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T.

LYSSENKO
De lAcadmie des sciences de
lU.R.S.S.

AGROBIOLOGIE
GENETIQUE, SELECTION ET PRODUCTION DES SEMENCES

Note de l'diteur
Le texte franais d'Agrobiologie de T. Lyssenko a t tabli d'aprs la quatrime dition russe, parue Moscou, aux Editions
agricoles d'Etat (Selkhozguiz). Le prsent volume comprend en outre trois nouveaux articles de Lyssenko :
1. Du nouveau dans la science touchant l'espce biologique.
2. La vitalit des organismes vgtaux et animaux.
3. La transformation de varits de printemps non hivernantes en varits d'hiver rsistantes au froid.

Edition lectronique ralise par Vincent Gouysse partir de louvrage publi en 1953 aux Editions en
langues trangres de Moscou. (L'index alphabtique nest pas reproduit dans cette dition.)

WWW.MARXISME.FR

Sommaire :
Les bases thoriques de la vernalisation (p. 4)
Introduction (p. 4)
Historique du problme de la vernalisation (p. 6)
Le dveloppement et la croissance d'une plante de semence ne sont pas des phnomnes identiques (p. 15)
Les stades de dveloppement chez les plantes (p. 18)
Importance des diffrents facteurs dans le complexe des conditions extrieures indispensables aux plantes
pour passer par le stade de la vernalisation (p. 23)
La succession des stades dans le dveloppement des plantes (p. 25)
Les modifications phasiques se produisent chez les plantes aux points vgtatifs des tiges (p. 29)
Localisation des modifications phasiques (p. 33)
Brves conclusions sur le dveloppement phasique d'une plante de semence annuelle (p. 35)
La slection et la thorie phasique du dveloppement des plantes (p. 38)
Le dveloppement individuel du patrimoine hrditaire des plantes (p. 38)
Du choix des couples parentaux, de la loi de la dominance et de la nature de l'htrosis dans la dure de la
priode vgtative (p. 45)
Mthodes pratiques de slection fondes sur la thorie du dveloppement (p. 56)
Comment rorganiser la culture des semences (p. 63)
Le croisement intravarital des plantes autogames (p. 82)
Deux tendances dans la gntique (p. 95)
Les laboratoires kolkhoziens et la science agronomique (p. 116)
Le croisement intravarital et la loi mendlienne de la disjonction (p. 129)
Le mentor, puissant moyen de slection (p. 136)
La thorie de Mitchourine doit tre la base de la culture des semences (p. 142)
De la production des semences de seigle (p. 146)
Principes essentiels dont on doit s'inspirer pour crer une lite chez les crales (p. 148)
Le crateur de l'agrobiologie sovitique (Pour le 4e anniversaire de la mort de I. Mitchourine) (p. 151)
La thorie mitchourinienne l'Exposition agricole de l'U.R.S.S. (p. 158)
Comment orienter le dveloppement des organismes vgtaux (p. 165)
Nouvelles ralisations dans l'art de diriger la nature des plantes (p. 178)
L'organisme et le milieu (p. 190)
Ce qui diffrencie le vivant du non vivant dans ses rapports avec le milieu (p. 190)
L'importance du choix de l'objet des tudes (p. 190)
Les causes de la dgnrescence du plant de pomme de terre dans le Midi (p. 191)
Vrification de la mthode des plantations estivales l'Institut de Gntique et de Slection et dans les
kolkhoz (p. 194)
Engels et quelques problmes du darwinisme (p. 199)
Qu'est-ce que la gntique mitchourinienne ? (p. 206)
Timiriazev et les tches de notre agrobiologie (p. 218)
L'hrdit et sa variabilit (p. 227)
Qu'est-ce que l'hrdit (p. 227)
Qu'est-ce que la variabilit ? Croissance et dveloppement (p. 229)
Le dveloppement individuel de l'organisme (p. 231)
L'organisme et le milieu (p. 233)
Modification oriente de la nature des organismes (p. 236)
Les hybrides vgtatifs (p. 240)
Abolition du conservatisme de la nature des organismes (p. 245)
Le processus sexuel (p. 250)
Catgories, groupes et formes d'hrdit (p. 253)

Slection naturelle et concurrence intraspcifique (p. 259)


Gntique (p. 275)
Le mendlisme-morganisme (p. 275)
Critique de la thorie chromosomique de l'hrdit (p. 278)
La gntique mitchourinienne (p. 280)
Les tches de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles de l'U.R.S.S. (p. 286)
Elever considrablement le rendement du millet (p. 286)
Les plantations estivales et la vernalisation de la pomme de terre (p. 288)
Produire plus de semences de luzerne (p. 290)
A propos des rasettes (p. 290)
Les plantes latex (p. 290)
Des semences hybrides (p. 291)
Du travail de slection des crales (p. 291)
Problmes d'ordre conomique de l'agriculture (p. 295)
Dvelopper la science agrobiologique (p. 295)
Pourquoi la science bourgeoise s'insurge contre les travaux des savants sovitiques (p. 297)
Sur la situation dans la science biologique (p. 300)
1. La science biologique, base de l'agronomie (p. 300)
2. L'histoire de la biologie, arne de luttes idologiques (p. 300)
3. Deux mondes, deux idologies dans la biologie (p. 301)
4. Scolastique du mendlisme-morganisme (p. 304)
5. L'ide de l'inconnaissable dans la doctrine de la substance hrditaire (p. 307)
6. Strilit du morganisme-mendlisme (p. 308)
7. La doctrine de Mitchourine, fondement de toute biologie scientifique (p. 310)
8. La doctrine mitchourinienne doit tre enseigne aux cadres de jeunes biologistes sovitiques (p. 315)
9. Pour une biologie scientifique cratrice (p. 315)
Discours de clture de la discussion (p. 317)
Les semis d'essai d'crans forestiers par la mthode des nids (p. 324)
Du nouveau dans la science touchant l'espce biologique (p. 333)
La vitalit des organismes vgtaux et animaux (p. 340)
Transformation de varits de printemps non hivernantes en varits d'hiver rsistant au froid (p. 344)
Bibliographie (p. 349)

LES BASES THEORIQUES DE LA VERNALISATION


INTRODUCTION
La thorie phasique du dveloppement est une thorie applicable l'ensemble de la biologie ; ce titre, elle
intresse toutes les branches de la science agrobiologique et trouve une large application dans l'agriculture
socialiste. L'abrviation, chez les crales, de la priode vgtative dans les champs pour neutraliser l'action des
vents brlants ; la vernalisation de la pomme de terre et l'emploi des yeux de tubercules vernaliss pour
conomiser le matriel de plantation et augmenter la rcolte ; la dcouverte de la rsistance ingale des plantes
au froid leurs diffrents stades de dveloppement, et les mesures qui en dcoulent pour prvenir la destruction
des crales d'hiver par le froid ; l'obtention de nouvelles varits d'hiver par slection des populations en semant
des graines incompltement vernalises ; la dcouverte des causes de la dgnrescence de la pomme de terre
dans le Midi et la plantation estivale de la pomme de terre pour remdier la dgnrescence du plant dans les
rgions sches de la steppe ; l'tablissement des bases thoriques d'un choix conscient des couples croiser pour
la cration de nouvelles varits de plantes cultives ; la dcouverte et l'nonc des lois de la disjonction selon la
dure de la priode vgtative, comme base thorique de procds nouveaux de triage dans le processus de la
slection ; une faon toute nouvelle d'envisager les problmes de la culture des semences : autant de rsultats (et
nous sommes loin de les avoir tous numrs) auxquels est arrive la thorie phasique du dveloppement, et que
l'agriculture socialiste a dj appliqus ou est en train d'appliquer. L'obtention, grce la thorie phasique du
dveloppement et dans le dlai prvu de deux ans et demi, d'une varit de bl de printemps pour la rgion
d'Odessa, constitue nos yeux une victoire des plus brillantes l'actif de cette thorie. Il n'empche que tout
rcemment encore, de nombreux savants contestaient la justesse des principes thoriques qui ont inspir ce
travail. (A la sance de l'Office central de la Culture des Semences, 16 janvier 1934.) Thorie d'un intrt
biologique gnral, la thorie phasique du dveloppement a soumis ses conclusions, et par consquent elle s'est
soumise elle-mme, la vrification la plus rigoureuse de la pratique ; et partout, elle est sortie vainqueur. Cela,
malgr l'acclration du rythme des travaux (procds nouveaux de culture des plantes, de multiplication des
semences, etc.), qui est un aspect de l'uvre entreprise sur la base de la thorie phasique du dveloppement.
L'application de cette thorie biologique gnrale au cur mme de notre activit pratique fait une fois de plus
justice du mensonge bourgeois selon lequel il existerait deux sortes de vrits : l'une thorique, l'autre pratique.
La solution des contradictions thoriques n'est possible que dans la pratique, grce l'nergie pratique de
l'homme... C'est pourquoi leur solution n'est pas un problme de connaissance pure, mais un problme de la vie
relle... L'hypothse selon laquelle il existerait une base pour la vie et une autre pour la science, est fausse a
priori (K. Marx/F. Engels : Gesamtausgabe, Erste Abteilung, Band 3, Berlin 1932, S. 121 u. S. 123.), crivait
Marx. La thorie phasique du dveloppement triomphe dans la pratique et par la pratique. Elle part du fait que
tout dans la plante, chaque proprit, chaque caractre, etc., est le rsultat du dveloppement du patrimoine
hrditaire dans les conditions concrtes du milieu extrieur. Quant au patrimoine hrditaire, il rsulte de toute
l'histoire phylognique antrieure. Un corollaire de cette histoire biologique, qui est l'uvre de la slection des
adaptations des conditions d'existence bien dfinies, c'est que l'organisme vgtal, partir du zygote et pendant
toute la dure de sa vie individuelle, exige pour son dveloppement des conditions dtermines. Ces exigences
sont l'autre aspect des adaptations qui se sont produites dans le processus historique.
Mais l'histoire phylognique du monde organique ne s'est pas droule en ligne droite. C'est pourquoi la biologie
de l'organisme vgtal individuel n'est pas toujours identique elle-mme dans ses adaptations, donc dans ses
exigences. Elle prsente de brusques modifications qui lui sont particulires, ses stades, qui durent un certain
temps. Ces stades sont les phases biologiques les plus gnrales dans le dveloppement individuel des plantes.
Concentrs aux points vgtatifs des tiges de la plante, les processus phasiques qui, dans leur spcificit, sont le
dveloppement mme du patrimoine hrditaire, constituent les processus les plus intimes de la vie de la plante.
Dcouvrir la biophysique et la biochimie des processus phasiques, c'est donc dcouvrir la biophysique et la
biochimie des processus les plus intimes de la vie de la cellule vgtale. Cette tche difficile entre toutes sera
rsolue un jour. Mais il faut, pour y arriver, suivre une voie ardue. Et ils se reprsentent cette tche de faon
beaucoup trop simpliste, les chercheurs qui trouvant ou, le plus souvent, s'efforant de trouver des modifications
dans la raction chimique de la plante tel ou tel stade de son dveloppement, s'imaginent avoir dj dcouvert
l' essence mme de la vernalisation, du photostade, etc. Les indicateurs chimiques des stades ne sont que des
indicateurs parmi beaucoup d'autres, et bien qu'incontestablement trs importants, ils sont encore loin d'tre l'
essence dernire de la vie .
La lgret avec laquelle les dcouvreurs de l'essence biochimique des processus phasiques abordent ce
problme, s'explique par le fait qu'ils considrent la vernalisation comme une stimulation , comme une
mthode qui introduirait dans le processus normal du dveloppement quelque chose d'htrogne, de
complmentaire, qu'il serait facile d'isoler, d'extraire chimiquement.

