
ecclsiastique.
44 RGLE DE SAINT BENOIT.
On doit d'abord remarquer que cette rgle est la
premire qui ait tcriteen Occident et pour l'Oc-
cident. Jusque-l les moines de celte moiti du
monde romain avaient vcu sous l'autorit des
rgles importes de l'Orient, comme celle de saint
Basile, ou des traditions empruntes aux moines
d'Egypte et de Syrie, comme celles dont Cassien
avait donn un recueil si complet. Saint Benot ne
prtendit ni renverser ni remplacer l'autorit de ces
monuments, qu'il invoque et qu'il recommande au
contraire dans sa propre rgle ^ Mais la triste exp-
rience de ses dbuts, ce qu'il avait vu et ce qu'il
avait souffert ds sa jeunesse, comme anachorte,
comme cnobite, comme suprieur, avait d le
convaincre de l'insuffisance des lois qui rgis-
saient les religieux de son temps et de son pays.
Pour rprime r le relchement qui s'introduisait par-
tout, il comprit qu'il fallait substituer au choix arbi-
traire et variable des modles fournis par la vie des
Pres du dsert une rgle de conduite permanente
et uniforme, et ajouter aux prceptes quelque peu
vagues et confus des Pacme et des Basile un
choix de rglements prcis et mthodiques, em-
prunts tant aux leons du pass qu' son exp-
rience personnelle. Son illustre biographe nous ap-
1. Cap. 73.
REGLE DE SAINT BENOIT. 45
prend
y
voir la reproduction exacte de sa propre
vie dans le clotre ^
Il entreprit donc de rformer les abus et les infir-
mits de l'Ordre qu'il avait embrass par une srie
de dispositions morales, conomiques, liturgiques
et pnales, dont l'ensemble constitue la rgle qui,
en immortalisant son nom et son uvre, a donn
l'institut monastique en Occident sa forme dfinitive
et universelle ^
coutons-le exposer lui-mme, dans son pram-
1. s. Greg., Il, 36.
2. Nous devons rappeler ici que Tglise reconnat quatre rgles
principales, sous lesquelles peuvent se classer presque tous les Ordres
religieux :
1*>
celle de saint Basile, qui prvalut peu peu sur toutes
les autres en Orient, et qui est reste celle de tous les moines orien-
taux;
2
celle de saint Augustin, adopte par les chanoines rguliers,
l'Ordre de Prmontr, FOrdre des frres Prcheurs ou Dominicains,
plusieurs Ordres militaires et divers instituts modernes;
3"
celle de
saint Benoit, qui, adopte successivement par tous les moines d'Occi-
dent, est reste la loi commune de l'Ordre monastique proprement dit
jusqu'au xni^ sicle
;
les Ordres des Camaldules, de Vullombreuse, des
Chartreux et de Gteaux reconnaissaient cette rgle comme la base de
leurs constitutions spciales, quoique le nom de religieux de Saint-
Benot ou de moines bndictins soit rest spcialement affect
ceux qui ne faisaient pas pariie de ces congrgations plus rcentes
;
4*
enfln la rgle de saint Franois, qui signala Favnement des Or-
dres mendiants au xui sicle. Nous remarquons, en outre, que la
dnomination de moines n'est pas ordinairement attribue aux reli-
gieux qui suivent la rgle de saint Augustin, ni aux Ordres men-
diants.
La rgle de saint Benot a t publie une infinit de fois, avec et
et sans commentaires. Le plus estim des commentaires est celui de
3.
46 RGLE DE SAINT BENOIT,
bule, le but et l'esprit de sa rforme en un style
qui lui est propre, et dont la rudesse un peu confuse
diffre autant de la langue fleurie de saint Augus-
tin et de saint Grgoire que de l'lgante correction
de Cicron ou de Csar.
c(
Ecoute, fils M les prceptes du Matre, et de-
vant lui incline l'oreille de ton cur; ne crains pas
d'accueillir l'avertissement d'un bon pre etde l'ac-
complir efficacement, afin que l'obissance labo-
rieuse le ramne Celui dont t'avaient loign la
dsobissance et la mollesse. A toi donc s^adresse en
ce moment ma parole, qui que tu sois, qui, renon-
ant tes volonts propres pour militer sous le vrai
Roi, le Seigneur Jsus-Christ, prends en main ces
armes vaillantes et glorieuses de l'obissance.
c( Et d'abord, en tout ce que tu entreprends de
bien, demande-lui, par une trs-instante prire,
qu'il le mne bonne fin, afin que, aprs avoir
daign nous compter parmi ses fils, il ne soit jamais
dom Martne, Paris 1C90,
in-4o.
q^ pg^t ^ussi consulter avec fruit
celui de doin Calmet, 1734, 2 vol. in-4.
Udiiion la plus rcente et la plus correcte de la Rgle que nous
connaissions est celle qui a t donne par dom Charles Brandes, bn-
dictin d'Einsiedeln, avec un commentaire et l'histoire de la vie du
patriarche, en trois volumes. Einsiedcln et New-York, 1857.
1. 11 faut noter, pour l'iconographie chrtienne, ces premiers mots :
Ausculta^
fili
! que les peintres du moyen ge avaient coutume de
reproduire sur le livre qu'ils mettaient entre les mains de saint
Benot.
RGLE DE SAINT BENOIT.
47
contrist par nos mauvaises actions.
Obissons-lui
toujours, l'aide de ses bienfaits, et de telle sorte
que non-seulement le pre irrit ne dslirile
pas
un jour ses enfants, mais qu'aussi le matre
redou-
table et cou!TOuc par nos actes pervers ne livre
pas ses serviteurs coupables une peine sans fin,
pour ne l'avoir pas voulu suivre dans la gloire.
c(
Donc, relevons-nous une fois celte excitation
de rcriture qui nous dit : Voici l'beure pour
nous de sortir du sommeil
;
et, les yeux ouverts
la lumire de Dieu, les oreilles attentives, coutons
ce cri quotidien de la voix divine... Venez, mes
c( fils, coutez-moi. Je vous enseignerai la crainte
du Seigneur. Courez, pendant que vous avez la
lumire de la vie, de peur que les ombres de la
a
nuit ne vous enveloppent.
<r Or, le Seigneur, qui cherche son ouvrier au
sein du peuple, lui dit encore : Ou est Vhomme
qui sent la vie et dsire voir les jours bienheu-
reux? Que si, cette parole, tu rponds : Cest
moi^ le Seigneur te dira : Si tu veux avoir la
vie,
dfends le mal ta langue, et que tes lvres
ne parlent pas de la
fraude. vite le mal et
fais
le
bien; cherche la paix et suis ses traces. Et, cela
tant fait
; Alors sur vous seront mes yeux^ et mes
oreilles s' ouvriront vos prires,)^ et,
mme
avant
que vous
m'invoquiez,
je vous dirai : Me voici I
48 RGLE DE SAINT BENOIT.
c(
Quoi de plus suave pour nous que cette voix
du Seigneur qui nous presse, frres bien-aims!
Voici que par son amour paternel le Seigneur nous
montre le chemin de la vie. Cei gnons donc nos reins
de la foi et de l'observance des bonnes uvres, et
les pieds chausss pour suivre l'vangile, marchons
sur la trace de ses pas, afin que nous mritions de
voir Celui qui nous a appels en son royaume. Si
nous voulons rsider au tabernacle de ce royaume,
il faut
y
courir par les bonnes uvres sans lesquelles
on n'y parvient pas.
Car, interrogeons le Seigneur avec le pro-
phte... puis coulons ce que le Seigneur rpond. ..
Celui qui reposera en la sainte montagne de Dieu
sera celui qui, conseill par le mauvais diable, le
repousse, lui et son conseil, loin des regards de son
cur, le met nant, et, arrachant les premiers
rejetons de la pense infernale, comme des enfants
qui viennent de natre, les brise contre le Christ.
Ce seront ceux qui, fidles dans la crainte du
Seigneur, ne s'exaltent pas de leur louable ob-
servance, mais qui, considrant qu'ils ne peuvent
faire par eux-mmes, mais que Dieu fait en eux
ce qu'ils ont de bon, glorifient le Seigneur et ses
uvres...
c< Le Seigneur attend tous les jours que par nos
actions nous rpondions ses sainls prceptes.
RGLE DE SAINT BENOIT.
49
C'est pour ramendement de nos pchs que les
jours de celle vie nous sont prolongs comme une
trve, puisque l'Aptre dit : Ignores-tu que la
patience de Dieu te mnage la pnitence? Et c'est
dans sa bont que le Seigneur dit : Je ne veux
point la mort du pcheur, mais qu'il se conver-
tisse et qu'il vive.
Ayant tous, mes frres, interrog le Seigneur
sur celui qui habitera son tabernacle, nous avons
entendu quel prcepte lui est prescrit. Que si nous
remplissons les conditions de celte habitation, nous
serons hritiers du royaume des cieux. Prpa-
rons donc nos curs et nos corps combattre
sous la sainte obissance de ces prceptes, et, s'il
n'est pas toujours possible la nature d'obir,
demandons au Seigneur qu'il daigne nous accor-
der le secours de sa grce. Voulons-nous viter
les peines de l'enfer, parvenir la vie ternelle,
pendant qu'il en est temps encore et que nous
sommes en ce corps mortel, pendant que la lu-
mire de cette vie nous est dispense pour cet
usage; courons et agissons d'une faon qui pro-
fite pour Tternit.
c( Il nous faut donc constituer une cole de ser-
vage divin, dans laquelle, nous l'esprons, il ne
sera rien tabli de rigoureux, rien de trop lourd.
Que si, conformment la raison et l'quit, nous
50 RGLE DE SAIiNT BENOIT.
allons jusqu' un peu de rigueur pour Tamende-
ment des vices ou pour la conservation de la cha-
rit, garde-toi de fuir, sous une motion de ter-
reur, la voie du salut, qui ne peut avoir qu'un
ommencenient troit. Lorsqu'on a march quelque
temps dans Tobservance et la foi, le cur se dilate
et l'on se met courir avec l'innarrable douceur
de l'amour dans la voie des commandements de
Dieu. Plaise Lui que, ne nous cartant jamais de
l'enseignement du Matre, et persvrant au mo-
nastre dans sa doctrine jusqu' la mort, nous parti-
cipions aux passions du Christ par la patience, et
mri tions de participer ensemble son royaume
*
!
On remarque, dans ce programme, que le saint
insislesur deux principes: l'action ou le travail, et
l'obissance. Ce sont, en effet, les deux bases fon-
damentales de son uvre
;
ils servent de fil conduc-
teur travers les soixante-douze articles de la rgle
que nous cherchons caractriser.
Benot ne veut pas que ses religieux se bornent
au travail intrieur, l'action de l'me sur elle-
mme : il leur fait une obligation slricle du travail
extrieur, manuel ou littraire. Sans doute les cno-
bites primitifs avaient prch et pratiqu l'obliga-
tion du travail, mais nul ne l'avait encore prescrit
et rgl avec tant de svrit et d'attentive sollici-
i. Prologus Begul,
RGLE DE SAINT BENOIT. 51
tude.' Pour mieux bannir Toisivet, qu'il appelle
l'ennemie de l'me
\
il rgle minutieusement l'em-
ploi de chaque heure de la journe selon les sai-
sons, et veut qu'aprs avoir clbr les louanges de
Dieu sept fois par jour, il soit donn sept heures
par jour au travail des mains et deux heures la
lecture. Il impose des corrections svres au frre
qui perdrait dormir ou causer le temps destin
cette lecture. Si ,
dit-il, la pauvret du lieu
les oblige rentrer eux-mmes leurs rcolles, qu'ils
ne s'en affligent pas, car ils seront vritablement
moines s'ils vivent du travail de leurs mains comme
nos pres et les aptres. Mais que tout se fasse
avec mesure, cause des faibles*. Ceux qui taient
habiles dans la pratique d'un art ou d'un mtier
ne pouvaient l'exercer qu'avec la permission de
l'abb, en toute humilit; et si quelqu'un s'en-
orgueillissait de son talent et du profit qui pou-
vait en rsulter pour la maison, on devait lui faire
changer de mtier, jusqu' ce qu'il se ft humili'^.
Ceux qui taient chargs de dbiter les produits du
travail de ces ouvriers d'lite ne pouvaient rien re-
tenir du prix au dtriment du monastre, ni surtout
1. Reg.^ cap. 48.
2. Omniaautem mensiirate fiant, proptcr pusillanimes.
5. Artifices si sunt monasterio. . si aliquis ex eis extollitur pro
scientia artis suae... Cap. 57
52 RGLE DE SAINT BENOIT.
l'augmenter par avarice
;
ils devaient les vendre tou-
jours un peu moins cher que n'eussent fait les se'cu-
liers, pour la plus grande gloire de Dieu. Le travail
tait donc rgl dans le monastre comme dans un
atelier pnitentiaire, et les fils des patriciensromains
ou des seigneurs barbares qui en franchissaient le
seuil s'y trouvaient soumis la svre galit qui
atteignait mme l'ouvrier plus habile que le com-
mun des moines, pour le rduire l'humble niveau
du laboureur ordinaire.
L'obissance est aussi ses yeux un travail
obedientix laborem
\
le plus mritoire et le plus
essentiel de tous. Un moine n'entre dans la vie
religieuse que pour faire le sacrifice de soi. Ce sa-
crifice implique surtout celui de la volont. Par un
effort suprme de celte volont encore libre et sou-
veraine d'elle-mme, elle s'abdique librement au
profit du salut de l'me malade, pour que
cette me, en s'levant au-dessus de ses dsirs et
de ses passions, puisse se fixer pleinement en
Dieu^ En renonant l'usage mme lgitime
de sa volont, le moine, soumis un suprieur
qu'il s'est spontanment donn et qui est pour lui
le reprsentant de Dieu mme, trouve un rempart
assur contre les drglements de l'amour-propre
1. Prologus Reg.
2. BOSSUET.
RGLE DE SAINT BENOIT. 55
et de la cupidit. II entre en vainqueur dans la li-
bert des enfants de Dieu. Mais, pour que le sacri-
fice soit efficace, il faut qu'il soit complet. Aussi la
rgle poursnit-elle jusque dans ses derniers recoins
la rvolte de l'orgueil. Elle veut que la soumission
soil prompte, parfaite et absolue. Il faut que le
moine sache obir toujours, sans rserve, sans
murmure, mme des choses qu'on jugerait impos-
sibles ou au-dessus de ses forces, en se fiant au
secours de Dieu, si des observations humbles et
opportunes, les seules permises, n'taient pas ac-
cueillies par les suprieurs; et obir non-seulement
ses suprieurs, mais encore aux vux et aux de-
mandes de ses frres \ L'obissance devient d'au-
tant plus acceptable Dieu et d'autant plus facile
l'homme qu'on la pratique sans agitation, sans
tideur et sans retard^ Elle devient alors le pre-
mier degr de l'humilit.
c<
Notre vie dans ce
monde

, dit le saint abb, est comme l'chelle
c<
que vit Jacob dans son songe : pour qu'elle at-
teigne au ciel, il faut qu'elle soit planle par le
Seigneur dans un cur humili : nous ne pou-
ce
vous monter que par les diffrents chelons de
l'humilit et de la discipline \
1. Cap. 68 et 71.
2. Non trpide, non tarde, non tepide. Cap. 5.
5. Cap. 7.
54 RGLE DE SAINT BENOIT.
Comment ne pas plaindre ceux qui, dans cette
abngation gnreuse de soi, n'ont su voir qu'un
emprunt fait au culte de la majest impriale dans
Rome dgnre, et qu'un fatal prsent fait l'Eu-
rope pour nerver ses vertus mmes M Non, ce
n'est pas l un produit de la dcadence sociale, ni
un signe de la servitude religieuse. C'est, au con-
traire, le triomphe de cette libert morale et spiri-
tuelle, dont la Rome impriale avait perdu toute
notion, que le christianisme avaitseul pu restituer
au monde, et dont le rgne, propag et assur sur-
tout par les enfants de saint Renot, a retir l'Eu-
rope de l'anarchie, de l'asservissement et de la
dcrpitude o l'empire romain l'avait prcipite.
Sans doute, cette obissance passive et absolue,
dans l'ordre temporel et sous des chefs imposs
du dehors, qui commandent au gr de leurs in-
trts ou de leurs passions, constituerait une into-
lrable servitude. Mais, outre que chez les bn-
dictins elle devait tre toujours et pour tous le
produit d'une libre dtermination, elle demeure
la fois sanctifie et tempre par la nature et l'ori-
gine du commandement. L'abb tient la place du
1. M. GuzoT, Coui^s d*Histoire moderne, 14^
le. Comme antidote
de ce passage chapp la plume d'un si grand historien, presque
toujours si bien inspir, il faut lire le Pangyrique de saint Benot,
par Bossuet, qui est en mme temps le pangyrique loquent et pro-
fond de l'obissance volontaire du chrtien.
RGLE DE SAINT BENOIT.
55
Christ : il ne peut ordonner que ce qui est con-
forme
la loi de Dieu. Sa charge est celle du pre
de famille et du bon pasteur. Sa vie doit tre le
miroir de ses leons. Charge de la redoutable
mis-
sion de gouverneur des mes, il en doit Dieu le
compte le plus svre, et presque chaque page la
rgle lui enjoint de ne jamais perdre de vue cette
responsabilit terrible. Il ne doit pas seulement les
rgir, mais les gurir
;
non-seulement les conduire,
mais les supporter, et se faire le serviteur de tous
ceux
qui il commande, obir tous pendant que
chacun lui obit. 11 lui faut
s'accommoder aux hu-
meurs, aux
caractres les plus divers,
mais en
mme temps ne faire aucune acception de person-
nes entre les nobles et les plbiens, les hommes
libres et les esclaves, les riches et les pauvres qui se
sont rangs sous son autorit \
L'exercice de cette autorit absolue est en outre
contenu
par
l'obligation de consulter tous les
moines
assembls
en conseil ou en
chapitre
sur toutes
les affaires
importantes.
Il doit proposer
le sujet et
demander
l'avis de chacun, en se rser-
vant le droit de
dcider
en dernier
ressort; mais
1. Beg., c. 2. Cf. c. 3.

C. 62.

C. 64. Non prseferatur
ingenuus
ex servitio
convertenti,
nisi alia rationabilis causa exis-
tt., quia,
sive
servus,
sive liber, omnes in Christo unum
sumus,
et sub
uno
Domino
qualem
servitutis militiam bajulamus. Reg.,
cap. 2.
56 RGLE DE SAINT BENOIT.
les plus jeunes doivent tre consults comme les
autres, parce que Dieu leur rvle souvent le meil-
leur parti suivre. Pour de moindres intrts, il
peut se contenter de l'avis des principaux du mo-
nastre, mais ne jamais agir sans conseil \ Son
conseil permanent se compose de doyens ou de
dizainiers^ choisis par les religieux eux-mmes,
non par ordre d'anciennet, mais par leur mrite,
et chargs d'assister l'abb en partageant avec lui
le poids du gouvernement. Il peut aussi, sur l'avis
de ses frres, dsigner un prieur ou prvt, pour
lui servir de lieutenant^. Enfin l'abb est lui-
mme lu par tous les religieux du monastre
;
ils
peuvent choisir le dernier venu d'entre eux pour
en faire leur chef; une fois lu, son autorit ne
cesse qu'avec sa vie*. Mais, dans le cas o l'lec-
tion dsignerait un sujet manifestement indigne,
Tvque diocsain ou les abbs voisins, et mme les
chrtiens des environs, sont invits empcher
un tel scandale ^
1. Cap. 3.
2. Decani. Cf. Reg., cap. 3 et 21 H^ften., Disquisit.,^. 325, 332.
3. Reg., cap. 65.
4. Etiam si ultimus fuerit in ordine congregationis. Gap. 64.
5. Alors la majorit n'tait plus requise
;
le choix de la minorit
pouvait l'emporter s'il tait meilleur ; Sive etiam pars, quamvis
parva, congregationis^ saniori consilio elegerit. Cap. 04 Plus tard, la
majorit absolue des votants fut universellement requise pour rendre
valide Tlection d'un abb.
RGLE DE SAINT BENOIT. 57
Cette autorit souveraine de l'abb, crite dans
une rgle qu'il ne lui est permis ni de modifier ni
de transgresser, est donc contenue la fois par la
constitution
invariable de la communaut, par
l'obligation de consulter soit l'lite, soil la totalit
de ses subordonns sur toutes les affaires, enfin
par l'lection dont elle sort
;
et cette lection opre
par un nombre restreint d'lecteurs, tous essentiel-
lement comptents, tous personnellement intres-
ss leur uvre, fait rellement du chef la crature
de tous ceux qui il commande.
Il faut reconnatre que jamais l'esprit de com-
munaut ou d'association ne fut plus fortement
organis. 11
y
a, dans cette combinaison d'une
autorit la fois absolue, permanente et lective,
avec l'obligation de prendre conseil de toute la
communaut et d'agir uniquement dans son int-
rt, un principe nouveau qui n'a rien d'analogue
dans le monde paen ni dans le Bas-Empire chr-
tien, un principe dont l'nergique fcondit va tre
dmontre par l'exprience des sicles. La commu-
naut puise une force irrsistible dans l'union de
ces volonts
pures par l'abngation et toutes con-
centres vers un seul but, sous une seule main,
qui rgle et contient
son tour l'esprit de sacrifice.
Entre la
dissolution de l'Empire et l'anarchie de la
conqute,
le clotre
bndictin, cette vivante image
58
^
RGLE DE SAINT BENOIT.
de la cit chrtienne, prsente la socit dfail-
lante un systme qui tient la fois de la robuste
discipline des lgions romaines et de cet esprit de
dvouement et de solidarit domestique signal par
Tacite chez les peuplades germaniques.
On Ta dit avec raison, il
y
a dans cette rgle un
fond vanglique et une forme fodale^ Les insti-
tutions qu'elle fonde, comme les mots et les images
qu'elle emj)loie, portent une sorte d'empreintebel-
liqueuse. Elle semble tendre la main la fodalit
qui va natre dans les camps desBarbares victorieux.
De ces deux forces, l'une va organiseret consolider
la conqute matrielle, l'autre cre une hirarchie
et une arme pour la conqute des mes.
Le monastre, comme une citadelle sans cesse
assige, devait renfermer dans son enceinte des
jardins, un moulin, une boulangerie, des ateliers
divers, afin qu'aucun besoin del vie matrielle ne
fournt aux moines l'occasion de sortir \ Un certain
nombrede religieux, que l'abben jugerait dignes,
pouvaient tre levs la prtrise pour le service
spirituel de la maison, mais sans cesser pour cela
d'tre soumis la discipline ordinaire^.
i. Dom'Pitr, Hist. de saint Lger, p. 58.
2.[Cap. 66.
3. Cap. 62.

On a vu plus haut, tome
le^ pa^-e 293, que, dans les
premiers sicles de son existence, l'Ordre monastique n'tait pas re-
RGLE DE SAINT BENOIT. 59
Un moine, choisi parmi les plus dignes, sous le
titre decellerier, tait spcialement charg, au nom
et par ordre de l'abb, de veiller l'administration
des biens du monastre, la distribution de la
nourriture, au soin du mobilier, de Tinfirmerie,
en un mot, tous les dtails de la vie matrielle
^
Enfin, l'hospitalit la plus gnreuse et la plus d-
licate tait prescrite envers les pauvres et tous les
trangers qui visiteraient le monastre
;
elle devait
tre exerce par les soins directs de rabb% mais
sans ti^oubler en rien la solitude des moines ni le
silence de leurs clotres. Qu'on reoive tout tran-
ger, dit la rgle, comme si c'tait le Chiist lui-mme
;
car c'est le Christ lui-mme qui un jour nous dira:
J'ai t tranger, et vous m'avez reu ^
La communaut ainsi fonde et gouverne s'ap-
puie en outre sur deux conditions indispensables
sa dure et sa scurit : le lien rciproque de tous
gard comme faisant partie du clerg. Non-seulement tous les moines
n'taient pas prtres, mais ils comptaient parmi les laques. Il est
trs-difficile de suivre et de reconnatre les diflrentes phases de la
transformation qui fit monter les moines del condition laque celle
qui leur a valu le titre et l'existence du clerg rgulier, par opposi-
tion au clerg sculier,

Mabillon a tabli [Annal. Bnd., liv. v,
c.
17)
que saint Benot ne fut jamais pre/re, mais seulement
diacre.
Pierre de Blois le dit expressment, Epist, 86.
1. Gap. 31.
2. Cap. 53.
3. Cap. 55.
60
RGLE DE
SMNT
BENOIT,
ses
membres par
l'engagement
solennel du vu,
et la
cralionde la
proprit
collective par le renon-
cement tout bien
propre.
L'abngation
de la vo-
lont
personnelle
entrane
naturellement
celle del
proprit
individuelle.
Tout le
monastre
doit tre
collectif,
la forlune
comme
le travail, les intrts
comme les devoirs.
Aussi la rgle
dnonce l'ide
de la
proprit
personnelle
comme le vice le
plus
essentiel extirper de la
communaut.
Il
fallait
donc, en devenant
moine,
renoncer
publiquement
et irrvocablement
tous ses biens,
au
profit soit
de sa famille, soit des
pauvres ou
du monastre
lui-mme; ne se
rserver
rien, ne rien
possder en
propre,
absolument
rien,
pas mme
des
tablettes
ou unstylet pour crire,
mais tout
recevoir de l'abb,
titre d'usage
seulement'.
Une
institution dont le clibat
tait
implicitement
la base
fondamentale
pouvait
seule
comporter
une
discipline si contraire la nature
humaine.
Mais,
l
mme o
l'homme, en
renonant au
mariage,se
dlivre de toute
sollicitude
pour sa vie,
il peut de-
meurer
lui-mme
l'objet de la
tendresse
trop
molle
de ses parents et amis.
Benot
connaissait
trop
les
habitudes de la noblesse
dont il sortait,
ainsi
que
ses principaux
disciples, pour n'avoir
pas
redoubl
de prcautions
contre les tentatives
que
feraient
les
1. Cap. 53.

Cf. cap. S8.
RGLE DE SAINT BENOIT.
61
parents pour crer une sorte de pcule ou de patri-
moine particulier au profit de l'enfant qu'ils don-
naient Dieu en le plaant au monastre. Par un
chapitre spcial de la rgle, rdig avec la prcision
lgale d'un contemporain deTribonien, il impose
tout noble qui destine son fils la vie monastique
l'obligation de jurer que jamais l'enfant ne recevra
quoi que ce soit de la fortune paternelle^ ni direc-
tement ni par personne interpose. Les parents ne
pouvaient faire qu'au monastre tout entier la do-
nation qui reprsentait la dot de leur enfant, en s'en
rservant l'usufruit pendant leur vie, si bon leur
semblait*.
Jusque dans les formes tablies par le nouveau
code pour rgler l'admission, prouver la vocation
et lier la conscience de ces hommes qui viennent
sacrifier Dieu leur volont et leur patrimoine,
tout dmontre le gnie organisateur de Benot. Il
y
avait deux sortes de candidats la vie monastique :
d'abord, les enfants confis ds leur jeune ge au
monastre par leurs parents, ou recueillis par la
charit des moines : la rgle s'occupe de leur du-
cation avec une sollicitude minutieuse
;
puis les
jeunes gens, les hommes faits qui sortaient du
monde pour venir frapper la porte du clotre.
Loin de les encourager, Benot prescrit de les lais-
1. Cap. 59.
MOINES D OCC. II.
62
RGLE DE SAINT BENOIT.
ser l pendant quatre ou cinq jours, sans leur ou-
vrir, afin d'prouver leur
persvrance
par cette
injure. S'ils persistent, on les introduit dans l'ap-
partement des htes, et de l, au bout de quelques
jours, dans le Noviciat. Ici le novice est confi
un ancien religieux, expert dans l'art de gagner
les uies, qui est charg d'Ludier curieusement sa
vocation et son caractre, et de lui prdire les
dgots, les difficults, les humiliations qu'il ren-
contrera dans l'pre voie de l'obissance. Si aprs
deux mois il promet de persister, on lui lit la rgle
tout entire, et on termine la lecture par ces mots:
c( Voil la loi sous laquelle tu veux combattre : si
tu peux l'observer, entre
;
si tu ne le peux pas,
pars en libert
^
! Trois fois, pendant le cours
d'une anne entire de noviciat, on renouvelle cette
preuve. L'anne expire, si le novice persvre^
il est averti que dsormais il ne sera plus en droit
de quitter le monastre et de secouer le joug de la
rgle qu'il n'a accepte qu'aprs une si mre dli-
bration. On lui signifie qu'il va perdre la facult
1. Ecce lex sub qua militare vis : si potes observare, ingrede; si
vero non potes , liber discede. Gap. 58 .Les chapitres 60 et 61 indiquent
les prcautions
prendre pour la rception des prtres ou des reli-
gieux qui se prsentaient pour tre reus, en quittant leur ancien
monastre. La rgle dfend de les recevoir sans le consentement de
Tabb du monastre qu'ils quittent.
RGLE DE SAINT BENOIT.
65
de disposer de lui-mme ^ Introduit dans l'oratoire
devant toute la communaut, il
y
promet, devant
Dieu et ses saints, la stabilit ou le perptuel s-
jour, et, en outre, la rforme de ses murs et
r obissance, sous peine de damnation ternelle.
Il en fait la cdule crite de sa main et la dpose
sur l'autel, puis se prosterne aux pieds de chacun
des frres en leur demandant de prier pour lui.
A partir de ce jour il est rput membre de la com-
munaut.
Presque tous les anciens moines avaient admis
une sorte de noviciat, et divers vux plus ou
moins formels. Mais rien n'avait encore t formul
avant cette sage et imposante solennit. On avait
mme souvent regard la profession comme recon-
nue par le seul fait de la prise de l'habit monasti-
que, et on en trouve encore des exemples, mme
aprs saint Benot ^ Mais le vu de stabilit im-
pos parle nouveau lgislateur, et qu'aucune rgle
antrieure n'avait prescrit, fut une innovation aussi
heureuse que fconde, et devint l'une des princi-
1. Cap. 58.
2. C'tait ce qu'on appelait pro/ess^o tacita. Nous \errons plus loin
rexemple de Frideburge, la fiance du roi Sigebert, dans la vie de
saint Gall ;
celui du roi Wamba, en Espagne, et celui des religieuses
anglaises, cit par saint Anselme, lib. ni, epist. 157. La profession
tacite a exist dans certains cas pour les hommes jusqu'au dcret du
49 mars 1857; elle est admise encore aujourd'hui pour les femmes.
64 RGLE DE SAINT BENOIT.
pales garanties d'avenir et de force pour la vie cno-
bitique^ D'ailleurs, aucune contrainte matrielle
ou lgale ne venait alors enchaner le religieux
son vu : on gardait mme avec soin ses vte-
ments sculiers pour les lui rendre, si par malheur
il voulait quitter le monastre.
Maintenant que nous connaissons l'esprit gn-
ral et les bases fondamentales de la rgle de saint
Benot, il nous sera permis de passer rapidement
sur les dtails. Les soixante-treize chapitres dont
elle se compose se subdivisent ainsi qu'il suit : neuf
roulent sur les devoirs gnraux de l'abb et des
religieux; treize sur le culte et les offices divins;
vingl-neuf sur la discipline, les fautes et les peines;
dix sur l'administration intrieure du monastre
;
douze sur divers sujets, tels que la rception des
htes, la conduite des frres en voyage, etc.
1. On s'tonnera peut-tre de ne pas voir figurer ensemble, dans
la rgle de saint Benot, les trois vux que l'on regarde comme l'es-
sence de la vie monastique, ceux de pauvret, de chastet et d'obis-
sance ; mais s'il n'y est question que de ce dernier, du vu d'obis-
sance, c'est que les deux autres taient impliqus essentiellement dans
la condition mme du moine par tous les canons antrieurs de l'glise
relatifs l'institut monastique. Or saint Benot prtendait seulement
rgler cet institut, et non pas le crer. On tait astreint la conti-
nence et la pauvret, c'est -dire ne rien possder en propre, par
cela seul qu'on devenait moine, comme on devient incapable de se
marier par cela seul qu'on est ordonn sous-diacre, sans prendre
ce sujet aucun engagement verbal.
RGLE DE SAINT BENOIT.
65
Treize cents ans se sont couls depuis que la
main de Benot a trac tous ces rglements minu-
tieux, et l'on n'a rien trouv de plus propre affer-
mir l'esprit religieux et la vie commune. Les r-
formes les plus admires et les plus fcondes n'ont
gure eu d'autre but que de ramener le clerg
rgulier l'exacte observance d'un code dont le
temps n'a fait que confirmer la sagesse et accrotre
l'autorit.
Entre tous ces dtails de la rgle, il faut remar-
quer surtout le soin scrupuleux que met le lgisla-
teur imposer aux religieux la clbration exacte
des offices divins, conformment aux traditions litur-
giques de rglise romaine. Ils doivent vaquer la
prire chante en commun haute voix,'d'abord la
nuit, aux vigiles, qui commenaient vers deux
heures et duraient jusqu' l'aube
;
puis six fois
pendant le jour : prime, tierce, sexte, none, vpres
etcomplios. Les cent cinquante psaumes de David
sont rpartis entre sept oflicos, de telle manire que
l'on doive chaque semaine avoir chant le psautier
tout entier; et cette prire en commun ne doit pas
loigner de l'oraison mentale qu'il veut du reste
courte et pure ^
Puis viennent ces belles rgles de sobrit,
comme parle Bossuet, qui tent la nature tout le
1. Cap.
8, 19, 20.
66
RGLE DE SAINT BENOIT,
superflu,
en lui pargnant toute inquitude l'gard
du
ncessaire, et qui ne sont gure que la repro-
duction des usages pratiqus par les premiers chr-
tiens. Se
servir tour tour les uns les autres la
cuisine
et table; ne manger, en coutant silen-
cieusement
une lecture pieuse, que de deux mets
cuits et d'un me(s cru, avec une livre de pain et
une
hmine de vin* , soit qu'on fasse deux repas
ou qu'on n'en fasse qu'un seul par jour; s'abstenir
de la chair de toute bte quatre pieds; augmenter
en
nombre et en intensit les jenes prescrits par
l'glise \ N'avoir pour tout vtement qu'une tuni-
que avec une coule pour le chur, et un scapulaire
pour le travail
"
;
ce qui n'tait autre chose que le
1. Cnp. 39.

Dans les deux plats, ou pulmentaria cocla^ n*tait
pas compris le dessert. Si fuerint poma aut nascentia leguminum,
addatur et tertium. Il est probable que la livre de pain prescrite
par la rpgie tait beaucoup plus considrable que la livre moderne,
puisqu'il tait ordonn d'en rserver le tiers pour le souper. On a long-
temps disput pour savoir quelle tait la contenance rgulire de
Vhmine de vin. L'opinion la plus gnrale la regarde comme qui-
valente un setier, ou un peu plus d'une chopine. D. Calmet, t. II,
p.
68-73.
2. On devait jener tous les jours, depuis la mi septembre jusqu'au
commencement du Carme, et, pendant le Carme, ne manger qu'a-
prs vpres. Cap. 41.
3. Cap. 55.

La tunique est une robe longue manches, sans
chaperon, qui servait de chemise; elle fut d'abord blanche, et ne fut
change en nou^e que plus tard, quandles moines eurent des chemises
de laine ou de grosse toile.
La coule, cuculla est devemie un vaste manteau avec un capuchon.
RGLE DE SALNT BExNOlT. 67
surtout capuchon des laboureurs et des bergers^
emprunt du reste celui des esclaves du temps
paen, tel que Corneille Ta dcrit \ Coucher dans
un dorloir commun
;
ne dormir que peu et toujours
vtus et chausss
*
;
enfin garder pendant la jour-
ne un silence presque continueP. C'taient l des
prescriptions minutieuses et salutaires qui autori-
saient Benot dclarer que la vie de moine ne doit
tre qu'un carme perptuel*.
Il
y
en avait d'autres mieux adapts encore
pour extirper du cur des religieux jusqu'aux der-
nires amorces de l'orgueil, de la volupt et de
l'avarice. Ils ne pouvaient recevoir aucune lettre.,
que Ton revt pour les offices du chur
;
on
y
a ajout plus tard des
manches larges; elle est, chez tous les Bndictms, de couleur noire.
On l'appelait aussi, surtout dans 1 Ordre de Cluny, froc, floccus.
Le scapulaiie consiste en deux pices d'toffe runies autour du
cou, avec un capuchon, et qui pendent Tune devant l'autre derrire
le corps; la longueur en a vari : elle s'tend jusqu'au bas de la tu-
nique pour les pres du chur, et jusqu'aux genoux seulement pour
les convers.
La rgle accordait aux moines, pour chaussure, calig et pedules,
par o l'on entend gnralement des chausses ou Las et des souliers.
On ne leur donnait des femoralia que pour monter cheval, en
voyage. Enfin, une ceinture troite de cuir compltait le costume du
moine.
1. De Reriistica, 1. i, c.
8, p. 445, d. Gessner, 1772.
2. Cap. 22.

L'usage des sicles anciens, qui fut prolong jusque
dans le moyen ge, tait, comme Ton sait, de dormir saais vtement.
3. Cap. 42.
4. Cap. 4Sk
68 RGLE DE SAINT BENOIT.
ni le moindre prsent*, mme de leurs plus proches
parents, sans la permission de l'abb. En acceptant
la rgle, ils s'engageaient d'avance subir pa-
tiemment, pour les moindres fautes, des pnitences
publiques et humiliantes, et jusqu' des corrections
corporelles
%
en cas de rcidive ou de murmure,
sans prjudice de l'excommunication temporaire et
de l'exclusion dfinitive. Mais la clmence apparat
ct de la svrit : le frre exclu qui voulait
revenir, en promettant de s'amender, devait tre
reu de nouveau et jusqu' trois fois avant d'tre
jamais proscrit de la communaut.
Et cependant^ en se reportant aux austrits des
anciens Pres du dsert, Benot n'hsite pas dire,
ds le dbut de sa rgle, comme on Ta vu, qu'il
ne croyait avoir rien prescrit de trop rude ou de
trop difficile suivre; et il termine en dclarant
qu'elle n'est qu'un petit commencement^ une mo-
deste introduction la perfection chrtienne^.
Tels sont les traits les plus marquants de cette
lgislation fameuse qui a rgi tant d'mes pendant
tant de sicles, et qui, pour avoir perdu presque
1. Quselibet munuscula. Cap. 54.
2. Cap. 23 et 28.

Voir aussi, pour les autres pnitences, cap.
43 46.
3. Prologus Regul*

Initium conversationis... hanc minimam
inchoationis reg^ulam. Cap. 73.
RGLE DE SAINT BENOIT. 69
tous ses sujets, n'en demeure pas moins un des
monuments les plus imposants du gnie chrtien.
Compare aux rgles antrieures et orientales, elle
prsente ce cachet de sagesse romaine et cette me-
sure des murs occidentales, qui en ont fait, selon
la pense de saint Grgoire le Grand, un chef-d'u-
vre de discrtion et de clart \ o les juges les
moins suspects n'ont pas hsit reconnatre un
caractre de bon sens et de douceur, d'humilit et
de modration, suprieur tout ce qui s'tait ren-
contr jusqu'alors dans les lois romaines ou barba-
res, et dans les m.urs de la socit civile
\
Aucun loge n'a manqu ce code de la vie mo-
nastique. Saint Grgoire, saint Thomas, sainte
Hildegarde, saint Antonin, l'ont cru directement
inspir par l'Esprit-Saint. Les papes et les princes
chrtiens l'ont clbr l'envi. Le prince de l'lo-
quence catholique l'a rsum en quelques lignes
incomparables :
c<
Ceilerglej c'estun prcis du christianisme, un
docte et mystrieux abrg de toute la doctrine
de l'Evangile, de toutes les institutions des saints
Pres, de tous les conseils de perfection. L parais-
sent avec minence la prudence et la simplicit,
l'humilit et le courage, la svrit et la douceur,
1. Discretione prsecipuam, sermone luculentam. Dial. ii, 36.
2 GuiZOT, Z. C. Cf. DOM PiTRA, /. c.
70 RGLE DE SAINT BF.NOIT.
la libert et la dpendance. L, la correction a toute
sa fermet
;
la condescendance tout son attrait
;
le
commandement toute sa vigueur, et la sujtion
tout son repos
;
le silence sa gravit, et la parole
sa grce; la force son exercice, et la faiblesse son
soutien; et toutefois, mes Pres, il l'appelle un
commencement^ pour vous nourrir toujours dans la
crainte \
Mais il
y
a quelque chose qui parle avec plus
d'loquence encore que Bossuet en l'honneur de^
la rgle bndictine : c'est la liste des saints qu'elle
a produits
;
c'est le rcit des conqutes qu'elle a
opres et consolides dans tout l'Occident, o elle
prvalut seule pendant huit sicles; c'est l'attrait
invincible qu'elle a inspir aux intelligences vives
et gnreuses, aux curs droits et dvous, aux
mes prises de solitude et de sacrifice; c'est l'in-
fluence bienfaisante qu'elle a exerce sur la vie du
clerg sculier, qui, rchauff par ses rayons, s'est
pur et fortifi au point de sembler pour un temps
se confondre avec les enfants de Benot ^ C'est
surtout ce contraste entre la vie florissante de
1
.
Bossuet, Pangyrique de saint Benoit.
2. On peut dire que la constitution de rOrdre bndictin a servi de
type pour les chapitres des cathdrales, substitus an presbyterium
des premiers i^icles. Jusqu'aux concordats modernes, les chanoines
devaient former le snat piscopal et lire leur vque, comme les
moines lisaient leur abb.
RGLE DE SAINT BENOIT.
71
l'esprit et de la foi dans les contres o elle a rgn,
et le nant o s'enfonait Tglise orientale, dsho-
nore par le mariage des prtres avant mme d'tre
la proie du schisme et de l'islamisme.
Saint Grgoire raconte qu'une nuit l'homme de
Dieu dont il crit la vie, devanant l'helire de ma-
tines et contemplant le ciel par la fenlre de sa cel-
lule, vit tout d'un coup les tnbres dissipes par
une lumire plus blouissante que celle du jour; et
au milieu de cet ocan de lumire, le monde entier
lui apparut comme ramass dans un rayon de soleil,
tant la crature, ajoute le pontife, parat chtive
l'me qui contemple le Crateur^ ! La tradition a
interprt cette apparition comme une prvision du
splendide avenir de TOrdreque Benot allait crer,
et qui devait embrasser l'univers chrtien et le rem-
plir de sa lumire. Vive et fidle image, en effet,
de la destine d'une institution dont le fondateur
n'a peut-tre entrevu l'avenir que sous cette forme
mystrieuse.
L'admiration des docteurs catholiques a signal
dans Benot le Mose d'un nouveau peuple, le
1. DiaL II, 34.

L'inscription pose dans la tour du Mont-Cassin


habite par saint Benot dit : Unlversum mundum divini solis radio
detectum inspexit semel et despexit

Saint Bonaventure explique
ainsi cette vision : Mundus non fuit coangustatus in uno radio
solis, sed ejtfe animus dilatatus, quia vidit omnia in lllo cujus
magnitudine omnis creatura angusta est. de luminaribus, serm, 20.
72 RGLE DE SAINT BENOIT.
Josu d'une autre terre promise*. Rien dans ce
qu'il a dit ou crit ne laisse croire qu'il ait eu cette
ide de lui-mme. Les historiens ont vant Tenvi
sa perspicacit, son gnie
;
ils lui ont attribu le
projet de rgnrer la socit europenne, d'arrter
la dissolution sociale, de prparer la recomposi-
tion de l'ordre politique, de rtablir les tudes et
de conserver les lettres et les arts. Je ne sais s'il a
nourri ces grandes penses, je n'en vois aucune
trace dans sa rgle ni dans sa vie. Si elles pntr-
rent jamais dans son me, ce fut pour tre clip-
ses et remplaces par une pense plus haute et
plus grande encore, par celle de son salut. Je crois
trs-fort qu'il n'a jamais song rgnrer autre
chose que sa propre me et celle des reh'gieux ^es
frres. Tout le reste lui a t donn par surcrot. Ce
qu'il
y
a de plus grand dans son uvre sociale et
historique, c'est qu'il parat ne s'en tre jamais
dout. Mais n'est-ce pas la marque de la vraie gran-
deur que de faire les grandes choses sans fracas,
sans esprit de systme, sans parti pris, et sous le
seul empire d'une pense modeste et pure que Dieu
transforme et exalte au centuple? Chose remarqua-
ble! rien mme dans sa rgle n'indique qu'il l'ait
crite dans le but de la faire servir d'autres
monastres que le sien. Il a pu supposer qu'elle
1. s. 0o; s. Thomas, Serm, de S, Bened.
RGLE DE SAINT BENOIT. 73
serait adopte par des communauts voisines de
celles qu'il avait groupesautour de lui; mais rien
n'y dcle la pense d'tablir entre elles aucun
rapport de subordination ou de constituer un lien
entre diverses maisons religieuses, et de crer ainsi
une association d'lments divers et coordonns,
comme les grands Ordres qu'on a vus depuis \ Elle
semble au contraire avoir pour objet de concentrer
dans un seul foyer la grandeur et la force de Tesprit
religieux. Tout
y
est l'adresse de celte seule
famille monastique qui, par une merveilleuse dis-
position de la Providence, a servi de tronc de si
fconds et si innombrables rameaux. Pas plus que
Romulus, en traant l'enceinte primitive de Rome,
ne se figurait qu'il enfantait le peuple-roi, le plus
grand des peuples, Benot ne se rendait compte de
l'uvre gigantesque qui devait sortir de la grotte
de Subiaco et de la cime du Mont-Cassin. Les ma-
tres de la vie spirituelle ont toujours remarqu que
l'homme qui commence une uvre bnie de Dieu ne
s'en rend pas compte. Dieu aime btir sur ce
nant.
Ce qui est vraiment utile l'homme, c'est de voir
sortir de son nant les grandeurs de Dieu, et de re-
connatre dans ce spectacle ce qu'il lui est donn^de
i, Yepes, Coron, ger,; H^ften,, Disquisit., 1. i,
p.
12.
MOINES d'oCC. II. 5
74 RGLE DE SAINT BENOIT.
produire, lorsqu'il triomphe de la nature dchue
au point de redevenir le lieutenant et l'instrument
de Dieu.
Quoi qu'il en soit, les rsultats de Tuvre de
Benot furent immenses. De son vivant comme
aprs sa mort, on voit accourir en foule au Mont-
Cassin les fils des plus nobles races de l'Italie et
l'lite des Barbares convertis. Ils en ressortent, ils
en descendent, pour se rpandre sur tout l'Occi-
dent : missionnaires et laboureurs, qui devien-
dront bientt les docteurs et les pontifes, les artistes
et les instituteurs, les historiens et les potes de la
socit nouvelle. Ils vont propager la paix et la
foi", la lumire et la vie, la libert et la charit, la
science et l'art, la parole de Dieu et le gnie de
l'homme, les saintes critures et les chefs-d'uvre
classiques, au milieu des provinces dsespres de
l'Empire dtruit, et jusqu''au fond de ces sauvages
rgions d'o la destruction est issue. Moins d'an
sicle aprs la mort de Benot, tout ce que la bar-
barie avait conquis sur la civilisation est reconq^uis,
et, de plus, ses enfants s'apprtent aller prcher
Fvange dans les contres que les premiers disci-
ples du Christ n'avaient pu atteindre. Aprs Flta-
He, ta Gaule, l'Espagne, reprises l'ennemi, Fa
Grande-Bretagne, la Germanie, la Scandinavie, vont
tre tour tour envahies, conquises et incorpores
RGLE DE SAINT BENOIT. 75
la chrtient/. L'Occident est sauv. Un nouvel
empire est fond. Un nouveau monde commence.
Venez maintenant, Barbares ! l'glise n'a
plus vous redouter. Rgnez o vous voudrez
;
la
civilisation vous chappera. Ou plutt c'est vous
qui dfendrez l'glise et qui referez une civilisation.
Vous avez tout vaincu, tout conquis, tout ren-
vers : vous serez votre tour vaincus, conquis et
transforms. Des hommes sont ns qui devien-
dront vos matres. Ils vous prendront vos tls et
jusqu'aux fils de vos roiiS,, pour les enrler dans
leur arme. Ils vous prendront vos filles, vos reines,
vos princesses, pour en remplir leurs monastres.
Ils vous prendront vos mes, pour les enflammer;
vos imaginations, pour lesl'avir en les purant;
vos courages, pour les tremper dans le sacrifice
;
vos pes, pour les consacrer au service de la foi,
de la faiblesse et du droit.
L'uvre ne sera ni courte ni facile. Mais ils en
viendront bout. Ils domineront les peuples nou-
veaux en leur montrant Tidal de la saintet, de la
grandeur, de la force morale. Ils en feront les instru-
ments du bien et du vrai. Aids par ces vainqueurs
de Rome, ils porteront l'empire et les lois d'une
1. Et quidem Europa fere tota, Benedicti saeculo, monachis ad-
laborantibus, veram religionem suscepit. Mabillon,
Prf.
in 1 s-
^ul.y c. 2.
76
RGLE DE SAINT BENOIT.
Rome nouvelle bien au del des frontires qu'avaient
jamais fixes le snat ou rves les Csars. Ils iront
vaincre et bnir l o n'ont pntr ni les aigles ni
mme les aptres. Ils seront les pres nourriciers
de toutes les nations modernes. On les verra ct
des trnes de Charlemagne, d'Alfred, d'Othon le
Grand, crer avec eux la royaut chrtienne et une
socit nouvelle. Enfin ils monteront avec saint
Grgoire le Grand et saint Grgoire VII sur le sige
apostolique, d'o ils prsideront, pendant des
sicles de lutte et de vertu, aux destines de TEu-
rope catholique et de l'glise glorieusement servie
par des races croyantes, viriles et libres.
CHAPITRE III
Cassiodore et l'Italie monastique
au VP sicle.
Cassiodore : sa retraite monastique et son acadmie chrtienne
Viviers en Galabre.

Les disciples de Benot en Sicile : mar-
tyre de saint Placide.

Propagande bndictine et moines mar-
tyrs EN Italie,

Ravages des Lombards : ils ruinent Farfa et


Novalse.

Premire destruction du Mont-Cassin.
Benot n'tait pas encore mort, que dj le plus
illustre de ses contemporains allait demander la
vie monastique un intervalle de repos et de libert
entre sa carrire publique et la mort. Cassiodore,
qui tait depuis trente ans l'honneur et la lumire
de la monarchie des Goths, le ministre et l'ami de
cinq rois, abandonna, vers l'an 538,
la cour de
Ravenne avec toutes ses charges et dignits
\
pour
aller fonder l'extrmit de l'Italie un monastre
appel Viviers {Vivaria)^ qui sembla un moment
devoir rivaliser d'importance avec le Mont-Cassin.
Cassiodore
(470-562) appartenait la haute no-
blesse romaine : ses aeux^ fort distingus la
1. Cassiod.,
Prf.
in Psalm.
78 CASSIODORE.
guerre, sigeaient la fois dans les snats de Rome et
de Constantinople, et il aimait s'en vanter : genus
in utroque orbe prxdarum... togatis clari, inter
viras fortes
eximii. Sa fortune tait immense. Suc
cessivement snateur, questeur, prfet du prtoire,
il fut le dernier grand homme pourvu de la charge
de consul, que Justinien allait abolir. Il obtint
enfin ce titre de patrice dont Clovis et Charle-
magne s'honorrent d'tre revtus. Son crdit sur-
vcut toutes les rvolutions de cette terrible
""poque. Il fut successivement ministre d'Odoacre,
de Thodoric, de sa fille Amalasonthe, de son petit-
fils Athalaric, qui le fit prfet du prtoire. Il con-
serva cette charge sous les rois Thodat et Vitigs.
Ces barbares couronns, tous pris des souvenirs
de la grandeur romaine, comparaient volontiers le
ministre, dont ils taient .fiers, aux grands hommes
de la Rpublique, Mtellus et Caton^ Il alliait
dans sa personne les vertus de ces vieux Romains
celles des nouveaux chrtiens, comme dans ses
titres les dignits de la Rpublique avec celles de
l'Em.pire. Plein de respect pour les papes et les vo-
ques, il tait en outre plein de sollicitude pour les
populations. Mdiateur intelligent et courageux
entre les conqurants
germains et la population ita-
lienne, il sut donner la royaut ostrogothe ce
1. Athalarici epist. ap. Cassiod., Variar. lib ix, ep. 25..
CASSIODOM. 79
caractre
civilisateur et protecteur qu'elle conserva
quelque temps. Il ne ngligea rien pour rgnrer
Rome et l'Italie par l'infusion d'un sang nouveau,
quoique puis dans cette vieille race des rois gotlis,
aussi antique et aussi belliqueuse que les plus illus-
tres races patriciennes.
C'est lui qu'il faut attribuer la plus belle part dans
le grand rgne de Thodoric (493-526),
en qui sem-
ble poindre le gnie de Charlemagne, et qui et m-
rit d'tre son prcurseur, s'il avait pu contracter
avec l'glise l'alliance qui pouvait seule alors garan-
tir et fconder l'avenir. Mais, quoique arien, ce grand
prince sut longtemps protger la libert religieuse
des catholiques, et, pendant la plus grande partie de
son rgne, l'glise eut bien plus se louer de son in-
diffrence bienveillante que de l'intervention oppres-
sive et vtilleuse des thologiens couronns qui
rgnaient Byzance. Inspir par son pieux et or-
thodoxe ministre, il disait noblement et sagement
que, comme roi, il respectait ce qui tait de l'glise
et ne s'en mlait pas autrement. Cassiodore, qui
remplissait auprs de lui les fonctions de chance-
lier, faisait passer dans ses actes officiels les grands
principes dont il tait pntr, et qu'avaient tou-
jours invoqus jusqu'alors la plupart des docteurs
chrtiens, Nous ne pouvons
,
faisait-il dire
Thodoric, commander la religion, car nul ne
80 CASSIODORE.
(( peut tre forc de croire malgr lui
^

;
et l'un
de ses successeurs : Puisque la Divinit souffre
c< plusieurs religions, nous n'osons pas en imposer
c( une seule. Nous nous souvenons d'avoir lu qu'il
c( faut sacrifier Dieu volontairement, et non par
la contrainte d'un matre. Celui-l donc qui tente
c( d'agir autrement s'oppose videmment aux or-
c(
dres divins ^ Deux sicles aprs la paix de
l'Eglise, il restait ainsi fidle la tradition des
grands apologistes du temps des perscutions im-
priales : Tertullien, qui avait dit : a La religion
c( dfend de contraindre tre religieux; elle veut
c< tre consentie et non contrainte^; et Lac-
tance, selon lequel, a pour dfendre la religion, il
c( faut savoir mourir et non tuer.
Plus tard, lorsque, infidle sa politique ant-
rieure, Thodoric se fut arrog le droit d'intervenir
dans l'lection du pontife romain; lorsqu'il eut ds-
honor la fin de sa carrire par les cruauts dont
Boce, Symmaque et le saint pape Jean F"" furent
victimes
;
lorsque sa fille, Amalasonthe, dont le
rgne fut si heureux pour l'Italie, eut pri assas-
sine, Cassiodore, qui, entre tous ces crimes, avait
consacr sa persvrance et son nergie prser-
1. Lettre de Thodoric des Juifs, ap. Cassiod., lib. ii, epist. 27.
?. Lettre de Thodat Justinien, ap. Cassiod., lib. x, epist.. 26.
3. Ad Scapulam, in fine.
CASSIODORE. 81
ver l'autorit de ses propres excs, adoucir les
murs des Goths, garantir les droits des Ro-
mains, se lassa de cette tche surhumaine. Aucun
danger, aucune disgrce ne le menaait, car tous
les souverains qui, depuis Thodoric, se succdrent
sur le trne ensanglant de Ravenne, semblent
l'avoir l'envi recherch ou mnag; mais il en
avait assez. Il comptait prs de soixante-dix ans
;
il en avait pass cinquante dans les emplois les
plus levs; il avait exerc une puissance presque
souveraine, mais toujours tempre par la raison
et la foi. Il rsolut d'achever sa vie dans la solitude
religieuse. Avec lui disparurent la gloire et la
propri t du royaume des Goths en Italie.
Ce fut la premire, aprs la chute de l'empire
romain, de ces conversions clatantes, dont une
innombrable srie va passer sous nos yeux, et qui
allaient jusque dans les plus hauts rangs de la so-
cit nouvelle chercher les grands du monde pour
leur apprendre expier leur grandeur, se reposer
de leur puissance et mettre un intervalle entre les
agitations du monde et le jugement de Dieu.
Mais, en endossant la robe monastique, Cassio-
dore semble avoir recommenc vivre. Cette pro-
fession religieuse offrit autant d'attraits son me
que d'emploi son activit. Le monastre de Viva-
ria, qu'il avait conslruit dans le domaine patrimo-
5.
P2 CASSIODORE.
niai o il tait n, l'extrmit de la Calabre et au
bord du golfe de Squillace, tirait son nom des nom-
breux viviers ou rservoirs pour le poisson qu'on
y
avait creuss dans le roc. C'tait un sjour ravissant,
et qu'il a dcrit avec amour en termes dignes de
cette rgion dlicieuse, o une mer d*azur vient
baigner des rivages revtus d'une incomparable et
perptuelle verdure. Les difices en taient aussi
vastes que magnifiques. On et dit de loin une ville
tout entire. Il
y
avait mme deux monastres pour
les nombreux disciples qui se grouprent autour de
l'illustre vieillard. De plus, ceux qui se croyaient
appels une vie plus austre que celle des cno-
bites, dont la demeure s'tendait sur les riants co-
teaux du bord de la mer, trouvaient, en gravissant
la montagne qui les dominait, des cellules isoles
o ils pouvaient goter, dans toute sa puret, le
suave et secret bonheur de la solitude absolue, si
toutefois, ajoute ce grand serviteur de Dieu, leur
cur s'y tait prpar par un essor intrieure
Lui-m^me, successivement moine et abb, passa
prs de trente annes dans cette retraite, occup
gouverner sa communaut,
y
nnir l'tude des
sciences et des lettres la pours^iite de la vie int-
rieure. Pendant sa carrire politique, il avait usde
son pouvoir avec une nergique sollicitude pour
1. Cassiod., De instit. divin, litter.^ c. 19.
CASSIODORE.
<83
maintenir rducation publique et la vie i-utellec-
tuelle dans cette pauvre Italie, que venaient
prio-
diquement recouvrir des flots de conqurants igno-
rants et grossiers. Il avait mme, au plus fort de
ses occupations publiques, crit en douze livres une
histoire des Goths dont on ne saurait assez regret-
ter la perte
^
;
et on le voit sous Thodoric, Foc-
casion de l'envoi d'un pote musicien que Clovis
avait demand ce prince, se livrer une longue
dissertation sur la musique, qu'il appelle la reine
de nos sens, en invoquant l'exemple de David avc
cent autres emprunts la mythologie et la po-
sie classique^ On Ta proclam, non sans raison,
le hros et le restaurateur de la science au vl^icIe^
Une fois moine, il fit de son monastre une sorte
d'acadmie chrtienne et le foyer principal de l'ac-
tivit littraire de son temps. Il
y
avait rassembl
une immense bibliothque o certains religieux,
sous le nom d^ antiquaires^ copiaient les manuscrits,
et o d'autres revisaient leurs itranscriptions, comme
les correcteurs de nos imprimeries revisent nos
preuves. Il
y
imposait ses religieux im plan
.1. Epist. Athalarici re^is ad senatum, op. Cassiod., Var., lib. ix,
ep. 25.
2. Var,, lib. ii., ep. 40 et 44.
3. F. DE Sainte-Marthe, Vie de Cassiodore, 1684. Cf. Mabillon,
Annal. Bened,, 1. v, c. 24, 27..
84 CASSIODORE.
d'luds complet et svre. Il prchait lui-mme
d'exemple
;
il leur enseignait avec un zle infati-
gable FEcriture sainte, pour laquelle il avait essay
en vain, de concert avec le pape Agapit, d'tablir
Rome mme des professeurs publics. Il
y
joignait
l'tude des sept arts libraux et toute la littrature
profane, ce qui ne l'empchait pas de pratiquer
humblement les moindres dtails de la vie com-
mune, et de se faire le lampiste et l'horloger, en
mme temps que le professeur de sa communaut.
On aime le voir, dans ses doctes traits, citer et
commenter sans cesse, en mme temps que les Pres
de l'glise, ses chers potes, Trnce, Horace, Vir-
gile surtout, et dans Virgile les Gorgiques^ dont sa
pittoresque retraite au fond de la Calabre lui fai-
sait encore mieux sentir et vanter les beauts.
Rura mihi et rigui placeant in vallibus amnes !
Ce fut Vivaria qu'il composa la plupart de ses
ouvrages
\
et surtout son fameux Trait sur ren-
seignement des saintes Lettres^ ^
espce d'encyclo-
pdie lmentaire qui fut le code de l'ducation
1. Voir Magni Aurelii Cassiodori, viripatiicii, consularis et Viva-
riensis ahhatis opra omnia... opra et studio. J. Garetii, Mon. O.S. B.
e congr. S. Mauri. Rhotomagi, 1679, 2 vol. in-fol.
2. De histitutione divinarum Litterarum,

Quem monachi omnes
accurate lgre debereM. Mabillon, 1. c
CASSIODORE. 85
monastique et servit longtemps de programme
l'ducation intellectuelle des peuples nouveaux.
A quatre-vingt-treize ans, il eut le courage de com-
mencer un Trait sur rorthographe^ dans le but de
concourir la correction des anciens exemplaires
de saints Livres.
Cassiodore donna ainsi, du sein de sa nombreuse
communaut, l'un des premiers et des plus illustres
modles de celte alliance de la vie religieuse
avec la vie intellectuelle qui devait tant honorer
rOrdre monastique. Cette passion littraire qui
enflammait le noble vieillard ne servait qu' redou-
bler son zle par la stricte observance de la rgu-
larit monastique. Dieu nous fasse la grce
,
crivait-il, d'tre semblables des bufs infati-
gables pour cultiver le champ de Notre-Seigneur
avec le soc de l'observance et des exercices rgu-
liers
^
. On ne sait trop quelle rgle il avait adop-
te. Quelques-uns ont cru que c'tait celle de saint
Benot
;
mais il n'en fait aucune mention spciale,
en recommandant ses moines de suivre les rgles
des Pres en gnral avec les ordres de leur propre
suprieur, et de consulter les Institutes de Cas-
sien \ Cependant on reconnat tout au moins une
profonde analogie entre les usages pratiqus
1. Exposit. in Psalm. cxxx.
2. De div, Litt,, c. 32 et 29.
m CASSIODORE.
Vivaria et les grands exemples de samt Benot,
dans ks prceptes que donne Cassiodore au sujet du
travail nianuel. Il veut que ceux qui ne sont pas
'Capables d'tu4ier ou de traiscrire les manuscrits
s'applique-nt l'agriculture et au jardinage, surtout
pour le soulagement des htes et des infirmes V,
omme Benot, il leur recommande une affectueuse
sollicitude envers les voyageurs, les pauvres et les
malades du voisinage. Comme Benot, il veut que
les cultivateurs des terres monastiques aient part au
bien-tre temporel et spirituel de la vie religieuse.
m Instruisez vos paysans aux feonnes m(5euTs,
dit-il
;
c(
ne les grevez pas de redevances onreuses
ou nouvelles", appelez-les souvent vos ftes, afin
qu'ils aient rougir, s'il
y
a lieu, de vous appar-
tenir et de si peu vous ressembler*. Enfin, il
semble suivre la rgle de Benot jusque dans sfes
'moindres dtails, en ce qui touche la psalmodie
nocturne et quasi perptuelle qui caractrisait le
culte monastique, et dont il expliquait ainsi qn'il
suit la signification ses nombreux disciples :
Pendant le silence de la nuit, la Toix des hommes
clate dans le chant, et, par des paroles chantes
avec art et mesure, elle nous fait retourner elui
de qui la divine parole nous est venue pour le salut
1. Dedv. Litter,, c. 28.
2. Ih., c. 52.
CASSIODORE. 87
du
genre humain... II ne se forme qu'une seule
voix de toutes celles qui chantent, et nous mlons
notre musique avec les louanges de Dieu, que
chantent les anges, quoique nous ne puissions pas
les entendre ^
Avant de mourir Cassiodore abdiqua la charge
d'abb, afin de se livrer tout entier la contem-
plation de rternit. Mais il n'en vivait pas moins
dans une tendre et vigilante union avec ses reli-
gieux. Il terminait tous ses crits en leur deman-
dant avec instance, et comme l'acquit d'une dette
de cur, de prier pour son me. Avec l'aide de
Dieu, dit-il la fin de son Trait de littrature
sacre, a j'ai pu beaucoup travailler votre instruc-
tion : payez-moi de retour par vos progrs dans
les saintes Lettres, et par la persvrance de vos
prires pour moi. Et la fin de son Orthographe :
c(
Adieu, frres chris, ne m'oubliez pas en priant.
J'ai fait ce que j'ai pu pour vous sparer du nom-
bre des ignorants
;
votre tour obtenez de Dieu
que je ne sois pas confondu avec les impies et
puni comme eux ^
On calcule qu'il a d vivre prs de cent ans.
On aimerait savoir quand et comment il mourut
;
car suivre jusqu' la fin les hommes auxquels on
1. Prfl?/*. m Psalter.
2. Opra, i. H,
p.
557 et 619.
88 CASSIODORE.
s'attache est un besoin pour le cur. Mais nul ne
nous Ta dit. Cette grande lumire de la chrtient
naissante, volontairement voile au sein de la vie
monastique, s'y teignit sous Til de Dieu seul, et
sans que le regard de la postrit ait t admis
contempler sa fin.
Dans cette mme rgion o le ministre romain
de la royaut gothique achevait obscurment sa
glorieuse carrire, mais au del de ce dtroit du
Phare qui offrait sans doute alors, comme aujour-
d'hui, le spectacle d'une nature enchanteresse,
d'autres moines avaient galement pntr. Le dis-
ciple chri de saint Benot, le fils de ce riche snateur
qui avait si gnreusement dot la communaut
naissante de Subiaco, le jeune Placide avait port
jusqu'en Sicile le nom et la rgle de son matre. Il
y
avait t envoy pour rcuprer les dix-huit do-
maines situs dans cette le, que son pre avait
donns l'abb du Mont-Cassin et dont une gestion
infidle leur drobait les produits. Il
y
resta, et
tablit, vers Tan 534, Messine, le premier mo-
nastre bndictin qui fut cr hors de l'Italie. Pla-
cide
y
runit une trentaine de religieux, mais fut
trop tt interrompu dans son uvre de colonisation
religieuse^ Il prit avec deux de ses frres et sa
1. Nous n'osons rapporter ici plusieurs traits fort intressants de la
vie du premier disciple de saint Benot, parce que ses Actes, at-
CASSIODORE. 89
jeune sur Flavie, torturs et gorgs par une
bande de pirates maures, encore paens, qui vinrent
ravager les ctes de Sicile et, comme nous le ver-
rons si souvent pour tant d'autres bourreaux, firent
des moines les principales victimes de leur fureur.
Les enfants de saint Benot inauguraient ainsi la
longue srie de leurs luttes et de leurs victoires. Le
sang de Placide arrosa les semailles de l'Ordre en
Sicile, o sa moisson a t jusqu' nos jours si
abondante
^
.
Nous avons dit que les moines taient venus
remplacer les martyrs, mais que, souvent aussi, ils
surent les imiter et les rejoindre. Il en fut ainsi
pendant les premiers temps de la propagation des
Bndictins en Italie. Cette propagation fut rapide
pendant les dernires annes de la vie de Benot,
et surtout aprs sa mort. La tombe o gisait la
sainte dpouille du grand lgislateur, sous la garde
d'une progniture sans cesse renaissante de disci-
ples fervents, fut comme la source d'o dcoula
une vie nouvelle sur la pninsule\ La plupart des
tribus l'un de ses compagnons, le moine Gordien, ont subi de
trs-nombreuses interpolations, selon l'avis unanime de Baronius,
de Mabillon et des Bollandistes.
1. Il
y
avait ds lors et plus tard beaucoup de monastres en
Sicile, peupls de moines grecs, qui suivaient la rgle de saint Basile.
Yepes, Crnica gnerai, n, 2.
2. Te monachorum turban diu noctuque conclbrant, corpus tuum
90 CiSSIODORE.
anciens monastres adoptrent la rgle qmi flois-
sait au Mont-Cassin. Elle se rpandit dans le La-
tium, aux environs du lac Fucino, o l'on voyait
le saint abb Equitius, chauss de souliers ferrs,
faucher le foin avec ses moines, et revenir aprs de
rudes et chaudes journes, la faux au cou, comme
tout autre laboureur ^. Elle fut porte au sommet
du mont Soracte, o l'attendait plus d'un rude soli-
taire bien digie de la pratiquer, et o le doux
prieur Nonnosus fouillait les flancs rocailleux de
la montagne chante par Tirgile et Horace, pour
y
crer des jardins d'oliviers l'usage de ses frres^
Elle prvalut dans plusieurs des vingt-deux maisons
religieuses qui existaient dj Rome^ Elle pntra
promptement dans les les de la Mditerrane et de
l'Adriatique, que nous avons dj vues peuples de
moines, dans celles surtout qui avoisinaient les
ctes de Naples, o l'on avait nagure dport les
accuss de lse-majest, sous la hideuse tyrannie
des premiers Csars, et o Tamour des choses
clestes et de la libert de l'me retenait alors tant
in medio positum servantes, quod largo miraculorum flavio effu-
dit. Menes de Vglise grecque, ap. Dom Gurancer, Carme,
p.
581.
1. S. Greg., DiaL, L iv.
2. V. S. Gregor., DiaL, 1. i, c. 7, sur Nonnosus et Anasta&e.
3. Baronius, Martyrol., 5 dc. Les monastres de Saint-Sabas et de
Saint-rasme
y
occupaient le premier rang.
CASSIODORE. 91
d'exils volontaires. C'tait donc dans toute la
pninsule que de nombreuses troupes de moines
luttaient laborieusement, au sein de la confusion
gnrale, contre la dpravation des murs ro-
maines, contre les violences des Barbares. Ils
y
don-
naient ces leons d'austre vertu, de miraculeuse
puissance, dont saint Grgoire le Grand a associ
la mmoire, dans ses Dialogues^ celle de leur
saint patriarche. Ils savaient mourir comme ils
avaient vcu, et braver le martyre sur la place pu-
blique comme au fond des bois. Sur la foi de ce
grand docteur, les fidles se sont racont de gnra*
tion en gnration comment le moine Herculanus,
vque de Prouse, quand les Goths, sous Totila,
vinrent assiger et dtruire cette ville, fut immol au
milieu des tortures, comme le principal auteur de
la rsistance
;
comment, dans la campagne de Rome,
l'abb Suranus fut gorg par les Lombards, qui le
trouvrent cach dans le creux d'un chne; com
ment ailleurs ces mmes Lombards pendaient les
moines deux deux au mme arbre\
Car les Lombards sont dj l. A peine les Goths,
tombs, aprs Thodoric et Cassiodore, dans une
1. s. Greg., Dial, iv, 21.

On voit une belle figure de saint Her-


culanus, en pied, dans l'arrire-plan d'un tableau du Prugin, repr-
sentant la Madone sur un trne entour de quatre saints, qui est un
des chefs-d'uvre de la galerie du Vatican, et a t trs-bien grav
par la Chalcographie apostolique.
92
CASSIODORE.
dcadence prmature, eurent-ils disparu, qu'on
vit une race nouvelle de Barbares franchir les Alpes
et fondre sur l'Italie. Elle tait fre, intelligente et
belliqueuse, arienne de nom, mais encore moiti
paenne de fait, et mille fois plus cruelle et plus re-
doute que les Goths^ Sous Alboin et ses succes-
seurs, ils ravagrent impitoyablement la pninsule,
foulant aux pieds Grecs et Romains, catholiques et
ariens, prtres et laques. On ne voyait partout que
villes ruines, glises saccages, vques et clercs
gorgs
j
peuples extermins \ Ces froces conqu-
rants moissonnaient tout, et ne laissaient aprs eux
qu'un dsert. On se croyait la fin du monde \ Ils
s'acharnaient surtout aprs les moines et les monas-
tres. Ils incendirent et dtruisirent entre autres
deux abbayes dj considrables, mais dont Tori-
gine est ignore, Novalse, situe au bas du ver-
sant mridional des Alpes du Pimont, et Farfa,
qui se croyait cache dans ces frais ombrages de la
Sabine, chants par Ovide,
Et amnae Farfaris umbrse.
Il faut noter ces noms destins tre si clbres
dans l'histoire religieuse et dont la premire appa-
1. Leur premire invasion eut lieu en 568, la sollicitation de
Narss.
2. Anastase, Liber Pontif., c. 32.
3. S. Gregor. Magn., DiaL, m, 28. Epist. m, 29.
CASSIODORE. 93
rition dans l'histoire est marque par un d-
sastre.
Un grand nombre de moines reurent le martyre
des mains de ces nouveaux perscuteurs, et la
mmoire de quelques-uns resta chre aux fidles,
quoique voile par la poussire des sicles, jusqu'au
jour o, aprs mille ans couls, elle devait inspi-
rer le divin pinceau de Raphale D'autres, chasss
de leur premier asile et errants dans les diverses
contres de Tltalie, allrent porter la semence de
la vie religieuse dans des contres o, sans cet
orage, elle n'et peut-tre jamais pntr.
Les Lombards gravirent enfin le Mont-Cassin,
pillrent et incendirent ce sanctuaire dj fameux^
comme l'avait prdit, quarante ans auparavant,
1 . Je crois pouvoir rapporter cette date les deux martyrs bn-
dictins, nomms Jean et Benot, ainsi que le constate l'inscription de
la fresque o ils sont reprsents, dans l'glise des bndictins de San
Severo, Prouse, et dont nous avons dj parl (page 15, en note).
Ces deux martyrs inconnus, et dont on ne trouve aucune mention
dans Baronius, Bucelin, Mabillon, etc., sont assis sur les nuages, en
compagnie de saint Benot, de saint Placide, le premier martyr b-
ndictin, de saint Maur et de saint Romuald. Ces six saints assis
forment ainsi une sorte de cour autour des trois personnes de la
trs-sainte Trinit, qui occupent le centre de la fresque. Cette uvre,
dont les figures assises doivent compter parmi les plus admirables
productions du pinceau de Raphal, a t parfaitement grave par
M. Relier, de Dsseldorf, le mme auquel nous devons la seule gra-
vure de la Dispute du Saint-Sacrement qui soit digne du chef-d'uvre
de Raphal.
94 CASSIODORE.
saint Benot; mais, comme il l'avait prdit aussi\
ils ne purent dtruire que ce qui n'avait pas vie et
ne prirent pas un seul des moines. Quoique l'at-
taqiue
des Lombards et lieu de nuit et pendant le
sommeil des religieux, ceux-ci purent tous s'en-
fuir, n'emportant avec eux pour toute fortune que
le livre de la rgle crite par leur fondateur, avec
la mesure de vin et le poids de la livre de pain qu'il
leur avait prescrits\ Ils se rfugirent Rome; le
pape Pelage H' leur fit un accueil paternel et leur
permit de construire, prs du palais de Latran, un
monastre o les enfants de saint Benot purent
attendre pendant un sicle et demi le jour heureux
qui vit repeupler la sainte montagne
*.
1. Res, non animas. Epist. iv, 17.
2. En 580, sous Bonitus, le quatrime abb depuis saint Benot.
3. Selon Yepes et quelques autres auteurs, ce pape, ainsi que son
prdcesseur Benoit I% tait moine
;
mais on ne trouve aucune preuve
de cette assertion.
4. Ils ne retournrent au Mont-Cassin, sous Tabb Ptronace, que
vers 730.
LIVRE V
SAINT GRGOIRE LE GRAND
540 604
Quemadmodum radii solis contingunt
quidem terram, sed ibi sunt unde mit-
tuntur, sic animus magnus et sacer, et
in hoc demissus ut propius divina nos-
semus, conversatur quidem nobiscum,
sed haeret origini suae; illinc pendet,
illuc spectat ac nititur.
SNQUB, Epist. 41.
CHAPITRE PREMIER
Vie monastique de Grgoire.
Son lection.
Naissance et conversion de saint Grgoire le Grand; il se fait
moine Saint-Andr; ses aumnes et ses jenes.