Or, la vernalisation et les autres phases de dveloppement sont des processus ncessaires, normaux, qui se
droulent de faon analogue et similaire, dans des conditions artificiellement provoques (vernalisation de
graines germes avant d'ensemencement), aussi bien que dans les champs. Car on peut obtenir, avec n'importe
quelle varit d'hiver, le droulement du cycle complet (de la semence la semence), tout le processus de
dveloppement d'une plante de printemps, aussi bien en vernalisant les semences qu'en leur assurant dans les
champs des conditions adquates (choix d'une rgion et d'une date d'ensemencement convenables).
Nous sommes pour l'tude des indicateurs chimiques, physiques, morphologiques et autres du dveloppement
phasique. L'Institut de Gntique et de Slection a dj enregistr certains succs cet gard (ractions colores
diffrentes aux sections des points vgtatifs (Travaux de M. Bassarskaa, spcialiste de l'Institut de Gntique et
de Slection Odessa.) vernaliss ou non ; diffrenciation du point de croissance considr comme indicateur
morphologique de la vernalisation, etc.). Mais nous nous levons contre ceux qui voudraient ramener tout le
dveloppement phasique ces indicateurs.
Nous sommes avant tout pour l'tude de la biologie du dveloppement ; pour l'tude, dans le dveloppement, de
ce qui constitue la spcificit des rapports biologiques. S'il est absurde de dire que tant qu'on n'a pas tudi la
physico-chimie du bernard-l'ermite et de l'actinie, on n'a pas tudi l'essence de leurs rapports, il est non moins
absurde de croire qu'tudier la biologie des processus phasiques, ce n'est pas en tudier l'essence. A la diffrence
des thoriciens de la mcanique du dveloppement , qui ont rompu avec le darwinisme et oprent selon le
principe : On essaie de tel ou tel facteur, et puis on voit , sans tenir compte du rle de l'adaptation dans le
dveloppement (mcanicistes), ou en spculant sur cette adaptation qui serait due, selon eux, l'action d'un
principe immatriel (vitalistes), nous restons, quant nous, sur les positions du darwinisme en tudiant les tapes
biologiques du dveloppement, tapes caractrises avant tout par de brusques modifications dans les exigences
adaptatives l'gard de conditions d'existence dtermines. Nous n'oublions point ces paroles de K. Timiriazev :
Les organismes actuels doivent tre compris en s'appuyant sur l'histoire (. . :
UUU, 1939, . VII, . 36-37.), car l'organe, c'est--dire la forme d'adaptation, est le
rsultat d'un facteur historique : la slection . (K. Timiriazev : Note la p. 57 du livre de G. Klebs,
Willkrtiche Entwickelungsnderungen bei Pflanzen, traduction, notes et prface de K. Timiriazev, 1905.)
A la suite de I. Mitchourine, nous dveloppons plus avant cette ide darwiniste, et non contents de donner une
dfinition morphologique de la relation qui existe entre la phylognse et l'ontogense, nous tablissons leur
relation biologique. Car le droulement du processus phylognique, la cration de formes organiques par la
slection des adaptations, ne peuvent manquer de retentir avant tout sur la biologie du dveloppement individuel
du patrimoine hrditaire en dterminant les exigences de ce dernier vis--vis des conditions d'existence de son
dveloppement. Et c'est uniquement selon la manire dont ces exigences sont satisfaites tout au long du
dveloppement individuel, paralllement l'action de diffrents facteurs nullement indispensables ce
dveloppement, que se droulent concrtement le passage du patrimoine hrditaire par ses diffrents stades et,
sur la base de ces derniers, l'volution des organes et des caractres.
Quand on tudie la biologie du dveloppement individuel, il faut y voir l'individualisation, la concrtisation du
dveloppement du patrimoine hrditaire constitu dans le temps, et qui dtermine le caractre varital,
spcifique, etc., de l'volution de l'individu vgtal. Nous nous levons par l contre le prformationnisme de la
gntique moderne, selon lequel les caractres prexisteraient dans le patrimoine hrditaire tels quels,
indpendamment des stades biologiques du dveloppement, aussi bien que contre l'pignse mcaniciste de la
mcanique du dveloppement , qui ne peut concevoir que le patrimoine hrditaire soit un principe gnrique
dans l'individuel. Le patrimoine hrditaire dtermine le canevas gnral, le caractre gnral du dveloppement
individuel de la plante lorsqu'elle accomplit son cycle.
Il n'existe pas dans l'organisme de caractres donns concrtement ; mais sa forme n'y subit pas non plus de
modifications arbitraires. Le caractre plante d'hiver ou de printemps, la rsistance au froid, la densit plus ou
moins forte du tallage, le caractre barbu, la coloration, etc. ne sont pas donns dans le patrimoine hrditaire,
mais rsultent de son dveloppement dans les conditions dtermines de milieu extrieur qui participent la
formation des caractres concrets de l'organisme. D'autre part, les conditions extrieures ne sont pas libres
d'orienter le dveloppement dans un sens quelconque, de le faire rtrograder, d'abolir les exigences du patrimoine
hrditaire l'gard de telles ou telles conditions de dveloppement une phase dtermine. Le dveloppement
individuel de l'organisme vgtal se droule sur la base des exigences biologiques des diffrents stades de
dveloppement du patrimoine hrditaire. Les stades de dveloppement constituent des phases biologiques
gnrales dans le dveloppement individuel du patrimoine hrditaire, et ce titre ils sont la base du
dveloppement de chaque caractre de la plante. Le caractre plante d'hiver ou de printemps, la rsistance au gel,
la scheresse, aux parasites, la dure de la priode de vgtation, le tallage, etc. ne peuvent tre tudis en
dehors des stades gnraux du dveloppement, car tous ces caractres se formeront diversement si tels ou tels
stades se sont drouls diffremment (par suite de la diversit des conditions extrieures), et ils seront
dissemblables aux diffrents stades.

Mais les stades ne sont, bien entendu, qu'une base gnrale pour le dveloppement des caractres, ces derniers se
dveloppant dans les conditions de milieu extrieur o ils se trouvent et sous l'influence des facteurs qui leur sont
particuliers. La biologie du dveloppement est la base thorique de toutes les branches de la science
agronomique. Le malheur est qu'aujourd'hui encore ces branches sont dtaches de la biologie et isoles l'une de
l'autre. La biologie du dveloppement doit rattacher ce qui tait pars et fournir un canevas gnral pour l'tude
de tout le complexe des lois qui rgissent les organismes vgtaux. Toutes les branches de la science
agrobiologique, la slection, la gntique, la physiologie, l'agrotechnie, etc. ont donc pour tche de procder
une rvision critique de leur bagage scientifique sous l'angle de la thorie du dveloppement.
Notre agriculture socialiste a besoin de connaissances concrtes. L'conomie planifie exige et entrane un
dveloppement planifi de la science. Mais on ne peut assurer la science agrobiologique un dveloppement
planifi qu'en s'appuyant sur la mthodologie une et seule scientifique du matrialisme dialectique, thorie des
lois gnrales du dveloppement.
Ce qui fait la valeur thorique des travaux sur la vernalisation, c'est que cette mthode marque le dbut d'une re
o l'homme dirige de faon consciente le dveloppement des plantes des champs. Il n'existait jusqu'alors dans la
science agricole aucun moyen de rgler la rapidit du dveloppement de ces plantes. Les espces et les varits
dont le dveloppement ne s'accommodait pas des conditions climatiques et gographiques de la rgion, taient
tout simplement cartes. Le point de dpart la prmisse thorique de nos travaux sur la vernalisation des
plantes cultives, c'est la loi (dcouverte par nous) du dveloppement phasique des plantes. Ce sont les bases
de la loi du dveloppement phasique des plantes, ainsi que quelques exemples de l'utilisation pratique de cette
loi, que l'on trouvera exposs dans ce livre.
HISTORIQUE DU PROBLEME DE LA VERNALISATION
Dans la pratique, les varits de plantes cultives annuelles qui, semes au printemps en mme temps que
d'autres varits de ces mmes plantes, fructifient et mrissent avant elles, sont dites prcoces. Les varits chez
qui la priode allant de l'ensemencement la maturit est plus longue (que chez les autres varits) sont dites
tardives. Enfin, il existe des plantes cultives qui, semes au printemps, ne fructifient pas (ne forment pas
d'organes de la fructification) mme en automne ; dans la pratique, ces plantes sont dites d'hiver.
De nombreux chercheurs, tant l'tranger que chez nous, se sont attachs tablir des diffrences entre le
groupe des plantes d'hiver et le groupe des plantes de printemps, afin d'lucider les raisons pour lesquelles les
varits d'hiver semes au printemps ne fructifient pas. Ils ont donn de ce fait diffrentes explications. Les uns
sont arrivs la conclusion que les plantes d'hiver semes au printemps ne fructifient pas parce qu'elles ont
besoin d'une certaine priode de repos, c'est--dire qu'il leur faut interrompre leur dveloppement pour une dure
dtermine. Cette priode de repos, les plantes d'hiver semes en automne la trouvent en hiver ; semes au
printemps, elles croissent sans interruption, et c'est pourquoi, au dire de ces chercheurs, elles n'arrivent pas
fructifier. Il est assez facile de prouver que cette assertion est errone. Il suffit de semer les graines de certaines
varits de bl d'hiver et de leur assurer pendant un mois et demi ou deux une temprature de +5 +10 ; dans
ces conditions, les plantes pousseront et formeront des pis sans avoir eu besoin d'une priode de repos, puis
mriront quand la temprature sera plus leve (figure 1).

Fig. 1. De gauche droite : froments d'hiver Lutescens 0329 (pot n 191), Siepniatchka (pot n 183) ; seigles
Petkousskdia (pot n 167), Toulounskaa (pot n 175), Elissievskaa (pot n 125) et Viatka (pot n 157).

On a sem en serre, le 14 dcembre 1929, des graines ordinaires une temprature de 5-10. Les seigles ont
pi la fin de fvrier. A la mi-avril, la temprature de la serre ayant t releve, les froments leur tour ont
donn des pis.

D'autres chercheurs, se fondant sur le mode de culture des plantes d'hiver dans les rgions o il gle, croyaient
que pour fructifier les plantes d'hiver doivent passer par une priode de conglation. Cette hypothse s'est, elle
aussi, avre fausse. Il suffit, pour la rfuter, d'invoquer les expriences au cours desquelles les plantes d'hiver
qui ont pouss en l'absence de toute conglation fructifient nanmoins dans bien des cas. Cela est aussi prouv
par le fait que dans les rgions o il ne gle pas, ou presque pas, en hiver, les plantes d'hiver pient et fructifient,
aprs l'hivernage, sur des centaines de milliers d'hectares.
Plusieurs chercheurs ont encore donn d'autres explications des raisons pour lesquelles les plantes d'hiver semes
au printemps ne forment pas d'pis. Enfin, la suite de travaux dont il a publi les rsultats en 1918, le
professeur allemand Gassner est parvenu la conclusion que les varits d'hiver ont besoin d'une priode de
froid durant la premire phase de leur dveloppement. De l la pratique de la germination froid des plantes
d'hiver : on fait germer les semences des plantes d'hiver (froment, seigle) une temprature lgrement
suprieure 0C ; cette temprature est maintenue jusqu' ce que les radicelles aient atteint 2,5-3 centimtres.
Les plantes issues de ces semences peuvent, dans certains cas, former des pis aprs repiquage. En U.R.S.S.,
cette mthode a t l'objet d'une vrification au laboratoire de physiologie de l'Institut pour l'Etude de la Culture
des Plantes de l'U.R.S.S. (Lningrad) de la part des professeurs Maximov et Poarkova, qui ont effectu leurs
expriences en serre pendant l'hiver. Ces expriences leur ont montr que dans les cas de semis tardifs en serre
(au mois de mai), autrement dit quand Lningrad (o taient menes les recherches) on commence semer en
pleine terre les bls de printemps, l'piage n'est ni gnral ni complet chez les plantes d'hiver, qu'elles aient
germ au froid ou au chaud. Seul le semis en serre au dbut du printemps, lorsqu'il y a encore de la neige dans
les champs, avantageait, sous le rapport de l'piaison, les plantes issues de semences ayant germ au froid.
Les faits observs ont amen ces chercheurs conclure que la germination froid des plantes d'hiver n'a pas
toujours un effet adquat et n'entrane l'piaison que lorsque les semailles ont t effectues une poque
dtermine. Ces expriences semblent donc infirmer l'opinion du professeur Gassner selon lequel les plantes
d'hiver ont besoin d'une priode de froid.
Les recherches que nous avons effectues autorisent par contre affirmer que les faits observs par Maximov et
Poarkova tmoignent uniquement contre la mthode de la germination froid , mais non contre
l'interprtation donne par Gassner, selon lequel les plantes d'hiver ont besoin de basses tempratures durant la
premire phase de leur dveloppement. On ne saurait contester en principe qu'il faille aux plantes d'hiver de
basses tempratures une certaine phase de leur dveloppement, comme l'assure Gassner. Mais la mthode de la
germination froid, comme telle, est errone. On ne peut, par cette mthode, obliger chaque fois les varits
d'hiver semes au printemps pier normalement en serre, et le rsultat est presque toujours ngatif quand on
sme en pleine terre par temps chaud.
Outre les explications donnes plus haut de la diffrence qui existe entre plantes d'hiver et plantes de printemps,
et des raisons pour lesquelles les plantes d'hiver semes au printemps ne forment pas d'pis, on pourrait encore
citer celles qui ont t proposes par d'autres chercheurs. Mais aucune, tant l'tranger que chez nous, n'a fait la
lumire sur les raisons pour lesquelles les plantes d'hiver semes au printemps ne donnent pas d'pis. Pas un de
ces chercheurs n'a t mme de proposer une mthode obligeant pier toute varit d'hiver seme au
printemps. Aucune mthode n'a t mise au point, qui permettrait aux plantes d'hiver semes au printemps
d'pier non seulement dans les conditions de la culture vraie, mais mme sur un seul mtre carr en pleine terre,
dans les tablissements de recherches.
Le dfaut le plus grave de la plupart des travaux mens dans ce domaine, c'est que leurs auteurs suivaient une
fausse piste. Ils s'assignaient pour tche principale non d'obliger pier les plantes d'hiver semes au printemps,
mais d' expliquer pourquoi ces plantes n'piaient pas. Ils partaient de cette thse errone que partout, dans
toute rgion, les plantes comme le froment, le seigle, etc. se divisent en deux groupes bien tranchs : les varits
d'hiver d'une part, celles de printemps de l'autre. Alors qu'en ralit les varits qui se sont formes dans le
processus de dveloppement du genre et de l'espce constituent souvent, ne considrer que le caractre plante
d'hiver ou de printemps, non pas des groupes bien tranchs, mais une srie transitionnelle allant de celles o le
caractre plante d'hiver est le pins accus celles o il l'est le moins, c'est--dire aux varits de printemps. De
plus, ces chercheurs considraient le caractre plante d'hiver ou de printemps comme une proprit appartenant
ou, ce qui revient au mme, inhrente au patrimoine hrditaire de l'embryon de la semence, et non comme une
proprit rsultant du dveloppement ontognique de la plante.
Les chercheurs n'ont pas vu que l'embryon ou le patrimoine hrditaire (gnotype) peut, en se dveloppant,
produire dans certaines conditions la proprit plante de printemps et, dans d'autres conditions, la proprit
plante d'hiver.

Le terme de vernalisation est apparu au milieu de l'anne 1929, aprs que le bl d'hiver Oukranka, dont les
graines traites de faon approprie avaient t semes au printemps dans les conditions de la culture vraie (par
D. Lyssenko dans la rgion de Poltava), eut donn pour la premire fois dans l'histoire de la science agricole un
piage complet et gnral. Oukranka sem au printemps a fourni un rendement de 24 quintaux l'hectare. Le
fait d'obtenir non seulement des pis, mais encore une bonne rcolte d'un bl d'hiver sem au printemps, semblait
premire vue paradoxal, incompatible avec la nature des plantes d'hiver. En U.R.S.S., ces plantes qui, par leur
nature, ont toujours t dans nos rgions des plantes d'hiver et qui, semes au printemps, se comportent alors
comme des plantes de printemps (forment des pis), sont dites vernalises. La mthode de traitement applique
aux graines de plantes d'hiver destines tre semes au printemps, a reu le nom de vernalisation. On appelle
galement vernalisation des plantes cultives nos travaux en vue d'tudier les facteurs de la dure de la priode
vgtative chez les plantes cultives, travaux qui sont la base de la mthode de la vernalisation.
Nombreux sont les chercheurs qui s'imaginent que l'essentiel, dans nos travaux consacrs l'tude des facteurs
de la dure de la priode vgtative chez les plantes cultives, c'est uniquement qu'ils ont rendu des graines de
plantes d'hiver propres tre semes au printemps. Cette ide qu'on se fait de nos travaux thoriques et pratiques
est incomplte et inexacte, aujourd'hui que les travaux inspirs par la thorie phasique ont pris une assez grande
extension ; mais mme en 1929, elle ne correspondait nullement l'tat de nos recherches. Le terme de
vernalisation n'existe que depuis 1929, mais c'est ds 1926 que j'ai entrepris, la station de slection de
Kirovabad (Gandja), en Azerbadjan, mes premiers travaux afin d'tudier les facteurs qui rglent la dure de la
priode vgtative des plantes cultives. Ces travaux ont marqu le dbut de nos recherches sur la vernalisation.
Fin 1925, je fus charg d'effectuer la slection de lgumineuses fourragres et fixatrices d'azote la station
exprimentale nouvellement cre Kirovabad. Dans les parties basses de la R.S.S. d'Azerbadjan, l'irrigation
artificielle est ncessaire aux plantes cultives. En t le manque l'eau, entre autres, limitait la culture des
lgumineuses du Midi (Phaseolus aureus, vigna, etc.) appeles nitrifier les champs. Ces plantes, qui requirent
durant leur phase vgtative de hautes tempratures, ne peuvent pousser qu'en t, quand le cotonnier, principale
culture de ces rgions, exige d'tre arros et absorbe toute l'eau disponible. De septembre au dbut d'avril, le
besoin d'eau d'irrigation se fait beaucoup moins sentir. Nous avons donc dcid de choisir, dans la famille des
lgumineuses, des espces susceptibles de se dvelopper et de fournir la masse feuille ncessaire durant la
priode automne-hiver et au dbut du printemps, c'est--dire quand il y a de l'eau d'irrigation disponible. Cela
nous semblait d'autant plus ralisable que maintes rgions d'Azerbadjan jouissent d'un automne prolong et d'un
hiver relativement chaud. Bien que les froids atteignent 6 et mme 12, on n'y compte pas plus de 10
jours dans l'anne o la temprature moyenne descend au-dessous de 0.
En automne 1925, on sema un assortiment de diffrentes varits de lgumineuses. Nous avions choisi des
plantes qui n'exigeaient pour vgter qu'une temprature relativement peu leve et taient capables de supporter
le gel. C'tait, dans l'essentiel, des cultures comme le pois, la vesce, la gourgane, la lentille. Nous fondions
surtout nos espoirs sur les varits prcoces, et non sur les varits maturation tardive ou moyenne. Le rsultat
fut assez bon. Dans l'ensemble, les pois et les vesces se dvelopprent bien. Nos suppositions se trouvaient
confirmes. Il ne nous restait plus qu' choisir des varits propres au but que nous poursuivions et les amliorer ; mais ici notre attention fut attire par un fait qui nous sembla alors paradoxal. Certaines varits de pois qui,
semes au printemps comme d'ordinaire, Bilaa Tserkov (R.S.S. d'Ukraine) par exemple, taient les plus
prcoces, se comportaient comme les plus tardives quand on les cultivait en automne ou en hiver Kirovabad.
La varit Victoria ( maturation semi-tardive dans des conditions de culture normales) se rvla ici la plus prcoce. Sa mise fleur commena de bonne heure et elle donna une masse feuille propre tre fauche ou
enfouie. Les faits observs nous incitrent tudier la dure de la priode vgtative chez les plantes cultives. Il
tait indispensable d'lucider cette question pour pouvoir slectionner et obtenir une varit de pois susceptible
de pousser durant la priode automne-hiver.
L'tude de la dure de la priode vgtative chez les plantes cultives a permis d'tablir exprimentalement que
cette dure dpend tant de la varit que du milieu extrieur. La preuve a t faite plusieurs reprises que
certaines varits sont prcoces dans certaines conditions de culture, et tardives dans d'autres ; qu'inversement,
certaines varits tardives deviennent prcoces si l'on modifie leurs conditions de culture.
Il tait dsormais vident pour nous que les diffrentes varits d'une seule et mme espce cultive peuvent
avoir besoin, pour crotre et se dvelopper, de conditions extrieures diffrentes. Moins les conditions du milieu
extrieur correspondent la nature des plantes d'une varit, et plus ces plantes mettront longtemps parcourir le
cycle de leur dveloppement, plus la priode qui spare l'ensemencement de la maturation des nouvelles graines
se prolongera. Si les conditions extrieures ne correspondent d'aucune manire la nature des plantes de la
varit considre, les plantes ne pourront achever leur dveloppement, elles ne fleuriront ni ne fructifieront.
Dans la pratique, les plantes (froment, seigle, orge, vesce, colza, etc.) qui, semes au printemps, lvent,
produisent des feuilles, mais sans procder, mme en automne, la formation d'organes de la fructification, sont
dites plantes d'hiver.

Nous fmes ainsi amens conclure que le problme de la printanit ou de l'hivernalit fait partie du problme
plus gnral de la dure de la priode vgtative des plantes.
La question de l'hivernalit et de la printanit venait donc forcment s'inscrire dans notre tude des facteurs de la
dure de la priode vgtative chez les plantes cultives.
Nous sommes parvenus dmontrer exprimentalement que toute varit de froment peut se comporter comme
une varit de printemps prcoce ou tardive, et mme comme une varit d'hiver, c'est--dire qui ne donne que
des feuilles, sans former da la paille ni pier : cela dpend des conditions dans lesquelles elle est cultive.
Nous avons observ au cours de nos expriences que les plantes d'une seule et mme varit peuvent, dans des
conditions de culture diffrentes et suivant ces conditions, tre des plantes d'hiver, de printemps prcoces ou de
printemps tardives, et que le comportement des plantes de varits diffrentes peut diffrer dans des conditions
de culture identiques et bien dtermines. Certaines varits de froment peuvent se comporter comme des
varits d'hiver, d'autres comme des varits de printemps tardives, des troisimes comme des varits de
printemps prcoces. Les rsultats obtenus la suite de nos expriences de 1927 nous ont amens conclure que
la dure de la priode vgtative des plantes, depuis le semis des graines jusqu' la maturation de nouvelles
graines, est sous la dpendance de l'action corrlative de l'organisme vgtal et des conditions du milieu
extrieur. En modifiant les conditions extrieures, on peut modifier le comportement des plantes d'une mme
varit. Les varits tardives peuvent devenir prcoces, les varits d'hiver des varits de printemps, et les
varits de printemps des varits d'hiver.
Ds avant 1929, nous avions observ dans nos expriences que certains groupes de varits ne peuvent se
comporter comme des varits d'hiver ou de printemps que s'ils sont sems dans des conditions dtermines de
milieu extrieur. Ainsi, des expriences ont t entreprises en pleine terre pour tablir l'influence de la date de
l'ensemencement sur le comportement de diffrentes varits de crales (seigle, froment, orge) mises en terre
des intervalles de dix jours, du 24 aot 1926 au 27 aot 1927 et du 1er octobre 1927 au 1er juin 1928 ; elles ont
montr que dans les conditions de Kirovabad (Azerbadjan) on ne pouvait fixer une date partir de laquelle
toutes les varits qui, dans d'autres rgions, se comportent comme des varits d'hiver, commenceraient se
manifester comme des plantes d'hiver, c'est--dire cesseraient de caulifrer, alors que les varits de printemps
continueraient au contraire former des tiges. Les diverses varits ont commenc manifester les proprits
des plantes d'hiver selon l'poque o elles avaient t semes et, pour les deux annes 1927-1928, des dates
diffrentes. En 1928 le mois de mars fut plus froid qu'en 1927 ; aussi, nombre de varits donnrent-elles en
1928 des pis aprs avoir t semes des dates plus tardives qu'en 1927. Dans le tableau 1 on trouvera
indiques, pour les diffrentes varits, les dates d'ensemencement aprs lesquelles chacune cessait de tuyauter.
Tableau 1
Varits
Seigle 3
Koopratorka 963
Tr. erythrosp 1325/6
H. pallidum 133/2
H. nigrum 174/2
H. pallidum 419
Tr. barbarossa 70/1
Tr. nigrobarbatum 1345/1
Tr. niloticum 1229/1
Tr. ferrugineum 1338/1
Tr. erythrospermum 2627
Tr. speciosissimum 1348/5
Tr. coerulescens 60/2
Tr. apulicum 35/1
Tr. apulicum 44/1
Tr. leucurum 1273
Tr. leucurum 160/5
Tr. apulicum 2634
Av. grisea
Av. brunnea 569
Av. byzantina 952

Date d'ensemencement
1927
12/II
22/II

12/III

3/III

1/IV

1/IV

1928
3/III
3-10/III
3/III
10/III
10/III
10/III
10/III
19/III
9/III
19/III
19/III
27/III
27/ III
27/ III
4/IV
4/IV
11/IV
11/IV
11/IV
23/IV
23/IV

On voit par ce tableau qu'un mme assortiment de varits, sem des dates diffrentes, se rpartit diffremment
entre le groupe des plantes d'hiver et celui des plantes de printemps. Chaque varit a son comportement
particulier. Chez certaines varits les proprits d'hivernalit se manifestent, si la date de l'ensemencement a t
tardive, chez d'autres dans le cas contraire.
Avec le grand assortiment de crales semes au cours de nos expriences des dates diffrentes, depuis l'hiver
jusqu' l't, on pouvait constituer toute une srie illustrant de faon frappante le passage graduel des formes de
printemps aux formes d'hiver. Si l'on ignorait la date de l'ensemencement, on n'aurait pu distinguer dans une
srie de ce genre o finissaient certaines formes (celles d'hiver) et o commenaient les autres (celles de
printemps), tant donn que suivant l'poque de l'ensemencement, les mmes varits pouvaient tre soit de
printemps soit d'hiver.