Il est
nonce Constantinople
,
puis abb de ce monastre
;
sa
rigueur contre le pcule monastique.

Il veut aller convertir


les Angles : les Romains le retiennent.

Il est lu pape,
son grand chagrin : ses lettres plaintives en quittant le
clotre.
Mais voici qu'un moine va monter pour la pre-
mire fois sur la chaire apostolique. Ce moine, le
plus illustre de tous ceux qui ont compt parmi les
souverains Pontifes,
y
rayonnera d'un clat qu'au-
cun de ses prdcesseurs n'a gal et qui rejaillira
comme une sanction suprme sur l'institut dont il
est issu. Grgoire, le seul parmi les hommes, avec
le pape Lon P% qui ait reu la fois, du consen-
tement universel, le double surnom de Saint et de
Grand, sera Tternel honneur de l'Ordre bndictin
comme de la papaut. Par son gnie, mais surtout
par le charme et l'ascendant de sa vertu, il orga-
nisera le domaine temporel des papes, il dvelop-
MOINES D*OCC. II. 6
98 VIE MONASTIQUE ET LECTION
pera et rgularisera leur souverainet spirituelle, il
fondera leur paternelle suprmatie sur les royauts
naissantes et les nations nouvelles qui vont deve-
nir les grands peuples de l'avenir , et s'appeler la
France, l'Espagne, l'Angleterre. A vrai dire, c'est
lui qui inaugure le moyen ge, la socit moderne
t la civilisation chrtienne ^
Issu, comme saint Benot, d'une des plus illus-
tres races de l'ancienne Rome, fils d'un snateur
immensment riche, et arrire-petit-fils du pape
Flix III, de la famille Anicia% Grgoire fut appel
de bonne heure remplir les dignits qui sem-
blaient encore une ombre de l'ancienne grandeur
romaine, au sein de la Rome moderne , vassale de
Byzance et sans cesse insulte par les Barbares. Il
fut prteur de Rome au milieu des premires inva-
sions des Lombards et des troubles religieux sus-
cits au sujet du cinquime concile gnral. Dans
l'exercice de cette magistrature, il gagna le cur
des Romains,, tout en s'accoutumant au maniement
des affaires, et en prenant got au luxe et l'clat
des grandeurs terrestres, o il croyait pouvoir servir
Dieu sans reproche. Mais Dieu l'attendait ailleurs.
1. Gf. Dom PiTRA, Histoim de saint Lger. Introduction.
2. Ex nobilissima et antiquissima Aniciomm familia. Joan. Diac. in
vt. S, Greg.
Magn,
l\ naquit probablement en 540 et mourut en
604i
DE SAINT GRGOIRE LE GRAND. 9^
Grgoire hsite longtemps, dj enflamm du souffle
divin, mais sans cesse retenu, ramen et entran
au monde par les attraits et les habitudes de la vie
sculire. Enfin il cde Tinfluence de ses relations
intimes et frquentes avec les rfugis du Mont-
Cassin, avec les successeurs et les disciples de
Benot^
;
et alors, obissant la grce qui Tclaire,
il rompt brusquement tous ses liens, consacre ses
richesses doter six monastres nouveaux en Si-
cile
,
en tablit un septime , ddi saint Andr,
dans son propre palais, Rome, sur le mont C-
lius,
y
introduit la rgle bndictine et s'y fait
moine lui-mme^
(575).
Il vend tout le reste de son
patrimoine pour le distribuer aux pauvres , et Rome,
qui avait vu le jeune et opulent patricien par-
courant ses rues dans des habits de soie et tout
couvert de pierreries, le revit avec admiration vtu
comme un mendiant et servant lui-mme les men-
1.
Prfat. ad Job.

Ces bndictins qui dterminrent sa conver-


sion taient Constantin, disciple et successeur de saint Benot au
Mont-Gassin
;
Simplicius, troisime abb du Mont-Cassin; Yalentinien,
abb du Latran.
2. Mutato repente sa3culi habitu. Paul Diac, VU. S. Greg., c. 5.

Yepes et Mabillon ont dmontr sans rplique, contre Baronius,


que saint Grgoire a profess la rgle de saint Benot. Ad, SS. 0. S,
B. Prcef. in I sc,

vu. Voir aussi sa vie par ses diteurs bndic-
tins, lib. I, c. 3.

Ce monastre de Saint-Andr, qui porte aujour-
d'hui le nom de Saint-Grgoire, a t depuis donn aux Camaldules,
et c'est de l qu'est sorti, aprs treize sicles, un autre Grgoire,
pape et moine, Grgoire XVI.
iOO VIE MOJNASTIQUE ET LECTION
diants hbergs dans Thpital qu'il avait construit
la porte de sa maison paternelle, change en mo-
naslre^
Une fois moine, il voulut tre le modle des
moines et pratiquer avec la dernire rigueur toutes
les austrits que comportait la rgle , en mme
temps que s'appliquer spcialement l'tude des
saintes critures. Il ne se nourrissait que des
lgumes que sa mre, qui s'tait faite religieuse
depuis son veuvage , lui envoyait de son couvent,
tout tremps, dans une cuelle d'argent. Cette
cuelle tait le seul reste de son ancienne^ splen-
deur, et il ne s'en servit pas longtemps, car,
un jour qu'un pauvre naufrag vint plusieurs fois
l'importuner pendant qu'il crivait dans sa cellule,
ne trouvant plus de monnaie au vestiaire, il lui fit
donner ce demeurant de son argenterie. Longtemps
aprs Grgoire vit ce naufrag lui apparatre sous
la forme de son ange gardien et lui apprendre qu'
partir de ce jour Dieu l'avait destin gouverner
son Eglise et devenir le successeur de Pierre, dont
il avait imit la charit^
Continuellement occup prier, lire, crire
ou dicter, il s'obstinait pousser si loin la rigueur
1. Paul. Diac, c. 2.
2. JoAN. DiAcoN., Vit. S. Greg.j i, 10, et ii, 23.
DE SAINT GRGOIRE LE GRAND.
101
du jene, que sa sant s'y ruina et que sa vie
mme en fut compromise. Il tombait si souvent en
syncope, que plus d'une fois, comme il l'a racont
lui-mme , si ses frres ne l'avaient rconfort par
quelques mets plus substantiels, il aurait fini par
succomber ^ Pour avoir voulu faire plus que les
autres, il lui fallut bientt renoncer aux jenes que
tout le monde observait, mme les plus ordinaires;
il se dsolait alors de ne pouvoir pas mme jener
le samedi saint, en ce jour o les petits enfants
mmes jenent, dit son biographe; et avec l'aide
des prires d'un saint abb de Spolte qui tait venu
se faire moine avec lui Saint-Andr, il obtint de
Dieu la grce de pouvoir observer au moins ce
jene-l. Mais il resta toute sa vie faible et malade,
et, lorsqu'il sortit de son monastre, ce fut avec
une sant irrparablement ruine.
Le pape Benot P'' l'en retira d'abord , en 57
7
,
pour
rlever la dignit d'un des sept cardinaux-diacres
ou rgionnaires qui prsidaient aux sept rgions
principales de Rome. 11 ne cda que bien malgr
lui l'autorit du pontife. Quand un navire
,
disait-il, n'est pas bien amarr au port, la tem-
a
pte l'enlve au rivage, mme le plus sr : me
voil replong dans l'ocan du monde, sous un
prtexte ecclsiastique. J'apprends en la perdant
1. DlaK III, 53.
6.
102 VIE MONASTIQUE ET LECTION
(( apprcier la paix du monastre, que je n'ai
c(
pas su dfendre assez quand je la possdais ^
Ce fut bien pis quand le pape Pelage II l'envoya
comme apocrisiaire ou nonce auprs de l'empereur
Tibre
(578)
. Pendant cette absence involontaire, il
se ft accompagner de plusieurs moines de sa commu-
naut , se livrant avec eux l'tude, la lecture,
et suivant autant que possible toutes les obser-
vances de la rgle.

Par leur exemple, cri-
vait-il,
c(
je me rattache comme avec le cble d'une
ancre au rivage de la prire, pendant que mon
me est battue des flots de la vie des affaires ^
Il n'en remplit pas moins avec clat et succs les
devoirs de sa charge, rtablit entre le Saint-Sige
et la cour de Byzance les bonnes relations que l'in-
vasion lombarde avait interrompues, et ne ngligea
rien pour obtenir de Tibre et de son successeur
Maurice les secours que Rome et l'Italie rclamaient
contre les invasions de plus en plus redoutables et
la domination de plus en plus oppressive des Lom-
bards. Il apprit aussi connatre les rvoltes et les
subterfuges que l'esprit byzantin employait dj
contre l'unit et l'autorit romaine. Il rduisit le
patriarche Eutychius, qui niait la rsurrection
1.
Prf.
adJolK
2.
Prf,
Moraliwn; Cf. Dial m,
36; Joan. DiaC; i, 2G. Bkde, llisi,
cles^ II, I.
DE SAINT GRGOIRE LE GRAND. 105
palpable des corps, une difiante rtractation.
Aprs six annes de cet honorable et laborieux
exil, il revint Rome et retrouva la chre paix de
son monastre de Saint-Andr, dont les religieux
l'lurent abb peu aprs son retour^
(584)
. Il
y
gota
pendant quelque temps encore les dlices de la vie
qu'il avait choisie. Tendrement chri de ses frres,
il s'associaitpaternellement leurs preuves, leurs
croix intrieures, pourvoyait leurs ncessits tem-
porelles et spirituelles, et admirait surtout la sainte
mort de plusieurs d'entre eux. Il en a racont
les
dtails dans ses Dialogues
^
et semble
y
respirer
d'avance le parfum du ciel. Mais l'affectueuse
bont
qui l'inspira toujours ne l'empchait pas de main-
tenir avec une scrupuleuse svrit les exigences
de la rgle. Il ft jeter la voirie le corps d'un
moine qui tait aussi un habile mdecin et chez
lequel on trouva trois pices d'or, au mpris de
l'article de la rgle qui interdisait toute proprit
individuelle. Les trois pices d'or furent jetes sur
le cadavre, en prsence de tous les religieux
,
qui
1 . L'ordre chronologique de ces premiers vnements de la vie pu-
blique desaint Grgoire a ttabli,en dernier lieu, dans l'ouvrage que
lui a consacr le pasteur mecklembourgeois Lau, Gregor der Grosse,
nach seinem Lehenund seiner Lehre geschildert ; Leipzig, 1845. L'his-
toire du grand pontife
y
est crite avec rudition et avec autant d'im-
partialit qu'on peut en rencontrer chez un ministre protestant.Cf.
S. Gregorii vita ex ejus acr'qotis adornata, lib. i, c. 5,
dans la grande
dition de ses uvres par les Bndictins.
104 VIE MONASTIQUE ET LECTION
durent rpter haute voix le texte du verset :
Pecuniatua tecum sit in perditionem. Une fois cette
justice accomplie , la misricorde reprit le dessus
dans le cur de Tabb
,
qui fit clbrer pendant
trente jours de suite la messe pour dlivrer cette
pauvre me du purgatoire ^
Cette tendre sollicitude pour les mes fut la
veille de l'entraner loin de son cher monastre et
de Rome. Tout le monde sait comment il vit exposs
en vente de pauvres enfants paens d'une blancheur
et d'une beaut extraordinaires, qu'on lui dit tre
du pays des Angles, ce qui lui fit rpondre qu'ils
taient faits pour devenir des anges \ Sur quoi il
courut auprs du pape, lui demanda d'envoyer des
missionnaires dans cette grande le de Bretagne o
les paens vendaient de tels esclaves
^
s'offrit lui-
mme dfaut d'autres, arracha le consentement
du pontife et se mit en route sur-le-champ. Mais,
en apprenant son dpart, l'ancien amour qu'il avait
inspir aux Romains se ralluma. On entoure le
1. Dial. IV, 55.

C'est ce trait que se rattache l'usage constant
chez les Bndictins depuis le vm sicle, chaque fois qu'il mourait
un religieux, de faire pendant trente jours clbrer la messe et dis-
tribuer aux pauvres sa pitance quotidienne son intention. Nul
doute que ce ne soit aussi l'origine des Trentaines qui se clbrent
encore en Belgique, aprs les funrailles, par toutes les familles chr-
tiennes.
2. Bene Angli quasi Angeli, quia angelicos vultus habent et taies
in clis angelorum decetesse concives. Joan, Duc, i, 21.
DE
SAINT GRGOIRE LE GRAND.
105
pape
pendant qu'il se rend
Saint-Pierre
;
on lui
crie : Vous avez offens
saint Pierre
;
vous avez
ruin Rome en laissant
partir Grgoire. Le
pape tonn
cde la voix populaire. On court
aprs Grgoire, on le rejoint trois journes de
Rome
;
on le ramne de force son monastre. Ce
n'tait pas comme missionnaire, mais comme pape,
qu'il devait conqurir
l'Angleterre
l'glise.
En 590, Pelage II meurt de la peste qui dpeu-
plait Rome. Aussitt Grgoire est lu pape par la
voix unanime du snat, du peuple et du clerg.
C'est en vain qu'il refuse, qu'il crit l'empereur
Maurice pour le supplier de ne pas confirmer son
lection. Les Romains interceptent sa lettre
;
la
confirmation impriale arrive. Alors il se dguise,
s'enfuit de Rome, la recherche de quelque solitude
inconnue, erre pendant-trois jours dans les bois. On
le suit, on le dcouvre, et on le ramne une seconde
fois Rome, mais cette fois pour
y
rgner. Il courbe
la tte en pleurant sous le joug de la volont divine
et de l'unanimit de ses concitoyens^
1. Infirmitatis mese conscius secretiora loca petere decreyeram...
Jugo conditoris subdidi cervicem. Epist., vu, 4, edit. Benedict. Dans
l'indication des ptres, nous avons suivi presque toujours l'ordre ta-
bli dans l'dition des Bndictins, qui diffre considrablement de
l'ancienne classification, cite par Mabillon, Fleury, etc.

Decretum
generalitatis evadere nequivit... Capitur, trahitur, consecratur.,.
JOAN. DlAC, I, 40.
OG VIE MONASTIQUE ET LECTIOiN
Ce fut pendant l'intervalle entre l'lection et la
confirmation impriale qu'il fit clbrer, dans l'es-
poir de dtourner le flau de la peste, cette fameuse
procession de trois jours o parurent pour la pre-
mire fois tous les abbs du monastre de Rome
avec leurs moines et toutes les abbesses avec leurs
religieuses. Tandis que ces communauts dfilaient
devant lui, il vit apparatre sur le sommet de la Mo/^s
Hadriana un ange remettant l'pe dans le four-
reau, dont l'image, debout sur le mausole colossal,
lui a donn le nom de chteau Saint-Ange et per-
ptue de nos jours encore le souvenir de la vision
de saint Grgoire
^
Jamais peut-tre le pontificat suprme n'chut
une me plus trouble et plus afflige que celle
du moine qui se voyait ainsi condamn changer
la paix du clotre contre les Sollicitudes du gouverne-
ment de l'glise universelle et de la dfense spciale
des intrts de l'Italie. Non-seulement alors, mais
pendant toute sa vie , il ne cessa de gmir sur son
sort. Sa douleur clata d'abord dans ses rponses
aux flicitations qui lui arrivaient de toutes parts :
c(
J'ai perdu
, crivait-il la sur de l'empereur,
c(
les joies profondes de mon repos. Je parais monter
i. Cf. Greg. Turonens., Hist, Franc, y x, i.

Paul. Diac, De Gest.
Longob.y m, 25.

Joan. Diac, VU. Greg., i, 41.
Baronius, ad ann.
590, 1). 18.
DE SMNT GRGOIRE LE GRAND. 107
au dehors, je suis tomb au dedans. .. Je m'efforais
tous les jours de me tirer hors du monde, hors de la
chair, pour voir spirituellement la joie cleste... Ne
dsirant et ne craignant rien en ce monde, j'tais,
ce me semble, au-dessus de tout. Mais l'orage de
la tentation m'a jet tout coup dans les alarmes et
les frayeurs
;
car, encore que je ne craigne rien pour
moi, je crains beaucoup pour ceux dont je suis
charge Au patrice Narss : Je suis tellement
accabl de tristesse, qu' peine puis-je parler : les
tnbres de la douleur assigent les yeux de mon
me : je ne vois rien que de triste, et tout ce que
l'on croit m'tre agrable me parat lamentable.
Car je vois sans cesse de quel comble de tranquillit
je suis tomb, et quel comble d'embarras j'ai d
monter\ A Andr, du rang des Illustres : En
apprenant ma promotion l'piscopat, pleurez, si
vous m'aimez
;
car il
y
a ici tant d'occupations tem-
porelles, que je me trouve par cette dignit presque
spar de l'amour de Dieu^ Au patrice Jean, qui
avait contribu son lection : Je me plains de
votre amour, qui m'a tir du repos, que vous savez
q^e je cherchais. Dieu vous rende les biens ternels
pour votre bonne intention, mais qu'il me dlivre,
1. Alta quietis meae gaudia perdidi... Epist., i,5,
2. EpisL
,
-3, Si me diligitis, plangite... Epist*,
,
30.
108
^'lE
MONASTIQUE
ET
LECTION
comme
il
lui
plaira,
de
tant
de
prils
;
car,
comme
mes
pchs
le
mritaient,
je
suis
devenu
l'vque
non-seulement
des
Romains ,
mais
de ces
Lom-
bards
qui
ne
connaissent
que le
droit
du
glaive,
et
dont
la
faveur
est un
supplice.
Voil
ce
que
m'a
valu
votre
patronage\
Puis,
reprenant
les
images
qu'il
s'tait
toujours
complu
emprunter

la
vie
maritime,
il
dit
son
intime
ami
Landre,
vque
de
SviUe,
qu'il
avait
rencontr

Cons-
tantinople
: Je
suis
ici
tellement
battu
des
flots
de
ce
monde,
que
je
dsespre
de
pouvoir
con-
duire
au
port
ce
vieux
navire
pourri
dont
Dieu
m'a
charg...
Il
me
faut
tenir
le
gouvernail
au
milieu
de
mille
adversits...
J'entends
dj
sonner
la
cloche
du
naufrage...
Je
pleure
en
me
rap-
pelant
le
paisible
rivage
que
j'ai
quitt,
et je sou-
pire
en
apercevant
de
loin
celui
o
je ne
puis
aborder
\

Longtemps
aprs,
un
jour
que,
plus
accable
que
jamais
par
le
poids
des
affaires
sculires,
il
s'tait
retir
dans
un
lieu
secret
pour s'y
livrer
dans
un
long
silence
sa
tristesse,
il
y
fut
rejoint
par le
diacre
Pierre,
son
lve,
son
ami
d'enfance
et le
compagnon
de
ses
chres
tudes.

Vous
est-il
donc

?rtu!imac*putrescentemnavim...Flens
reminiscor
quod per-
didi
me
placidum
liltus
quietis...
EpisU,
i, 45.
DE SALNT GRGOIRE LE GRAND.
109
arriv quelque chagrin nouveau, lui dit le
jeune homme, pour que vous soyez ainsi plus triste
qu'
c( l'ordinaire? Mon chagrin, lui rpondit
le pontife, est celui de tous mes jours, toujours
vieux par l'usage , et toujours nouveau par sa
croissance quotidienne^ Ma pauvre me se rap-
pelle ce qu'elle tait autrefois dans notre monas-
tre, quand elle planait sur tout ce qui passe, sur
<( tout ce qui change
;
quand elle ne songeait qu'au
ciel
;
quand elle franchissait par la contemplation
le clotre de ce corps qui l'enserre
;
quand elle
<( aimait d'avance la mort comme l'entre de la vie.
Et maintenant il lui faut, cause de ma charge
pastorale, supporter les mille affaires des hommes
du sicle et se souiller dans cette px)ussire. Et
c(
quand, aprs s'tre ainsi rpandue au dehors,
c( elle veut retrouver sa retraite intrieure, elle n'y
revient qu'amoindrie. Je mdite sur tout ce que
je souffre et sur tout ce que j'ai perdu. Me voici
battu par l'ocan et tout bris par la tempte.
Quand je pense ma vie d'autrefois , il me
semble regarder en arrire vers le rivage. Et
ce
c(
qu'il
y
a de plus triste, c'est qu'ainsi ballott par
ce
l'orage, je puis peine entrevoir le port que j'ai
quilt^
1. Prfat, ad Dialog.,
2. Ecce etenim nunc magni maris fluctibus quatior, atque in navi
MOINES d'oCC. II.
7
110 YIE MONASTIQUE DE S. GRGOIRE LE GRAND.
Ces cris d'une si profonde douleur nous disent
tout ce qu'on a besoin de savoir sur l'influence de
cette vie de clotre qui dominait un tel point l'me
sainte du plus grand homme de ce sicle.
multis tempestatis valide procellis inlidor
;
et cumprionsvitse recolo,
quasi post tergum reductis oculis viso littore suspiro... vix jam
portum valeo viderequem reliqui... Ibid.
CHAPITRE II
Luttes contre les Lombards.
tat du monde et de l'glise son avnement.

L'Italie la
fois abandonne et pressure par les empereurs byzantins.
Relations de Grgoire avec les Lombards : il dfend Rome
contre eux. Homlies sur zchiel interrompues.
Mdia-
tion entre Byzance et les Lombards : Agilulfe et Thodelinde.
Conversion des Lombards.
Dialogues sur les anciens
moines.
L'tat du monde et de Tglise n^ffrait Tav-
nement de Grgoire que des sujets de douleur
et
d'alarmes. Un schisme opinitre, quoique restreint,
qui datait du cinquime concile gnral^ et qui
durait depuis quarante ans, consumait les forces
vives du clerg. La papaut, toujours
dpendante
des empereurs byzantins, sans cesse humilie
par
eux, ne trouvait pas mme dans le bras de ces
matres dfiants et incapables l'appui dont elle avait
besoin contre ses ennemis du dehors et du dedans.
Elle voyait s'lever l'ombre de leur trne ces
1. Le
2
de Constantinople, en 553.
112 LUTTES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
patriarches de Constantinople dont l'ambition aspi-
rait dj au litre d'universel et devait aboutir au
dchirement de l'Eglise. L'Afrique tait en proie
aux donatistes, TEspagne tout entire l'aria-
nisme, l'Angleterre retombe dans l'idoltrie
;
en
Gaule, malgr la foi catholique professe par les
successeurs de Clovis, la simonie souillait l'glise,
et les luttes de Frdgonde et de Brunehaut dso-
laient les chrtiens
;
en Orient, les Avares et les
Perses menaaient ou ravageaient l'empire. Mais
rien n'tait plus lamentable que l'tat de l'Italie.
Comme si ce n'tait point assez du flau de Dieu,
des inondations, de la peste et de la famine, les
hommes s'y entre-dchiraient avec rage, et les
dsordres de tout genre envahissaient l'glise la
suite de la perscution et de la guerre. Les Lom-
bards, qui, de paens taient devenus ariens
,
croyaient assurer leur domination contre les Grecs
en perscutant avec acharnement l'glise romaine;
ils regardaient la papaut comme la servante de la
cour de Byzance, et par consquent comme leur en-
nemie habituelle. De leur ct les empereurs grecs
accusaient les papes de trahison, parce qu'ils ne
sacrifiaient pas tout aux exigences de la politique
impriale, ou d'usurpation, parce qu'ils prenaient
sur eux de pourvoir aux besoins publics
,
quand
l'inaction ou l'impuissance des lieutenants de Csar
CONTRE LES LOMBARDS. 115
devenaient trop videntes. Au fond, les successeurs
de Constantin, avec un juste instinct de l'avenir,
voyaient dj, dans les successeurs de saint Pierre,
la force que Dieu destinait remplacer leur suze-
rainet dcrpite en Italie et sur la ville o Tima-
gination des peuples plaait encore le foyer et la
raison d'tre de l'empire. De l leur politique tor-
tueuse, oppressive et inconsquente. Ils voulaient
tre obis en matres par des peuples qu'ils ne sa-
vaient dj plus dfendre, et comme, au milieu de
la poussire que le despotisme avait amoncele
partout, on ne voyait debout que la papaut, ils
rendaient volontiers les papes responsables des
suites de leur propre faiblesse.
Le pauvre moine qui se dsesprait si fort d'avoir
tjet, par le vote unanime des Romains, dans ce
tourbillon, sut envisager d'un il intrpide et per-
spicace les dangers de la situation, et adopter une
ligne de conduite qui fut une ralisation manifeste
des promesses infaillibles de Jsus-Christ. Il fonda
la grandeur temporelle du Saint-Sige et le progrs
de son autorit spirituelle sur la base longtemps
inbranlable de la reconnaissance et de l'admiration
des peuples.
Il s'occupa d'abord et surtout des Lombards.
Quoiqu'il ait peut-tre jug trop svrement dans
ses crits cette race fire et intelligente, dont la
114 LUTTES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
bravoure et la lgislation ont fix l'attention de la
postrit, et qui valait cent fois mieux que ces
Grco-Romains abtardis dont il s'efforait loyale-
ment de rtablir l'autorit en Italie, il n'employa
vis--vis d'elle que des moyens avous par la poli-
tique la plus honorable. Il eut le droit, aprs de
longues et laborieuses relations avec elle, de se
rendre ce tmoignage :
c(
Si j'avais voulu me prter
c<
la destruction des Lombards, aujourd'hui cette
c( nation n'aurait plus ni roi, ni ducs, ni comtes,
et serait en proie une irrmdiable confusion
;
mais parce que je crains Dieu, je n'ai voulu me
mler de la perte de qui que ce soit\ Il faisait
sans doute allusion aux perfidies que tramaient les
exarques de Ravenne,
qui commandaient en Italie
pour l'empereur, et par lesquelles ils essayaient de
compenser leur infriorit militaire en face des
Lombards. L'exarque Romain fut, par son animo-
site et sa lchet, l'un des principaux flaux de la
vie de Grgoire. Aprs avoir rompu la paix avec les
Lombards, et justifi ainsi les nouvelles hostilits
de leurs ducs Ariulfe
^
et Arigis
^
dans l'Italie cen-
trale et mridionale, il abandonnait Rome etNaples
sans dfense, et n'en interdisait pas moins au pape
1. Epist,, IV, 47, 5,

Il crivait ainsi en 598.
2. Duc de Spolte.
3. Duc de Bnvent.
CONTRE LES LOMBARDS.
115
de traiter avec les envahisseurs.
Ce fut alors
que
Grgoire dploya toute la rsolution
d'un vaillant
capitaine avec toute l'autorit d'un souverain. Il ne
lui suffit pas de se plaindre
amrement
l'empe-
reur Maurice de l'abandon
de l'Italie et de ce que
pour garder Prouse
\
on laisse Rome dcouvert.
(( Il a fallu
,
lui crit-il, a
que je visse de mes
yeux des Romains,
la corde au cou, comme des
c(
meutes de chiens,
conduits en France pour tre
<( vendus au march'. Mais c'est lui qui pourvoit
au plus press,
qui crit aux chefs militaires pour
les encourager
rsister,
qui indique aux soldats
rassembls
Naples le chef qu'ils
doivent suivre,
qui nourrit le
peuple, qui
paye aux troupes leur
solde et aux
Barbares leurs
contributions
de guerre,
le tout aux frais du trsor de l'glise.
L'empe-
<( reur
, crivait-il
l'impratrice,
a un trso-

rier
pour ses troupes
Ravenne;
mais, moi, je
c(
suis
Rome le
trsorier
des Lombards^
1.
Prouse tait alors un point
stratgique
trs-important pour les
empereurs
;
c'tait par le duch de Prouse que s'tablissait la com-
munication
entre les
possessions
impriales
en Italie,
menaces et en-
trecoupes
de toutes parts par les Lombards,
entre
Pexarchat et la
Pentapole
au nord, et les duchs de Rome et de Naples au midi. Je
dois
cette
observation
mon cher, savant et si regrettable
traducteur,
le pre
Brandes,
bndictin
d'Einsiedeln,
qui a enrichi de plusieurs
notes
trs-utiles
la
version
allemande de ce livre.
2.
Epist,, v, 40.
3. Ejnst,,
V, 21.
116 LUTTES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
Plus tard, le roi des Lombards, Agilulfe, rvolt
par de nouvelles perfidies de l'exarque imprial,
revint mettre le sige devant Rome mme. Gr-
goire, qui tait avant tout vque et veillait avec
encore plus de soins aux intrts spirituels des
Romains qu' leur dfense matrielle, commentait
alors dans ses sermons le prophte Ezchiel. Il in-
terrompit plus d'une fois ses homlies pour exhaler
sa tristesse et dplorer les malheurs de la ville
ternelle. Deux choses surtout me troublent,
leur dit-il un jour qu'ils le priaient de leur expli-
quer au moins les derniers chapitres du prophte
sur le rtablissement du temple, c'est l'obscurit
c( du texte, et la nouvelle que le roi Agilulfe a
pass le P pour venir nous assiger. Jugez, mes
c( frres, comment un pauvre esprit, ainsi troubl
c( et dchir, pourra pntrer de tels mystres ^
Et une autre fois : Qu'y a-t-il donc au monde
qui puisse encore nous charmer?... Si nous con-
c( tinuons de chrir ce monde tel qu'il est, ce ne
c< sont plus des plaisirs, ce sont des plaies que nous
c( aimons. Si nous regardons autour de nous, nous
c(
ne voyons que deuil
;
si nous prtons l'oreille,
c(
nous n'entendons que gmissements... Il n'y a
plus d'habitants dans les campagnes, il n'y en a
presque plus dans les villes. Rome, autrefois la
1. HomiU 18.
CONTRE LES LOMBARDS.
117
reine du monde, nous voyons o elle en est
rduite! La voil crase sous des douleurs
im-
menses, par la dsolation des citoyens, par l'em-
preinte de la dvastation des ennemis, par d'in-
nombrables ruines. O est le snat? o est le
(( peuple?... Autrefois ses princes et ses chefs se
rpandaient dans toute la terre pour la piller. Les
c( fils des liom.mes du sicle
y
accouraient pour
s'avancer dans le monde. Maintenant qu'elle est
c<
dserte et ruine, nul n'y vient plus chercher la
c(
fortune; il n'y reste plus de puissance pour

opprimer les petits... Rome est vide, et l'in-


c(
cendie est dans ce dsert. Aprs que les hommes
c<
ont manqu, les difices tombent. Encore une
fois, o sont ceux qui se rjouissaient parmi
les
monuments de sa gloire? o est leur pompe? o

est leur orgueil? o sont les plaisirs effrns qui


se renouvelaient chaque jour dans son enceinte?
Il lui est arriv ce que le prophte a dit de la
Jude : Tu seras chauve comme l'aigle. Rome
ressemble un vieil aigle tout chauve, qui n'a
c(
plus ni plumes ni ailes, ces ailes qui lui ser-
vaient nagure s'lancer sur sa proie... M-

prisons donc de tout notre cur ce sicle comme

un flambeau teint, et ensevelissons nos dsirs

mondains dans la mort du monde. Enfin


il annonce qu'il interrompt sa prdication : Que
118 LUTTES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
a nul ne me reprenne si je mets fin ce discours.
<( Vous voyez tous comme nos tribulations s'ac-
croissent. Partout le glaive, partout la mort.
c(
Les uns nous reviennent les mains coupes, avec
c<
la nouvelle que les autres ont t pris ou gorgs.
Il faut me taire, parce que mon me est lasse
de la vie^
Cependant Agilulfe, on ne sait trop pourquoi,
ne russit pas prendre Rome. Tous les environs
furent encore une fois dvasts, et c'est de cette
poque que datent l'irrparable dsolation, la st-
rilit malsaine de la campagne de Rome
;
mais la
ville mme fut pargne. Grgoire put constater la
vrit de la prophtie de saint Benot qui avait
prdit que Rome, condamne aux plus cruelles
preuves, s'affaisserait sur elle-mme, mais ne se-
rait pas dtruite ^ Il put donc continuer veiller
sur ces murailles croulantes, ces palais renverss,
ces difices fatigus d'une si longue vieillesse'.
Mais, pour prix de ses utiles et gnreux efforts,
il ne recueillit que de nouvelles dnonciations de
Texarque, et une rprimande de l'empereur qui lui
1. Undique gladiis... undique mortis periculum... Alii detruncatis
manibus... Tdet ariimam meam vitse med^.Homil, ult, in EzechieL
2. Romaa gentilibus non exterminabitur, sed... in semetipsa mar-
cescet, DiaL, ii, 15.
3. Dissoluta mnia, eversas domos... sedificia longo senio lassata.
Ibid,
CONTRE LES LOMBARDS. 119
reprochait, en termes insultants, sa simplicit : Je
a comprends,
lui rpondit le Pape, ce que veut
c( dire ce langage de vos srnissimes missives :
<( vous trouvez que j'ai agi comme un sot, et vous
(( avez raison. Si je n'avais pas agi comme un sot,
je n'aurais jamais support tout ce que j'ai sup-
<( port pour vous entre les glaives des Lombards \))
Il russit enfin, aprs neuf ans d'efforts, triom-
pher de la rpugnance des Byzantins reconnatre
un droit quelconque aux Lombards, et il parvint
conclure entre les deux puissances une paix qui fit
tressaillir dejoie toute l'Italie, puise par trente ans
de guerres et de brigandages
(599).
Elle ne fut que
trop courte
;
mais lorsque les hostilits recommen-
crent, il entra en ngociation directe avec le roi
Agilulfe, et obtint de ce prince une trve spciale
pour Rome et son territoire. Il avait d'ailleurs
trouv auprs du roi des Lombards une mdiatrice
puissante en la personne de l'illustre reine hode-
linde,qui fut la Clotilde de ces derniers conqurants
de l'Italie. Cette princesse. Bavaroise et catholique
de naissance, veuve en premires noces du ro
utharis, avait tellement gagn le cur des Lom-
bards qu'ils l'investirent du droit de dsigner son
successeur en se remariant celui qu'elle jugerait
le plus digne de rgner sur eux. Elle avait ainsi
1. Episi., V, 40.
120 LUTTES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
donn sa main et la couronne au duc Agilulfe, en
Tanne mme o Grgoire tait mont sur le
Saint-Sige
(590).
Ces deux nobles curs s'entendi-
rent facilement. La reine fut toujours l'amie fidle
du pape
;
elle servit d'intermdiaire entre lui et son
mari. On ne sait trop si elle russit convertir
celui-ci
S
mais elle amena peu peu, par sa douce
influence, toute la nation des Lombards de l'aria-
nisme la foi catholique. Grgoire avait, ds les
premiers jours de son pontificat, exhort tous les
vques d'Italie se proccuper surtout de la con-
version de ces formidables ennemis de l'ortho-
doxie ^ On croit que la reine fut puissamment aide
dans cette uvre par les Dialogues que Grgoire
avait composs d'aprs les rcits recueillis de la
bouche des premiers disciples et successeurs de
saint Benot, et o il raconte la vie de ce patriarche
de rOrdre monastique, et les merveilles de ferveur
et de pnitence qui avaient clat parmi les moines
imbus de son esprit. Il les envoya la reine des
Lombards, comme pour la mettre mme d'offrir
aux dvastateurs de l'Italie les preuves de la saintet
et de la grandeur morale que la foi orthodoxe
pouvait seule inspirer aux vaincus.
1. Saint Colomban, dans une lettre crite en 607,
parle encore de
lui comme d'un arien,
2. EpisL, 29.
CONTRE LES LOMBARDS. 121
C'est ainsi que Grgoire arracha Rome au joug
de la conqute. Il ne la prserva pas seulement des
Lombards, il la mit en outre l'abri des violences
de tous les petits tyranneaux du voisinage qui
s'levaient au sein de la confusion universelle.
Mais son me tait consume, dit un de ses histo-
riens, par le feu de ses alarmes perptuelles sur le
sort de ses fils et de cette terre sacre qu'il regar-
dait comme leur hritage ^ On comprend maiur
tenant comment le patriotisme des papes tels que
Grgoire a cr leur puissance temporelle, et com-
ment, c( seuls gardiens de Rome, ils en sont demeu-
rs matres ))^
1. Paul. Diac, c. 13.
2. OzANAM, Fragment indit sur saint Grgoire,
CHAPITRE III
Luttes contre les Grecs.
Conflit de Grgoire avec Jean le Jeneur, patriarche de Cons-
tantinople, sur le titre d'vque universel : il ne veut pour
lui que le titre de serviteur des serviteurs de Dieu.

Conflit
avec l'empereur Maurice : loi contre l'admission des soldats
dans les monastres
; lettre clbre Maurice.

Maurice d-
trn et gorg par Phocas : flicitations de Grgoire au nouvel
empereur
;
contraste avec son courage et sa droiture habituelle.
Il lui fallait encore plus de constance et de cou-
rage pour lutter contre les Grecs, contre cet empire
d'Orient, reprsent par des fonctionnaires dont
les exactions odieuses dsespraient les peuples au
moins autant que les ravages des Barbares, et dont
la malice tait plus redoutable, a-t-il crit, que
Tpe des Lombards : Ceux-ci ne font que tuer
nos corps, tandis que les juges impriaux dvorent
nos mes par leurs rapines et leurs fraudes \ Ail-
leurs il dnonce l'impratrice les officiers qui, en
Sardaigne, vendaient prix d'argent aux paens le
droit de sacrifier aux idoles, puis continuaient
1. Epist., v, 42.
LUTTES DE SAINT GRGOIRE CONTRE LES GRECS. 123
prlever cet impt sur ceux qui se faisaient bapti-
ser, et qui, en Corse, accablaient de telles charges
les habitants, qu'ils en taient rduits vendre
leurs enfants et allaient chercher un refuge chez les
Lombards ^ Il en tait de mme en Sicile, et les
revenus provenant de ces extorsions devaient tre
employs dfendre l'Italie. Mais, disait Grgoire
l'impratrice : On pourrait suggrer l'empe-
reur qu'il vaudrait mieux supprimer quelques d-
penses en Italie, afin de supprimer les larmes des
opprims en Sicile ^ Je dis ceci brivement, mais
afin que le Juge suprme ne me fasse pas un crime
de mon silence.
Toute la vie de Grgoire fut donc une lutte avec
Tesprit byzantin, avec le patriarche de Constanti-
nople qui tendait supplanter le pontife romain,
comme avec l'empereur qui voulait dominer l'Italie
sans la dfendre, et rgenter l'glise comme si elle
n'et t qu'une province de son empire. Dieu
l'avait conduit Constantinople, avant son ponti-
ficat, comme pour mieux explorer le champ de ba-
taille^ o il devait remporter pour l'glise plus
d'une laborieuse victoire.
Parmi tant de conflits, o Grgoire sut toujours
i. Epist.y V, 41.
2. Ibid,
3. Doi PiTRA, Histoire de saint Lgei\ Introduction.
124 LUTTES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
maintenir le droit et la dignit du Saint-Sige, tout
en mnageant avec des prcautions extraordinaires
Tarrogance de la cour byzantine, nous ne signale-
rons ici que celui qui clata entre lui et le pa-
triarche de Constantinople, Jean, surnomm le
Jeneur. Fort de l'appui de la plupart des vques
d'Orient, fidles aux prtentions orgueilleuses qui,
depuis deux sicles dj, animaient les vques de
la rsidence impriale, et prludant ainsi l'ambi-
tion dsastreuse de ses successeurs, ce moine, qui
avait commenc par faire mine de refuser Tpis-
copat, prenait dans ses actes le titre de patriarche
cumnique ou universel. Grgoire s'leva avec
autant de vigueur que d'autorit contre cette trange
prtention. Il ne recula pas devant l'empereur, qui
prenait ouvertement parti pour l'vque de la nou-
velle capitale de l'empire, et, bien qu'abandonn
dans la lutte par les autres patriarches d'Antioche
et d'Alexandrie, que l'usurpation de celui de Con-
stantinople devait galement blesser, Grgoire per-
svra, pendant toute la dure de son pontificat*,
1. La contestation se renouvela sous Phocas. Ni l'empereur ni le
patriarche ne voulurent cder. Si Grgoire ne remporta pas la vic-
toire, il prpara du moins celle de son successeur Boniface III, sous
lequel l'empereur Phocas interdit au patriarche l'usage du titre con-
test; mais ds le rgne suivant, sous Hraclius, il fut repris par le
patriarche Serge. En revanche, les papes reprirent alors le droit de
confirmer les patriarches de Constantinople, droit dont ceux-ci s'-
CONTRE LES GRECS. 125
dans sa rsistance cette prtention misrable o
il voyait moins encore un attentat Tunit et
l'autorit de l'glise universelle qu'un excs d'or-
gueil chez les uns et d'adulation chez les autres,
qui rpugnait son me humble et gnreuse ^
Quoi ! crivait-il l'empereur, saint Pierre,
qui a reu les clefs du ciel, le pouvoir de lier et de
dlier, la charge de la primaut de toute l'Eglise,
n'a pas t appel aptre universel, et voici que
mon pieux confrre Jean voudrait se faire nommer
vque universel. Il faut bien m'crier : temps !
murs ! Toute l'Europe est la discrtion des
Barbares. Les villes sont renverses, les chteaux
en ruines, les provinces dpeuples, la terre n'a
plus de bras qui la cultivent; les idoltres svissent
sur les fidles jusqu' la mort. Et des prtres qui
devraient se prosterner sur le parvis dans les larmes
et la cendre cherchent se faire des titres de va-
nit! Il avait soin d'expliquer l'empereur qu'il
ne dfendait pas sa cause particulire, mais celle
de toute l'glise scandalise par cette prtention
inoue. Il lui rappelait que Nestorius et Macdo-
taient mancips depuis un sicle, et que Photius ne parvint
renverser que trois sicles plus tard. Baronius, Annal, ad G06. Lau,
p. 165.
1. Quousque pestem universalis nominis ab ipsis etiam subdolis
adulatorum labiis penitus abstulisset. Joan. Diac, Yil.j m, c. 59.
126 LUTTES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
nius, tous deux patriarches de Gonstantinople,
avaient t tous deux hrtiques et hrsiarques. Il
ajoutait :
c( Pour moi, je suis le serviteur de tous
les prtres autant qu'ils vivent sacerdotalement :
mais, si quelqu'un lve la tte contre Dieu et contre
les lois de nos pres, j'ai confiance qu'il ne me fera
pas courber la mienne, mme avec le glaive ^
Grgoire tait d'autant plus hardi combattre la
dangereuse vanit du patriarche byzantin, que lui-
mme avait dploy en toute occasion une humilit
sincre et pratique. Sa vaste correspondance et tous
les actes de sa vie en fournissent mille preuves tou-
chantes. Il avait imprimlesceau de cette humilit
la papaut mme, en prenant, le premier parmi
les papes, dans l'intitul de ses actes officiels, ce
beau nom de Serviteur des serviteurs de Dieu^ qui
est devenu le titre distinctif de ses successeurs. Il
avait expressment refus ce mme titre d'vque
ou de pape universel que lui avait donn le pa-
triarche d'Alexandrie. Sa magnanime humilit se
peint tout entire dans ces nobles paroles de sa
lettre ce patriarche : Je cherche grandir en
vertu et non en paroles. Je ne tiens pas honneur
ce qui dshonore mes frres. Ce qui m'honore, c'est
l'honneur de l'glise universelle. Ce qui m'honore,
c'est la force et la grandeur de mes frres dans
1. Ego cunctorum sacerdotum servus sum... Episf., v. 20.
CONTRE LES GRECS. 127
l'piscopat. Je ne me sens vraiment honor que
lorsque je vois qu'on ne refuse personne Thon-
neur qui lui est d... Arrire les mots qui enflent
la vanit et blessent la charit ! .. . Le saint concile
de Chalcdoineet d'autres Pres ont offert ce titre
mes prdcesseurs, mais jamais aucun d'eux n'en
a voulu user, afin de garder leur propre honneur
auprs de Dieu, en cherchant ici-has l'honneur de
tout le sacerdoce \
Ce diffrend considrable, un autre dont nous
allons parler sur la prohibition faite aux soldats de
se faire moines, et surtout celui qui clata entre le
pape et l'empereur au sujet de l'lection irrgulire
dumtropolitainde Salone, contriburent rendre
peu prs permanente la msintelligence qui rgnait
entre eux. Cet Orient qui allait si prochainement
devenir la proie de l'Islam s'obstinait mconnatre
sa meilleure chance de salut, en s'alinant les peu-
ples et les glises de l'Occident, en nervant par
son despotisme minutieux et vexatoire la vie chr-
tienne, qui avait germ si brillante et si fconde
1. Ego non verbis qusero prosperari, sed moribus; nec honorem
meum esse deputo in quo fratres meos honorem suum perdere
cognosco. Meus namque honor est honor universalis Ecclesi. Meus
honor est fratrum meorum solidus vigor. Tum ergo vere honoratus
sum, cum singulis quibusque honor debitus non negatur... Recdant
\erba quae vanitatem inflant, caritatem yulnerant... Epist.j vin,
C.30.
128
LUTTES DE SMNT GRGOIRE LE GRAND
dans son sein.
Il fallait Grgoire une vigilance de
tous les
instants pour empcher l'immense arme
de
fonctionnaires laques, depuis l'empereur jus-
qu'au moindre agent du fisc, d'empiter sur les
droits et les liberts de Tglise, et surtout de rel-
cher ou de contester les liens de la subordination
des Eglises particulires envers le Saint-Sige. Il
lui fallait en outre concilier celte rsistance perma-
nente et universelle avec la soumission qu'il profes-
sait et qu'il pratiquait de son mieux envers l'Em-
pire dans l'ordre temporel. Tout en rclamant pour
l'Eglise une libert et une souverainet peu prs
absolues dans l'ordre spirituel, il n'hsitait pas se
dclarer lui-mme l'humble sujet de Csar. De l
un singulier mlange, dans sa correspondance avec
les Csars, de rsolution inbranlable et de protes-
tations obsquieuses. Du reste, il avait beau parler
toujours et agir souvent en sujet docile des succes-
seurs d'Auguste et de Constantin, ceux-ci recon-
naissaient bien qu'il
y
avait autre chose dans cet
vque qui tait la fois le successeur direct de
saint Pierre, le patriarche de tout l'Occident, le
plus grand propritaire de l'Italie, et qui avait pu
dj se poser en mdiateur entre les Barbares et
l'Empire.
On retrouve ce mlange d'extrme humilit et
d'nergique rsistance dans un autre conflit o la
CONTRE LES GRECS. 129
prdilection constante etnalarelle de Grgoire pour
les droits et les intrts de la vie religieuse l'avait
engag ds les premiers temps de son pontificat.
L'empereur Maurice avait rendu un dit qui inter-
disait aux fonctionnaires publics comme aux soldats
d'entrer dans le clerg ou dans un monastre. Gr-
goire approuva la premire disposition de cette loi,
celle qui interdisait l'accs des offices ecclsiastiques
aux fonctionnaires publics : car
,
disait-il, ces
gens-l veulent plutt changer d'emploi que quitter
le sicle^ Mais, rest toujours moine par le cur,
il protesta contre la mesure relative la vie monas-
tique, dans une lettre dont l'loquence et l'habilet
sont clbres et qui ne saurait tre omise ici. Il
commence par tabhr qu'il ne parle pas comme
pape, mais comme particulier, ami et oblig de
l'empereur, ce qui peut expliquer le caractre
obsquieux de certains passages : mais bientt il
s'lve toute la hauteur du pouvoir spirituel et
de la libert des mes.
c(
Celui-l est responsable envers Dieu qui manque
de sincrit aux srnissimes empereurs
*
en ce qu'il
diteten ce qu'il fait. Pour moi, indigne serviteur de
votre pit, je ne prends la parole ni comme vque
1.
Mutare saeculum, non relinquere. Epist., in, 65.
2. Il parle au pluriel, parce que Maurice avait associ son fils Tho-
dose l'empire en 591.
130 LUTTES DE SMNT GRGOIRE LE GRAND
ni comme sujet, mais du droit que je trouve dans
mon cur^ Car, srnissime seigneur, vous ftes le
mien avant que d'tre celui de tous... Cette consti-
tution, je l'avouerai mes matres, m'a rempli de
frayeur, car elle ferme le chemin du ciel un grand
nombre... il en est beaucoup qui peuvent mener
une vie chrtienne sous l'habit du sicle. Mais beau-
coup aussi ne sauraient tre sauvs, s'ils n'aban-
donnent pas toutes choses...
Et qui suis-je^ pour parler ainsi mes matres,
sinon poussire ou ver dterre^? Cependant, quand
je vois cette loi s'attaquer Dieu, matre du monde,
je ne puis me taire. Car ce pouvoir sur le genre
humain a t donn d'en haut mes matres, afin
d'aider ceux qui veulent le bien largir la voie des
cieux et faire que le royaume terrestre serve le
royaume cleste. Et voici qu'il est dfendu celui
qui a t une fois enrl dans la milice terrestre
d'entrer au service de Notre-Seigneur, moins
qu'il ne soit invalide ou en retraite... Voici ce que
le Christ leur rpondra par moi, le dernier de ses
serviteurs et des vtres : Je t'ai fait, de secrtaire,

comte des gardes


;
de comte, csar
;
de csar,
1. Neque ut episcopus, neque ut servus jure reipublicce, sed jure
privato loquor.
2. Ego
autem hsec dominis meis loquens, quid sum, nisi puhis et
vermis ?
CONTRE LES GRECS.
151
empereur
;
ce n'est pas assez,
je t'ai
fait
pre
d'empereur. J'ai
soumis mes
prtres ta
puis-
ce sance, et toi
tu retires
tes
soldats
de mon ser-

vice*.
Dites,
seigneur,
dites
votre
serviteur
ce que vous
pourrez
rpondre
celui
qui,
au jour
du jugement,
vous
parlera
ainsi \
Peut-tre
croit-on
qu'aucun
d'eux ne se con-
vertit de bonne foi
;
mais moi, votre
indigne servi-
teur, je sais
combien
de soldats,
convertis
de mon
vivant, ont,
dans les
monastres,
donn
l'exemple
de toutes
les
vertus,
et
y
ont mme fait des mira-
cles. Et voici
une loi qui interdit
toute
conversion
semblable
! Cherchez,
je vous en conjure,
quel est
l'empereur
qui a rendu une loi
pareille',
et voyez
s'il
vous
convient
de l'imiter.
Et
considrez
d'ail-
leurs
que l'on
veut
empcher
les hommes
de quitter
le
monde
dans un
temps
o la fm du monde ap-
proche.
Car le temps
n'est pas loin o, au milieu de
l'incendie
du
ciel et de la terre,
dans
l'embrasement
universel
des
lments,
entour
des
archanges
et
des
anges,
des trnes,
des
dominations,
des puis-
sances,
le Juge
redoutable
paratra.
Quand il par-
1. Ego te de
notari
comitem
excubitorum...
Sacerdotes rneos tuse
raanui
commisi...
2.
Responde,
rogo,
piissime
domine, serve tuo, quid venienti et
hsec
dicenti
responsurus
es ?...
3. II dit
dans
une lettre
suivante
que ce fut Julien l'Apostat.
132
LUTTES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
donnerait
tous les
pchs,
s'il ne trouve que celte
seule loi
porte
contre
lui, quelle sera, je vous prie,
votreexcuse?...
Je vous
conjure par ce Juge terrible
de ne pas
rendre
inutiles
vos larmes, vos jenes,
vos
prires si
abondantes
en toute occasion devant
Dieu,
mais de
temprer ou
d'abroger cette loi, car
l'arme de mes
matres
crotra
d'autant plus contre 1
l'arme ennemie que
l'arme de Dieu se sera accrue
pour la prire.
Soumis du reste votre
jussion, j'ai expdi
celte
mme loi dans
les diverses
provinces, mais
parce
qu'elle ne
s'accorde
pas la volont du Dieu
tout-puissant,
jevous en
avertis par celte supplique.
J'ai ainsi rempli mon devoir des deux cts, rendu
obissance l'empereur,
et ne me suis pas tu
sur
ce
qui m'a paru contre Dieu .

Quelque modeste et humble que ft cette lettre,
il n'osa la faire remettre l'empereur par son r-
sident ordinaire auprs de lui, mais il la
confia
un
mdecin de Maurice
qui tait son ami
particu-
lier,
pour qu'il la
prsentt en secret et dans
un
moment
favorable.
On ne sait quel fut l'effet imm-
diat de cette
rclamation,
mais elle fut
coute,
car
une lettre postrieure
du
pape aux
mtropolitains
d'IUyrie et d'Italie
enjoint de ne recevoir les
soldats
dans les
monastres
qu'aprs trois ans de
noviciat
1. Epist,, III, 65.
CONTRE LES GRECS. 435
et ajoute
que Tempereur consent ces conditions^
Ces
contestations
perptuelles avec la cour byzan-
tine peuvent jeter quelque jour, sans la justifier, sur
la conduite tenue par Grgoire la mort de l'empe-
reur Maurice. Ce prince, infect comme tous ses pr-
dcesseurs de la manie d'intervenir dans les choses
de l'glise et d'y intervenir avec tout le poids du
pouvoir absolu, valait beaucoup mieux que la plu-
part d'entre eux. Grgoire lui-mme a rendu justice
plus d'une fois sa pit, son zle pour l'Eglise,
son respect pour les canons \ Il a reconnu que
sous son rgne les hrtiques n'osaient plus ouvrir
la bouche\ On ne pouvait gure lui reprocher que
son avarice. Aprs vingt ans d'un rgne sans gloire,
il eut le malheur d'abandonner douze mille captifs
de son arme au fer des Avares qui, sur son refus
de payer leur ranon, les massacrrent tous. De l
une rvolte militaire qui fit monter Phocas sur le
trne. Ce misrable fit gorger non-seulement l'em-
pereur Maurice, tout goutteux et incapable de se
dfendre, mais encore ses six fils qu'il fit prir sous
les yeux de leur pre, sans vouloir mme pargner
le dernier n, qui tait encore la mamelle, et que
sa nourrice voulait sauver en mettant le sien la
! Epist.y VIII,
5,
2. Ibid., V,
43, et XI, 25.
3. Ibid,, XI, 46.
MOINES d'oCC. II.
154
LUTTES
DE SAINT
GRGOIRE
LE GRAND
place;
mais
Maurice
dcouvrit
aux
bourreaux
cette
ruse pieuse, et ne voulut
pas
sauver
son
enfant

ce prix. II mourut en hros
chrtien
(23 novem-
bre
602),
en rptant les
paroles
du
psaume
;
Vous tes juste.
Seigneur,
et votre
jugement
est
quitable. Il avait
d'avance
demand
Dieu
d'ex-
pier ses pchs
ds ce monde
par une
mort
violente,
afin
d'tre
pargn
dans l'autre.
Ce
massacre
ne
rassasia
pas Phocas,
qui dans la suite
immola l'im-
pratrice et ses trois filles, le frre de Maurice
et
une foule
d'autres.
Aprs quoi ce monstre
envoya
son image
et celle
de sa femme Rome, o le
snat
elle
peuple
les
reurent
avec acclamation.
Grgoire
eut le malheur
de s'associer ces lches
acclamations.
Il ft transporter
ces images
de ses
nouveaux
matres,
toutes
baignes d'un sang in-
nocent,
dans
l'oratoire
de son palais de Latran*. Il
adressa
ensuite
Phocas des flicitations
inquali-
fiables,
non
pas dans la surprise du premier mo-
ment,
mais sept mois aprs le crime ^
Dieu,
dit-il,
arbitre
souverain de la vie des hommes,
en lve
quelquefois
un pour punir les crimes de
plusieurs,
comme
nous l'avons prouv dans notre
longue
affliction
;
et quelquefois, pour consoler les
curs
affligs
de plusieurs , il en lve un autre
4. JoAx.
Duc, IV, 20.
2. Epist., XIII,
31, Data mense junii, indictione vi.
CONTRE LES GRECS. 155
dont la misricorde le remplit de joie, comme
nous l'esprons de votre pit. C'est pourquoi nous
nous sentons fortifis par abondance de joie en nous
flicitant de ce que votre bont est parvenue la
dignit impriale. Que les cieux et la terre s'en
rjouissent avec nous M Il crit aussi la nou-
velle impratrice : Aucune langue ne saurait ex-
primer, aucune me ne saurait imaginer la recon-
naissance que nous devons Dieu de ce que Votre
Srnit est arriv l'empire, et que nous sommes
dlivrs du poids si dur que nous avons si long-
temps endur, et de ce quMl nous survient le doux
joug d'une puissance que nous pourrons suppor-
ter. Que les churs des anges et que la voix des
hommes se runissent pour en remercier le Cra-
teur^! Il est vrai que dans cette mme lettre
Phocas, et dans une autre encore, il lui indique
les devoirs de sa charge, l'exhorte faire cesser
tous les dsordres des rgnes passs, et le supplie
de faire en sorte que, sous son rgne, chacun puisse
jouir en paix de son bien et de sa libert. Car,
dit-il, il
y
a cette diffrence entre les rois barbares
et les empereurs de la rpublique
,
que ceux-l
commandent
des esclaves, et ceux-ci des
i. Epist.y XIII, 31.
2. Epist,f XIII, 39.
13G LUTTES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
c< hommes libres \ C'tait prcisment Tiriverse
de la vrit; c'tait d'ailleurs un triste et coupable
hommage adress un homme qui devait tre l'un
des plus odieux tyrans de son sicle, et qui venait
de gagner l'empire par un attentat sans exemple,
mme dans les annales de cette abominable his-
toire.
C'est la seule tache de la vie de saint Grgoire.
Elle est grande. Nous ne prtendons ni la dissimuler
ni Texcuser. A peine peut-on l'expliquer, en rap-
pelant ce qu'il avait eu souffrir des vexations de
Maurice et de ses agents^ vexations dont il s'tait
toujours nergiquement plaint, tout en rendant
d'ailleurs hommage la pit incontestable du vieil
empereiir% qui, comme tous ses prdcesseurs, se
croyait appel juger et diriger les choses de
l'Eglise, mais qui n'tait rien moins qu'un pers-
cuteur. Peut-tre ignorait-il tout ce qui s'tait pass
Constantinople, car les relations de FEmpire avec
l'Italie avaient alors pour centre officiel, non plus
Rome, mais Ravenne. Peut-tre enfin voulait-il m-
riter ainsi lesecours qu'il implorait de Phocas contre
i. Epist.
f
XIII, 31.
2. Cf. Epist., V, 43, aux patriarches d'Alexandrie et d'Antioche, et
XI,
25, Maxime de Salone, o il dit expressment de Maxime : Om-
nibus notum est piissimos dominos disciplinam servare, et in causis
sacerdotalibus non miscere.
CONTRE LES GRECS. 157
les
nouvelles
incursions des Lombards^ ou bien
adoucir
d'avance les dispositions dj menaantesdu
tyran\ On a vu qu'il
mlait des conseils et des leons
indirectes ses
flicitations. Il faut encore se rap-
peler que les
flatteries rpugnantes qui se trouvent
sous la plume de notre saint et grand pape taient en
quelque sorte du style officiel de ce temps-l : elles
tenaient l'avilissement
gnral des murs publi-
ques, des habitudes de langage invtres et usi-
tes alors chaque changement de rgne. Sans
aucun doute ses motifs taient purs. Il n'en reste
pas moins une tache sur sa mmoire et une ombre
sur l'histoire de l'glise, si consolante et si lumi-
neuse dans ce temps d'orages et de tnbres. Mais
chez les plus grands et les plus saints d'entre les
mortels, la vertu est, comme la sagesse humaine,
toujours courte par quelque endroit.
Grgoire, qui mourut seize mois aprs Tavne-
ment de Phocas, n'eut pas le temps d'expier ou de
rparer cette faiblesse. Nul doute qu'il ne l'et fait,
si l'occasion lui en et t donne. Il n'y a rien de
mieux dmontr, dans toute sa vie, que son intr-
pidit en prsence du danger et son inbranlable
persvrance dans la poursuite du droit et de la
1. Cf. Epist., XIII, 38.
2. JoAN. Duc, IV, 23.
158 LUTTES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
vrit, une fois qu'il les avait reconnus. Toute sa
carrire vient l'appui des nobles paroles qu'il cri-
vait son apocrisiaire ou nonce Contantinople :
c(
Vous devez savoir ce que je sens, moi qui suis
rsolu mourir plutt que de voir le sige de saint
Pierre dgnrer de mon vivant. Vous connaissez
mxm caractre : je supporte longtemps, mais, quand
j'ai une fois rsolu de ne plus supporter, je vais
avec joie au-devant de tous les prils^ Sauf en
la dplorable occurrence que nous venons de si-
gnaler, il s'est toujours montr fidle aux instructions
qu'il donnait un vque d'Illyrie qui gmissait
de l'iniquit des juges impriaux : Votre devoir
est de rsister pour la cause des pauvres et des op-
prims. Si vous ne russissez pas , Dieu vous tiendra
compte de l'intention. Cherchez surtout gagner
Celui qui lit dans les curs. Quant aux terreurs
et aux faveurs humaines, ce n'est qu'une fume
que le plus lger souffle fait vanouir. Tenez pour
sr qu'il est impossible de plaire en mme temps
Dieu et aux mchants. Estimez-vous d'autant
plus agrable Dieu que vous vous reconnais-
sez odieux aux gens pervers. Toutefois, mme en
dfendant les pauvres, soyez grave et modr*.
1. Epist.y IV, 47.

Il s'agissait de Faffaire de Maxime de Salone


;
la lettre est adresse Sabinien, qui fut depuis son successeur.
2. Epist.j X, 35.
CONTRE LES GRECS. 139
Mais, pour retrouver dans toute leur puret la
grandeur de son me et l'influence de son gnie
sur les destines de l'glise, il faut se dtourner de
ce Bas-Empire condamn une irrmdiable d-
cadence, et o les semences du schisme germaient
au sein d'une abjecte servitude. La vie et l'honneur
sont ailleurs, Grgoire sut le reconnatre.
CHAPITRE IV
Relations avec les Francs et les Burgondes.
Il se tourne vers les races nouvelles, se fait leur alli et leur
ducateur, et commence ainsi manciper l'glise et l'Occi-
dent du joug byzantin.

Virgile d'Arles
;
Brunehaut
; lettre
au jeune roi Childebert.

Clbre diplme d'Autun o la
suprmatie temporelle de la papaut sur 4a royaut est invo-
que.
Il ne se contenta pas du rle imposant de dfen-
seur de Rome, de protecteur de TlLalie et de m-
diateur entre les Grecs et les Lombards. Il fit plus.
En se tournant vers les peuples germaniques, il
montrait la voie par o l'Eglise romaine et avec
elle l'me et l'avenir de l'Occident pouvaient s'-
manciper du joug dshonorant deByzance.
L'empire romain n'existait plus dans sa forme
premire. Ce comble d'opprobre avait cess. Le
monde civilis chappait cette domination abso-
lue exerce par des monstres ou des aventuriers,
et admire de nos jours par des mes basses qui
eussent mrit de vivre sous Caracalla ou sous
Arcadius. Le genre humain avait fini par sentir sa
honte. On peut supporter sans rougir le joug d'une
RELATIONS DE SAINT GRGOIRE AVEC LES FRANCS. 141
nation libre, quelque inique et cruel que soit sou-
vent ce joug
;
mais obir un peuple lui-mme
asservi au plus rpugnant despotisme, c'est trop
exiger dff la bassesse humaine. Le monde s'tait
donc insurg contre Rome, et Tinsurreclion avait
partout triomph.
Il fallait empcher les Barbares victorieux et les
pays ravivs par la rude preuve de la conqute
de confondre dans une rprobation commune le
fantme odieux de la vieille Rome impriale avec
cette jeune glise dont Dieu, par un secret miracle
de sa providence, avait tabli le sige souverain au
foyer mme de cet empire qui l'avait si cruellement
perscute, qu'elle avait en vain essay de rg-
nrer aprs l'avoir converti, mais qu'elle devait
dsormais effacer et remplacer dans le monde. Il
fallait empcher Gonstantinople de se croire hri-
tire de Rome et de venir implanter sa dgradante
et goste domination ct de l'autorit tutlaire et
jusqu'alors irrprochable des papes. Les Francs,
les Visigoths, les Lombards, les xVnglo-Saxons, en-
trent en scne : ils inaugurent les destines des
races qui sont encore aprs treize sicles la tte
de l'humanit. Ils inclineront volontiers leur force
juvnile et indompte devant la pure et naissante
majest
de FEglise, mais non devant la servitude
dcrpite de l'empire byzantin.
142 RELATIONS DE SAINT GREGOIRE LE GRAND
Grgoire fut rhomme prdestin l'uvre de
cette transition salutaire et dcisive. En lui Tind-
pendance spirituelle et temporelle de FOccident se
prononce. Il est le premier des papes qui s& proc-
cupe surtout des races occidentales, qui s'associe,
en le dirigeant, au mouvement ascensionnel des
conqurants germaniques. Il est leur ami, leur
ducateur et leur matre. Pour les assimiler
l'glise, pour la ployer leurs instincts et leurs
besoins, sans compromettre l'lment traditionnel
et l'autorit souveraine dont le foyer immuable
devait rester debout au milieu de Rome dsole, il
ne fallait rien moins que le tendre et patient gnie
de Grgoire et de ses successeurs.
Longtemps press entre les Lombards et les
Byzantins, entre la frocit encore inassouvie des
Barbares et la dcrpitude vexatoire du despotisme,
Grgoire, avec cet instinct de l'avenir que Dieu
accorde quelquefois aux mes pures, chercha ail-
leurs un appui pour l'glise romaine. Son regard
se porta sur des races nouvelles qui n'taient gure
moins froces que les Lombards, mais qui ne pe-
saient pas comme eux sur l'Italie et sur Rome, et
qui manifestaient dj des conditions de force et de
dure.
L'Occident se sparait dplus en plus de l'Orient S
1. Lau, op. cit.,
p.
179 et 189.
AVEC LES FRANCS ET LES BURGONDES. 143
Le
patriarche de Gonstantinople, malgr les titres
orgueilleux dont il parait sa servitude, tombait de
plus en plus au premier rang de la domesticit im-
priale. Les patriarches d'Antioche, d'Alexandrie,
de
Jrusalem, allaient tre balays par l'islamisme.
Rome restait seule debout, sans cesse viole, mais
non encore asservie. L'Afrique et l'Illyrie, qui d-
pendaient encore alors du patriarcat d'Occident,
dont Piome tait le sige, allaient l'une succomber
sous le fer des Arabes, l'autre se confondre avec les
domaines du Csar de Constantinople.
Mais les
grandes glises des nouveaux royaumes du Nord
et de l'Occident pouvaient compenser et au del
cette perte.
La rupture de tous les liens politiques de la Gaule,
de l'Espagne, del Bretagne, avec l'empire romain,
avait d naturellement relcher les liens qui rat-
tachaient les glises de ces diverses contres avec
Rome. Pour renouer ces liens, pour prserver ce?
glises d'tre submerges par les institutions fo-
dales qui allaient prvaloir dans le nouvel
ordre
social, il n'y avait rien de mieux faire
que de
contracter alliance avec les races germaniques qui
avaient remplac la domination romaine. Grgoire
prit cette glorieuse et salutaire initiative. Nous ver-
rons plus loin ce qu'il lit pour l'Espagne et pour la
Grande-Bretagne.
Constatons d'abord qu'il choisi
144 RELATIONS DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
la Gaule, l'glise et la royaut franques pour de-
venir le noyau des grandes chrtients germani-
ques. Il se
rattachait ainsi la seule nation qui ft
reste orthodoxe
parmi les Barbares, que l'aria-
nisme infectait encore partout. Il fondait ralliance
qui devait, deux sicles plus tard, affranchir dfini-
tivement le Saint-Sige de tout joug tranger, de
la domination byzantine comme de la violence des
Lombards.
On ne voit pas que, comme son prdcesseur
Pelage II, il ait appel les Francs au secours de
ritalie contre les Lombards
;
ils
y
taient dj venus,
et trois invasions franques* n'avaient produit qu'un
surcrot de calamits pour la population du nord de
la pninsule. Il suivit une autre voie et entra d'abord
en
relation plus intime avec l'Eglise des Gaules,
l'occasion des domaines que possdait l'Eglise ro-
maine en Provence, et qui taient depuis longtemps
l'abandon, comme tous les vastes territoires qui
constituaient dj le patrimoine de saint Pierre. Un
saint moine de l'le de Lrins, Yirgile, tait alors
vque
d'Arles et
mtropolitain de la Provence.
Grgoire
lui accorda le pallium, et le constitua son
vicaire dans la partie des Gaules qui dpendait du roi
Childebert (juin
595),
en lui enjoignant de travailler
surtout extirper les vices radicaux de l'Eglise
1. En 580, 589 et 590.
AVEC LES FRANCS ET LES BURGONDES.
145
gallo-franque,
la simonie et rlection des laques
l'piscopat^
Il prit occasion de l pour s'adresser
directement ce jeune roi Ghildebert II
,
qui r-
gnait en Bourgogne et en ustrasie, et sa mre
Brunehaut,
tant pour leur recommander d'appuyer
Virgile dans l'excution des dcrets apostoliques
que pour leur demander de protger le prtre
Candide, qu'il chargeait de la gestion des domaines
pontificaux en Gaule. C'est dans une de ces lettres
Brunehaut qu'on rencontre, au sujet de l'du-
cation qu'elle avait donne ses descendants et des
autres vertus qu'il lui supposait, ces compliments
empathiques qu'on lui a si souvent reprochs et
qui sont si peu d'accord avec tout ce que nous
savons de la vie de cette trop fameuse princesse.
Mais il faut aussi convenir qu' ct de ces loges,
emprunts au style adulateur de la cour de By-
zance dont il avait trop appris imiter les formules,
Grgoire adressait au jeune
Childebert le plus
noble langage qui et encore t adress par un
pontife un roi. Dans les paroles
qu'on va lire,
il commenait faire entendre
cette grande voix
de la papaut qui devait pendant
mille ans tre
l'organe suprme de la justice et de
l'humanit
auprs des princes et des peuples :
Autant la di-
gnit royale est au-dessus des autres
hommes,
autant
1. Epist.
f
IV, 50.
)iOIXES d'oCC. II. Q
146 RELATIONS DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
votre royaut l'emporte sur les autres royauts des
nations. C'est peu d'tre roi quand
d'autres le
sont, mais c'est beaucoup d'tre catholique, quand
d'autres n'ont point de part au mme honneur.
Gomme une grande lampe brille de tout l'clat de
sa lumire dans les tnbres d'une profonde nuitj,
ainsi la splendeur de votre foi rayonne au milieu
de l'obscurit volontaire des peuples trangers...
Afin donc de surpasser les autres hommes par les
uvres comme par la foi, que Votre Excellence ne
cesse pas de se montrer clmente envers ses sujets.
S'il
y
a des choses qui vous offensent, ne les punissez
point sans discussion. Vous commencerez plaire
davantage au Roi des rois, quand, restreignant votre
autorit, vous vous croirez moins de droit que de
pouvoir ^

Aprs la mort prmature de Childebert II en
596, et pendant la minorit de ses hritiers, Bru-
nehaut, demeure rgente de ses deux royaumes,
c'est--dire de l'est et du sud- est de la Gaule, eut
avec Grgoire des relations de plus en plus intimes
et frquentes. Elle lui demanda le pallium pour
1. Si qua sunt quse ejus animum offendere valeant, eaindiscussa
non sinat. Tuncenim yere Rgi regum... amplius placebit, si,potes-
tatem suam restringens, minus sibi crediderit licere quam potest.
Kpist., VI, 6.
--
N'est-ce point l une traduction anticipe de la belle
maxime si bien formule par notre vieux jurisconsulte Bodin : Le
pouvoir de tout faire
n'en donne pas le droit
AVEC LES FRANCS ET LES BURGONDES.
147
l'vque d'Autun, et il n'accorda cette
distinction
si
envie au prlat bourguignon
qu'en
insistant
de
nouveau
auprs de la reine sur la ncessit
d'ex-
tirper la simonie, de dtruire ces restes
d'idoltrie
qui se mlaient encore au
christianisme
des Francs
et des Burgondes,
de rformer la vie
scandaleuse
de certains
prtres qui vivaient
avec des femmes,
et
enfin de mettre un terme cette
invasion
de laques
non
prpars
dans le
sacerdoce
et jusque dans
l'piscopat,
qu'il
appelait
nergiquement
l'hrsie
des nophytes'.
Il lui adressa,
en qualit
de lgat,
Cyriaque,
abb
de son propre
monastre
de
Saint-Andr
Rome,
pour tenir un concile
l'effet de
remdier
tous
ces dsordres.
Ce concile
ne fut pas assembl
;
mais,
en
602,Brunehaut
et son
petit-fils
Thierry,
roi
de
Bourgogne,
envoyrent
une
ambassade

Grgoire
pour
ngocier
par son
entremise
avec
l'empereur
byzantin
un trait
d'alliance
offensive
et
dfensive
contre les
Avares,
qui
menaaient
galement
l'Em-
pire et les
royaumes
francs.
On voit
comment
le rle
politique
et social de la papaut
se
dveloppait
gra-
duellement
et
naturellement
sous le
pontificat
du
premier
des moines
qui ait sig
sur la
chaire
de
Pierre.
La
catastrophe
de
Maurice
empcha
sans
doute
celte
ngociation
d'aboutir
;
mais
l'ambas-
i.
Episf., vu,
5. Cf. X,
33; xi,
03, 69.
148 RELATIONS DE SAINT GRGOIRE LE GRAND
sade bourguignonne avait encore pour but d'obtenir
du pape la confirmation de deux naonastres et d'un
hpital que Brunehaut venait de fonder Aulun*.
Ce fut alors que, sur la demande expresse de la
royaut franque, Grgoire rendit ce fameux diplme
o pour la premire fois la subordination directe du
pouvoir temporel au pouvoir spirituel est nettement
formule et reconnue. L'inviolabilit des personnes
et des proprits et la libert lectorale des trois
nouvelles communauts monastiques d'Autun sont
places sous la sauvegarde de T autorit papale et
d'une pnalit qui est ainsi formule : Si quel-
ce qu'un des rois^ des prtres, des juges ou autres
c( personnes sculires, ayant connaissance de cette
constitution, ose
y
contrevenir, qu'il soitpriv de
c< la dignit de sa puissance et de son honneur, et
c< qu'il sache qu'il s'est rendu coupable au tribunal
(c
de Dieu. Et s'il ne restitue ce qu'il aura m-
c(
chamment enlev, ou ne dplore par une digne
c(
pnitence ce qu'il aura fait d'illicite, qu'il soit
loign du trs-saint corps et sang de notre Dieu
c<
et Sauveur et qu'il demeure assujetti dans le ju-
gement ternel une vengeance svre\
1. L'un de filles, ddi Notre-Dame et saint Jean; l'autre
d'hommes, ddi saint Martin; Phpital en l'honneur de saint An-
doche tait aussi un monastre de religieux.
2. Si quis vero regum, sacerdotum, judicum personarumque secu-
AVEC LES FRANCS ET LES BURGO.NDES. 149
Ainsi commenait s'crire, par la main de
l'glise, mais avec le consentement de la royaut
lective el limite des races conqurantes, le nou-
veau droit de l'Occident, celui que, cinq sicles
aprs le moine Grgoire P% devaient invoquer et ap-
pliquer dans toute son tendue le moine Grgoire Vil
et ses successeurs. Rien ne peint mieux d'ailleurs
la diffrence des sentiments et de l'attitude de la
papaut envers les rois des peuples germaniques et
les empereurs byzantins, que le contraste entre ce
larium hanc constitutionis noslrse paginam agnoscens, contra eam
venire tentaverit, potestatis honorisque suidignitate careat, reumque
se divino judicio de perpetrata iniquitate cognoscat. Et nisi vel ea
quse ab illo maie ablata sunt restituerit, vel digna pnitentia illicite
acta defleverit, a sacratissimo corpore ac sanguine Dei et Domini nos-
tri Redemptoris J. G. alinas fit, atque in seterno examine districtse
ultioni subjaceat. Epist., xm, 8, 9 et 10.