Fig. 2. Leucurum 160/5. Sem le 15 avril 1929 Gandja ; 20 jours de vernalisation pralable ont t
ncessaires pour permettre un piage normal ; si la priode de vernalisation est plus courte, les plantes ne
forment pas d'pis, ou bien l'piage est retard.

Fig. 3. Nigrobarbatum 1348110. Sem le 15 avril Gandja ; la vernalisation pralable dure 36 jours, aprs quoi le
froment pie normalement.

Il suit de l que les varits de froment, de seigle et d'orge qui existent dans la nature ne peuvent tre rparties
entre deux groupes nettement tranchs : un groupe d'hiver et un autre de printemps. Ces deux groupes sont
rattachs l'un l'autre par des sries transitionnelles qui vont des formes o l'hivernalit est le plus accuse
celles o elle l'est le moins, c'est--dire aux formes de printemps. Les formes d'hiver, reprsentes par une srie
de varits choisie de faon adquate, passent graduellement aux formes de printemps et, inversement, les
formes de printemps aux formes d'hiver. Certains groupes de varits ne peuvent tre d'hiver ou de printemps
que s'ils sont sems dans certaines conditions. On ne peut dire d'une varit qu'elle est d'hiver ou de printemps
sans signaler le rapport qui existe entre ses proprits naturelles et les conditions climatiques concrtes de la
rgion (ou plutt les conditions de la priode qui suit l'ensemencement) o pousseront les plantes de cette
varit. Aujourd'hui que nous avons tendu nos recherches sur la vernalisation 7.000 varits runies l'Institut
pour l'Etude de la Culture des Plantes de l'U.R.S.S. et provenant de presque tous les pays du globe, il est facile
d'indiquer des milliers de varits qui, semes au printemps dans certaines rgions de l'U.R.S.S., se comportent

10

comme des varits de printemps (montent en pi). Semes la mme anne dans d'autres rgions, ces mmes
varits se comportent comme des varits d'hiver (n'pient pas). Ainsi, des 1.427 chantillons de froments
azerbadjanais que nous avons sems au printemps 1932 dans le Kazakhstan, 79,9% ont donn des pis (sans
avoir t vernaliss avant l'ensemencement) ; autrement dit, dans les conditions de cette rgion 79,9% de tous les
froments azerbadjanais sems par nous se sont comports comme des varits de printemps, et 20,1% seulement
comme des varits d'hiver. Au sovkhoz Guigant , dans le Caucase du Nord, ces mmes chantillons de
froments ont donn, toujours en 1932, un tableau trs diffrent : 4,8% seulement se sont comports comme des
varits de printemps (au lieu de 79,9%), et 95,2% (au lieu de 20,1%) comme des varits d'hiver.
De mme pour la prcocit ou la tardivet. Cultiv dans certaines rgions, un groupe de varits peut se montrer
prcoce, c'est--dire mrira plus vite que les autres. Dans d'autres rgions, ces mmes varits peuvent se
comporter comme des varits de printemps tardives. On trouvera, par exemple, dans le tableau 2 un certain
nombre de varits de froments originaires de Finlande et de l'Inde, dont le comportement, sous le rapport de la
prcocit, change sensiblement suivant le lieu o elles ont t ensemence. D'une faon gnrale, les froments de
l'Inde pient Kirovabad 11-19 jours avant ceux de Finlande ; Odessa, 2-11 jours seulement. A Khibiny, la
plupart des froments de Finlande pient en mme temps ou mme plus que ceux de l'Inde (parfois 5 jours avant).
Partant de l, on est facilement amen conclure qu'on ne saurait diviser toutes les varits de froments (ou
d'autres plantes) en groupe d'hiver et en groupe de printemps, en groupe prcoce et en groupe tardif, en faisant
abstraction des conditions concrtes de la rgion o ces varits seront cultives.
Tous les caractres, proprits et qualits, y compris naturellement l'hivernalit, la printanit, la prcocit, la
tardivet, etc., sont, nous l'avons dj indiqu, le rsultat concret de l'action rciproque de l'organisme vgtal et
des conditions du milieu extrieur. Le fait qu'il est impossible de diviser les varits en formes d'hiver et de
printemps, prcoces et tardives, sans rattacher cette division aux conditions concrtes de la rgion (c'est--dire
aux conditions de culture), ne signifie nullement que toutes les varits sont, par leur nature, au mme titre
prcoces ou tardives, d'hiver et de printemps. Les diffrentes varits (de froment par exemple) sont de nature
diffrente. Les conditions de culture diffrent, elles aussi, dans les diffrentes rgions. Quant l'hivernalit et
la printanit, la prcocit et la tardivet, elles rsultent de l'action rciproque de la nature de la plante et des
conditions du milieu extrieur. C'est ce qui fait que pour des conditions dtermines de culture (pour des rgions
dtermines) toutes les varits peuvent et doivent tre divises en varits d'hiver et de printemps, prcoces et
tardives, etc.
Pour savoir si dans telle ou telle rgion une varit sera d'hiver ou de printemps, il faut en tudier la nature
exprimentalement. Ce travail, nous l'avons dj effectu pour la plupart des varits de crales.
L'tude des facteurs qui rglent la dure de la priode vgtative chez les plantes cultives, tude qui
embrasse, il va sans dire, le problme de l'hivernalit et de la printanit, de la prcocit et de la tardivet, a t
oriente en vue de trouver une mthode de traiter les semences susceptible de modifier le comportement des
plantes de transformer les varits tardives en varits prcoces, les varits d'hiver en varits de printemps.
En 1928, la station de slection de Kirovabad, nous avons procd une srie d'expriences dans ce sens, tant
en laboratoire qu'en pleine terre, avec diffrentes varits de froment, de seigle et d'orge. Nous avons tabli que
l'piaison tardive de nombreuses varits de ces cultures et l'absence d'piage chez toute une srie d'autres
varits semes au printemps sur le terrain, sont trs souvent des phnomnes du mme ordre. Ces phnomnes
constats aprs des semis printaniers en pleine terre, taient dus au fait que la temprature, durant la priode qui
suivait l'ensemencement, tait trop leve pour que la plante passt par une phase dtermine de son
dveloppement. Les diffrentes varits peuvent passer par cette phase (ce stade) de dveloppement en un laps
de temps diffrent et des tempratures diffrentes (suivant la varit). En outre, il est apparu que les plantes
peuvent passer par ce stade de leur dveloppement, mme lorsqu'elles sont encore l'tat de semences, c'est-dire quand le germe commence seulement se dvelopper et n'a pas encore perc son enveloppe. Il faut seulement assurer ces semences des conditions extrieures convenables (temprature, humidit, aration) pendant un
temps dtermin, selon la varit. Semes au printemps en pleine terre les plantes de varits tardives issues de
ces semences peuvent devenir prcoces, et les varits d'hiver des varits de printemps. Une conclusion
fondamentale laquelle ces expriences ont permis d'aboutir, c'est que le traitement pralable des semences de
varits qui diffrent par leur nature (leur hrdit) demande une dure et des conditions (humidit et
temprature) diffrentes ; autrement dit, il est apparu que les plantes de varits diffrentes sont des plantes
d'hiver des degrs diffrents. Dans des conditions appropries, 5 jours de traitement suffisent pour les
semences de certaines varits ; les semences d'autres varits exigent 10, 15, 20, 25 et jusqu' 60 jours (selon la
varit), pour que leurs plantes, compares celles qui sont issues de graines ordinaires de ces mmes
varits semes au printemps en mme temps qu'elles, se comportent comme des formes de printemps et non
pas d'hiver. Par consquent, dans nos expriences, le problme de l'hivernalit et de la printanit des plantes, de
mme que celui de la prcocit ou de la tardivet des varits, dcoulait du problme de la dure de la priode
vgtative.

11

Le rsultat de ces recherches a t expos au Congrs de Gntique de l'U.R.S.S. qui s'est tenu Lningrad
(janvier 1929).
Tableau 2

Pays
d'origine

Varit

Finlande
Inde

ferrugineum
turcicum

Finlande
Inde

ferrugineum
erythroleucon

Finlande
Inde

erythrospermum
erythroleucon

Finlande
Inde

erythrospermum
graecum

Finlande
Inde

lutescens
graecum

Finlande
Inde

milturum
alborubrum

Finlande
Inde

erythrospermum
turcicum

Finlande
Inde

lutescens
erythroleucon

Finlande
Inde

lutescens
anglicum

Finlande
Inde

erythrospermum
erythroleucon

Date de l'piage ; retard (+), acclration (), exprims en


Numro sous lequel elle figure dans jours de l'piage des froments de Finlande par rapport ceux
le catalogue de l'Institut pour l'Etude de l'Inde sur les lieux d'ensemencement
de la Culture des Plantes de
l'U.R.S.S.
Gandja
Odessa
Khibiny
5512
24406
13313
26586
5694
26598
5382
25715
5696
25715
25702
23731
5694
24406
5693
26598
5696
23842
5702
26586

21/V
7/V
+ 14
23/V
4/V
+ 19
18/V
4/V
+ 14
16/V
4/V
+ 12
21/V
4/V
+ 17
23/V
4/V
+ 19
18/V
7/V
+ 11
21/V
4/V
+ 17
21/V
4/V
+ 17
21/V
4/V
+ 17

24/VI
19/VI
+5
25/VI
20/VI
+5
21/VI
18/VI
+3
27/VI
16/VI
+ 11
21/VI
16/VI
+5
25/VI
17/VI
+8
21/VI
19/VI
+2
23/VI
18/VI
+5
21/VI
17/VI
+4
24/VI
20/VI
+4

18/VII
21/VII
3
20/VII
19/VII
+1
16/VII
21/VII
5
19/VII
16/VII
+3
16/VII
16/VII
0
21/VII
18/VII
+3
16/VII
21/VII
5
18/VII
21/VII
3
16/VII
19/VII
3
19/VII
19/VII
0

La communication relative nos recherches sur les causes de la non-piaison des plantes d'hiver semes au
printemps, et au rapport qui existe entre cette question et celle de la dure de la priode vgtative, n'apporta rien
de prcis ni de nouveau dans l'esprit des membres du congrs.
Comme nous avons dit, on avait dj donn pas mal de raisons de la non piaison des plantes d'hiver semes au
printemps ; dans le meilleur des cas, notre communication n'tait qu'une explication, aprs tant d'autres, propose
la science.
Il tait bien difficile nos auditeurs de dcider laquelle de ces explications tait la bonne.
L'une des principales objections qu'on faisait nos thses, c'est que les conclusions auxquelles nous tions
parvenus dans une station de slection d'Azerbadjan auraient pu tre toutes diffrentes en d'autres contres, de
mme que dans les expriences du professeur Maximov la mthode de la germination froid ne s'tait
montre efficace (en ce qui concerne l'piaison) que si l'ensemencement avait lieu certaines poques.
Nous poursuivmes nos travaux dans ce domaine au cours du printemps et de l't de 1929 la station de
slection d'Azerbadjan sur une base suffisamment large, en reliant cette question celle plus gnrale de la
dure de la priode vgtative chez les plantes cultives.
Durant l't de cette mme anne 1929, la presse (les journaux) sovitique annona qu'en Ukraine, du bl d'hiver
sem au printemps dans des conditions d'exploitation normales, avait pi entirement et simultanment. [Ce
semis n'a pas t fait par hasard. Il fut excut ma demande par mon pre D. Lyssenko dans son exploitation.]

12

Tableau 3
BLES D'HIVER VERNALISES SEMES AU PRINTEMPS 1930 (ODESSA)
Numro d'ordre

Nom de la varit

Nombre de jours de
vernalisation ncessaires,
temprature de 0 + 1C *

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18

Bl d'hiver 808 (1/26) de la station de Verkhniatchka


Novokrymka 0204
Koopratorka
Erythrospermum 917 de la station de Kharkov
Oukranka
Stepniatchka 0464
Hostianum 237
Lutescens 329 de la station de Saratov
Lutescens 1060/10
Drabl de la station Ivanovskaa
Bl d'hiver 037 de la station de Blaa Tserkov
Minkhardi
N 15 U.I.S.
N 14 U.I.S.
Arist blanc 040
Bl d'hiver 564/115 (1/26) de la station de Verkhniatchka
N2 U.I.S.
Bl d'hiver Erythrospermum 132/5 de la station de Gandja

16
36
36
36
41
41
46
46
46
46
46
46
52
52
52
53
57
57

* A Odessa, le printemps de 1930 a t frais et prolong. Quand le printemps est plus chaud et plus court, il
convient de vernaliser avant l'ensemencement les graines de chaque varit 5 jours de plus qu'il n'est indiqu
dans ce tableau.
Ce semis effectu dans des conditions de culture normales a confirm les conclusions essentielles de nos
recherches, qui ont ainsi acquis droit de cit. L'opinion, en U.R.S.S., a pris parti pour l'interprtation que nous
donnions de la dure de la priode vgtative chez les plantes. Le Commissariat du peuple de l'Agriculture a
dcid qu'un laboratoire spcial, puis une section pour l'tude de ce problme seraient crs l'Institut de
Gntique et de Slection d'Ukraine (Odessa). De plus, des centaines de kolkhoziens exprimentateurs et de
travailleurs des sovkhoz nous ont aids, en 1930, vrifier et dvelopper l'ide, formule par nous, qu'il est
possible de rgler la dure de la priode vgtative des plantes cultives. Sans cela, non seulement les recherches
seraient restes confines dans les murs de notre laboratoire, n'auraient pas t transfres dans les champs, mais
l'laboration mme de la thorie relative ce problme n'aurait pas enregistr les rsultats qu'elle compte
aujourd'hui son actif.
En 1935, plus de 40.000 kolkhoz et sovkhoz ont, titre d'essai, ensemenc dans les conditions de la culture vraie
2.100.000 hectares de crales de printemps en recourant des graines vernalises. La pratique a montr que les
expriences sur la vernalisation effectues dans les kolkhoz et les sovkhoz, si elles sont coordonnes avec les
travaux d'un tablissement de recherches, fournissent des rsultats thoriques et pratiques qu'il serait vain
d'attendre des seuls tablissements de recherches.
Les expriences ralises en 1930 dans les kolkhoz et les sovkhoz ont prouv qu'on peut obliger toutes les
varits d'hiver de froment, de seigle, de colza, de vesce, etc., semes au printemps, fructifier dans des
conditions d'exploitation normales, mais encore que ces semis donnent souvent d'assez belles rcoltes. Au cours
des expriences portant sur les bls d'hiver sems au printemps de 1930 dans l'ex-circonscription de Marioupol,
l'Oukranka a donn la commune Ilitch 29,5 quintaux sur 1,1 ha (27,3 quintaux l'hectare) ; l'artel Batrak
Oukrany, 32,6 quintaux sur 1,5 ha (21,4 quintaux l'hectare) ; la commune Pervo Maa, 6,9 quintaux sur0,4 ha (17,2 quintaux l'hectare) ; dans l'ex-circonscription de Stalino, au sovkhoz Oktiabrskaa Rvolutsia, 13,3
quintaux l'hectare. On pourrait encore citer maints exemples tirs des kolkhoz et des sovkhoz qui, au printemps
de 1930, ont sem titre d'essai des bls d'hiver et obtenu de bonnes rcoltes. Mais il importe de bien souligner
que tous ces exemples ne signifient pas qu'en semant dans une rgion une varit quelconque de bl d'hiver
vernalis, on obtiendra de bonnes rcoltes. Une varit d'hiver, prise au hasard, ne donnera pas ncessairement
une bonne rcolte dans n'importe quelle rgion. La rcolte dpendra de la varit choisie pour tre vernalise,
aussi bien que des conditions dans lesquelles cette varit est cultive.

13

Fig. 4. Ferrugineum 138811. Sem le 15 avril Gandja ; la vernalisation pralable dure 51 jours, aprs quoi
le froment forme des pis.

Fig. 5. Vesce d'hiver seme au printemps Gandja. Les plantes vernalises ont donn des fleurs ; les plantes
non vernalises n'ont pas commenc fleurir.

En rapportant les exemples ci-dessus de rcoltes de bl d'hiver Oukranka vernalis et sem au printemps, nous
tenons uniquement souligner que la science sovitique a lucid sur les champs des kolkhoz et des sovkhoz,
c'est--dire dans des conditions pratiques, les causes pour lesquelles les bls d'hiver sems au printemps ne
formaient pas d'pis, question de principe trs importante au point de vue scientifique. En procdant la
vernalisation des semences dans les conditions de la culture vraie, on a mis au point une technique du traitement
de ces semences permettant de transformer les varits d'hiver en varits de printemps. Cette technique, on peut
dj l'appliquer des fins pratiques. La mthode de vernalisation des plantes d'hiver, applique pour la premire
fois (par D. Lyssenko) en 1929 (les graines juste germes taient recueillies dans des sacs et enfouies sous la
neige) et propose en 1930, a t depuis fortement modifie. Aujourd'hui, la vernalisation des semences s'opre
non plus dans des sacs ni sous la neige, mais dans de simples remises, des greniers, sous un auvent. (Voir plus
bas, un bref expos de la technique de la vernalisation.)
Paralllement l'laboration des mthodes et de la technique de la vernalisation des plantes d'hiver, on a mis au
point une technique de la vernalisation des crales de printemps.
Grce aux nombreuses expriences effectues dans les sovkhoz et les kolkhoz, on a pu non seulement laborer
une technique de la vernalisation des bls d'hiver et de printemps, mais encore faire progresser considrablement
la thorie du rglage de la dure de la priode vgtative chez les diffrentes plantes cultives.
Beaucoup n'ignorent plus aujourd'hui qu'on peut vernaliser les varits d'hiver, mais aussi les varits de
printemps du seigle, du froment, de l'orge, de la vesce, du colza et d'autres plantes cultives. De plus, on peut
vernaliser des plantes comme le millet, le cotonnier et plusieurs autres qu'on n'a jamais considres dans la
pratique comme des plantes d'hiver. Aprs un traitement appropri des semences (vernalisation), on peut obtenir
nombre de plantes dites de climat froid en les semant par un printemps chaud, et cultiver des plantes
thermophiles dans des rgions o les hautes tempratures leur font dfaut ; on peut faire pousser des plantes de
jour court dans les conditions de jour long. Tout cela n'est devenu possible que grce l'initiative cratrice des
kolkhoziens exprimentateurs, jointe aux travaux d'un tablissement de recherches charg de l'tude du
dveloppement de l'organisme vgtal (de l'ensemencement des graines la maturation des nouvelles graines).
Nos recherches sur la vernalisation des plantes cultives n'ont donc pas commenc en 1929 (anne o le mot
vernalisation est apparu). Elles se rattachent directement nos travaux antrieurs (1926-1927) en vue de
transformer, dans les conditions de plein champ, les varits tardives de diffrentes plantes en varits prcoces.

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L'ensemencement en plein champ d'Oukranka vernalis par D. Lyssenko en 1929 a apport une confirmation
prcieuse aux travaux excuts par nous depuis trois ans la station de slection d'Azerbadjan pour l'tude du
problme de la dure de la priode vgtative.
Nous exposerons prsent, dans leurs grandes lignes, les principaux facteurs gnraux du dveloppement des
plantes annuelles de semence, tel que nous nous le reprsentons actuellement.
LE DEVELOPPEMENT ET LA CROISSANCE D'UNE PLANTE DE SEMENCE NE SONT PAS DES
PHENOMENES IDENTIQUES
On considre souvent, quand on parle d'une plante, les mots croissance et dveloppement comme des
synonymes, des termes dsignant un seul et mme phnomne dans la vie de la plante. Or, les observations
relatives la vie des plantes montrent que la croissance et le dveloppement d'une plante ne sont pas une seule et
mme chose, mais constituent des aspects distincts de la vie de la plante.
Les plantes de seigle ou de froment qui ont pouss au bord de la route et proviennent de grains tombs l par
hasard, peuvent avoir atteint leur maturit, c'est--dire avoir compltement parcouru le cycle de leur dveloppement, tout comme les plantes de la mme varit qui ont pouss dans un champ bien cultiv, bien travaill.
Mais la taille et la vigueur de ces plantes, le montant et la qualit de la rcolte peuvent tre trs diffrents. Il
arrive que la taille des premires de ces plantes ne dpasse pas 10-15 cm; leur pi nain ne contiendra qu'une ou
deux graines rabougries ; la maturit de ces graines atteste que le dveloppement le cycle vital ordinaire
des plantes est termin. Sur le champ bien cultiv, la taille des plantes de la mme varit peut atteindre 200 cm
et plus, au lieu de 10-12 cm. Les graines, dans l'pi, seront au nombre de 60-80, et non pas de 1 ou 2. La dure
de la vie des plantes peut tre la mme dans les deux cas.

Fig. 6. Sainfoins sems Gandja au printemps 1929. A gauche, sainfoin issu de graines ordinaires ; n'a pas
donn de fleurs. A droite, sainfoin provenant de graines vernalises ; a fleuri normalement.

Il est assez facile, dans un milieu exprimental, d'obtenir dans certaines conditions des plantes parvenues
maturit qui sont cent fois infrieures par la taille et par le poids (c'est--dire par la vigueur) des plantes de la
mme varit qui se sont dveloppes durant la mme priode, mais dans d'autres conditions. Par consquent, au
terme du dveloppement des plantes, la taille, la grandeur et la vigueur de ces plantes (d'une mme varit), ainsi
que le montant et la qualit de la rcolte, peuvent prsenter des diffrences considrables.
Par dveloppement d'une plante de semence, nous dsignons le cycle des transformations qualitatives de la
substance cellulaire, le cycle des processus de formation des organes, que la plante parcourt ncessairement
depuis la mise en terre de la graine jusqu' la maturation de nouvelles graines. On observe que telle ou telle plante, place dans certaines conditions, est incapable de donner des semences mres ou mme de former les organes
de la fructification. En l'occurrence, cela peut tre d au fait que tel ou tel organe de la plante ne s'est pas dvelopp, ou bien que la substance de ses cellules n'a pas acquis une qualit sans laquelle la plante ne peut, dans son
dveloppement, arriver former tels ou tels organes et, par suite, des graines.
Par croissance de la plante, nous dsignons dans nos travaux ce qu'on entend d'ordinaire par ce mot dans la
pratique, c'est--dire l'augmentation du poids et du volume de la plante, abstraction faite des phnomnes morphologiques. Par croissance, nous dsignons l'augmentation de la masse de la plante, sans nous proccuper du
dveloppement des organes ou des caractres qui a entran cette augmentation de la masse de la plante. La
croissance est l'une des proprits du dveloppement de la plante. Cette proprit peut tre plus ou moins
accuse suivant la nature de la plante, les conditions du milieu ambiant, et aussi le stade de dveloppement de la
plante.

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Fig. 7. Mas (Morelos tepoxtean). Sem Odessa en 1931. Les plantes n'ont pu passer par le photostade (le
jour tant trop long pour elles Odessa). Les pieds ont atteint 3m de haut, mais n'avaient pas les organes
mme embryonnaires de la fructification.

Dans l'exprimentation, mais aussi dans la pratique, on peut observer :


a) une croissance rapide de la plante (augmentation de la masse) et son dveloppement lent, la plante
s'acheminant avec lenteur vers le point final : la formation des graines ; b) une croissance lente de la plante et son
dveloppement acclr ; c) une croissance et un dveloppement rapides de la plante ; d) une croissance et un
dveloppement lents.
En d'autres termes, la rapidit du dveloppement d'une plante, c'est--dire le rythme du dveloppement de la
plante toute entire, de la semence aux nouvelles graines, de mme que le rythme du dveloppement des
diffrents organes de la plante, ne dpend pas uniquement de la rapidit avec laquelle se produit l'augmentation
de la masse de cette plante. La rapidit du dveloppement, ainsi que celle de la croissance de la plante, un
stade dtermin de son dveloppement, sont sous la dpendance troite des conditions du milieu ambiant.
Souvent, les complexes de conditions extrieures ncessaires au dveloppement tant de la plante toute entire
que de ses diffrents organes, ainsi qu' la croissance de la plante, c'est--dire l'augmentation de sa masse par le
dveloppement de ses diffrents organes et parties, sont loin de concider. Et cela, non seulement en ce qui
concerne le dosage des facteurs indispensables la croissance, d'une part, et au dveloppement, de l'autre ; pour
de nombreuses plantes, il n'y a pas non plus concidence des facteurs qui entrent dans les complexes
dveloppement et croissance. Dans un milieu extrieur appropri, les plantes peuvent grandir, augmenter en
poids et en volume pendant une dure indtermine, tout en restant au mme stade de dveloppement, sans
passer au stade suivant. Ainsi, les crales d'hiver et autres plantes d'hiver semes au printemps, quand elles ont
commenc se dvelopper, croissent sans arrt, accumulent (dveloppent) une masse feuille, mais ne fructifient
pas mme en automne. En l'occurrence, les plantes restent au stade initial de leur dveloppement et ne passent
pas au stade suivant en raison de l'absence de modifications vernalisatrices, due la temprature trop leve du
printemps et de l't. Nombre de varits de millet, de soja et d'autres plantes de jour court , cultives dans un
clairement continu et dans des conditions de temprature favorables (20-25), ne peuvent cependant pas
fructifier par suite du manque d'obscurit (dure de la nuit), ce qui contrarie les processus d'un des stades du
dveloppement de ces plantes (photostade). Mais celles-ci n'en poursuivent pas moins leur croissance. Dans la
pratique, on observe assez souvent que les conditions de plein champ, dans telle ou telle rgion, ne
correspondent pas aux besoins du cycle de dveloppement complet des plantes (de la semence la semence). Le
dveloppement des plantes de semence s'interrompt alors au seuil du stade pour lequel les conditions externes
font dfaut, bien que leur croissance puisse se poursuivre. Les plantes dont le dveloppement a t interrompu ne
donneront pas de graines tant qu'elles n'auront pas trouv les conditions ncessaires pour poursuivre leur
dveloppement. De l vient que nombre de plantes peuvent pousser dans les conditions climatiques de telle ou
telle rgion, mais non fructifier. D'ordinaire, les exploitations de la rgion s'abstiennent de les semer.