Oudin et Launoy ont
contest rauthenticit de cette clause, mais elle a t mise hors de
doute par Mabillon et les diteurs bndictins de saint Grgoire le
Grand. Il
y
a trois diplmes identiques pour les trois monastres.
Ypes en donne un quatrime semblable pour le fond en faveur du
monastre de Saint-Mdard Soissons
;
mais on s'accorde le regar-
der comme faux. Ajoutons que plusieurs rudits modernes, dont
l'orthodoxie ne saurait tre souponne, tels que le R. P. Rmi de
Buck, BolUndiste, et Mgr Chaillot, fondateur des Analecia Juris
Pontificii, n'hsitent pas croire qu'on a mal lu les anciens manus-
crits avec leurs abrviations, et qu'il
y
avait non pas regum, mais
epm pour episcoporum : ils se demandent comment on peut expliquer
l'omission de toute mention des vques, plus naturellement ports
que d'autres transgresser le privilge pontifical. On peut leur r=^
pondre que le terme de sacerdos, sacerdotium, tait trs-souvent
employ pour vque, piscopat, chez les crivains contemporains de
saint Grgoire, et notamment par Grgoire de Tours.
150 RELA.TIONS DE SAINT GREGOIRE AVEC LES FRANCS,
diplme et l'obissance presque passive dont saint
Grgoire fait profession mme dans ses protesta-
tions les plus vives contre certains actes de la cour
impriale. Rien aussi n'est plus propre dmentir
la distinction chimrique qu'il parat tablir dans
sa lettre Phocas entre les empereurs romains et
les rois barbares.
CHAPITRE V
Grgoire pontife et docteur.
Son gouvernement spirituel et temporel.
Ses crits.
Relations avec les voques des Gaules.

Son respect pour l'pi-


scopat et pour la libert des lections piscopales.

Sa vaste
correspondance
;
vigilance universelle.

Ordre rtabli dans
le patrimoine de saint Pierre.

Il protge les paysans, les
hommes libres, les esclaves, les juifs.
-^
Sa conduite envers
les paens et les donatistes.

Services rendus la liturgie,
l'art religieux; chant grgorien
;
ducation musicale.
Ri-
dicule calomnie sur son antipathie pour la littrature classi-
que.

Ses crits ; le Sacramentaire, le Pastoral, les Mo-


rales; lettres et homlies.

Il est un des crateurs de la
nouvelle langue chrtienne.

11 est le quatrime grand doc-


teur de l'glise.

Son extrme humilit.

Sermon sur la
mission du prdicateur.
Grgoire ne se bornait pas ces relations avec
les princes et les vques d'Austrasie et de Bour-
gogne. Il crivit Clotaire II, roi de Neustrie, et
aux principaux vques de ce royaume, pour leur
recommander l'uvre de la conversion des Anglo-
Saxons, objet de sa prdilection spciale, que les
plus graves embarras ne lui firent jamais perdre de
152 SAINT GRGOIRE LE GRAND
vue et pour laquelle il avait d'ailleurs trouv dans
Brunehaut une coopration zle. Mais nous nous
rservons de traiter part et fond cette grande
page de sa vie, en racontant les origines
monasti-
ques de Tle clbre qui lui doit sa conversion
dfi-
nitive la foi chrtienne. Il faut se borner la
rappeler ici en passant comme la preuve souveraine
de cette sollicitude apostolique, dont nous allons
constater l'action puissante et salutaire sur le gou-
vernement spirituel et temporel de l'glise.
Disons d'abord que dans sa correspondance
cette occasion avec les vques deNeustrie, il leur
enjoignait, comme aux vques de Bourgogne et
d'Austrasie, avec les plus vives instances, de com-
battre les divers abus ecclsiastiques, les ordinations
illicites, mais surtout la simonie, qu'il qualifie par-
tout d'hrsie, qui faisait chaque jour d'effrayants
progrs, se dguisait sous mille formes diverses,
infectait dj tous les grades de la hirarchie eccl-
siastique dans tous les pays chrtiens, et menaait
de ronger comme un chancre la vigueur et la beaut
de l'glise, grce la connivence ou la compli-
cit d'un trop grand nombre d'vques^
1. lias pestiferas hsereses cernens per sacerdotum conniventiam
sive taciturnitatem magis magisque diffusis niuneribus quasi pestifer
cancer... corrodere... ac corrumpere... Joan, Duc, Vit. S. Greg.,
ni, 4.
PONTIFE ET DOCTEUR.
155
Un trait frappe avant tout dans toutes
ses rela-
tions avec les vques, non-seulement des Gaules,
mais de toute la chrtient; c'est le respect affec-
tueux que lui inspiraient le caractre et le pouvoir
piscopal, et qu'il avait dj exprim avec tant d'-
loquence dans la lutte sur le titre de patriarche
universel . Ce respect, cette absence de toute mes-
quine jalousie, comme de tout esprit de domination
excessive, se remarquent chez tous les papes sortis
des ordres religieux, et nul parmi eux ne s'est plus
signal par sa gracieuse humilit, par sa noble
et cordiale fraternit envers les vques, que notre
Grgoire. A Dieu ne plaise
, crivait-il, que
c<
je veuille dans aucune glise enfreindre les d-
crets de nos anctres au prjudice de mes coll-
gus dans le sacerdoce
;
car je me ferais injure
c( moi-mme en portant atteinte aux droits de mes
c( frres. Et ailleurs : Tenez ceci pour certain
en matire de privilge
ecclsiastique, que nous
voulons conserver chaque glise particulire ses
(( droits, tout comme nous dfendons les ntres...
J'aspire honorer par tous les moyens mes frres
c<
dans rpiscopat\ Il n'en sut pas moins donner
1. Voir plus haut, p. 124.
2. Mihi injuriam facio, si fratrum meorum jura porturbo. Epist.,
Uj 25... Sicut noslra defendimus, ita singulis quibusque Ecclesiis sua
jura servamus... Fratres meos per omnia honorare cupio. Ej^ist.,
9.
154
SAINT GRGOIRE LE GRAND
la juridiction du Saint-Sige une extension et une
autorit qui n'avaient jamais t mieux
constates.
Il rtendit jusqu' Jrusalem, et au del des extr-
mits du monde romain, en Irlande et en Ibrie.
Il rpondit des consultations qui lui venaient du
Caucase, et encouragea des tentatives faites pour
convertir la Perse. Il rduisit dans de justes limites
le pouvoir des mtropolitains, qui semblaient vou-
loir se crer un droit suprieur celui des autres
vques et indpendant du Saint-Sige : il tablit
qu'aucun d'entre eux ne pourrait tre ordonn sans
la confirmation du pape. Ses luttes avec les mtro-
politains de Cagliari , de Ravenne et surtout de
Salone, constiturent Tune des plus rudes preuves
de son pontificat; mais il vint bout de toutes les
rsistances. Partout son regard vigilant et son lo-
quente voix allaient provoquer" le rtablissement et
l'exacte observance des canons, et surtout la libert
des lections piscopales, qui appartenaient alors
au clerg et au peuple de chaque vch. Il fallait
des motifs trs-pressants pour qu'il droget cette
libert ou intervnt mme indirectement dans ces
choix. Lors de la vacance du sige de Milan, on lui
annona qu'on voulait lire un de ses intimes amis :
il rpondit : Ma rsolution dj ancienne est de
II, 47 . Reverendissimo fratre et coepiscopo nostroMenna... Epist, xi,
4"2.
Cf. I,
25, 40 et 4i
;
ii, 32
;
m, 29 et 53
;
yi, 49
;
ix, 64.
PONTIFE ET DOCTEUR. 155
ne jamais me mler, au profit de qui que ce soit,
de la collation des charges spirituelles : je me bor-
nerai prier pour rlection que vous allez faire,
afin que Dieu vous accorde un pasteur qui vous
<( mne dans les pturages de la parole divine ^
Mais, moins il voulait intervenir dans la dsi-
gnation des lus, et plus il exigeait que les lus
remplissent rigoureusement les conditions des lois
canoniques \ Il ne se bornait pas refuser de re-
connatre le sujet lu contre les canons : il l'excluait
de toute dignit ecclsiastique, et allait quelquefois
jusqu' lui faire subir une dtention pnitentiaire
dans quelque monastre, en compagnie des vques
qui l'avaient consacr^ Il n'hsitait pas dposer
les vques qui se montraient indignes de leur
charge*. Il exerait sur ceux qu'il en jugeait dignes
une surveillance attentive et infatigable pour les
astreindre la rsidence, aux visites pastorales,
ce grand art de la prdication qu'il exerait per-
sonnellement avec tant d'loquence et d'assiduit,
mme au milieu des embarras du pontificat su-
prme. Il leur recommandait de mettre leur vie
intrieure d'accord avec la solennit extrieure de
i. Episl., m, 29.
2. Lau, op* cit.,
p. 115,
3. EjnsL, XIII, 45.
4. Par exemple, Dmtrius, vque de Naples.
156 SAINT GRGOIRE LE GRAND
leurs fonctions et de leurs dmonstrations pieuses;
car, dit-il, la prire est vaine, si la conduite est
mauvaise \ Il ne se contentait pas de murs rgu-
lires et d'une foi irrprochable : il les voulait en-
core
suffisamment pourvus d'nergie et de capacit,
car au temps o nous sommes, disait-il, c<
il ne
faut confier le pouvoir qu' ceux qui sauront se
proccuper non-seulement du salut des mes, mais
aussi de la dfense et des intrts temporels de leurs
subordonns\ Il poursuivait de toute son indi-
gnation les vques prvaricateurs qui avaient os
employer l'excommunication pour venger leurs
injures personnelles ^ Son autorit srieusement
paternelle ddaignait les hommages purils ou vexa
toires. Il cartait avec rpugnance les dmonstra-
tions outres de respect envers lui o se complai-
saient certains vques. c<
Je n'aime pas
,
disait-il,
ces exagrations vaines et sottes*. Il refusait et
prohibait les prsents que lui offraient d'autres
prlats; et lorsque Fvque de Messine, contraire-
ment cette dfense, lui eut envoy des vtements
prcieux, il les fit vendre et en expdia le prix au
donateur indiscret^ Il fixa cinq ans au lieu de
1. Epist.. XI,
51, aux vques de Sicile.
2. Ejn'st,, X, 62.
3. Epist., II, 49.
4. Quia vana et stulta superfluitas non delectat. Epist., i; 3G.
5. Epist.
f
I, 66.
PONTIFE ET DOCTEUR. 157
trois le terme des visites priodiques et obligatoires
des vques siciliens Rome. Les prtres et tous
les ordres de la hirarchie ecclsiastique furent tou-
jours l'objet de la mme sollicitude et de la mme
svre vigilance.
Sa vaste correspondance tmoigne la fois de
l'activit infatigable de son administration, de son
zle ardent pour la justice et la discipline
S
de
son mpris pour les considrations personnelles et
infrieures. Elle manifeste galement le dveloppe-
ment croissant des questions canoniques et discipli-
naires, qui tendaient remplacer, dans l'Occident
surtout, les questions dogmatiques suffisamment
labores dans les cinq conciles gnraux qui s'-
taient tenus jusque-l.
A ces yeux d'Argus qu'il promenait sans cesse
sur le monde chrtien
^
n'chapprent pas les vastes
domaines de rgiise qui, sous le nom de ^patri-
moine de rgiise Romaine, s'taient dj forms,
non-seulement en Gaule, comme on l'a dj vu, mais
en Afrique, en Corse, en Dalmatie, en Sicile, et
surtout dans le midi de l'Italie. La ngligence et la
confusion
y
rgnaient avant lui. Il n'omit rien pour
1. Nos enim nullum pro personali amore defendimus, sed auctore
Deo, normam justitise, postposita cujuslibet personse acceptione, cus-
todimus. Epist., ii, 18.
2. Velut Argus quidem uminosissimus per lotius mundi latitudi-
nem...
oculos circumtulerit... Joan. Diac, ii, 55.
i58 SAINT GRGOIRE LE GRAND
y
rtablir Tordre et les remettre en valeur. Ses
ptres montrent qu'il ne trouvait aucun dtail
au-dessous de lui pour arriver ce but, et qu'il
s'appliquait surtout
y
faire rgner la plus exacte
justice. On
y
reconnat chaque pas l'esprit du
disciple de saint Benot, du moine, apprciateur
conome, attentif et quitable, des droits du tra-
vail. Ds son avnement il crivait Pierre, admi-
nistrateur de l'glise romaine en Sicile, une lettre
qui mrite d'tre inscrite au rang des plus nobles
titres de la papaut : Nous avons appris que les
paysans sujets de Tglise sont cruellement obrs
par la perception arbitraire du prix de leurs rede-
vances de bl dans les temps d'abondance : nous
voulons qu'en tout temps il leur soit tenu compte
des prix courants... Nous retranchons toutes les
exactions honteuses qui excdent le prix des baux
accords aux fermiers. Et pour qu'aprs notre mort
mme nul ne puisse les charger de nouveau, faites-
leur donner une investiture par crit qui porte la
somme que chacun doit payer... Nous ordonnons
que (out ce qui a t injustement exig des colons
leur soit restitu, sans qu'il en reste aucun profit
pour nous et nos agents, car nous ne voulons pas
que les coffres de l'glise soient souills par des
gains sordides ^.. Faites lire aux paysans dans les
1. Quia nos sacculum Ecclesise ex lucris turpibus nolumus inqui-
. PONTIFE ET DOCTEUR. 159
mtairies ce que j'ai crit et qu'on leur en donne
copie, afin qu'ils sachent se dfendre avec notre
autorit contre toute violence.
Ami dvou de ces paysans, qui sortaient peine
des treintes mortelles de la fiscalit romaine pour
tomber entre les mains moins habilement rapaces,
mais plus brutales des conqurants barbares, il
s'appliquait surtout faire rduire leurs rede-
vances, garantir la libert de leurs mariages, la
scurit de leurs possessions, l'inviolabiHt de leurs
successions. Il avait plac la tte de ses domaines,
dans chaque province, non plus des sculiers, mais
des ecclsiastiques imbus de son esprit, et qui il
faisait promettre devant le tombeau de saint Pierre
de grer le patrimoine de l'Eglise comme le bien
des pauvres et des laboureurs. Il tendait cette
sollicitude bien au del des limites de ses propres
possessions, et l'on aime voir le chef de l'glise
universelle se dtourner de ces luttes avec les
Lombards et avec Byzance pour prendre en main
nari. Epist., i, 44.
Cf. ii,
52; c'est dans cette dernire que se
trouve ce passage, si souvent cit, qui indique la fois la simplicit
et la modestie du grand homme : Vous m'avez envoy un mauvais
(( cheval et cinq bons nes : je ne puis monter le cheval parce qu'il

est mauvais, ni les nes parce que ce sont des nes


;
si vous voulez
aider
notre entretien,
envoyez-nous des choses qui nous convien-
t^nent.
On voit ailleurs que les
domaines ecclsiastiques en Sicile
nourrissaient
quatre cents talons.
160
SAINT GRGOIRE LE GRAND
les intrts de quelques obscurs
cultivateurs de Tile
de Sardaigne.
J'ai appris ,
crit-il
Tvque
de
Cagliari,
que certains
laques, chargs de la
gestion
de votre
patrimoine, ont commis des d-
prdations au
dtriment de vos paysans et refusent
de
rendre leurs comptes
;
sachez qu'il vous convient,
aprs
avoir examin cette cause avec la dernire
rigueur, de prononcer selon la
justice entre vos
paysans et ces gens, afin de leur faire rendre gorge
s'il
y
a lieu ^

Il tait partout Thomme de la justice et de la
libert. Ce n'lait pas
seulement pour les intrts
deT
glise, de ses biens ou de ses vassaux, que
s'enflammait son zle.
C'tait le droit et la libert
de tous
qu'il prtendait dfendre,
par
Tascendant
de son autorit
spirituelle et la libert de son lan-
gage pontifical,
contre les exactions,
les violences
arbitraires et les cruauts
des
magistrats imp-
riaux'.
S'adressant
au
consulaire
Lontius, en-
voy de
l'empereur
Maurice, il posait ce grand
principe de
politique
chrtienne,
toujours si m-
1. In rusticoram
vestroram...
deprsedationibus...
deprehensi...
Convenit inter eos
Ecclesiseque
vestrse rusticos causam examinari
subtilius. Eplst., ix, 65.
2. Libertatem uniuscujusque
hominis contra
jadicum insolentias
liberis Yocibus defendebat...
cunctorum
judicum
cupidilates vel sce-
lera quasi cuneo frenoque
pontificii sui...
restringebat.
Joan. Duc,
il, 47, 48.
PONTIFE ET DOCTEUR. 161
connu,
mais toujours irrfragable :
c<
Vous devez
veiller la libert de ceux que vous avez juger
comme la vtre mme
;
et si vous voulez que
vos suprieurs ne foulent pas aux pieds la vtre,
sachez honorer et garder celle de vos infrieurs \

Tous les opprims, toutes les victimes de la force
ou de l'iniquit, trouvaient en lui un champion^.
On le voit s'indigner du crime atroce et inou
qu'avait commis un vassal du diocse de Messine,
en enlevant la jeune femme de son filleul pour la
vendre un autre : ce n'est pas le coupable seule-
ment, c'est l'vque qui laisse impunis de tels
attentats qu'il menace.de la vindicte canonique^.
On dirait qu'il signe d'avance l'abolition de l'es-
clavage dans ce prambule d'un acte d'affranchisse-
ment : Puisque le Rdempteur et le Crateur du
monde a voulu s'incarner dans l'humanit afin
c<
de rompre par la grce de la libert la chane de
(( notre servitude et de nous restituer notre
libert primitive, c'est bien et sainement agir
que de rendre le bienfait de la libert originelle
aux hommes que la nature a faits libres, et que
le droit des gens a courbs sous le joug de la
1. Libertatem eorum... ut vestram specialiter attendere debetis...
subjectorum vestrorum honorando libertatem custodite. Epist., x, 51.
2. Ab abversis potestatibus prsegravatos fortissimus miles Chrisli
Gregorius viriliter defendebat... Joan. Duc, iv, 21.
3. Epist., VI, 13.
162 SAINT GRGOIRE LE GRAND
c(
servitude. C'est pourquoi vous, Montanus et
c<
Thomas, serviteui^s de la sainte glise romaine,
que nous aussi nous servons avec l'aide de Dieu,
nous vous faisons libres partir de ce jour et
c( citoyens romains, et nous vous relchons tout
(( votre pcule^ Jusque dans ses expositions
thologiques, dans ses commentaires sur Job,
cette image de la servitude le poursuivait encore :
Ici-bas
,
dit-il, le pcheur pnitent est comme
l'esclave qui a fui son matre, mais qui n'est pas
encore libre : il a dsert son pch par la contri-
tion
;
mais il lui faut encore craindre le chtiment.
Il ne sera vraiment affranchi, vraiment libre, que
dans le ciel, o il ne pourra plus douter de son
pardon, o il perdra jusqu'au souvenir de sa faute,
et o il gotera la scurit et la joie de la libert ^)>
En attendant que cette terrible tache de l'escla-
vage pt s'effacer entirement sous la plnitude de
la lumire du christianisme, Grgoire pi^escrivit
que tout esclave paen ou juif qui voudrait se faire
chrtien ft rachet aux frais de Tglise : il ne
1. Dirupto quo tenebamur capti vinculo servitutis... salubriter agi-
tuv, si homines, quos ab initio natura liberos protulit,et jus gentium
jugo substituit servitutis, in ea qua nati fuerant manumittentis liber-
tate reddantur. Epist., vi, 12.
2. Servus ergo hic jam fugit dominum, sed liber non est... Ibi
ergo... ubi jam... de ejus indulgentia liber exsultet. if/ora/., i, iv,
c. 56.
PONTIFE ET DOCTEUR. 163
voulait surtout pas souffrir que les chrtiens res-
tassent esclaves des juifs. Quand il ne parvenait
pas les affranchir par les voies lgales, il les
faisait racheter avec les fonds du trsor eccl-
siastique \ Et cependant il repoussait nergique-
ment les mesures de rigueur et les violences popu-
laires dont les juifs taient dj victimes au sein de
la chrtient naissante. Sa conduite et ses pr-
ceptes ce sujet forment le contraste le plus frap-
pant avec les odieux traitements que la fougue in-
tolrante des nouveaux chrtiens infligeait ds lors
aux enfants d'Isral en Gaule et en Espagne ^
Il interdit svrement aux vques d'Arles et de
Marseille de les baptiser de force. Il obligea les
vques de Terracine, de Palerme et de Cagliari
leur restituer les synagogues dont ils avaient t
expulss. C'est par la douceur
,
crivait-il ces
prlats, c(
par la bont, les exhortations, qu'il faut
ramener l'unit les infidles, de peur d'loigner
par la terreur et les menaces ceux que la prdica-
tion charitable et la crainte du jugement dernier
n'auront pas engags la foi. Il faut user d'une
1. Si quos Christianorum pro longitudine itineris per provincias ad
lebrseorum servitio per legalem violentiam liberare non poterat, suis
pretiis redimendos esse censebat... Joan. Duc, iv, 44. Cf. 46.
2. Cbilpric, roi de Neustrie, les fit baptiser de force en 582. Sige-
bert, roi des Visigoths, fit en 613 une loi pour faire btonner et exi-
ler d'Espagne tout juif qui ne se laisserait pas baptiser.
\U SAINT GRGOIRE LE GRAND
telle modralion avec eux, qu'ils ne nous rsistent
pas
;
mais il ne faut pas les amener malgr eux,
puisqu'il est crit : Je vous offrirai un sacrifice
volontaire \
On peut affirmer que ce sentiment d'une intelli-
gente et gnreuse charit prsida toujours ses
efforts pour draciner les restes du paganisme,
ainsi que Thrsie et le schisme, dans les con-
tres o son autorit l'emportait sur toute autre.
Et s'il a semhl parfois
y
droger par des mesures
de rigueur que l'on regrette de trouver dans l'his-
toire d'une si belle vie, il faut reconnatre qu'il
resta toujours bien en de de ce que semblaient
autoriser les lois et les murs de son temps. C'est
ainsi qu'on souffre de le voir autoriser des puni-
tions corporelles contre les Barbariciens, peuplade
paenne d'Afrique que les Vandales avaient rel-
gue dans l'le de Sardaigne% et enjoindre ailleurs
soit de faire payer des redevances plus leves aux
paens qui refusaient de se convertir
%
soit d'all-
1. EjJst.j, 35; VII,
5, 2.
2. Jara Barbaricinos, Sardos etCampanise riisticos, tam prsedicatio-
nibus quam verberibus emendatos, a paganizandi vanitate removerat.
JOAN. DlAC, m, 1.
3. Epist., IV, 26. Je ne puis m'empcher de rappeler ici que, au
xvni^ sicle, les puritains du Maryland employrent prcisment le
mme moyen ds qu'ils eurent la majorit, pour essayer de pervertir
les catholiques qui les avaient reus dans cette colonie fonde par
PONTIFE ET DOCTEUR.
165
cher les juifs au l)aptme par l'appt d'une dimi-
nution du tiers de leurs fermages.
Il donne dj cette triste raison qui a servi depuis
d'autres convertisseurs : S'ils ne se convertis-
sent pas assez sincrement, leurs enfants du moins
seront baptiss avec de meilleures dispositions ^
Mais c'tait encore un progrs sur la coutume des
juges, et mme des vques, qui donnaient prix
d'argent aux paysans la permission d'adorer leurs
dieux, et prlevaient ce tribut mme aprs la con-
version de ces paens. 11 interdisait avec soin toute
vexation impose aux catholiques anciens ou nou-
veaux sous prtexte d'hrsie, et toute violence con-
tre les schismatiques mme obstins ^ Il n'en
russit pas moins dtruire en Afrique l'hrsie des
donatistes, qui durait depuis prs de deux sicles,
et qui avait us les forces de saint Augustin : il
y
procda avec autant de prudence que d'nergie, en
respectant les anciens usages non contraires la
eux, sous la condition expresse de la libert religieuse pour tous. Voir
Ed. Laboulaye, Histoire des tats-Unis ^ t. P^
1. Epist,, V, 8.

C'est ce que rptait M de Maintenon, aprs
la rvocation de Tdit de Nantes.
2. Epist., V, 15.

Schismaticos ad recipiendam satisfactionem
venire invitabat, quibus etiam, si nusquam ad unitatem Ecclesise
redire voluissent, niillam se facturum violentiam promillehat, Joan.
DiAc, IV, 37. Epist., IV, 49.

Notons encore son extrme douceur
envers certains chrtiens de l'le de Corse qui taient retombs
dans le paganisme. Epist., viii, 1.
im SAINT GRGOIRE LE GRAND
foi catholique, et en refusant d'approuver les me-
sures trop
rigoureuses dcrtes par le concile de
Garthage
contre les vques qui ne poursuivaient
pas les hrtiques avec assez d'ardeur ^ A partir
de ce concile, tenu en 594, les donatistes dispa-
raissent de l'histoire.
11 eut galement le bonheur de terminer le
schisme dit d'Aquile, qui depuis un demi-sicle
sparait du corps de Tglise les vques de la V-
ntie et de l'Istrie, dfenseurs obstins des Trois^
Chapitres
condamns au cinquime concile gnral
;
et quoique ce schisme et pour base une sorte d'in-
surrection du sentiment latin ou italien contre l'in-
tervention
intemprante des empereurs d'Orient
dans les
jugements thologiques, Grgoire eut sur-
tout vaincre les artifices que les agents byzantins
mettaient entretenir la division.
On sait quels sont les services qu'il a rendus
la liturgie.
Aucun pape ne l'a gal sous ce rap-
port. Compltant et ordonnant l'uvre de ses pr-
dcesseurs, il a donn au saint sacrifice de la messe
et aux offices de l'glise romaine leur forme d-
finitive dans son clbre Sacramentaire qui, re-
touch et augment
pendant les sicles suivants, est
demeur le
monument le plus auguste de la science
liturgique. On peut dire en outre qu'il a cr
et
1. Einst,,
V, 5.
PONTIFE ET DOCTEUR.
167
sauv d'avance Fart chrtien, en fixant, bien avant
que la porsculion des iconoclastes en et fait
un devoir pour l'Eglise, la vraie doctrine relative
au culte des images, dans cette belle lettre Tv-
que de Marseille, o il lui reproche d'avoir bris
par excs de zle contre l'idoltrie les statues des
saints, et lui rappelle que de toute l'antiquit l'his-
toire des saints a t reprsente en peinture; que
la peinture est pour l'ignorant ce que l'criture est
pour celui qui sait lire, et que les images sont
principalement utiles au pauvre peuple
^
Mais sa mmoire est surtout associe, dans l'his-
toire du culte catholique, cette branche de l'art
religieux qui s'identifie avec le culte mme, et qui
importe le plus la pit comme l'innocente joie
du peuple chrtien ^
Le nom de chant grgorien rappelle tous sa
sollicitude pour recueillir les anciennes mlodies de
l'glise, pour les assujettir aux rgles de l'harmonie
et les disposer selon les exigences de l'office divin
dont la pratique persvrante de la rgle de saint
1. Epist.y XI, 13.
2. Dans plusieurs glises et pendant plusieurs sicles on chantait,
avant l'introt du premier dimanche de l'Avent, une prose en l'hon-
neur de saint Grgoire, o se trouvent ces vers :
Tradidit hic cantum populis normamque canendi,
Quod Domino laudes rfrant noctiique disque.
Gerbeut, de Cant. et Mus. sacr.y 1. 1, lib. v, ap. Lau, 245.
168 SAINT GRGOIRE LE GRAND
Benot lui rvlait sept fois par jour les richesses et
les inpuisables
consolations. 11 eut la gloire de
donner au chant ecclsiastique ce caractre suave
et solennel, en mme temps que populaire et du-
rable, qui a travers les sicles et auquel il faut
toujours revenir aprs les aberrations trop prolon-
ges de l'esprit de frivolit ou d'innovation. Il
dressa lui-mme dans son Antiphonaire le recueil
des chants anciens et nouveaux; il composa le texte
et la musique de plusieurs hymnes que l'glise
chante encore de nos jours
;
il tablit Rome la
clbre cole de musique religieuse o la Gaule,
la Germanie, l'Angleterre, toutes les nations chr-
tiennes vinrent tour tour puiser en essayant avec
plus ou moins de bonheur de s'assimiler la puret
des modulations italiennes
S Une gracieuse lgende
rpandue au moyen ge montre le grand effet
qu'avait produit sur Fesprit de tous ces peuples le
service rendu par Grgoire : l'en croire, c'est en
considrant l'attrait exerc par la musique profane
1. Tous les historiens de la musique ont cit le tableau grotesque
que fait le biographe italien de saint Grgoire des efforts tents par
les Allemands et les Franais du ix^ sicle pour se mettre l'unisson,
des chantres de l'cole grgorienne : Alpina siquidem corpora vo-
cum suarum tonitruis altisone perrepentia, susceptse modulationis
dulcedinem, proprie non rsultant : quia bibuli gutturis barbara le-
vitas, dum in flexionibus et repercussionibus mitem nititur edere can-
tilenam, naturali quodam fragore, quasi plaustra per gradus confuse
sonartia rigldas ycc3s jactat... Joax. Diac, ii, 7.
PONTIFE ET DOCTEUR. 169
qu'il fut entran chercher si l'on ne pouvait pas,
comme David , consacrer la musique l'honneur de
Dieu. Et comme il rvait une nuit ce sujet, il eut
une vision o l'glise lui apparut sous la forme
d'une muse magnifiquement pare, qui crivait ses
chants, et qui en mme temps rassemblait tous ses
enfants sous les plis de son manteau : or, sur ce
manteau tait crit tout l'art musical avec toutes
les formes des tons, des notes et des neumes, des
mtres et des symphonies diverses. Le pape pria
Dieu de lui donner la facult de se rappeler tout
ce qu'il voyait
;
et aprs son rveil apparut une co-
lombe qui lui dicta les compositions musicales dont
il a enrichi l'glise \
Un souvenir plus authentique est celui de la pe-
tite chambre occupe par lui dans l'cole de chant
qu'il avait fonde prs du Latran, et o l'on voyait
encore, trois sicles aprs sa mort, le lit sur lequel
il se reposait en chantant lui-mme, et le fouet qui
lui servait corriger les enfants dont il surveillait
l'ducation musicale \
Faut-il maintenant descendre jusqu' rfuter,
aprs tant d'autres, les accusations calomnieuses
portes contre saint Grgoire par d'aveugles enne-
1. JoA>N. PiiESBYT., dc JSlusica^ quomodo per B. Gregorium perin^
venta, 1. III, ap. Gerbert, op. cit., lib. ii, pars ii, c. 1.
2. JoAN. DiAc, 1. c.
MOINES d'oCC. II. 10
170 SAINT GRGOIRE LE GRAND
mis et quelquefois par d'imprudents admirateurs^
au sujet de son prtendu mpris pour les lettres et
les sciences? On lui a reproch d'avoir dtruit les
monuments antiques de Rome, brl la bibliothque
Palatine, ananti des crits de Gicron et de Tite-
Live, expuls de Rome les mathmaticiens et rpri-
mand Tvque Didier de Vienne pour avoir en-
seign la grammaire aux enfants. Aucune de ces
imputations, except la dernire^ ne repose sur une
autorit antrieure au xn^ sicle \ Les tmoignages
les plus authentiques nous le montrent au contraire
nourri des disciplines savantes de l'ancienne Rome,
entour des prtres et des moines les plus savants
de son temps, faisant, dit son biographe, des sept
arts libraux les nobles colonnes du portique de la
chaire apostolique ^
Son contemporain, Grgoire de Tours, qui alla
le visiter Rome, dit de lui qu'il n'avait pas son
gal pour la grammaire, la dialectique et la rhto-
rique ^ Sans doute il dut faire des efforts pour
draciner le paganisme, qui se perptuait dans les
gots littraires et dans les habitudes populaires de;
cette Italie o si peu de temps auparavant saint
1. Le premier auteur qui en ait fait mention, et pour ren louer, a
t Jean de Salisbury, mort en 1185,
2. JoAN. DiAc, n, 13. Cf. id., c. 14.
3. Greg. Turon., Hist Franc.
^
x, 1.
PONTIFE ET DOCTEUR.
171
Benot avait encore trouv un temple d'Apollon sur
le
sommet du mont Gassin. Il rejetait toute proc-
cupation exclusive des sujets mythologiques, mais
il n'a jamais rien crit ni prescrit contre l'tude
des lettres
humaines ou classiques. 11 a au contraire
longuement dmontr que cette tude est une pr-
paration utile, un secours indispensable Tintelli-
gence des Lettres divines. Il regarde comme une
tentation du dmon le dgot de certains chrtiens
pour les tudes littraires, et il ajoute : Les d-
mons savent bien que la connaissance des lettres
profanes nous aide connatre les saintes Lettres.
En nous dissuadant de les apprendre, ils n'agissent
pas autrement que les Philistins, quand ceux-ci
interdisaient aux Isralites de fabriquer des glaives
et des lances, et les obligeaient venir chez eux
pour
y
aiguiser leurs cognes et le soc de leurs
charrues \

Il ne reprochait l'vque de Vienne que de se
consacrer la lecture et l'enseignement des potes
profanes, au prjudice de la dignit de sa charge; et
il lui reprsentait que les louanges de Jupiter taient
peu santes dans une mme bouche avec celles de
Jsus-Christ ^ C'est par une exagration d'humilit
que, dans la ddicace de son livre sur Job, il affiche
1. Ltb. V, in Primum Regum^ c. xxx,
g
30.
2. Epist., XI, 54.
172 SAINT GRGOIRE LE GRAND
un mpris de la grammaire et une barbarie de lan-
gage qu'on ne retrouve nulle part dans ses crits. Il
n'crivait certes pas le latin de Cicron ou mme
de Tacite; mais il a contribu, comme saint Au-
gustin et saint Lon, former le nouveau latin, le
latin chrtien, destin devenir cette langue de la
chaire et de l'cole dont sont sorties nos langues
modernes ^
On ne s'attend pas sans doute nous voir exa-
miner, mme en passant, les crits de saint Gr-
goire le Grand. Ils sont pour beaucoup dans ce
surnom : c'est assez dire qu'ils sont la hauteur
de sa gloire et qu'ils ont grandement contribu
l'heureuse influence de son gnie sur les destines
de l'glise.
Dans un sicle o tout semblait s'crouler et o
il fallait lutter, non plus seulement contre les argu-
ties de l'hrsie, mais surtout contre l'puisement
des courages, le dsespoir des vaincus et le sau-
vage orgueil des conqurants, il s'est moins proc-
cup des besoins de l'intelligence que de relever et
de purifier la volont humaine. Plusieurs parmi les
Pres de l'Eglise l'ont surpass par le feu, par l'lo-
quence : la sienne est tempre plutt que sublime
;
mais aussi elle est moins domine que chez les
autres Pres par les habitudes d'une rhtorique
1. OzANAM, fragment dj cit.
PONTIFE ET DOCTEUR. 175
de dcadence. Elle naissait chez lui de la vie int-
rieure. Ses crits sont d'un moine. Nul n'a mieux
connuTme humaine, n'en a plus intimement ana-
lys les misres et les besoins, n'a plus clairement
et nergiquement indiqu le remde ces maux.
Nul n'a mieux trouv, grce aux secrets de sa voca-
tion primitive, les expressions nouvelles qu'il fallait
au gnie nouveau du christianisme, ces vertus
nouvelles, inconnues de la langue comme du cur
des paens. Nul n'a plus de droit tre regard
comme le crateur de ce grand style chrtien, qui
pntre dans l'me par des voies inaccessibles
rmotion profane et la domine en l'enveloppant de
la lumire d'en haut.
Ajoutons que nul n'a parl ni crit avec une
autorit plus grande et mieux reconnue par la pos-
trit; que nul n'a plus compltement formul la
constitution et la doctrine de l'glise.
Nous avons dj nomm son Sacramentaire^
qui
a fix lchant, la langue et les formes de la liturgie,
ainsi que ses Dialogues, qui ont servi de type
l'hagiographie du moyen ge. Signalons en outre
son Pastoral^ o il pose les rgles qui doivent pr-
sider la vocation, la vie, la doctrine des pas-
teurs, et o il entremle ces enseignements de tou-
chants et nobles retours sur sa propre infirmit. On
Ta dit avec raison : ce livre donna la forme et la vie
10.
174 SAINT GREGOIRE LE GRAND
tout le corps hirarchique et fit les vques qui ont
fait les nations modernes^ Puis viennent ses admi-
rables travaux sur rcriture sainte, et par-dessus
tout les trente-cinq livres des Moralia^ ou commen-
taires du livre de Job, commencs Constantinople
avant son lection, et continus pendant son pon-
tificat, qui popularisrent les secrets de l'asctisme,
en dveloppant les traditions les plus leves de
Finterprtation biblique, et mritrent de servir,
pendant tout le moyen ge, de base l'enseigne-
ment de la thologie morale. De nos jours, ce qu'on
lira avec le plus d'intrt, ce sont ses treize livres
'ptres^ recueil de cette immense correspondance
o il promulguait chaque jour et selon les besoins
du temps la lgislation usuelle de l'glise, o son
infatigable regard va visiter de l'Irlande au Caucase
les coins les plus reculs du monde chrtien, et o
il a trac le tableau vivant de son poque en mme
temps que les annales de ce grand gouvernement
des mes et mme des intrts temporels, qu'il
exerait avec tant de justice, de prudence, d'acti-
vit, de discrtion et de compassion.
Il fut en outre un prdicateur loquent et infati-
gable, et il attachait une trs-grande importance
ce qu'e ce devoir ft accompli par les autres v-
i. OzANAH, fragment indit.
PONTIFE ET DOCTEUR. 175
ques comme
par lui-mme ^ Il s'y consacrait sans
relche, mme au milieu des plus graves embarras
de sa charge. Ses
vingt-deux homlies sur zchiel
furent prononces
par lui devant le peuple, comme
on Ta dit plus haut, pendant le sige de Rome
par les Lombards. De ses quarante homlies sur
l'vangile, vingt furent prches par lui-mme, et
les vingt autres lues au peuple par un notaire,
cause des cruelles souffrances qui l'empchaient
de monter en chaire.
Thologien, philosophe, orateur, ce triple titre
l mrita de prendre place, dans la vnration de
la chrtient, ct d'Augustin, d'Ambroise et de
Jrme, d'tre rang avec eux parmi les quatre
docteurs par excellence de l'glise d'Occident, et
de siger ainsi au premier rang de cet ordre dont
il a dit lui-mme : In Ecdesia ordo doctorum qumi
rex prxsidet, quem fidelium suorum turbo circum"
stat^.
Lui-mme ne se ft jamais jug digne d'un tel
honneur, car il mprisait ses propres uvres. Il ne
composa ses Morales que sur les instances de son
ami saint Landre, et avant de lui remettre ce tra-
vail qui lui tait ddi, il voulut le soumettre au
jugement des divers monastres de Rome. Il ne le
1. Rgula pastoralis,
pars m, c. 25.
2. Moral., 1. xx, c. 5.
176 SAINT GRGOIRE LE GRAND
croyait pas fait pour servir l'instruction du peu-
ple chrtien, et s'affligea de ce que, de son vivant
dj, un vque en et fait lecture en public.
c( Tant que je serai en vie, je ne veux pas que, si
c( j'ai russi dire quelque chose de bien, les
hommes en, aient connaissance ^ coutons-le
parler de lui-mme dans une de ses pathtiques
effusions qui rvlent les douleurs de ce grand cur
et les cuisantes sollicitudes de sa vie, en mme
temps que la nature asctique de son loquence :
c( A celui que Dieu envoie pour prcher, le pro-
phte donne cet avertissement: Monte sur la haute
montagne, toi qui vanglises Sion^. C'est--dire:
que celui qui accepte la mission de prcher s'lve
au plus haut de l'me, la hauteur du bien
;
qu'il
plane au-dessus des uvres de tous ceux qui lui
sont confis, afin de juger leur vie de toute l'l-
vation dont il dpasse les choses terrestres qu'il
contemple ses pieds. Oh ! combien ce que je viens
de dire l retombe sur moi-mme ! car c'est moi
que je frappe en parlant ainsi, moi dont la parole
est si impuissante prcher comme il faudrait et
dont la vie ne rpond pas mme la parole! moi
qui me perds si souvent en discours oiseux et qui
mets tant de torpeur et de ngligence difier le
1. Epist., XII, 24.
2 Super montem excelsum ascende, qui evangelizasSion. Is., xi, 9.
PONTIFE ET DOCTEUR. 177
prochain ! moi qui suis en prsence de Dieu la
fois verbeux et muet : muet quand il faudrait par-
ler, verbeux quand je devrais me taire! Mais voici
que la parole de Dieu sur la vie des prdicateurs
me contraint de parler. Je ne puis plus me taire
et je tremble encore de me frapper moi-mme en
parlant. Parlons pourtant, parlons afin que le glaive
de la parole divine aille percer le cur du pro-
chain en traversant le mien. Parlons, parlons, afin
que le discours de Dieu retentisse contre moi-mme
par ma propre voix. Ah 1 je ne nie pas que je sois
coupable
;
je vois ma torpeur et ma ngligence.
Peut-tre l'aveu de ma faute obtiendra-t-il mon
pardon de la piti de mon Juge. Aussi bien, quand
je vivais encore dans mon cher monastre, je sa-
vais contenir ma langue et m'appliquer presque
continuellement l'oraison. Mais depuis que mon
cur porte le joug de la charge pontificale^ mon
esprit, morcel entre mille soucis divers, ne peut
plus se recueillir. Il me faut juger les causes tantt
des glises, tantt des monastres; peser souvent
la vie et les actes de chacun
;
aujourd'hui prendre
sur moi les affaires de la cit, demain gmir
sur les assauts sanglants des Barbares et redouter
pour mon troupeau les embches des loups
;
puis
encore ne rien ngliger pour venir au secours de
ceux que leur rgle enchane
;
ici, supporter tran-
178 SAINT GRGOIRE
LE GRAND
quillement les spoliateurs,
et l, leur rsister sans
blesser la charit. Quand donc ma pauvre me,
dchire et comme cartele par de si graves et si
nombreuses proccupations, quand pourra-t-elle
rentrer en elle-mme afin de se concentrer dans la
prdication et de ne pas dserter le ministre de la
parole? . . Hlas ! quelle sorte de prdicateur suis-je
donc? Au lieu d'tre debout sur la montagne des
bonnes uvres, me voici gisant dans k valle des
infirmits ! Mais le Crateur et le Rdempteur du
genre humain peut donner mon indignit et l'l-
vation de la vie et Tefficacit de la parole
;
et pour
l'amour de lui, je ne veux pas m'pargner. Disons
donc que la vie du prdicateur doit tre toujours
haute et toujours circonspecte : toujours haute, afin
de ne jamais succomber l'amour des choses de la
terre
;
toujours et partout circonspecte, afin d'chap-
per aux traits de l'ennemi cach. Mais il ne lui
suffit pas de vivre en haut
;
il faut encore que sa
parole attire en haut ses auditeurs et allume en eux
l'amour de la cleste patrie. Il ne peut russir que
si sa parole est embrase par la flamme qui con-
sume sa vie
;
car une lumire qui ne brle pas en
elle-mme ne saurait allumer ce qui l'approche.
La Yrit a dit de saint Jean qu'il tait un flam-
beau brlant et lumineux : brlant par le dsir du
ely lumineux
par l'clat du Verbe. La vrit de la
POxNTIFE ET DOCTEUR. 179
prdication commande donc la hauteur de la vie^
On reconnat bien, dans ces paroles enflam-
mes, rhumilit passionne du pontife qui, en
voyant un abb persan se prosterner ses pieds,
s'agenouilla lui-mme devant cet Oriental pour
Ten empcher
^
On
y
reconnat aussi l'humilit du moine
;
ce
qui nous rappelle que c'est avant tout le moine
qu'il nous appartient de montrer dans le grand
pape, dont nous avons peut-tre parl trop longue-
ment. D'ailleurs tout dans sa vie publique, dans
son rgne immortel, dans ses crits surtout, porte
l'empreinte ineffaable de son ducation et de son
esprit monastique. Il ne nous reste qu' dire ce
qu'il fit pour rgler et accrotre le progrs de l'Or-
dre dont il fut, aprs saint Benot, le principal or-
nement, le second lgislateur et, selon quelques-
uns, le vritable fondateur en Occident.
1. Homil. in Ezechiel
,
1. i, Hom, XL
2. SoPHRO>ius, Pratumspiritale, ap. YPEs/t. I,
p.
424.
CHAPITRE
VI
Ce
qu'il fit pour les
moines.
Il
reste
toujours
moine et rend l'Ordre
monostique les plus si-
gnals
services
: il confirme la rgle de saint Benot au concile
de
Rome,
garantit la libert et la
proprit des moines.

Exemptions.

Distinction
rigoureuse
entre la vie monastique
et la
clricature.

La discipline
monastique
est rforme et
renforce.

Histoire de Yenance, le moine mari. Monas-


tres de
femmes.

Grgoire
veille la sincrit et
la libert
des
vocations.

Gastella,
la jeune
esclave. L'abbaye de
Classe,
Ravenne,
protge contre le
mtropolitain;
fondations
monastiques
en Isaurie et Jrusalem.
Il regrette
toujours
la vie
claustrale et s'entoure
habituellement
de moines
;
il en
fait des
voques et des
lgats.
On
peut
placer au
premier
rang
des
services
rendus
son
ordre par le
premier
moine qui fut
lev
la
papaut
cette
biographie
du saint
patriar-
che,
que
contient
le livre II des
Dialogues,
et que
nul
depuis
lors
n'a
jamais
entrepris
de recommen-
cer.
Mais
il fit
bien
plus encore en
compltant et
en
sanctionnant
la rgle de
Benot par l'autorit
suprme
du
sige
apostolique.
Au concile de Rome,
en
595,
il
approuva et
confirma
solennellement
CE QUE S. GREGOIRE FIT POUR LES MOINES. 181
cette rgle^ Au concile de 601,
il rendit une con-
stitution destine fonder et garantir la libert
des moines \ Ce dcret commence ainsi : La
charge que nous avons prcdemment remplie,
comme chef d'un monastre, nous a appris com-
bien il est ncessaire de pourvoir la tranquillit
et la scurit des moines
;
et comme nous savons
que la plupart d'entre eux ont eu souffrir beau-
coup d'oppressions et de passe-droits de la part
des vques, il importe notre fraternit de pour-
voir leur repos futur. Puis, au nom de Jsus-
Christ et de saint Pierre, il interdit aux vques
comme aux sculiers de rien diminuer des biens,
revenus ou titres de monastres. Il prescrit de
faire juger les diffrends relatifs des terres rcla-
mes au nom des glises piscopales, par des abbs
ou d'autres arbitres craignant Dieu. Il dispose qu'a-
prs la mort de chaque abb le successeur sera
choisi par le consentement libre et unanime de la
1. Baronius, Annal., ad ann. 595, ex ms. Sublacensi. L'authenticit
de ce diplme a t conteste
; mais il est dmontr que Grgoire a
sanctionn soit alors, soit ailleurs, la rgle de saint Benot, par le
canon tu du n concile de Donzy prs Sedan, en 874, qui dit : Ea-
dem rgula S. Spirjtu promulgata et laudis auctoritate B. papae
f Gregorii inter canonicas scripturas et catholicorum doctorum scripta
c teneri dcrta est.
2.
Decretum
Constituti nomine appellari solitum... Decretum Gre-
gorii papse de libertate
monachorum. Wo^ ad ConciL, d. Coletti,
t. V,
p. 1343.
MOINES D*0CC. II, 11
im CE QUE SAIINT GRGOIRE LE GRAND
communaut et tir de son propre sein
;
qu'une fois
lu et ordonn sans fraude ni vnalit, l'abb ne
pourra tre priv du gouvernement du monastre
que pour des crimes prvus par les canons. Aucun
moine ne pourra tre enlev son monastre pour
tre employ dans le clerg sculier. Les moines
ordonns prtres par le consentement de Tabb de-
vront Quitter le monastre. Dfense est encore faite
aux vques de procder l'inventaire des biens
monastiques aprs la mort de Tabb, de clbrer
des messes publiques dans les glises des moines,
pour ne pas attirer la foule et les femmes, comme
aussi d'y lever leur chaire ou d'y faire le moindre
rglement, sauf la prire de l'abb^ Nous vou-
lons, dit le pape en terminant la promulgation de
son dcret, que cette page crite par nous soit invio-
lablement et jamais observe par les vques, afin
que les moines ne soient dtourns du service divin
par aucun trouble ni aucune vexation de la part
des ecclsiastiques ou des sculiers. Tous les v-
ques prsents au concile rpondirent : Nous nous
conjouissons de la libert des moines et nous con-
firmons ce que Votre Saintet ordonne ^ Et tous
signrent, au nombre de vingt, avec quatorze car-
i. Concil.f 1. c.
2. Libertati monachorum congaudemus, et qua nunc de his statuit
Beatitudo Vestra firmanus. ConciL, 1. c.
FIT POUR LES MOINES. 183
dinaux-
prtres et quatre diacres de l'glise ro-
maine ^
Au milieu des dsordres et des conflits qui agi-
taient
l'glise et dsolaient la chrtient, l'uvre
de saint Benot se trouvait ainsi revtue de la plus
haute
sanction qui existt sur la terre. Le libre
choix des chefs et l'inviolabilit de ses proprits,
ces deux principes fondamentaux de toute socit
indpendante et rgulire, taient garantis la so-
cit monastique par l'acte le plus solennel, man
d'un pape qui se souvenait et s'honorait d'avoir t
moine.
A ct de cette libert gnrale assure tout
rOrdre, Grgoire avait concd des privilges ana-
logues et spciaux plusieurs monastres. Il peut
tre regard comme le principal auteur de ce qu'on
a appel depuis les exemptions^. En exceptant de
1. Un manuscrit de la bibliothque de Flavigny, cite par Coletti,
donne les signatures de vingt-quatre vques et de seize prtres,
dont les titres cardinalices existent encore tous aujourd'hui.
2. On en cite plusieurs exemples antrieurs son pontificat et qui
remontent aux premires annes du vi sicle, mais qui n'offrent pas
des caractres suffisants d'authenticit. Voir Troya, Codice diploma-
tica d'italia. Du reste, quelques auteurs, entre autres Thomassin
[Vtus et nova disciplina^ pars I, lib. m, c.
30),
ont soutenu que, par
ses concessions, Grgoire n'avait port aucune atteinte la juridiction
spirituelle des vques sur les communauts, mais seulement leur
administration temporelle, la lex dicesana, distincte de la lexju-
*
risdictionis : cela parat difficile dmontrer, en prsence des textes,
qui d'ailleurs sont de nature trs-diverse.
La premire exemption
184 CE QUE SAINT GRGOIRE LE GRAND
la juridiction piscopale sur divers points importants
ces grandes communauts de la Gaule et de l'Ita-
lie, il n'avait videment en vue que de fortifier en
elles la vie spirituelle, et de crer autant de foyers
nergiques de rsistance aux dsordres que les in-
vasions et les luttes des races diverses entre elles
faisaient
prvaloir dans les rangs du clerg sculier.
Il dit expressment une communaut de Rimini
en lui confrant l'exemption qu'elle sollicitait :
c< Soyez maintenant d'autant plus proccups de
l'uvre de Dieu, d'autant plus assidus la prire,
car autrement vous paratrez non pas avoir recher-
ch une plus grande scurit pour vos oraisons,
mais seulement avoir voulu, ce qu' Dieu ne plaise!
drobervotrerelchement la svrit piscopale*.
C'est dans ce but aussi qu'il s'effora de faire
prvaloir une distinction rigoureuse entre l'tat ec-
clsiastique et la vie religieuse, distinction qui dis-
parut compltement dans la suite. Il ne souffrait
pas qu'un prtre ou un diacre devnt abb, ou
mme simple moine, moins de dposer ses fonc-
tions clricales : car, disait-il,
a il
y
en a qui, fei-
gnant de vivre en religieux, ambitionnent d'tre
donne un monastre dans les Gaules le fut par saint Grgoire
.
une communaut de femmes fonde en l'honneur de Jean Gassien,
Marseille. Epist,y vu, 12.
1. Epist., II, 42, ad Luminosum abbatem.
FIT POUR LES MOINES. 185
placs la tte des monastres, qu'ils dtruisent
c( par leur genre de vie^ Il voulait bien qu'il
y
et des moines revtus du sacerdoce pour clbrer
la messe dans Tintrieur des communauts*; il
n'entendait pas surtout interdire l'lvation des
moines la dignit sacerdotale ou piscopale, et l'on
en voit plusieurs exemples sous son pontificat. Mais
't
tout moine appel un office ou bnfice ecclsias-
tique devait quitter son monaslre pour n'y plus
rentrer \ Il fallait choisir entre la clricature et la
vie monastique, car, selon lui, chacune de ces voca-
tions est si grande, que personne ne peut s'en acquit-
ter dignement
;
loin qu'on puisse exercer Tune et
l'autre ensemble, elles se nuisent mutuellement*.

1. Epist., V, 1.
2. Epist., VI, 42.
3. Concil. de
601, page 1343, ex cod. Flaviniac. Cf. Epist., vu, 43
Il ne voulut pas consentir ce que Urbicus, abb de Saint-Hermes
et suprieur gnral des monastres siciliens, ft lu archevque de
Palerme, ne eum ad altiora producendo, minorem se ipso fierimissum
in
fluctibus compelleret.
4. Satis enim incongruum est, ut cum unum ex his pro sui magni-
tudine diligenter quis non possit xplere, ad utrumque judicetur
^doneus ; sicque invicem et ecclesiasticus ordo vitse monarchicse et
ecclesiasticis utilitatibus rgula monachatusimpediat. Epist., i\, 21.
Ceci n'empche pas que beaucoup d'crivains de son temps ne
donnent
indifleremment aux religieux la dnomination de monachi
ou de clerici
;
voir surtout Grgoire de Tours, De gloria mart., 1. i^
c. 75. Cf. Mabillon,
Prf.
in sc. Bened. Voir d'ailleurs ce que nous
avons dit plus haut, au livre iv, propos du chap. 52 de la rgle de saint
Benot [sur le caractre originalement laque de l'Ordre monastique.
186 CE QUE SAINT GRGOIRE LE GRAND
L'exprience des sicles catholiques a donn tort
sur ce point la pieuse prvoyance de saint Gr-
goire
;
et de son vivant mme les nouveaux siges
rigs en Angleterre par ses disciples ne furent des-
servis que par des moines.
Si Texprience qu'il avait faite, comme abb, de
la vie religieuse l'aidait user de son autorit
comme pape au profit du repos et de la libert des
moines
;
s'il dploya partout une sollicitude con-
stante et efficace pour l'affermissement de l'Ordre,
ce fut toujours en insistant sur le maintien et sur
l'affermissement de la discipline la plus stricte. Lors
de son avnement au Saint-Sige, cette discipline
tait dj fort relche. On voyait errer

et l des
moines, les uns expulss de leurs asiles par les
Lombards, les autres dserteurs volontaires d'une
retraite d'o les loignaient soit la trop exigeante
austrit de quelques abbs, soit la mollesse conta-
gieuse de certains autres. L'esprit du monde, le
got de la proprit, l'habitude de la rvolte ou du
relchement, pntraient dans les clotres, qui res-
taient encore debout et habits. Grgoire se dvoua
l'uvre de la rforme monastique et russit l'o-
prer. Il invoqua le concours tantt des abbs eux-
mmes, tantt des vques, et plus souvent des
defensoreSj procureurs ou syndics de l'Eglise ro-
maine qu'il entretenait dans chaque province. Il
FIT POUR LES MOINES. 187
dposa
impitoyablement les abbs dont la vie tait
irrgulire^ Il interdit aux vques de donner asile
aux moines
rcalcitrants, vagabonds ou excom'
munies par leurs abbs \ Il ne voulait pas que les
religieux
pussent courir les champs ou passer d'une
maison une autre ^ Pour ter aux abbs aussi
bien qu'aux moines tout prtexte de sortir, il leur
prescrit d'avoir un procureur sculier et salari. Il
veillait surtout la stricte obsemance de la conti-
nence religieuse, ce que les monastres des deux
sexes fussent loigns les uns des autres, et ce
que l'entre des communauts d'hommes ft rigou-
reusement interdite aux femmes, sous quelque
prtexte que ce ft. Dans les les de la cte d'Italie,
dj peuples de moines*, et o s'taient retirs les
habitants de la Gampanie fuyant les Barbares, il
ordonna au recteur du patrimoine pontifical dfaire
loigner toutes les femmes.
Il voulait surtout qu'on ft rechercher et enfermer
les moines qui quittaient leurs communauts pour
1. Epist.j m, 23; v, 3, 6.
2. Epist,j VII, 35. Un abb africain, nomm Cum quo Deus^ s'tait
plaint lui de ce que ses moines s'taient enfuis ds qu'il avait voulu
leur faire observer exactement la rgle.
3. Ejnst., I, 41, 42, etc.
4. Notamment dans les les de Monte-Christo et de la Gorgone. La
vie tait si dure dans ces monastres des les, que Grgoire interdit
d'y recevoir des jeunes gens avant l'ge de dix-huit ans, et ordonne
de renvoyer Rome ceux qui s'y trouvaient avant cet ge.
188
CE QUE SAINT
GRGOIRE
LE GRAND
se marier,
et
contre
lesquels
le
concile
de
Ghalc-
doine
avait
prononc
l'excommunication*.
Mais,
mme en
appliquant
ces
lois
austres,
la
tendre
charit,
l'aimable
cordialit
qui sont le
trait dis-
tinclif de son
caractre,
reparaissaient
toujours.
Un
patricien
de Syracuse,
nomm
Venance,
grand
ami
de Grgoire,
s'tait
fait
moine
comme
lui,
mais
s'tait
ensuite
dgot
de la vie
monastique
et avait
pris femme.
Lorsque
Grgoire
devint
pape, l'un de
ses
premiers soins fut
de se
rappeler
son
ancien
ami pour
l'clairer
sur la gravit
de son
tat :
Beaucoup
de sots ont cru
, lui
crit-il,
que
devenu
vque je cesserais
de vous voir et de vous
frquenter par mes lettres.
Mais il n'en
sera rien,
car c'est ma charge
mme qui
m'interdit le
silence. .
.
Je vous
parlerai
donc
bon gr, mal gr...
bien que
je dsire
par-dessus
tout ou vous
sauver,
ou n'tre
point
responsable
de votre
perte.
Vous savez
quel
habit vous avez port,
et o vous tes tomb!...
Si
Ananie a mrit
vous savez
quelle
mort, pour avoir
drob

Dieu les
pices de
monnaie
qu'il lui avait
offertes,
songez
ce que vous
mritez, vous qui
avez
drob
Dieu non pas quelque argent,
mais
vous-mme
que vous lui aviez vou
sous l'habit
monastique.
Je sais bien
qu'aussitt
ma lettre ar-
rive, vous
assemblerez
vos amis, vos clients litt-
1. Epist.,1,
42.
FIT POUR LES MOINES.
189
raires, et vous consulterez sur cette cause vitale les
fauteurs de votre mort. Ces gens-l, comme ceux
qui vous ont induit au crime, ne vous disent que ce
qui vous plat, parce qu'ils n'aiment que vos biens
et non votre personne. Si vous avez besoin d'un
conseiller, prenez-moi, je vous en conjure. Nul ne
vous sera plus fidle, car c'est vous que j'aime et
non votre fortune. Que le Dieu tout-puissant fasse
donc
comprendre
votre cur combien mon cur
l'aime et l'embrasse en tout ce qui n'offense pas
la grce divine. Et si vous croyez que je vous aime,
venez au seuil des aptres, et servez-vous de moi
comme conseiller. Si vous vous dfiez de mon excs
de zle, je vous offre le conseil de toute l'glise, et
je souscrirai
volontiers ce qui sera dcid d'un
commun
accord ^
Venance fut sourd la voix du pontife. Grgoire
n'en resta pas moins son ami
;
il continua lui
crire, ainsi qu' sa femme'. Dix ans plus tard,
quand ils furent tous deux vieillis et malades, il
retrouvait sous sa plume
l'affectueuse loquence
de ses premires
exhortations.
11 conjura l'vque
de Syracuse
de ne rien ngliger pour amener
Venance,
devenu veuf, reprendr<3 au moins sur
son lit de mort Thabit monastique
;
et aprs la
1. EpisU, I,
54.
11.
190 CE QUE SAINT GRGOIRE LE GRAND
mort de son ami, il prit sous sa protection spciale
les deux filles qu'il laissait exposes toute sorte
de dangers. Le pape se proccupa avec son zle
ordinaire de leur sort, de leur fortune; il leur
crivait lui-mme, les engagea venir auprs de
lui Rome, et servit de pre ces orphelines, qu'il
appelait ses trs-douces
filles\
Il s'occupait avec une gale sollicitude de la
discipline et de la prosprit des monastres de
femmes ^ Les trois surs de son pre avaient t
religieuses, et ce lien monastique devait naturelle-
ment augmenter sa proccupation en clairant sa
vigilance sur les communauts de vierges consa-
cres Dieu. Un dcret de son prdcesseur saint
Lon
?%
conforme ceux de plusieurs anciens
1. Dulcissimse filise. Epist,, xi, 35, 36, 78,
2. Epist. y IV, 9;
V, 6 et 24. R
y
avait ds lors des religieuses de
plusieurs sortes; la plupart vivaient en communaut, mais d'autres
taient des recluses solitaires, ou bien vivaient dans leurs familles
en portant le voile : divers abus rsultaient de ces deux derniers
modes, auxquels les papes et les conciles mirent fin. Dans ses Dialo-
gues, saint Grgoire parle de plusieurs saintes religieuses en les qua-
lifiant de Ancilla Christi, Deo devota, confessa, reclusa; il leur
donne aussi le nom de monialis^ qui devint ensuite le terme gnra-
lement employ.
Les trois tantes de saint Grgoire taient religieuses en quelque
sorte domestiques; il en parle ainsi :
Trs pater meus sorores habuit ; quse cunctae trs sacre virgines
fuerunt.... uno omnes ardore conversae, uno eodemque tempore sa-
cratse, sub districtione regulari degentes, in domo propria socialem
vitam ducebant. Hom. 38, in Evang.
FIT POUa LES MOINES. 191
conciles, et confirm par une loi de Tempereur Ma-
jorien en 458,
avait ordonn que les religieuses ne
recevraient point la bndiction solennelle avec le
voile avant d'avoir t prouves jusqu' quarante
ans S Grgoire veut que les abbesses, choisies par
les communauts, aient au moins soixante ans et
soient d'une renomme irrprochable \ Sa pater-
nelle gnrosit pourvut aux besoins des religieuses
qui, sorties des monastres ruins de l'Italie et
rfugies Rome, au nombre de trois mille, souf-
frirent beaucoup du froid pendant le rude hiver de
497, et
y
menaient d'ailleurs la vie la plus difiante.
C'est leurs prires, crivait-il la sur ae
l'empereur Maurice, leurs larmes, leurs absti-
nences, que Rome doit d'avoir t sauve entre les
glaives des Lombards'.
On a dj vu avec quelle rigueur il poursuivait,
comme abb, chez les religieux, ce que la langue
monastique appelait
pculiarit, ou le vice de la
proprit personnelle.
Comme pape, il dploya 1?
1. Ces dcrets, comme on l'a vu plus haut
(p. 38), ne s^appli-
quaient qu' la bndiction ou profession solennelle, et n'emp-
chaient pas les jeunes filles de consacrer leur virginit Dieu ds
Tenfance
et de prendre elles-mmes le voile, ainsi que le constatent
une foule
d'exemples. Cette question a t traite fond par Thomassin.
Vtus et nova Ecclesi Disciplina, pars I, lib. m, c. 58.
2. Epist.y IV, 11.
3. Epist., vn, 26.
192 CE QUE SAINT GRGOIRE LE GRAND
mme svrit. Il refusa de confirmer l'lection
d'un abb qu'il savait entach de ce vice : Je sais
qu'il aime la proprit, crivait-il, ce quimontre
clairement
qu'il n'apas le cur d'un moine. . . Si cet
amour subsiste parmi vous, il n'y aura ni concorda
ni charit. Qu'est-ce que la vie monastique, si ce
n'est le mpris du monde? et comment peut-on dire
qu'on le mprise, quand on cherche l'argent^?
Les moines ne pouvaient pas plus tester que pos-
sder en propre. Dans un concile tenu Rome
en 600,
l'abb Probus, qui avait remplac Grgoire
comme suprieur du monastre de Saint-Andr, ne
put obtenir, par dispense spciale, le droit de faire
son testament en faveur de son fils que parce que
le pape dclara que, de simple reclus qu'il tait,
on l'avait fait, malgr lui, abb d'un monastre dont
il n'tait pas mme moine, sans lui laisser le temps
de disposer de son bien avant d'y entrer.
La lgitimit et la sincrit des vocations reli-
gieuses fut encore l'objet de sa vigilance spciale.
On voit par ses crits qu'il avait fait une tude
particulire des conditions propres clairer et
dcider les chrtiens sur leur vocation spirituelle.
Dans la vie religieuse elle-mme, il ne voulait pas
qu'on se livrt la vie contemplative avant de s'tre
1. Epist., XII, 24.
FIT POUR LES MOINES. 193
longtemps et srieusement prouv dans la pratique
des vertus chrtiennes et la mditation active des
choses divines. Quand on veut

, disait-il, attein-
dre la citadelle de la contemplation, il faut com-
mencer par s'exercer dans le champ du travail. Il
s'lend longuement sur les dangers de la vie contem-
plative pourles esprits inquiets et prsomptueux, qui
risquent, par orgueil, d'aspirer dpasser les forces
de rintelligence,et d'garer les faibles en s'garant
eux-mmes.
c(
Quiconque ,
ajoute-t-il, veut se
consacrer la contemplation, doit ncessairement
s'interroger fond pour savoir jusqu' quel point
il peut aimer. Car c'est l'amour qui est le levier de
l'me. Lui seul peut la soulever, et, en l'arrachant
du monde, lui donner tout son essor et la faire
planer dans lescieux^
Cette intelligente tude de la vie morale et
intrieure des religieux ne pouvait que le rendre
d'autant plus attentif aux moyens par lesquels se
recrutait la population toujours croissante des
monastres. Il fit enjoindre un mari qui s'tait
fait moine dans un couvent de Sicile sans le con-
sentement et la conversion simultane de sa femme,
de retourner auprs de celle-ci, en marquant net-
tement dans sa lettre la diffrence entre la loi divine
1. Moralia, lib. yi, c. 57.
194 CE QUE SAINT GRGOIRE LE GRAND
et humaine sur Findissolubilit du mariage^ Il
interdit aux suprieurs de tonsurer leurs reli-
gieux, c'est--dire de les recevoir dfinitivement
dans rOrdre monastique, avant d'avoir prouv
leur
conversion par deux ans de noviciat
;
c'tait
un an de plus que n'avait fix saint Benot \ Il
voulait- que ce noviciat srieux, subi en habit
laque, prouvt les dispositions de cette foule de
laques et surtout d'esclaves appartenant soit
l'glise, soit aux sculiers qui cherchaient un
asile dans les monastres, afin d'changer la servi-
tude humaine contre le service de Dieu. Dans les
considrants du dcret qu'il fit rendre cet gard
au concile de Rome, en 595,
il est dit : Si nous les
laissons faire, tous les domaines de l'glise seront
abandonns
;
et si nous les repoussons sans examen,
nous tons quelque chose Dieu, qui nous a tout
donn. Il faut donc que celui qui veut se donner
Dieu soit auparavant prouv en habit sculier, afin
que si ses murs font voir la sincrit de son dsir,
il soit dbarrass de la servitude des hommes pour
en embrasser une plus rigoureuse^. Les esclaves
1. Epist., XI, 50
2. Epist., X, 24.
3. Cum ad clericalem professionem, tam ex Ecclesiastica quam ex
sseculari militia, quotidie psene innumerabilis mullitudo conflueret,
nequaquam eos ad Ecclesiastici decoris officium, sed ad capiendumr
solummodo monachicum propositum... suscipiendos censebat.
Joan..
FIT POUR LES MOINES. i%
pouvaient se faire moines, d'aprs une loi de Justi-
tien, sans le consentement de leurs matres; mais
il fallait les affranchir en payant ceux-ci leur
valeur : Tesclave devenu moine qui se montrait
infidle sa nouvelle vocation risquait d'tre ren-
voy son ancien matre \
Dans toute cette vaste correspondance par la-
quelle Grgoire prit en quelque sorte possession de
l'Occident pour la papaut, je ne sais s'il existe une
lettre plus touchante que celle qu'il adressait au
sous-diacre de l'glise romaine en Gampanie, au
sujet d'une jeune esclave qui voulait se faire reli-
gieuse. J'ai appris que le dfenseur Flix possde
une jeune fille, nomme Galella, qui aspire avec
DiAC, II, 16.