Fig. 9. Pelletage d'un tas de froment en train de se vernaliser.

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Dans telle ou telle rgion, diffrents facteurs ncessaires au dveloppement de certaines plantes peuvent faire
dfaut : tempratures plus ou moins basses ou leves, dure adquate du jour ou de la nuit au printemps et en
t, etc.
Nous avons dj signal que les plantes d'hiver semes au printemps ne fructifient pas parce qu'il leur faut, pour
une priode dtermine de leur dveloppement (le stade de la vernalisation) des tempratures infrieures + 10.
Pour elles, la temprature optima variera de + 3 0 pendant un temps assez long (qui dpend de la varit). Les
plantes d'hiver semes dans un champ en automne bnficient de basses tempratures pendant tout le temps dont
chaque varit a besoin. Aprs que les plantes d'hiver se seront dveloppes pendant un certain temps de basses
tempratures, c'est--dire aprs qu'elles auront pass par le stade de dveloppement qui requiert de basses
tempratures, celles-ci ne seront plus ncessaires leur dveloppement ultrieur.
De nombreuses varits de cotonnier poussent dans le sud de la R.S.S. d'Ukraine, mais leur fructification est
retarde, car il leur faut, pour se dvelopper, des tempratures suffisamment leves au printemps et au dbut de
l't. Si les cotonniers ne se trouvent soumis, pendant un temps dtermin, aux tempratures relativement leves
(20-30) que rclame leur dveloppement, ils ne pourront fructifier. Par contre, si la temprature est maintenue
suffisamment haute pendant un certain temps, le cotonnier pourra former des boutons et fructifier, mme si par la
suite la temprature a baiss (15-20).

Fig. 8. Cotonnier. Les plantes ont pouss dans des conditions diffrentes. Celles du pot de droite ont eu une
croissance lente mais se sont dveloppes rapidement en donnant des fleurs et des capsules. Celles du pot
central ont grandi et se sont dveloppes rapidement en donnant des rieurs et des capsules. Celles du pot de
gauche ont eu une croissance rapide mais se sont dveloppes lentement ; elles ne sont pas encore en tat de
former des boutons et des fleurs.

Connaissant les conditions ncessaires au dveloppement rapide ou lent d'une plante, ainsi que celles d'une
croissance rapide ou lente, on peut obliger cette plante se dvelopper de faon plus ou moins rapide tout en
ralentissant ou en stimulant plus ou moins sa croissance.
Ainsi donc : a) dveloppement et croissance d'une plante ne sont pas des notions identiques. La croissance est
une des proprits du dveloppement ; le degr de croissance dpend des phases de dveloppement de la plante
et des conditions du milieu extrieur ; b) les complexes de conditions extrieures ncessaires d'une part, au
dveloppement, et d'autre part, la croissance de la plante, ne concident pas chez nombre de plantes. La rapidit
du dveloppement de la plante ne dpend pas toujours de la rapidit de sa croissance.
Telle a t l'une des prmisses thoriques de la mise au point d'une mthode permettant de vernaliser les
semences de toute une srie de plantes. Pratiquement, pour procder la vernalisation, on cre dans un milieu
artificiel les conditions dans lesquelles les plantes (embryons dont la croissance vient juste de commencer)
traversent un des stades de leur dveloppement (celui de la vernalisation), paralllement une croissance au
ralenti, presque indcelable l'il nu (germination des semences).
Les mthodes et la technique de la vernalisation des bls d'hiver et d'autres plantes d'hiver, de mme que celles
de la vernalisation des bls de printemps sont dj suffisamment au point pour pouvoir tre appliques dans les
sovkhoz et les kolkhoz aprs qu'on aura fait choix pour chaque rgion d'une varit approprie. En 1933, la
vernalisation a dj t applique aux bls de printemps, dans les sovkhoz et les kolkhoz, sur une superficie
d'environ 200.000 ha. En 1934, plus de 500.000 ha ont t ensemencs avec des graines vernalises dans les
kolkhoz et les sovkhoz de l'U.R.S.S. ; en 1935, 2.100.000 ha ; 4.900.000 ha le seront en 1936 (d'aprs les prvisions du plan).

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Les mthodes et la technique de la vernalisation des plantes de climat chaud (cotonnier) ne sont pas aussi
avances ; et, enfin, celles de la vernalisation des plantes de jour court , exception faite pour le millet, le sont
moins encore.
Voici, brivement, quelle est la technique de la vernalisation des bls d'hiver et de printemps, applique dans les
kolkhoz et les sovkhoz. [Pour la vernalisation en grand, consulter la brochure de T. Lyssenko :
UUU, 1936, qui indique comment procder la vernalisation du froment, de lavoine et de lorge.]
On verse en trois fois sur les graines rpandues en tas sur le sol une quantit d'eau gale 37% de leur poids
pour les varits d'hiver, 33% pour les varits de printemps tardives, 31% pour les varits de printemps
prcoces. Aprs qu'elles ont t humectes, les graines des varits de bl d'hiver sont maintenues une
temprature de 0 + 3 pendant une priode qui oscille entre 35 et 50 jours, suivant la varit. Les semences de
bls de printemps sont soumises, aprs l'humectation, une temprature de + 5 + 12 pendant 5 15 jours. Le
nombre de jours et la temprature ncessaires la vernalisation des bls de printemps, dpendent de la varit du
froment. Qu'il s'agisse de bls d'hiver ou de printemps la vernalisation des semences s'effectue sous un toit, dans
des remises, des greniers ou autres lieux o l'on garde les graines. La temprature ncessaire est rgle par
l'paisseur de la couche de grains, ainsi que par le pelletage de ces derniers.
La vernalisation termine, si les conditions climatiques ne permettent pas encore d'ensemencer les champs
(pluies, printemps tardif), ou s'il faut transporter les graines des distances considrables, on doit scher l'air
libre les semences vernalises. En rgle gnrale, il faut procder la vernalisation de faon qu'on puisse semer
dans les champs aussitt que cette opration est termine, directement, sans avoir scher ni conserver les
graines. Le schage et la conservation des semences aprs la vernalisation influent plus ou moins tant sur la
facult que sur la vigueur germinatives des graines. On doit procder la vernalisation des bls de printemps 2
ou 3 jours au plus avant le dbut des travaux dans les champs. Pour vernaliser les varits d'hiver, il faut s'y
prendre de 30 50 jours (suivant la varit) avant le dbut des travaux. Les graines vernalises peuvent trs bien
tre mises en terre l'aide de semoirs habituels, en recourant notamment la distribution par en dessus.

Fig. 10. Tas de froment en train de se vernaliser.

LES STADES DE DEVELOPPEMENT CHEZ LES PLANTES


Les plantes ont besoin, pour se dvelopper, d'un complexe de facteurs comprenant, outre l'alimentation minrale,
la temprature, la lumire, l'humidit, une certaine dure de l'clairement diurne ou de la nuit, etc. Si toutes ces
conditions, ou mme une partie d'entre elles, ne conviennent pas la nature du dveloppement, des plantes,
celles-ci ne pourront donner une bonne rcolte. C'est pourquoi on observe souvent que certaines plantes poussent
assez bien, mais procdent tardivement la floraison et la fructification, ou mme ne fleurissent ni ne
fructifient.
Les diffrentes plantes ont besoin, pour crotre et se dvelopper normalement, de conditions climatiques
diffrentes. Celles qui sont indispensables aux crales d'hiver ne conviennent nullement des plantes qui aiment la chaleur, tel le cotonnier. Voil pourquoi on sme les bls d'hiver en automne, et le cotonnier, ainsi que
beaucoup d'autres plantes, au printemps, quand il fait chaud dans les champs. De plus, des plantes d'hiver comme
le seigle et le froment sont aussi cultives dans le Nord, alors que le cotonnier l'est seulement dans le Midi.
La plupart des plantes rclament, au cours de leur vie, de l'ensemencement des graines la maturation de
nouvelles semences, des conditions externes diffrentes. Ainsi, des plantes comme nos bls de printemps, et plus
encore nos bls d'hiver, demandent au dbut de leur dveloppement des tempratures plus basses qu'au terme de
ce dveloppement (lors de la maturation des semences). Si les bls d'hiver croissent tout le temps une temprature relativement leve (suprieure 10-12), de nombreuses varits de ces bls ne pourront fructifier. Elles
ne fructifieront pas davantage si, partir de l'ensemencement, la temprature est constamment infrieure 1012. Pour nos varits d'hiver, la temprature doit tre, au dbut de leur dveloppement, de 0 10 pendant une
priode dtermine (de 20 50 jours suivant la varit) ; il faut ensuite ces plantes une temprature plus leve
pour continuer se dvelopper (fig. 11 et 12).

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Fig. 11. Dans les trois pots de gauche : froment Koopratorka ; dans les trois pots de droite : Hoslianum
0237. Les plantes des pots de gauche des deux varits (nos 121 et 152) ont t tout le temps
cultives une temprature de 2-8. Les plantes se sont vernalises, mais n'ont pas procd
l'piage en raison de la temprature trop basse. Les plantes des pois du milieu (nos 118 et 150) des deux
varits ont t tout le temps cultives une temprature de 8-15. Elles se sont vernalises
et ont procd l'piage. Les plantes des pots de droite (nos 116 et 148), cultives tout le temps une
temprature suprieure 15, n'ont pu se vernaliser et n'ont pas donn d'pis. Date d'ensemencement :
14 dcembre. Hoslianum 0237 et Koopratorka ont pi le 25 mars. Toutes ces plantes ont t
cultives un clairement continu.

Fig. 12. Plantes de bls d'hiver Lutescens 0329 (dans les trois pots de gauche) et Oukratnka (dans les trois
pots de droite). La culture et le comportement de ces plantes sont analogues celles de la fig. 11.

La premire priode peut s'couler indiffremment dans les conditions de jour long ou de jour court, pourvu que
la temprature soit comprise entre 0 et 10 (bien entendu, s'il y a suffisamment d'air et d'humidit). La phase
suivante peut habituellement se drouler une temprature plus leve (suprieure 5-10), et uniquement dans
des conditions de jour long ; quand la journe est courte, les plantes de la plupart des varits de froment, d'orge,
de seigle, etc., interrompent leur dveloppement, c'est--dire le cycle des transformations qualitatives qui
aboutissent la formation (au dveloppement) chez la plante des organes de la fructification.
Le cotonnier demande beaucoup plus de chaleur au dbut de son dveloppement qu' la fin, quand les capsules
achvent de mrir. La succession des exigences prsentes au milieu extrieur par la plante qui se dveloppe
indique que le dveloppement de la plante de semence annuelle, de la germination de la graine la maturation
des nouvelles graines, passe par des tats dissemblables, prsente des diffrences qualitatives. Le dveloppement de la plante se compose de phases, de stades qui diffrent qualitativement. Pour parcourir les divers
stades de leur dveloppement, les plantes ont besoin de conditions externes (nourriture, clairement, temprature,
etc.) diffrentes. Les stades sont des phases dtermines, ncessaires dans le dveloppement de la plante, sur la
base desquelles se dveloppent toutes ces formes particulires que sont les organes et les caractres. Tels ou tels
organes et caractres ne peuvent se dvelopper qu' certains stades. Diffrents organes et caractres de la plante
peuvent se former sur la base d'un stade dtermin, mais pas tous ceux que nous lui connaissons, loin de l.
Les modifications morphologiques qu'on observe chez une plante ne rsultent pas toujours du passage de cette
plante un stade nouveau de son dveloppement. Ces modifications peuvent aussi se produire jusqu' un certain
point sur la base d'un stade plus ancien. Quand elles passent J un stade nouveau, les plantes peuvent ne pas