Multos de Ecclesiastica familia seu sseculari militia
noTmus ad omnipotentis Dei servitium festinare, ut ab humana ser-
vitute liberi in divino servitio valeant familiarius in monasteriis con-
versari... Necesse est ut quisquis ex juris Ecclesiastici vel ssecularis
militise servitute Dei ad servitium converti desiderat probetur pHus
in laico habitu,et si mores ejus...inmonasterio, servire permittatur,
ut ab bumano servitio liber recdt qui in divino amore districtiorem
subire apptit servitutem. Epist., iv,
44, d. Coletti, Append. v, d.
Bened,

Mabillon {Ann, Bened,, 1. viii, c, 64),
Fleury (I. xxxv,
c. 43),
et Lau
(p. 236), sont tous d'accord pour appliquer aux escla-
ves les termes de ce dcret. Il faut s'incliner devant de si graves auto-
rits, et cependant, en rapprochant ces termes du passage de Jean
Diacre que nous citons en tte de cette note, on serait tent de croire
qu'il s'agit non pas de ceux qui fuyaient la servitude proprement
dite, mais seulement le service ordinaire de Tglise et de l'tat,
ou de la vie sculire,
1. Epist V,
c, 34
196 CE QUE SAINT GRGOIRE LE GRAND
larmes et un vhment dsir l'habit religieux,
mais que son matre ne veut pas le lui permettre.
Or, je veux que vous alliez trouver Flix, et que
vous lui demandiez l'me de cette fille
;
vous lui en
payerez le prix voulu et vous l'enverrez ici par des
personnes graves qui la conduiront au monastre.
Et faites cela vite, afin que votre lenteur ne fasse
courir aucun danger cette me ^

Ses efforts pour la propagation de l'Ordre bn-
dictin furent aussi efficaces que constants. Il con-
sacra une portion du patrimoine de TEglise fonder
de nouveaux monastres en Italie. Il en conslruisit
pour la premire fois dans l'le de Corse. Il confia
des moines la garde et le service de plusieurs
anciennes glises, commexelle de Saint-Pancrace
Rome et surtout de Saint-Apollinaire ou de Classe^
prs deRavenne, basilique clbre et somptueuse,
construite par Justinien au chef-lieu de la domi-
nation des Byzantins et des Ostrogoths en Italie, et
sur le site choisi par Auguste pour servir de port
ses flottes de rAdriatique\ Ce nouveau
monas-
tre, destin devenir l'un des
principaux foyers
de la vie religieuse en Italie,
reut de Grgoire les
privilges les plus tendus,
pour le protger contre
les envahissements du clerg
deRavenne, qui s'tait
1. Epist., III, 40.
2. FAfBPj. Mcnior, cil navenna, p. 103, 113,
359.
FIT POUR LES MOINES. 197
signal par son prel envahir les monastres
voisins. L'archevque de Ravenne, Marinien, bien
qu'ayant t lui-mme moine avec Grgoire et son
ancien ami, ne voyait qu'avec plaisir cette grande
communaut chapper la plnitude de sa juridic-
tion, et ce fut l'occasion d'une des contestations qui
troublrent leur vieille amiti \
D'ailleurs ces nouvelles fondations ne lui faisaient
pas oublier les anciens foyers de la ferveur monas-
tique. On le voit fliciter l'abb de Lrins du compte
satisfaisant qui lui avait t rendu, par son lgat
Augustin, de la rgularit et de l'unanimit qui
rgnaientencore dans cette le fameuse. On est mu
de voir l'aplre de l'Angleterre servir ainsi d'inter-
mdiaire entre le grand pape issu du nouvel Ordre
bndictin et le plus illustre des anciens monas-
tres gaulois, et l'on aime apprendre, par la lettre
de saint Grgoire, que son cur paternel savait
apprcier les aumnes qui lui arrivaient de Lrins
sous la forme de plats et de cuillers envoys par
l'abb pour le service des pauvres de Rome*.
H tendait sa protection sur les moines en Orient
comme en Occident. Ds les premiers dbuts de son
i. EpisL, VI, 29.
2. Gochleares et circules. Epist., vi, 56. Cf. Epist., ix,
60, Conon,
autre abb de Lrins, que le pape flicite d'avoir combattu le rel-
chement d la faiblesse imprudente de son prdcesseur.
198 CE QUE SAINT GRGOIRE LE GRAND
pontificat, il intervint avec nergie et persvrance
auprs du patriarche de Constantinople, au profit
d'un abb des montagnes d'Isaurie, en Asie Mi-
neure, accus d'hrsie et que ce patriarche avait
fait btonner dans une des glises de la ville irnp^
riale. Dans la suite de cette contestation prolonge,
il maintint, avec sa constance ordinaire, l'obser-
vation des canons et les droits de l'innocence, ga-
lement outrags par l'orgueilleux rival de la su-
prmatie romaine^ Il acordait un autre abb
d'Isaurie une somme prise sur les revenus de
l'Eglise romaine, plus considrable encore que celle
qu'il sollicitait pour les ncessits de ce lointain
monastre ^ Il envoyait des lits et des vtements
saint Jean Climaque, abb du Mont-Sina, pour les
plerins qui frquentaient ce sanctuaire ^ On le
voit encore mander des religieux de son couvent
de Rome jusqu' Jrusalem, pour
y
fonder un h-
pital. La rgle de Saint-Benot, ainsi porte sur les
ailes de la charit, pntre en Orient et va au mi-
lieu des fils de Basile
y
attendre les croiss*.
Dans sa vaste correspondance, il ne cesse de
vanter et de regretter la vie monastique. Accabl
1. Epist., m,
53;
vi,
66;
vu, 34.
2. Epist., V, 38.
5. Epist., XI, 1.
4. JoAN. DiAC, II, 52.
FIT POUR LES MOINES. 199
de soucis, de travaux, de luttes, sa pense se re-
porte toujours vers les jours heureux qu'il avait
passs sous le froc bndictin,
a
Je naviguais vent
((
arrire,
crivait-il son ami saint Landre,
vque de Sville,
c(
quand je menais une vie tran-
quille dans le clotre : la tempte m'a pris
;
j'ai
perdu ma route
;
mon esprit a fait naufrage. Me
voici battu des vagues, et je cherche la planche
de votre intercession pour moi, afin que, n'ayant
pas mrit de rentrer riche avec tout mon navire
c(
sain etsauf dansleport,je puisse au moins abor-
c(
der sur cette planche un rivage ^ Plus d'une
fois peut-tre alla-t-il chercher quelque soulage-
ment dans ce cher monastre de Saint-Andr, o il
avait joui de la vie religieuse et o une inscription
antique
^
constate qu'il se retira pour composer ses
fameux
Dialogues, ce monument si prcieux de
l'histoire bndictine. Mais il ne pouvait s'accorder
que trop rarement cette consolation et ce repos. Il
se ddommageait de son mieux en s'entourant de
ses anciens confrres, et fit dcrter cet effet, par
le concile de Rome, en
595,
que les officiers laques
et sculiers qui faisaient le service intrieur et se-
cret auprs des papes seraient remplacs par des
1.
Ejnst.^ix, 121.
2. Publie par Mabillon, Analecta, t. lY, p.
497
200 CE QUE SAINT GRGOIRE LE GRAND
clercs et mme par des moines choisis avec soin
pour tre tmoins de toute sa vie. Avec ceux qu'il
s'tait ainsi adjoints comme les compagnons fami-
liers de son intimit, il s'appliquait suivre autant
que possible, dans ses tudes, dans ses occupations,
dans ses prires de la nuit et du jour, les usages du
monastre
;
de sorte que le palais pontifical offrait
un tableau de cette glise des temps apostoliques,
dont la vie monastique tait la plus fidle image
La plupart de ces moines qu'il associait ainsi
ses travaux quotidiens taient tirs de son ancienne
abbaye de Saint-Andr, dont les htes lui inspi-
rrent toujours une affectueuse confiance. Il en pro-
mut plusieurs l'piscopat, notamment Maximin
et Marinien
%
^u'il fit archevques l'un en Sicile et
l'autre Ravenne
;
puis Augustin, qui fut l'aptre
et le premier mtropolitain de l'Angleterre. Il aimait
surtout les employer comme lgats et leur con-
fier le soin de le reprsenter auprs des princes dont
il recherchait l'alliance dans l'intrt de l'Eglise.
Probus, que nous avons dj nomm et qui lui suc-
cda comme abb de Saint-Andr,
tablit la
paix
1. JOAN. Duc, II, 12.
2. Marinien, qui avait longtemps vcu dans le monastre avec Gr-
goire, fut lu malgr ses propres rpugnances, et en dsespoir de
cause, par les gens de Ravenne, dont le Pape avait refus de confir-
mer deux lections antrieures. Grgoire eut dans la suite plus d'une
occasion de rprimander et de contredire son ancien ami.
FIT POUR LES MOLNES.
201
entre le roi des Lombards et l'exarque de Ravenne,
et Cyriaque, qui remplaa Probus dans le gouver-
nement de la mme abbaye, fut successivement
envoy, comme lgat, en Sardaigne pour
y
prcher
la foi aux infidles, auprs de la reine Brunehaut,
en Bourgogne, et du roi Rcarde, en Espagne,
pour travailler l'extirpation de la simonie et de
rinvasion de Tpiscopat par les laques. Le pape
ne plaait pas toujours sa confiance avec un gal
bonheur; tmoin cet Andr, moine grec qui lui ser-
vait d'interprte pour sa correspondance avec les
vques d'Orient (car Grgoire ne savait pas le
gi^ec), et qu'il fallut punir pour avoir falsifi les
traductions et attribu au pontife des paroles qu'il
n'avait
jamais prononces*.
|. Epist., vu,
32; xi, 74.
CHAPITRE VII
Fin de Grgoire.
Aumnes et hospitalit monastique.

Ses cruelles
souffrances;
ses
dernires lettres.

Il meurt.

Ingratitude des
Romains.

Il est veng par la postrit.

Sa vraie grandeur.
Entour et aid de ses chers compagnons
d'autre-
fois, Grgoire put transporter du sein de son mo-
nastre jusque dans l'exercice du souverain pontifi-
cat cette prodigalit de l'aumne et cette infatigable
sollicitude pour les indigents qu'il avait apprise et
longtemps pratique Saint-Andr. Chaque jour
il invitait sa table douze pauvres plerins et les
servait aprs leur avoir lav les mains oues pieds,
comme il avait coutume de le faire tant encore
abb\ Chaque mois il
distribuait ses pauvres,
selon la saison, du bl, du vin, des fromages, des
lgumes, des poissons, de l'huile, ajoutant des par-
fums et d'autres prsents plus dlicats pour les
1. JoAN. DiAC, II, 2^, 25,
FIN DE SAINT GRGOIRE LE GRAND. 203
personnes considrables de la ville, de faon

faire regarder Tglise comme le grenier de tout le
mondes II avait organis avec un zle perspicace
le service
rgulier de la charit dans Rome, et tous
les jours des voitures parcouraient les divers quar-
tiers et les rues pour porter des secours auxmalades
et aux pauvres honteux*
;
ceux-ci, il envoyait des
plats de sa propre table, qu'il bnissait l'adresse
de ses amis indigents avant de toucher son repas.
Deux sicles aprs sa mort, on conservait encore le
volumineux catalogue des pauvres qui participaient
ses aumnes, tant Rome mme que dans les
villes des environs et des bords de la mer
S Un
mendiant ayant t trouv mort dans un quartier
recul, il craignit que cet infortun ne ft mort de
faim, et, se reprochant d'avoir t son meurtrier,
il s'abstint pendant plusieurs jours de clbrer la
messe.
Cet homme, si sensible aux douleurs d'autrui , tait
lui-mme en butte aux plus cruelles infirmits. La
goutte fit des dernires annes de sa vie une sorte
de martyre. Le cri de la souffrance clate dans
beaucoup de ses lettres : Me voici depuis bientt
deux ans 2>, crit-il au patriarche d'Alexandrie,
1. JOAN.
ClvC, II, 26.
2. i6/V/.,28.
5. Prsegrande
volumen. Ibid,
204 FIN DE SAINT GRGOIRE LE GRAND.
emprisonn dans mon lit par de telles douleurs de
goutte, que je puis peine me lever pendant deux
ou trois heures les jours de grandes ftes pour c-
lbrer la messe solennelle. Et aussitt l'intensit du
mal m'oblige de me recoucher, afin depouvoiren-
durer ma torture en donnant un libre cours mes
gmissements... Mon mal ne veut ni me quitter ni
me tuer... Je prie Votre Saintet de demander pour
moi d'tre bientt dlivr et rendu cette libert
que vous savez et qui est la gloire des enfants de
Dieu
S
A une pieuse patricienne qui il dfendait
de s'intituler sa servante, et qui souffrait du mme
mal que lui :
<r
Mon corps
i>, dit-il, est dessch
comme s'il tait dj dans son cercueil : je ne puis
sortir de mon lit*. Si la goutte a pu rduire
ce point la masse corpulente que vous m'avez
connue, que sera-ce de votre corps, qui tait dj
si sec auparavant? d
Enfin, son ancien con-
frre l'archevque de Ravenne : Il
y
a longtemps
que je ne me lve plus : tantt je. suis tortur par
la goutte, tantt un certain feu douloureux se r-
pand par tout mon corps et me fait perdre tout
courage... Je le dis en un mot, je suis
tellement
4. rt cruciatum meum possim interrumpente gemitu tolerare...
In illam quam bene nostis libertatem glorise filiorum Tei. Epist.
xu
32.
2. Ibid., 44.
FliN DE
SAINT
GRGOIRE LE GRAND.
205
infect
de
cette
humeur
pernicieuse,
que la \ie m'est

charge
et
que
j'attends
et dsire
la mort comme
seul
remde.
Pourvu
seulement
que mes
fautes,
que
ces
douleurs
pourraient
purifier, ne soient
pas
aggraves
par
mes
murmures*!

Ses
propres
douleurs
ne le
rendaient
que plus
attentif aux misres
de
son
prochain.
De son
lit de
douleur,
il crit
ce
mme
Marinien,
son
ancien
ami et le
compagnon
de sa
vie
monastique :
Un
homme qui arrive de
Ravenne
me
plonge
dans le
chagrin en
m'apprenant
que tu es
atteint
d'un vo-
missement de sang.
Nous
avons
consult
sur ton
cas tous les
mdecins
avec le
plus
grand
soin et
nous te
transmettons ce
qu'ils
disent.
Il te faut
avant tout le silence et le
repos; tu ne les
trouveras
gure dans ta
mtropole...
il faut donc
que tu
viennes me
rejoindre
avant
l't, afin que,
tout mi-
srable que je suis,
je
m'occupe
spcialement
de ta
maladie, et que
je sois le gardien
de ton repos, car
les mdecins disent que c'est
surtout en t que le
danger est grand...
Il
importe
beaucoup
que tu
retournes guri dans ton
glise. Et puis, moi qui
suis si prs de la mort, si Dieu
m'appelle
avant toi,
je voudrais mourir entre tes
bras...
Si tu
viens,
viens avec peu de monde,
car tu
logeras
dans
mon
1. Epist
,
XI, 32.
MOINES DOCC. II,
-i-
206 FIN DE SAINT GRGOIRE LE GRAND.
vch, et les gens de cette glise te serviront tous
les j ours ^

c(
Il est beau, dit un de nos contemporains
qui
a connu les secrets de la saintet et de la charit,
c: il est beau de voir une existence si douloureuse
et si courte suffire de lelles uvres. On aime
trouver la faiblesse humaine dans les grands
hommes. L'hrosme antique est de marbre ou de
bronze : on l'admire et on ne l'imite pas. Mais le
christianisme a mis les mes de hros dans des
curs de chair. Il n'y dtruit aucune des faiblesses
respectables de la nature. Il
y
trouve sa force. On
n'est pas fort pour tre dur^
Au milieu de ses insupportables souffrances et
jusqu' son dernier jour^ il continuait avec une
infatigable activit dicter sa correspondance et
s'occuper des intrts de l'glise et des monastres.
L'une des dernires ptres eut pour objet d'exiger
du duc de Naples le chtiment rigoureux d'un
homme de guerre qui avait sduit une religieuse^.
Il mourut le 12 mars
604,
g
d'environ cinquante-
cinq ans, en la treizime anne de son pontificat.
Il fut enterr Saint-Pierre, et sur sa tombe on
grava une pitaphe o il est dit que,
c(
aprs avoir
1. Epist.fXi, 53.
2. OzANAM, fragment indit.
3. Epist., XIV, 10.
FIN DE SAINT GRGOIRE LE GRAND. 207
conform
toutes ses actions sa doctrine, le consul
de Dieu est all jouir du triomphe ternel ^

Il eut, comme tant d'autres grands curs, lut-
ter contre Tingratitude, non-seulement pendant sa
vie, mais mme aprs sa mort. S'il faut en croire
le rcit de son biographe, Rome ayant t ravage
par une grande disette sous son successeur Sabi-
nien, celui-ci fit interrompre les secours que le pape
dfunt accordait aux indigents, affirmant qu'il ne
restait plus rien dans le trsor de Fglise. Les en-
nemis de Grgoire excitrent alors le peuple contre
ce grand mort, qu'ils qualifiaient de prodigue et
de dissipateur du patrimoine romain
;
et ce peuple
ingrat qu'il avait tant aim et soulag
,
se mit
brler ses crits, comme pour anantir ou ds-
honorer sa mmoire. Mais l'un de ces moines qui
l'avaient suivi du monastre au palais pontifical,
le diacre Pierre, son ami, intervint. Il reprsenta aux
incendiaires que ces crits taient dj rpandus
dans le monde entier , et que c'tait d'ailleurs
un sacrilge que de brler les crits d'un saint
docteur, sur lequel il jura qu'il avait vu lui-mme
le Saint-Esprit planer sous la forme d'une co-
Implebatque actu quidquid sermone docebat...
Risque, Dei consul factus, ltare triumphis,
Nam
mercedem operum jam sine fine tenes.
208 FIN DE SAINT GRGOIRE LE GRAND,
lombe^ Et, comme pour confirmer son serment,
aprs avoir termin son discours, il rendit le der-
nier soupir, en vaillant tmoin de la vrit et de
l'amiti*.
La
postrit a suffisamment veng Grgoire de
cette injure. Elle a reconnu en lui un de ces hommes
dont le nom sert comme de phare dans la nuit du
pass. Elle a vu en lui la plus haute personnification
de cette papaut qui ne ngligeait rien pour sauver
l'Orient, et qui vivifiait l'Occident en le dlivrant
du joug byzantin. Elle a rpt le jugement de saint
Ildefonse^ qui fut presque son contemporain, et qui
dclarait que Grgoire avait vaincu Antoine par la
saintet, Cyprien par l'loquence, Augustin par la
science^
Bossuet a rsum sa vie avec cette concision
qui dit tout et n'appartient qu' lui : Ce
grand pape... flchit les Lombards; sauve Rome
et l'Italie, que les empereurs ne pouvaient aider;
rprime l'orgueil naissant des patriarches de Con-
stantinople; claire toute
l'glise par sa doc-
trine
;
gouverne l'Orient et l'Occident avec
autant
de vigueur que d'humilit, et donne au monde
4. De l l'usage, dans l'art du moyen ge, de reprsenter toujours
saint Grgoire avec une colombe qui lui parle
l'oreille.
2. JoAN. Duc, VI, 69. Cf. Paul. Duc, Vit. Greg . c.
24.
3. De Viris illustr., c. 1.
FIN DE SAINT GRGOIRE LE GRAND. 209
un
parfait modle de gouvernement ecclsiasli-
que.

Ajoutons toutefois et rptons, pour nous justi-
tler de nous tre si longtemps arrt sur son pon-
tificat, qu'il fut le restaurateur de la discipline
monastique, le protecteur, le propagateur et le
lgislateur des moines d'Occident
;
qu'il n'eut rien
plus cur que les intrts de la vie religieuse;
enfin que ce fut l'Ordre bndictin qui donna
l'glise celui qu'on n'hsiterait pas ap-
peler le plus grand des papes, si, cinq sicles
plus tard , il ne lui avait encore donn saint
Grgoire VII.
Le genre humain, dans sa faiblesse et dans sa
folie, a toujours dcern la premire place dans son
admiration ces conqurants, ces dominateurs
des peuples, ces matres du monde qui ont fait
de grandes choses, mais qui n'ont su les faire qu'avec
de grands moyens , avec une effroyable dpense
d'hommes, d'argent, de ruses et de mensonges, en
foulant aux pieds les lois, la morale, la foi jure. D-
testable erreur, qui rend complices involontaires
de
tous ces crimes clatants les ignorants et les inno-
cents qui se renvoient les uns aux autres l'cho de
cette
fausse gloire ! Le mrite de russir est bien ch-
tif quand
on ne recule devant rien, devant le sacri-
fice
d'aucune
vie, d'aucune vertu, d'aucune vrit.
12.
210 FIN DE SAINT GRGOIRE LE GRAND.
Mme au point de vue humain, la suprme gran-
deur n'est
pas l. Elle consiste faire de grandes
choses avec de petits moyens , triompher de la
force
par la faiblesse, mais surtout surmonter les
obstacles
et vaincre ses adversaires en respec-
tant le droit, la vertu et la charit. C'est l ce
que voulut
saint Grgoire et c'est l ce qu'il sut
accomplir.
Il est vraiment Grgoire le Grand,
parce
qu'il
est sorti
irrprochable de difficults
sans
nombre
et sans
limites
;
parce qu'il a donn
pour
fondation
l'autorit croissante du Saint-
Sige la
renomme
de sa droiture, la candeur
de sa
vertu,
l'humble et inpuisable tendresse de
son
grand
cur.
LIVRE VI
L ESPAGNE MONASTIQUE AU VI' SICLE
Qui docti fuerint, fulgebunt quasi
splendor firmamenti
;
et qui ad justi-
tiam erudiunt multos, quasi stellae iu
perptuas eeternitates
Daniel, xii, 3.
CHAPITRE
UNIQUE
L'Espagne monastique au VI* sicle.
Origine de l'Ordre dans l'Espagne conquise par lesVisigoths
ariens.Saint Donat, saint milien, saint Martin de Dmes.

Saint Landre, moine et vque de Sville.



cole de Sville.

Martyre d'Hermngilde; exil de Landre : il rencontre saint


Grgoire Constantinople
;
leur tendresse mutuelle.

Conver-
sion du roi Rcarde et de la nation visigothe, sous les auspi-
ces de Landre; leurs relations avec Grgoire.

La famille
de Landre : sa sur Florentine.

Son frre Isidore : action


de celui-ci sur l'Ordre monastique et sur l'Espagne
;
ses crits.

Saint Braulio.

Formule visigothique des fondations mo-
nastiques.

cole de Tolde : abbaye d'Agali.



Ildefonse de
Tolde, moine et vque, le plus populaire des saints de cette
poque.

Conciles de Tolde : rle des vques; intervention


des laques; dcrets et doctrines sur la royaut.

Duret
contre les Juifs.

Le Fuero Juezgo, issu des conciles de To-
lde.
Le roi Wamba fait moine malgr lui.

Propagation
monastique en Lusitanie.

Saint Fructueux et sa biche.

Les plages de l'Ocan habites par Jes moines en attendant la


conqute du nouveau monde.
Pendant sa nonciature Constantinople, vers
['an
580, Grgoire, comme on l'a vu,
y
rencontra
an moine espagnol nomm Landre, honor par la
iouble
conscration de l'piscopat et de l'exil.
L'Espagne,
lors de la grande invasion de l'em-
214 L'ESPAGxNE MONASTIQUE
pire romain par les peuples germaniques , tait
tombe en partage aux Suves, aux Alains , aux
Vandales, et avait fini par choir aux Yisigoths, qui
s'y taient tablis depuis deux sicles, et qui en de-
meurrent seuls matres par la runion du royaume
des Suves en 585. Ces Yisigoths passaient pour
les moins barbares d'entre les Barbares. Ils surent
mieux que d'autres apprcier et respecter l'uvre
de la civilisation romaine et de la civilisation chr-
tienne dans ces rgions d'o Snque et Lucain^
Quintilien et Silius, avaient jet tant d'clat sur la
dcadence des lettres latines, et d'o, aprs tant
d'illustres martyrs, les Pres du concile d'Elvire,
comme le grand vque Osius, prsident du concile
de Nice, avaient honor et consol l'glise dans
ses luttes suprmes contre les perscutions imp-
riales. Mais, comme toute la race gothique, comme
hodoric et les autres successeurs d'Alaric , les
Yisigoths n'avaient connu le christianisme qu' tra-
vers l'hrsie arienne : ils en inondrent l'Espagne.
C'est de ce flau qu'elle fut dlivre par le moine de
Sville, par l'ami de Grgoire.
Du reste , avant l'poque de Grgoire et de
Landre, et mme avant saint Benot, l'Espagne
chrtienne avait dj appris connatre l'Ordre
monasiique et
y
trouver un secours
prcieux
contre l'arianisme de ses conqurants. On n'est pas
AU SIXIME SICLE, 215
d'accord sur l'poque prcise de cette introduction
dans la pninsule ibrique ^ Selon quelques-uns,
ce fut l'Africain saint Donat qui, fuyant les Barbares
avec
soixante -dix moines, fut reu dans le pays
de Valence par une noble dame nomme Minice,
et fonda, avec son secours, le monastre de Ser-
vitanum, le plus ancien de ^Espagne^ Ce qui est
certain, c'est que bientt chaque province, chaque
canton eut son monastre. Les montagnes qui se
ramifient des Pyrnes vers l'bre^ en Biscaye et
en Navarre, se peuplrent d'ermites qui adoptrent
peu peu la vie commune en ^e conformant gn-
ralement la rgle de saint Benot. Elle fut pro-^
fesse^ par saint milien, qui fut l'un des religieux
1. On peut consulter sur cette question l'ouvrage intitul : Vindi-
ci antiquitatum monasticorum Hispani adv . Caiet, Cennium,
opra D. Gahr. Mar. Scarmalui, ahhal. SS. Flor. et Lucill. Arretii,
1752, in
4.
Scarmaglio cite mme un dcret du concile de Sara-
gosse, en
381, qui fait dj mention des moines. Dissert, n, c. i>
n 5.
2. Mais, d'aprs les actes des conciles de 516 et de 524, on voit
qu'il
y
avait des moines en Espagne avant le milieu du vi sicle,
poque gnralement assigne rarrive de saint Donat. Mabill.,
Prf.
sc. I Bened,, V^ 23 et 72. Ann. Bened,^ I. m, c. 26-37. Bul-
TEAu, t. I,
p. 305, 317.

Selon d'autres, le plus ancien monastre de
l'Espagne fut Asane, prs d'Huesca, en Aragon, fond vers 506, et
dont saint Victorien fut abb pendant soixante ans. Fortunat dit de
lui,
dans son pitaphe :
Plurima per patriam monarchorum examina fundens,
Floribus aeternis mellificavit apes.
3. Act. SS. 0. B.,
Prf,
in sc. I,

74, et t. L p.
197.
216
L'ESPAGNE MONASTIQUE
les plus clbres et les plus populaires de TEspagne.
D'abord berger dans les montagnes de la Rioja, en
Aragon , il cherchait les gorges les plus sauvages
pour
y
mener ses troupeaux, et, tout en charmant
sa
solitude par les sons de sa guitare, il apprit
y
ouvrir son me aux accords clestes. Il se fit ermite
et vcut ainsi quarante ans
;
puis il devint moine et
abb, et mourut centenaire en 574, aprs avoir
branl par ses miracles et ses austrits les deux
peuples, les Suves et les Visigoths, qui se dispu-
taient encore la domination du pays S
Les Suves, qui .occupaient tout le nord-est de
TEspagne et qui taient fort attachs l'arianisme,
eurent la mme poque pour aptre un moine
nomm Martin, n en Hongrie comme son clbre
homonyme saint Martin de Tours. Il introduisit la
rgle de saint Benot dans les contres qui forment
ftujourd'huila Galice et le Portugal septentrional.
Il fut lui-mme abb Dmes, aux portes de la ville
mtropolitaine de Braga, dont il devint vque tout
en restant abb de son monastreV Par ses crits^
1. Voir sa Vie par saint Braulio, vque de Saragosse au xii* sicle,
ap. Act. SS. 0. B., t. I,p. 197.

Le monastre fond sur sa tombe,


sous le nom de San-Milan de la Cogolla, devint l'un des plus impor-
tants de l'Espagne; nous en reparlerons.
% Dmes fut ^rig en vch en 562, et ce saint Martin mourut
en 580.
Grfioirc de Tours fait mention de lui : Hist.,
v,
58,
et De
Mirac, S, Martini^ i, 11
.
AU SIXIME SICLE. 217
ses
vertus, son influence,
il ramena la plus grande
partie de la nation suve l'unit catholique, au
moins pour un temps et jusqu' la nouvelle pers-
cution qui allait prcder la dfaite suprme de
l'arianisme.
Mais la victoire de l'orthodoxie ne fut dfinitive,
et la propagation de l'Ordre bndictin ne devint un
grand fait pour l'glise et l'Espagne, que sous le
pontificat de saint Grgoire et par l'influence pr-
pondrante d'une illustre et sainte famille dont le
moine vque Landre fut la premire gloire.
N dans cette Andalousie o les Vandales n'a-
vaient heureusement laiss que leur nom, Landre
tait fils d'un duc de race probablement grco-
romaine^, mais dont la fille ane pousa le roi des
Yisigoths, Lovigilde. Il embrassa de bonne heure la
vie monastique et
y
puisa l'esprit de dvouement et
de discipline qui devait lui valoir T honneur d'exer-
cer une influence prpondrante sur l'avenir de son
pays. Il fut moine Sville mme, qui avait t
jusqu'alors la capitale des rois visigoths,
et dont il
devint vque mtropolitain en 579\ Dans cette
1. C'est ce qu'ilfaut supposer d'aprs son nom, Svrianus, et
celui de tous ses enfants : Landre, Isidore, Fulgence, Thodora, Flo-
rentine. Les empereurs byzantins avaient encore quelques posses-
sions en Espagne.
2. 11 le fut aussi pendant quelque temps Saint-Claude de Lon
dans le nord de l'Espagne. Yepes, cent.n. Cf. Act. SS.O.B., t. I,
p.
372.
MOINES D*occ. n.
13
21
8
L'ESPAG!^E lONA STIQUE
ville qui passait pour la ville sainte, la Jrusalem du
midi de TE^pngne, il cra, l'ombre de sa mtro-
pole, une cole destine propager en mme temps
que la foi orthodoxe Ttude de toutes les sciences
et de tous les artsV 11 prsidait lui-mme aux exer-
cices des matres savants et des nombreux lves
qu'il s^t
y
attirer. Parmi ces lves figuraient les
deux fils du roi, ses neveux, Hermngilde et R-
carde. Il russit faire abdiquer i'arianisme
l'an des deux, et cet exemple fut suivi par beau-
coup d'autres. Hermngilde fut confirm dans la
foi de Nice par sa femme, Ingonde, princesse
franque de la race orthodoxe de Glovis, fille du roi
Sigebert et de a clbre Brunehaut, qui tait elle-
mme fille d'un roi des Visigoths. La jeune Ingonde
sut rsister hroquement aux violences brutales
que sa belle-mre employa contre elle pour lui faire
embrasser I'arianisme, et donna ainsi son mari
l'exemple de la constance qui devait le conduire au
martyre.
Lovigilde, en transfrant de Seville Tolde
la capitale du royaume des
Visigoths ,
avait associ
son fils an la royaut et lui avait assign Sville
pou rsideuce. Mais bientt la perscution clata,
1. M. Tabbe Boiirret a publi en 4855 une Uise remarquable
intitule : Vcole chrtimne de Sville sous la mcnarchie des Visi"
goUi,
AU SIXIME SICLE, 2i9
et avec
elle la guerre civile. Lovigilde ne recula
devant aucun na^yen pour faire prvaloir rhrsie
;
il gagna mme quelques vques et condamna la
prison ou rexil ceux qui^ comuieLandre, tinrent
tte ces
violences. Il fit vers le mme temps la
conqute
du royaume des Suves, qui venait peine
de rentrer dans Torthodoxie,. et
y
porta la perscu-
tiouk avec toutes ses fureurs. Le saint abb Vincent
fut immol avec douze de ses religieux, devant la
porte de son monastre Lon, pour n'avoir pas
voulu renier la divinit du fils de Dieu, formule
par le symbole deNice^ Le tyran ne re^pectait
pas plus la libert civique que la libert de con-
science, p^is plus la noblesse visigothe que les peu-
ples conquis : il atteignait par la confiscation, par
l'exil ou par les supplices, tous les personnages
considrables de son royaume ^ Landre, en dcri-
vant l'tat de sa patrie sous le joug du [lerscuteur,
dit qu'on n'y voyait plus un homme vraiment Jibre^
et que par un juste jugement de Dieu la terre elle-
mme, enleve ses lgitimes pro])ritaires
, ne
1. Yepes attribue ce martyre un roi des Suves et l'anne 554
;
mais Mabillon, d'accord avec Baronius, en fixe la date en 584 et sous
e rgne de Lovig-ilde, Cf. Act. SS. 0. B., t. I,,
p. 287, et Ann. Be-
ned., 1. vn, c.
'27.
*i. S. IsiDORi Chrome. , era 608.

W saiit historien a jointe qu'il
fut le premier entre les rois visigoths qui affescla de s'asseoir ur un
rne et de se couvrir d'un manteau foyal.
220
L'ESPAGNE MONASTIQUE
retrouvait plus son ancienne fcondit \ Le pre
dnatur
finit par assiger son fils dans Sville : le
jeune
roi, fait prisonnier aprs un longue
rsis-
tance, et mis en demeure de communier des mains
d'un
vque arien, prfra mourir et fut gorg
dans sa prison, le samedi saint de Tan 585.
Les monastres qui existaient dj en Espagne
eurent naturellement beaucoup souffrir de cette
guerre. Il
y
en avait un, ddi saint Martin et
situ entre Sagonte et Carthagne, dont les moines,
l'approche de l'arme royale, abandonnrent leur
vieil abb et prirent la fuite pour aller se cacher
dans une le de la mer. Les Goths arrivent, mettent
sac le monastre rest sans dfense, et o ils ne
trouvent que l'abb rest seul, tout courb par l'ge,
mais maintenu debout par la vertu, nous dit Gr-
goire de Tours qui l'on doit ce rcit. Un d'eux
tire son pe pour lui couper la tte, mais au mo-
ment de frapper, il tombe la renverse et meurt.
A cette vue, les autres s'enfuient. Lovigilde lui-
mme, inform du fait, en fut touch, et ordonna
la restilution de tout ce qui avait t enlev au mo-
1. Ego expertus loquor, sic
perdidisset statum et specietn illam
patriam, ut nec liber quisquam circa supersit, iiec terra ipsa solita
sit ubertate fecunda, et non sine Dei judicio. Terra enim cui cives
erepti sunt et concessa extraneo, mox ut dignitatem perdidit, caruit
et fecunditate. S. Leandri De insiit. Virgin., cap. ult.
AU SIXIME SICLE.
221
nastre
ainsi prserv par le courage et la saintet
du vieil abb^
Ce fut pendant cette lutte entre le pre et le fils,
qui dura
plusieurs annes, et avant d'tre lui-mme
exil, que
Landre fut envoy par Hermngilde
Constantinople,
pour
y
rclamer le secours de l'em-
pereur
byzantin, qui avait encore conserv quelques
possessions, avec leurs garnisons , en Espagne. Ce
fut l que le moine vque , envoy d'un prince
martyr de l'orthodoxie, fit la rencontre de cet autre
moine, rserv aux plus hautes destines, et qu'il
se forma entre Grgoire et Landre une de ces
tendres et fortes amitis dont on aime trouver
dans la vie des saints tant d'exemples. Les instances
fraternelles de Landre imposrent au saint docteur
le plus vaste de ses travaux , le Commentaire sur
Job, que Ton appelle aussi les Morales de saint Gr-
goire. La tendresse intime et persvrante qui unit
ces deux grands hommes, et qui se prolongea
travers les infirmits
prcoces, dont ils furent tous
deux victimes^ clate divers endroits de la cor-
respondance de Grgoire, et lui dicte de ces accents
qui conservent travers les sicles l'immortel par-
fum du vritable amour. Absent par le corps,

crivait le pape son ami , vous tes toujours
1. Greg. Tur., De Glor.
confess., c. 12.
2.
S. Greg., Epist., ix, 121.
222
rESPiGKE M0NASTH3UE
pDsent mes TCgards^ car je porte gravs au tfoad
de mon cur les traits de votre visage... Vous
saurez lire dans votre propre c(&ur quelle soif
ardente
l'ai
de tvotis voir, car vous m'aimez assiez
pour^ela. Quelle cruelle distn<5e nous spare! Je
vous envoie mes livres. Lisez-les avec soin, et puis
pleurez mes pchs, puisque j'ai l'air de si bien
sa-
voir ce que je fais si mal. Ma lettre est bien courte :
elie vous fera voir quel point je suis cras par les
procs et les orages de mon glise, puisque j'cris
si peu celui que j'aime le plus au monde*. Et
plus tard : J'ai reu votre lettre crite avec la
plume de la charit. C'est 4^ns voire cur que
vous avez (remp votre plume. I^es gens sages ^t
honntes qui l'ont entendu lire en ont t sur
l'heure mus jusqu'au fond de leurs entrailles. Cha-
cun s'est misa vous tendre ia main de l'amour; on
semblait non pas seulement vous entendre , mais
vous voir avec la douceur de ^otre me. Tous se
sentaient enflamms
d'admiration, et cette flamme
de vos auditeurs dmontrait la vtre; car on i':al-
lume pas le feu sacr chez les autres sans en Jre
soi-mme consum*.
Cependant l'excs du mal a^nnonait sa fin , et
l'Eglise allait remporter un triomphe subit et com-
1. Epist.,1, 41. Ibld., V,
m,
2. Ejy'tst., IX, 121.
AU SIXIME SICLE. ^^5
plet. Le tyran LovigiMe, le roi parricido*, atteint
d'une maladie mortelle, eut des remords : sur son
lit de mort, il ordonna le rappel de Landre, et le
donna pour guide son fils et successeur Rcarde,
en recommandant oelmi-ci
d'embrasser la foi ca-
tboilique. Le nouveau roi, qui avait t comme son
frre l'lve de Landre, s'empressa d'obir. Jl se ft
aussitt catholique et entreprit la conversion de sou
peuple. Aprs de longues controverses avec le clerg
rien, il russit vaincre toutes les rsistances, mais
par la discussion et non par la force^ Quatre dms
aprs son avnement
(58:9),
ayant sanctionn son
rgne par d'clatantes victoires sur les Francs^ il
fit proclamer, au troisime concile de Tolde, l'abju-
ration de l'arianisme par le peuple runi des Goilis
et desSuvfs. Le roi
y
dclara que l'illustre natian
desGoths, sparejusqu'alors de l'Eglise universelle
par la malice de ses docteurs, revenait l'unit et
demandait tre instruite dans toute rorthodoxe
de la doctrine catholique, il remit entre les maiES
des vques sa profession de foi, crite de sa madn,
avec celle de huit vques ariens, de sa noblesse et
de tout son peuple.
Comme on le pense bien, Landre, en qualit de
1. Pater vero perfrdus et parricida. S. Giieg., loc. cit.
^. UmvTs
abbalh Bichw^imns, Ckronii:. ap. spamaiUu9tr,,iQ^^,
t. IV,
p. 137.
224 L'ESPAGNE MONASTIQUE
lgat du pape,
prsidait cette grande assemble,
o sigrent
soixante-dix-huit vques et dont les
dlibrations furent aussi claires par un autre
moine, Eutrope, abb de ce monastre de Servita-
num qui passait pour le plus ancien de l'Espagne.
Un troisime religieux, Jean, exil commeLandre,
et qui s'tait consol de son exil en fondant un
grand monastre sous la rgle de Saint-Benot en
Catalogne , enregistrait l'immense transformation
dont il tait tmoin, dans une chronique qui ouvre
la srie des hisloriens monastiques de l'Espagne
\
Ainsi s'effectua dans la pninsule, sous les aus-
pices d'un grand pape et d'un grand vque, tous
deux moines et tous deux amis, le triomphe de cette
orthodoxie dont le peuple espagnol fut pendant dix
sicles le chevalier, et dont il a gard, mme au sein
de sa longue dchance, l'instinct et la tradition.
Landre s'empressa d'annoncer le triomphe de
la vrit et la solide conversion du roi son neveu

Grgoire, qui se montra toujours affectueusement


proccup de la nouvelle conqute de l'Eglise. Il
recommandait Landre de veiller attentivement
sur l'me du prince, afin que l'orgueil et l'impuret
1. s. hiLom De Script. EccL Mariana, De reh. Hisjmn., 1. v, c 13.
Voir sur l'emplacement de ce monastre de Biclar ou Villaclara la
lettre de l'vque de Barcelone, dans Mabillon, Ann. Bened., 1. m,
c. 35. Le texte rectifi et longuement
comment de sa Chronique se
trou\e dans Florez, t. VI,
p.
375.
AU SIXIME SICLE.
225
ne
vinssent pas souiller sa jeune
orthodoxie.
Rca-
rde entra en relation directe avec le pape. Afin de
se rendre plus agrable au pontife qui avait
appris
dans le clotre 'gouverner l'glise, il prit pour
intermdiaires des abbs qu'il choisit avec soin
dans les monastres espagnols^ et qui il confia les
prsents qu'il destinait Grgoire. Mais ils firent
naufrage et perdirent tout sur des rochers prs de
Marseille. Rcarde ne se dcouragea pas et envoya
plus tard un calice d'or au pape avec une lettre en
latin semi-barbare, mais pleine d'effusion. Il
y
prie
le pape, qui crivait tant de monde, de lui crire
aussi, et ajoute : Ceux qui sont diviss par la
terre et la mer , la grce de Jsus-Christ semble
souvent les coller l'un l'autre : ceux qui ne vous
ont jamais vu jouissent de votre bonne renomme.
N'oubliez jamais de nous recommander Dieu,
moi et mon peuple
,
que vous avez vu gagner de
votre temps au Christ : la largeur du monde nous
spare, mais que la charit nous unisse !
Comme
les rois francs, Rcarde voulut ensuite
employer
les bons offices du pape auprs de la cour de Ry-
zance, en qui tous ces princes barbares
voyaient
toujours un reflet de l'antique grandeur
romaine.
Grgoire, de son ct, lui rpond avec affection
et
avec dtail
:
il insiste sur les conditions
du salut
1. Aj>ud S. Greg.,
Epist.y ix, 61.
13.
26 LlBPiGNE MOMSfIQUE
ternel, le met surtout em garde contre les tente-
lions de l'orgueil et de la colre, et lui prouve
que
la conversion de son peuple n'aura pas de meilleure
garantie que
rhumilit de Bon me et k puret de
mn corps \ Il remit cette r<*poime soia ami l'afeb
Gyriaque, qu'il appelait lepredenotre monaUre^^
et qu'il fit lgat.en Espagn*e en lui confiant le soin
d'y poursuivre, comme il l'avait dj fait en France,
la simonie
et
Tiitrusion des laques dans i'pisoo-
pat. Il envoya par la mme <^ccasion le pallium
Landre, qui devana de quelques annes son ami
dans la tombe, et qui mourut en mme temps qmie
le roi Rcarde^ en 601. L'Espagne a* toujours
honor en lui son docteur
et son aptre, l'auteur
principal de son retour l'umb^.
Toute sa famille fut associe cette uvre. Son
pre et sa mre avaient t comme lui exils pcmr
lafoi^ et moururent dans cet ecil. Son frre Ful-
gence, vque comme lui, partagea ses combats et
sa victoire. Sa sur. Florentine, embrassa la ^ie
Qona^tique, devint suprieure die quarante couvents
et de mille religieuses, et mrita par sa science, ses
vertus, et jusque par ses chants sacrs, de figurer
^m tte de tout^ s illustres religieuses que la
pa-
1. Epi$t., IV,
122.
2. Monasterii noslri patrem. Epist.^ ix, 120.
3. D'AcHERY, Act. SS. 0. B., 1.
1, p.
37.
AU SIXIME SrCLE. M7
trie de sainte Thrse a donnes ^glise^ Landre,
qui l'aimait tendrement, crivit pour elle uie rgle
spciale*.
J'ai cherch, y> lui dit-il daos le prambule
de
cette rgl-e, ^ trs-chre sur, quell-es richesses et
quel pairi'mmne je pourrais te lguer: bien des
choses fallacieuses me sont venues l'esprit, qu
je chasse de mon me comme on chasse die la main
des mouches importunes. >e tout ce qu j'ai yu
sous le soleil, il n'y a ri^n qui soit digne de to...
C'est au-dessus des cieux qu'il nous faut chercher
la vrai ri'chesse, le don de la sainte virginit... Je
n-e suis pas capable, sur bien-aim*e, d'en vanter
le prix. C'est un don ineffable et cach. Ce quetos
les saints esprent tre un jour, ce que l'glise en-
tire s'attend devenir aprs la rsun\etiow, vous
Ttes dj... Vous tes la fiwe fleur dtj corps de
l'Eglise et son plus pur levain, vous tes l'offrande
dj agre par Dieu et consacre sur ses aubells
ciestes^ Le. Christ est dj ton poux, ton pre,
ton ami, ton hritage,
ta ranon, ton Seigiieur et
ton Dieu.
li )a met surtout en garde contre
tourte iitimit
1. Ell
monrut en 603.
2. De Institutlone
virginum et Contemptu tnundi, divis en vingt et
un chapitres.
3.
Pi^f. regul.
228 L^ESPGNE MONASTIQUE
avec les femmes laques, qu'il qualifie de sirnes et
d'instruments de Satan II condamne l'erreur de
celles qui croyaient pouvoir consacrer Dieu leur
virginit sans s'enfermer dans un monastre, et
en restant dans leurs familles ou dans des cellules
isoles au milieu des villes, avec toutes les solli-
citudes de la vie domestique\ Il affirme que la vie
monastique rgulire est identiquement conforme
celle que menaient les aptres. Il rappelle cette
fille de noble race, cette sur et tante des rois
visigoths, les obligations que lui imposait l'galit
chrtienne, et lui ordonne de regarder comme ses
pareilles mme les esclaves qui portaient le voile
conime elle. Leur naissance les a faites esclaves,
leur profession en a fait tes surs. Que rien ne
leur rappelle leur ancienne servitude. Celle qui
combat avec toi pour le Christ sous le drapeau de
la
virginit, doit se rjouir d'une libert gale la
tienne. En les acceptant pour tes surs, tu les
auras d'autant mieux pour servantes, qu'elles
t'obirontnon par l'obligation del servitude, mais
par la libert de la charit. Ce n'est pas que votre
humilit doive les provoquera l'orgueil. La charit
tempre tout et vous conduira toutes la frontire
de la mme paix, sans enorgueillir celle qui a sacrifi
1. Cap. 1.
2, Cap. 17.
AU SIXIME SICLE. 229
la puissance,
sans humilier celle qui est ne pauvre
ou esclave'.
>)
On aime surtout retrouver dans ce
grand esprit la trace de son affection fraternelle et
de ses souvenirs domestiques : Ne cherche pas,

lui dit-il en jouant sur le nom de leur mre Turtur
qui avait aussi termin sa vie dans le clotre, ne
cherche pas t'envoler du loit o la tourterelle
dpose ses petits. Tu es fille de l'innocence et de la
candeur, toi qui as eu la tourterelle pour mre.
Mais aime encore plus l'glise, cette autre tour-
terelle mystique, qui t'engendre tous les jours
Jsus-Christ. Repose ta vieillesse sur son sein
comme tu dormais autrefois sur le cur de celle
qui soigna fon enfance\.. Ah! sur bien-aime,
comprends donc l'ardent dsir qui enflamme le
cur de ton frre de te voir avec le Christ... Tu es
la meilleure partie de moi-mme... Malheur moi
si un autre allait drober ta couronne ! Tu es mon
boulevard auprs du Christ, mon gage chri, mon
hostie sainte, par laquelle je mriterai de sortir de
l'abme de mes pchs^.
Florentine avait encore un frre plus jeune, mais
non moins illustre que Landre et qui l'aimait au-
tant, puisqu'il lui ddia l'un des principaux mo-
1. Cap. 12 et 13.
2. Cap. 2K
3. Praefat.
^0
L'ESPAGNE MONASTIQUE
numents de on
gnie^. Isidore tait le derni^-n
de cette fa-mille
prdestine. Avant de remplacer
^Laere sur le sige
mtTOpoliiain de Svitle, il fut
4'lve de ce frre 'an qii faimait comme un fils,
mais qui lisait envers lui d'une telle svrit, qu'un
jour le jeune Isidore, craignant les corrections que
son frre lui appliquait avec une nergie trop fr-
quente
%
s'enfuit de l'cole de Sville. Aprs avoir
err
quelque temps dans la campagne, extnu de
smf et de
fatigue, l'eoifant s'assit auprs d'un puits
et se mit regarder avec curiosit les sillons qui
en cresaient la
m^argelle. Il se demaoait d'o
provenait ce travail^
locsqu'une femme qui venak
chereer de Verni au puits, et que frapprent vive^
ment la beaut et
l'htimble innocence de i'c*ler,
ui expliqua que les gouttes d'eau, en tomibant sans
cesse sur le mme endroit,
avaient creus la pierre.
(Alors l'enfant rentra en lui-mme et se dit que si
a
duret de la pierre se laissait ainsi creuser goutte

goutte par l'eau, son esprit


finirait bien aussi par
subir
l'empreinte de
l'enseignement ^
Il retounoa
auprs de son frre et acheva son ducation de
faon possder bientt le latiw^
le grec et l'hbreu,
1. Son trait De Fide
catholica.
2. Non parcebat
virgis, et laudatus est in illo... Lucas Tudenbis,
Vit. S. Isid., ap.
BoLland., 1.
1,
Apr.,
p.
531.
5. Ibid.
AIJ SIXIME
SICLE.
^31
et

devenir le
collaborateur
actif de
Landre
dans
ro&uTre de la conversion des
ariens.
Il vcut longtemps
dans une
cellule
o son
frre le tint renferm, pour
Tempclier
de se trop
rpandre au dehors, en lui
donnant
les plus
savants
matres du temps. Il n'est pas
absolument
dmon-
tr qu'il ait t moine,
comme
plusieurs
l'ont sou-
tenu. Mais il est difficile
d'en douter
quand
on
lit
la rgle qu'il a crite en
vingt-lrois
chapitres

l*tisage des
reli<;ieux
de son pays,
et
qui
n'est
g^ure qu'un extrait de
k rgle
bndictine,
dont
son frre Landre avait d
le
pntrer.
On
y
remarque
toulefos,
comme dans un
autre
crit de lui sur le
Devoir
des moines, de curieux
dtails sur la faon
dont
TOrdre se recrutait
dans
les rangs les plus divers
et dans les
conditions
les
plus infimes.
Ce
renseignement
nous est donn
dans
de hauies
et sages
paroles,
o respire, awc plus de
prcision
et
d'loquence
que partout
ailleurs,
la
doctrine de l'galit
des
mes devant Dieu et
devant
TEglise,
mais
aussi o se rvle le frein
impos
par
la justice
et la
raison
l'orgueil des
nouveaux
mancips. c(
Notre
sainte
milice
,
dt Isidore,
ne
se recrute
pas
seulement
parmi les hommes
libres^
mais
surtout
parmi
ceux de condition
servile qui,
dans le
clotre,
viennent
chercher la libert.
Il en
vient
aussi du sein
de la vie rustique et des profes-
232
L'ESPAGNE
MONASTIQUE
sions
ouvrires et du labeur
plbien, et avec d'au-
tant
plus
d'avantage
qu'ils sont
mieux
dresss au
travail.
Ce
serait un grave
dlit que de ne pas les ad-
jnettre.

Il ne faut pas
chercher ,
ajoute-t-il,
si le
novice est riche ou
pauvre,
esclave ou libre,
jeune ou
vieux. Ni l'ge ni la
condition
n'importent
chez les
moines
;
car Dieu ne fait
aucune
diffrence
entre l'me de
l'esclave et celle de
l'homme
libre...
Beaucoup
de
plbiens ont brill par
d'clatantes
vertus et ont
mrit
d'tre
levs
au-dessus
des
nobles...
Mais que
ceux
qui sortent
de la
pauvret
pour venir au
monastre
ne se
laissent
pas gonfler
par
l'orgueil en se
voyant les
gaux de ceux
qui
paraissaient
tre
quelque
chose
dans
le sicle.
Il
serait
indigne
que, l o les
riches,
en
abdiquant
toute
hauteur
mondaine,
descendent
l'humilit,
les
pauvres se
laissassent
aller
l'arrogance.
Il leur
faut,
au
contraire,
dposer
toute
vanit,
com-
prendi^e
humblement
leur
nouvelle
position,
et
ne
jamais
perdre
la
mmoire
de
leur
ancienne
misre ^

Moine
ou
non,
Isidore
se
signala
par son zle
pour les
intrts
monastiques
lorsqu' la mort de
Landre
il
devint
vque de
Sville et Toracle de
1. s.
IsiDORi De
offic.
Ecoles.,
c. 15
;
De Monach., c. 5.;
Rgula,
c.
4.

Du reste
Isidore
interdit,
dans sa rgle, de recevoir au mo-
nastre des esclaves
que
leurs
matres
n'auraient point
affranchis.
AU SIXIME SICLE. 233
l'glise d'Espagne \ Il prsidait ce concile de Sville
qui, en
619,
pronona Tanalhme contre les v-
qiies et les prtres qui essayeraient de troubler ou
de dpouiller les monastres ^
Pendant quarante ans d'piscopat, sa science,
son zle, son autorit, consolidrent l'heureuse
rvolution et la renaissance religieuse et littraire
dont son frre avait t le premier auteur. Il acheva
de dtruire Tarianisme, touffa la nouvelle hrsie
des Acphales, continua, fortifia et agrandit le vaste
systme d'ducation dont Sville tait le foyer, et
qu'il ft tendre par le quatrime concile de Tolde
toutes les glises piscopales d'Espagne, en pres-
crivant partout l'tude du grec et de l'hbreu.
Il fut en outre le crateur de cette liturgie espagnole
si potique et si imposante, qui, sous le nom de
Mozarabe, survcut la ruine de l'glise visigothe
et mrita d'tre ressuscite par le grand Ximns.
Ecrivain fcond, infatigable et prodigieusement
rudit, il rdigea, entre tant d'autres travaux, l'his-
toire des Goths, de leurs conqutes et de leur domi-
nation en Espagne. Il a fait connatre Aristote aux
peuples nouveaux de l'Occident longtemps avant
que les Arabes vinssent le remettre en vogue.
Il
1. Cf. BoLLAND., loc. cit., et Mabillon, Act, SS.
0. B.
sc. II in
Prtermissis. Cf.
Offic.
Sanclorum in Brev. Bom. adusum Hispani.
Matr. 1768, die 4 april.
2. Can. x; ap. Coletti ConciL, t. V, p.
1407.
254
L'ESPA^GN MOMSTIQUE
nous
a surtout conserv une foiute de fragnieiits
4)lassiques qui eussent jamais pri sans lui, en
condensant toute la science de l'antiquil
et de son
temps, les sept arts libraux, la tradition philolo-
gique, la mdecine, le droit, l'histoire naturelte, la
gographie et jusqu'aux arts mcaniques, dans cette
vaste encyclopdie qui sous le nom de Trait des
tymologies ou de rOrigine des choses, fut, avec
l'ouvrage analogue du moine Cassiodore, le manuel
des coles du moyen ge\
On a dit de lui avec
raison qu'il fut le dernier saint du monde ancien*,
et
le premier chrtien qui formula la science de
l'antiquit pour les chrtiens.
Isidore mourut en 636
;
mais la lumire qu'il
irvait verse flots sur l'Espagne et l'glise ne
s'teignit pas avec lui. Il eut de nombreux disciples,
dont saint Hdefonse fut le plus illustre, mais parmi
lesquels il faut nommeren passant Braulius, vque
de Sarago^e, que l'on vantait comme l'crivain le
plus loquent de l'Espagne gothique, et ce roi Sise-
tot, prince lettr, qui eut un double mrite, selon
un historien bndictin, avoir aim les lettres,
temtroi et tant Goth'.
1. ZANA9, Ija GwillsatioH chrtieime chez les Jrraat.ch.'P.
2. CUVIER..
3. Lo que es mucho, para aquello tiempo, que, siendo Bey
y
fiodo^
seaplicava las letras. Yepes, to^ se^wnc?.,
p.
48.
AU SIXIME SICLE-
2o5
La plupart des rois visigoths se signalrent
par
leur munilicence envers les monastres.
La seule
charte authentique qui nous soit reste de
l'poque
visigothique
est une donation faite en 646 par le
roi Chiidaswinde
au monastre de
Compludo.
Ce
diplme est sign
par le roi, par la reine
Reciberga,
par saint Eugne,
archevque de Tolde, et deux
autres vques,
par cinq comtes et par quatre
ab-
bs, parmi
lesquels
on remarque le nom d'Ilde-
fonse, destin
la plus haute il]ustration\
Mais le
grand nombre
de donations
analogues est attest
par la formule gnrale et officielle qui servait de
modle aux actes dresss cette fin, et que fru-
dfion franaise a rcemment
mise en lumire.
Le
roi qui voulait
fonder ou doter une communaut
s'y adressait au saint dont les reliques devaient
se
trouver
dans la nouvelle
glise, et parlait un lan-
gage qui fait en quelque
sorte palpiter ces pices
de procdure
sous le souffle ardent de la foi
espa-
gnole.
Glorieux seigneur,
et
bienheureux
triom-
phateur
,
y
disait il, t(
nous avons
dcrt
que
dsormais,
dans le lieu o repose le trsor de votre
corps
sacr, il
y
aura une congrgation
de
moines
destins
servir
Dieu et honorer votre
mmoire
selon
Tusage
des Pres qui ont pos la rgle de la
1.
Yepes,
Crnica
gnerai del Orden de
S. Benito, t. H,
p. 174,
et
Append.f Escritura
13.
256 L'ESPAGNE MONASTIQUE
vie monastique. Nous offrons votre glorieuse m-
moire telle et telle portion de notre
patrimoine,
pour entretenir Tglise et son luminaire,
son encens
et ses sacrifices, pour le vtement et la
nourriture
rgulire des moines, pour le soulagement des
pauvres et pour que les voyageurs
y
soient ac-
cueillis... Nous voulons que cette donation, faite
pour effacer nos pchs, soit perptuelle; que nul
prtre, nul prlat ne puisse l'aliner. Nous aver-
tissons les abbs futurs travers les sicles de ne
point dissoudre, par la tideur et l'irrgularit, le
lien que nous constituons ici. Et vous qui rgnerez
aprs nous, nous vous en conjurons par l'empire
du Roi ternel (et qu'ainsi Dieu daigne conserver
la nation et le royaume des Goths jusqu' la fin des
sicles
!),
gardez-vous de rien enlever ou de rien
mutiler dans ces oblations par lesquelles nous vou-
lons plaire Dieu pour notre salut et celui de tous
les Goths 1 Glorieux martyr, agrez ce don et por-
tez-le sous le regard de Dieu
S
C'est dans ce
mme formulaire, comme dans la charte de Com-
pludo,qu'apparaissentdjlesformidables imprca-
tions, si usites pendant tout le moyen ge, contre
les
violateurs
et les spoliateurs des choses saintes,
1. Formula quam facit rex qui Ecclesiam dificans monasterium
facere voluerit.
E. de Rozire, Formules visigothiques indites, n<>
9,
1854.
AU SIXIME
SICLE.
237
qui les
menacent
du sort
de
Sodome
et
de
Go-
morrhe,
et
qui leur
assignent
une
place
dans
l'enfer

ct
de Dalhan,
d'Abiron
et
de
Judas
Iscariote.
Le dveloppement
de
l'institut
monastique
mar-
chait de front
avec
celui
des lettres
et de la
pit
chrtienne,
sous
l'impulsion
des
grands
docteurs
que la vie
religieuse
enfantait
en
Espagne.
Le
si-
gnataire du
diplme
de
Compludo,
saint
Ildefonse,
en qui
Landre
et
Isidore
semblent
revivre
tout
entiers, et qui fut le plus
populaire
des
saints
espa-
gnols, sortait
comme
eux
de la
fameuse
cole
de
Sville
;
mais il se
rattache
aussi un autre
centre
de science
et
d'ducation
ecclsiastique
cr
par
l'esprit
monastique.
Aux
portes
de Tolde
qui,
de-
puis la runion
de toute
l'Espagne
sous le
sceptre
des rois
visigolhs,
avait
remplac
Sville
comme
capitale
de la royaut
visigothe,
s'levait
le
monas-
tre d'Agali,
fond ds le vi"
sicle.
Au
sicle
sui-
vant,
ce fut une
ppinire
de
saints
et
de
docteurs
et la plus
clbre
abbaye
del
pninsule.
On en vit
sortir
successivement
six
vques
mtropolitains
de
Tolde*,
et parmi
eux
Helladius,
jeune
seigneur
de
.1.
Aurasius,
mort en
614; Helladius,
mort
en 632; saint Just, qui
prsida
avec saint
Isidore
au iv
concile de Tolde et mourut
en
633
;
Eugne II,
moine ds
l'eufance.qui
prsida
aux v, \i et vu
con-
ciles
de Tolde,
et mourut
en 646: Eugne
III,
qui fut le pote le plus
258
L'ESPAGNE
MONASTIQUE
la
principale
noblesse,
ami et compagnon d'tiacles
de Landre,
qui, comme
lui,
renona jeune au
monde, vcut
longtemps
gali,
avant de se faire
religieux, dans la
familiarit des
moines, et se
plaisait porter les fagots au four abbatial.
Devenu voque aprs
avoir t abb du monastre^
il cra la grande cole que ses
successeurs dvelop-
prent Tenvi.
Ildcfonse, n Tolde d'une
famille allie au
sang royal, reut d'abord
S\ille, pendant douze
ans, les leons d'Isidore,
puis, revenu prs de son
berceau, et malgr les
violentes
rsistances de sa
famille, se fit moine
Agali. Il fallut une smire
violence, celle de la voix
unanime
du clerg et du
peuple de Tolde, pour l'en
arracher et le placer
sur le si^c
mtropolitain.
Lui aussi
cultiva avec
succs l'histoire et la posie; ses
crits asctiques
marquent
honorablement
dans la littrature reli-
gieuse de son temps.
Mais ce
qui lui a valu surtout
la premire place dans l'amour et la mmoire du
peuple espagnol, ce fut son ardenle dvotion
la
sainte Yierge, dont il
dfendit la
virginit perp-
tuelle contre
l'hrsie
des
Helvidiens. Les visions
distingu de TEspagne
gothique (v. Bourret, op, cit.), prsida les
vin% ix et x conciles de Tolde, et mourut en 658; enfin, H de-
fonse, neveu du prcdent, mort en 667. Les trois premiers et Ilde-
fonse
furent
non-seulement
moines, mais abbs d'Agali.
1. S.
HiLDEPHONSi, De vir, illustr,-, c. 7.
AU SIXIME
SICB.
239
miraculeusfes
qui
tmoignent
de la
reconnaissance
d Marie
pour les efforts
de son
zl
dfenseur',
et les reli(|ues qu'il
en laissa
l'glise
de
Tolde,
aprs
avoir
longlemps
enflamm
la
dvotion
des
Espagnols
pour leur grand
saint
Alonzo, ont
rett,
mille
ans aprs sa mort,
une
conscration
nouvelle,
grce au gnie de
Calderon*.
Landre,
Isidore,
Ildefonse,
furent
les
illustres
reprsentants
de la vie
intellectuelle
dans
un
temps
o
elle
semblait
presque
partout
teinte.
Ces
pon-
tifes
laborieux,
instruits,
loquents,
pleins
de zle
pour la
science
et l'tude
en mme
temps
que pour
la religion,
assurrent
en
Espagne
l'avenir
des let-
tres
chrtiennes
et la dure
de la
tradition
littraire,
partout
ailleurs
interrompue
ou menace
par les
orages
de
l'invasion
et
de
l'tablissement
des
Bar-
bares. Ils
firent
de leur
patrie
la
lumire
intellec-
tuelle du
monde
chrtien
au vn*
sicle.
Aprs eux,
il
faut
encore
admirer
tous
ces
v-
1. Pendant
la nuit de Is fte' de l'Evrpectatio
partiis
B. M.
K.,
sainte Woradie,
dont il- aTait
dcouvert
les reliques,
lui
apparut
et'
lui dit
:
Ildefonse!
per te vivit
domina mea.
qu cli
culmina
lenet.
Pour avoir un
gage
palpable
de celte
vision, il saisit
Tpe du rOi
Receswinthe,
qui
l'accompagnait,
et coupa
une portion
du voile de la
sainte,
laquelle
devint
ensuite
une
relique
trs-vnre.
Br-eviar.
Roman, in
Append,
die
23 Janmr.
Une
autre nuit,, il vit, daS
l'abside
de sa mtro oie
illumine
par cette
prsence, la sainte
Vierge
elle-mme
assise
sur le trne
piscopal,
o il n'osa plus
jamais
siger.
2.
Voir le drame
de
Calderon,
inlittil
: ia Yirgen
del
Sacrarioi
240
L'ESPAGNE MONASTIQUE
ques et ces moines, issus du sang ou de la famille
spirituelle de ces trois
grands hommes, et qui fu-
rent, comme ils l'avaient t eux-mmes, Tme des
fameux
conciles de Tolde. On sait assez que ces
conciles
constiturent la force et la gloire de l'Es-
pagne gothique, et que de leur sein sortit, pure
par l'esprit sacerdotal, cette
lgislation des Yisigoths
que la science moderne a
noblement venge
\
et
qu'elle a place au
premier rang des lois de l'antique
chrtient, pour la
hardiesse,
la profondeur et
l'quit de ses conceptions.
Landreetlsidore, ces deux illustres frres, don-
nrent ces assembles le caractre
politique et
lgislatif qu'elles conservrent
pendant un sicle et
qui a fix sur elles l'attention
spciale des histo-
riens'. Sans doute, dans les
dix-huit
assembles
1. GuizoT, Hist. de la civilisation, t. I; Hist.
des origines du gou-
vernement
reprsentatif,
le. 25, et Revue
Franaise de novembre
1828.
2. Voici rindication
chronologique
des
conciles
qui lurent tenus
Tolde depuis la
conversion
des
Visigoths
jusqu'
la conqute de
l'Espagne
par les Maures. (Ceux qui portent le
chiffre
i et n sont an-
trieurs, et datent le premier de 400 et le
second de 531).
Le 111% en 589, compos de 65 voques,
prsid
par Landre, pu-
blia ^3 dcrets ou canons.
Deux conciles tenus en 597 et 610, et dont les
dcrets ont t d'a-
bord publis par Garcia
Loasia au
xvi^ sicle,
n'ont pas t com-
pris dans la numration
ordinaire,
pour
ne pas dranger
Tordre
traditionnel.
Le iv% en 633 : 62 voques
;
75 canons.
Saint Isidore
signe le
premier.
AU SIXIME SICLE.
241
tenues Tolde depuis la conversion des Visigolhs
jusqu' la conqute de l'Espagne par les
Maures,
les matires religieuses occuprent toujours la pre-
mire place. Les questions touchant le dogme, la
hirarchie et la discipline ecclsiastique, Tindpen-
dance et la rgularit des monastres
S
l'ensemble
Le v; en 636 : 20 vques
;
9 canons.
Le vi% en 658 : 52 vques; 19 canons.
Le vn^, en 646 : 28 vques; 6 canons.
Le vni, en 653 : 52 vqnes, 10 abbs, parmi lesquels Ildefonse,
abb d'Agali
;
12 canons.
Le ix% en 655 ; 16 vques, 10 abbs, parmi lesquels Ildefonse,
17 canons.
Le x, en 656 : 20 vques, parmi lesquels le moine saint Fruc-
tueux,
mtropolitain de Braga, dont on parlera plus loin; 7 canons.
Le xi^, en 675 : 19 vques, 6 abbs
;
16 canons.
Le
xn, en 681 : 35 vques, 4 abbs
;
13 canons.
Le
XIII, en 683 . 48 vques, 5 abbs; 13 canons.
Le XIV, en 684 :
1
7 v(|ues, 6 abbs
;
12 canons.
Le XV, en 688 : 61 vques, 8 abbs.
Le XVI, en 693 : 59 vques, 5 abbs; 13 canons.
Le XVII, en 694 : 8 canons; pas de signatures.
Le xviii, et dernier, en 701.
Beaucoup de ces vques sortaient de l'Ordre monastique ou
y
fini-
rent leurs jours (Yepes, centurla ii). On voit en outre dans la Collec-
tion des Conciles la signature des fonds de pouvoirs des
vques
absents et celle d'une foule de comtes et de proceres laques.
1. Le IV, tenu en 633, sous la prsidence d'Isidore, se montra sur-
tout zl pour la libert des moines, garantissant aux clercs la libert
d'embrasser la vie religieuse, interdisant aux vques toute vexation
ou usurpation au dti iment des monastres, et prohibant le retour
au sicle de tout moine
profs.
Le IX, tenu en 655, se vit oblig de mettre un frein la munifi-
cence des vques envers les monastres, en leur interdisant de dis-
MOINES d'occ. II.
14
2i L'ESPA&NE MOKASTIQUE
et
le dtail des intrts spiritueb^
forment le sujet
de la plupart des dcrets rendus par ces conciles.
Sans doute aussi les vques
y
jouaient un rle
prpondrant par le nombre comme par rautorit.
Mais les seigneurs et les dignitaires laques
y
figu-
raient aussi : entrs une premire fois avec le roi,
qui prenait presque toujours Tinitialive des ques-
tions traiter, ces laques sriaient avec lui
;
mais,
xiprs avoir laiss trois jours aux vques pour
discuter seuls les affaires spirituelles, ils revenaient
prendre part aux dlibrations dfinitives. Ils
y
assistaient en vertu d'un droit reconnu
;
ils si-
gnaient les dcrets camme les vques. En outre, le
consente ment de ce qu'on appelait alors le peuple,
c'est--dire de toute la noblesse militaire de la na-
tion gothique, semble avoir t souvent requis et
exprim pour valider les dcisions rendues par le
roi, les vques et les proceres^
Ainsi constitues, ces mmorables assembles
exercent la plnitude du pouvoir spirituel et tem-
porel, politique et civil, lgislatif et judiciaire.
Toutes les grandes affaires du royaume
y
sont d-
battues
;
et ce royaume ne comprenait pas seule-
poser en faveur de- ces fondations dplus du cinquantime du patri-
moine piscopaL
1. Voir les conciles vin, xiv, xvi, mais' surtout le canon du iv, en
633, qui valida la dispos-ition de Swinttoila, aprs avo^'r pris VamS' eh .
la nation.
AU SIXIME SICLE. 245
ment
toute
i'Espagne, que les Yisigoths avaient
russi purger des derniers ve^iges <le la domina-
tion
grco-romaine, mais encore la Gaule Narbon-
naisc, dont les vques venaient siger Tolde
avec
ceux de la pninsule. Elles font !es lois et les
rois. Elles r^^bnt les conditions de la rovaut lec-
tive,
trop souvent mconnues dans la pratique par
k
violence sanguinaire des prtendants ou des suc-
cesseurs
dsigns au trne. Et quoique les faits
accomplis qu elles trouvaient lion de sanctionner
aient trop souvent substitu la violence au droit, elles
proscrivent toujours en principe tout candidat dont
les
droits ne se fonderaient pas sur l'lection faite
par la noblesse et le clerg, sur la puret de son
origine
gothique et sur la probit de srs moeurs^
Aprs avoir bien constat que le roi n'tait que
le mandairc et le dlgu du peuple, elles sem-
blent lui accorder une sorte de revanche en attri-
buant
son autorit une plnitude qui contraste
avec les limilations
que les liberts traditionnelles
des raees g<irmaniques
imposaient kurs princes,
1. D^funeto in pace prhidpe, primates totius gentis cum saoerdot-
bus succes5orum regni commuiii concilia constit uaut. Cowc. iv,
can,
74.

Oueni nec eleciio omnium provehit, nec Gothic* geniis
nobi-
litas ad hune honoris apicem traht, sit. .. anathemaiicondemnatus.r
nc, V, cun. 5.
Nulhis sub reJigionis Jiabilu detonsus... servilem
originem trahens, vel extranese gentis homo, nisi gnre et moribus
dignus. Conc. xvi, can.
17.
244
L'ESPAGNE MONASTIQUE
chez f|ui on savait la fois mieux reconnatre les
droits du sang et mieux contenir l'exercice du pou-
voir. Mais jamais, il faut en convenir,
on n'a
parl au pouvoir souverain un langage plus noble
que celui du quatrime concile de Tolde, par la
bouche d'Isidore et de ses collgues, au roi Sisenand
et ses successeurs : Vous qui tes actuellement
roi, et vous tous, princes de Tavenir, nous vous
conjurons humblement d'tre doux et modrs en-
vers vos sujets, de gouverner avec justice et pit
les peuples que Dieu vous confie, et de payer ainsi
votre dette au Christ qui vous fait rois. Que nul
d'entre vous ne prononce seul dans les causes qui
intressent la vie ou les biens, mais que le crime
des accuss soit dmontr dans une sance publique
avec les chefs du peuple et par un jugement mani-
feste. Soyez doux dans votre svrit mme; grce
cette
modration, les rois seront contents des
peuples, les peuples des rois, et Dieu des uns et
des autres. Quant aux rois futurs, voici la sentence
que nous promulguons : si quelqu'un d'entre eux,
contre le respect des lois, par orgueil, ou par faste
royal, ou par cupidit, opprime et tourmente son
peuple, qu'il soit anathmatis par le Seigneur
Christ, et jamais spar de Dieu^ !