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subir d'emble des modifications morphologiques externes, visibles l'il nu. C'est seulement par la suite que
peuvent se dvelopper, sur la base de ce nouveau stade, les organes et les caractres qui lui correspondent.
Ainsi donc, par stades de dveloppement nous dsignons non pas la formation (le dveloppement) des diffrents
organes et parties de la plante telles que feuilles, tiges, etc., mais les phases et les moments qui marquent une
brusque modification qualitative (s'oprant aux points vgtatifs de la tige) dans le dveloppement des plantes,
phases et moments sans lesquels est impossible un dveloppement normal aboutissant, par la formation de
diffrents organes et caractres, la fructification. C'est sur la base de ces modifications qualitatives (ou plutt
partir d'elles), autrement dit des stades, que se dveloppent les diffrentes parties et les diffrents organes des
plantes, leurs proprits et leurs qualits. Certains rsultent d'un seul stade de dveloppement ; d'autres sont
propres plusieurs, et mme tous les stades.
Nous n'avons encore pu mettre en vidence, dans le cycle du dveloppement d'une plante de semence annuelle,
que les deux premiers stades, que deux phases de dveloppement qualitativement diffrentes.
Un des premiers stades, dit stade de la vernalisation, peut commencer ds que l'embryon de la semence s'est mis
crotre, et ds qu'existent les conditions de milieu extrieur ncessaires son droulement (corrlation des
facteurs temprature, air et humidit l'intrieur d'une marge de variabilit assez prcise). A dfaut de ces
conditions, la plante ne passera pas par le stade de la vernalisation, bien que sa croissance, l'augmentation de son
poids et de son volume puissent s'effectuer normalement. La plante qui n'a point pass par le stade de la
vernalisation ne pourra poursuivre son dveloppement (celui qui doit la conduire la formation de graines) ; par
suite, les organes correspondants et leurs caractres ne pourront se dvelopper, et il n'y aura pas fructification.
Les modifications qui s'oprent dans l'embryon lors de la vernalisation des semences ne sont pas quelque chose
de spcifique, qui ne peut se produire chez la plante que quand cette plante, par son aspect extrieur, rappelle
encore la semence. Ou plutt, comme nous le verrons par la suite, elles sont spcifiques, mais elles ne sont pas
l'apanage de l'embryon qui commence germer. Elles ont ceci de spcifique que sans elles les plantes d'hiver
et, croyons-nous, les autres plantes de semence ne sauraient fructifier. Les transformations qui se produisent
dans l'embryon des semences au moment de la vernalisation ne peuvent s'oprer que dans des conditions
appropries de milieu extrieur. Si ces conditions font dfaut, les processus de vernalisation n'auront pas lieu
dans les semences. Les plantes d'hiver issues de ces semences ne fructifieront pas si elles sont semes au
printemps.

Fig. 13. Froment d'hiver Oukranka sem au printemps : gauche, les graines n'ont pas t vernalises ;
droite, les graines ont t vernalises. Les plantes de la premire touffe n'ont pu passer le stade de la vernalisation et n'ont pas donn d'pis.

Les varits d'hiver semes en automne sans avoir t vernalises au pralable procdent, aprs avoir hivern,
l'piaison au dbut de l't et fructifient. Il est bien vident qu'en automne, surtout lorsqu'on a sem de bonne
heure, les plantes d'hiver ne peuvent se vernaliser avant l'apparition des pousses ni, par la suite, durant une
priode encore assez longue, car la temprature dans les champs est alors suprieure 10. Or, les plantes
semes en automne fructifient aprs avoir pass l'hiver. C'est donc que la vernalisation des plantes d'hiver avant
l'ensemencement ne s'impose que si elles sont semes au printemps. Alors que les plantes semes en automne
fructifient aprs avoir pass l'hiver sans qu'il soit besoin d'une vernalisation pralable.
Les plantes d'hiver semes en automne peuvent-elles fructifier sans avoir subi les modifications qualitatives qui
s'oprent au moment de la vernalisation pralable dans les embryons en train de germer ? Une exprience

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effectue cet effet montre que les plantes d'hiver, qu'elles aient t semes au printemps ou en automne, ne
peuvent fructifier sans tre passes par les processus de la vernalisation.
Dans nos rgions, toutes les varits d'hiver de plantes comme le seigle, le froment, l'orge, le colza, etc., si elles
sont semes au printemps, donnent des leves drues, dveloppent beaucoup de feuilles au printemps et en t ;
mais d'ordinaire, elles ne forment pas d'organes de la fructification tiges et pis jusqu' la fin de la priode
vgtative dans les champs (sauf aux annes o le printemps a t froid et prolong).
De nombreuses expriences attestent que des plantes comme le chou ou la betterave et autres plantes-racines,
transplantes de pleine terre en serre chaude au dbut de l'automne, puis de nouveau en pleine terre au printemps,
continuent de pousser (dveloppent de nouvelles feuilles, des racines comestibles), mais ne peuvent procder la
fructification. Ces mmes plantes, si elles ont pass l'hiver non pas en serre, mais dans des caves ou des pices
o la temprature tait infrieure celle d'une serre, fructifient normalement quand elles ont t semes au
printemps.
Ces faits prouvent que les plantes d'hiver ne peuvent fructifier si elles j n'ont subi les transformations qui se
produisent, lors de la vernalisation des semences, dans les embryons des graines qui commencent germer. La
fructification n'a lieu ni chez ces plantes semes au printemps, ni chez les bls et beaucoup d'autres plantes
d'hiver semes en automne si, aprs l'ensemencement, ces plantes poussent des tempratures leves (15-20).
Une srie d'expriences nous a prouv que les modifications survenues au moment de la vernalisation des
graines (semences) sont identiques aux modifications qui se produisent dans les plantes vertes. Nous avons constat que pour obliger le froment, le seigle, l'orge ou toute autre culture d'hiver fructifier au printemps ou en t,
il faut soumettre ces plantes pendant un certain temps (qui dpend de la varit) une basse temprature (de 0
+10, et mieux encore de 0 +2). Aprs quoi, elles peuvent fructifier des tempratures plus leves, c'est-dire dans les conditions du printemps et de l't, la dure du stade de la vernalisation ne dpendant ni de la taille
ni de l'ge des plantes exprimentes. La rapidit avec laquelle se droulent les processus de la vernalisation ne
dpend que de la varit (gnotype) et des conditions du milieu ambiant. Dans nos expriences, des embryons de
bl d'hiver Koopratorka, dont le dveloppement venait juste de commencer et qui n'avaient pas encore perc le
tgument, et des plantes de cette mme varit ges de 3 4 mois, dj fortement talles, mais n'ayant point
subi les processus de la vernalisation (ces plantes avaient t cultives en serre chaude), ont eu besoin pour
passer par le stade de la vernalisation de conditions extrieures et d'un laps de temps identiques. Le temps ncessaire la plante pour parcourir le stade de la vernalisation peut changer si les conditions extrieures viennent
se modifier, et il changera dans la mme mesure pour la plante-embryon et pour le pied tall. Au point de vue
pratique, cette constatation est essentielle pour la vernalisation des plantes cultives : les plantes peuvent passer
par le stade de la vernalisation, sans lequel les crales ne sauraient fructifier, non seulement en plein champ,
l'tat vert, mais aussi l'tat de semences qui commencent juste germer.

Fig. 14. Hybride de chiendent et de froment. Les plantes du pot de gauche ont t cultives un clairement
continu. Elles ont, en 30 jours, termin leur photostade et donn des pis. Les plantes du pot de droite,
cultives pendant deux ans un clairement quotidien de 10 heures, n'ont pu passer leur photostade ni, par
suite, donner d'pis.

Il a t tabli exprimentalement que si les semences ont gonfl sans que les embryons aient commenc se
dvelopper, les processus de vernalisation ne peuvent se produire. Il faut obliger l'embryon commencer son
dveloppement, mme si peu qu'il ne percera pas encore le tgument. Aprs quoi, les processus de vernalisation
peuvent se drouler dans les mmes conditions extrieures et avec la mme rapidit que chez la plante verte.

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Nous avons donc tout lieu de supposer que les graines dont les embryons se sont mis grandir cessent d'tre des
semences pour devenir des plantes aussi aptes que la plante verte passer par le stade de la vernalisation. Le fait
que les plantes peuvent passer par le stade de la vernalisation 1 l'tat d'embryons, et 2 indpendamment du
rythme de croissance de la plante, permet d'appliquer pratiquement le procd de la vernalisation. Ce tait, nous
l'avons vrifi exprimentalement sur le bl et d'autres plantes d'hiver, aussi bien en laboratoire que dans les
kolkhoz et les sovkhoz. Les expriences effectues sur le cotonnier ont montr que l encore, une des priodes
prparatoires la fructification le stade de la vernalisation peut se drouler non seulement chez la plante
verte, mais aussi chez une plante dont l'aspect extrieur est encore celui d'une semence. Nous avons cit
l'exemple du cotonnier uniquement pour montrer que si le stade de la vernalisation est une phase ncessaire du
dveloppement des plantes d'hiver (froment, trfle, sainfoin et autres) et des crales de printemps que dj on
vernalise pour les semis d'essai et dans les exploitations, il existe aussi chez des plantes de climat chaud, tel le
cotonnier.
Les plantes qui n'ont point pass par le stade de la vernalisation (modifications qualitatives spcifiques) ne
peuvent fructifier par la suite. Elles peuvent parcourir le stade de la vernalisation lorsque leur aspect est encore
celui de semences ; autrement dit, les modifications caractristiques du stade de la vernalisation peuvent
s'effectuer dans les embryons dont la croissance a tout juste commenc, qui n'ont pas perc ou viennent de percer
le tgument. Si, par suite de l'absence des conditions ncessaires, les plantes n'ont point pass par le stade de la
vernalisation l'tat d'embryons dont la croissance a juste commenc, elles peuvent le faire lorsqu'elles sont dj
vertes quand les conditions requises se trouvent runies. Elles peuvent entre temps continuer crotre plus ou
moins rapidement, c'est--dire augmenter leur masse ( dvelopper des feuilles, des racines, des rosettes).
La vernalisation pralable de telle ou telle plante, c'est donc une action rciproque de l'organisme vgtal (des
embryons des semences passs l'tat de vie active) et des conditions du milieu extrieur qui conviennent cette
plante. Cette action rciproque dtermine dans les embryons des semences les modifications qualitatives sans
lesquelles la plante ne peut poursuivre son dveloppement jusqu' la formation et la maturation des graines. Chez
certaines plantes, ces modifications ne peuvent s'oprer dans les conditions de plein champ de telle ou telle
rgion, ou s'oprent trop lentement, selon que les conditions du milieu ambiant se prtent plus ou moins la
vernalisation de cette varit. Si les plantes n'ont point pass du tout par le stade de la vernalisation, elles se
comporteront comme des plantes d'hiver (et par suite ne fructifieront pas). Si le droulement du stade de la
vernalisation s'opre lentement, les plantes seront tardives.
La technique de la vernalisation pralable des bls d'hiver et de printemps a t expose plus haut titre
d'exemple. Soulignons seulement que lorsqu'on vernalise diffrentes varits et espces de plantes, il faut assurer
chacune les conditions de milieu extrieur qui conviennent sa nature. Les conditions ncessaires au passage
de telle ou telle plante par tous les processus de la vernalisation seront celles qu'elle exige pour passer par ces
mmes processus quand elle est l'tat vert, dans les champs ou en serre chaude. C'est pourquoi si l'on veut
assurer telle ou telle plante le complexe des facteurs indispensables sa vernalisation, il importe avant tout
de connatre les conditions de milieu extrieur dont cette plante a besoin au cours de son dveloppement afin de
passer par le stade de la vernalisation.
Au dbut, quand on met au point des mthodes pour la vernalisation pralable de telle ou telle plante, force est
bien de prendre comme point de dpart les conditions du milieu extrieur dans lesquelles cette plante est
gnralement cultive. Mais on ne doit pas oublier que si cette plante fructifie (est donc passe par le stade de la
vernalisation) dans des conditions dtermines de milieu extrieur, naturelles ou artificielles, cela ne veut pas
encore dire que ce milieu soit le meilleur et le seul o le stade de la vernalisation puisse s'accomplir. Il n'est pas
ncessaire de reconstituer intgralement ce milieu pour vernaliser les semences. Le milieu extrieur dans lequel
se dveloppe la plante considre, et les conditions ncessaires la plante pour parcourir le cycle entier de son
dveloppement aussi bien que les diffrents stades de ce dveloppement, sont loin d'tre identiques. Ainsi, le
milieu extrieur o les plantes passent, dans les champs, par le stade de la vernalisation, comprend, outre le
complexe des conditions ncessaires pour que les plantes parcourent cette phase de dveloppement, bien d'autres
facteurs nullement indispensables. De plus, la corrlation des facteurs indispensables pour que ces plantes
puissent passer dans les champs par le stade de la vernalisation, est loin d'tre toujours la corrlation optima. On
arrive souvent crer artificiellement une corrlation beaucoup meilleure. C'est pourquoi le milieu extrieur
naturel o une plante passe par le stade de la vernalisation, ne doit tre pour le chercheur qu'un point de dpart. Il
faut tablir exprimentalement, par l'analyse, quelles sont les conditions de ce milieu extrieur rellement
ncessaires pour que la plante puisse passer par le stade de la vernalisation.
Le besoin que les plantes ont de telles ou telles conditions extrieures pour parcourir aussi bien les diffrents
stades du dveloppement que le cycle tout entier de ce dveloppement, de la semence la semence, est
dtermin par la nature (le gnotype) de cette plante. Pour passer par le stade de la vernalisation, les diffrentes
varits de froment ont besoin de tempratures diffrentes. Si l'on divise les varits de froments existantes en
bls d'hiver, bls alternatifs et bls de printemps, on constatera que pour passer par le stade de la vernalisation,