Mais les rois, qui coutaient docilement ces le-
1. Conc. IV, can. 75.
AU SIXIME SICLE.
245
ons, ne les pratiquaient gure. Les conciles
n'en
furent pas moins obligs d'intervenir avec
nergie
pour rprimer la rapacit des rois et Tinsolence
sulbalterne de certains officiers tirs par eux des
rangs serviles. Lorsque
,
disent les Pres du
huitime concile en
653,
que prsidait le moine
Eugne, comme vque de Tolde, et o sigeait
dj Ildefonse comme abb d'Agali, lorsque, dans
les temps passs, l'avidit effrne des princes s'est
jete sur les dpouilles des peuples et s'est acharne
grossir leur trsor des larmes de leurs sujets, il
nous a t enfin inspir par le souffle d'en haut,
aprs avoir octroy aux sujets les lois du respect,
d'imposer aussi un frein aux excs des princes*.
Et les Pres du treizime concile en 683
dcrtent
ce qui suit: Nous savons que beaucoup
d'esclaves
et d'affranchis, levs par ordre du roi des offices
palatins
j et affectant de s'arroger un pouvoir
que la
bassesse de leur origine leur interdisait,
devenus
les
gaux de leurs seigneurs par leur nouvelle
dignit,
se sont faits les bourreaux de leurs anciens matres,
de ceux-l mmes qui ils
devaient leur libert.
C'est pourquoi nous dfendons
qu'aucun serf ou
affranchi
(except ceux du fisc) soit
dsormais
ad-
mis
un office palatin ^
1. Concil. VIII, ap. Coletti, t. VIII,
p.
428.
2. Concil. III Tolet., can.
6, ap. Colett., t, VII, 1471.
14.
246 L'ESPAGtVE MONASTIQUE
Malheureusement les efforts de ces assembles
pour contenir les excs des princes et de leurs mi-
nistres, comme ceux des grands et du clerg,
man-
quaient de garantie el de sanction durable. Les Goths
d'Espagne, se laissant trop rapidement dominer par
respi'it et les moeurs des populations romaines,
perdirent peu peu la tradition des institutions et
des liberts germaniques. Dshabitus de ces assem-
bles d'hommes libres et de cette pratique des vertus
mililaires que l'on voit toujours persvrer chez les
Francs, ils ne surent pas crer les contre-poids n-
cessaires aux violences des rois, qui finirent par
jeter la monarchie des Yisigoths en proie Tpe
des Arabes.
En outre, dans leurs prescriptions sans cesse re-
nouveles et toujours galement impuissantes contre
les juifs, que l'on forait se laisser baptiser, et
que l'on s'acharnait poursuivre jusque dans leurs
coutumes domestiques et intimes, nous retrouvons
ce caractre implacable del religion espagnole, qui
dj rvoltait deux sicles auparavant la grande
me de saint Martin contre les vques perscu-
teurs des priscillianistesS
et qui a presque toujours
manqu son but en le
dpassant, ainsi que le d-
montre le rle,
plus important
que partout ailleurs,
ou par les juifs, et mme par les juives, dans
i
. Voir plus haut, tome T, liyre m, page 235.
AU f^KIME SCLE.
247
l*histore du moy^n
g
espagnol.
Par une
lameu-
table inconsquence
, ces mesures impitoyabies
avaient t prcdes par l'exemple des seules voies
de persuasion qu'employa le roi Rcarde contre
les
prtres ariens^ par le blme formel de saint Isidore
contre le fanatisme nophyle
des rois visigoths, et
par ce texte du concile de
633,
qui respire Tintel*
ligente tolrance du christianisme
vainqueur : Ne
peuvent tre sauvs que ceux qui le veulent bien.
De mme que Thomme
a pri en coutant le ser-
pent
par Teffet de sa propre volont, ainsi, sur
l'appel de la grce divine,
l'homme ne se sauve
et ne croit que par la conversion
volontaire de sa
propre me. Ce n'est donc pas par la force, mais
par le libre arbitre,
qu'il faut leur persuader de se
convertir, d
Gn sait,
d'ailleurs, que la plupart des
dcrets
rendus par les conciles de Tolde dans l'ordre
politi-
que ont pass dans le code
clbre qui, sous le nom
de Liber ou
Forum judicum (en langue
castillane
Fuero Juezgo), est le principal
fondement
de lu
i, Ci-dessu$,
page 223.
2.
Concil,
loltan. rv,
c^,
57-
Mais aussitt, il faut ravour
tristement, on ajoute que ceux qui ont t contraints devenir chr-
tiens du temps du roi Sisebut doivent tre forcs de rester tels, par
cette
trs-conlestable
raison : Oportet ut
fidem
etiam, quam vt et
ncessita te susceperunt,
tenere cogantur, ne nomen divinum blasphe-
meur, et
fides quam susceperunt vilis ac contemptibilis habeatur.
248
L'ESPAGNE
MONASTIQUE
lgislation
espagnole
et l'un des
plus curieux
monu-
ments
de
l'histoire
lgislative
des
peuples chrtiens.
Saint
Isidore
passe
pour avoir
t le premier com-
pilateur
de ce
recueil o
les rois
et les
vques
firent
successivement
entrer , avec les
dcrets des
conciles,
les
anciennes
coutumes
gothiques et quel-
ques
fragments
du
droit
romain'.
Il fut revu et
coordonn
par
ordre
du roi
Egica au
seizime
con-
cile de
Tolde,
en
693. Ce
code
survcut
l'Espagne
gothique
;

travers
les
misres de la
conqute
arabe
et
l'hroque
lutte de
la race
espagnole
contre
l'is-
lamisme,
son
esprit
continuait

animer
les
princes
et
les
assembles,
et sa
trace
lumineuse
dans
l'his-
toire a
toujours
aid
le
patriotisme
espagnol
se
rattacher
ses
origines
chrtiennes.
On
y
reconnat
l'influence
du
clerg
dans le
style
homiltique
de sa
rdaction,
et bien
mieux encore
dans
l'espril
gnral
d'quit
qui en a
dict
les prin-
cipales
dispositions
, dans
les
garanties
accordes
aux
esclaves,
mais
surtout
dans les
pnalits,
qui,
la
diffrence
des
aulres
codes
barbares,
s'efforcent
de
mesurer
la
rpression
la
moralit
de l'acte, et
non
la
lsion
matrielle
ou au
rang de
l'accus'.
On
y
voit
encore
la
fusion
des
deux races
conqu-
1.
Arevalo,
Isidoriana,
c
92.
2. Albert Du Boys,
Histoire du
droit
criminel
des
peuples euro-
pens.
AU SIXIME SICLE. 249
rantes
et conquises consacre par l'absence de
toutes ces
distinctions de droits ou de peines qui,
dans les autres
lgislations germaniques, signa-
laient l'origine
diverse des races qui habitaient le
mme pays. On peut bon droit dplorer que ce
code
clbre ait l rdig une poque o le gnie
primitif des Goths s'tait amolli, et o la civilisa-
tion
romaine avait dj trop effac la forte empreinte
des institutions germaniques et des coutumes na-
tionales ^ Mais le vieux droit des Germains se re-
trouve dans la thorie du droit royal, qui ne recon-
nat d'autre lgitimit du pouvoir que celle qui
rsulte de la moralit et de la justice de ses dpo-
sitaires. Nous verrons cette thorie conserver toute
sa force au sein des grandes luttes entre le sacer-
doce et l'empire, et nous entendrons jusque sous
Grgoire VII la voix des vques et des moines
invoquer contre les empereurs l'axiome que le code
visigothique avait si nergiquement formul : Rex
eris^ si recte
facis ;
si autem non
facisj
rex non eris.
En
680j
les voques firent un singulier usage
de ce droit de dposition l'gard du vieux roi
Wamba, qui, aprs un rgne glorieux, malade et
empoisonn par un Grec, avait reu des mains de
l'archevque
l'habit monastique et la tonsure pen-
dant qu'on le croyait l'agonie, suivant une dvo-
1. E. DE RoziRE,
Formules visigothiqites, introd.
250 L'SPAtJiNE MONASTIQUE
tion du temps habituelle ceux qui voulaient faire
pnitence publiqueavanl de mourir. tant revenu
la sant, il se crut oblig de ratilier le vu qu'il avait
sembl faire
^
et de dsigner pour son successeur le
comte Erwige, le fils de celui-l mme qui l'avait
empoisonn, il entra dans un monastre,
y
vcut
encore sept ans, saintement docile ses nouveaux
devoirs;
cependant les vques runis au douzime
concile de Tolde dliaient ses sujets du serment
de fidlit et prononaient Tanathme contre les
ennemis du nouveau roi. Ils dcrtrent ensuite un
canon o il est question de ceux qui, ayant dsir
la
pnitence (c''est--dire la tonsure et l'habit mo-
nastqti) pendant qu'ils se portaient bien et l'ayant
reue sans l'avoir demande pendant leur maladie,
voudraient retourner la vie militaire, sous pr-
texte qu'ils ne peuvent tre astreints un vu
qu'ils n'ont pas fait : ce retour leur est formellement
interdit, parce qu'on les regarde comme engags
de mme que les enfants qui ont reu le baptme
sans connaissance. Mais le mme canon dfend aux
vques de donner la pnitence ceux qui ne la
demandent pas, sous peine d'une anne d'excom-
1. Sive^ ditMAaiANA (De Reh, Ijlisp., vi, 14),iiiiii mao^litudillerulv
sus spernentis quse alii per igns ferrumque petunt ;
sive dcspef
a-
tione regnum recuperandi, cum Erwigius rerum poliretur.
AU SIXIMK
SICLE.
25i
municalion'.
Tout est
obscur
et
trange
dans
cette
histoire,
qui
toutefois
tient de trop
prs
aux
annales
monasiiques
pour tre
passe
sous
silence.
Ce
n'tait
pas du reste la
premire
fois que l'on
forait
en Espagne les
rois
se faire
religieux
: un
sicle
plus tt,
l'avanl-dernier
roi
des
Suves
avait
t
fait moine malgr
luiparunusurparleur;
et celui-ci
avait
t aussitt
aprs
attaqu
et vaincu
par
Lo-
vigilde,
qui le
fora
de se faire
moine
son tour,
et
runit la royaut
des
Suves
celle
des
Visigoths.
Mais
Lovigilde
tait
un
perscuteur
arien,
et uni
concile
orthodoxe
pouvait
chercher
de
meilleurs
exemples'.
Prcisment
dans
ce
pays
des
Suves,
pendant
les deux
premiers
tiers du
vu" sicle,
le
vritable
esprit
monastique
brillait
de tout
son
clat
dans
saint
Fructueux.
Dieu
cra
en son temps
,
dit
un
moine
contemporain,
deux
grands
soleils
pour
illuminer
les
plages
occidentales
des
rayons
de celte
vrit
fulgurante
qui
jaillit
du sige
apostolique
:
l'un,
Isidore
de Sville,
par son
loquence,
sea
crits, sa
sagesse,,
son
active
industrie,
fait
reluire
1. Can. 2.
2. S'il faut en
croire un
historien
franc,
un
autre
roi
des
Goths,
le jeune
Tolga,
aprs
deux ans de rgne,
aurait
t
dpos
par une
insurrection
de la
noblesse,
en
642, et forc
de
se faire
moine.
-
Tolganam
ddgradatum
ad
honorera
elericati
fecit.
FnBBEOAiR..
e. $2.
252 L'ESPAGiNE MONASTIQUE
sur nous
l'immenselumire de la vrit dogmatique
que fulmina la chaire suprme de Rome; l'autre,
Fructueux, par l'innocence immacule de sa vie,
par le feu intrieur de ses contemplations, fait
rayonner
dans nos curs les vertus des premiers
Pres du dsert et les prodiges de la Thbade^
Issu du sang royal et iils d'un gnral de l'arme
gothique, le jeune Fructueux, pendant que son
pre le menait dans un de ses domaines sur les
frontires de la Galice pour
y
faire la revue de ses
troupeaux,
notait en secret dans son me rempla-
cement
d'un futur monastre dans cette contre
sauvage. Ses parents morts, aprs avoir tudi les
lettres
humaines et sacres Palencia, il se retira
dans le dsert qu'il avait choisi enfant, et cons-
truisit un monastre qu'il dota de tout son avoir et
o il fut bientt rejoint par une grande affluence de
religieux*.
Mais lui-mme, se drobant la re-
nomme de sa vertu, se rfugiait dans les bois et
les rochers les plus escarps et s'y faisait oublier de
tous. Un jour qu'il priait l'cart dans une fort,
un laboureur
qui passait le prit pour un esclave fu-
1. vu. s.
Fructuosi, auct, S. Valewo, ahh,, ap. Act, SS. 0. S. B.,
sc,
//, p.
557.
2. Celui de Gompludo (du diocse d'Astorga), dont il a t question
plus haut, l'occasion de la charte du roi Chindaswynde, en
646, et
que divers auteurs ont confondu avec le Complutum en Gastille qui
s'est aj[)pel depuis Alcala de Henarez.
AU SIXIME SICLE.
255
gitif, l'interrogea,, et, peu satisfait de ses
rponses,
l'accabla de coups, en le ramenant la corde au
cou
jusqu' l'endroit o il fut reconnu\ Une
autrefois
comme saint Benot il fut pris pour une bte
fauva.
Un chasseur, le voyant couvert d'une simple
peau
de chvre et prostern sur le sommet d'un
rocher,
l'ajustait dj avec sqj arc, lorsqu'il
comprit, en
lui voyant lever les mains vers le ciel^ que c'tait
un homme qui priait \
Une autre fois encore, une biche poursuivie par
des veneurs et dj presque force se jeta dans les
plis de la tunique du solitaire.
Il la sauva, la ra-
mena avec lui au monastre
;
et l'histoire raconte
que le moine et la bte s'aimrent
tendrement.
La
biche le suivait partout^ se couchait sur le pied
de
son lit, ne cessait de bler quand il
s'absentait.
Il
la fit plus d'une fois reconduire dans les bois
;
mais
toujours elle savait retrouver le chemin de sa cel-
lule ou la trace des pas de son librateur. Un jour
enfin elle fut tue par un jeune homme qui n'aimait
pas les moines. Fructueux tait all faire un voyage
de quelques jours
;
au retour il s'tonnna de ne
pas
voir sa biche accourir au-devant de lui, et,
quand il
apprit sa mort, la douleur le saisit, ses genoux fl-
chirent sous lui, il se prosterna sur le pav de T-
1. Lo traia con un garrote. Yepes,
p.
175.
2. Vita S. Fructuosi^ c. 4.
MOD'LS d'oCC.'iI,
15
254
L'ESPAGNE MOMSTIQUE
glise. On ne dit pas si ce fut pour demander Dieu
de punir le cruel; mais celui-ci
tomba bientt ma-
lade, et fit demander Tabb de venir son aide.
Fructueux se vengea noblement et en chrtien : il
alla gurir le meurtrier de sa biche, et luirenditla
sant de Tme avec celle du corps
^
On aime voir ces gracieuses et imocentes ten-
dresses dans des temps si rudes comme dans ces
fortes mes, nes pour rgner et pour entraner les
peuples leur suite. L'exemple du jeune seigneur
goth que l'amour de la pnitence avait pouss dans
la solitude devint si contagieux, qu'il lui fallut con-
struire bien d'autres monastres pour recueillir le
chur immense de convertis qui se pressait sur ses
pas^ Le nombre en devint si grand, que le duc
d'une des provinces crivait au roi pour le prvenir
que, si l'on n'y mettait quelque obstacle, le pays
serait dpeupl et qu'il ne resterait plus personne
pour
remplir les armes. Des familles entires se
retiraient avec leurs esclaves dans des difices con-
sacrs, o,
matres et serviteurs, hommes et fem-
mes, pres, mres et enfants, prenaient la fois
l'habit monastique,
lisaient un abb, et vivaient
ple-mle l'abri du clotre. En vain Fructueux
essayait-il de
lutter contre ces excs : tout ce qu'il
1. Vita S, Fructuosiy c, 10.
2. Ibid,, c.
15.
AU SIXIME SICLE.
255
put
obtenir, c'est que les pres et les fils d'un ct,
les mres et les filles de l'autre, occupassent des
difices spars
^
Car les femmes imitaient les hommes : Fruc-
tueux reut un jour une lettre par laquelle une
jeune fille de race noble, nomme Bndicte^
fiance un garding^ c'est--dire l'un des prin-
cipaux officiers de la cour des rois visigoths, lui
annonait qu'elle s'tait sauve de la maison pater-
nelle, qu'elle errait dans les bois non loin de son
monastre, etqu'elle le suppliait d'avoir piti d'elle
comme d'une brebis qu'il fallait
arracher la dent
du loup. Il l'accueillit, lui fit ttir dans la fort
une petite cellule qui devint bientt le centre d'une
communaut de quatre-vingts religieuses o les
mres venaient souvent se runir leurs filles pour
se consacrer Dieu. Le garding essaya en vain de
rcuprer sa promise : il fora la suprieure du
nouveau monastre de lui prsenter celle qui l'avait
fui : elle vint,, mais refusa de le regarder, et lui
resta muet en sa prsence. Alors le juge royal lui
dit : Laissez-la servir le Seigneur, et tchez de
trouver une autre femme \

Nous ne pouvons reproduire tous les traits mer-
1.
p. Varin, ap. Mmoires prsents par divers savants rAcad-
des Inscriptions,
tome V, l"^* srie, ii part.,
p.
83.
2. Vita S. Frucfuosi,
c. 17.
256
LTSPAGNE MONASTIQUE
veilleux de la vie du patriarche monastique de la
Lusitanie.
Disons seulement que ses austrits et ses
voyages sans fin ne l'empchaient pas de cultiver
les
lettres, de les faire tudier par ses moines et de
se
livrer mme la posie
;
car on a conserv des
vers de lui\ On voit du reste, dans les rglements
qu'il a composs pour ses diverses maisons, que
celles-ci avaient de grands troupeaux de brebis pour
fournir de quoi soulager les pauvres, racheter les
captifs et exercer l'hospitalit. Un moine tait sp-
cialement charg du soin des ptres.
Quelques annes avant sa mort. Fructueux fut,
bien malgr lui, lev au sige archipiscopal de
Braga par les suffrages unanimes du dixime con-
cile de Tolde. Mais il ne cessa de pratiquer la vie
monastique et de construire de nouveaux monas-
tres. Et dj, grce son infatigable activit, il
avait couvert la Cantabrie et la Lusitanie de com-
munauts des deux sexes. Il avait parcouru toutes
les ctes de l'Espagne depuis le cap Finistre jus-
qu'au cap Saint-Yincent,
franchissant l'embou-
chure de ces fleuves qui se
nommeront le Douro et
le Guadalquivir,
fouillant les promontoires, les
golfes, les les, et celle-l mme o sera Cadix
%
1. s. Fructuosi Carmina, ap. Florez, Espana sagrada, tome XV,
p.
156.
2. Cum prsefatam Gaditanam ingressus fuisset iiisulam...
sedificavit
AU SIXIME SICLE. 257
pour
y
chercher des asiles propres la prire et
la solitude. Grce lui, Textrme frontire de l'Oc-
cident est garde par une ligne de garnisons mo-
nastiques. Les grandes vagues de l'Ocan, en accou-
rant des rives de l'autre hmisphre, de la moiti
du monde encore inconnue aux chrtiens, rencon-
trent au haut des falaises de la pninsule Ibrienne
le regard et la prire des moines. Ils
y
attendront
de pied ferme l'invasion mahomtane
;
ils la traver-
seront et lui survivront
;
ils
y
conserveront le dpt
de la foi et del vertu chrtienne, jusqu'aux temps
prodigieux o, de ces plages affranchies par un
infatigable hrosme^ l'Espagne et le Portugal pren-
dront leur invincible lan pour dcouvrir un nou-
veau monde et planter la croix en Afrique, en Asie
et en Amrique.
sanctum ope Dei monasterium. Valerius, c. 14.

On peut voir le d-
tail des fondations si nombreuses de saint Fructueux dans le grand
ouvrage d'Antonio de Yepes, Crnica gnerai de la Orden de San
Benito, 1609, in-folio, centuria ii,
p. 175, 187, 223 et seq. Cet ou-
vrage, malgr ses inexactitudes, si souvent releves par Mabillon, est
inapprciable pour tout ce qui touche l'Espagne monastique.
LIVRE VII
LES MOINES EN GAULE
SOUS LES PREMIERS MROVINGIENS
Si quid hoc in opre vobis praeclarum
videbitur, id veterum est, iis impertite
quam merentur laudem. At me sicubi
conjectura fefellit, si non sum scripto-
rum sententiam probe assecutus, si adul-
terinum aliquod scriptum pro legitimo
suscepi, si respui quod rectum erat et
purum, date veniam et me admonete.
(BoLLANDus, Acta sanctorum, 1.
1,
p.
XLIV (c).
CHAPITRE PREMIER
La Gaule conquise par les Francs.
tat de la Gaule sous l'empire romain. Bienfaits relatifs de
rinvasion des Barbares.

Les Francs arrtent et refoulent les
autres Barbares. Caractres de la domination des Francs
dans la Gaule : galit des Gaulois et des
Francs. Contact
funeste de la barbarie franque avec la dpravation des Gallo-
Romains.

La noblesse des deux races tient tte aux rois,
qui penchent vers l'autocratie et la fiscalit romaines.
Les
Francs chappent seuls l'arianisme : ils respectent la libert
de la foi.

Munificence des Mrovingiens envers les monas-
tres, trangement mle leurs vices et leurs crimes.

Les moines viennent assurer Tinfluence civilisatrice de l'Eglise
sur les Francs
.
l'
Nous avons dpass la marche du temps pour
indiquer ce que doivent les institutions monastiques
au plus grand des papes et ce qu elles devinrent
dans la pninsule Ibrique, sous des pontifes imbus
de son esprit. Il nous faut maintenant reculer d'un
sicle et franchir les Pyrnes et les Alpes, afin de
concentrer notre rcit dansla Gaule, dans cette con-
tre o Marmoutier et Lrins, Gondat et d'autres
grandes fondations, n'avaient pas suffi pour puiser
15.
262 LA GAULE
la sve monastique, et que la Providence destinait
fournir au grand arbre bndictin ses rameaux
les plus vigoureux et les plus fconds.
Clovis avait commenc rgner sur les Francs
Salins en l'anne mme o naissait saint Benot,
et pendant toute la dure de la vie du patriarche,
la Gaule dispute pa^r des Francs aux Goths et aux
Burgondes avait de plus en plus subi la puissance
teinte des Mrovingiens et de leurs bandes: C(M1*
qurantes. On sait quels furent les maux qui
accompagnrent cette conqute. Mais ce qu'il
faut
encore moins oublier, c'est l'tat o fa domination
romaine avait rduit la Gaule, quand les Francs
venus les derniers aprs tant d'autres barbares, en
firent leur proie. Sous les empereurs, Rome avait
poirt la corruption dans toutes les provinces du
monde conquis sous la Rpublique. On voit dans
Tacite que le sige de toute administration romaine
tait une cole permanente d'oppression et de d-
pravation, o rgnaient Tavarice et la sensualit,
toujours insatiables et toujours impunies ^ De ces
vieux Gaulois qui avaient inond l'Espagne, l'Italie,
la Grce et jusqu' l'Asie Mineure
;
qui avaient rem-
pli le monde du fracas de leurs armes et de la ter-
reur de leur nom
;
qui avaient conquis Rome
;
que
1. Cf. DllingeB; H^identhum
undJiidenthum,
p.
728.
CONQUISE FAR LES FRANCS.
265
Romeavait ensuite vaiiLcws et asservis^ mai& qu elle
n'avait ni surpasss ni mme gals en hrosme
et
en graedeur d'me, de ces hommes-i il ne restait
rien* La tyrannie des Csars les avait anantis. En
vain leurs fils s'taient-ils soulevs contre Auguste^
cointre Tibre, contre Nron, contre Vespasien, et
avaient-ils protest ainsi contre la prtendue am-
lioration du sort des provinces romaines sous
l'Empire. En vain, de sicle en sicle, la Gaule,,
dsesprant de retrouver son indpendance, avait
elle essay de tromper sa misre en imposant
Rome des empereurs gaulois. En vain les Bagaudes
insurgs et moiti chrtiens avaient-ils pens
substituer une sorte d'empire gaulois l'empire
romain.. Broye sous la meule implacable de la
centralisation et de la fiscalit impriales, la Gaule
avait perdu successivement sa nationalit, ses insti-
tuticHis civiles et municipales^ sa richesse territo-
riale, sa vieille langue celtique et jusqu' son nom :
on ne connaissait plus ses habitants que sous le nom
de Romains, devenu pour eux le symbole de la
dcrpitude et de la honte \ A la place du vieux
1
. L'tat des Gaulois sous le goiivernemei-rt imprial fut la ser-
vitude politique la plus avilissante et la plus cruelle. Mademoiselle
DE Lzardire,
Thorie des lois politiqites de la France.

et Le titre
de citoyens rmnins
que portaient les Gaulois n'appartenait depuis
longtemps
qu' des
esclaves. Mably, Observations sur l'Histoire de
France, t. I,
p.
2'<3.
264 LA GAULE
culte national^ des sacrifices druidiques interdits
sous peine de mort^ on lui avait impos la hideuse
idoltrie des Csars diviniss par un snat avili. Cet
indomptable courage qui les avait nagure signals
l'admiration du monde avait disparu avec leur
libert ^ Les ciasses dominantes avaient t asser-
vies et dgrades sans que le bas peuple
y
et rien
gagn : tout au contraire, mesure que la grande
proprit s'tait tendue^ les cultivateurs avaient
vu leur sort s'aggraver, et la servitude universelle
faire peser sur eux le joug le plus crasant. Les
clients libres dont parle Csar avaient disparu. Le
hef gaulois, transform en patricien dgnr, fai-
sait cultiver par ses esclaves de vastes domaines
qu'il n'habitait gure, semblables aux plantations
de nos colonies avant l'mancipation des noirs \
De cette immense population qui, avant la conqute
de Csar et ses guerres
d'exterm.ination^ dbordait
en flots presss par l'migration sur les contres
1. Amissa virtute pariter et libertate. Tacite, Agric, ii
;
Ann., xi.
13; Germ.y 28.

Dllinger, Heidenthum und Judenthum,


p.
611-613.
2. Voir Texcellent rsum de l'oppression et de la ruine des Gaules
sous la domination romaine, que donne, aprs tant d'autres, sir James
Stephen, Lectures on the History
of
France , London, 1859, 1.
1,
p. 57.

Quant aux dtails, M. Guizot, dans ses Essais <eur Vhistoire de


France et sa deuxime leon du cours de 1824, n'a encore t gal
par personne, si ce n'est peut-tre par le Hurou, au chap. viii de
$es Origines mrovingiennes , Paris, 1843.
CONQUISE PAR LES FRANCS. 265
voisines
S
on a calcul qu'il restait peine, sous
Constantin, un million d'hommes libres dans toute
cette immense rgion \
Sous cette effroyable oppression, l'glise restait
debout, seul asile de la libert et de la dignit hu-
maines. Elle seule mettait quelque frein
fFinjus-
ticeet la tyrannie, mitigeait la pauvret accablante
du peuple, encourageait l'agriculture dans ses do-
maines, maintenait dans son sein le souvenir et la
pratique de l'action populaire, et assurait dans la
personne de ses vques des dfenseurs
aux cits
abandonnes ou ranonnes par leurs magistrats.
Mais son influence, bien loin d'tre prpondrante,
ne luttait qu'imparfaitementcontre la dcomposition
universelle et ne suffisait point enfanter les vertus
civiques touffes avec les cits libres sous le des-
potisme cosmopolite des empereurs^ Dans l'ordre
civil, quatre sicles de domination romaine avaient
suffi pour faire disparatre en Gaule toute force et
tout droit, en mme temps que toute indpendance
nationale et personnelle. Commentes populations,
avilies et puises par un rgime dont la tyrannie
1. Pro mullitudine hominum, dit Csar en parlant des montagnes
del'Helvtie; Propter hominiim multitudinerriy dil-il encore pour
expliquer les colonies gauloises d'outre-Rhin. De bello GalL, L, i,
\. 24.
2. Henri Martin,
Histoire de France, t. I,
p. 292, dition.
3. Stephen,
loc.cit.

Henri Martin,
p.
332.
266 Li GAULE
ifliepie et minutieuse
croissait en raison de la fai*
blesse, etissent-elles pu rsista aux flots suecessifs
des Barbares? Seule, raristoeratie arveri]^,^
que
saiiiblait aninaer esucwe le soiffledu grand
Vercin-
gtorix et qui av;ait conserv, on ne sait comment^
la sympathie populaire, lutta avec l'opinitret du
dsespoir contre les Visigoths d'abord, puis contre
les fils de Clovis. Partout ailleurs la domination
barbare fut accepte comme une sorte de dli-
vrante.
C'en tait \me^ en effet, car les peuples germains
apportaient avec eux l'nergie virile qui manquait
aux serfs de l'empire, La vie s'tait retire de par-
tout : ils en inspirrent une nouvelle au sol qu'ils
envahissaient comme aux hommes qu'ils incorpo-
raient leur domination victorieuse. Ce qu'il restait
du patriciat gaulois dut les voir arriver avec effroi;
mais qu'avaient perdre les colons ruraux et les
petites gens des villes ce changement de matre?
Tout au contraire, ils ne pouvaient que gagner la
destruction de cette fiscalit romaine, la plus ra*
pace qu'on ait jamais rve. Prendre pour soi une^
quote-part, la moiti oue tiers, des biens fonciers
ou desesclavesj comme firent les Burgondes et les
Visigoths, mais en mme temps exempter tout le
reste des exactions qui, sous les Bomains, rdui-
saient les
propritaires abandonner au fisc tout
CONQUISE PAR lES FRANCS. 267
leur
aYoir,
c'taitvidemmentapporler un soulage-
ment
rel un
tat d-e
tout point insupportable
\
Quant aux Francs,
rien n'indique qu'ils aient
opr
des
confiscations en masse- Les dcouvertes
de
l'rudition
moderne ont au contraire tabli qu'ils
avaient
gnralement respect la proprit prive
des
Gallo-Romains. Ils se contentrent, selon toute
apparence, des territoires qui leur avaient t
d'abord concds par les empereurs, puis des vastes
espaces de terrain inculte dlaisss par suite de l'ap-
pauvrissement universel, qu'ils se partagrent entre
eux par le sort, titre d'alleux, tandis que leurs
rois s'attribuaient les domaines incommensurables
du fisc imprial. Ajoutons qu'en expulsant les ma-
gistrats romains, ils semblent s'tre peu immiscs
dans l'administration municipale et
y
avoir laiss aux
vques la principale part^ et l'on concevra que le
plus rcent de nos historiens ait pu affirmer que la
masse populaire avait plus d'horreurpour l'oppres-
sion savante et systmatique de l'empire que pour
le rgime brutal et capricieux des Barbares ^
En outre, les Romains de l'empire, comme on
l'a souvent remarqu, avaient transport en Gaule
i. Paul Roth, Geschichte des Benefizialwesens.

Lo, Ursprung
cks deutschen Volkes und Reiches,
p.
324.

Cantu, Storia degV Ita-


lianiy ch. 63.
--
Stephen, loc. cit.,
p.
300.

Le Hurou,
p.
"IQS.
2. Henri Martin,
p. 354.

Le Hurou en fournit la preuve par des
textes irrfragables,
op. cit.,
p.
251.
268 LA GAULE
le principe qui leur tait propre^ le principe fatal de
la suprmatie des villes. Les Germains au contraire,
dans leur tat primitif, ne connaissaient que la vie
des champs, la vie rurale et sylvaine. Le village
tait^ comme cela se voit encore dans l'Inde, labase
de leur existence nationale. En venant conqurir la
Gaule, ils rendirent la vie aux campagnes
;
ils
y
crrent le village, la commune rurale et libre, et
les
manciprent de la domination urbaine
;
ils
y
constiturent Tlment prpondrant de la nouvelle
nationalit. Cette prpondrance ne fit que se ma-
nifester et se consolider de plus en plus, mesure
que la fodalit se dveloppa et s'enracina dans
le sol.
Les Francs, d'ailleurs, rendirent la Gaule le
servicecapital qu'elle attendait en vain des derniers
empereurs. Saint Jrme nousa laissla formidable
numration des nations barbares qui l'avaient en-
vahie sous la domination impriale. Tout ce qui
se trouve entre les Alpes et les Pyrnes, entre le
Rhin et l'Ocan, a t dvast par le Quade, e Van-
dale, le Sarmate, l'Alain, le Gpide, l'Hrule, le
Burgonde,
TAleman et, calamit suprme! par
le Hun\ Venus aprs tous ces froces prdces-
seurs, qui tous, except les Burgondes, n'avaient
fait
que passer sur la Gaule comme un ouragan,
1. Epist. ad
Ageruchiam, t. lY,
p.
748
;
dit. 1706.
CONQUISE PAR LES FRANCS. 269
les
Francs en fermrent Taecs aux autres peuples
paens qui se
pressaient sur leurs pas. lisse retour-
nrent contre le courant qui les avait eux-mmes
apports. Ils tinrent vigoureusement tte aux Ale-
mans, aux Saxons, aux Slaves, aux Avares, qui,
sans eux, auraient franchi le Rhin et envahi la
Gaule. Devenus chrtiens, non pas en masse et tout
coup, la suite de Clovis, comme on se l'est
tort figur, mais trs-graduellement et trs-lente-
ment^, ils firent face aux ennemis de la chrtient.
Ils restrent, longtemps aprs leur conversion,
sauvages, avides et cruels comme auparavant. Ils
ne se transformrent pas en un jour. Deux sicles
de guerres fratricides entre les rois mrovingiens
ne le dmontrent que trop, en mmetemps qu'elles
constatent l'espce de vnration superstitieuse,
d'idoltrie paenne que les Francs professaient pour
cette dynastie aux longs cheveux, dont ils dpo-
1. Plus d'un sicle aprs Clovis, on trouve encore des paens parmi
les Francs du rang le plus lev. Saint Loup, vque de Sens, exil
par Clotaire II vers
615, fut confi la garde d'un duc nomm Boson
qui tait encore paen, et qui occupait les bords de l'Oise, ubi
erant templa phanatica a decurionibus culla... pradictum ducem vi-
tali tinxit in lavacro, plurimumque Francorum exercitiim, qui adhuc
erroris detinebatur laqueis, illuminavit per baptismum. Act. SS.
BoLLAND., t. I Sept.,
p.
259.

Le deuxime successeur de saint Co-
lomban
Bobbio, l'abb Bertulfe, mort en 640, tait paen de nais-
sance,
quoique proche parent de saint Arnoul, vque de Metz. On
verra plus loin que les Francs tablis en Belgique restrent en grand
nombre idoltres
jusque dans le viii sicle.
^70
LA GAULE
saieut^ dont ils gorgeaient en dtail
les rejetons,
mais em (Jehors de laquelle nul ne
s'avisait
encore
de chercher des chefs d'un autre sang.
Il ne faut dou'C pas nier leur barbarie
;
il faut
non-seulement croire tout
ce que les historiens en
rapportent, mais bien se dire, comme pendant
toute l'antiquit, leurs rcits sont loin d'atteindre
tout ce qu'il
y
eut de tyrannies ignores, de spo-
liations impunies, de ruines sans vengeurs\
Mais
il ne faut pas croire qpie les Francs fussent, comme
on l'a prtendu, moins civiliss, moins humains,
plus oppresseurs que les autres^ Barbares. A aucuB
point de vue, on n'a le droit de les placer au-des-
sous des Visigoths ou des Burgondes. Ils avaient
notamment tout autaiit de got et d'attrait pour la
cultupe ds lettres
et de l'esprit. La chapelle que
les rois mrtwiogiens institurent ds les premiers
tejys. de leur conversion, l'cole qui
y
fut aus-
sitt attache,
comme une dpendance insparable
de la rsidence rople, devinrent prom.ptemttine
ppinire de clercs instruits et zls, o la jeune
noblesse franque et gallo-romaine puisait l'instruc-
tion la
mieux adapte au temps et aux murs
d^aloEs.
Les charges importantes de l'glise et de
laojur se doanaient ceux qui s*y taient distin-
1. OzANAM, tudes germon^ t. H,
p.
502.
CONQUISE PAR LES FRANCS. 271
gus\
Toutes les biographies de saints sont una-
nimes constater ce fait
;
et Grgoire de Tours le
coniirme en parlant de Vrudition palatine comme
d'une sorte de noviciat ecclsiastique et politique^
en pleine activit sous les petits-lls de CIovis\
Il est encore plus certain que l'oppression des
Gallo-Romains par les Francs ne fut jamais syst-
matique, ni surtout aussi cruelle, aussi complte
que le veut une thorie habilement prconise de
nos jours, mais dmentie par tous les mmoires
contemporains. Sans doute, dans la rgion du nord-
est, qui fut la premire occupe par les Francs,
encore compltement paens, la population romaine
fut cruellement spolie et maltraite, sinon entire-
ment extermine. Mais aprs leur conversion,
mesure qu'ils s'approchrent de la Ldre, et surtout
lorsqu'ils se rpandirent au midi e ce fleuve, on
voit les Gallo-Romains conserver tantes
leurs pro-
prits et jouir absolument des mmesdroilsqueles
conqurants.
On voit^ parmi ks Francs comme
parmi les Gaulois, des pauvres, des artisans, des
esclaves^ en
mme temps que des nobles et des
1
.
On trouvera ce sujet des dtails nombreux et prcis dans VHis-
toire de saint
Lger, par dom Pitra,
p. 114, et Appendice. On sait
que ce Baot de chapelle,
comme synonyme d'wat^o^, drive, selon
Ducang^
de la cape ou chape de saint Martin, qui est la plus
insigne des
reliques
mrovingiennes.
2. Vila
S. Aredii
AbbaHs,
e. 5.
272
LA GAULE
riches. Les nobles gaulois, les membres des fa-
milles qualifies de snatoriales,
occupent le mme
rang que sous l'empire romain et s'associent,
dans
la cour et dans le cortge militaire des rois
mro-
vingiens, aux leudes et aux antrustions de race
franque.
On trouve partout des Gallo-Romains
aux
premiers rangs, et non-seulement dans l'glise,
o ils possdent presque exclusivement les vchs
jusqu' fin du vi^ sicle, mais parmi les convives
du roi^ parmi les ducs et les comtes, la tte des
armes et mme dans les offices de la domesticit
royale, qui sembleraient avoir d tre exclusive-
ment rservs aux compagnons et aux compatriotes
du prince.
Il faut toutefois signaler la diffrence qu'tablit
la loi salique dans le prix de compensation d pour
les meurtres commis sur les Francs ou sur les Ro-
mains, et d'aprs laquelle on apprend que la vie du
Romain n'tait estime que la moiti de celle du
Franc. Hormis cette seule disposition, o survit
Torgueil naturel du vainqueur, on ne trouve au-
cune trace de distinction radicale entre la race
conqurante et la race conquise. Le Gallo-Romain
conserve son droit priv, mais il est soumis aux
mmes lois et il obtient les mmes garanties que le
Franc. Quant au droit public, comme le Rarbare,
mais
pas plus que lui, l'indigne est expos
aux
CONQUISE PAR LES FRANCS.
275
violences
atroces qui clataient chaque jour dans la
socit
d'alors, et qu'il commettait son tour et
aussi
souvent
que le Franc ou le Burgonde\ Car il
y
avait
des
Gallo-Romains tout aussi imbus que les
Barbares
de la frocit qu'inspire la possession de
la force
et de la richesse sans contrle. On les
trouve
de moiti dans presque tous les forfaits et
toutes les perfidies qu'numrent les annales de
cette malheureuse poque. On l'a dit avec raison,
le plus grand mal de la domination barbare
tait
peut-tre rinfluence des Romains avides et cor-
rompus qui s'insinuaient auprs des nouveaux
matres \ C'est surtout eux que l'on doit attri-
buer ces raffinements de dbauche et de perfidie
que l'on voit avec surprise se produire au sein de la
brutalit sauvage des hommes de race germanique.
Ils enseignaient ceux-ci l'art d'opprimer et de
dgrader leurs compatriotes par des moyens que la
grossiret
naturelle des Goths ou des Teutons ne
leur et jamais inspirs. Il s'en faut bien que tout
ait t profit pour les Barbares dans leur contact
1. Roth et Lo, dans les ouvrages dj cits, et Waitz [Deutsche
Verfassungs Geschichte), ont dmontr sans rplique cette identit
de position
entre la noblesse franque et gauloise sous la domination
mrovingienne
: Tabb Dubos en avait fait la base de son systme ab-
siu'de sur
l'absence de toute conqute.
2. Henri Martin,
t. I,
p.
394.

Cf. Augustin Thierry, Rcits mrov.,
t. II,
p. 45, et Albert
Du Boys, Histoire du droit crimineL
274 LA GAULE
avec le monde romain, dprav sous lempire.
Ils
lui apportaient des vertus viriles dont il avait perdu
le souvenir, mais ils lui empruntaient
en mme
temps des vices abjects et infects dont le monde
germanique n'avait pas ide. Ils
y
rencontrrent le
christianisme; mais, avant d'en^ubirla bienfaisante
influence, ils eurent le temps de se tremper dans
toutes les bassesses et tous les dbordements d'une
civilisation corrompue longtemps avant d'tre vain-
cue. Le rgime patriarcal qui caractrisait les an-
ciens Germains dans leurs rapports avec leurs
enfants, leurs esclaves, comme avec leurs chefs,
tomba en ruine au contact de cette dpravation
contagieuse.
Plus tard, lorsque l'esprit chrtien eut tabli son
empire, et lorsque tous les vieux dbris romains
eurent t absorbs et transforms par l'lment
germain, sous les premiers Carlovingiens, le mal
s'attnua, et s'il ne disparut pas compltement, du
moins toutes les nations de la chrtient purent se
constituer sous des lois et des murs dont il n'y
avait ni rougir ni se plaindre. Mais l'poque
o nous sommes, rien de plus triste que cette pre-
mire fusion del barbarie germanique avec la cor-
ruption romaine. Tous les excs de l'tat sauvage
s'y combinent avec les vices d'une civilisation sa-
vamment dprave. C'est de cette origine perverse
CONQUISE PAR LES FRANCS. 275
et
fatale que dcoulent ces abus rvoltants du droit
seigneurial qui^ conservs et dvelopps travers
les sicles, ont si cruellement affaibli et dpopula-
ris la fodalit. Et c'est l qu'il faut chercher le
secret de ces exemples monstrueux de trahison et
de frocitqui, en se reproduisant presque chaque
page du rcit de Grgoire de Tours, projettent une
si sanglante lueur sur les premiers temps de notre
histoire.
De l aussi ces tentatives de rois mrovingiens
pour rtablir, en l'aggravant, la fiscalit romaine.
Tantt c'est aux glises qu'ils veulent faire payer le
tiers de leurs revenus^; tantt c'est la capitation
qu'ils veulent tablir, non plus comme chez les
Romains, sur les plbiens sans proprits fon-
cires, mais sur tout le monde, et sur les Francs
tout les premiers. Mais ici le vieux droit germa-
nique reprit le dessus. Mme en l'absence des as-
sembles nationales qui semblent avoir t suspen-
dues pendant lergnedeCloviset de ses successeurs
immdiats^^ la rsistance fut nergique et triom-
phante. Les rois mrovingiens eurent beau mani-
fester un penchant prcoce imiter l'autocratie des
empereurs romains, ils eurent toujours compter
avec les nobles francs, qui n'entendaient pas re-
1. Greg. Tur., lY,
2.
2. Waitz, Deutsche
Verfassungs GeschichUj t. H,
p.
480.
276 LA GAULE
noncer sur le sol conquis par eux aux liberts
de
leurs aeux, et qui, renforcs par les descendants
des vieilles races chevaleresques de la Gaule*, con-
stiturent bientt autour de la royaut une aristo-
cratie la fois civile et guerrire, aussi libre que
puissante, aussi fire de son origine que de ses
droits, et bien rsolue ne pas se laisser rduire
au vil niveau du snat ronflain^ Selon le vieux
privilge de la libert germanique, ils prtendaient
parler haut qui que ce ft, intervenir activement
dans tous les intrts publics, rsistera toutes les
usurpations et frapper tous les coupables'. Leur
respect superstitieux pour le sang des Mrovin-
gienSj leur dvouement traditionnel la persorme
du chef, les portaient remplir auprs de leurs
rois des offices domestiques, qui chez les anciens
Romains taient rservs aux esclaves, mais qui
chez les peuples germains, n'avaient aucun carac-
tre servilc;,
et taient au contraire l'apanage des
1. Les Equits, dont parle Csar, avec leur clientle dont il n'a pas
compris l'analogie avec les murs germaines, et qu'il n'a pas suffi-
samment distingue de la servitude.
2. On trouve chaque page des auteurs contemporains, et surtout
des Vies des Saints, des termes qui prouvent la haute valeur qu'on
attachait
la naissance : seniores, patentes, meliores, mobiles.*,
Claro stemmate ortus,.. Ex iirogenie celsa Francorum... Prosapia
Francorum altis satus et nohilibus parentibus, etc. Cf. Waitz,
op. cit.
3. AuG. Thierry, Vicits mrovingieiis, t. II,
p.
95.
CONQUISE PAR LES FRANCS. 277
principaux
de la nation, sous le nom de
fidles^.
Mais
cette fidlit ne les. empchait pas d'opposer
la violence du matre des violences non moins
redoutables
et souvent non moins illgitimes.
Adieu,
disait une dputation de seigneurs aus-
trasiens au roi Contran de Bourgogne, petit-tlls de
Clovis
;
adieu, roi ! nous prenons cong de toi,

en te rappelant que la hache qui a bris le crne

de tes frres est encore bonne


;
et bientt c'est
toi qu'elle fera sauter la cervelle ^

Par quel changement prodigieux ces barbares,
peine baptiss, devinrent-ils le peuple chri de
l'glise et la race d'lite du monde chrtien? C'est
ce qu'on verra dans la suite de ce rcit. Ds pr-
sentil faut reconnatre que, par un privilge unique,
ils ne furent jamais ariens. Seuls, parmi les con-
qurants barbares de l'empire romain, ils ne lais-
srent pas leur nergie et leur simplicit devenir la
proie de cette hrsie dont nul n'a encore expliqu
l'inconcevable et irrsistible ascendant sur toutes
les nations germaniques, et qui, vaincue chez les
vieux peuples chrtiens, sut se crer au sein mme
de leurs vainqueurs un triomphant asile. Fermer
l'accs de la Caule tous les autres barbares, et
1.
Antrustion,
homme de la foi {trust) du chef, terme traduit dans
la version latine
de la loi salique pai* celui de conviva rgis.
2. Greg. Turon., 1. VII, c. 14.
MOINES d'ccc. II.
16
^78
LA GAULE
rintrieur assurer l'unit
catholique
en
chassant
sans perscution ouverte
l'htrodoxie,
c'tait
rendre

la chrtient
naissante deux
services
souverains.
Au midi de la Loire, les
populations
catholiques,
qui
ne savaient que trop comment les
Barbares
ariens
avaient poursuivi le clerg
orthodoxe
en Afrique
et
n Espagne,
soupiraient
avec
passion
aprs la domi-
nation des Francs
^
C'est pourquoi
saint Remy
disait
aux dtracteurs
de Glovis : Il faut
pardonner
beaucoup
qui s'est fait le
propagateur
de la foi
c(
et le sauveur des provinces. C'est
encore ce qui
explique, sans les justifier,
ces formules
adulatrices
queprodiguentlaplupartdes
auteurs
ecclsiastiques
k des princes dont la vie publique
et prive
tait
charge de crimes
atroces. A la diffrence
des em-
pereurs
byzantins,
qui faisaient tout propos inter-
venir l'autorit
de l'tat dans les choses spiri-
tuelles, et qui se
croyaient
meilleurs
thologiens
que les vques, ils se mlaient peu de thologie,
et
sauf les cas trop
nombreux
o ils
attentaient
la
libert des lections
piscopales
au profit de leurs
domestiques ou de leurs favoris, ils
laissaient

l'Eglise une pleine indpendance
dans les
matires
de foi et de discipline.
Ils se
montraient
aussi
d'une
grande munificence
envers
les
vques et les
moines
:
ils ne se contentrent
pas de
restituer
aux
1. Amore
desiderabili, Greg. Turox.,
Hist. eccL, l n, c. 23.
CONQUISE PAR LES FRANCS. 27^
glises tout ce qui leur avait t enlev
;
ils dtach-
rent encore des immenses possessions dont la con-
qute avait constitu leur domaine royal, en mme
temps que les lots de terre rigs en bnfices
pour
leurs
fidles
laques, d'autres terrains
trs-vastes,
mais la plupart du temps incultes, dserts au cou--
verts de forts inaccessibles, dont ils firent la dota-
tion des principaux monastres rigs
pendant la
priode mrovingienne ^ Plus d'une fois ces grandes
fermes ou villes^ o les rois francs
tenaient leur
cour au centre d'une exploitation
agricole, se
transformrent elles-mmes en tablissements
reli-
geux ^
Et cependant c'taient de pitoyables chrtiens.
Tout en respectant la libert de la foi catholique^
tout en la professant extrieurement, ils violaient
sans scrupule tous ses prceptes en mme temps que
les plus saintes lois de rhumanit. Aprs s'tre
prosterns devant le tombeau de quelque saint mar-
tyr ou confesseur, aprs s'tre quelquefois signals
par un choix d'vques irrprochable, aprs avoir
cout avec respect la voix d'un pontife ou d'un
religieux, on les voyait, tantt par des accs de fu-
1. Le fisc royal est mentionn dans le premier diplme authenti-
quement connu de Clovis, en faveur de l'abbaye de Micy, prs Orlans.
Apud Bre<juigny,
n<* 6.
2. Par exemple,
breuil, en Auvergne.
280
LA GAULE
reur, tantt par des cruauts de sang-froid, donner
libre carrire tous les mauvais instincts de leur
nature sauvage. C'tait surtout dans ces tragdies
domestiques, dans ces excutions et ces assassinats
fratricides, dont Clovis donna le premier l'exemple,
et qui souillent d'une tache ineffaable l'histoire de
ses fils et de ses petits-fils, qu'clatait leur incroyable
perversit. La polygamie et le parjure se mlaient
dans leur vie quotidienne une superstition semi-
paenne, et en lisant leurs sanglantes biographies,
que traversent peine quelques lueurs passagres
de foi et d'humilit, l'on est tent de croire qu'en
embrassant le christianisme, ils n'avaient ni abdi-
que un seul des vices paens, ni adopt une seule
des vertus chrtiennes.
C'est contre cette barbarie des mes, bien plus
pouvantable encore que la grossiret et la violence
des murs, que l'glise va triomphalement lutter.
C'est au milieu de ces dsordres sanglants, de ce
double courant de corruption et de frocit, que va
se lever la pure et resplendissante lumire de la
saintet chrtienne. Mais le clerg sculier, lui-
mme atteint par la dmoralisation commune aux
deux races, ne saurait suffire cette tche \ II lui
1. Lo (op. cit.) a trs-justement remarqu que, grce aux dsor-
dres du clerg indigne, la conversion dfinitive des Francs avait res-
treint les aptres ecclsiastiques et monastiques de la Gaule une
CONQUISE PAR LES FRANCS. 281
faut le concours puissant et bientt prpondrant
de l'arme monastique. Elle ne lui manquera pas :
l'glise et la France lui devront la victoire dfinitive
de la civilisation chrtienne sur une race bien autre-
ment difficile rduire que les sujets dgnrs de
Rome ou de Byzance. Pendant que les Francs venus
du nord achevrent d'assujettir la Gaule, les Bn-
dictins vont l'aborder par le midi, et superposer
la conqute barbare une domination pacifique et
bienfaisante.
C'est la rencontre et Tentente de ces
deux forces si ingalement civilisatrices qui va
exercer l'influence souveraine sur l'avenir de notre
patrie.
tche bien plus longue et plus rude que ne le fut 1 conversion de
l'Angleterre ou mme de l'AUemagae, o tout se fi presque d'un
seul coup par un corps de missionnaires trangers et guliers.
46
CHAPITRE ri
Arrive des Bndictins en Gaule.
Saint Maur Glanfeuil, en Anjou,
Propagation
de la rgie
bndictine.

Premire rencontre
de la royaut franque avec
les fils de saint Benot : Thodebert et saint Maur.
La renomme de Benot et de son uvre n'avait
pas tard franchir les limites de l'Italie; elle avait
surtout retenti en Gaule. Un an avant la mort
du
patriarche, on vit arriver au Mont-Cassin
deux
envoys du prlat gallo-romain Innocent, vque
du Mans, qui, non content des quarante monastres
qu'il avait vus natre pendant son pontificat dans
le pays des Cnomans, voulait encore enrichir son
diocse d'une colonie forme par les disciples du
nouveau lgislateur des cnobites d'Italie. Benot
confia cette mission au plus cher et au plus fervent
de ses disciples, un
jeune diacre nomm Maur,
comme lui d'origine
patricienne, qui s'tait digne-
ment prpar ces
labeurs
lointains en renchris-
sant sur les austrits de la rgle, et qui semblait
dsign toute la communaut
comme le succs-
ARRIVE
DES BNDICTINS EN GAULE. 285
seur
naturel du fondateur. Il lui donna quatre
compagnons, dont l'un a crit l'histoire de la mis-
sion
S
et lui remit un exemplaire de la rgle^
crit de sa main, avec le poids du pain et la
mesure de vin que chaque religieux
devait con-
sommer en un
Jour,
pour servir de types inva-
riables de cette abstinence qui devait constituer
Tune des forces principales du nouvel
institut.
A la tte de cette poigne de
missionnaires
qui
allaient jeter au loin une semence
destine
tre
si fconde, Maur descend du
Mont-Cassin, traverse
ritalie et les Alpes, s'arrte un moment Agaune,
au sanctuaire que la royaut burgondevenait d'le-
ver sur les reliques de la lgion
ihbenne^, puis
pntre dans le Jura pour
y
visiter les colonies de
Condat et
y
faire sans doute connatre
la rgle de
1. La vie de saint Maur, par son compagnon Faustus, a subi d^
fcheuses interpolations au ix sicle, selon les Aota Sanctorum Or^
dinis
S. Benedicti de d'Achery et Mabillon. Le P. Papebroch (ap.
BoLLAo., d. 16 et 22 Maii) la regarde comme compltement menson-
gre. Mais l'authenticit de sa mission et des principaux traits de sa
biographie, conteste par Basnage et Baillet, a t victorieusement
dmontre par Mabillon lui-mme. [Prxf,
in ssec. /,
Act. SS. 0.
S. B.), et surtout par dom Ruinart dans l'Appendice du tome I des
Annales bndictines de Mabillon.

Cf. aussi la savante Histoire
des vques du Mans, par dom Piolin, bndictin de Solesmes, 1851
,
t. I,
p.
237. Ce dernier ouvrage renferme de trs-prcieux dtails sur
la propagation de la vie claustrale dans le Maine pendant tout le
VI sicle.
2. Voir plus haut, tome I,
p.
280.
284
ARRIVE DES BNDICTINS
son matre. Arriv sur les bords de la Loire, et
repouss par le successeur de Tvque
qui Pavait
appel, il s'arrte en Anjou que gouvernait alors
un vicomte nomm Florus, au nom et sous l'auto-
rit du roi d'Austrasie,
Thodebert, petit-fils de
Clovis. Ce vicomte offrit au disciple de Benot un
de ses domaines pour
y
tablir sa colonie, plus un
de ses fils pour en faire un religieux, et annona
l'intention
de s'y consacrer lui-mme Dieu. Maur
accepta,
mais moyennant une donation en rgle et
devant tmoins : car
,
dit-il au seigneur franc,
notre
observance exige avant tout la paix et la
c<
scurit ^ Dans le domaine que baignaient les
eaux de la Loire, il fonda le monastre de Glanfeuil,
qui prit plus tard son propre nom^ Ce site, perdu
aujourd'hui dans les vignobles de l'Anjou, mrite
le
regard reconnaissant de tout voyageur dont la
pense ne reste pas insensible aux bienfaits qui, de
cette
premire colonie bndictine, ont dcoul sur
la France entire.
1. Vit. S. Mauri, c. 42-45.

Il se pourrait que ce passage ft
une des interpolations du ix sicle, signales par Mabillon; toutefois
nous l'avons reproduit comme un des premiers exemples des formes
employes pour les donations de cette nature, si nombreuses ds le
vi sicle en Gaule.
2. Saint-Maur-sur-Loire. Les reliques de Maur
y
restrent jus-
qu'au IX sicle
;
la crainte des Normands les fit alors transfrer
Saint-Maur-les-Fosss, prs Paris, autre monastre dont il sera sou-
vent question.
EN GAULE. 285
Par une
touchante et lgitime rminiscence des
anciennes gloires
monastiques,
Maur consacra
Tune des quatre glises ou chapelles de sa nouvelle
abbaye saint Martin, qui avait cr non loin de
l^ et sur les bords du fleuve, le sanctuaire encore si
clbre de Marmoutier\ et un autre saint Sve-
rin, ce moine romain qui sur les rives du Danube
avait dompt la frocit des barbares tout en bnis-
sant l'avenir d'Odoacre. Le fils chri de saint Benot
passa quarante annes la tte de sa colonie fran-
aise
;
il
y
vit officier
j
usqu' cent quarante religieux
.
Quant il mourut, aprs s'tre retir pendant deux
annes dans une cellule isole, pour s'y prparer
en silence paratre devant Dieu*, il avait dpos
dans le sol de la Gaule un germe
qui ne devait
ni s'puiser ni prir, et qui, aprs mille ans
encore, devait produire sous le nom mme du
modeste
fondateur de Glanfeuil une nouvelle efflo-
rescence du gnie monastique, destine devenir
le synonyme de l'rudition laborieuse, et l'une
1. Voir tome I,
p.
237.

Pour juger de rinfluence qu'exerait
encore deux sicles aprs son pontificat le grand saint Martin, fon-
dateur de Marmoutier, il faut lire les quatre livres de Grgoire de
Tours intituls : De Miraculis S, Martini, dont la Socit de l'His-
toire de France vient de publier une nouvelle dition, due aux soins
de M. Bordier.
2.
Biennio ante mortem siluit sejunctus ab hominibus, et solus in
superni inspectoris
oculis habitavit secum. Breviarium monasticum.
286 ARRIVE DES BNDICTINS
des gloires les plus incontestes de la France
*.
'
Une certaine obscurit rgne sur les premiers
temps de la propagation de la rgle bndictine en
Gaule, aprs la premire fondation de saint Maur.
Nous avons dj signal les progrs de la vie cno-
bitique, dus aux grandes coles de Marmoutier,
de Lrins et de Gondat, avant Tpoque de saint
Benot. Ces progrs ne se ralentirent pas aprs lui,
puisqu'on a pu, pendant le cours du iv^ sicle seu-
lement, compter quatre-vingts nouveaux tablisse-
ments dans les valles de la Sane et du Rhne;
quatre-vingt-quatorze des Pyrnes la Loire
;
cinquante-quatre de la Loire aux Tosges, et dix
des Vosges au Rhin ^ Ce fut donc comme une nou-
velle et plus complte conversion de ce vaste pays.
Peu peu chaque province reut comme aptres de
saints moines, qui le plus souvent taient en mme
temps vques, et qui fondaient la fois des dio-
cses et des monastres, ceux-ci destins tenir
lieu
des sminaires modernes et servant comme de
1.
Oa
sait que I51 congrgation de Saint-Maur, imnaortalise pgir les
travaux de Msibillon, de Montfaucon,
de Ruinart et de tant d'autres,
^Ut
dfnitiYement organise en 1618. Elle naquit de l'Association for-
me
par di^ers.es abUayes
trs-anciennes pour adopter la rforme in-
troduite,, ds la fin du
$vi^ sicle, dans les monastres de LoxrainQ
par dom Didier de la Cour, abb de Saint-Vannc.
2.
M. ]\igne,t a relev ces
cJ;iiffres dans les Annales bndictines de
Mabillon. Voir son
i>eau
Mmoire sur Il conversion de VAllemagne
par
les moines
r
p. ^2.
EN GiULE. 287
citadelles et de ppinires au clerg
diocsaine
Les conciles des Gaules s'occupaient de plus en
plus souvent de la discipline monastique, sans indi-
quer d'ailleurs aucune congrgation spciale, lisse
montraient tous anims de l'esprit qui avait dict
le fameux canon du concile gnral de Chalcdoine
en 451,
en vertu duquel les moines taient subor-
donns aux vques. Celui d'Agde, en 511, renou-
velait la dfense de fonder de nouveaux monastres
sans la connaissance de l'vque. Ceux d'Orlans
(511
et surtout
533),
d'Epane
(517)
et d'Arles
(558),
assujettissaient compltement les monastres
l'autorit et la surveillance des vques. Les
abbs ne pouvaient ni s'absenter ni disposer d'au-
cune proprit de la communaut sans la permis-
sion piscopale
;
une fois par an ils devaient aller
trouver leur vque pour recevoir ses avis et au
besoin ses corrections \ Le concile tenu dans la
basilique de Saint-Martin Tours, en 567,
et dont
le quatorzime
canon invoque le tmoignage de
Snque en faveur des prcautions prendre contre
la renomme d'incontinence
%
prononait dans son
canon xv la peine de l'excommunication contre tout
moine qui se marierait et contre tout juge qui refu^
1. Ut urbis esset munimeiitum. Vie de S, Domnole, vque et ton
dateur de
Saint-Vincent
du Mans, c. 4, ap. Bolland., 16 Mail.
2. Concil. Aurel., ann.
511, c. 19.
3.
Ne occasio famam laceret honestatis, quia aliqui laici, dum di-
288
ARRIVE
DES
BNDICTINS
serait
de
prononcer
la
dissolution d'un tel mariage.
Mais
par le
grand
nombre de
rgles diffrentes et
de
rformes
successives,
et
plus encore par les rcits
de
violences
et de
scandales
que Grgoire de Tours
nous a
loyalement
transmis,
on voit bien tout ce
que
ridal
chrtien
de la vie
commune
rencontrait
de
rsistance.
Comment
toutes
ces
communauts, si nom-
breuses
et si
diverses
en
vinrent-elles
reconnatre
dans
la rgle
bndictine
celle
qui devait assurer
leur
dure
et
leur
prosprit ?
C'est ce qu'on n'a
pu
dcouvrir
que
pour
quelques
maisons plus ou
moins
clbres*
Ce ne
fut pas
l'uvre d une de ces
transformations
subites,
radicales
et phmres,
auxquelles
l'histoire
moderne
nous a habitus
:
ce
fut
le
travail
lent
et
instinctif
d'une institution qui
cherchait
les
conditions
d'une
dure sculaire. La
conqute
se
fit
graduellement
et
imperceptible-
ment'.
Ce
qui est
incontestable,
c'est
qu elle fut uni-
verselle,
malgr
la
rivalit
formidable
del rgle de
saint
Colomban ;
ce
qui ne l'est pas
moins, c'est que
la
mission
de
saint
Maur
fut le
canal par o la
paternit
souveraine
du
lgislateur
italien s'ten-
versa
perptrant
adulteria,
hoc
quod de se
sciunt, in aliis
suspican-
ar, sicut
ait
Seneca,
pessimum
in eo vitium esse, qui in id quo
insanit,
ceteros
putat
furere.
1. D.
RuiNART,
in
Ajypend.
Annal.
Bened., tome I,
p.
636.
EN GAULE,
289
dit peu peu sur tous les monastres gaulois*.
Cette mission signale en outre, dans l'histoire,
la premire rencontre de l'Ordre bndictin
avec
cette royaut
franaise, alors peine close sous
le bouclier de Clovis et de ses descendants, mais
que nous verrons pendant tant de sicles l'allie
fidle et reconnaissante des fils de saint Benot.
La partie de l'Anjou o se trouvait Glanfeuil tait
chue en partage celui des petits-fils
de Glovis
qui rgnait Metz et sur TAustrasie, et qui s'appe-
lait Thodebert\ C'est lui que dut s'adresser,
selon la tradition, le vicomte Florus pour obtenir,
d'abord, l'autorisation ncessaire l'tablissement
1. C'est le tmoignage formel de saint Odilon, le clbre abb de
Cluny. Odilo, Vit. S. Maioli, ap. Suriunif 11 Mali.
2. Le professeur Rotli, dans son important ouvrage intitul Ge-
schichte cler
Beneficiahvesens (Erlangen,
1850, p.
4i0),
s'attache

dmontrer la fausset de ce rcit en se fondant sur ce que, dans le
partage de la Gaule entre les rois francs, l'Anjou appartenait, non
Thodebert, mais Childebert, et que cette province n'chut que
plus tard un roi d'Austrasie du mme nom, Thodebert H, qui
rgna de 596 602. Mais on peut lui rpondre avec Ruinart que
rien n'est moins certain que la dlimitation
exacte des provinces dont
les fils de Glovis constiturent les diffrentes pai>ties de leurs royau-
mes, et rien de plus trange que le morcellement
de tout le
territoire
sis au midi de la Loire. Un autre savant
contemporain
qui s'est
par-
ticulirement occup des origines de la royaut franque, le
professeur
Lo, tablit que Thierry, le pre de Thodebert et l'an des fils de
Glovis, exerait une sorte de suzerainet sur lus tats de ses frres,
et que ses possessions enveloppaient
de toutes parts les hritages
de ceux-ci. Voir Des Deutschen Volkes Ursprimg
und
Werden, 1854,
p.
353.
MOINES d'oCC. II.
17
290 ARRIVE DES BNDICTINS
des
religieux trangers, puis celle de s'enrler lui-
mme dans leurs rangs. Ce roi, clbre dans l'his-
toire des j\Ierovingiens par ses exploits en Aquitaine
contre les Visigolhs et en Italie contre les Imp-
riaux, ne consentit se sparer d'un de ses prin-
cipaux officiers qu'avec peine, et aprs avoir lui-
mme rendu visite la nouvelle colonie. Il s'y rendit
avec toute cette pompe que la race de Glovis avait si
rapidement emprunte aux traditions de l'empire
abattu
;
mais tout revtu de sa pourpre, ds qu'il
aper(;ut Maur, le roi franc se prosterna devant le
moine
romain, comme Totila s'tait prostern de-
vant Benot, en lui demandant de prier pour lui et
d'inscrire son nom parmi ceux des frres. Il pr-
senta son jeune fils la communaut, se fit dsi-
gner spcialement ceux des moines qui taient
venus du Mont-Cassin avec l'abb, demanda leurs
noms, et les embrassa ainsi que leurs frres- Puis
il parcourut les lieux rguliers, mangea avec les
moines au rfectoire, et voulut, avant de partir,
que le chef de ses scribes rdiget sur l'heure et
scellt de son anneau la donation d'un domaine du
fisc qu'il destinait au monastre.
Florus obtint en-
suite que le roi servt de
tmoin sa prise d'habit.
Aprs avoir ajbut de
nouvelles largesses sa pre-
mire
donation, il affranchit et dota vingt de ses
esclaves; puis, dposant sur l'autel son
baudrier
EN
GAULE.
291
militaire, il s'agenouilla
devant
le roi
qui,
la
prire de l'abb, lui coupa une
premire
mche de
cheveux; les autres
seigneurs
achevrent
de le
tonsurer compltement.
Au
mom.ent
de quitter
le
monastre, le roi
voulut
revoir
son ami revtu
du
froc; il l'exhorta
honorer
ce nouvel habit
comme
il avait honor la vie
sculire,
puis se jeta dans ses
bras et
y
resta
longtemps
en
pleurant,
avant
de
s'loigner
muni de la
bndiction
de l'abb.
Voil donc
comment le
roi franc
et le
bndictin
firent
connaissance,
et
ces deux
forces
qui vont
fonder la France,
la
diriger
et la
reprsenter
pen-
dant de longs
sicles,
les voil
en
prsence
pour la
premire fois.
En admettant
mme
que ce rcit,
dans ses dtails
minutieux,
ait t
embelli
par
l'imagination
des
sicles
ultrieurs,
il
mrite
d'tre
reproduit
comme
le type de ces
relations
intimes
et cordiales
qui
commencrent
ds
lors
entre
les
princes de la
race
germaine et les moines,
et
qui se
retrouvent
presque

chaque
page de leur
double
histoire.
CHAPITRE III
Relations antrieures des
Mrovingiens
avec les Moines.
Clo\is et ses fils.

Fondation de Micy, prs Orlans.

Clovis
et saint Maixent.

Saint Lobin tortur par les Francs.

La
sur et la fille de Cloyis sont religieuses : celle-ci fonde Saint.
Pierre le Vif, Sens.

Les monastres d'Auvergne, ranon
des prisonniers et refuge des esclaves : Basolus et Porcianus.

Thierry I" et saint Nizier.



Clodorair, l'abb Avit et saint
Cloud.

La tonsure et les vocations forces.

Childebert, le
roi monastique par excellence : ses relations avec saint Eusice
en Berry, et saint Marculphe en Neustrie.
Non enim ddit nobis spiritum timoris,
sed virtutis, et dilectionis, et sobrietatis.
IITlMOTH.,1, 7.
Ce
n'tait pas, du reste, la premire fois que les
Mrovingiens avaient rencontr les moines sur leur
chemin. A ct des vques, qui personnifiaient la
douce et forte majest de cette glise dont les
Francs
venaient de se dclarer les enfants, ils
voyaient
partout tantt des reclus isols, tantt des
religieux vivant en communaut, dont les tranges
privations, les rudes travaux et Tirrprochable vertu
tmoignaient
loquemment de la grandeur morale
des dogmes
chrtiens. La vie de ces rois, partage
entre la guerre et la chasse, les mettait sans cesse
LES PREMIERS MROVINGIENS ET LES MOINES. 295
en
contact avec ceux que tout le monde
s'accordait

qualifier d'hommes de Dieu, soit dans les villes


et les campagnes ravages par leurs soldats, soit
au fond des forls fouilles par leurs meutes. Mal-
gr tout ce que nous avons dit de l'trange et
odieux mlange de ruse et de frocit,
d'inconti-
nence outre et de sauvage orgueil qui caractrise
tous les princes mrovingiens, malgr le funeste
alliage que la corruption des murs gallo-romaines
vint ajouter, aussitt aprs leur invasion et leur
conversion,
la barbarie traditionnelle
de leur race,
il est impossible de nier la sincrit de leur foi et
l'empire qu'exera presque toujours sur eux le
spectacle de la vertu et de la pnitence chrtiennes.
Ils passaient, avec une rapidit qui semble aujour-
d'hui
incomprhensible, des atroces excs de leur
cruaut
native des dmonstrations passionnes de
contrition
et d'humilit. Aprs avoir prsid des
massacres ou des supplices qui figurent avec rai-
son parmi les plus odieux souvenirs de l'histoire,
on les voit couter avec respect et pardonner sans
peine les avertissements d'un chef hardi, et plus
souvent
encore d'un pontife ou d'un moine. Car
c'taient
presque toujours des religieux, ou des
vques forms dans la vie claustrale, qui leur ar-
rachaient,
au nom de Dieu, un tardif et incomplet
hommage
la justice et l'humanit.
294 LES PREMIERS
MROYINGIEiNS
Clovis lui-mme dut rendre plus d'une fois hom-
mage ces vertus. On lui attribue, sans
preuves
suffisantes, la fondation de plusieurs abbayes
\ Mais
on tient pour authentique un diplme de lui
(508)
o sa profession de foi en la Trinit indivisible et
consubstantiellequi
constatait sa qualit de seul roi
catholique au milieu de la chrtient alors ravage
par Tarianisme, prcde une concession de terres
et une exemption d'impts en faveur d'un monas-
tre voisin d'Orlans. Cette fondation devint promp-
tement clbre sous le nom de Micy et, depuis, de
Saint-Mesmin. Elle devait ce dernier nom Maxi-
mn, l'un des chefs de la petite colonie de religieux
arvernes que Clovis
y
avait tablie sous la con-
duite du saint prtre Euspice, lequel avait gagn
son cur lors du sige de Verdun, en venant jusque
dans le camp des assigeants implorer la grce des
Oallo-Romains insurgs de cette ville ^ Il leur avait
donn un domaine du fisc situ la pointe de la
presqu'le que forment la Loire et le Loiret en ru-
nissant leurs eaux, afin, dit son diplme, que ces
religieux ne fussent plus comme des trangers et
des voyageurs parmi les Francs
\
1. Molesme, Saint-Michel de Tonnerre, Nesle, etc.
2. Vit. S. Maximini, ahb, Miciac, n.
4, 9. Ap. Act. SS. 0. S. B.,
t. I,
p. 564, d. Venet.
3. Inter Francos peregrini.

Brquigny, qui dans sa grande col-
ET LES MOINES.
25
Une lgende longtemps populaire en
Touraine
veut que la belle glise abbatiale de Saint-Julien,
qu'on admire encore Tours, marque l'emplace-
ment o le vainqueur des Visigoths se serait arrt
cheval et la couronne en tte pour rpandre
des
lai'gesses en venant rendre
grces saint Martin
de
sa victoire de Vouill*.
Une autre tradition,
rapporte par Grgoire de
Tours, peint mieux
encore le sentiment qui animait
et consolait les
populations
de la Gaule, quand elles
voyaient
leurs
redoutables
conqurants s'incliner
devant la saintet des religieux de leur race. On se
racontait
quependant la marche de l'arme deClovis

travers le Poitou
la rencontre d'Alaric
(507),
une bande de Francs
avaient voulu saccager le mo-
lection
[Diplomata.Chart,
etc.. t. I. Prolegom.,
p.
8. Paris, 1791,
in-folio)
conteste
tous les diplmes attribus Glovis pour Reomaus,
Saint-Pierre-le-Vif,
etc.,
reconnat
l'authenticit de celui donn par
Clovis

saint
Euspice et saint Maximin
pour Micy.

Le souvenir
de celte fameuse
abbaye a t rajeuni de nos jours par le petit smi-
naire du diocse
d'Orlans,
tabli la Chapelle Saint-Mesmin, non
loin de l'emplacement
mme de Micy. Sur la rive droite de la Loire,
et grce

un exemple
de respect pour l'antiquit bien rare parmi
nous, la grotte o avait t dpos le corps de saint Maximin a t
restaure et
consolide par les soins de M. ColUn, ingnieur en chef
de la
navigation
de la Loire. Elle a t depuis rendue au culte et inau-
gure, le
13 juin
1858, par cet illustre
vque d'Orl.'^ans qui son
loquence
et son
courageux
dvouement tous les droits de l'glise
ont valu le
premier
rang
dans
l'piscopat
contemporain.
1. Martyrologe
en
1459, cit par Salmon,
Recueil des Chroniques
de
Touraine
y
p.
53.
296 LES PREMIERS MROVINGIENS
nastre que gouvernait un saint religieux venu
(l'Agde en Septimanie et nomm Maixent^; un des
Barbares avait dj Tpe haute pour trancher la
tte de Tabb, lorsque son bras demeura tout
coup paralys, et ses compagnons restrent aveugls
autour de lui. Clovis, averti du miracle, accourut
auprs du moine et lui demanda grce genoux
pour les assassins. On montra pendant plusieurs
sicles, dans l'glise du monastre, le lieu o le
vainqueur de Syagrius et d'Alaric s'tait agenouill
devant un moine gallo-romain et avait reconnu une
force plus invincible que toutes les armes romaines
ou barbares
\
Ce n'tait pas toujours aussi
impunment que
les moines se trouvaient exposs au contact de ces
vainqueurs froces, et mal leur en prenait souvent
de reprsenter la religion, avec les bienfaits et les
progrs qui en dcoulent, aux yeux des hordes san-
guinaires et cupides, dont l'ascendant d'un Clovis
pouvait quelquefois rprimer la fureur, mais dont
les chefs taient ordinairement les premiers don-
ner l'exemple de la violence. Ces Francs, si zls
pour l'orthodoxie et qui se
vantaient de combattre
1. Ce monastre est devenu la ville de Saint-Maixent (Deux-
Svres).
2
.
Qui locus in quo idem princeps ad pedes sancti viri jacuerat in
eodem monasterio usque in hodiernum diem apparet. Act. SS.
Rol-
land., die 25 Junii,
p.
172=

Cf. Greg. Tur., Hist, 1. n, c.
37.
ET LES MOINES.
297
pour
l'glise contre les Burgondes ou les Visigoths
ariens, ne se faisaient pas faute, quand leurs
pas-
sions s'enflammaient, de soumettre aux traitements
les plus barbares les moines et les prtres les plus
orthodoxes.
C'est ainsi qu'on voit, lors d'une des
invasions de la Bourgogne, un solitaire du fameux
monastre de l'le Barbe, sur la Sane, prs Lyon,
livr aux plus cruelles tortures par un dtachement
de Francs qui avait envahi ce sanctuaire, selon
quelques-uns, le plus ancien des Gaules. Il s'appe-
lait Lobin et avait t berger avant d'tre moine.
Tous les autres religieux s'taient enfuis, except
lui et un autre vieux moine, lequel, press par les
envahisseurs de leur montrer o taient caches les
richesses du monastre, rpondit qu'il n'en savait
rien, mais que Lobin tait au courant de tout.
Celui-ci ayant refus de rpondre , les Francs le
mirent la torture avec une cruaut ingnieuse,
qui semble avoir t emprunte des habitudes
plutt orientales que germaniques. Ils lui serrrent
le crne avec des cordelettes, ils le btonnrent sur
la plante des pieds, ils le plongrent plusieurs re-
prises dans l'eau pour ne l'en retirer qu'au moment
o il allait louffer. L'intrpide religieux rsista
tous ces supplices sans parler. Alors ils l'abandon-
nrent plus mort que vif. Il en revint cependant,
et
ce fut pour tre appel, aprs quelques annes
17
298 LES PREMIERS MEROVINGIENS
au sige piscopal de Chartres
(547-558) par un
des fils de Clovis, par Ghildeberl,
qui avait lui-
mme dirig Tinvasion dont le pieux vque avait
failli tre victime ^
Clovis eut une sur nomme Alboflde et qui,
baptise en mme temps que lui, avait embrass
la vie religieuse. Elle mourut peu aprs, et Clovis
l'avait pleure au point d'avoir besoin d'tre rappel
par saint Rmi aux devoirs de sa charge royale.
Il n'y a pas lieu, lui crivait l'aptre des Francs,
de pleurer cette sur dont la fleur virginale rpand
son parfum en prsence de Dieu, et qui a reu une
couronne cleste pour prix de sa virginit. Mon
seigneur, chassez cette tristesse de votre cur, il
vous reste votre royaume gouverner. Vous tes le
chef des peuples et vous avez porter le poids de
leur administration \

Il eut aussi une fille qui s'appelait Thodechilde,
et qui, elle aussi, ce que Ton suppose, consacra
Dieu sa virginit. On discerne peine son existence
par quelques traits pars dans les crits de Grgoire
de Tours et les autres chroniques du temps. Ils
1. Vit. S. Leobini, c. 5-14; ap. Act. SS. 0. S. B., 1. 1.

Clovis
lui-mme envahit la Bom^gogne en 500
;
ses fils en 523 et en 552.
Saint Lobin tant devenu vque en 547, il est probable que son
aventure l'le Barbe se rapporte la dernire de ces invasions, diri-
ge par Clotaire et Childebert.
2. Ap. Labbe, Concil, t. IV, p.
1268. Cf. S. Grec. Tor., Hist., ii, 31.
ET LES MOINES.
299
nous
permettent de la saluer en passant, comme
une douce et consolante apparition au milieu des
violences et des horreurs de l'poque o elle vcut.
Elle voulut fonder, prs de la mtropole gallo-
romaine de Sens, un monastre en l'honneur de
saint Pierre et de saint Paul (av.
507),
l'instar de
celui que son pre et sa mre avaient construit prs
de Paris, au midi de la Seine, et o tait enterre
sainte Genevive. Dans cette fondation, qui a pris
depuis le nom de Saint-Pierre-le-Vif, Thodechilde
tablit des moines
;
elle
y
choisit sa spulture aprs
lui avoir fait donation de tout ce qu'elle avait pos-
sd ou acquis en France et en Aquitaine, c'est--dire
n de et au del de la Loire ^ Un acte de gn-
reuse piti d la royale fondatrice inaugure digne-
1. Ce testament se trouve dans la collection des opuscules d'un
savant moine de Saint-PieiTe-le-Yif au xi sicle, Odorannus, publis
par le cardinal Mai, au tome IX de son Spicilegium Romanwn, p.
G2.

Odorannus cite une pitaplie d'elle ainsi conue :


Hune regina locum monachis construxit ab imo
Theuohildis rbus nobilitando suis;
ujus iiunc, licet hoc corpus claudatur in aiitro,
. Spiritus astrigero vivit in axe Dec.
Implorans rectis pastoribus euge beatum
Det sapientibus hinc neumata digna Deus.
Fortunat, le pote attitr des princesses mrovingiennes,
a aussi
fait l'pitaphe d'une reine Thodechilde, dont il vante surtout la mu-
nificence envers les glises; mais, comme il parle d'une reine marie,
ses vers doivent plutt s'appliquer une autre princesse du mme
nom, fille de Thierry P^ Cf. Fortunati Opra, ed Luchi,
p. 144 et 199.
oOO LES PREMIERS MROVINGIENS
ment les annales de ce fameux monastre. Basolus,
que le roi des Yisigoths d'Aquitaine, Gesalric, avait
nomm duc d'Aquitaine, fait prisonnier par Clovis
dans un dernier combat, avait t conduit enchan
Sens. Pendant que ses gardes le conduisaient au
cachot, o il s'attendait tre mis mort, il ren-
contra sur son passage la fille de son vainqueur,
Thodechilde. Elle rsolut aussitt de demander la
vie et la libert du captif. Clovis se refusa longtemps
ses prires : il cda enfin, mais la condition que
le chef vaincu serait envoy au monastre que sa
fille venait de constituer, pour qu'on lui rast la
tte et qu'on le ft moine. Basolus parat avoir adopt
de bon cur sa nouvelle profession, car il donna
Saint-Pierre toutes les terres qu'il possdait en
Auvergne, et fonda ainsi le monastre et la ville
de Mauriac dans les montagnes du CantaP.
Ces monastres d'Auvergne et d'ailleurs, o les
vainqueurs se rencontraient souvent avec les vain-
cus, servaient dj d'asiles tous les genres de mi-
sres. Grgoire de Tours nous a conserv la m-
moire d'un jeune esclave
arverne,
Porcianus, qui,
fuyant les rigueurs de son
matre, se rfugie dans
1. Mauriac est aujourd'hui une
sous-prfecture du Cantal. Ce mo-
nastre fut restaur en 1100 par Raoul d'Escorailles, qui
y
mit des
religieuses, en stipulant que toutes les abbesses seraient prises dans
sa descendance. Branche, Monasti^es d'Auvergne
,
p.
63.

Cf. Mabil-
LON, Annal,, 1. vi, c. 30.
t
ET LES MOmES.
501
un monastre. Le Barbare l'y poursuit et l'en ar-
rache; mais, frapp tout coup de ccit, il restitue
le fugitif au sanctuaire afin d'obtenir ainsi la gu-
rison qu'il sollicitait. L'esclave devient moine, puis
abb, et gouverne le monastre, d'o il sortit un
jour (vers
532)
pour arrter et rprimander le roi
franc Thierry, fils de Glovis, dans sa marche dvasta-
trice travers rAuvergne \ Aprs sa mort, Tabbaye,
que sa saintet avait illustre, prit son nom et l'a
donn la ville actuelle de Saint-Pourain\
C'est encore Grgoire de Tours que nous de-
vons de savoir comment le premier -n de Glovis,
Thierry, roi de Metz, chef de ces Francs Ripuaires
qui constiturent le royaume d'Austrasie, et pre de
ce Thodebert qui fut le protecteur de saint Maur,
subissait avec docilit les libres remontrances que
lui adressait publiquement, contre les immoralits
de sa vie, l'abb Nizier. Loin de lui en vouloir, ce roi
le fit monter sur le sige piscopal de Trves
(527).
Il envoya plusieurs de ses principaux officiers le
chercher dans son monastre pour le mener
Trves. A la halte la plus voisine de la ville, ces
seigneurs lchrent leurs chevaux au milieu des
moissons. A cette vue, Tabb Nizier indign leur
dit : Retirez sur-le-champ vos chevaux de la r-
1. Greg. Turon., Vit. Pair., c. 5.
2. Chef-lieu de canton dans l'Allier.
302 LES PREMIERS MROVINGIENS
coite du pauvre, ou bien je vous excommunie.
-Eh quoi! dirent ces Francs, rvolts de l'outre-
cuidance du moine,
a
tu n'es pas encore
vque,
<(
et dj tu nous menaces d'excommunication !

C'est le roi
,
rpondit le moine, qui m'arrache
dmon monastre pour me faire vque : que la
volont de Dieu soit faite, mais quant la volont
du roi, elle ne se fera pas quand il voudra le
mal, en tant que je pourrai l'empcher. L-
dessus, il se mit chasser lui-mme les chevaux
des champs qu'ils dvastaient. Et pendant tout son
pontificat, le roi Thierry et son fils Thodebert,
dont les murs taient dissolues comme celles de
tous les Mrovingiens, eurent subir le zle apos-
tolique de Nizier. Il disait toujours : Je suis prt
c(
mourir pour la justice. Il brava de mme le
terrible Glotaire, qu'il priva des sacrements et qui,
aprs beaucoup de menaces, finit par prononcer
contre lui la peine du bannissement. Tous les autres
vques, devenus, s'il faut en croire Grgoire de
Tours, les adulateurs du roi, l'avaient abandonn,
ainsi que tout son clerg. Un seul diacre lui tait
rest fidle et l'accompagnait sur la route de l'exil.
Nizier l'engageait faire comme les autres. Yive
Dieu! rpondit ce brave homme, tant que
j'aurai un souffle de vie dans le corps, je ne t'a-
bandonneraipas. Tous deux cheminaient encore
ET LES MOINES.
305
vers la terre trangre, quand la nouvelle de la
mort
deClotaire vint les arrter et garantir au cou-
rageux
vque la libert de reprendre le gouverne-
ment de son diocse
^
Clodomir,
roi d'Orlans, le second des fils de
Clovis,
vit galement la noble figure d'un moine,
d'Avitus, abb de ce monastre de Micy, en Orla-
nais, que son pre avait fond, se dresser devant lui
lorsque, au moment d'entreprendre sa seconde cam-
pagne contre les Burgondes, il voulut se dbarras-
ser de son prisonnier, le roi Sigismond, qui avait
cherch en vain un refuge dans son bien-aim clotre
d'Agaune. Le religieux venait lui rappeler les droits
de la piti et lui prdire les arrts de la justice divine.
roi! lui dit-il, <( songe Dieu : si tu renonces
ton projet, si tu fais grce ces captifs, Dieu
<( sera avec toi et tu seras de nouveau vainqueur;
mais si tu les tue, toi et les tiens vous subirez
le mme sort\ Clodomir rpliqua : C'est un
c(
sot conseil que de dire un homme de laisser
<c
son ennemi derrire lui. Il fit gorger et jeter
dans un puits Sigismond, sa femme et ses deux
enfants. Mais la prdiction d'Avitus s'accomplit.
Clodomir fut vaincu et tu; sa tte, fixe au bout
d'une pique, fut promene triomphalement dans les
1. Greg. TiHiox.,
De Vitis Patnim,
c. 17.
2. Greg. Turon.,
f/s^, 1. m, c. 5.
504 LES PREMIERS MROVINGIENS
rangs des Burgondes. On sait quel fut le sort de
ses enfants
;
comment ses frres Childebert et Clo-
taire, s'armant d'une parole chappe leur mre
Clotilde, qui avait dit qu'elle aimerait mieux voir
ses petits-fils morts que tondus\ massacrrent les
deux ans, et comment le troisime n'chappa
leur couteau que pour subir la tonsure religieuse
et porter, sous le nom de saint Cloud, l'un des
noms monastiques les plus connus de notre his-
toire.
1 . Il est probable qu'il ne s'agissait pas ici de la tonsure monas-
tique, mais du retranchement de cette longue chevelure qui tait,
chez les Francs comme chez les paysans bas-bretons d'aujourd'hui, le
signe de la libert, et chez les Mrovingiens un attribut particulier
de cette dynastie et de leur droit hrditaire. Solemne est Francorum
regibus nunquam tonderi.,. Csaries tota decenter cis in humeros
propendet. Agathi^e Histor., ap. Thierry, Rcits mroving.^ t. II,
p>i
17. Un prince mrovingien pouvait subir de deux faons cette
dchance temporaire : ou ses cheveux taient coups la manire
des Francs, c'est--dire la hauteur du col, ou bien on le tondait
trs-court, la mode romaine, et ce genre de dgradation, plus hu-
miliant que l'autre, tait ordinairement accompagn de la tonsure
ecclsiastique. Ihid.

Du reste, les rois et les grands de l're mro-


vingienne apprirent de bonne heure et pratiqurent souvent l'odieux
usage d'imposer des vocations forces aux princes dpossds, en les
faisant tondre malgr eux. L'histoire de Mrove, fils de Chilpric,
et mari de Brunehaut, dgrad par la tonsure sur l'ordre de Frd-
gonde, est connue de tout le monde. Un autre exemple, encore plus
frappant, est celui de Thierry III, roi de Neustrie, dpos en 670 par
les grands rvolts contre la tyrannie d'broin, et remplac par son
frre Childric II. Son frre lui demandant ce qu'on doit faire de
lui, il rpond : Ce qu'on voudra : injustement dpos, j'attends le
jugement du Roi du ciel... Anon. jEduen. Vit, S. Leodegarii, c. 3.
ET LES MONtS.
305
Ces froces assassins n'en subirent pas
moins
leur tour rascendanl des leons et des exemples
donns par les moines. Childebert surtout aurait
t le roi monastique par excellence, s'il fallait en
croire toutes les lgendes qui ont probablement
concentr sur lui diverses anecdotes relatives
d'autres princes du mme nom ou de la mme race.
Quelques-unes mritent d'tre rappeles, par leur
caractre particulirement authentique ou par la
lumire qu'elles projettent sur l'histoire contempo-
raine. On aime voir le premier roi de Paris, en
traversant le Berry pour aller combattre les Yisi-
golhs, s'arrter la porte de la cellule occupe par
le moine Eusice et lui offrir cinquante pices d'or.
Pourquoi faire? lui dit le vieux reclus; don-
nez-les aux pauvres; il me suffit de pouvoir prier
Dieu pour mes pchs. Toutefois, marchez en
avant, vous serez vainqueur, et puis vous ferez
ce que vous voudrez. Childebert inclina sa tte
chevelue sous la main du solitaire pour recevoir sa
bndiction et lui promit que, si sa prdiction se
vrifiait, il reviendrait lui btir une glise. La pr-
diction
s'accomplit et la promesse du roi fut tenue.
Aprs
qu'il eut dfait les Visigoths et pris Narbonne
leur
capitale,
il fit construire^ sur les bords du
1. A Selles en Berry,
prs Romorantin. Greg. Turon., De Glor.
Confess.y c.
82.

Crinigeram
cervicem Sancti manibus... inclint.
506
LES PREMIERS MROVINGIENS
Cher, un monastre et une glise
qui servit de s-
pulture au solitaire. Cette donation
s'accrut de celle
que fit le noble Vulfin, un des principaux
Francs
de l'arme, et qui, dans la distribution des rcom-
penses que fit Childebert au retour de sa campagne,
ayant demand et obtenu un domaine royal, ou ce
qu'on appelait dj un honneur^ sur les bords mmes
de cette rivire du Cher, courut en faire hommage
au saint moine dont la renomme Tavait sduite
Cet Eusice ou Eusitius devait tre, d'aprs son
nom, d'origine romaine ou gallo-romaine, comme
ous les autres religieux que nous avons signals
jusqu'ici. Mais Childebert eut des relations du mme
ordre avec un autre religieux dont le nom, Mar-
culphe, indique une origine franque el qui est le
premier de tous les saints moines dont le nom porte
cette empreinte^ Il tait d'ailleurs issu d'une race
Dom Bouquet, III, 129.

Eusice avait commenc par tre moine
Perrecy, en Bourgogne (Patriciacum)
,
qui fut plus tard un des prieu-
rs les plus clbres de l'Ordre bndictin.

La magnifique glise
abbatiale de Selles-sur-Cher fut pille de fond en comble, en 1562,
par Goligny, qui fit abattre la vote de la nef.
1. Vit, S.
Eusicii, ap. Labbe, Nov BibL MSS.,
II, 375.
2. Paroi les saints moines dont le nom indique une origine germa-
nique, je ne vois avant Marculphe ou Marcoul, qui mourut en 558,
que Thodoric ou Thierry, mort en 533,
disciple de saint Rmi, pre-
mier abb du grand monastre qui a gard son nom, prs de Reims,
t dont Guillaume de Saint-Thierry, l'annaliste du xn sicle, a tir
le sien.
ET LES MOINES. 507
riche
et puissante tablie dans le pays de Bayeux,
et tout, dans le rcit de sa vie, tmoigne de l'union
contracte chez lui par la fre indpendance du
Franc avec la
rigoureuse austrit du moine. Il
avait consacr la premire moiti de sa vie pr-
cher la foi aux habitants du Cotentin
;
puis on le
voit partir, mont sur son ne, pour aller trouver
Childeberten un jour de grande fte, au milieu de
ses leudes, et lui demander un domaine l'effet d'y
construire un monastre o l'on prierait pour le roi
et pour la rpublique des Francs. Ce ne fut point
l'adulation habituelle aux Romains du Bas-Empire
qu'il eut recours pour se faire couter : Paix et
misricorde toi, de la part de Jsus-Christ, lui
dit-il, prince illustre : tu es assis sur le trne de
c(
la majest royale, mais tu n'oublieras pas que tu
es mortel, et que l'orgueil ne doit pas te faire
<( mpriser tes semblables. Rappelle-toi le texte du
Sage : Les hommes font constitu prince; ne
flve pas, mais sois l'un creux au milieu d'eux.
Sois juste jusque dans ta clmence, et aie piti
jusque dans tes justices. Childebert exaua sa
demande. Mais peine eut-il achev cette premire
fondation que, pour mieux goter les attraits de la
solitude, Marculphe alla se rfugier dans une le
du littoral de la Bretagne, peine habite par une
poigne de pcheurs. Une bande nombreuse de
308 LES PREMIERS MROVINGIENS ET LES MOINES.
pirates saxons tant venue s'abattre sur cette le^
les pauvres Bretons accoururent tout pouvants
aux genoux du moine franc. Ayez bon courage,
leur dit-il, et si vous m'en croyez, prenez vos
c(
armes, marchez contre l'ennemi, et le Dieu qui a
vaincu Pharaon combattra pour vous. Ils l'cou-
trent, mirent en fuite les Saxons, et une seconde
fondation marqua l'emplacement de cette victoire
de l'innocence et de la foi, enflammes par le cou-
rage d'un moine, sur la piraterie paenne*.
1. Acta SS. 0. S. B., tom. I,
p. 220, 124. Cette le, appele i^ws
ou Agna dans les deux vies de saint Marculphe, est probablement
celle de Harme ou lierais, prs de Guernesey.

La translation des
reliques de saint Marcoul, au ix sicle, donna lieu la fondation du
grand monastre de Corbni {Corpus Benedictum), entre Laon et
Reims, o les rois de France allaient prier aprs leur sacre et obte-
naient la grce de gurir les crouelles, en disant : Le roi te touche,
Dieu te gurisse.
CHAPITRE IV
Les Moines en Armorique.
migration des moines bretons en Armorique : persistance du
paganisme dans cette pninsule : traditions potiques.

Con-
version de l' Armorique par les migrs bretons.

Les bardes
chrtiens : Ysulio et Herv l'aveugle.

Monastres armori-
cains : Rhuys
;
Saint-Matthieu du Bout-du-Monde
;
Landevenec
;
Dol; Samson, abb de Dol et mtropolitain.

Les sept saints
de Bretagne, vques et moines.

Leurs rapports avec Chil-
debert.
Ces Saxons qui venaient troubler la solitude du
saint homme Marculphe dans son le, avaient de-
puis longtemps envahi et saccag la Grande-Bre-
tagne. Pour chappera leur joug sanglant, une ar-
me de religieux bretons, servant de guide une po-
pulation entire d'hommes et de femmes,
de libres
et d'esclaves, se jetant dans des barques, non de
bois, mais de peaux cousues ensemble^
chantant
i.
Quin et Aremoricus piratam Saxona tractus
Sperabat; cui pelle salum sulcare Britannum
Ludus, et assuto glaucum mare findere lembo
.
SiD. Apollin., Paneg, ad Aviium, v, 569.
Fcstus Avienns, ui vivait la fin du it* sicle, dans son pome
510
LES MOINES EN ARMORIQUE.
OU plutt hurlant, sous leurs voiles dployes, les
lamenlations du PsalmisteS tait venue
chercher
un asile dans TArmorique et s'y refaire une
patrie.
Cette migration dura plus d'un sicle
(450-550)
et versa toute une population nouvelle, mais de
race galement celtique, dans la partie de la Gaule
que le fisc romain et les invasions barbares avaient
le moins maltraite, et o le vieux culte celtique
avait conserv le plus de vie.
A l'exception de trois ou quatre cits pisco-
pales, presque toute la pninsule armoricaine tait
encore
paenne au \f sicle ^ Tous les symboles et
curieux
intitul Ora maritima, parle aussi de ces nacelles en cuir
dont usaient les Bretons :
Navigia junctis semper aptant pellibus,
Corioque vastum ssepe percurrunt salum.
dit. Panckoucke,
p.
110.
La
lgende les a quelquefois transformes en auges de pierres qui,
aprs avoir servi de lits aux saints missionnaires pendant leur vie so-
litaire dans la Grande-Bretagne, leur servaient encore d'esquifs pour
traverser la Manche et dbarquer en Armori(iue. Voir la lgende de
sainte Ninnoc et celle de saint Budoc, dans le Propre des anciens dio-
cses de Doletde Lon. Albert le Grand, Vie des SS. de Bretagne, d.
Miorcec de Kerdanet, 1839.
1. Cum ululatu magno ceu
celeusmatis vice, hoc modo sub velo-
rum sinibus cantantes : Dedistinos
tanquam oves escarum... Gildas,
de Excidio Britanni.
2. La vie de saint Melaine, vque de Vannes au concile d'Orlans
en 511, atteste que longtemps aprs l'arrive des premires colonies
bretonnes, lepagus de Vannes tait encore peu prs paen : Erant
pne omncs gentiles. Act. SS,
Bolland., die 6 Junii,
LES MOINES EN ARMORIQCE.
511
les rites, les mythes et les arcanes du
paganisme,
semblaient s'tre concentrs dans cette
contre
sauvage et brumeuse o les avenues et les cercles
de pierres leves, les dolmens^ les
menhirs^ se dres-
saient
tantt au milieu d'immenses forts de chnes
et de houx, et des landes couvertes
d'impntrables
buissons d'ajoncs, tantt sur le haut des rochers
granitiques de cette cte dchire et ronge par
l'Ocan qui la bat au nord, au midi, l'ouest, de
ses flots infaligables. Dans une des les de cette
extrmit de la Gaule, les crivains grecs avaient
plac la prison o Saturne tait dtenu par son fils
Jupiter, sous la garde du gant Briare. L tait,
selon la plupart des potes, la demeure des gnies
et des hros, le jardin des Hesprides, les champs
de l'Elyse. Ailleurs, mais toujours dans les mmes
archipels d'lots presque inabordables, les drui-
desses clbraient, la nuit, la lueur des torches,
leurs mystres inaccessibles aux hommes, comme
ceux d'Eleusis ou de Samothrace, et remplissaient
de terreur l'me du nautonier qui les apercevait
de loin. Les sacrifices humains et surtout Timmo-
lation des enfants s'y pratiquaient, comme chez les
Cartha*^inois, en l'honneur de Saturne^ D'autres
prtresses, voues comme les vestales romaines
une virginit perptuelle, et
investies comme la
1. Voir la lgende de saint Riok.
312 LES MOINES EN ARMORIQUE.
Vellda germaine du don de prophtie, savaient
soulever et calmer la mer leur gr, gurir toutes
les maladies et annoncer l'avenir ceux qui osaient
venir les consulter dans leur le de Sein, situe la
pointe la plus recule de TArmorique, sur cette
cte affreuse de la Gornouailles, hrisse d'cueils,
dans cette baie qui s'appelle encore la Baie des Tr-
passs^ oi la tradition populaire voit errer, la nuit,
les squelettes des naufrags qui demandent un
suaire et une tombe
S
Une tradition constante peuplait de fantmes les
rivages de l'Armorique. C'tait l , d'aprs Clau-
dien, qu'Ulysse avait offert des libations sanglantes
aux mnes de ses pres, en troublant le repos des
morts, dans ces lieux o le laboureur entend sans
cesse les accents plaintifs et le lger hennissement
des mnes dont le vol sillonne les airs, et o de
ples fantmes viennent errer devant ses regards
perdus.
Est locus extremum qua pandit Gallia littus,
Oceani prsetentus aquis, ubi fertur Ulysses,
Sanguine libato, populum movisse silentem.
lUic iimbrarum tenui stridore volantm
Flebilis auditur qiiestus, simulacra coloni
Pallida defunctasque vident migrare figuras
*
.
1, Artemidorus, apud Srabon., lib. iv,
p.
198.

PoMPOSirs Mla,
1. m, c. 6.

Hersart de la Villemirqu, Chants iwpulaires de la Bre-
tagne^ t. n, la Fiance en enfer,
2. In
Rtifinum, 1.
1,
v. 123-
LES MOINES EN ARMORIQUE.
313
Cette tradition durait encore au vi^ sicle et s'tait
rpandue jusqu'aux extrmits du monde romain.
Procope, contemporain des fils de Clovis, raconte
que les pcheurs qui habitaient ces ctes avaient
t exempts, par les conqurants francs, de tout
tribut, parce qu'ils taient chargs de conduire les
mes des dfunts jusque dans la Grande-Bretagne.
Vers minuit ,
dit l'historien byzantin, on heurte
leur porte, ils entendent appeler tout bas; ils se
lvent et courent au rivage
;
ils
y
trouvent des
barques trangres o ils ne voient personne, mais
qu'il leur faut conduire la rame
;
et ces barques
sont si pleines de passagers invisibles qu'elles sem-
blent au moment de sombrer, et s'lvent peine
d'un doigt au-dessus de l'eau. En moins d'une
heure le trajet est accompli, bien qu'il leur faille
plus d'une nuit pour le faire avec leurs propres
nacelles. Arrivs au bout, les navires se dchargent
au point de laisser voir leur carne. Tout demeure
invisible
;
mais les matelots entendent une voix qui
appelle une une les mes voyageuses, en quali-
fiant chacune d'elles par la dignit dont elle a t
revtue, et en
y
ajoutant le nom de son pre, ou, si
c'est une femme, celui de son mari\
d
C'est sur cette terre, chue de tout temps en pa-
trimoine
la posie lgendaire, qu'on vit s'abattre
1. Procop., de Bello Gothico, 1. iv, c. 20.
MOINES d'oCC. II.
'
18
514 LES MOINES EN ARMORIQUE.
un essaim de missionnaires monastiques
la tte
d'une population dj chrtienne.
Ils venaient de-
mander un abri
des frres issus de la mme race
et qui parlaient la mme langue.
Les chefs des
moines bretons, qui dbarquaient
avec des armes
de disciples sur la plage armoricaine,
entreprirent
de payer l'hospitalit qu'ils
y
reurent par le don de
la vraie foi, et ils
y
russirent. Ils imposrent leur
nom et leur culte
leur nouvelle patrie. Ils pr-
chrent le christianisme dans le dialecte commun

toutes les races celtiques et peu prs
semblable
celui que parlent encore les paysans
l)as-bretons.
Ils implantrent dans la Bretagne armoricaine, dans
notre Bretagne
nous, cette foi qui
y
est reste jus-
qu' prsent si solidement enracine. Le soleil
,
dit un religieux
breton du xvn* sicle dans une
apostrophe
l'un
de ces aptres d'outre-mer,
c(
le soleil n'a jamais esclair de canton o ayt paru
une plus constante et invariable fidlit dans la
c(
vraye foy, depuis que vous en avez banni l'ido-
(( lastrie. Il
y
a treize sicles
qu'aucune espce
c(
d'infidlit n'a souill la langue qui vous a servy
((
d'organe pour prescher Jesus-Christ, et il est
naistre
qui ayt vu un Breton bretonnant
prescher
une autre religion que la catholique \
Cette conqute pacifique ne se fit pas sans rsis-
1. Le p. Maunoir, Epistre au glorieux saint Corentin, 1659.
LES MOINES EN ARMORIQUE.
315
tance. Les moines bretons rencontrrent sur le sol
gaulois des ennemis presque aussi redoutables que
ceux dont ils fuyaient la perscution. Le paganisme
celtique se dfendit avec acharnement. Les bardes
cherchaient
enflammer le peuple contre ces tran-
gers
qui venaient audacieusement imposer une nou-
velle religion an sanctuaire inviolable du druidisme.
On a
souvent cit les menaces prophtiques lan-
ces par un de ces potes de la vieille religion
contre les nouveaux aptres : Un jour viendra

o les hommes du Christ seront poursuivis, o


(( on les huera comme des btes fauves. Ils mour-
<i ront tous par bandes et par bataillons. Alors la
c(
roue du moulin moudra menu : le sang des
moines lui servira d'eau ^

Treize sicles devaient se passer avant que de
nouveaux paens, plus atroces mille fois et plus
inexcusables que les compatriotes du barde Gvs^en-
chlan, vinssent vrifier cette prophtie. Mais alors
elle s'teignit sous les succs et les bienfaits dont
les moines bretons inondaient l'Armorique.
Eux aussi apportaient avec eux leur posie, qui
allait dsormais prvaloir sur la posie druidique^
en l'purant sans l'effacer. Eux aussi , fidles aux
traditions
immmoriales de la race celtique, comp-
1. Hersart DELA ViLLEMARQu, Chunts popiilaives de la Bretagne,
I,
p. 20, 38.
516 LES MOINES EN ARMORIQUE.
talent des bardes dans leurs rangs.
Le fameux Ta--
lisin, qui prenait le titre de prince des bardes, des
prophtes
et des druides de l'Occident, et qui passe
pour avoir t converti par le moine Gildas , les
'accompagnait en Armorique^ Mais parmi eux on
signalait encore des bardes qui depuis ont pris place
parmi les saints. Tel fut Sulio, ou Ysulio, qui,
encore enfant et jouant dans les jardins de son pre,
le comte de Powys, entendit des moines qui pas-
saient, la harpe la main, en chantant les louanges
de Dieu, et fut si ravi de la beaut de leurs hymnes,
qu'il voulut les suivre pour apprendre d'eux com-
poser et chanter ces beaux cantiques. Ses frres
coururent annoncer sa fuite leur pre, qui envoya
trente hommes arms avec ordre de tuer l'abb et
de lui l'amener son fils. Mais l'enfant tait dj parti
pour rArmorique et rfugi dans le monastre dont
il fut plus tard prieur\
Tel fut encore saint Herv , dont le nom mrite
de figurer parmi les plus suaves souvenirs de la
posie chrtienne. Il tait le fils du barde Hyver-
nion, qui avait figur parmi les nombreux musiciens
1. Ingomar,
vu JudicaeliSf apud. D. Morice, Hist. de Bretagne
^
preuves, t. I. Cf. La Villemarqu
,
p. 9,
et Kerdanet, diteur d'AL-
BERT LE Grand,
p.
218.
2 DoM LoBiNEAU, Vie des saints de Bretagne
^
p.
253
;
La Villemar-
qu, op cit.
,
p.
41.
LES MOLNES EN ApORIQUE. 317
que les rois
mrovingiens aimaient runir aulour
de leur table Ce barde insulaire avait charm le
roi Childebert,
tant il toit
,
dit le vieux lgen-
daire breton,
c< parfait musicien et compositeur de
ballets et
chansons'. Il tait venu en
Armorique
pouser une jeune orpheline du pays de Lon, qu'un
ange lui avait montre en songe , en lui disant :
c< Vous la rencontrerez demain, sur votre chemin,
(( prs de la fontaine. Elle s'appelle Rivanonn. Il
la rencontra en effet; elle tait de la mme profes-
sion que lui, elle chantait : Quoique que je ne sois
qu'une pauvre fleur du bord de l'eau, c'est moi
a
qu'on nomme la Petite Reine de la Fontaine. Il
l'pousa, et de ce mariage naquit un enfant aveugle,
que ses parents avaient nomm Herv,
c'est--dire
amer^ et qui ds Tge de sept ans parcourait le pays
et demandait l'aumne en chantant des cantiques
composs par sa mre. Plus tard l'orphelin aveugle,
initi par son oncle la vie cnobitique, fut plac
la tte de l'cole qui joignait son monastre; il put
y
mettre en pratique l'aphorisme que la tradition bre-
tonne lui attribue :
Mieux vaut instruire le petit
1. L'Italien Fortunat nous a conserv le souvenir de ces concerts
o, la lyre la main, il faisait sa partie, tandis que t le Barbare,
dit-il, jouait de la harpe, le Grec de l'instrument d'Homre, et le
Breton de la rote celtique. La Villemarqu, Lgende celtiqte
^
p.
232.
2. Albert le Grand,
Vie des saints de Bretagne^
p.
315.
18
518 LES MOINES EN ARMORIQUE.
enfant
que de lui amasser des richesses^
;
et il
y
apprenait ses lves des chants dont la
mmoire
du Breton moderne a gard la trace dans cette ver-
sion trop rajeunie :
Approchez, mes petits enfants; venez entendre
une chanson nouvelle que j'ai compose exprs pour
vous
;
mettez votre peine afin de la retenir entire-
ment.
Quand vous vous veillez dans voire lit, offrez
votre cur au bon Dieu, faites le signe de la croix,
et dites avec foi, esprance et amour :
Dites : mon Dieu, je vous donne mon cur,
mon
cor[)s et mon me
;
faites que je sois un hon-
nte
homme, ou que je meure avant le temps.
c< Quand vous voyez voler un corbeau
,
pensez
que le dmon est aussi noir, aussi mchant; quand
vous
voyez une petite colombe blanche voler, pen-
sez que votre ange est aussi doux et aussi blanc.
^
Aprs la conversion du pays, les vques mis-
sionnaires, compatriotes du pre d'Herv, voulurent
le tirer de la retraite pour lui confrer le sacerdoce,
et l'appelrent siger dans leurs synodes. Mais
Herv prfra toujours son petit monastre, cach
dans le bois. Quoique aveugle, il avait t lui-mme
l'architecte de sa petite glise, et avait confi le soin
1. Un autre de ses aphorismes est celui-ci ; Qui dsobit au gou-
vernail, lcueU obira
LES MOINES EN ARMORIQUE.
319
de
Tentretenir une toute jeune fille, sa nice
ou
sa cousine, leve par sa mre et nomm
Christine,
chrtienne aussi de nom et de fait^
, et que la
lgende
bretonne, en la plaant au milieu des dis-
ciples du saint, compare une petite colombe
blanche parmi les corbeaux^ Trois jours avant sa
mort, enferm dans cette glise qu'il avait btie,
il fut ravi en extase : les yeux du pauvre aveugle
s'ouvrirent pour contempler le ciel ouvert sur sa
tte, et il se mit chanter un dernier cantique que
l'on rpte encore dans son pays :
c<
Je vois k ciel ouvert
;
le ciel, ma patrie, je veux
m'y
envoler... J'y vois mon pre et ma mre
c<
dans la gloire et la beaut
;
je vois mes frres,
les hommes de mon pays. Des churs d'anges,
ports sur leurs ailes, volant autour de leurs
ttes, comme autant d'abeilles dans un champ de
fleurs.

Le troisime jour aprs cette vision, il dit Chris-
tine de lui faire son lit, non pas comme d'habitude,
mais avec une pierre pour oreiller et de la cendre
pour couchette. Quand l'ange noir viendra me
<r chercher, qu'il me trouve couch sur la cendre.

Christine, tout en lui obissant, lui dit : Mon oncle,
ce
si vous m'aimez,
demandez Dieu que je vous
1. Albert le Grand,
p.
321.
2. La VlLLEMARQU
,
p.
279.
520 LES MOINES EN ARMORIQUE.
suive sans tarder, comme la barque suit le cou-
rant. ^ Elle fut exauce : au moment
o Herv
expirait, la petite Christine, se jetant
ses pieds,
y
mourut aussi ^ Herv, le moine aveugle, est
rest jusqu' nos jours le patron des chanteurs
mendiants qui chantent encore sa lgende en vers
bretons, et Ton a montr longtemps dans une pe-
tite glise de Basse-Bretagne* le berceau de chne
vermoulu o l'endormirent de leurs chansons le
barde et la femme-pote que Dieu lui donna pour
pre et pour mre\ Cette posie vaut bien, ce
semble, celle de Claudienet mme celle des druides.
Mais il nous faut quitter la rgion trop attrayante
de la posie, pour rentrer dans le domaine de l'his-
toire, qu'il est souvent, et ici surtout, difficile de
distinguer de celui de la lgende. Sans vouloir en-
trer dans les dtails de l'immigration des mmes
Bretons en Armorique, qu'il nous suffise de con-
stater que, cinquante ans aprs leur dbarquement,
1. Albert le Grand,
p.
321.
2. A Saint-Jean-Keran
,
paroisse de Trflaounan.
3. Cette belle lgende de saint Herv, uvre si populaire en Bre-
tagne, autrefois raconte avec un charme naf ,
d'aprs les anciens
brviaires bretons, par le dominicain Albert de Morlaix(1636),
et re-
produite d'aprs lui par les Bollandistes, au tome V de juin,
p. 365,
a t labore tout rcemment, avec autant de got que d'rudition,
par le vicomte Hertiart de la Villemarqu, membre de l'Institut, dans
sa Lgende celtique (Saint-Brieuc, 1859), Il
y
a joint le texte breton
de la lgende en vers et des posies attribues au saint.
LES
MOINES EN ARMORIQUE.
321
rvangile
rgnait dans la Pninsule. Cnobites ou
solitaires, les moines tinrent lieu de tout autre
clerg pendant
plusieurs sicles, et exercrent ds
lors sur l'me et l'imagination de la population ar-
moricaine cet empire du prtre qui dure encore.
D'innombrables monastres s'levrent sur les prin-
cipaux points du territoire, du littoral surtout.
Parmi ceux qui remontent cette poque, il faut
signaler Rhuys
,
que la retraite d'x\bailard de-
vait illustrer plus tard : fonde sur une pres-
qu'le du Morbihan
,
par l'un des plus fameux
d'entre les migrants bretons, l'abb Gildas dit le
Sage^^ cette abbaye compta parmi ses rebgieux le
Saxon Dunstan, enlev par des pirates son le
natale, et devenu, sous le nom de Gouslan le pa-
tron spcial des matelots, comme le tmoigne cette
ronde que chantent encore aujourd'hui les femmes
des
marins du Groisic :
Saint Goustan,
Notre ami,
Ramenez nos maris
;
Saint Goustan,
Notre amant,
Ramenez nos parents.
1. Il est probable qu'il
y
eut plusieurs abbs et saints du mme
nom de Gildas, bien que Mabillon pense qu'il n'y en a eu qu'un seul.
Celui de Rhuys est aussi surnomm le Badonique^ parce qu'il tait n
le jour de la bataille de Badon.
322 LES MOINES EN ARMORIQUE.
A la pointe externe de la pninsule et de toute la
Gaule, sur le haut du promontoire si bien nom-
m Finistre, une abbaye s'leva en l'honneur de
Fvangliste saint Matthieu, dont le chef avait t
drob en Egypte par des navigateurs armoricains,
et porta longtemps le nom de Saint-Matthieu du
Bout-du-Monde. A ses pieds, de redoutables rochers
sont encore dnomms les Moines, et un archipel
d'lots voisins a reu le nom breton d'Aber-Beniguet
(ou Benot), en mmoire peut-tre du patriarche
des moines d'Occident. Ceux de Saint-Matthieu
entretenaient un phare pour le salut des mariniers
dans ces parages dangereux, en face de ce terrible
dtroit du Baz, que nul homme, selon le dicton
breton, ne passa jamais sans avoir peur ou douleur,
et qui a inspir le distique si connu : Mon Dieu,
aidez-moi
traverser le Baz, car ma barque est si
petite et la mer est si grande* !
Mais le plus ancien et le plus clbre de tous ces
sanctuaires fut celui de Landevenec, qui devint le
foyer le plus actif de la propagande chrtienne, en
mme temps que du travail manuel et littraire,
dans la Gaule occidentale. Il eut pour fondateur
Guennol, n en Armorique d'un pre migr,
1. Albert le Grand,
p.
203 et 209.

Cf. la Vie de saint Tanne-
giiy,
p. 771,
qui fonda cette abbaye, et passe pour avoir t de la
famille du Chastel, dont Tanneguy du Chaste! fut la grande illustra-
tion au xv sicle.
LES MOINES EN ARMORIQUE.
323
qui, aprs avoir pass trois ans sur un rocher
battu
des flots, choisit pour ses disciples un site bois,
cach dans une anse de la rade de Brest, expos au
soleil levant, l'abri du terrible vent d'ouest, et o
la mer venait mourir au pied de jardins dlicieux.
Son biographe nous a conserv l'impression
qu'avait
laisse dans l'me des moines bretons ce sjour,
qui leur semblait un paradis auprs des pres e'
froids rivages o ils s'taient tablis jusque-l.
On
n
y
pouvait pas mourir^ nous dit-il, et pour que les
religieux pussent voir le terme de leur plerinage,
il fallut que Guennol transportt leur habitation
dans un site un peu loign, mais toujours au levant
,
o la mort rentra dans ses droits, mais o, pendant
longtemps, les moines ne mouraient que selon
leur rang d'ge S
Le nom de Guennol est rest populaire en Bre-
tagne comme celui de beaucoup d'autres
saints
abbs venus d'outre-mer ou ns en Armorique
de
parents migrs. Il nous est impossible
d'numrer
leurs uvres ^ Constatons seulement que les prin-
1. GuRDESTiN, Vita s.
Winetolocij ap. Bollao., t. I
Martii,
p. 259,
260.

On croit que Guennol, mort en 504, avait t lve de


saint Patrice, aptre de Tlrlande, et que la rgle suivie Lande-
venec tait celle de saint Columba ou Colomb-Kill, dont il sera ques-
tion plus loin. La rgle bndictine n'y fut introduite que sous Louis
le Dbonnaire.
2. Nous le regrettons d'autant moins, que ce sujet a t suprieure-
324 LES MOINES EN ARMORIQUE.
cipales communauts cres par ces
missionnaires
monastiques se transformrent bientt
en vchs.
Td
fut surtout Dol, destin devenir la
mtropole
ecclsiastique de TArmorique , et fond par Sam-
son, le plus illustre peut-tre d'entre les nombreux
aptres de
l'migration bretonne. On a dsign
quelquefois sous le nom des Sept Saints de Bre-
tagne Samson de Dol et ses six suffragants, tous
moines,
missionnaires et voques comme lui , sa-
voir : Paul de Lon, Tugdual deTrguier, Corentin
de Quimper,
Paterne de Vannes, Brieuc et Malo
des deux diocses qui, depuis, ont pris et gard
leur nom. On a cit comme un exemple curieux de
la
subordination que professaient alors les suffra-
gants pour leur mtropolitain, un trait de l'vque
Paterne : ayant reu Vannes les lettres de saint
Samson qui le convoquait au synode provincial,
comme il se dbottait, ayant encore un pied bott,
il les lut tout sur bout, remonta incontinent che-
ment trait par M. de la Borderie, dans son Discours sur les saints
de Bretagne^ au congrs de Lorient, 2 octobre 1848. H
y
a tir le
meilleur parti des dtails si varis et si instructifs rpandus dans les
vies de ces saints publies dans les Acta SS. de Mabillon et des Bol-
landistes. Il convient toutefois de nt pas omettre le jugement port
par ceux-ci sur toutes les lgendes bretonnes : Ad stuporem magis
quam ad imitationem collecta, T , VI Junii,
p.
572. Les lgendes primi-
tives des saints bretons, publies par Mabillon , offrent seules des ca-
ractres d'autbenticit; toutes les versions subsquentes, jusqu'
Albert de Morlaix , ont subi de nombreuses interpolations.
LES
MOINES EN
ARMORIQUE.
525
val,
suivit les
messagers,
et se
prsenta
au
synode,
bott d'un
pied
seulement*.

Paterne,
comme l'in-
dique son nom,
tait le seul de ces saints
qui ne ft
pas de la race bretonne
insulaire,
comme
Vannes
tait le seul de ces diocses
qui ne dt
pas son ori-
gine

un
monastre
d'migrs
bretons.
Mais cette
lgende
supporte
difficilement
l'examen.
Paterne,
le premier
vque de
Vannes,
tait
mort
bien
avant
l'arrive
de
Samson
en
Bretagne,
et
Vannes
a tou-
jours relev
de la
mtropole
de Tours,
comme les
vchs
gallo-romains
de
Rennes
et de
Nantes'.
Quoique
l'Armorique,
ainsi
convertie
et repeu-
ple
par les
migrs
bretons,
n'et
jamais t
enti-
rement
conquise
par les
Francs
et ft
gouverne
par
les comtes
indignes
et
indpendants
de Vannes,
de
Cornouailles,deLon
et
deTrguier,
elle
reconnais-
sait la
suprmatie
partielle
de
Childebert,
celui des
1. Albert le Grand^
p. 248.
2. Cependant
une
lgende
maniiscrile
du
muse Britannique,
r-
cemment imprime
dans la
collection
de Rees, Lives
of
tlie Cambro-
British Saints,
constate
qu'un
saint,
vnr en Cambrie sous le nom
de Paterne ou Padarn,
tait n en
Armorique,
d'o il avait pass
dans le pays de
Galles
la
tte d'une colonie de huit cent
quarante-
sept moines,
qu'il fut
ramen
en
Armorique par un roi gallois nomm
Caradoc,
qu'il
devint
vque
de Vannes et sufi'ragant
de
Samson,
comme le dit la
lgende
bretonne.
Le savant diteur Rees croit
que
c'est le Paterne
qui
assista
au
concile de Paris en
557, et que l'on
croit
gnralement
avoir
t
vque
d'Avranches. Ce ne peut donc tre
le mme Paterne
existant
en 465
selon la tradition ordinaire. Il n est
pas impossible
qu'il
y
ait
eu
deux
vques de Vannes du mme nom.
DINES d'oCC, II.
jQ
326
LES MOIiNES EN ARMORIQUE.
fils de
Clovis
dont la domination s'tendait le plus
loin
l'occident.
Cette
suprmatie
incomplte et phmre
des
rois
francs,
que
Dagobert et Louis le
Dbonnaire
eurent
tant de
peine rtablir plus tard, semble
avoir t
surtout
invoque et reconnue par les
missionnaires
bretons. Tugdual, abb et fondateur
de
Trguier,
ne fut lev Tpiscopat
qu'avec le
consentement
de
Childebert, auprs duquel il se
trouvait
lors de son
lection. Il en fut de mme de
Paul'Aurlien,
premier vque de Lyon et reconnu
comme tel par
Childebert, sur la demande expresse
du comte de la province ^
Enfin, le mtropolitain
Samson,
n'tant encore qu'abb de Dol, eut in-
tervenir de sa personne auprs de Childebert pour
obtenir la dlivrance d'un des princes indignes,
dpouill de son
hritage et emprisonn par un
lieutenant
tyrannque du roi franc \ Childebert,
1.
Rolland., t. U Mart.,
p.
119.

Le saint abb Armel^ l'un des
aptres de la basse Bretagne, sjourna pendant sept ans prs de Chil-
debert.
Propr. Venelense^ ap. Albert le Grand,
p.
523.
2. AcT. SS.
0. s. B., t. l,
p.
167.

C'est cet officier que les
lgendes de saint Samson, de saint Juval, de saint Lonor, de saint
Tugdual et de sa^nt Herv , appellent Conomor ou Kon-mor, c'est--
dire le Grand Chef.
\\
gouvernait la Domnone, qui comprenait les
vechs de Dol, de
Saint-Malo,
Saint-Brieuc et Trguier, et s'tait
mis dans la vassalit
prive de la reine Ultrogothe, ou, comme di-
saient les Francs,
dans sa truste.

Cf. Dom Lodheau, Saints de
Bretagne, p.
59, 91,
9i, 105, 111, d. de 1725.
LES MOINES EN ARMORIQIJE.
527
malgr la violente rsistance de la reine, dont
cet
officier tait le
fidle^
exaua la prire du mis-
sionnaire breton et le combla de dons et d'hon-
neurs. Il aurait mme, selon la tradition, soumis
perptuit, au monastre de Dol, diverses les
de la Manche, entre autres celle de Jersey, alors
dserte, et qui depuis, grce la culture monas-
tique, est devenue une merveille de fertilit et de
richesse agricole, avec une population six fois plus
dense que celle de la France.
CHAPITRE V
Grgoire de Tours et ses rcits.
Ardius.
Saint Germain, vque de Paris; abbaye de *Saint-Germain-des-
Prs.

Clotaire P' et saint Mdard.

Grgoire de Tours et
les fils de Clotaire.

Note sur les fondations du roi Contran en
Bourgog-ne.

L'abb Ardius proteste contre la fiscalit de
Chilpric, et affranchit ses serfs.

L'amour maternel et le
chant monastique.
Par un de ces contrastes si frquents dans l'his-
toire des Mrovingiens, la reine Ultrogothe, que
la lgende de saint Samson reprsente comme si
acharne contre ce missionnaire monastique, est
vante par d'autres rcits comme la fidle coadju-
trice des moines \
Elle est demeure surtout asso-
cie par la reconnaissance des religieux et des
fidles la mmoire de son mari, pour avoir fond
avec lui, aux portes de Paris, le grand monastre
depuis si clbre sous le nom de Saint-Germain
des Prs. Cette glise, qui parat avoir l l'un des
1.
Adjutrix fidelis monachonim.
Anii, Bemd., L v, c. 43.
GRGOIRE DE TOURS ET SES
RCITS.
529
plus beaux monuments de l'poque mrovingienne,
et o Ton admirait dj
les orgues et les vitraux,
ces deux belles crations de l'art catholique
S
avait
d'abord t construite par Childebert en l'honneur
du martyr saint Vincent, dont il avait enlev la
tunique aux Visigoths ariens, lors de son invasion
victorieuse en Espagne. Il la donna des moines,
avec le concours de l'vque de Paris Germain, lui-
mme moine et ancien abb de Saint-Symphorien
d'Autun.
Un jour, dit la lgende bretonne, l'abb deDol
et l'vque de Paris devisant ensemble de leurs
monastres..., saint Samson dit que ses religieux
taient si bons mnagers et soigneux de conserver
des ruches de mouches miel, qu'outre le miel
qu'ils recueillaient en abondance, elles leur four-
nissaient plus de cire qu'ils n'en employaient
l'glise le long de l'anne
;
mais que le pays n'tant
pas propre pour le vignoble, ils enduraient grande
disette devin. Et nous, au contraire, dit saint
Germain, nous avons des vignes en abondance et
du vin plus de beaucoup qu'il n'est besoin pour la
c(
provision du monastre
;
mais il nous faut acheter
toute la cire pour l'glise. S'il vous plat, nous
vous donnerons tous les ans la dixime partie du vin
qui se cueillera dans nos vignes, etvous nousfour-
1. Yenantius Fortunaus, CarminUy H, 10 et 11.
330 GRGOIRE DE TOURS
c<
nirez de cire pour le luminaire
de liotre
glise.
Samson accepta Toffre, et
s'accommodrent
ces
deux monastres ainsi pendant la vie des saints*.
L'abbaye parisienne reut plus tard le nom
de
saint Germain, qui resta toujours moine dans
l'exercice de sa charge piscopale*et qui exempta
lui-mme le nouveau monastre de la juridiction
piscopale. Tant qu'il vcut, il exera le plus salu-
taire ascendant sur les rois mrovingiens. Il devnt
ainsi un des saints les plus populaires entre tous
ceux que l'Ordre monastique a donns Tglise,
et les Parisiens se contrent longtemps, entre autres
traits de soninpuisable charit, comment, a ayant
plus chire la voix du pauvre que le don du roi S),
il avait vendu pour racheter un esclave le cheval
de prix que le roi lui avait donn, charge de le
garder pour lui seul.
Childebert mourut entre ses bras et fut enterr
dans l'glise du monastre qu'il avait richement
dot, du consentement de tous ses leudes francs et
neustricAS*. A sa mort, son frre Clotaire devint
1. Albert LE Grand,
p.
422,
2. Vit. S, Germani, c. 42.
3. Chroniques de Saint-Denys, liv. m, c. 3.

Cf. Venant. Fort.^
c. 22.
4. Gum consensuet voluntate Francoruai et Neustrasiorum. L'au-
thenticit de ce fameux diplme, souvent conteste, a t proclame
par Mabillon.

La ddicace eut lieu le jour mme de la mort du roi


r
ET SES RCITS. 551
le
seul
roi de toute la monarchie franque. Lui aussi,
malgr
sa frocit trop bien constate, avait connu
et
aim les moines
;
lui aussi voulut tre enterr
dans
l'glise du
monastre qu'il avait fond dans un
faubourg
de sa capitale de Soissons, sous le nom de
Saint-Mdard,
qui tait celui d'un grand vque (fils
d'un Franc et d'une Romaine), dont il avait su ad-
mirer les vertus et quelquefois couter la parole. Il
rendit en mourant tmoignage de sa foi et de ses trop
justes terreurs par ces paroles que Grgoire de Tours
nous a conserves : Quelle est donc la puissance
de ce roi du ciel, qui fait ainsi mourir, comme il
c(
lui plat, les plus puissants rois de la terre^ !
La grande figure de saint Grgoire de Tours do-
mine toute la seconde gnration des descendants
de Clovis, et ces luttes sanglantes entre les fils de
Clotaire, dont il nous a trac le tableau immortel
dans ces fameux rcits, rajeunis et quelquefois al-
trs par la plume du plus grand historien de nos
jours^ Quelques-uns l'ont cru moine
%
et nous ai-
25 dcembre 558. Cette date est tablie par Gurard, dans son admi-
rable dition du Polyptyque d'irminon^ t. I,
p.
607-915. Le premier
abb fut Droctove, qtie Germain fit venir de son ancien monastre
de Saint-Symphorien, Autun.
1. Hist. Eccl. Franc, m, 21.
2. Rcits mrovingiens de M. Augustin Thierry, qui a, du reste,
rendu la plus clatante justice au talent et au caractre de son
modle.
3. Haud constat, dit Mabillon, A?in. Bened,, lib. viii, c. 62.
352 GBGOIRE DE TOURS
menons pouvoir revendiquer,
pour l'Ordre mo-
nastique, sa gloire si pure; ce qui est certain, c'est
qu'il fut de beaucoup le plus honnte et le plus
illustre personnage des temps qui l'ont eu pour his-
torien. Attrist et quelquefois dcourag l'excs
par les horreurs dont il fut le tmoin et l'annaliste,
son m demeura toujours suprieure sa fortune
et mme son talent. Sans perdre de vue le respect
profond que les traditions de sa famille et ses pr-
dilections romaines lui inspiraient pour la puissance
souveraine, il n'hsita jamais tenir tte, quand il
le fallait^ aux petits-fils de Clovis et surtout ce
Chilpric, qu'il appelle THrodeet le Nron de son
sicle
;
tyran atroce et ridicule, qui rvait, entre tous
ses forfaits,
d'augmenter le nombre des lettres de
l'alphabet
et de rduire celui des personnes de la
Trinit.
Grgoire travailla de son mieux, non pas une
unit
monarchique que nul ne rvait alors, mais
. l'union des princesde la race mrovingienne, seul
moyen de consolider et de justifier la domination
franque dans les Gaules. L'histoire de France a
inspir
peu de pages plus belles que ce prambule
de son
cinquime livre o, s'adressant tous ces
princes
sans frein dans la frocit comme
dans la
mollesse,
il s'crie :
Je suis las de raconter toutes les vicissitudes
k
ET SES RCITS. 535
de
ces
guerres civiles qui dvastent la nation et le
royaume des Francs... Que failes-vous donc,
rois! Que voulez-vous? que cherchez-vous? que
VOUS manque-t-il? Vous habitez des maisons de
dlices, vos celliers regorgent de vin, de bl, d'huile,
et vos coffres d'or et d'argent. Une seule chose vous
manque, la grce de Dieu, parce que vous ne voulez
pas la paix.. Pourquoi toujours prendre
ou
convoiter
le bien d'autrui?... Si la guerre civile fait tes d-
lices, roi ! livre-toi donc celle que l'Aptre nous
rvle dans le cur de l'homme, la guerre de
l'esprit contre la chair : fais vaincre tes vices par tes
vertus; et alors, affranchi, tu serviras librement le
Christ, qui est ton chef, aprs avoir t l'esclave
enchan du mal\
Du sein des rcits si vivants et si varis du pre
de notre histoire, il serait facile de glaner des faits
qui se rattachent notre sujet, et de montrer parmi
les petits-fils de Clovis, les uns, comme
Contran
de Bourgogne^ et Sigebert d'Austrasie, amis des
1. Lib. V, Prologus,
2. Contran, lils de Clotaire 1% roi d'Orlans, puis de Bourgogne,
fonda, vers 577, la porte de sa nouvelle capitale de Chalon-sur-
Sane, une abbaye clbre sous l'invocation de saint Marcel, au lieu
mme o ce martyr fut immol par les Romains, et o il resta pen-
dant trois jours vivant, moiti enterr dans une fosse, priant pour
ses
bourreaux et pour cette terre de Bourgogne qu'il fcondait de son
sang.
Dans son diplme de fondation, Contran dit ; et Je vois avec
a douleur qu'en punition de vos pchs les glises fondes pour le
49.
554 GRGOIRE DE TOURS
moines et crateurs de nouveaux monastres
;
les
autres, comme Ghilpric et son fils,
livrant dans
leurs incursions au midi del Loire les
sanctuaires
monastiques aux flammes, les moines la mort ou
l'exil, et les religieuses la brutale luxure
de
leurs soldats ^
Mieux vaut toutefois suspendre
une trop aride nomenclature, pour nous arrter
un moment sur la noble attitude d'un moine gallo-
romain
%
que Grgoire avait beaucoup connu, dont
service de Dieu dprissent par l'ambition dmesure des princes
(L et la trop grande ngligence des prlats... Il voulut que la nou-
velle abbaye ft rgle sur le modle d'Agaune, le grand monastre
du royaume burgonde qui avait prcd la Bourgogne mrovin-
gienne, et il
y
introduisit par consquent la Psalmodie perptuelle
,
Il fit de mme Saint-Bnigne, monastre lev Dijon sur la
tombe d'un autre aptre et martyr de la Bourgogne. Contran se ft
enterrer dans l'abbaye qu'il avait fonde, comme l'avaient t son
pre Clotaire Saint-Mdard, et son oncle Ghildebert Saint-Ger-
main des Prs. Saint-Marcel, rduit en prieur de l'Ordre de Cluny
en 1060, a t depuis clbre par la retraite et la mort d'Ablard
1. Greg. Turon., IV, 48.
2. Hist. Eccl. Francor.y 1. x, c. 29.

Il existe en outre deux Vies
de saint Ardius (ap. Bolland
,
t. VI August.,
p. 175). La premire et
la plus courte, Vita prima, est d'un anonyme contemporain. La se-
conde, Vitaprolixior^ est attribue par Mabillon, qui Ta publie dans
ses Analecta
(p. 198),
Grgoire de Tours lui-mme
;
mais Ruinart
[Opra Greg, Tur.,
p. 1285) et les Bollandistes ont dmontr
que
cette attribution est inexacte. Elle n'en a pas moins t comprise
dans la nouvelle dition de ses Oj^ej^a minora, publie par H. Bordier
pour la Socit de l'Histoire de France. Du reste, Grgoire parle d'Ar-
dius dans plusieurs autres endroits de ses ouvrages. Hist. Franc,
1. VIII, c. 15 et 27.

De Mirac. S. JuUani^ c. 40.

De Yirtutibus
S. Martini, ii, 39.

De Gloria Confess., c. 9.
ET SES RCITS
335
il nous a laiss la biographie, et chez
qui la vie
religieuse semble avoir dvelopp une vive et tendre
sollicitude pour les misres de ses concitoyens.
Ardius, n Limoges d'une trs-noble famille,
avait t recommand ou confi, ds son enfance,
comme otage ou comme page, au roi franc Tho-
debert, celui-l mme que l'on a vu si bien ac-
cueillir les fils de saint Benot Glanfeuil. Il se fit
Dientt remarquer de ce prince, qui le prit pour
secrtaire ou, comme on disait dj, pour chance-
lier*. C'tait une fonction qui tendait ds lors
devenir trs-importante, et dont les titulaires vin-
rent plus d'une fois grossir les rangs de l'Ordre
monastique. Nizier, ce moine devenu vque de
Trves, dont nous avons racont plus haut le cou-
rage et l'humanit, crut distinguer, sur la figure du
jeune courtisan qu'il rencontrait dans le palais de
son roi, l'empreinte d'une vertu surnaturelle. Il
l'attira dans sa cellule, o il lui parlait de Dieu et
lui inspirait, avec la connaissance des vrits reli-
gieuses, le got de la vie claustrale. Une colombe
qui, pendant ces entretiens confidentiels, venait
sans cesse se poser sur la tte ou sur l'paule du
1. Le Hurou, se fondant sur un texte dont il ne cite pas Forigine
(Sanctus Aredius, Lemovicencis abbas , apud Theodebertum cancella-
rius, qu prior erat militia palatina)
,
dit que cette charge tait le
poste le plus minent de la cour des Mrovingiens, Instit. mrov.^ i,
383.
55 GREGOIRE DE
TOURS
jeune et docile Ardius, acheva
de
convaincre le
prlat que TEsprit-Saint devait
clairer
son lve ^
Il lui permit toutefois de retourner
dans
son pays,
auprs de sa mre Plagie,
qui n'avait pas d'autre
famille que cet unique enfant. Mais, rentr dans son
Limousin, Ardius ne voulut plus s'occuper de ses
champs ni de ses vignes : il les abandonna sa
mre, en la chargeant de pourvoir la subsistance
de la petite communaut qu'il forma dans un de
ses domaines, qu'il peupla surtout de gens de sa
maison
%
et dont est sortie une ville nomme,
d'aprs lui, Saint-Yrieix'.
Il avait d'abord voulu s'enfermer dans une ca-
verne
;
mais, la prire de sa mre, il transfrason
monastre dans un site plus agrable. Il
y
partageait
son temps entre le labourage et l'tude
;
il transcri-
vait surtout, de sa propre main, des exemplaires
de
l'criture sainte et des livres liturgiques qu'il se
plaisait distribuer entre les glises des diocses
voisins. Les pauvres et les malades affluaient auprs
4. Greg. Tur., loc. cit.
2. Dans son Histoire, Grgoire dit qu'il
y
suivait les rgles de
Cassien^ de saint Basile et des autres abbs, gui monasterialem vitam
instiiuerunt, H ne fait aucune mention spciale de saint Benot
;
mais dans \3l Vita prolixior
^
crite par un tmoin oculaire des mi-
racles qui s'oprrent sur la tombe d'Ardius la fin du vi sicle,
tout porte dj
l'empreinte de la rgle bndictine. Cf,
Bolland.,
loc, cit.
3. Chef-lieu d'arrondissement, dans la Haute-Vienne.
ET SES RECITS.
537
de
lui, comme les abeilles la ruche ^ Il secourait
les uns et gurissait les autres. Il sortait tous les
ans de son clotre pour aller Tours clbrer la fte
de saint Martin et baiser en priant la tombe du
grand vque, puis traversait la Loire pour gagner
Marmoutier et s'y retremper dans l'esprit monas-
tique, en visitant tous les lieux que Martia avait
sanctifis par son sjour; il en rapportait, en guise
de remde pour les malades, de l'eau du puits que
Martin avait ouvert par son propre travail. C'est l
qu'il rencontra l'vque Grgoire, dont il devint
l'intime ami , et qui nous a conserv tous ces dtails*.
Il resta d'ailleurs toujours en relation avec les
princes mrovingiens, et il en usait pour intervenir
au profit des populations opprimes. Plus d'une
fois, lorsque les tributs et les tailles taient appli-
^qus avec trop de rigueur aux villes des Gaules,
d'aprs les rles que les rois avaient fait dresser, il
courait auprs de ces rois pour leur demander de
diminuer cet intolrable fardeau. Un jour que,
traversant Paris, il avait voyag en toute hte et
secrtement jusqu' Braine, o se trouvait alors le
roi Chilpric, celui-ci, qui tait maladed'une
grosse
fivre, inform de son arrive, le fit aussitt intro-
duire, esprant qu'il obtiendrait sa gurison
par les
1. Vila prolixior
j 1^
, 200.
2. De Mir. S. Mart.,u, 59. Cf. m, 24.
338 GRGOIRE DE TOURS
prires du serviteur de Dieu. MaisArdius, touten
lui ttant le pouls, ne songea qu' l'entretenir de
l'objet du voyage. Le roi, touch ou effray par ses
remontrances, lui livra les rles des contributions
qui pesaient si cruellement sur le pauvre peuple.
Alors l'abb fit allumer un grand feu et brla de
ses propres mains les funestes registres, en prsence
d'une foule nombreuse. Il avait d'avance annonc
que le roi gurirait, mais que ses fils mourraient
sa place, et c'est ce qui arriva
*.
Une autre fois, ayant appris qu'il
y
avait Li-
moges plusieurs condamns mort, il quitta son
monastre
pour se rendre la ville et aviser aux
moyens de les sauver. Ici la tradition populaire
s'empare du souvenir de la compassion dont le cur
du saint abb tait inond pour tous les genres de
malheurs. Elle rapporte que, au moment o il
approchait de la prison, les portes roulrent d'elles-
mmes sur leurs gonds et que toutes les serrures se
brisrent ainsi que les chanes des captifs, qui purent
ainsi prendre la fuite et aller chercher un asile in-
1. Vita prolixior,
p>
203.Les Bollandistes
(p.
190) et Ruinart pen-
sent que ce roi, qui n'est pas nomm dans le rcit contemporain, tait
Chilpric P% roi de Neustrie et fils de Clotaire; mais il est singulier
que Grgoire de Tours, qui connaissait si bien Ardius, ne l'ait point
nomm en racontant comment Frdgonde et Chilpric se dcidrent
brler les rles d'impt aprs la mort de leurs trois lils. Hist.
Franc, liv. i, c. 35.
ET SES RCITS.
339
violable auprs du tombeau de saint
Martial,
pre-
mier aptre du Limousine
Il nous reste un monument plus
authentique
de
sa sollicitude pour ses infrieurs, dans son testa-
ment rdig vingt ans avant sa mort et confirm

la veille du jour o, plein de jours et de travaux
\
il allait paratre devant Dieu. Il
y
place son monas-
tre avec ses moines, sa villa d'Excideuil avec tous
les serfs ou mancipia qui cultivaient
ses vignes,
et
dont il numi e soigneusement les noms et les fa-
milles, sous la protection de l'glise de Saint-Martin
de Tours, qui tait alors le sanctuaire le plus vnr
de la Gaule. 11
y
stipule expressment que certaines
femmes vassales qu'il
y
dnomme ne payeront
chaque anne qu'un triens par tte aux moines de
son monastre. Enfin, il
y
dsigne par leurs noms
une cinquantaine d'hommes et de femmes,
y
com-
pris une certaine Lucie qui tait captive et qu'il
1. Viia prolixior,
p.
201.

Grgoire de Tours raconte un autre
trait qui dmontre quel point, ds lors, les religieux taient regar-
ds comme les protecteurs naturels et efficaces des condamns. Un cri-
minel avait t condamn mort
;
quand il eut t pendu, la corde
se rompit, et il tomba terre sans tre bless. On le pendit de nou-
veau
. A cette nouvelle , l'abb du monastre le plus voisin courut au-
prs du comte supplier pour lui, et, aprs avoir obtenu la vie du
coupable,
l'emmena au monastre repentant et sauv. De Mirac.
S, Martini
^
ni, 53.
2. Post
labores innumeros viriliter ac fortiter toleratos. Vita
jff'ima
^
15.
540
GRGOIRE DE TOURS
avait rachete : il confia leur libert la garde de
saint Martin.
Ce sont l
,
dit-il dans l'acte,

mes hommes libres et mes femmes libres, dont


les uns m'ont t confis par mon pre, de bonne
mmoire, dont les autres ont t affranchis par
a moi pour le bien de l'me de mon frre; je
te les donne dfendre toi, mon seigneur saint
Martin. Et si quelqu'un prtend exiger d'eux
plus qu'ils ne doivent, et les inquiter o les op-
c<
primer en quoi que ce soit, c'est toi, saint Mar-
tin, qu'il appartiendra de les protger \
A la distance o nous sommes des hommes et
des choses du \f sicle, il est facile de sourire de
ce vieux 'moine qui n'imagine pas de meilleure
sauvegarde pour la libert de ses clients que l'in-
tervention d'un saint mort et enterr depuis cent
ans. Mais Grgoire de Tours constate la croyance
universelle aux nombreux miracles que ce saint
oprait pour venger les faibles et punir les tyrans.
Pendant l'agonie de ce bienfaiteur des malheu-
reux et des esclaves, une pauvre femme malade,
une possde que le saint abb n'avait pu gurir,
Mabillon, Analecta,
p.
209.

L'authenticit de ce testament
mentionn par Grgoire de Tours, publi et annot comme authenti-
que par Mabillon et Ruinart, a t conteste par Le Gointe. Les
Bollandistes le discutent sans se prononcer. Il est trs-long, et ren-
ferme
une foule de dispositions qui en font un des documents les plus
curieux de l'poque.
ET SES RCITS. 341
s'chappa de la prison o
on la tenait enferme, et
se mit courir jusqu'au monastre en criant :
a
Ac-
c(
courez, amis et voisins, et dpchez-vous
;
venez
c( bondir au devafltdes martyrs et des confesseurs

qui viennent clbrer les obsques de notre saint


abb. Voil Julien qui arrive de Brioude, Martin
de Tours, Martial de notre ville de Limoges, Sa-
c(
turnin de Toulouse, Denis de Paris, et tant
c<
d'autres qui sont au ciel et que vous
y
invoquez
comme martyrs et comme confesseurs de Dieu !

Ardius avait, quelque temps auparavant, prdit
sa mort son ami Grgoire de Tours et pris cong
de lui en dposant un dernier baiser sur la tombe
de saint Martin
;
il mourut plus qu'octognaire,
et la pauvre possde fut gurie par son interces-
sion*.
La foi, qui entr'ouvrait le ciel aux yeux de celte
pauvresse et lui montrait les aptres dont le mar-
tyre avait opr la premire conversion des Gaules,
occups serrer leurs rangs pour
y
recevoir les
nouveaux confesseurs enfants par l'Ordre monas-
tique, cette foi ardente et tendre enflammait natu-
rellement le cur des femmes chrtiennes de la
Gaule et leur rendait de plus en plus chers les
clotres d'o sortaient la fois tant d'aumnes
1. Greg. Tur., X, 29.
342
GRGOIRE DE TOURS
et l'exemple de
tant de
vertus. Celles
qui ne se
rangeaient pas sous les lois de la vie religieuse
y
avaient des frres ou des surs, mais surtout
des
fils et des filles; et l'amour maternel redoublait
alors leur attachement l'institution qui rsumait
le mieux pour elles les bienfaits et les devoirs du
christianisme. Ce mme Grgoire de Tours, qui
nous a laiss des renseignements si inapprciables
sur l'histoire non-seulement des premiers temps de
nos pays, mais encore du cur humain, raconte un
trait touchant qui se rapporte aux annales de cette
fameuse abbaye d'Agaune (dont nous avons dj
dit un mot^), leve en l'honneur de saint Maurice
et des martyrs de la lgion Thbenne, prs de
l'embouchure du Rhne dans le lac de Genve, et
mtropole basilique du premier royaume de Bour-
gogne. Une mre
y
avait men son fils unique, qui
y
tait devenu un religieux instruit et surtout ha-
bile chanter l'office liturgique : il tomba malade
et mourut; sa mre, au dsespoir, vint l'ensevelir,
puis revint chaque jour gmir et pleurer sur sa
tombe. Une nuit, elle vit en rve saint Maurice qui
voulut la consoler
;
mais elle rpondait : Non, non,
tant que je vivrai, toujours je pleurerai mon fils,
c<
mon unique enfant.

Mais, rpliqua le saint,


4. Tome I,page 280, et tome U, page 284, Toccasion du
voyage
de saint Maur.
ET SES RCITS. 545
il ne faut pas le pleurer comme s'il tait mort:
il est aveenous, il jouit de la vie ternelle, etde-
main, aux matines du monastre, tu entendras
c(
sa voix parmi le chur des moines, et non-seu-
lement demain, mais tous les jours et tant que tu
(( vivras. La mre, s'veillant, se leva aussitt et
attendit avec impatience lepremier coup de matines
pour courir l'glise des moines. Le chantre ayant
entonn les rpons, lorsque les moines en chur
eurent repris l'antienne, la mre distingua et re-
connut aussitt la voix de son cher enfant. Elle ren-
dit grces Dieu, et chaque jour, trompant ainsi sa
douleur et sa maternelle tendresse, pendant le reste
de sa vie, ds qu'elle s'approchait du chur, elle
entendait la voix de son fils bien-aim se mler

la douce et sainte harmonie du chant liturgique S
Et nous aussi, il nous semble l'entendre retentir
travers les ges, cette voix enchanteresse, cette voix
de l'enfant,
voceminfantuli^ de toutes les mlodies
que l'oreille humaine puisse recueillir, la plus pure,
la plus chre, la plus voisine du ciel.
La lgende armoricaine, elle aussi, sait faire vi-
brer cette mme corde de l'amour maternel. Elle
1. Dum advixero, semper deflebo unicum meum, nec unquam mi-
grabor a lacrymis,
donec oculos corporis hujus... mors concludat...
Impletum est ut omnibus diebus vitse suae vocera audiret infantuU
inter reliqua modulamina vocum.
Greg. Tur., de Glor. Martyrum
c. 76.
544 GRGOIRE DE TOURS ET SES RCITS,
nous raconte comment la mre du barde chrtien,
de ce jeune aveugle Herv, dont nous parlions
tout l'heure^, aprs avoir consenti pendant sept
ans le laisser vivre loin d'elle dans un clotre,
o il apprit exceller dans le chant, alla le re-
joindre, et disait en approchant : Je vois une
c(
procession de moines qui s'avance, et j'entends
c(
la voix de mon fils
;
il
y
en aurait mille, chantant
tous
la fois, que je distinguerais celle de mon
c<
Herv. Je vois mon fils habill de gris avec une
c(
corde de crins pour ceinture. Dieu soit avec vous,
mon fils, le clerc ! quand, avec l'aide de Dieu, je
c(
monterai au ciel, vous serez prvenu, vous en-
c(
tendrez chanter les anges. Et le soir mme de
ce bienheureux revoir, elle mourut
;
et son fils, le
chantre et le barde monastique, entendit les anges
qui clbraient ses obsques dans le cieP.
Le noble Ardius, dont la mort nous a valu ce
retour dans le domaine de la lgende, ne sortait pas
seulement du clotre pour prier sur le tombeau de
saint Martin ou pour aller implorer, en faveur des
peuples pressurs, les rois mrovingiens : il allait
encore tous les ans visiter, dans un monastre de
Poitiers,
la plus illustre des religieuses de ce
sicle, la reine Radegonde.
1. Page 317.
2. La Villemarqu, Lgende celtique
,
p.
257.
CHAPITRE VI
Sainte Rdegonde.
Origine de sainte Rdegonde et sa captivit.

Clotaire l'pouse.

Note sur sainte Consortia.



Rdegonde prend le voile des
mains de saint Mdard, s'tablit Poitiers et
y
fonde le
monastre de Sainte-Croix.

Clotaire veut la reprendre, saint
Germain Ten empche.

Yie claustrale de Rdegonde.

Son
voyage Arles.

Ses relations avec Fortunat.

Ses posies.

Son indiffrence pour le dehors; sa sollicitude pour la paix


entre les princes mrovingiens.

Ses austrits.

Son amiti
pour le bndictin saint Junien.

Ils meurent tous deux le
mme jour.

Rvolte des religieuses de Sainte-Croix sous
Chrodielde et Basine, princesses du sang mrovingien.

Elle
concide avec l'arrive de Colomban, le grand missionnaire
celtique dans les Gaules.
In nidulo meo moriar.
Job, XXIX, 18.
Ella giunse e lev ambo le paltne,
Ficcando gli occhi verso
1'
oriente,
Corne dicessea Dio : d' altro non calme.
Te liicis ante si divotamente
Le usci de bocca, e con si dolci note,
Che fece me a me uscir di mente.
Et r altre poi dolcemente e divote
Seguitar lei per tutto
1'
inno inlero,
Avendo gli occhi aile superne ruote.
Ptirgat.f c. vm.
Voici une douce et noble figure qu'il faut con-
templer un peu plus longuement
;
c'est celle de la
sainte reine qui fut la premire donner l'exemple,
depuis si frquent,
d'une tte couronne soumise
346 SAINTE MDEGONDE.
la discipline commune des lois monastiques.
Sa vie, aussi agite qu'difiante,
aussi faite pour
la posie que pour l'histoire, fut contemporaine de
tous les forfaits qui souillent les annales de la des-
cendance de Glovis. Grande et gnreuse en mme
temps que touchante et passionne, elle nous re-
prsente non-seulement la sainte, mais la Ger-
maine, avec son imposante majest et son nergie
presque farouche, domines et transfigures par la
foi chrtienne. Elle inaugure dignement cette action
prodigieuse de la vie religieuse sur les femmes et
les reines des peuples barbares
,
qui a su placer des
Radegonde et des Bathilde sur le trne et sur les
autels, dans un temps qui semblait livr en proie
aux Frdgonde et aux Brunehaut.
Lors de l'expdition des rois Thierry P"" et Clo-
taire P au del du Rhin, et de la guerre d'extermi-
nation qu'ils firent aux Thuringiens en 529, la fille
d'un roi de Thuringe tomba en proie aux vain-
queurs. Elle s'appelait Radegonde^
;
et malgr son
1. Nous avons sa vie crite d'abord par deux contemporains, le pote
Fortunat, voque de Poitiers, et Baudonivia, religieuse qu'elle avait
leve, puis par Hildebert, vque du Mans au xii sicle. On peut
encore consulter un travail curieux intitul la Preuve historiqve des
Litanies de la grande reyne de France saincte Radegonde, par M Jean
Filleau, docteur et rgent de TUniversit, avocat duroy, etc.; Poitiers.
1543, in-folio. Tout le monde a lu les pages que lui a consacres
M. Augustin Thierry, dans ses Rcits mrovingiens. M. Edouard de
Fleur
y,
dans son Histoire de sainte Radegonde (Poitiers, 1843),
et
SAINTE MDEGONDE. 347
extrme
jeunesse, sa rare et prcoce beaut en-
flamma
tellement les deux frres, qu'ils furent au
point d'en venir aux
mains pour se la disputer.
Elle finit par choir Clotaire, le plus cruel et le
plus dbauch des fils de lovis. La royale captive,
arrache par le droit du vainqueur sa famille et
son pays, fut transporte dans une des villas de
Clotaire, o il lui fit donner une ducation soigne
et mme littraire, dans le dessein d'en faire un
jour sa femme. Elle prit got Ftude, mais sur-
tout la pit
;
et loin d'aspirer partager le lit et
le trne de son froce vainqueur, elle disait ses
jeunes compagnes qu'elle ne dsirait rien tant que
le martyre*.
Elle tait plus loin encore d'oublier les scnes de
carnage et de dsolation qui avaient pouvant son
enfance. A quelles larmes ,
disait-elle trente ans
plus tard, n'ai-je pas t destine?
pauvre
pri-
sonnire trane l'ennemi, travers les cendres de
ma patrie et les dbris du palais de mes aeux! ....
j'ai vu toute ma noble maison dchue de sa gloire
surtout le savant et regrettable abb Gorini, dans son excellent ou-
vrage intitul :
Dfense de l'glise catholique contre les erreurs his-
toriques, etc. (Lyon,
1853, t. H, ch.
15),
ont trs-utilement redress
les erreurs qui
dparent l'loquente narration de l'illustre aveugle.
1. AcT. SS. BoLLAND., t. UI Aug.,
p. 84, 68.

Elegantissima, spe-
ciosa nimis et
venusta aspectu. Vit, S. Juniani, c. 5,
ap. Act. SS. G. S.
Ben., t. I,
p. 293,
548 SAINTE RADEGONDE.
et captive d'un matre hostile ! mon pre gorg le
premier, puis mon oncle; leurs couronnes d'or je-
tes dans la poussire, leurs corps privs des hon-
neurs funbres et toute ma nation ensevelie dans
un mme tombeau ! J'ai vu les femmes tranes en
esclavage, les mains lies, les cheveux pars, sans
pouvoir mme dposer un dernier baiser sur le seuil
de leur foyer
;
l'une marchant nu-pieds dans le
sang de son mari
;
l'autre passant sur le corps de
son frre... J'envie les hommes qui sont tombs
sous le fer des Francs. Je survis seule pour les pleu-
rer tous, et toute barbare que je suis, je n'ai pas
assez de larmes. Je les cache cependant sous
ma paupire humide, je comprime aussi mes mur-
mures
;
mais ma douleur parle et proteste dans
mon cur ^
Lorsqu'elle eut dix-huit ans et qu'elle sut que
le roi faisait tout prparer pour ses noces, elle
s'chappa de nuit, dans une barque, du domaine
situ sur la Somme o on la retenait. Mais on l'eut
bientt reprise, et Clotaire mit peu aprs sa prison-
nire au nombre de ses reines, c'est--dire des
femmes qu'il levait au-dessus du rang de ses con-
cubines ^ On lui en connat jusqu' six de cette
1. De Excidio Thuringi ex peno^ia Radegundis^Bp. \EyKJiT, Fortu-
NATi opra, d. Luchi, p.
483.
2. Cf. AcT. SS. BoLLAND., loc. cU.y
p.
50.

On nous permettra de
renvoyer au savant commentaire des Lagiographes jsuites pour les
SAINTE
RADEGONDE. 549
sorte,
dont deux veuves de ses deux frres et deux
surs pouses la fois.
Quant Radegonde , il
l'aima passionnment,
au moins pour un temps, et
plus que toutes les autres, tout en se plaignant de
sa froideur et de l'trange contraste qu'il rencon-
trait chaque instant entre elle et lui :
<( Ce n'est
c( point une reine que j'ai l, disait-il, c'est une
vraie religieuse ^ La jeune et belle captive cher-
chait naturellement dans la religion la seule dou-
ceur qui pt la consoler de son mariage, et la seule
force que dt respecter, tout en la comprenant
peine, le matre qu'il lui fallait subir. Lorsque le roi
l'appelait souper avec lui, elle le faisait attendre
jusqu' ce qu'elle et fini ses lectures pieuses; Clo-
difficults que soulvent non-seulement la polygamie de Clotaire, mais
surtout la question de savoir comment Radegonde a pu prendre le
voile du vivant de son mari. U faut rendre Clotaire la justice de
reconnatre que, malgr son got effrn pour les femmes, il savait
respecter la virginit quand elle lui apparaissait consacre par la re-
ligion, ainsi que le dmontre la touchante histoire de Consortia, riche
hritire
provenale, dont l'immense fortune avait attir une foule
de prtendants, et qui alla demander Clotaire la faveur de rester
dans le clibat au milieu de ses domaines, dont le revenu tait con-
sacr l'glise et aux pauvres. Elle l'obtint, aprs avoir guri d'un
mal mortel une des filles de Clotaire. Plus tard, cette jeune princesse
obtint de son frre Sigebert que Consortia, de nouveau poursuivie
en
mariage par un seigneur franc, pt garder la libert que lui avait
assure Clotaire.
Act.SS. 0. S. B., t. I, p.
235.
1. Quam tanto amore dilexit, ut nihil prseter illam se habere ali-
quoties fateretur.
Vit. S. Juniani, loc, c,

- Dicebatur habere se magis
jugalem monacham
quamreginam. BoLLAND., p.
69.
MOINES d'oCC. II.
20
550
SAINTE RADEGOINDE.
taire s'en irritait et lui faisait de violentes que-
relles que le barbare amoureux cherchait ensuite

se faire pardonner en rachetant par des cadeaux
les
injures qu'il lui avait dites.
La nuit, elle se levait
d'auprs de lui pour aller s'tendre sur un cilice,
jusqu' ce
qu'elle ft
demi gele et que le lit
mme pt peine la rchauffer.
Toutes ses journes
taient consacres l'tude des saintes lettres,
des entretiens prolongs avec les clercs et les v-
ques qui venaient la cour de Soissons , et surtout
l'aumne et l'administration d'un hpital qu'elle
avait fond dans ce domaine d'Athies, o elle avait
pass les premires annes de sa captivit, et o
elle rendait elle-mme aux femmes malades les
soins les plus dvous\
Tout, dans sa vie, rvlait l'empire absolu de
la foi du Christ sur son me, et l'ardente pas-
sion de servir cette foi sans rserve et sans retard.
Tantt on la voyait, lorsque ses servantes avaient
vant le nouvel attrait qu'ajoutait sa beaut une
sorte de coiffure orne de pierreries , l'usage
des reines barbares, courir dposer ce diadme
sur l'autel de l'glise la plus voisine ^
Tantt,
indigne de rencontrer sur sa route un temple
paen, un vestige de ce qu'elle regardait comme
1. BOLLAND., loC. cit.
2. Ibid.
SAINTE RADEGONDE. 351
une
superstition
diabolique ,
elle s'arrtait au
milieu de son cortge
militaire pour en ordon-
ner la destruction
immdiate : malgr les cris
furieux et la
rsistance acharne de la popu-
lation d'alentour, compose de Francs encore ido-
ltres qui voulaient dfendre avec leurs pes et
leurs btons le sanctuaire de leur culte natio-
nal
,
elle restait cheval au milieu de son cor-
tge jusqu' ce que l'difice et disparu dans les
flammes
\
Au bout de six ans de mariage, Clotaire fit tuer,
sans qu'on sache pourquoi, un tout jeune frre de
Radegonde, compagnon de sa captivit, qu'elle ai-
mait tendrement et qui nul crime ne pouvait tre
imput.
La reine fut la fois accable et indigne de cet
attentat, et d'autant plus qu'elle parat, d'aprs
quelques mots qui lui chapprent plus tard, avoir
t la cause innocente de la mort de son frre.
c(
Ce jour-l
,
disait-elle, je me suis sentie deux
<:< fois esclave
;
j'ai subi de nouveau tout le poids du
joug ennemi^ Nul ne nous a dit ce qui se passa
cette occasion entre Radegonde et son matre.
1. BoLLAND.,
p.
76.

La religieuse Baudonivia, en racontant ce
trait, dit : a
Quod audivimus dicimus, et quod vidimus testamur. U
est probable
qu'avant
de suivre la reine dans le clotre, elle fit partie
de sa maison laque.
2. Greg. Tur., m.

Fortunat.
352
,
SAINTE RADilGONDE.
Nous voyons seulement que ce crime fut le signal
de sa dlivrance. Avec la permission de son mari,
obtenue on ne sait comment, elle quitta la rsidence
royale de Soissons et s'en vint Noyon auprs de
l'vque Mdard, qui avait sur le roi et sur toute la
nation un extrme ascendant.
Elle va le trouver l'autel o il clbrait
et le
supplie de la consacrer Dieu en lui donnant le
voile. L'vque hsite et rsiste; les seigneurs
francs
qui se trouvaient l l'entourent, le font descendre
violemment de l'autel et lui inlerdisent de consacrer
Dieu une femme dont le roi avait fait une reine
en l'pousant publiquement. Mais alors Radegonde
va prendre dans la sacristie un habit de religieuse
dont elle se revt elle-mme, et, revenant vers
l'autel, elle dit l'vque : Si tu tardes me con-
c(
sacrer, si tu crains plus un homme que Dieu, le
c<
bon Pasteur te demandera compte de l'me de
c(
sa brebis. A ces mots, Mdard demeure comme
frapp de la foudre, et aussitt il lui impose les
mains et la consacre diaconesse ^ Clotaire lui-mme
n'osa pas d'abord revenir sur ce qui avait t fait.
La nouvelle religieuse , usant de sa libert recon-
quise, allait de sanctuaire en sanctuaire, semant
partout, en guise d'offrandes, ses bijoux et ses v-
tements de reine. Franchissant la Loire, elle s'ar-
4. BoLLAND., loc. cit.,
p.
70.
SAINTE RADEGONDE. 353
rta d'abord Tours, auprs du tombeau de saint
Martin, o affluaient alors les plerins et les mal-
heureux de toute la chrtient, et o elle vit peut-
tre son illustre belle-mre Clotilde, qui tait venue
attendre la mort auprs du saint tombeau^ Elle
s'tablit ensuite dans le domaine de Saix, en Poitou,
que sot mari lui avait concd, et l, vivant en
vraie recluse, cette jeune reine, peine ge de
vingt-quatre ans, se mit pratiquer les plus rigou-
reuses austrits, mais surtout se prodiguer aux
pauvres et aux malades et leur rendre les services
les plus rebutants. Aprs avoir baign elle-mme
les lpreuses, elle baisait leurs plaies dgotantes :
Trs-sainte dame, lui dit un jour une de ses sui-
vantes, qui voudra vous embrasser , si vous em-
brassez ainsi ces lpreux? Eh bien, rpondit-
elle en souriant, c( si tu ne m'embrasses plus jamais,
j'en suis dj console^.
Cependant le bruit se rpand que Clotare, dont
l'amour s'tait rallum par l'absence, est en route
pour venir la reprendre\ Aussitt, comme pour
protester contre tout projet de ce genre, elle s'en-
1. Mabillon fixe sa mort en 544. Les Bollandistes (die 3 Junii) ne
prcisent aucune date.
2. Sanctissima domina,
quis te osculabitur, quse sic leprosos com-
plecteris?... Yere, si me non osculeris, hinc mihi non cura est.

BOLLAND.,
p. 71.
3. Fitsonus quasi rex eam iterum vellet accipere. Ibid.,
p.
76^
20.
351 SAINTE RADEGONDE.
Yeloppe d'un cilice des plus pres qu'elle adapte
ses membres dlicats, redouble ses jenes et ses
veilles, envoie ce qui lui restait d'or et de pierres
prcieuses un saint reclus de Ghinon, en lui de-
mandant de prier avec ardeur pour qu'elle ne re-
tournt pas dans le monde. J'aime mieux mourir,
lui lt-elle dire par une vieille suivante, oui, mou-
ce rir
,
plutt que d'tre de nouveau livre ce roi d'i-
ci-bas, aprs avoir dj joui des embrassements du
(( Roi des cieux. Le solitaire lui promet qu'elle sera
exauce ^ Alors, rassure, elle se rfugie prs du
tombeau de saint Hilaire, Poitiers, et Clotaire,
retenu et domin encore une fois par une crainte
religieuse, lui accorde la permission de construire
Poitiers mme un monastre et de s'y enfermer
Quand l'difice claustral est achev, elle
y
entre
triomphalement, au milieu de la joie populaire et
en fendant lesflols des spectateurs qui, aprs avoir
inond les places et les rues, couvrent encore les
toits des maisons d'o ils pouvaient lavoir passer^
Mais bientt de nouvelles alarmes vinrent l'y
assaillir. Elle apprit que, sous
prtexte de dvo-
tion,
Clotaire tait arriv Tours et qu'il se dis-
posait venir jusqu'
Poitiers, pour
y
chercher
celle qu'il appelait sa chre reine. Le saint vque
4. BOLLAND.,
p.
76.
2. Ibid.,
p.
72.
SAINTE
RADEGONDE. 355
Mdard ne pouvait
plus user de son ascendant pour
la
dfendre : il venait de
mourir. Mais l'illustre
vque de Paris,
Germain , vivait encore : c'est
lui qu'elle crivit, en le conjurant de faire respecter
son
vu.
L'vque alla trouver le roi
devant le
tombeau de saint Martin, et le supplia genoux,
en pleurant, de ne pas aller Poitiers. Clotaire
reconnut bien la voix de Radegonde travers les
paroles de Germain , mais il reconnut en mme
temps qu'il ne mritait pas d'avoir pour reine une
femme qui avait toujours prfr la
volont
de
Dieu la sienne. Il s'agenouilla son tour devant
l'vque et le pria d'aller demander
pardon la
sainte de tout ce que de mauvais conseils lui avaient
fait entreprendre contre elle. Et dsormais il la
laissa en paix\
Radegonde s'occupa alors de constituer sur une
base solide la retraite claustrale o elle devait pas-
ser les quarante dernires annes de sa vie. Elle
cra tout auprs de son couvent un collge de
moines destins le desservir^; ces
deux tablis-
sements ainsi rapprochs donnrent en
Gaule le
1. BOLLAND.,
p.
76.
2. M. Varin, dans son curieux Mmoire sur les causes de la dissi-
dence entre Vglise bretonne et l'glise romaine^ Paris, 1858,
in-4,
p.
104 118, a longuement et savamment examin
l'origin de ce
double monastre, dont l'existence avait dj
t constate
par
Mabil
Ion, Ann. Bened., t. I,
p. 124.
556 SAINTE RADEGONDE.
premier exemple de ces monastres doubles qu'on
rencontrera si souvent dans la suite de cette his-
toire. La communaut de femmes auprs de qui ces
religieux devaient exercer le saint ministre en leur
administrant les sacrements et en clbrant leurs
funrailles, tait trs-nombreuse. La reine
y
attira
jusqu' deux cents jeunes filles de races et de condi-
tions diverses, et parmi elles des Gauloises de famille
snatoriale et des princesses franques du sang des
Mrovingiens ^ Mais elle ne voulut pas les gouver-
ner elle-mme et fit lire pour abbesse une jeune
fille nomme Agns, qu'elle avait leve. S'astrei-
gnant svrement au rang et aux obligations de
simple religieuse, elle faisait elle-mme la cuisine
quand son tour tait venu, allumait le four, tirait
l'eau du puits, portait d'normes faix de bois, la-
vait la vaisselle, balayait les ordures, nettoyait les
chaussures des religieuses pendant que celles-ci
dormaient encore. Elle se rservait le privilge de
passer tout le carme seule , enferme dans sa
cellule, ne se nourrissant que de racines cuites sans
huile, sel ni pain, et buvant si peu d'eau qu'elle en
avait la gorge dessche au point de pouvoir peine
chanter un
psaume. Elle n'en poursuivait
pas
moins ses tudes sur les Pres et sur les saintes
critures
;
elle lisait assidment saint Grgoire de
1. Greg. Turon., de Glor. Confessor., c. 106.
SAINTE RADEGONDE.
357
Nazianze, saint Basile, saint Atlianase, saint Hilaire,
saint Ambroise, saint Jrme, saint Augustin, S-
dulius et Paul Orose. Elle continuait surtout s'oc-
cuper des pauvres et de leurs plus rpugnantes
infirmits avec la plus courageuse persvrance
^
Mais cette sincre et active humilit ne l'empchait
pas d'tre considre par toutes les religieuses, ainsi
que par toute l'Eglise, comme la vritable sup-
rieure du monastre qu'elle avait fond. Asa prire,
les vques du deuxime concile de Tours sanc-
tionnrent la clture irrvocable des vierges con-
sacres Dieu, selon la rgle de saint Csaire, car
elle alla jusqu' Arles pour
y
tudier et en rapporter
la rgle sage et svre que ce grand vque
y
avait
institue, un sicle auparavant, pour le monastre
que gouvernait sa sur*. Elle avait d'ailleurs be-
soin de cette protection du dehors, car Tvque de
Poitiers, Mrove, lui tmoigna jusqu' sa mort une
hostilit invtre*.
En outre
,
pour mieux orner son cher sanc-
tuaire, elle envoya demander l'empereur Justin
Constantinople un fragment de la vraie croix,
qu'il lui accorda. Nouvelle Hlne, elle reut avec
des transports de joie la sainte relique, qui donna
i. BoLLAND.,
p. 68, 72.
2. Voir plus haut, t. I, livre m,
p.
253.
3. Grbg. Turon., Hist., 1. ix, c. 39, 40.
358 SAINTE RiDEGONDE.
son nom au monastre de Radegonde , et ce fut
Toccasion de cette translation que Ton
entendit
retentir pour la premire fois les accents sublimes
du Vexilta rgis et du Pange, Iingua\ hymnes nou-
velles que cette solennit inspira au pote Venan-
tins Fortunatus et que toute l'glise chante depuis
lors.
Ce Fortunatus^ tait un laque italien qui, en ve-
nant visiter les sanctuaires de la Gaule, s'tait fix
Poitiers par affection pour Radegonde, et s'y tait
fait ordonner prtre. Il fut longtemps aprs vque
de cette ville et biographe de Radegonde
;
mais il
n'tait alors renomm que par son talent potique,
trs-recherch et trs-admir par les Gallo-Francs.
La reine clotre en avait fait son secrtaire et l'in-
tendant des biens du monastre. Dans des vers o les
souvenirs classiques et le bel esprit se rencontrent
peut-tre trop souvent avec les inspirations de la
foi catholique, il entre dans une foule de dtails
1. n s'agit du Pange, lingual qui se chante Toffice du vendredi
saint. Le P. Sirmond et les auteurs de VHistoire littraire de la
France contestent Foriunat la paternit de cet hymne, qu'ils at-
tribuent Claudien Mamert; mais le dernier diteur de Fortunat
prouve, d'aprs les plus anciens manuscrits, qu'elle doit lui tre res-
titue. Venant Fortunati Opra omnia,\b. n, c. 2, d. D. Mich.-Ang.
LucHi, Rome, 1786, in-4,
p.
37.
|
2. N Ceneda, prs Trvise, en 530. U ne devint vque
de Poitiers qu'en l'anne 599, douze ans aprs la mort de Rade
gonde.
SAINTE RADEGONDE. 559
curieux
sur Taimable et touchante intimit
qui
rgnait entre lui, l'abbesse Agns et Radegonde
ainsi que sur les soins gracieux et vigilants dont
elles Tentouraient. Tantt il offre ses deux amies,
aux premiei^s jours du printemps, des violettes
dfaut de roses et de lis, pour orner les autels de
l'glise monastique, et leur faciliter ainsi l'habitude
qu'elles avaient de parer leur sanctuaire de fleurs
varies selon les saisons, en se rappelant toujours le
parfum des fleurs ternelles. Tantt il leur envoie
des chtaignes ou des prunelles dans les corbeilles
qu*il avait tresses de ses mains, comme les Pres
du dsert. Elles leur tour lui adressaient du miel,
des ufs, de la crme, du lait caill et d'autres mets
rustiques, dont il clbrait la saveur avec une re-
connaissance trop emphatique sans doute, mais qui
redoublait d'intensit quand elles l'invitaient des
collations exceptionnelles pour le faire juger des
adoucissements qu'il et voulu tendre la com-
munaut tout entire. C'tait surtout auprs de
Radegonde elle-mme qu'il insistait pour obtenir
qu'elle voult bien modrer ses abstinences, ses ma-
crations excessives et boire un peu de vin afln de
prolonger ses jours. Son rve et
t de continuer
indfiniment cette sorte de vie trois, et, aprs avoir
ainsi vcu, de mourir le mme jour que ses amies.
Il
supportait
difficilement les interruptions
amene
560
SAINTE RADEGONDE.
dans ces relations si douces, soit par des voyages
obligatoires,
soit par la rclusion
quadragsimale
de
Radegonde. Il se comparait alors l'agneau
priv de sa mre, et la prire seule pouvait le con-
soler de l'absence de celle qu'il appelait la lumire
de sa vie\ Car une pense religieuse se retrouve
presque toujours au bout de ses madrigaux,
et,
quelque singulire que puisse nous paratre la
nave
familiarit de ses effusions potiques, il faut
le croire quand il prend le Christ tmoin de l'in-
nocente ardeur de ses sentiments pour la jeune
abbesse,
qu'il aimait comme une sur, et pour
l'auguste fondatrice
,
qui lui permettait d'user
avec
elle de la respectueuse familiarit d'un fils^.
1. Vos quoque, quse struitis hsec, Agnes cum Radegunde,
Floribus seternis vester anhelet odor...
regina potens, cui aurum et purpura vile est,
Floribus ex parvis, te veneratur amans...
FoRTUNATi Oper, lib. viii, c. 10,
li, 12.
Cf. 1. XI, c. 2, 7,
13.
Qualiter agnus amans genitricis ab ubere pulsus
Tristis et herbosis anxius errt agris...
Nec sumus absentes si nos oratio dulcis
Praesentes semper cordis amore tenet....
Ibid. Vers indits dcouverts par M. Gurard.
2. Mater honore mihi, soror autem dulcis amore,
Quam pietate, fide, pectore, corde, colo.
Clesti affectu, non crimine corporis uUo,
Non caro, sed hoc quod spiritus optt, amo.
Testis adest Christus, Petro, Pauloque ministris,
Cumque piis sociis sancta Maria videt.
SAINTE RiDEGONDE. 361
Il mettait d'ailleurs sa plume et son talent
au ser-
vice de Radegonde, dans des occasions plus
srieu-
ses, par exemple en crivant pour elle aux
Csars
byzantins. Il faisait alors parler la reine elle-mme
dans ses vers, comme jl Ta fait dans une
pice
clbre, o il suppose que la sainte conservait,
cinquante ans, le souvenir poignant et passionn de
son pays ravag, de sa famille gorge, et d'un
cousin alors rfugi Constantinople et qui avait
peut-tre partag les premiers jours de sa captivit,
lorsqu'elle-mme, trane en esclavage, avait quit
pour toujours sa patrie dsole.
Comme on a dit que Radegonde elle-mme
avait dict ces vers o respire le sentiment d'une
vritable posie et d'une posie toute germani-
que de ton et d'inspiration, nous en citerons
notre tour quelques passages exactement tra-
duits :
c<
Lorsque le vent murmure, j'coute s'il m'ap-
porte quelque nouvelle, mais de tous mes proches
pas mme une ombre ne se prsente mai.,. Et toi.
Te mihi non aliis oculis, animoque fuisse,
Quam soror ex utero tu Titiana fores :
Ac si uno partu Mater Radegundes utrosque
Visceribus castis progenuisset, eram.
FORTUNAT., XI, 6.
Nous
renvoyons
de nouveau la rfutation premptoire que
M. Gorini a
oppose aux suppositions errones de MM. Ampre et
Augustin Thierry
sur cette liaison.
MOINES d'occ. ri.
21
362 SAINTE RADEGONDE.
Amalafroy, doux fils du frre de mon pre, est-ce
qu'aucun souci de moi ne vient mordre ton cur ?
As-tu oubli ce qu'tait pour toi Radegonde dans
tes
premires
annes, et combien tu m'aimais, et
comment tu me tenais lieu du pre que j'avais
perdu, et de mre, et de frre, et de sur? Toute
petite, tu me prenais tendrement les mains, tu me
donnais de doux baisers, et ta paisible haleine me
caressait. .
. Une heure passe loin de toi me semblait
ternelle
;
maintenant les sicles passent sans que
j'entende jamais ta parole. Toutunmonde gt main-
tenant entre ceux qui s'aimaient, et qui jadis ne se
quittaient pas. Ce qui me dsole surtout, c'est de ne
recevoir de toi aucun signe de vie
;
une lettre me pein-
drait ce visage que je dsire et ne puis contempler.
Si d'autres, par simple piti, vont la recherche de
leurs esclaves enlevs, travers les Alpes, pourquoi
suis-je oublie, moi qui te tiens par le sang? En quel
lieu es-tu? Je le demande au vent qui siffle, aux
nuages qui passent; je voudrais qu'au moins quel-
que oiseau m'apportt des nouvelles. Si la sainte cl-
ture de ce monastre ne me contenait, tu me verrais
arriver tout coup auprs de toi. Je traverserais les
plus grosses mers, en plein hiver, s'il le fallait. Ce
qui effraye les matelots ne me ferait pas peur
moi qui t'aime. Si mon vaisseau se brisait dans la
tempte, je m'attacherais une planche pour le re-
SAINTE RADEGONDE.
365
joindre; et si je ne trouvais aucun dbris,
j'irais
jusqu' toi en nageant, puise ! En te revoyant
je
nierais jusqu'aux prils de la traverse
;
et si je me
noyais en route, tu me ferais une tombe dans le
sable, et tu pleurerais morte, en l'enterrant, celle
dont,
vivante, tu ddaignes les larmes S
Mais, si la sainte recluse permettait au littrateur
italien d'voquer en son nom ces images passionnes
du pass, de sa patrie et de ses jeunes affections, il
n'en apparaissait gure de trace dans sa vie reli-
gieuse. Tout au contraire, elle avait concentr sur
sa famille monastique toute l'ardeur de sa ten-
dresse
'\
Quand elle voyait runie autour d'elle sa
1. Specto libens aliquam si nuntiet aura salutem,
Nullaque de cunctis umbra parentis adest...
Vel meraor esto, tus primaevis qualis ab annis,
Hamalefrede, tibi tune Radegundes erariiTT.
Inter amatores totusque interjacet orbis...
Quse loca te teneant, si sibilat aura, requiro;
Nubila, si volites, penduia posco locum...
Prospra vel veniens nuntia ferret avis !
Sacra monasterii si me non claustra tenerent,
Improvisa aderam, qua regione sedes...
Et quod nauta timet non pavitasset amans...
Ad te venissem, lassa, natante manu.
Cum te respicerem, peregrina pericla negassem...
Vel tumulum manibus ferret arena tuis...
Qui
spernis vitae fletus, lacrymatu humanares...
M.
Augustin Thierry a reproduit le texte complet de cette pice,
intitule :
De Excidio Thuringi ex persona Radegundis, la fin de
ses Rcits mrovingiens, en profitant des variantes
dcouvertes par
M. Gurard.
2.
Deque tui similis mihi cura sororibus hsec est,
Quas consanguineo cordis amore colo...
564 SAINTE RADEGONDE.
jeune et nombreuse couve, elle leur disait sans
cesse : Je vous aime tant que je ne me souviens
c<
plus ni d'avoir eu des parents ni d'avoir pous
c<
un roi. Je n'aime plus que vous, jeunes filles
que j'ai choisies, vous, jeunes fleurs que j'ai
plantes, vous, mes yeux, vous, ma vie, vous,
c(
mon repos et tout mon bonheur\ Ainsi en-
toure, elle savait se rendre trangre tous les
bruits du dehors. Un soir, c'est Fortunat lui-mme
qui nous le raconte, vers la chute du jour, des mu-
siciens passaient le long des murs du monastre en
dansant et chantant grand bruit. La sainte tait
en prire avec deux de ses surs : l'une d'elles lui
dit gaiement :
c<
Madame, je reconnais dans les airs
que chantent ces danseurs un de ceux que je
chantais moi-mme autrefois.

En
vrit,
rpondit la reine,
c<
j'admire que, appartenant au
c(
Seigneur, tu te plaises couter ces bruits du
c<
monde.

Mais vraiment, reprend la sur,
c(
c'est que je retrouve l deux ou trois de mes
c(
propres chansons.

Eh bien! quant moi,

rplique la reine,
je prends Dieu tmoin que
c(
je n'ai pas entendu une seule note de cette mu-
sique profane \
1.
Vos, mea lumina; vos, mea vita;... vos, novella plantatio.
Bau-
DONiviA, Monialis qualis ap. Bolland.,
p. 77.
2.
Venantius Fortunat., loc cit.,
p.
74.

Ces deux
traits,
que
SAINTE
RADEGONDE. 365
Et
cependaut, toute domine qu'elle ft par ces
affections du clotre et la pense du ciel
,
elle n'en con-
servait pas moins la plus vive sollicitude pour les in-
trts de la maison royale et du pays o son mariage
l'avait fixe. Au
plus fort des luttes entre ses deux
belles-
filles, Tatroce Frdgonde et Brunehaut,
elle intervenait sans cesse pour prcher la paix et
la rconciliation. Le salut de la patrie, nous dit la
fidle compagne de sa vie, la proccupait toujours;
elle tremblait de tout son corps quand elle appre-
nait quelque nouvelle rupture. Tout en penchant
peut-tre du ct de Brunehaut et de ses enfants,
elle embrassait tous les princes mrovingiens dans
son amour. Elle crivait tous les rois Tun aprs
Pautre, puis aux principaux seigneurs, pour les
conjurer de veiller aux vritables intrts du peuple
et du pays. La paix entre les rois est ma vic-
toire, disait-elle, et pour l'obtenir du Boi cleste
elle faisait prier avec ardeur toute sa communaut,
en redoublant pour son propre compte de jenes,
de pnitences et de charits \
M. Thierry n'a pas jug propos de tirer des sources qu'il a si sou-
Tent cites, eussent suffi pour rectifier son apprciation du caractre
de Radegonde.
1. Semper de sainte patrise curiosa... Et, eis regnantibus populi
expatria
salubrior redderetur. Baudonivia, loc cit.,
p.
78. Cf.
p.
80.
sur Brunehaut.
C'est une premire rponse ce professeur qui
crivait, il
y
a quelques annes, que le mot de patrie tait inconnu
dans le monde chrtien avant la Renaissance.
366 SAINTE RADEGONDE.
Car cette femme, qu'on voudrai* nous reprsenter
comme recherchant une sorte de compromis entre
Taustrit monastique et les habitudes
mollement
lgantes de la socit civilise*
,
tait non-seule-
ment la premire pratiquer ce qu'elle enseignait
aux autres, mais elle s'infligeait de vritables tor-
tures pour mieux rduire son corps en servitude.
Il est vrai que, pleine d'indulgence pour ses com-
pagnes, elle leur permettait des relations frquentes
avec leurs amies du dehors, des repas en commun,
et jusqu' des divertissements dramatiques, dont
l'usage
s'introduisait ds lors et s'est longtemps
maintenu dans les communauts lettres du moyen
ge*. Mais elle se refusait elle-mme toute r-
cration comme tout adoucissement la rgle. Elle
alla jusqu' faire rougir au feu une croix de mtal
qu'elle imprima sur sa chair encore trop dlicate
son gr, comme le stigmate sacr de son amour
pour le Sauveur crucifi^.
Jusqu' sa mort elle porta sur sa chair nue une
chane de fer qu'elle avait reue en don d'un sei-
gneur poitevin nomm Junien, qui avait comme
elle quitt le monde pour la solitude, et qui main-
1. AuG. Thierry, Rcits mrovingiens^ t. II,
p.
153,
7
dition.
2. Greg. Tur., Hist., x, 245.

Cf. Magnin, Journal des savants^
mai 1860.
3. Venant. Fourtunat., loc. cit.
SAINTE RADEGQNDE. 367
tenait,
par le
ciment de la charit, une troupe
nombreuse de
moines sous la rgle que le disciple
chri de saint Benot
venait d'apporter en Gaule.
Digne mule de la
charit de Radegonde, il entre-
tenait
grands frais des troupeaux et de riches
basses-cours,
afin de donner aux pauvres paysans
des
attelages pour la culture, des vtements, des ufs
et des fromages, et jusqu' des volailles pour les
malades. Il ne portait pas d'autres vtements que
les habits de laine que la reine filait pour lui. Ils
taient convenus de prier l'un pour l'autre aprs
leur mort : ils moururent le mme jour
(13
aot
587),
la mme heure, et les messagers qui par-
tirent la fois de Sainte-Croix de Poitiers et du
clotre habit par Junien se rencontrrent moiti
chemin avec la mme funbre nouvelle
\
Grgoire de Tours vint clbrer les
obsques de
la sainte reine et nous a racont comment
jusque
dans le cercueil sa beaut l'blouissait
encore.
Autour de ce cercueil, les deux cents
religieuses de
noble race qu'elle avait retires du monde pour les
donner Dieu psalmodiaient une sorte
d'lgie o
1. "WuLFiNus Epsc, Vit. s.
Juniani ap. Labbe, "Nov. Bibl. MS.j t,
l,
p.
572.

Il ne faut pas confondre ce Junien, abb de Maire en Poi-


tou, avec un autre saint Junien, ermite, qui a donn son nom
la
ville de ce nom en Limousin. Cf. Bolland., t. UI Aug., p. 32,
et
tom. VU Oclobr.,
p.
841.
368 SAINTE RADEGONDE.
elles clbraient les vertus de leur abbesse et l'a-
mour qu'elle leur inspirait, mais qu'interrompait
sans cesse l'explosion de leur douleur. Nous voici
orphelines! disaient-elles. Nous avons aban-
donn parents, richesses et patrie, pour te suivre.
c(
Et voici que tu nous laisses en proie aux larmes
perptuelles, une douleur sans fin ! Avec toi ce
c(
monastre nous paraissait plus grand que les
<r
villes et les campagnes les plus spacieuses, car
c(
lu remplissais tout et tu nous tenais lieu de tout.
En te voyant, nous pensions contempler les vignes
en fleur, les moissons aux pis soyeux, les prs
c(
fleuris. Tu tais pour nous la rose, le lis, la vio-
lette. Ta parole resplendissait devant nous comme
le soleil, et, comme la lune, elle allumait le flam-
beau de la vrit dans les tnbres de notre con-
science. Tout est maintenant pour nous sombre
<r et vide... Heureuses, mille fois heureuses celles
qui sont mortes de ton vivant !
Puis, lorsque
Grgoire conduisit le corps au cimetire, o la
svre clture prescrite par Radegonde d'aprs la
rgle de saint Csaire interdisait aux religieuses
de le suivre, il les vit se presser aux fentres, sur
les murs et les crneaux du monastre et supplier,
grands cris, qu'on laisst reposer un moment
ce cher cercueil au bas d'une tour de l'enceinte
pendant que leurs lamentations , leurs sanglots et
SAINTE RADEGONDE. 569
leurs battements de mains touffaient la voix des
chantres et rendaient un dernier hommage
la
royale fondatrice. Au retour de la funbre cr-
monie, Grgoire, qui nous a racont tous ces dtails,
fut conduit par l'abbesse Agns et ses religieuses
dans tous les endroits o Radegonde avait coutume
de lire ou de prier. Voici, disait Agns en san-
glotant, nous voici dans sa cellule, mais nous n'y
retrouvons plus notre mre. Voici la place o
c(
elle s'agenouillait pour implorer avec larmes la
(( misricorde de Dieu, mais nous ne l'y voyons plus.
<( Voici le livre qu'elle lisait, mais sa voix, trempe
du sel de la sagesse, ne retentit plus nos oreilles.
c(
Voici les fuseaux qui lui servaient filer au milieu
de ses longs jenes, mais ses beaux chers doigts,
nous ne les verrons plus jamais \

Avant de mourir, la reine avait dress une sorte de
testament o elle ne prenait d'autres qualifications
que celle de Radegonde^ pcheresse^ et o elle met-
tait son cher monastre sous la protection de saint
Martin et de saint Hilaire, en conjurant les vques
1. Reperimiis eam jacentem in feretro, cujus sancta facis ita ful-
gebat ut liliorum rosarumque sperneret pulchritudinem... Ita ut
inter sonos fletuum atque conlisiones palmarum... Ecce fusa in
queis... nectere solita... et almi sanctitate digiti non cernuntur... De
gloria
confess., c. 106.

Rogaverunt desursum ut subtus turrim
repausaretur feretrum...
Baudoniyia, c.
37, 38.

Cf. Magnin, 1. c,
21.
570 SAINTE RADEGONDE.
et les rois de traiter comme spoliateurs et perscu-
teurs des pauvres ceux qui tenteraient de troubler
la communaut, d'en changer la rgle ou d'en d-
possder Tabbesse.
Mais c'tait plutt des dsordres intrieurs
que des ennemis du dehors qu'il et fallu pou-
voir prserver son uvre. De son vivant dj,
une des recluses avait saut par-dessus le mur
de l'abbaye et tait alle se rfugier dans l'glise
de Saint -Hilaire en vomissant mille calomnies
contre l'abbesse. On l'avait fait rentrer en la his-
sant avec des cordes l'endroit mme du rempart
par o elle tait descendue, et elle avait reconnu
la fausset de ses accusations contre Agns et Ra-
degonde^
Aprs leur mort ce fut bien pis. Parmi les prin-
cesses franques qu'elle avait attires ou recueillies
l'ombre du sanctuaire de Sainte-Croix , il
y
en
avait deux qui avaient conserv toute la fougue
barbare, et qui, bien loin de profiter des exemples
de la veuve de Clotaire, ne se montrrent que trop
fidles au sang de leur aeul. C'tait Chrodielde, fille
du roi Caribert, et l'infortune Basine, fille du roi
Chilpric et de la reine Audovre, que Frdgonde,
son
infme belle-mre , avait jete dans le clotre
1. Greg. Turon., Hist. eccL, 1. x, c. 40.
SAINTE RADEGONDE. 371
aprs
ravoir fait dshonorer par ses valets ^ A la
mort de l'abbesse Agns,
qui suivit de prs sa bien-
faitrice dans la tombe,
Chrodielde, irrite de n'a-
voir pas t lue sa place, forma un complot
contre la nouvelle abbesse, Leubovre, et sortit du
monastre avec sa cousine et quarante autres reli-
gieuses, en disant : Je vais trouver les rois mes
c(
parents pour leur faire connatre l'ignominie
qu'on nous inflige, car on nous traite ici non pas
comme des filles de rois, mais comme des filles
c(
de misrables esclaves. Sans couter les re-
montrances de l'vque, elles brisrent les serrures
et les portes, et s'en allrent pied de Poitiers
Tours, o elles arrivrent haletantes, maigres et
puises, par des chemins que les grandes pluies
venaient d'abmer, et sans que personne sur la route
et voulu leur donner manger. Elles se prsen-
trent
Grgoire de Tours, qui leur lut la sentence
d'excommunication que le concile de Tours avait
prononce contre les religieuses coupables du bris
de clture, les conjura de ne pas dtruire ainsi
la fondation de la sainte reine Radegonde , et leur
offrit de les ramener Poitiers.
c<
Non, non,
disait
Chrodielde; nous irons trouver les rois.
Grgoire obtint au moins qu'elles attendraient
l't. Le beau temps tant venu, Chrodielde
laissa
4. Grig. TuRON., HisU eccL, 1. v, c. 40.
372
SAINTE RADEGONDE.
sacousineet ses compagnes Tours, et alla rejoindre
son oncle Contran, roi de Bourgogne, qui la reut
bien et nomma des vques pour connatre du diff-
rend. Revenue Tours, elle trouva que plusieurs
des fugitives s'taient laiss sduire et marier. Elle
s'en retourna Poitiers avec les autres, et toutes
s^nstallrent dans l'glise de Saint-Hilaire, avec
une troupe de voleurs et de bandits pour les d-
fendre, disant toujours : Nous sommes reines et
(( nous ne rentrerons au monastre que lorsque l'ab-
cc besse en sera chasse. Alors le mtropolitain de
Bordeaux vintavec TvquedePoitiers et deux autres
de ses suffragants, et, sur leur refus opinitre de
rentrer, il leur dnona l'excommunication. Mais
les bandits qu'elles avaient pris leur solde se je-
trent sur les vques, les firent rouler sur le pav
de l'glise, et cassrent la tte plusieurs diacres de
leur suite. Une terreur panique s'empara du cortge
piscopal
;
chacun se sauva commeil put. Chrodielde
envoya ensuite des gens pour s'emparer des terres
du monastre, se faisant obir par les vassaux force
de coups, et menaant toujours, si elle rentrait au
monastre, de jeter l'abbesse par-dessus les mu-
railles. Le roi Childebert, le comte de Poitou, les
vques de la province de Lyon, intervinrent tour
tour, sans plus de succs. Cela dura ainsi toute
l'anne. Les froids de l'hiver contraignirent les r-
SAINTE RADEGONDE.
373
voltes
de se
sparer, car elles n'avaient d'autre
gte que
l'glise o
elles ne pouvaient faire assez
de feu pour se chauffer ^
Cependant la discorde se mit entre les deux cou-
sines,
dont chacune prtendait commander, titre
de
princesse du sang royal . Mais Chrodielde main-
tint sa suprmatie; elle en profita pour prendre
l'offensive et lancer sa troupe de bandits contre le
monastre. Us
y
pntrrent de nuit, les armes la
main, enfoncrent les portes coups de hache et en
arrachrent l'abbesse, qui, toute percluse de goutte
et pouvant peine marcher, s'tait leve au bruit
pour aller se prosterner devant la chsse qui ren-
fermait la vraie Croix. Ils la tranrent demi nue
jusqu' l'glise de Saint-Hilare et l'enfermrent
dans le lieu qu'habitait Basine. Chrodielde donna
ordre de la poignarder sur l'heure, si l'vque ou
tout autre s'efforait de la mettre en libert.
Aprs quoi elle fit piller son ancien monastre de
fond en comble : plusieurs religieuses furent bles-
ses, et des serviteurs rests fidles l'abbesse
furent gorgs jusque sur le spulcre de Rade-
gonde. Basine, blesse par l'orgueil de sa cousine,
1. Vado ad parentes meos reges... quia non ut lilise regum, sed ut
malarum ancillarum genitse in hoc loco humiliamur... Quia reginse
sumus, nec prius in monasterium nostrum ingrediemur, nisi abbatissa
ejiciatur foras... Greg. Turon., Hist, eccL, l. ix, c.
39,
43.
574
SAINTE RADEGONDE.
profita du voisinage de Tabbesse captive pour faire
mine de se rconcilier avec elle
;
mais ce fut sans
rsultat.
Les batailles et les meurtres continurent de plus
belle, jusqu' ce qu'enfin les rois Contran de Bour-
gogne et Childebert d'Austrasie, oncle et cousin des
deux principales
coupables, prirent la rsolution de
mettre un terme ce scandale sanglant. Ils convo-
qurent de nouveau les vques; mais Grgoire de
Tours dclara qu'ils ne s'assembleraient point jus-
qu' ce que la sdition et t rprime par le bras
sculier. Alors le comte de Poitiers, que toute la po-
pulation de la ville semble avoir appuy, fit une at-
taque en rgle contre la basilique btie par Rade-
gonde et transforme en citadelle. Ce fut en vain que
Chrodielde fit faire une sortie ses satellites et que,
les voyant repousss, elle alla au-devant des assi-
geants, la croix la main, en s'criant : Ne mefaites
c(
rien, car je suis reine, fille de roi, cousine et nice
c(
de vos rois
;
ne me faites rien, sans quoi il viendra
un temps o je mevengerai de vous^ On pargna
sa personne. Mais ses sicaires furent saisis et livrs
divers supplices. Puis les vques procdrent,
dans l'glise mme qui venait d'tre dlivre, au
1. Nolite super me, quseso, vim inferre, quse sum regina, filia
rgis,
regisque alterius consobrina... Greg. Turon., Hist, eccL, 1. x
c. 16.
SAINTE RADEGONDE. 375
jugement de la contestation.
Chrodielde, que la d-
fate n'avait pu abattre, se
constitua Taccusatrice
de Tabbesse Leubovre
;
elle reprocha cette pauvre
goutteuse alite
d'avoir son service un homme ha-
bill en femme,
djouer aux ds, de manger avec
des sculiers, et autres imputations encore moins
srieuses. Elle se plaignait en mme temps de ce que
ses compagnes et elles n'avaient pas de quoi manger
ou se vtir, et d'avoir t battues. L'abbesse se jus-
tifia sans peine; les deux princesses furent con-
traintes d'avouer qu'elles n'avaient aucun crime
capital, comme Thomicide ou l'adultre, lui re-
procher, tandis que les vques leur reprsentaient
des religieuses de leur parti qui taient devenues
grosses, la suite du dsordre o elles avaient t
plonges. Elles n'en refusrent pas moins de de-
mander pardon Leubovre, et, bien loin de l,
elles
menaaient hautement de la tuer. Alors les
vques les dclarrent excommunies et rtabli-
rent l'abbesse dans le monastre dont elle avait t
arrache.
Les princesses rebelles ne se soumirent
pas pour cela
;
elles allrent trouver leur cousin
le roi
Ghildebert, et lui dnoncrent Fabbesse
comme
envoyant tous les jours des messages
son
ennemie
Frdgonde. Il eut la faiblesse de
recommander
ses cousines aux vques qui allaient
s'assembler
pour un nouveau concile
Metz. Mais
376 SAINTE RADEGONDE.
l Basine se spara dfinitivement
de sa cousine
;
elle se prosterna devant les vques, demanda par-
don et promit de retourner Sainte-Croix de Poi-
tiers pour
y
vivre selon la rgle. Chrodielde au
contraire dclara qu'elle n'y remettrait jamais les
pieds tant que l'abbesse
y
serait, et on finit par lui
permettre d'habiter prs de Poitiers un domaine
que le roi lui donna.
Ce contraste confus de tant de forfaits avec tant
de vertus
;
ces religieux chez qui la charit envers
le prochain n'tait gale quepar leur duret envers
eux-mmes, et ces bandits commands par des re-
ligieuses dbauches
;
ces filles des rois francs et
germains, les unes transfi guresparla foi et la posie
,
les autres subissant ou infligeant les plus infmes
outrages
;
ces rois tour tour froces ou complai-
sants
;
ce grand vque debout prs du tombeau de
son immortel prdcesseur, prchant tous l'ordre
et la paix; les meurtres et les sacrilges en face du
culte passionn des reliques les plus vnrables
;
l'audace et la longue impunit du crime
ct de
tous ces prodiges de ferveur et d'austrit
;
en un
mot, toute cette mle de saints et de sclrats
offre la plus fidle peinture du long combat que
livraient chaque
jour
1^
vertu et la dignit chr-
tiennes la violence des Barbares et la mollesse
des Gallo-Romains,
nervs par la longue habitude
SAINTE RADEGONDE. 577
du
despotisme. Les moines et les religieuses furent
les hros et les instruments de cette lutte. Avant
de faire place une priode lumineuse et pacifique
sous les
premiers Carlovingiens, nous la verrons
durer
deux sicles encore, pour renatre plus tard
sous des formes nouvelles et contre de nouveaux
adversaires.
En l'anne mme
(590)
o ce scandale troublait
toute la Gaule au midi de la Loire, l'autre ex-
trmit du pays soumis la royaut franque, au
pied des Vosges, entre le Rhne et le Rhin, on vit
natre le monastre fameux de Luxeuil, fond par
un missionnaire celte, saint Colomban, et destin
devenir pour un temps la mtropole monastique
de la domination franque. C'est l qu'il faudra
dsormais chercher le foyer de la vie religieuse
dans les Gaules, et tudier l'action des moines sur
la royaut et le peuple des Francs.
LIVRE VIII
LES MOINES ET LA NATURE
Ponet Dominus desertum ejus quasi
delicias, et solitudinera ejus quasi hor-
tum Domini : gaudium et Isetitia
inve-
nietur in ea, gratiarum actio
et vox
laudis.
Is.,Li,
3.
CHAPITRE PREMIER
Les moines dans les forts.
tat
forestier de la Gaule au cinquime sicle. Envahissements
de la solitude
;
saint Liephard, ses cellules et ses cavernes,
Meung-sur-Loire
;
dserts en Gaule.

Saint Seine, en Bour-
gogne.

Saint Lobard, en Touraine.Saint Imieret sa cloche,


dans le Jura.

Saint Junien et son aubpine, en Limousin.

Les anachortes des bois transforms en cnobites par l'af-


fluence qui les suit.

Saint Laumer, dans le Perche.

Saint
Magloire, en Armorique et Jersey.

Donations des leudes,


les unes acceptes, d'autres refuses; encore saint Laumer;
mcontentements populaires.

Saint Malo.

Les moines et
les brigands
;
saint Seine et saint vroul.
Avant d'tudier raction du grand missionnaire
celtique et de ses disciples sur la royaut et le
peuple des Francs, il importe de nous reprsenter
un des caractres les plus prononcs de l'occupation
des
Gaules par les moines. On se tromperait gra-
vement en supposant qu'ils aient choisi les villes
gallo-romaines ou les bourgades
populeuses pour
y
fixer leurs principaux tablissements.
Ce n'tait
pas dans les cits piscopales, comme Poitiers,
comme Arles, comme Paris, qu'ils se plaisaient le
plus ou qu'on les trouvait en plus grand nombre.
On les
y
rencontrait presque toujours, grce au
382 LES MOINES
zle des vques, qui les recherchaient et les atti-
raient eux. Mais leur impulsion
propre,
leur
instinct naturel, je ne sais quel courant de senti-
ments et d'ides toujours dominantes chez eux,
tout
les
entranait loin des villes et mme des campagnes
fertiles et peuples, vers les forts et les dserts qui
couvraient alors la plus grande partie du sol de
notre
patrie.
C'est l
surtout qu'ils se dlectaient, c'est l
qu'on
aime les voir aux prises avec la nature,
avec ses
obstacles et ses dangers
;
c'est l
qu'on
retrouve
cette surabondance de sve et de vie qui
signale
partout le
printemps des origines monas-
tiques et qui a fait, pendant deux sicles, des forts
de la Gaule une sorte de Thbade.
Du reste, entre cette sombre et sauvage nature
de
l'Europe,
passe des serres de Rome celles des
Barbares,
et l'infatigable activit des solitaires et
des
communauts
religieuses, il
y
avait moins en-
core une lutte laborieuse qu'une sorte d'alliance
intime et instinctive dont le vif et potique reflet
anime plus d'une page des annales monastiques.
Rien n'est plus attrayant que cette sympathie mo-
rale et matrielle entre la vie religieuse et la vie de
la nature. Pour celui qui pourrait
y
dvouer assez de
loisir et d'attention, il
y
aurait l de quoi remplir
d'tudes charmantes
toute une vie. On nous par-
DANS LES FORTS. S85
donnera
de nous
y
arrter quelques instants, en
nous
bornant
d'ailleurs ce qui touche les moines
de la Gaule au vi^ et au vn^ sicle.
Lorsque les
disciples de saint Benot et de saint
Colomban
vinrent fixer leur sjour en Gaule, la
plupart de ses provinces offraient un mme et triste
aspect. La
tyrannie et la fiscalit romaines d'abord,
puis les ravages des invasions barbares, avaient
rendu au dsert, la solitude, des contres entires.
Teipagus qui, du temps de Csar, avait fourni des
milliers de combattants contre l'ennemi commun,
n'offrait plus que quelques populations parses
travers des campagnes livres elles-mmes,
qu'une vgtation spontane et sauvage venait
chaque jour disputer la culture, et qui se trans-
formaient graduellement en forts. Ces forts nou-
velles rejoignaient peu peu les immenses massifs
de bois sombres et impntrables qui avaient de
tout temps couvert une portion importante du sol
del Gaule ^ Un exemple, entre mille, constate
ces envahissements de la solitude. Sur la rive droite
de la Loire, cinq lieues en aval d'Orlans, dans
1. Cette question a t parfaitement traite par M. Alfred Maury,
dans son ouvrage capital intitul : Les Forts de la France dans
Vantiquit et au moyen ge, insr au tome IV des mmoires pr-
sents
l'Acadmie
des Inscriptions et Belles-Lettres. Je lui dois plu-
sieurs des dtails et des citations qui vont suivre.
584
LES MOINES
cette contre qui est aujourd'hui
le jardin de la
France, le castrum gallo-romain
deMagdunum,qui
occupait le site de la ville actuelle de Meung,
avait
compltement disparu sous les bois, quand le moine
Liephard
(f
565)
vint au vi^ sicle,
accompagn
d'un seul disciple,
y
porter ses pas
;
la place
de
nombreuses
populations qu'on
y
avait vues
jadis,
il n'y avait plus que des arbres dont les tiges et les
branches entrelaces formaient une sorte d'imp-
ntrable retranchement
\ C'est ainsi encore
que
Colomban ne trouva plus que des idoles abandon-
nes au milieu des bois, sur le site de Luxeuil
qu'avaient nagure occup les temples et les thermes
des Romains^
Ces fameuses forts druidiques o se clbraient
les sacrifices des anciens Gaulois, et que consacrait
le culte rendu aux vieux arbres, si universellement
pratiqu par toute l'antiquit paenne depuis les
bords du Gange jusqu' ceux du Tibre
;
ces ter-
nelles tnbres qui inspiraient aux Romains une
terreur religieuse, avaient donc non-seulement con-
1. AcT. SS. 0. S. B., t. I,
p.
145. Ce saint est nomm Lifard dans
les martyrologes franais.

Cf. le passage suivant de la vie de saint
Laumer : Secessit in locum quem olim priscorum habitatorum manus
extruxerat, sed jam vastitas succrescentium frondium et veprium
totum obduxerat. Ibid,f p.
525.
2. Ibi imaginum lapidearum densitas vicina saltus densabat. Jonas,
Vit, 5. Columbani,
DANS LES FORTS.
385
serve,
mais encore
beaucoup accru leur formidable
empire.
Aprs six sicles couls, on pouvait plus
que jamais
reconnatre la fidlit du tableau qu'en
avait trac le chantre de la Pharsale :
Lucus
erat longo nunquam violatus ab aevo,
Obscurum cingens connexis ara ramis,
Et gelidas alte submotis solibus umbras.
Hune non ruricolse Panes, nemorumque potentes
Silvani, Nymphseque tenent, sed barbara ritu
Sacra Deum, structse diris altaribus arae...
Arboribus suus horror inesl*...
L o le temps n'avait point encore suffi pour
enfanter de ces immenses futaies dont les sommets
semblaient toucher aux nuages^, ou de ces arbres
gigantesques qui tmoignaient de l'antiquit des
forts primitives, la culture et la population n'en
avaient pas moins disparu devant les envahisse-
ments des essences forestires de moindre espce.
Assurment on ne voyait pas partout de ces pins
magnifiques qui couronnaient les cimes des Vosges
t les flancs des Alpes, ni de ces chnes dont qua-
rante hommes pouvaient peine mouvoir le tronc
abattu, comme celui que fit renverser l'abb Lau-
1. LocAN. PharsaL, lib. m, 399.
2, Erat silva longum nunquam vialata j^er vum, cujus arborum
summitas pne nubes pulsabat. Vit. S. Sequani, c.
7.

On voit par
les mots souligns que Fcrivain monastique du septime sicle savait
son Lucain par cur.
MOINES d'oCC. II. 22
386
LES MOIiNES
nomar dans la vaste fort du Perche
^
;
mais le sol
cultivable tait partout usurp
par des taillis o
l'rable, le bouleau, le tremble, le charme, prpa-
raient le terrain une vgtation plus imposante,
o surtout les halliers de ronces et d'pines, d'une
dimension et d'une paisseur formidables, arrtaient
les pas et torturaient les membres des malheureux
qui s'y aventuraient ^ C'taient ces rgions inter-
mdiaires entre les grandes forts et les champs,
entre les hautes montagnes et les plaines cultives,
que l'on qualifiait trop justement de dserts^ parce
que la population les avait abandonnes, en atten-
dant que les moines
y
eussent ramen la fertilit et
la vie. Dans la seule partie septentrionale du pays
occup par les Burgondes, au nord du Rhne, on
comptait, au commencement du \f sicle, six
grands dserts: le dsert deReme entre Tonnerre
et Montbard, le dsert du Morvan, le dsert du
Jura, le dsert des Vosges, o Luxeuil et Lure
allaient prendre naissance, le dsert de Suisse entre
1. AcT. SS. 0. s. B., t. I,
p.
518, 324.
2. Spin et vpres : il n'y a gure de vie de saint fondateur de
monastre o Ton ne retrouve la mention de ces ennemis vgtaux.
De l aussi plusieurs noms d'abbayes : Roncereium, le Ronceray,
Angers; Spinetum, depuis Bohries; Spinosus locus, Espinlieu
;
Spi-
nalium,
pinal, et tous ces noms de localits qui se
reproduisent
dans presque toutes nos provinces : Vpine, rEspinay, la Roncire^
le Roncier, la Ronceraye.
DANS LES FORTS.
387
Brienne
et Lucerne,
enfin le dsert de la Gruyre,
entre
la
Savine et ^ar^ Du reste, la Savoie et la
Suisse
n'taient gure alors qu'une vaste fort, dont
le nom
seul est rest, en franais, au pays de Vaud
{pagus
Waldensis), et, en allemand, aux quatre
cantons
primitifs de Lucerne, Schwitz, Uri et
Unterwald {die Waldsttten) o une bordure de
bois
impntrables entourait le beau lac qui les
runit^
Plus on avanait vers le nord, et plus les
rgions forestires taient tendues et profondes.
Mme dans les provinces les moins dpeuples et
les mieux cultives, travers les terrains et les cli-
mats les plus doux, de longues lignes boises s'ten-
daient du nord au midi et du levant au couchant,
servaient mettre les plus vastes massifs forestiers
en communication les uns avec les autres, sillon-
naient toute la Gaule et l'enveloppaient comme
d'un vaste rseau d'ombre et de silence.
Il faut donc se figurer la Gaule entire et toutes
les contres voisines, toute la France actuelle, la
Suisse, la Belgique et les deux rives du Rhin, c'est-
-dire les contres les plus riches et les plus popu-
1. Voir l'excellente carte du premier royaume de Bourgogne, par
le baron Roget deBelloguet, ap. Mmoires de VAcadmie de Bijou,
1847-48,
p. 313.
2. Wald en allemand veut dire la fois fortt
et montagne; c'est le
saltus des Latins. Voir Maury, op. cit.
388 LES MOINES
leuses de l'Europe moderne, couvertes de ces forts,
comme on en voit peine encore en Amrique, et
comme il n'en reste plus le moindre vestige dans
l'ancien monde. Il faut se reprsenter ces masses
de bois, sombres, impntrables, couvrant monts
et valles, les hauts plateaux comme les fonds ma-
rcageux
;
descendant jusqu'au bord des grands
fleuves et de la mer mme
;
creuses

et l par des
cours d'eau qui se frayaient avec peine un chemin
travers les racines et les troncs renverss
;
sans
cesse entrecoupes par des marais et des tourbires
o s'engloutissaient les btes et les hommes assez
malaviss pour s'y risquer
;
peuples enfin par d'in-
nombrables btes fauves dont la frocit n'tait
gure habitue reculer devant l'homme, et dont
plusieurs espces ont depuis presque compltement
disparu de nos contres.
Pour s'enfoncer dans ces terribles forts, pour
affronter ces animaux monstrueux, dont la tradi-
tion est reste partout, et dont les dbris sont par-
fois exhums, il fallait un courage dont rien dans
le monde actuel ne saurait donner l'ide. Dans ce
qu'il reste aujourd'hui de forts et de dserts con-
qurir en Amrique, l'homme moderne pntre
arm de toutes les inventions de l'industrie et de la
mcanique, pourvu de toutes les ressources de la
vie nouvelle, soutenu par la certitude du succs,
DANS LES FORTS. 389
par la
conscience du progrs, et comme pouss par
le
poids
immense de la civilisation du monde qui le
suit et le soutient. Mais alors rien de tout cela ne
venait au
secours du moine, qui abordait sans
armes,
saus outils suffisants, souvent sans aucun
compagnon,
ces profondeurs sylvestres. Il sortait
d'un
vieux monde ravag, dcrpit, impuissant,
pour se plonger dans Finconnu. Mais aussi il
y
portait une force que rien ne surpasse ni n'gale,
la force que donnent la foi en un Dieu vivant,
protecteur et rmunrateur de l'innocence, le m-
pris de toute joie matrielle, la recherche exclu-
sive de la vie surnaturelle et future. Il avanait
donc, invincible et serein, et, le plus souvent
sans qu'il
y
penst, il frayait un chemin tous
les bienfaits du travail et de la civilisation chr-
tienne.
Les voil donc, ces hommes de prire et de
p-
nitence, qui sont en mme temps les hardis pion-
niers de la civilisation chrtienne et de la socit
moderne
;
les voil qui entament par mille coins
la fois tout ce monde de la nature sauvage et brute.
Ils s'enfoncent dans ces tnbres, ils
y
portent avec
eux la lumire, une lumire qui ne s'teindra plus
;
et cette lumire, gagnant de proche en proche, va
partout allumer
des foyers qui leur serviront de
phare sur le
chemin du ciel,

ibunt de daritate
95
3^0 LES MOINES
in claritatem\

et qui seront pour les peuples


qu'ils instruisent et qu'ils difient des centres de
bndiction et de vie : In lumine tuo videbiniis
lumen^.
Ils
y
entrent, quelquefois la hache la main, la
tte d'une troupe de fidles
peine convertis, ou de
paens surpris et indigns, pour abattre les arbres
sacrs et draciner ainsi la superstition populaire.
Mais bien plus souvent ils
y
pntrent, avec un dis-
ciple ou deux tout au plus, la recherche de quel>
que retraite profonde et solitaire, inaccessible aux
homnies, et o il leur sera permis d'tre tout
Dieu.
Aucun obstacle, aucun danger ne les arrte. Plus
la noire profondeur des forts est effrayante, plus
elle les attire ^ S'il faut se glisser en dchirant ses
vtements travers des sentiers tellement tortueux
et troits, tellement hrisss d'pines, que l'on peut

peine
y
poser un pied aprs l'autre sur la mme
ligne, ils s'y hasardent sans hsiter. S'il faut ram-
per sous des branches entrelaces pour dcouvrir
quelque troite et sombre caverne obstrue par les
pierres et les ronces, ils sont prts. C'est en appro-
1. II. CORINTH., III,
18.
2. Ps. XXXV,
10,
3.
Inter opaca
quseque nemorum et lustra abditissim a ferarum.
Yita S,
Karilefi, c. 9.
DANS LES FORTS. 391
chant genoux d'un tel repaire, dont les btes
fauves elles-mmes redoutaient l'entre, que le prtre
bourguignon Squanus
(f
580)
adresse Dieu cette
prire : a Seigneur,
qui as fait le ciel et la terre, qui
te rends aux vux de celui qui t'implore, de qui
drive tout bien, et sans lequel sont inutiles tous les
efforts de la faiblesse humaine, si tu m'ordonnes de
me fixer dans cette solitude, fais-le-moi connatre
et mne bien les commencements que tu as dj
accords ma dvotion. Puis, se sentant inspir
et consol par sa prire, il commence cette place
mme la cellule qui a t le berceau de l'abbaye et
du bourg actuel de Saint-Seine ^
L o la caverne naturelle leur manque, ils se
construisent un abri quelconque, une hutte de
branchages ou de roseaux
%
et, s'il sont plusieurs,
un oratoire avec un petit clotre. Tantt (comme
l'Auvergnat Calais dans un dsert du Maine, ou
le Poitevin Senoch dans les environs de Tours),
en rencontrant au fond des bois les dbris d'an-
1. Vix pedem pes sequeretur, impediente densitate ramorum...
ves-
timenlorum discerptione... Tune se curvantes solo tenus... Ita impli-
citse inter se ramorum frondes... ut ipsius etiam ferse formidarent
accessum... Vit. S. Sequani, c. 7, 8, ap. Act. S. 0. S. B.,t. I.
2. Tugurio frondibus contexto. Vita S. Launom., c. 7. Cellulam
sibi virgis
contexens. Vita S. Lifardi, c. 3. De virgultis et fron-
dibus construxere tugurium. Quod claustre parvulo ejusdem
materia)
circumcingentes... Vita S. Ebrulfi, c. 8.
392 LES MOINES
ciens difices abandonns, ils les transforment en
cellules et en chapelles, au moyen de
quelques ra-
meaux entrelacs ces pans de mur ruins ^ Tan-
tt ils se creusent une cellule dans le roc, o le lit,
le sige, la table, sont galement taills dans la
pierre vive. C'est ainsi qu'un autre Arverne, Lo-
bard, jeune homme riche, doux et charmant, au
moment de se marier, ayant dj chang avec sa
fiance le baiser et le don des brodequins qui
taient le gage des noces futures, mais se sentant
tout coup saisi d'une sollicitude toute sacerdotale
pour sa pauvre me, va se cacher dans une cellule
prs de Marmoutier. Il
y
reoit la visite de Grgoire
de Tours, et
y
achve sa vie partage entre la
transcription de rcrilure sainte sur du parche-
min qu'il fabrique lui-mme, et le rude tra-
vail qu'il s'impose pour creuser de plus en plus le
flanc de la montagne, afin d'ajouter sa cellule
une chapelle o il se livre tout entier l'oraison
et la psalmodie. Il meurt seul, comme il a vcu,
consum par vingt-deux annes de ce labeur in-
cessant
\
1. Vita S. Karilefij c. 2.

De S.
Senoch, Abbaie, ap. Greg. Turon.,
Vit
Patrum, c. 15.
2. Dato sponsse annulo porrigit osculum, prsebetcalciamentum...
Vitte Patrum, c. 20.

Voir, pour l'usage d'offrir des chaussures
une jeune fille comme gage des fianailles, un passage analogue de
Grgoire de Tours, propos de l'abb saint Venant, Vltce
Patrum
DANS LES FORTS.
395
Quand le cours de la liturgie leur ramenait la
magnifique numration des victoires de la foi
des
patriarches, trac par saint Paul dans son Eptre
aux Hbreux, o
il dpeint Abraham attendant
avec
confiance, dans les cabanes de l'exil, la fon-
dation de la ville ternelle qui a Dieu pour archi-
tecteS
ils devaient se reconnatre ce texte sacr :
In casulis habitando. Ils pouvaient se dire que
c'taient bien l les camlx, c'est--dire les cabanes,
les cellules de l'exil. Alors, la nuit, couchs sur la
dure, et le jour, dfendus contre toute irruption
par d'pais ombrages ou d'inabordables dfils, ils
s'abandonnaient aux dlices de la prire et de la
contemplation, aux visions de l'avenir cleste.
Parfois aussi l'avenir des grandes uvres dont
ils jetaient leur insu la semence sur la terre se
rvlait instinctivement leur pense. Le noble
Imier, revenu de son plerinage Jrusalem
pour
chercher une retraite inaccessible dans les mon-
tagnes de son pays natal (vers
610),
entend d'avance
retentir, pendant le silence de la nuit, le son des
cloches du monastre qui un jour remplacera son
c. 16,
et les claircissements de l'dition Bordier,
p.
415. Il ne faut
pas confondre ce Leobardus, mort en 592, avec un saint peu prs
du mme nom, mort en 565, dont il a t question plus haut, p.
384.
1. In casulis habitando cum Isaac et Jacob coliseredibus repromis-
sionis ejusdem. Expectabat enim fundamenta habentem civitatem,
cujus artifex et conditor Deus. Hebr., xi, 9-10.
594 LES MOINES
ermitage. Cher frre, dit-il son unique compa-
gnon, n'entends-tu pas cette cloche lointaine qui
c(
m'a dj trois fois rveill? Non,
rpond le
serviteur. Mais lui se lve et se laisse guider
par le
son mystrieux travers les hauts plateaux et les
gorges troites de la valle du Doubs jusqu' la
fontaine jaillissante o il se fixa et qui a gard son
nom jusqu' nos jours ^ Ailleurs, et dans ce Li-
mousin longtemps clbre par le nombre et l'aust-
rit de ses solitaires, c'est Junien, le fils d'un com-
pagnon de Clovis, qui ds l'ge de quinze ans avait
tout abandonn pour se rfugier dans une cellule
Ignore aux bords de la Vienne
;
il n'en sortait que
pour aller prier au fond des bois, l'ombre d'une
immense aubpine. C'est sous cet arbre en fleur
qu'on l'enterra aprs quarante ans de cette vie
sainte
et rude, et l'aubpine ne disparut que pour
faire place un monastre, qui a servi de berceau
la ville actuelle de Saint-Junien^.
1. Audisne, mi frater, signum quod ego audio? Nequaquam...
Breviar, Ms, de la bibl. de Berne, ap. Trouillard, Monuments de V^
vch de Baie, I, 37.

Vie ms. provenant de la biblioth. d'Haute^


rive publie par M. Kohler, dans les Actes de la Socit jurassienne
d*mulation, 1861.

Le bourg de Saint-Imier est aujourd'hui run


des centres les plus florissants de l'industrie horlogre dans le Jura
bernois.
2. In quodam ipsius silvse cacumine... subter quamdam arborem
quse spina dicitur; et in vulgari nostro aubespi nuncupatur. Maleu,
Chron.
Comodoliacense,^.
14, d. Ai-bellot. 1848. Cf. Greg. Tur., de
DANS LES FORETS.
395
Le
but principal de tous ces religieux
n'tait
point de former des communauts au sein des fo-
rts. Ils n'y cherchaient que la solitude, ils
y
vou-
laient vivre en anachortes plutt qu'en cnobites.
Les uns, et en grand nombre, aprs avoir fond
ou
habit des monastres et
y
avoir vcu de la vie
commune, aspiraient une vie plus parfaite encore
et finir leur carrire, comme saint Benot avait
commenc la sienne, dans quelque caverne ignore
des humains. Saint Benot lui-mme avait
d'ail-
leurs inscrit en tte de sa rgle que, pour tre bon
anachorte, il fallait avoir appris lutter
contre
le diable sous la rgle commune et avec le
secours
de ses frres; c'tait, selon lui, un apprentissage
ncessaire avant de s'engager dans ce qu'il appelle
le combat singulier contre les tentations de la chair
et de la pense ^
D'autres, plus nombreux,
cdaient
l'imprieux attrait qui les entranait au fond
des
bois, non-seulement pour se drober aux discus-
sions, aux violences, aux guerres cruelles dont tout
chrtien de ce temps tait le tmoin et trop souvent
la
victime, mais pour fuir le contact des autres hommes
et
y
jouir du silence, de la paix et de la libert,
Glo7\ Confess., c. 103.

On a dj distingu ce saint Junien d'un
autre saint du mme nom, abb de Maire en Poitou, et amide Rade-
gonde; voir plus haut,
p. 367, en note.
1. Reg.,
c. 1.
396 LES MOINES
Yain espoir, du reste ! leur solitude
inspirait bien-
tt trop d'envie et leur austrit trop
d'admiration
pour tre longtemps respectes. Heureux
quand ils
n'entendaient retentir autour de leurs cellules que
les rugissements des btes fauves
:
Nunc exaudiri gemitus irseque leonum
Vincla recusantum, et sera sub nocte rudentum
Ssevire, ac formse magnorum ululare luporum.
Souvent, en effet, quand, au fond de leurs
chapelles
recouvertes de joncs ou de rames, ils clbraient
leur office nocturne, les hurlements des loups
ac-
compagnaient leur voix et servaient comme de
rpons leur psalmodie de matines \ Mais ils re-
doutaient bien plus le pas et la voix des hommes.
Quelquefois, au milieu de la nuit, l'exil volon-
taire, qui se berait de Tespoir de rester jamais
oubli ou inconnu, entend frapper la porte de sa
hutte. Ce sont d'abord quelques petits coups rv-
rencieux et timides : il se tait, pensant que c'est une
preuve du dmon. On insiste
;
il ouvre, il interroge :
fc
Que me veut-on ? Pourquoi venir me poursuivre
c<
dans mon rduit solitaire? Qui tes-vous ? On
lui rpond : Un pauvre pcheur, ou un jeune
4. Frquenter contigit, sicut ipse nobis referre solebat, quod noc-
turnis temporibus, dum in capella virgea matutinos cantabat, lupus
et contra de foris stabat, et quasi psallenti murmurando responde-
bat. Order. Vital, 1. m,
p. 432, d. Leprevost.
DANS LES FORTSJ
597
c< chrtien, ou un vieux prtre fatigu du
monde


Mais que me
voulez-vous ?

Me sauver
c<
comme vous et avec vous, apprendre de vous
c<
le chemin de la paix et du royaume de Dieu.
Il fallait bien admettre cet hte que l'on n'avait
ni attendu ni dsir. Le lendemain ou le surlen-
demain il en arrivait un autre, puis d'autres en-
core. Les anachortes se voyaient ainsi transfor-
ms en cnobites, et la vie commune s'tablissait
involontairement et inopinment au sein des forts
les plus recules.
D'ailleurs, ils avaient beau fuir de solitude en
solitude
;
ils taient relancs, atteints, entours,
importuns sans cesse, non plus seulement par des
disciples ambitieux de vivre comme eux de silence
et de prire, mais par les populations elles-mmes.
Rassures et confiantes, et se familiarisant leur
tour avec les votes tnbreuses o les avaient pr-
cdes ces hommes de paix et de bndiction, de
travail et de charit, elles
y
suivaient leur piste, et,
quand elles les avaient dcouverts, c'tait un assaut
continuel, les uns apportant des offrandes, les
autres demandant des aumnes, des prires, des
conseils, tous implorant la gurison de toutes les
douleurs du corps et de Tme. Les riches affluaient
1. Fores ipsius cellulae lento et suavi ictu reverenter pulsare c-
pit... Maleu, Chron, Comod,, 1. c.
MOiXES d'occ. ir, 23
m
LES MOINES
comme les pauvres, pour peu que la main de Dieu
ou des hommes les et affligs. Les veuves et les
orphelins, les hoiteux et les aveugles, les paraly-
tiques et les pileptiques, les lpreux et les possds
surtout, apparaissaient en foule
,
en qute d'une
vertu et d'une science galement surnaturelles
leurs yeux.
Les solitaires se drobaient avec modestie l'exer-
cice de la puissance miraculeuse qu'on leur attri-
buait. Quand l'abb Launomar
(f
vers
590),
qui de
berger tait devenu tudiant, puis cellerier d'un
monastre de Chartres et enfin anachorte au fond
de ce grand dsert du Perche qui attirait alors tant
d'amants de la solitude, fut atteint et dcouvert
par une foule de solliciteurs, parmi lesquels un
pre dsol qui lui prsentait son fils estropi
gurir: Vous en demandez trop
,
dit-il, a un
homme pcheur ^ Le mme sentiment animait le
noble Magloire, l'un des missionnaires bretons et
successeur de Samson Dol. Lorsque, aprs avoir
abdiqu son vch pour vivre en ermite dans l'le
de Jersey, que Childebert, comme on l'a vu, avait
donne au monastre breton, le seigneur d'une le
voisine, riche cent charrues, dit la lgende, et
1. Inter opaca nemorum... Vasta tectus Perticae solitudine. Vit.
S. Launomariy
c. 5 et 6. Vastas expetunt Pertoici saltus solitudines.
ViL
6'.
Karilefiy c. 9.

Cf. Vit, Ss Leobini^ c. 6.


DANS LES FORTS. 399
pourvu
d'innombrables bateaux de pche, vint lui
demander de rendre la parole sa fille unique qui,
malgr son riche hritage et sa rare beaut, ne pou-
vait trouver de mari, parce qu'elle tait muette :
Mon fils,
lui rpondit Magloire, ne me tour-
ce mentez pas : ce que vous exigez n'est pas du res-
c(
sort de notre fragilit. Quand je suis malade, je
<( ne sais pas si c'est pour en mourir ou pour en
gurir. Comment donc, n'ayant aucun pouvoir
sur ma propre vie, pourrais-je loigner d'autrui
les calamits permises par Dieu ? Retournez chez
<r vous, et offrez Dieu d'abondantes aumnes pour
obtenir de lui la gurison de votre fille. Il finit
cependant par cder aux instances de ce pre (qui
lai donna le tiers de tout son bien) et par obtenir
de Dieu le miracle ncessaire^
Ce mme Magloire, en quittant son vch pour
la solitude, s'tait vu poursuivre par une foule si
nombreuse, si avide de consolations et d'enseigne-
ments, et en mme temps si prodigue de dons et
d'aumnes, qu'il en avait t tout dsespr. Le
visage baign de larmes, il avait t raconter ses
douleurs son successeur sur le sige de Dol.
1. Huic unica filia jam nubilis et nimia pulchritudine... Sed quia
officio linguse...
destituta... a nuUo sub nomine dotis expetebatur...
Fili, noli mihi molestus esse, nam hoc quod requiris non est nostrse
fragilitatis. Vita, S. Maglorii, c.
1, 3, 29.
400
LES MOINES
a Non, disait-il,
je ne puis plus rester la
porte de tout ce monde : je veux fuir et cher-
cher quelque lieu abrupt et inaccessible, o ja-
mais homme n'a pntr ni ne pntrera, o
aucune trace humaine ne pourra me suivre.
)>
L'vque l'couta en silence et lui permit d'pan-
cher sa douleur pendant quelques heures, puis il le
rprimanda doucement et lui fit comprendre qu'il
ne pouvait pas dnier aux pauvres du Christ le vrai
froment de la vie spirituelle, ni refuser de prendre
sur lui le doux fardeau des douleurs de tout ce
peuple, dont Dieu lui tiendrait compte au centuple.
Magloire l'couta et lui obit, et bientt, au lieu
de la cellule solitaire qu'il avait rve, il se vit
la tte d'une communaut de soixante-deux reli-
gieux^
Parmi les leudes et les autres possesseurs du sol,
il
y
en avait ainsi beaucoup qui la reconnaissance
d'une gurison obtenue, ou l'admiralion des vertus
que dployaient les solitaires,
suggraient le pense
de s'associer leurs
mrites et leur courage
par
des donations territoriales,
et surtout par la con-
cession de ces forts dont ils taient
nominalement
les seigneurs et les
propritaires,
mais dont ils abdi-
quaient volontiers le
domaine en faveur des servi
teurs de Dieu, qui s'en faisaient les
colonisateurs.,
1. Vita S. Maglorii, c. 10 et 11.
DANS LES FORTS. 401
Tel fut, entre mille autres,
Ragnosvinthe,
homme
illustre et matre d'un vaste territoire dans le pays
chartrain : ayant appris que l'abb Launomar tait
venu s'tablir dans un endroit de ses domaines
autrefois habit, mais alors envahi par la vgta-
tion, le leude, enflamm par l'amour de Celui dont
il vnrait l'image dans l'homme de Dieu qui s'tait
fait son hte, lui fit abandon perptuel de la pro-
prit d'un canton de bois soigneusement dli-
mit
(563)
^
Les moines ne refusaient pas ces donations lors-
qu'elles leur venaient d'une origine lgitime et
naturelle . Mais il ne faudrait pas croire qu'ils fussent
prts tout recevoir et de toute main, car ce
mme
Launomar, qui un autre noble, se sentant
malade
mort, avait envoy quarante sols d'or comme
prix
des prires
qu'il lui demandait, sut trs-bien
les
renvoyer,
parce qu'il se doutait que cette
somme
provenait des rapines dont le moribond tait coutu-
mier. En vain le porteur de ces largesses l' avait-il
poursuivi jusque dans son oratoire, sous
prtexte
d'y prier avec lui, et avait-il dpos ses pices d'or
sur l'autel, en ayant soin de les montrer et de les
peser une une pour les faire valoir.
c<
Non, dit
l'abb, reprenez votre argent et
reportez-le vite
c(
votre matre
;
dites-lui de ma part que cet argent
1. Vita S, Launom.,
ap. Act. SS. 0. S. B., t. I,
p.
324.
402 LES MOINES
c( est un argent mal gagn, qui ne peut servir ni
c< prolonger sa vie ni changer la
sentence de
c<
Dieu contre ses pchs. Dieu ne veut pas des sa-
crifices ns de la rapine. Que votre matre se hte
c(
de restituer ce qu'il a pris, car il mourra du mal
qui le tient. Quant nous, par la bont du Christ,
nous sommes assez riches, et, tant que notre foi
c(
ne faiblira pas, il ne nous manquera rien^
Et cependant, malgr cette rserve, il ne man-
quait pas ds lors de gens qui ces gnrosits
inspiraient un mcontentement jaloux. Mme en
Armorique, o la dvotion envers les moines sem-
blait natre en quelque sorte du sol avec la foi dont
les moines
y
furent les premiers aptres, on voyait
des chefs du rang le plus lev cder ce sentiment
et l'exprimer hautement. Le Breton Malo, qui avait
consacr les nombreuses donations qu'il avait re-
ues doter un monastre de soixante et dix reli-
gieux attachs son glise piscopale, se vit forc
de quitter son diocse et d'migrer une seconde
fois devant les rumeurs de tous ceux qui le dnon-
aient commeun envahisseur,
dispos capter toute
la province et ne laisser aucun hritage aux ha-
bitants ou leurs
descendants.
Souvent aussi,
c'taient des importuns ou des
1. Pecunia ista, o homo! iniqua est... Nuntia domino tuo, ut in-
juste sublata restituet... Vita S. Launom.,
p.
520,
325.
DANS LES FORTS.
405
recrues d'un autre genre qui venaient troubler leur
solitude. L'tat de la Gaule n'tait que trop propre
encourager la formation et la dure de ces habi-
tudes de brigandage qui se sont perptues travers
tous les progrs de la civilisation dans beaucoup de
pays modernes, et que l'on retrouve encore de nos
jours en Espagne et en Italie. Quelques-uns se con-
tentaient de voler les outils du solitaire qui n'avait
pas d'autres richesses, ou de lui drober l'unique
vache qu'il avait amene sa suite
;
mais le plus
souvent c'tait la vie mme de l'intrus qu'en vou-
laient les bandits. Les forts servaient naturelle-
ment de repaires ces bandes de brigands dont le
vol tait la seule ressource, et qui ne reculaient
jamais devant l'assassinat pour mieux dpouiller
leurs victimes. Ils ne pouvaient voir qu'avec d-
plaisir les moines leur disputer la possession de leur
domaine jusqu'alors incontest,
y
pntrer plus
avant qu'eux-mmes et de faon drouter parfois
leur avidit, en les engageant leur suite dans
d'inextricables dtours ^ Ils taient d'ailleurs tou-
jours tents de croire que ces htes tranges ve-
naient
y
enfouir ou peut-tre
y
chercher quelque
trsor. L'abb Launomar, dont la lgende rsume
la plupart des incidents de la vie forestire des fon-
1. Vita s, Launom.,
c. 20.
404
LES
MOINES
dateurs
monastiques,
se voit un matin entour
d une troupe de bandits
qui
avaient pass toute la
nuit

le chercher.
Mais en le voyant paratre sur le
seuil de sa hutte
de branchages, ils furent effrays
et tombrent
ses pieds en lui criant merci.
Mes
enfants,
leur
dit-il,
pourquoi m'implorez-
vous
? Que
venez-vous
chercher ici ?
Et lors-
qu'ils lui
eurent
confess
leur intention homicide,
il leur dit : Que Dieu ait piti de vous. Allez en
c(
paix.
Renoncez vos brigandages, afin de m-
<( riter la
merci de Dieu. Quant moi, je n'ai point
de trsor
ici-bas. C'est le Christ qui est mon seul
c<
trsor ^
Presque
toujours
les moines dsarmaient ainsi
les
brigands
par leur bont, leur douceur, leur
aspect
vnrable
;
ils les amenaient la pnitence,
et
souvent
mme la vie religieuse, en les prenant
pour
compagnons
et pour disciples.
Ce
Squanus,
dont nous racontions tout l'heure
le tranquille
courage
et la fervente pit% avait t
prvenu
que les abords de l'impntrable fort o
il allait
s'aventurer taient occups par des bandes
d'assassins
que l'on qualifiait mme d'anthropo-
1.
Diluculo
autem facto, vident se repente in conspectu ejus...
sub parvo tugurio... Parce nobis, vir Dei, parce... Filioli, ut quid
parci vobis petitis? Cessite a latrociniis... Pecunia vero nostra
Christus
est. Act. SS. 0. S. B., t. I,
p.
318, 322.
2. Voir page. 591.
DAJN'S LES FORTS. Mb
phages.
N'importe, avait-il rpondu celui de
ses
proches qui se croyait le propritaire de
cette
rgion, et qui lui donnait ces renseignements,
(( montre-moi
seulement le chemin pour
y
arriver,
c< afin que, si mes dsirs sont dicts par un instinct
divin, toute la frocit de ces gens se change en
la douceur de la colombe. Et, en effet, ds
qu'ils eurent appris qu'il s'tait fix prs de leurs
cavernes et qu'ils eurent t le voir, de loups ils
devinrent agneaux; ils se firent eux-mmes ouvriers
pour le servir, pour l'aider, lui et les siens, abattre
les arbres voisins, creuser les fondations et le-
ver les murs de son monastre^
Pendant que ceci se passe prs des sources de la
Seine, les mmes faits se produisent non loin de son
embouchure. Ici c'est brulphe
(517-596),
noble
seigneur neustrien, qui renonce la vie conjugale
et la faveur des rois pour s'enfoncer dans les sau-
vages solitudes de la fort d'Ouche, dans le Pagus
Oximensis^j qui servait de repaire de nombreux
1. Est mihilocushereditario, ni fallor,jure perdebitus...Mihi locum
monstra... Erat quippe spelanca latronum... Ex lupis quasi oves facti
sunt... Instabant structores operis ii qui advenerant finitimi, pars
fundaminis consolidare juncturas... pars umbrosae silvae nemorade-
truncare. Vit. S. Seguani, c. 7, 8.
2. Ce nom fut plus tard traduit par le mot Hiesmois, et serTit
dsigner un archidiacon du diocse de Sez. J. Desnoyers, Topogr,
eccls, de la France au moyen ge^
p.
166.
23.
406 LES MOINES
brigands. Un de ceux-ci le rencontre :
moine !
lui dit-il,
c(
qu'est-ce qui peut vous
amener dans
(( cet endroit ? Ne Yoyez-vous pas qu'il est fait pour
des bandits et non pour des ermites? Pour habiter
c(
ici, il faut vivre de rapine et du bien d'autrui
;
nous n'y souffrirons point ceux qui veulent vivre
de leur propre travail, et d'ailleurs le sol est trop
(( strile, vous aurez beau le cultiver, il ne vous
c(
donnera rien.

J'y viens, lui rpond le
saint, pour
y
pleurer mes pchs : sous la garde
de Dieu je ne crains la menace d'aucun homme
ni la rudesse d'aucun labeur : le Seigneur saura
bien dresser dans ce dsert une table pour ses
serviteurs, et toi-mme, tu pourras, si tu veux,
(( t'y asseoir avec moi. Le brigand se tait, mais
il revient le lendemain, avec trois pains cuits sous
la cendre et un rayon de miel, rejoindre Ebrulphe:
lui et ses compagnons deviennent les premiers
moines du nouveau monastre depuis clbre sous
le nom du saint fondateur \ Ce lieu que chacun
fuyait fut bientt le refuge de l'indigence : l'aumne
y
rgna au lieu de la rapine, et tel point que,
comme un jour un pauvre avait d tre repouss
parce qu'il ne restait la naissante communaut
que la moiti d'un pain, Ebrulphe fit courir aprs,
1.
Ouche ou Saint-vroul, au diocse de Lisieux; en latin Uiicum,
monasferium Uticense
DANS LES FORTS.
407
pour lui porter cette moiti, comptant
pour lui et
ses frres sur les aumnes du ciel. Elles lui
man-
qurent si peu, qu'il put encore fonder et gouverner
quinze autres monastres
"
.
1, monachi I quse turbationis causa nostras partes coegit adir?...
An nescitis quia hic est locus latronum et non heremitarum ?... arva
infructuosa, vestraque labori ingrata invenietis... Non habeo, inquit
(minister), nisi dimidium panis quem reservo serYulis nostris... Cito
curre et largire... Accipe, Domine, eleemosynam quam tibi abbas
misit.,. Orderic Vital, L vi,
p. 609,
612.
CHAPITRE II
Les Moines et les btes fauves.
Les moines et les veneurs : Bracchio et le sanglier, Ment.

Droit d'asile pour le gibier.

Saint Calais et son buffle


;
Chil-
debert et Ultrogothe.

Saint Marculphe et son livre.

Saint
Gilles et sa biche.

L'abbesse Ninnok.

Saint Desle et
Clotaire II.

Saint Basle et son sanglier.

Saint Laumer et
sa biche.

Empire surnaturel des moines sur les animaux,


suite du retour de l'homme l'innocence.

Les miracles dans
l'histoire.

Yivs, Tite-Live, de Maistre.

Les moines et les
btes dans la Thbade.

Grasime et son lion.

Saint
Martin et ses plongeons.

Saint Benot et son corbeau.

Les
moines et les oiseaux en Gaules : saint Maixent
;
saint Valry;
saint Calais
;
saint Malo
;
saint Magloire.

Sites des monas-
tres indiqus par les animaux : Fcamp.

Saint Thierry
;
saint Berchaire Hautvillers.

Domestication des btes
fauves par les moines : lgendes celtique : les loups et les
cerfs : Herv. Pol de Lon, Colodocus. Saint Lonor et les
cerfs au labour.
Ce n'taient l, du reste, ni les seules rencontres
ni les seules relations que valait aux moines de la
priode mrovingienne leur exil volontaire dans
les bois. A l'autre extrmit de Tclielle sociale, ils
excitaient les mmes sentiments de surprise et de
sympathie. Ils taient sans cesse dcouverts et d-
rangs par les rois et les seigneurs qui passaient
la chasseront le temps qu'ils n'employaient pas la
LES MOINES ET LES BTES FAUVES. 409
guerre.
Tous les Francs de haute condition et leurs
fidles se livraient cet exercice avec une passion
que nulle autre ne
surpassait dans leur vie. Dans
les vastes forts qui couvraient la Gaule, ils ren-
contraient,
non-seulement un gibier innombrable
et inpuisable, mais encore et surtout des animaux
d'une taille et d'une force assez redoutables pour
leur offrir tous les prils et toutes les motions de
la guerre. L'lan, le buffle, le bison et surtout
Vurus [aurochs)^ si renomm par sa frocit,
c'taient l des adversaires dignes du combattant le
plus intrpide, du prince le plus belliqueux. Mais c'-
tait aussi l, au milieu des forts que les attendait
la religion
;
et pendant qu'ils ne pensaient qu' se
rcrer, qu' poursuivre les btes fauves, elle faisait
surgir devant eux des apparitions aussi imposantes
qu'imprvues qui les pntraient d'motion et de
respect. Parfois le spectacle de ces solitaires vous
au service de Dieu suffisait pour convertir la vie
religieuse le cavalier qui tombait sur eux au moment
mme o il comptait frapper sa proie de l'pieu
ou du javelot. Il en fut ainsi de Bracchio
(529),
jeune veneur thuringien, attach la personne du
duc franc d'Auvergne, et amen peut-tre comme
Radegonde, du fond de sa patrie lointaine, la suite
de la conqute
de la Thuringe par ce mme fils de
Clovis qui avait su couter et honorer l'esclave
410
LES MOINES
de Porcianus
^
Ce Bracchio, encore sauvage comme
son nom, qui signifiait
petit de ours^ passait sa
vie
chasser dans les forts de chnes qui couvraient
encore le nord de l'Auvergne. Entran un jour
la poursuite d'un
norme sanglier, il l'atteint au
seuil de l'ermitage
o vivait en anachorte un noble
rverne- Emilien,
que les btes fauves avaient
appris
respecter. Les chiens s'arrtent et n'osent
forcer la bte; le jeune chasseur descend de cheval,
salue le vieillard et se repose auprs de lui. Le
Gallo-Romain
ouvre ses bras au Germain, lui re-
proche le luxe de son accoutrement et lui parle de
l'infinie
douceur de la solitude avec Dieu. L'ourson
l'coute,
pendant que le sanglier dlivr s'enfuit au
fond des bois
;
puis s'loigne sans rpondre, mais
dj dcid
dans son cur embrasser la vie reli-
gieuse. Il fallait cacher son dessein, car son matre
ne voulait
pas se priver de ses services et son frre
le menaait
de le tuer s'il refusait de se marier.
Mais en secret il s'efforce d'apprendre secrtement

lire et
crire, en s'adressant pour cela aux clercs
ou aux
moines qui se rencontrent sur son
chemin
et en copiant
d'une man inexprimente
les lettres
qu'il voyait sur les images des saints dans
l'oratoire
de son matre. Au bout de trois ans, il en sait assez
1. Voir plus haut,
p. 301.
ET LES BTES FAUVES. 414
pour
apprendre le psautier par cur. Puis, son ma-
tre
mort, il va rejoindre
Emilien, qui lui lgue son
ermitage
(f
576),
o Ton vint le chercher pour
rtablir la discipline dj relche Ment, ce vieux
monastre
dont on admire encore l'glise mutile
sur les bords pittoresques de la Sioule S
Mais le plus souvent ces rencontres avaient pour
rsultat des donations ou des fondations inspires
la munificence des princes et des grands par le
souvenir des impressions diverses et profondes que
laissaient dans leur me le langage et l'aspect de
ces hommes de paix et de prire, ensevelis dans le
plus pais des bois. Presque toujours leur interven-
tion en faveur des animaux que poursuivaient les
puissants chasseurs, l'espce de droit d'asile qu'ils
avaient tabli pour le gibier de leur voisinage, ame-
naient des incidents qui se racontaient au loin, se
transformaient, s'embellissaient plaisir en se gra-
vant dans la mmoire des peuples, et s'associaient
1. Nomine Braccliio quod in eorumlingua interpretatur ursicatu-
lus.,. Video te in grandi elegantia compositum... Sus illsesus silvas
petiit... Secretius interrogabat nomina litterarum... Greg. Turon.,
Vit Patr., c. 12. Malgr Tautorit de Grgoire, il est permis de
croire que Bracchio (en yieux allemand hracke) veut dire le petit
du cliien et non de Tours.

Ment est aujourd'hui un chef-lieu
de canton du Puy-de-Dme. H reste de l'abbaye de Ment, rtablie
au septime sicle par saint Mnel, une glise encore belle et cu-
rieuse, prserve d'une reconstruction yandale, de 1843 1847,
par
rintelligence et le dvouement du cur M. Maison.
412
LES MOINES
par un lien indissoluble la renomme et la gran-
deur des nombreux monastres dont l'origine re-
monte ces traditions silvestres.
Tandis que les chefs et les clients de l'aristocratie
gallo-franque ne pntraient que par intervalles,
et pour le seul plaisir de la destruction, sous ces
ombrages o s'coulait la vie entire des moines,
ceux-ci vivaient naturellement dans une sorte de
familiarit avec la plupart des btes fauves qu'ils
voyaient bondir autour d'eux, dont ils tudiaient
loisir les instincts et les murs, et qu'il leur tait
facile, avec le temps, d'apprivoiser. On et dit que,
par une sorte de pacte instinctif, ils se respectaient
les uns les autres. Dans les innombrables lgendes
qui nous dpeignent la vie religieuse au sein des
forts, on ne voit aucun exemple d'un religieux qui
ait t dvor ou mme menac par les animaux
mme les plus froces; on ne voit pas non plus
qu'ils aient jamais song se livrer la chasse,
fussent-ils mme pousss par la faim, dont ils res-
sentaient souvent les dernires extrmits. Com-
ment donc s'tonner qu'en se voyant pourchass et
atteint par d'impitoyables trangers, le gibier allt
chercher refuge auprs de ces paisibles htes de la
solitude qu'ils habitaient ensemble ? et surtout com-
ment ne pas comprendre que les populations chr-
tiennes,
accoutumes pendant la suite des sicles
ET LES BETES FAUVES. 415
trouver
prs des moines aide et protection contre
toutes les violences, aient aim de bonne heure
se
rappeler ces touchantes lgendes qui consacraient,
sous une forme
potique et populaire, la pense
que la demeure
des saints est le refuge inviolable
de la faiblesse contre la force
^
?
L'un des premiers et des plus curieux exemples
de ces relations entre les rois et es moines, o les
btes des bois servent d'intermdiaire, est celui de
Childebert et du saint abb Karileff. Karileff tait
un noble Arverne qui, d'abord moine Ment,
puis compagnon de saint Avit et de saint Mesmin
Micy, dans rOrlanais, avait fini par se rfugier
avec deux compagnons dans une clairire fertile des
bois du Maine. Tout en cultivant ce coin de terre
inconnu, il
y
vivait entour de toutes sortes d'ani-
maux, et, entre autres, d'un buffle sauvage, dont
l'espce tait dj rare dans cette contre, et qu'il
avait russi apprivoiser compltement. C'tait un
plaisir, dit la lgende, de voir le vnrable vieillard
debout ct de ce monstre, occup le caresser en
le frottant doucement entre les cornes ou le long de
ses normes fanons et des plis de chair de sa robuste
1. Charles
Louandre, dans un article intitul pope des ani-^
maux {Revue des Deux Mondes du 15 dcembre 1853), a parfaitement
compris et dcrit les relations des moines avec les btes fauves dans
les forts de la Gaule.
414
LES MOINES
encolure
;
aprs
quoi, la bte
reconnaissante
, mais
fidle son
instinct, regagnait
au galop
les
profon-
deurs de la fort.
Childebert, le fils Je Clovis,
est, comme
nous
l'avons dj dit, le grand hros des lgendes mo-
nastiques
;
il devait aimer aussi
passionnment la
chasse que pas un.de ses anctres
ou de ses suc-
cesseurs, car dans presque toutes les traditions o il
est question de lui, on le voit occup cet exercice.
Arriv dans le Maine, avec la reine Ultrogothe,
pour s'y livrer sa rcration ordinaire, il apprend
avec tonheur qu'on a vu dans les environs un
buffle, animal dj presque inconnu en Gaule. Tout
est dispos, ds le lendemain, pour que cette chasse
extraordinaire russisse souhait : les arcs et les
flches prpars la hte, la piste de la bte recher-
che avec soin ds le point du jour, les chiens
d'abord tenus en laisse, puis lchs et donnant de
la voix plein gosier : Thistorien du solitaire donne
tous ces dtails avec tout l'entrain d'un veneur
consomm. Le buffle perdu court se rfugier au-
prs de la cellule de son ami, et quand les chasseurs
approchent, ils voient l'homme de Dieu debout de-
vant la bte comme
pour la protger. On va pr-
venir le roi, qui accourt indign, et, la vue de
Karileff en prire et du buffle tranquille auprs de
lui, s'crie d'un ton furieux :
ce
D'o vous vient
ET LES BTES FAUYES.
415
c( cette audace,
misrables
inconnus ,
d'envahir
(( ainsi une fort de mon
domaine sans concession,
c(
et de
troubler la noblesse
de ma vnerie ? Le
moine essaye de, le
calmer et proteste qu'il n'est
venu dans ce site inhabile que pour
y
servir Dieu
loin des hommes et nullement pour
mpriser l'au-
torit souveraine ou troubler le gibier royal.

Je
c<
t'ordonne,)) reprend le roi,
c<
toi et aux tiens,
c<
de vider ces lieux sur-le-champ : malheur vous,
c< si l'on vous retrouve ici ! )) Cela dit, il s'loigne
avec mpris
;
mais peine a-t-il fait quelques pas,
que son coursier s'arrte
;
il a beau labourer de
l'peron les flancs saignants du cheval, il ne peut
avancer d'un pas. Un fidle serviteur
l'avertit de se
calmer. Childebert l'coute, puis se
retourne
vers le
saint, met pied terre, reoit sa
bndiction,
boit du
vin d'une petite vigne que le solitaire avait
plante
prs de sa cellule, et, tout en trouvant ce vin
assez
mauvais, il baise la main vnrable qui le lui offre,
puis finit par lui faire donation de tout le domaine
du fisc royal dans ce canton, afin d'y construire un
monastre. Le saint refuse d'abord la donation,
mais
consent
plus tard accepter l'espace de terrain dont
il pourra faire
le tour en unejourne mont sur son
ne; et c'est dans cette enceinte que s'leva l'abbaye
qui est
devenue la ville actuelle de Saint-Calais\
1. SiviARDus,
Vita S.
Karilefi, c. 4, 14, 20.
416 LES MOINES
De retour auprs de la reine, Childebert lui ra-
conte son aventure. Ultrogothe, dj trs-porte
pour les moines
S
se sent dvore du dsir de con-
templer son tour le vieux reclus. Elle lui envoie
demander la permission d'aller l'entretenir, et lui
promet, s'il
y
consent, de lui faire donner en entier
et en toute proprit le vaste domaine dont il n'oc
cupait qu'une partie. Mais Karileff lui oppose un
refus opinitre. Tant que je vivrai, dit-il
renvoy de la reine, je ne verrai jamais visage de
femme, et aucune femme n'entrera jamais dans
mon monastre. D'o peut venir, d'ailleurs,
cette reine une telle envie de voir un homme
dfigur par le jene, par les travaux rustiques,
aussi souill et aussi couvert de taches que le
camlon? D'ailleurs, je connais les ruses du vieil
ennemi : il faut se dfier, jusque dans Thorreur
de ce dsert, des tentations
qui ont fait perdre
Adam la possession du paradis, avec le bonheur
de la vie et les entretiens de Dieu. Dites donc
la reine que je prierai pour elle, mais qu'il ne
convient pas un moine de vendre une femme
la vue de sa figure, et que, quant son domaine,
qu'elle le donne qui elle voudra. Dites-lui que
les moines n'ont pas besoin de grandes posses-
sions, ni elle de ma bndiction
;
celle qu'elle
1. Voir plus haut, pages 526 et 328.
ET LES BETES FAUVES.
417
c<
espre de nous^ ses
serviteurs, elleTaura en res-
tant chez elle\
Le mme Childebert, mais dj radouci et rcon-
cili avec les habitudes des moines, nous apparat
dans la lgende de saint Marculphe, cet intrpide
abb du Cotentin, dont on a dj vu les exploits-
contre les pirates saxons^ et les bonnes relations
avec le roi de Paris. Avant de mourir, l'abb de
Nanteuil voulut aller demander au roi la confirma-
tion des nombreuses donations que les monastres
fonds par lui avaient dj reues. Comme il appro-
chait de Compigne, o rsidait alors Childebert,
et que, pour se reposer des fatigues de la route, il
s'tait arrt dans un pr sur les bords de l'Oise,
voici les veneurs du roi qui viennent passer en
poursuivant un livre. La bte, aprs maints d-
tours, court se rfugier sous la robe de l'abb. A
cette vue, l'un des chasseurs l'apostrophe grossire-
ment :
c(
Comment oses-tu, prtre, t'approprier le
c<
gibier du roi ? Rends ce livre, ou je te coupe le
c<
cou. Marculphe lche la bte; mais les chiens
deviennent
tout coup immobiles et le veneur bru-
tal tombe
de cheval et, en tombant, se fend le
ventre. A la prire de ses compagnons de chasse,.
1. Vita S.
Karllefi, c. 28.
-
Cf. Yepes, Coronic
gnerai, t. I,.
p. 193, 19S.
2. rage 308,
418
LES MOINES
le saint le relve et le gurit. Puis le roi, qui chas-
sait d'un autre ct, ayant appris ce qui se passait,
va au-devant de son ami, met pied terre ds qu'il
l'aperoit, sollicite sa bndiction,
l'embrasse ten-
drement, le ramne au chteau de Compigne pour
y
passer la nuit, et lui accorde tout ce qu'il de-
mande par un acte dont la reine Ultrogothe et tous
les leudes prsents furent les tmoins et les ga-
rants ^
Le nom d'un Childebert quelconque se rattache
encore, dans quelques versions d'une lgende fa-
meuse, la mmoire d'un des saints abbs les plus
populaires du moyen ge, non-seulement en France,
mais partout, et surtout en Angleterre et en Alle-
magne. Aux bords de la Mditerrane, un Grec de
naissance illustre, nomm JEgidius% taitvenutout
jeune encore, sur les pas de Lazare et de Madeleine,
aborder prs de l'embouchure du Rhne, et avait
vieilli dans la solitude, cach au fond d'une vaste
fort, sans autre nourriture que le lait d'une biche
qui venait coucher dans sa grotte. Mais un jour le
1. AcT. SS. 0. S.B..t. I,p.l24.
2. Nous en ayons fait saint Gilles, en Anglais saint Giles, dont
le nom est port par une foule de paroisses, et par un des quartiers
les plus populeux de Londres. En Allemagne, saint ^gidius comp-
tait parmi les quatorze saints spcialement invoqus contre toute
sorte de dtresse sous le nom de saints Auxlliateurs, die Vierzehn
^othhelfer.
ET LES BTES FAUVES. 419
roi du pays, qui se nommait, selon les uns, Ghilde-
berg, roi des Francs, selon les autres, Flayien, roi
des GothsS
tant la chasse dans cette fort, la
biche fut lance et poursuivie jusque dans la ca-
verne par les veneurs
;
l'un d'eux tira sur elle une
flche qui alla traverser la main que le solitaire
tendait pour protger sa compagne. Le roi touch,
comme l'taient presque toujours ces natures fa-
rouches, mais simples, par la vue de ce grand
vieillard presque nu, le fit panser, revint souvent
le voir et l'obligea enfin souffrir qu'on lui btt,
sur l'emplacement de sa grotte, un monastre dont
on le fit abb et o il mourut saintement. Telle fut,
selon la tradition populaire^, l'origine de cette c-
lbre et puissante abbaye de Saint-Gilles, qui devint
un des grands plerinages du moyen ge, donna
naissance une ville, chef-lieu d'un comt dont le
nom fut port avec orgueil par une des plus puis-
santes races fodales, et qui conserve encore une
glise vnrable classe parmi nos plus remar-
quables monuments d'architecture et de sculpture.
1. On no
connat aucun roi des Goths de ce nom; les Bollandistes
croient qu'il s'agit du roi Wamba, qui rgna de 672 680.
2. Mabillon [Annal, 1.
1, p. 99),
et surtout les Bollandistes (tom. I
Sept.), ont
longuement dissert sur l'poque o vcut saint ^Egidius.
On Fa
gnralement
regard comme contemporain de saint Csaire
d'Arles, au sixime
sicle. Les Bollandistes le croient du septime et
prolongent
sa vie jusqu'au
temps de Charles Martel.
420 LES MOINES
Le mme trait se rencontre dans la lgende
de
sainte Nennok, la jeune et belle fille d'un roi bre-
ton, qui avait renonc au mari que voulait lui im-
poser son pre, pour migrer en Armorique et s'y
consacrer la vie religieuse. Le prince du pays,
tant la poursuite d'un cerf dans le voisinage de
son monastre, vit la bte, demi morte de fatigue,
se rfugier dans l'enceinte sacre, et la meute s'ar-
rter court, sans oser passer outre. Descendu de
cheval et tant entr dans l'glise, il trouve le cerf
couch aux pieds de la jeune abbesse, au milieu du
chur des religieuses qui chantaient l'office. Non-
seulement il fit grce de la vie la bte, mais il
voulut rester lui-mme dans la communaut pen-
dant sept jours entiers, et au bout de ce temps il
dposa sur l'autel un acte portant donation de plu-
sieurs terres d'alentour, en
y
joignant trois cents
chevaux et juments et trois cents ttes de
btail*.
Il est difficile de ne pas voir dans cette
histoire la
traduction populaire d'un fait plus
naturel, de
l'asile qu'avait offert Tabbesse Nennok une autre
fille de roi breton, qui, abandonne par son
mari,
pris comme Nennok, de la vie
monastique, et
s'tant mise sa
recherche travers l'Armorique,
avait t
poursuivie par un seigneur amoureux,
et
n'avait trouv
de refuge que dans la cellule de
son
1. BoLLAND., 1. 1 Junii,
p.
410.
ET LES BTES FAUVES.
421
poux, d'o elle avait pass au monastre
de Lan-
Nennok, en Plemeur S
On verra plus loin comment le roi Clotaire II,
devenu matre de la monarchie franque, tant venn
chasser dans une des forts domaniales de la Squa-
nie,
y
poursuivit un norme sanglier jusque dans
l'oratoire qu'habitait un vieux moine irlandais,
Dicole, arriv en Gaule avec saint Colomban, et,
touch de voir cette bte froce couche devant le
petit autel o priait le reclus tranger, fit donation
celui-ci de tout ce qui appartenait au fisc dans les
environs de sa cellule. La donation faite et accep-
te, l'homme de Dieu, qui avait garanti ce san-
glier la vie sauve, a soin de le faire lcher et de
protger sa fuite au fond des bois ^
Les grands leudes, aussi passionnment pris
et aussi habituellement occups de la chasse que
les rois, subissaient comme eux l'ascendant des
moines,
quand ceux-ci se prsentaient eux pour
protger les htes de leur solitude. Basolus, n de
noble race en Limousin, fondateur du monastre
de Viergy^, dans la montagne de Reims, s'tait
1. Albert le Grand, Vie de saint
Effiam^ p.
705.
2. VitaS.Deicoli,
c. 15.
3. Viriziacum : c'est le mme qui a plus tard pris le nom de Saint-
Basle.

11 ne faut pas confondre ce Basolus avec le chef arverney.
prisonnier de Gloyis, et sauv par se fille, dont il a t question plus
haut, page 300.
MOLNES d'oCC. II. 24
422 LES MOINES
construit une cellule dans le plus pais de la fort,
l'abri d'une croix de pierre, et il n'y avait pour
tout mobilier qu'un petit lutrin admirablement
sculpt pour
y
poser les saintes Ecritures qu'il m-
ditait sans cesse. Un jour il
y
fut troubl dans son
oraison par un sanglier colossal qui venait se pros-
terner ses pieds, comme pour demander grce
de la vie. A la suite de la bte accourait che-
val un des plus puissants seigneurs des environs,
nomm Attila, que le seul regard du solitaire
arrta court et rendit immobile. C'tait au fond un
bon homme, dit la lgende, quoique grand chas-
seur; il le montra bien, en faisant don l'abb de
tout ce qu'il possdait autour de sa cellule. Quatre
sicles aprs, ce souvenir tait rest si vivant que,
par une convention scrupuleusement observe, le
gibier pourchass dans la fort de Reims, qui pou-
vait gagner le petit bois domin par la croix de
Saint-Basle, tait toujours pargn par les chiens
comme par les chasseurs
^
Ce n'tait pas seulement contre les hommes,
c'tait encore contre d'autres btes que les solitaires
compatissants protgeaient les
cratures qu'ils
avaient acceptes pour les htes de leur solitude.
Ce Launomar, dont nous avons dj cit plu-
sieurs traits, errait dans sa fort du Perche en
1. pso {'*
992), Vifa S. Basoll, c. 7, 22, 25.
ET LES BTES FAUVES. 423
chantant
des psaumes, lorsqu'il rencontra une
biche qui fuyait devant plusieurs loups. Ce fut
pour lui le symbole de Tme chrtienne poursuivie
par les dmons
;
il en' pleura de piti, puis se mit
crier aux loups : Bourreaux enrags, rentrez

dans vos tanires, et laissez l cette pauvre petite


bte
;
le Seigneur veut arracher cette proie

vos gueules ensanglantes. Les loups s'arrt-


rent sa voix, et rebroussrent chemin, ce Voil
bien, dit-il son compagnon, comment le
(( diable, le plus froce des loups, court toujours en
c< qute de quelqu'un trangler et dvorer
c(
dans l'glise du Christ. Cependant la biche le
suivait, et il passa deux heures la caresser avant
de la lcher et de la renvoyer ^
Les anciens auteurs qui racontent ces divers traits
et bien d'autres du mme ordre sont unanimes
reconnatre que cet empire surnaturel des saints
moines sur la crature animale s'expliquait par
l'innocence primitive qu'avaient reconquise ces h-
ros de la pnitence et de la puret, et qui les repla-
ait au niveau d'Adam et d'Eve dans le paradis
terrestre. La rage des btes froces, dit l'un, obit
1. Cruenti persecutores, ad ergastula rvertimini... hanc vestris
eruet illeesam rictibus... Desistite persequi hanc bestiolam... Quam
palpans homo Dei manu sua post duas horas remisit. Act. SS. 0. S.
B.,t. I,
p.
519 et 324.
424 LES MOINES
celui qui mne la vie des anges, comme elle
obissait nos premiers parents avant leur chutes
La dignit, dit un autre, que nous avons perdue
par la transgression d'Adam, est rcupre par
l'obissance des saints, bien que la terre ne soit
plus pour eux un den, et qu'ils demeurent sous
le poids de toutes ses misres. Notre premier pre
avait reu du Crateur le droit de nommer tous les
tres vivants et de les soumettre ses volonts.
Dominamini piscibus maris et volatilibus cli et
bestiis. N'en est-il pas de mme de ces saints
hommes qui les btes s'attachent et obissent
comme d'humbles disciples^? Faut-il s'tonner,
dit Bde, si celui qui obit loyalement et fidlement
au Crateur de l'univers voit son tour les cra-
tures obir ses ordres et ses vux^? Deux
mille ans avant la Rdemption, dans les solitudes
de ridume, il avait t prdit au Juste rconci-
li avec Dieu qu'il vivrait en paix avec les btes
fauves : Et bestix terrx
pacificx erunt tibi\
La dignit de l'histoire n'a rien perdre en s'ar-
rtant ces rcits et aux pieuses croyances qu'ils
entretenaient. crite par un chrtien et pour des
1. Vita S. Laumon., ap, Act. SS. 0. S. B., 1.
1, p.
319.
2. Vita S. Karilefi,
c. 23.
3. Bde, in Vit. Cuthb.y c. 13.
4. Job, v, 23.
ET LES BTES FALVES 425
chrtiens, l'histoire se mentirait elle-mme si elle
affectait de nier ou d'ignorer l'intervention surna-
turelle de la Providence dans la vie des saints choi-
sis par Dieu pour guider, pour consoler, pour di-
fier les peuples fidles, pour les lever par leur
exemple au-dessus des liens et des besoins de la
vie terrestre. Sans doute la fable s'est quelquefois
mle la vrit; l'imagination s'est allie la tra-
dition authentique, pour l'altrer ou la remplacer
;
il a pu mme arriver que de coupables superche-
ries aient abus de la foi et de la pit de nos an-
ctres. Mais aussi, justice en a t faite par la
critique jalouse et savante de ces grands matres
de la science historique que les Ordres religieux
ont fournis au monde, bien avant que les ddains
systmatiques et les thories aventureuses de nos
docteurs contemporains eussent profit de quelques
inexactitudes et de quelques exagrations pour
relguer toute la tradition catholique au rang des
mythologies semi-historiques et semi-potiques qui
prcdent toutes les civilisations incompltes. Il n'y
a pas d'crivain faisant autorit parmi nous qui h-
sitt rpter ces belles paroles d'un vrai savant
chrtien : Certaines gens ont cru faire marque de
grande pit, en donnant
e petits mensonges pour
des articles de religion. Cela est aussi
dangereux
qu'inutile
: on risque ainsi de faire douter de ce
24.
426 LES MOINES
qui est vrai par haine de ce qui est faux; et
d'ailleurs notre pit a pour se nourrir tant de
vrits, que les mensonges lui sont charge,
comme les soldats poltrons dans une arme de
braves^
Ainsi parlent et pensent tous les crivains chr-
tiens
;
mais ils n'en sont pas moins
pntrs du sen-
timent qui dictait un paen du sicle d'Auguste,
Tite-Live, ces nobles lignes que ne dsavouerait
aucune plume chrtienne : c(
Je n'ignore pas que
cette indiffrence vulgaire, qui ne se soucie pas que
les dieux puissent intervenir aujourd'hui dans nos
affaires, s'oppose en outre ce que Ton publie les
prodiges du pass : mais pendant que je raconte
les choses d'autrefois, il me semble que mon cur
prend, lui aussi, des annes, et je sens qu'un res-
pect religieux m'astreint reproduire dans mes
annales ce que tant d'hommes trs-sages ont cru
devoir recueillir pour la postrit ^

1. Fuere qui magnse pietatis loco ducerent mendaciola pro reli-
gione confingere... Ludov. Vives, de Tradendis Biscipulis, lib. v.
2. TiT. Liv., 1. xLiii, c. 13.
Qu'on me permette de citer ici une belle page, trop peu remarque,
du comte de Maistre :
(( A l'gard de la mythologie, entendons-nous encore. Sans doute
toute religion ^ow5se une mythologie; mais n'oubliez pas, trs-cher
comte, ce que j'ajoute immdiatement, que celle de la religion chr-
tienne est toujours chaste, toujours utile et souvent sublime, sans
que, par un privilge particulier, il soit jamais possible de la con*
ET LES BTES
FAUVES.
427
L'Eglise ne saurait, du reste,
rpondre
des
er-
reurs ou des mensonges qui se sont
glisss
dans
quelques lgendes. Elle n'oblige
de
croire

aucun
des prodiges, mme les mieux
avrs,
dont
on
y
trouve le rcit. Mais lorsque
de
pareils
faits
sont
rapports
par des auteurs
graves et
surtout
contem-
porains,
l'glise, qui est
elle-mme
fonde
sur les
miracles,
fait
profession
de les
reconnatre
et de les
recommander
l'admiration
des
chrtiens,
comme
une preuve de la fidlit
des
promesses
de Celui qui
a dit
de lui-mme
qu'il
tait
admirable
en ses
c<
saints
,
et ailleurs
: Qui croit en moi fera aussi
fondre avec la religion
mme..
/^coutez,
je vous prie, un exemple;
il
est tir de je ne sais
quel livre
asctique dont le nom m'a chapp
:
c( Un saint, dont le nom
m'chappe
de mme, eut une vision
pen-
dant laquelle il vit Satan
debout
devant le trne de Dieu, et ayant
prt l'oreille, il
entendit
l'esprit malin qui disait : ce
Pourquoi m'as-

tu damn,
moi qui ne t'ai offens
qu'une fois, tandis
que tu sauves

des
milliers
d'hommes qui t'ont offens tant de fois ? Dieu lui r-
pondit
:
c(
M'as-tu
demand
pardon une fois
?
c(
Voil la
mythologie
chrtienne!
C'est la vrit
dramatique, qui
a sa valeur
et son effet
indpendamment
mme de la vrit littrale,
et qui n'y
gagnerait
mme rien.
Que le saint ait
ou n'^zpas
entendu
le mot sublime
que je viens de citer,
qu'importe ? Le grand point est
de savoir que le pardon n'est
refus qu' celui qui ne Va pas demand.
Saint Augustin
a dit
d'une
manire non
moins
sublime : Bieu te
fait-il peur
?
cache-toi
dans ses bras ! (Vis fugere a Deo ? fuge ad Deum.
)
Pour vous, mon
cher
comte,
c'est peut-tre
aussi bien; mais pour
la foule, il s'en faut de
beaucoup.
Je dis
peut-tre, car soit dit entre
nous, tout le
monde
est peuple
sur ce point, et je ne connais per-
sonne
que l'instruction
dramatique
ne frappe plus que les plus belles
morales de
mtaphysique.

Lettres, 1.
1, p.
235.
428 LES MOINES
c(
des prodiges et plus grands que les miens, ma-
ajora horum
faciet.

Il est donc juste et naturel d'enregistrer
ces
pieuses traditions, sans prtendre assigner le degr
de certitude qui leur appartient, mais sans prtendre
non plus poser des limites l'omnipotence de Dieu.
Elles ne troubleront point ceux qui savent quels sont
les besoins lgitimes des peuples habitus vivre
surtout par la foi, et quelles sont les richesses de
la misricorde divine envers les curs simples et
fidles. chos touchants et sincres de la foi de nos
pres, elles ont nourri, charm, consol vingt gn-
rations de chrtiens nergiques et fervents pendant
les poques les plus fcondes et les plus brillantes
de la socit catholique. Authentique ou non, il n'y
en a pas une qui ne fasse honneur et profit la
nature humaine et qui ne constate une victoire de la
faiblesse sur la force et du bien sur le mal.
Il est d'ailleurs certain que le miracle semblait
nos pres, aux Gallo-Francs dont nous avons l'hon-
neur de descendre^ une des conditions les plus or-
dinaires et les plus simples de l'action de Dieu sur
le monde Les prodiges que nous avons rapports
taient regards par eux comme le rsultat naturel
de Finnocence restitue par le sacrifice. Aux yeux
des populations rcemment converties et blouies
1. DoM PiTRA, Histoire de saint Lger,
p.
xcii.
ET LES BTES FAUVES.
429
par tant de grands et saints exemples, alors
mme
que leur foi reste insensible et leurs murs froces,
rhomme, compltement matre de lui-mme, re-
devient matre de la nature. En outre, les animaux
rapprochs de ces hommes merveilleux se trans-
forment eux-mmes, acquirent une intelligence
plus ouverte, une douceur plus constante. On leur
dcouvre toutes sortes de qualits attachantes et de
relations naturelles avec l'existence de gens qui
s'isolaient de leurs semblables pour vivre en com-
munaut avec la nature. Pendant que les docteurs
monastiques se plaisent chercher, dans les parti-
cularits plus ou moins fidlement observes de
leurs instincts et de leurs murs, des sujets d'en-
seignement, des analogies avec les conditions ou
les preuves de la vie religieuse
S
les fidles s'ac-
cordent attribuer aux saints religieux, titre de
compagnons, de serviteurs et presque d'amis, des
animaux familiers dont l'intimit peuple leur soli-
tude, dont la docilit allge leurs travaux. Cette
intelligence, cette sympathie avec les animaux,
comme avec toute la nature sensible, est un carac-
1. Voir le curieux opuscule de S. Pierre Damien, De bono religiosi
status et variarum animantium tropologis (op.
52),
o il dduit
Texemple d'une vertu monastique des murs de tous les animaux
rels ou fabuleux dont Tiiistoire naturelle de son temps (telle que la
lormuhieiit les Bestiaires, Je vlvs'ologus, etc.) lui avait donn con-
naissance.
430 LES MOINES
tre distinctif de la lgende monastique. Les fables
antiques
y
reparaissent quelquefois, mais toujours
pour tre transfigures au profit d'une sainte
croyance ou d'une vertu difficile
^
En
outre, les rcits les plus autoriss affirmaient
ces
pieuses croyances. Dans cette histoire des Pres
du
dsert, dont saint Athanase et saint Jrme ont
crit les premires pages, il
y
a mille traits plus ou
moins bien constats qui nous montrent les ani-
maux les plus froces aux pieds des Antoine, des
Pacme, des Macaire, des Hilarion et de leurs
mules. A chaque page, on
y
voit les onagres, les
crocodiles, les hippopotames, les hynes et surtout
les lions, transforms en compagnons respectueux,
1. Aprs avoir lu ce qui prcde, le regrettable baron d'Eckstein, si
vers dans l'rudition orientale, m'crivait : Je suis frapp, dans vos
rcits des rencontres entre les rois chevelus et les moines, de Tex-
trme ressemblance entre ces aventures et celles des rois de la caste
des guerriers dans les popes indiennes et persanes, dans les lgendes
bardiques et druidiques et dans les sagas des races germaines. W est
vident que les rois guerriers et les sages des bois, chez les paens
de la race des Aryas, ont eu des rencontres toutes pareilles. Partout
le sage des bois protge la bte fauve contre le roi chasseur
;
trs-
souvent il dsarme le roi et l'introduit, pour l'instruire, dans son
ermitage. Trs-souvent aussi les btes fauves sont des gnies in-
carns qui obissent aux pontifes et secondent leurs bonnes uvres.
C'est donc un trs-vieux fonds qui s'est reproduit dans les rcits des
bndictins
;
c'est encore un souvenir de la primitive vie des peuples
chasseurs dans les forts du vieux monde. Lettre du 28
septembre
1860.
ET LES BTES
FAUVES.
431
en serviteurs
dociles de ces prodiges
de
saintet,
et
on en
conclut,
non
pas que ces btes
eussent
des
mes
raisonnables,
mais que Dieu
savait
glorifier
ceux qui se dvouaient
sa gloire et
montrer
ainsi
comment toute la
nature
obissait
l'homme
avant
que par sa
dsobissance
il
se ft exclu
du
paradis.
Bornons-nous
rappeler
l'histoire
touchante
de
Grasime,
l'ndrocls
chrtien,
abb
d'un
monas-
tre
aux
bords du
Jourdain,
qui avait tir une
pine
du
pied
d'un
lion
et
que le lion
reconnaissant
ne
voulut
jamais
abandonner.
La bte
redoutable
se fit
en
quelque
sorte
recevoir
de la
communaut
:
elle
se
nourrissait
alors
de lait et de
lgumes
cuits,
comme
les
moines
;
elle
allait
chercher
au
Jourdain
de
l'eau
pour
les besoins
du
monastre
;
et
lorsque
le vieil
abb
fut
mort,
elle
s'en vint
mourir,
en ru-
gissant
de
douleur,
sur
sa tombe
Le
Gaulois
Sulpice-Svre,
que l'on
peut
regar-
der
comme
le
plus
ancien
de nos
annalistes
reli-
gieux
et qui
avait t
tudier
en Orient
les
institu-
tions
monastiques,
confirme
dans ses
Dialogues
tout
ce
que
rapportent
ce sujet les
auteurs
orientaux.
Il
raconte
les
faits
dont il avait
t tmoin
oculaire
dans
la
Thbade;
comment,
en
parcourant
le
1.
Venitleo
in
monasterium
et quaerebat senem suum...
etrugiens
ita
continue
defunctus
est
super
sepulcrum
senis. Joan.
Moschos,
De
Vit.
Patr lib.
x,
p. 894.
,
452 LES MOmES
dsert, il avait vu le moine qui raccompagnait
offrir les fruits du palmier un lion qu'ils avaient
rencontr, et celui-ci s'en repatre modestement et
pacifiquement comme n'importe quel animal do-
mestique
;
puis comment, dans la hutte d'un autre
solitaire, on voyait arriver rgulirement tous les
soirs l'heure du souper une louve qui attendait
la porte qu'elle ft appele manger les restes du
petit repas, aprs quoi elle lchait la main de son
hte qui la caressait familirement ^
Revenu dans sa patrie, Sulpice-Svre
y
crivit
la vie de saint Martin, le premier propagateur de la
vie cnobitique en Gaule. Il
y
raconte que le grand
vque, visitant son diocse et marchant sur les
bords de la Loire, suivi d'une foule nombreuse,
y
aperut des oiseaux aquatiques, nomms plon-^
geons, qui poursuivaient et avalaient le poisson.
c<
Voil, dit-il, voil l'image du dmon : voil
comment il tend ses piges aux imprudents^.
c(
comment il les dvore et comment il n'est jamais
c(
rassasi. Et aussitt il ordonne ces oiseaux
aquatiques de quitter les eaux o ils nageaient et
d'aller demeurer dsormais au dsert. A sa voix,,
dit l'historien, et la grande admiration de la mul-
titude,
les oiseaux,
pour lui obir, sortirent du
1. Manu blanda caput triste permulcet. Sulp. Sever., DiL,
ij c,
7>
ET LES BTES FAUVES.
433
fleuve et gagnrent en troupe les coteaux
et les fo-
rts
voisines
\
Qui ne se souvient du corbeau qui, selon saint
Jrme, apportait tous les jours, pour les repas de
Termite Paul, un demi-pain, et qui lui en apporta
un entier le jour o saint Antoine vint le visiter?
Comme ses grands frres d'Orient, le patriarche
des moines d'Occident a aussi son oiseau familier,
mais qui vient lui demander sa nourriture au lieu
de la lui apporter. Saint Grgoire le Grand,
dans la
biographie qu'il lui a consacre, rapporte qu'tant
encore dans son premier monastre de Subiaco,
saint Benot voyait, chacun de ses repas, arriver
de la fort voisine un corbeau qu'il nourrissait
de
sa main^
Ces rcits, pieusement transcrits par les plus
grands gnies que l'glise ait possds, nous pr-
parent couter sans surprise bien d'autres traits
qui tmoignent de la familiarit intime des moines
avec les cratures.
Tantt ce sont des passereaux indompts, comme
dit la lgende, qui descendent du haut des arbres
pour venir ramasser des grains de bl ou des miettes
de pain, dans la main de cet abb^Maixent devant
1. SuLP. Sev., Epist.y m. Le nom populaire de martins-pcheurs
donn
ces oiseaux vient probablement de cette l;ende.
2.
s. Greg. Magn.,
DiaL ii,
8,
25
454 LES MOINES
lequel nous avons vu s'agenouiller Clovis,
au re-
tour de sa victoire sur Marie; et les
peuples
ap-
prenaient ainsi combien tait grande sa
mansu-
tude et sa douceur \
Tantt ce sont d'autres
petits
oiseaux qui viennent chercher leurs repas et laisser
caresser leurs membres dlicats par ce Walaric qui
va bientt nous apparatre comme l'un des plus
illustres disciples de saint Colomban, Taptre du
Ponthieu et le fondateur du grand monastre de
Leuconaus. Charm de cette gentille compagnie,
quand ses disciples approchaient et que les alouettes
voletaient tout effrayes autour de lui, il arrtait de
loin les moines et leur faisait signe de reculer :
(( Mes fils, leur disait-il, n'effrayons pas mes
(( petites amies, ne leur faisons pas de mal
;
lais-
sons-les se rassasier de nos restes \ Ailleurs,
c'est
encore
Karilef qui, en binant et en taillant la
petite vigne dont il avait offert le pauvre produit au
roi
Childebert, touffe de chaleur et de sueur, se
dpouille de son froc et le suspend un chne
;
puis
la fin de la rude journe, en allant reprendre son
vtement
monastique, il
y
trouve un roitelet, le plus
petit et le plus curieux des oiseaux de nos climats,
qui
y
avait nich et
y
avait laiss un uf. Le saint
homme en fut si ravi de joie et d'admiration qu'il
4. Vita S.
Maxent.y c. 3. Act.; t.
I,
p.
561
2. Vita S.
Walarici, c,
26.
ET LES BTES FAUVES. 435
passa toute la nuit en remercier Dieu\
On ra-
conte un trait absolument semblable de saint
Malo,
Tun de ces grands aptres monastiques qui
ont
laiss leurs noms aux diocses du nord de l'Ar-
morique,
mais avec cette diffrence que celui-ci
permit l'oiseau de nicher dans son manteau
jusqu' ce que la couve ft close^ La tradi-
tion se confond de plus en plus avec les rves
de l'imagination, mesure qu'elle s'enfonce dans
les lgendes critiques : l'une d'elles rapporte que
quand Keivin, autre moine breton, priait les
mains tendues, les oiseaux venaient
y
pondre
leurs ufs^
Naturellement, les btes devaient rechercher et
prfrer commesjourlespossessionsdeces matres
si doux et si paternels : de l l'amusante historiette
du moine Magloire et du comte Loescon. Ce comte
armoricain, trs-riche, que saint Magloire avait
guri de la lpre, lui fit don de la moiti d'un grand
domaine baign par la mer. Magloire s'tant pr-
sent pour en prendre possession, tous les oiseaux
qui remplissaient les bois du domaine,
tous les
poissons qui en habitaient les ctes, se
prcipitrent
i, Viia s. Karilefiy c. 12.
2. SiGEB. Gemblac. Vila S. Maclovll, c. 15, ap. Surioi, t. VI,
p.
378,
Cf. AcT. SS. 0. S.B., t. Hp. 180.
3. OzANAM, tudes germaniques, t. H,
p.
96*
436
LES MOINES
en masse vers la part qui revenait au moine,
comme s'ils ne
voulaient d'autre seigneur
que lui.
Lorsque le comte, et surtout sa femme, virent ainsi
dpeuple
la moiti du domaine qui leur restait, ils
s'en
dsolrent et rsolurent d'imposer Magloire
l'change de cette moiti contre celle qu'il avait
dj
reue. Mais, l'change fait, oiseaux et poissons
aussitt de suivre Magloire, allant et venant
de manire se trouver toujours dans la part des
moines
^
Ailleurs c'taient encore les animaux qui indi-
quaient
spontanment les sites prdestins de
grandes
fondations monastiques. En racontant
l'histoire de saint Lger, le moine martyr, nous
verrons sur la plage neustrienne l'emplacement de
Fcamp, qui lui servit de prison et d'asile, signal
au duc Ansgise
par le cerf qu'il poursuivait la
chasse.
On se redisait en Champagne que quand Tho-
deric, fils d'un fameux bandit, mais lui-mme au-
mnier et secrtaire du grand aptre des Francs,
saint Rmi, voulut fonder une maison qui pt
lui servir de retraite, comme il en cherchait l'em-
placement, il vit un aigle blanc qui se mit
planer dans les airs et sembla marquer, par son
vol circulaire et ralenti, l'enceinte future du mo-
1. Mabillon, Act. SS. 0. S. B., t. I,
p.
212.
ET LES
BTES FAUVES. 437
nastre : aprs
la construction de la fameuse
abbaye, qui
prit le nom de Saint-Thierry, cet
aigle miraculeux
apparaissait tous les ans au mme
lieu^
Dans le sicle suivant, comme saint Nivard,
archevque de Reims, visitait son diocse
pied,
tant arriv sur la belle cte qui domine le cours de
la Marne en face d'pernay, et se trouvant
fati-
gu, il s'endormit sur les genoux de son compagnon
Berchaire et l'ombre d'un grand htre; pendant
son sommeil, il vit une colombe descendre du ciel
sur cet arbre, puis marquer trois fois le mme cir-
cuit par son vol et remonter au ciel. Berchaire,
qui
ne dormait point, eut la mme vision. Ils
convinrent
d'y btir une abbaye, qui s'appela
Hautvillers
;
Berchaire en fut le premier abb, et le
matre-autel
s'leva sur le lieu mme de l'arbre o la
colombe
avait pos^ comme un doux symbole de la tran-
quille innocence qui allait
y
rgner^.
1. AcT. SS. 0. s. B., sc.I, t. I,
p.
597. Cf. Flodoard, Hist. Re-
mens,, I, 24. Baugier, Mmoires hist. de Champagne, t. I,
p.
32.
2. AcT. SS. 0. s. B., sc. II, t. H,
p.
802.
Baugier.
p.
48.

On rap-
porte des traits analogues sur la fondation de Montfaucon et d'Avenay
dans le mme canton. Ce Berchaire est le mme moine de Luxeuilqui
fonda ensuite Montier-en-Der, au midi de la Champagne.
3. Cinq sicles plus tard on retrouve la mme lgende dans la vie
de saint Gaucher, prieur d'Aureil, en Limousin. Lorsque ce jeune
Normand eut rsolu de se cacher au fond des forts de l'Aquitaine,
une colombe venait sans cesse se poser sur sa tte et ses paules, tan-
438 LES MOINES
Mais il
y
a encore, entre le moine et la
nature
anime, tout un autre ordre de relations qui remplit
les annales de ces premiers sicles.
Innombrables
sont les lgendes qui nous montrent les btes fauves
obissant
la voix des moines, rduites une sorte
de domesticit par les hommes de Dieu, obliges
de les servir et de les suivre. Nous aurons dire,
d'aprs les rcits contemporains, comment l'illustre
fondateur de Luxeuil, saint Colomban, en traver-
sant les forts des Vosges mridionales, voyait les
cureuils descendre des arbres pour se poser sur
ses mairjs et se cacher dans les plis de sa coule;
comment aussi il se faisait obir par les ours;
comment enfin il traversait impunment les bandes
de loups qui frlaient ses vtements sans oser le
touchera
Nous retrouverons tout cela sur les rivages de
PArmorique, comme aux bords du Danube. Ici
c'est Corbinien, le moine franc qui fonda Tvch
de Freysingen et qui, en franchissant les monts du
Tyrol pour aller Rome, force Tours qui avait tu
tt en le frappant coups de bec, tantt en dtachant des pailles du
chaume qui recouvrait sa cellule, comme pour l'avertir qu'il ne de-
vait pas
y
rester, mais transporter sa demeure dans un site un peu
plus loign,
dont la colombe indiquait remplacement avec les ftus
arrachs au toit du solitaire. Labbe, Biblioth. nova MSS., 1657, t. Il,
p.
562. Note fournie par M. Arbellot, cur de Rochechouart.
1. JoNAs, Vita S. Columbani, c. 15, 27, 30.
ET LES BTES FAUVES.
439
un de ses chevaux de bt
prendre sur son dos la
charge de la victime et le suivre ainsi jusqu'
Rome*. L c'est Samson, le mtropolitain de Dol,
qui, voyant ises religieux
importuns par les cris
des oiseaux sauvages, runit tous ces volatiles, une
nuit, dans une cour du monastre, o il leur impose
silence, et le lendemain, les congdie en leur inter-
disant de recommencer,
ce qu'ils observrent
inviolablement^ C'est Renan, l'anachorte de la
Cornouailles, qui ordonne un loup de lcher la
brebis d'un pauvre paysan, qu'il emportait dans la
fort, et qui est obi sur l'heure. C'est encore
Herv, l'aveugle et le patron des
chanteurs po-
pulaires de l'Armorique, dont le chien avait t
dvor par un loup, mais qui contraint ce loup
remplacer docilement auprs de lui son chien
et l'accompagner, en laisse, dans ses prgrina-
tions^
4. Aribo, Vita
S. Corbin,, c. 11, ap.
Act. SS. 0. S. B., t. UI. On
raconte un trait peu prs semblable de saint Martin, abb de Vertou
en Bretagne, pendant son plerinage Rome. Act. SS. 0. S. B.,
t. I,
p.
362.
2. Albert LE Grand,
p.
423.
3. Hersart de la Villemarqu, Lgende celtique,
p.
264.

Albert
le Grand raconte que saint Herv, tant une fois log dans un ma-
noir, c< fort bien embois entre plusieurs estangs et viviers ,
mais
o Ton tait fort incommod par le coassement des grenouilles, leur
imposa silence perptuit, et tout incontinent ces bestioles se
turent aussi court, comme si on leur et coup la gorge, P. 318.
440 LES MOINES
On retrouve ces loups sans cesse et partout, et
encore une fois dans la lgende du moine-vque
Malo. Forc par ses perscuteurs de se cacher dans
une solitude de la Saintonge, il
y
est dcouvert
par la foule qu'attire la vue d'un loup apprivois,
lequel, ayant dvor l'ne du solitaire, venait cha-
que jour chercher les paniers de cet ne, afin d'y
laisser charger le bois qu'il fallait ramasser dans la
forets
Mais nul parmi les aptres monastiques de notre
Petite-Bretagne ne passe pour avoir exerc sur les
animaux les plus froces un empire plus absolu et
plus secourable aux populations que ce Paul, qui a
laiss son nom la ville et au diocse de Saint-Pol
de Lon. Tantt il fait rentrer pour toujours au
fond des forts un buffle qui avait renvers et mis
en pices coups de cornes la cellule qu'un moine
avait btie auprs de la fontaine o venait boire cet
animal. Tantt il apprivoise el rduit l'tat do-
mestique une laie froce avec ses marcassins^ dont
la race fut longtemps reconnue et conserve parles
gens du pays^ Ici, c'est une ourse norme qu'il
1. Vita S, Maclovii, c. 13, ap.
Mabillon.
2. Sus silvatica, ad cujus ubera sugentes dependebant porcelluli...
BoLLAKD., t. n Martii, p.
116, 117.

Le mme fait se retrouve
dans la lgende de saint Imier, fondateur du bourg- de ce nom dans
le Jura bernois. Ap.
Trouillat, Monum. de Vvch de BlCf I,
p.
57.
ET LES BTES FAUVES.
441
fait reculer jusque dans une fosse o elle se rompt le
col. L, c'est un crocodile ou un serpent de mer
qui avait mis en fuite le comte du canton avec tous
ses
guerriers, mais que Paul oblige se prcipiter
dans la mer, sur ce point du rivage de la Cor-
nouailles o Ton montre encore un tourbillon qui
se
nomme YAbme du Serpent^.
La lgende ne s'arrte pas en si beau chemin :
elle ajoute que, voyant le monastre qu'habitait sa
sur, sur le bord de la mer, menac par les grandes
mares, il ft reculer la mer de quatre mille pas, et
commanda aux religieuses de borner la nouvelle
limite des eaux avec des cailloux, lesquels tout
l'instant crurent en grands et
hauts rochers pour
brider la furie des flots.
On
comprend assez que
l'on interprtait ainsi, sous le
toit de chaume du
paysan celte, les travaux d'endiguement
auxquels
avait sans doute prsid l'migr breton
qui fut le
premier vque de Lon.
C'est surtout en rmorique et dans les autres
contres celtiques qu'abondent les traditions
rela-
tives l'empire exerc par les moines sur les bles
1. Ibid,,
p.
118.

C'est cette lgende que se rapporte Torigine
de la maison de Kergounadec, nom propre qui signifie, en breton,
celui qui n'a pas peur, parce que son progniteur fut le seul de toute
la paroisse de Cleder qui osa accompagner saint Paul dans son exp-
dition contre le serpent : qu non magnam
apud nos
fidem
obtinent,
ajoutent les prudents BoUandistes.
25.
442 LES MOINES
fauves, au profit non-seulement de leur service per-
sonnel, mais de leurs travaux de dfrichement
et de
culture. Thgonnec, autre abb breton, fait traner
par un loup les matriaux ncessaires la construc-
tion de son glise. Ce mme Herv, que nous ci-
tions l'instant, fait labourer son loup comme un
buf.
c(
C'tait merveille
,
dit le lgendaire, a
de
voir ce loup vivre en mesme estable avec les mou-
tons, sans leur faire mal, traisner la charrue, porter
les faix et faire tout autre service comme une beste
domestique ^

Dans ce drame de la lutte des moines avec la
nature, les loups, comme on voil, jouent le rle le
plus habituel
;
mais les cerfs leur disputent quel-
quefois le premier rang en fait de transformations
prodigieuses. En Irlande, deux cerfs viennent tra-
ner sa dernire demeure le corps deKellac, ermite
et vque, assassin par ses quatre disciples, qui,
avant de l'gorger, l'avaient tenu toute une nuit
enferm dans le creux d'un chne grand comme une
caverne
\
L'abbaye de Llancarvan, en Cambrie,
tirait son nom et son origine du souvenir des deux
cerfs que les disciples irlandais de saint Cadoc
avaient attels la charrette charge des bois dejs-
1. Albert le Grand,
p. 193.
2. BoLLAND.,
1. 1 Mail,
p.
106.
ET LES BTES FAUVES.
443
tins au monastre^ Colodocus, ermite et abb,
ayant refus de livrer le cerf qui s'tait rfugi
dans
son ermitage au seigneur qui le chassait, celui-ci,
furieux, s'empare des sept bufs et de la vache qui
servaient aux travaux du solitaire et de ses disciples;
le lendemain, huit cerfs sortent de la fort et vien
nent s'offrir au joug pour remplacer le btail enlev

celui qui avait sauv la vie de leur compa-


gnon \
Ecoutons la lgende de saint Lonor, l'une des
perles les plus fines du prcieux crin de la tradition
celtique. Lonor tait un de ces moines-vques,
venus au vi^ sicle des Iles Britanniques, comme les
Samson, les Magloire, les Brieuc, pour vangliser
les Celles d'Armorique; s'tant tabli dans un site
dsert, l'embouchure de la Rance, o lui et ses
soixante disciples ne pouvaient vivre que du pro-
duit de la chasse et de la pche, un jour, en priant,
il vit se poser ses pieds un petit oiseau blanc por-
tant au bec un pi de bl. Il
y
avait donc sur cette
cte sauvage un lieu o le bl pouvait crotre, o il
en croissait encore quelques pis. Le saint en
remercia Dieu et ordonna un de ses moines de
suivre l'oiseau, qui le conduisit une clairire del
1. La Yillemarqu,
op. cit.,
p.
156.
2. Albert le Grand, Vie de saint K ou Kenan, surnomm Colodoc,
p.
677.
444 LES MOINES
fort voisine o s'taient conservs en se ressemant
d'eux-mmes quelques pieds de froment, dernier
reste peut-tre d'une riche culture disparue de ces
lieux avec les habitants qui Ty avaient apporte. A
cette nouvelle, le saint entonna le Te Deum^ et le
lendemain au point du jour, aprs avoir chant
matines, toute la communaut s'achemina, Lonor
en tte, vers la fort pour la jeter bas. Ce travail
dura longtemps; les moines, excds de fatigue,
supplirent leur pre d'abandonner cette tche ac-
cablante et de chercher une autre terre moins rude
exploiter. Il refusa de les couter, en disant que
c'tait le diable qui leur envoyait cette tentation de
paresse. Mais ce fut bien pis quand, la fort ren-
verse, il fallut se mettre cultiver le sol dfrich.
Alors les moines rsolurent de laisser l leur chef
et de s'enfuir pendant la nuit. Mais ils furent ras-
surs et consols en voyant douze grands et beaux
cerfs venir d'eux-mmes s'atteler aux charrues
dj prpares, comme autant de bufs. Aprs
avoir labour tout le jour, lorsqu'on les dliait
sur le soir, ils s'en retournaient leur gte, au
fond des bois, mais pour revenir le matin du jour
suivant Cela dura ainsi cinq semaines et trois
jours, jusqu' ce que de nouveaux champs fussent
disposs produire une moisson des plus abon-
dantes. Aprs quoi les douze cerfs
disparurent.
ET LES BTES FAUVES.
445
emportant avec eux la bndiction de
IJvque
d'outre-mer ^
Les Bollandistes, avec leur prudence habituelle,
ont soin de protester de leur incrdulit l'endroit
de ces travestissements de la vrit historique^. Un
ingnieux rudit de notre temps en a signal la
vritable et lgitime origine. Selon lui, lors del
disparition graduelle de la population gallo-ro-
maine, les bufs, les chevaux, les chiens, taient
retourns l'tat sauvage, et ce fut dans les forts
que les missionnaires bretons durent aller chercher
ces animaux pour les employer de nouveau aux
usages domestiques. Le miracle tait de rendre
l'homme l'empire et la jouissance des cratures que
Dieu lui avait donnes pour instruments. Cette do-
mestication des espces animales revenues l'tat
sauvage est un des pisodes les plus intressants de
la mission civilisatrice des anciens
cnobites
^
1. BoLLAND., t. I Julii,
p.
121,
125.

Cf. U
Borderie, Discours sur
les Saints bretons.
2. Comment, prsev., n<> 9.
3. La BoRDERiE,
p.
cit.
CHAPITRE m
V
Dfrichements monastiques.
Travaux agricoles des moines dans les forts.

Dfrichements.

Saint BrieuG.

Arbres fruitiers.

Mtiers divers.
-
Influence
de leurs exemples sur les populations rurales.

Saint Fiacre et
son jardin.

Karilef et son trsor.

Thodulphe et sa
charrue.

Sollicitude des moines pour les intrts spirituels
des paysans.

Concile de Rouen.

Le cantique des forts


;
le printemps monastique dans les bois.
Toute l'existence des moines au fond des forts
n'tait qu'une longue srie de travaux pnibles et
persvrants, dont les populations voisines et la
postrit devaient recueillir les bienfaits. C'tait
lui seul un bienfait capital que le dfrichement des
forts, entrepris successivement sur tous les points
de la Gaule et poursuivi avec une infatigable con-
stance par la bche et la cogne du moine. Le d-
boisement, qui est devenu aujourd'hui une menace
et quelquefois une calamit relle, tait alors la
premire des ncessits. Il s'oprait d'ailleurs avec
prudence et mesure. Des sicles s'coulrent avant
que la
disette des bois se ft sentir, mme dans les
DFRICHEMENTS MONASTIQUES.
447
tristes provinces de notre Midi, d'o la
vgtation
forestire semble avoir aujourd'hui disparu
pour
toujours : et pendant ces sicles, les moines cont-
nuaient entamer sans relche les grandes masses
forestires, les percer, les diviser, les claircir
et les remplacer

et l par de vastes clairires,
qui s'agrandissaient sans cesse pour tre livres
une culture rgulire. Ils apportaient le travail, la
fcondit, la force et l'intelligence humaine dans
ces solitudes jusqu'alors abandonnes aux btes
fauves et au dsordre strile de la vgtation spon-
tane. Ils consacraient leur vie entire transfor-
mer en gras pturages, en champs soigneusement
labours et ensemencs, un sol hriss de bois et de
halliers.
Ce n'tait pas une tche douce, courte ou facile:
il fallait, pour en venir bout, toute l'nergie que
donne une volont librement soumise la foi, toute
la persvrance qui nat de l'esprit de corps, jointe
une svre discipline. Cette persvrante nergie
ne leur manqua jamais. Nulle part ils ne reculent,
nulle part ils ne restituent volontairement au d-
sert ce qu'ils ont une fois entrepris de lui disputer.
Au contraire, on les voit sans cesse atteindre dans
leurs explorations et leurs
tablissements
l'extrme
limite
des facults humaines
;
disputer aux glaces,
aux sables, aux rochers, les derniers
fragments
de