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les varits d'hiver ont besoin, toutes autres conditions acquises, d'une temprature comprise entre 2 et +10 ;
les bls alternatifs, de +3 +15 ; les bls de printemps de +5 +20 et plus. Dans chacun de ces groupes, les
conditions de temprature exiges pour le passage du stade de la vernalisation diffrent de faon assez sensible
selon les varits ; les amplitudes de temprature signales plus haut sont des moyennes (c'est--dire qu'elles
s'appliquent la plupart des varits de chaque groupe, mais non toutes), et si nous les avons mentionnes, c'est
uniquement afin de montrer que pour passer par un seul et mme stade de dveloppement, les diverses varits
de froment ont besoin d'un dosage diffrenci de certains facteurs.
Nous avons dj indiqu qu'on ne saurait diviser toutes les varits existantes tant de froment que d'autres
plantes (comme cela se pratique ordinairement dans la science agricole), en deux groupes nettement tranchs :
celui des plantes d'hiver et celui des plantes de printemps. Cette division s'inspirait des conditions pratiques de la
culture des diffrentes varits. Celles qui, dans une rgion, ne fructifient pas quand elles sont semes au
printemps, seront des varits d'hiver pour cette rgion, mais non pour toute autre. Les varits qui fructifient
dans une rgion quand elles sont semes au printemps, seront des varits de printemps pour cette rgion, mais
non pour toute autre. Nos expriences ont prouv que la non-fructification des varits d'hiver semes au
printemps, et la fructification des varits de printemps semes simultanment sont dues au fait que dans les conditions de temprature du printemps les premires ne peuvent passer par le stade de la vernalisation,
contrairement aux secondes. Mais pour passer par ce stade de dveloppement, les diffrentes varits, aussi bien
de plantes d'hiver que de plantes de printemps, ont besoin de tempratures diverses et pour des dures
diffrentes. Les conditions de temprature et la dure du printemps diffrent suivant les rgions. C'est pourquoi il
n'est pas rare que des varits de printemps dans certaines rgions se comportent comme des varits d'hiver
dans d'autres contres.
Plus est basse la temprature ncessaire aux plantes d'une varit pour passer par le stade de la vernalisation, plus
est longue la dure de ce stade, et plus cette varit sera hivernale par rapport une autre qui demande
une temprature plus leve et moins de temps pour passer par ce stade. Nos expriences ont montr que les
diffrentes varits de plantes d'hiver et de plantes de printemps ont besoin, pour passer par le
stade de la vernalisation, de tempratures et de priodes de vernalisation (temps ncessaire pour
passer par le stade de la vernalisation) diffrentes. Par consquent, les varits d'hiver ou de printemps
ne sont point toutes au mme degr des plantes d'hiver ou de printemps. Nous exprimons le degr d'hivernalit et
de printanit d'une varit par la temprature qu'exige cette varit pour passer par le stade de la vernalisation et
par la dure de ce stade. Connaissant le degr d'hivernalit ou de printanit d'une varit, et possdant un relev
des tempratures du printemps pendant plusieurs annes de suite (pour la priode de l'ensemencement des
crales et pour celle qui la suit) dans une rgion dtermine, on peut tablir, sans mme effectuer de semis, si le
comportement des plantes d'une varit sera, dans cette rgion, celui de plantes d'hiver ou de plantes de
printemps, et jusqu' quel point ; autrement dit, combien de temps les plantes s'attarderont au stade de la
vernalisation, et par suite de combien sera retard le dveloppement des plantes, par exemple l'piage.
IMPORTANCE DES DIFFERENTS FACTEURS DANS LE COMPLEXE DES
CONDITIONS EXTERIEURES INDISPENSABLES AUX PLANTES POUR PASSER PAR
LE STADE DE LA VERNALISATION
Pour passer par le stade de la vernalisation, aussi bien que par les autres stades de dveloppement, les plantes ont
besoin non de certains facteurs extrieurs comme la temprature, l'air, l'humidit, la lumire, l'obscurit, etc. pris
isolment, mais d'un complexe de facteurs. La composition du complexe et la corrlation des facteurs qui le
constituent sont dtermines par les proprits naturelles des plantes. Selon qu'il s'agit de froment ou de millet,
par exemple, il faut aux plantes des conditions extrieures diffrentes pour passer par des stades de
dveloppement analogues (mais spcifiques, inhrents leur nature). En outre, pour passer par les diffrents
stades de son dveloppement, une seule et mme plante peut avoir aussi besoin de diffrents complexes de
conditions extrieures.
Nous avons souvent l'occasion de constater que nombre de chercheurs (physiologistes et autres) confondent le
rle et l'importance de certains facteurs extrieurs avec le rle et l'importance de tout le complexe des conditions
extrieures ncessaires aux plantes pour passer par le stade de la vernalisation. Cette confusion fait que souvent,
dans la pratique, lorsqu'ils se livrent la vernalisation pralable, ces chercheurs n'obtiennent pas les rsultats
escompts. Il arrive souvent que des plantes d'hiver soi-disant vernalises , n'pient pas ou bien pient
lentement et de faon trs ingale. De l cette conclusion errone, bien que lgitime aux yeux de ces chercheurs : la mthode de la vernalisation ne peut pas obliger pier toutes les varits de bl d'hiver semes au
printemps.
Dans la plupart des cas, si les plantes de nos varits d'hiver de froment, de seigle et d'autres cultures, semes
dans les champs au printemps, ne peuvent achever de se vernaliser (ni par consquent pier), c'est uniquement en
raison de la temprature relativement leve au moment de l'ensemencement et aprs l'ensemencement. [Les

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basses tempratures que l'on observe presque chaque anne au printemps, pendant une courte priode, ne se
maintiennent pas assez longtemps pour que les plantes puissent achever de se vernaliser, et c'est pourquoi elles
ne donnent pas d'pis.] Partant de l, certains chercheurs ont abouti cette conclusion errone que pour
vernaliser en gnral , et donc aussi pour vernaliser les semences de bls d'hiver et de printemps, il ne faut
qu'une chose : la temprature requise pour la vernalisation des plantes de la varit considre. C'est pourquoi il
n'est pas rare de lire que la vernalisation consiste stimuler les semences par une temprature approprie, ou que
pour vernaliser les bls on fait agir la temprature, alors que pour vernaliser le millet on a recours au facteur
obscurit, etc. Ces chercheurs font dpendre de facteurs isols le droulement chez une plante d'un stade de
dveloppement dtermin. Il ne faut pas oublier que si la temprature leve du printemps est, dans les champs,
la cause unique de la non-vernalisation des plantes d'hiver, on ne saurait pourtant vernaliser les plantes de
froment ou d'autres cultures uniquement par la temprature (qu'elle soit leve, basse ou variable).
Pour passer par le stade de la vernalisation, les plantes d'hiver et de printemps ont besoin non seulement du
facteur temprature, mais de la temprature associe d'autres facteurs. Les lments de ce complexe que nous
connaissons l'heure actuelle sont : la temprature, l'humidit, l'air. Le dosage de ces facteurs (selon la varit)
donne la possibilit (et dans tous les cas que nous connaissons cette possibilit devient une ralit) toutes les
varits de crales et de bien d'autres plantes de passer par le stade de la vernalisation.
Certains chercheurs, tout en admettant que pour passer par le stade de la vernalisation la plante a besoin d'un
complexe de facteurs, et non du seul facteur temprature, attribuent nanmoins celui-ci le rle principal. Et
cela, parce que les plantes d'hiver semes au printemps ne peuvent passer par le stade de la vernalisation
uniquement cause de la temprature trop leve du printemps et du dbut de l't.
Si l'on pouvait, dans la pratique, crer artificiellement les conditions ncessaires la vernalisation des plantes
cultives en grand dans les champs, le facteur temprature serait en effet le principal. C'est lui, et lui seul, qu'on
aurait en somme rgler pour l'adapter aux besoins de la plante. C'est pourquoi dans la slection, quand il s'agit
de cultiver en un an plusieurs gnrations de plantes appartenant des varits d'hiver, nous recommandons de
vernaliser non les graines, mais les plantes semes dans des rcipients en les soumettant pendant six semaines ou
deux mois des tempratures de +2 +6 et un clairement diurne ordinaire. En l'occurrence, la vernalisation
des semis sera prfrable celle des graines. On obtiendra ainsi des pousses qui, tout en passant par le stade de la
vernalisation, auront eu le temps de se fortifier. Mais dans les conditions pratiques habituelles, quand on cultive
des plantes dans les champs, il est impossible de rgler le facteur temprature pour vernaliser les plantes. On doit
donc, dans ces cas-l, vernaliser les semences. Pour une plante qui pousse en pleine terre ou dans un rcipient, la
temprature est le facteur essentiel qui dtermine son passage par le stade de la vernalisation. Mais pratiquement,
quand une plante est l'tat de graine et qu'elle n'a pas encore t seme en pleine terre, son passage par ce stade
de dveloppement (la vernalisation) dpend surtout du facteur humidit. Chez les plantes qui poussent en pleine
terre ou dans un rcipient, l'humidit est presque toujours suffisante pour que, la temprature aidant, les
processus de vernalisation puissent s'effectuer. Par contre, quand on procde la vernalisation pralable, l'humidit est souvent insuffisante dans les embryons des semences pour que s'accomplissent les processus de la
vernalisation, mme dans les conditions de temprature optima pour la varit considre.
Le but essentiel de la vernalisation pralable, est d'obliger les plantes (encore sous forme de graines) passer par
le stade de la vernalisation tout en restant susceptibles d'tre utilises conomiquement comme semences (il
s'agit donc de ne pas laisser trop germer les graines). C'est pourquoi, quand on dose les diffrents facteurs qui
entrent dans le complexe des conditions requises pour la vernalisation des semences, il faut faire en sorte que les
embryons, dont la croissance vient de commencer, puissent passer par le stade de la vernalisation, mais aussi que
les conditions ralises soient aussi peu favorables que possible la germination des graines. De l vient que
pratiquement, dans les sovkhoz et les kolkhoz, quand on procde la vernalisation pralable, le facteur
humidit est, plus frquemment que le facteur temprature, rduit au minimum par rapport aux autres. La
quantit d'eau dont on se sert pour humecter les semences vernaliser ne doit provoquer chez ces dernires qu'un
dbut de germination. La croissance doit ensuite s'interrompre d'elle-mme presque compltement, l'humidit
n'tant pas suffisante pour que les processus de croissance puissent s'accomplir la temprature choisie pour
vernaliser les semences de la varit considre. Nous recommandons aux kolkhoz et aux sovkhoz une
temprature de vernalisation de 0 +2 pour nos varits d'hiver, de +3 +5 pour nos varits de printemps
tardives, de +10 +12 pour les varits de printemps prcoces ; autrement dit, nous recommandons des
tempratures diffrentes pour vernaliser les varits des diffrents groupes. La quantit d'eau que l'on versera sur
les semences vernaliser variera suivant la temprature laquelle s'effectuera la vernalisation. Il faut porter
55% de leur poids sec, la teneur en eau des semences de bls d'hiver. Pour faire passer de 12% (humidit
normale, habituelle, des graines) 55% le degr d'humidit des semences, on fera absorber ces dernires 37%
de leur poids d'eau. Il faut porter 50% par rapport leur poids sec la teneur en eau des semences de bls de
printemps tardifs vernaliser. Si le degr d'humidit des semences est de 12%, on leur fera absorber 33% de leur
poids d'eau. Il faut porter 48% le degr d'humidit des semences de bls de printemps prcoces, et pour cela, on

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leur fera absorber 31% de leur poids d'eau. Si, pour prparer les semences la vernalisation, on fixe des teneurs
en eau diffrentes (55% pour les bls d'hiver, 50% pour les bls de printemps tardifs et 48% pour les bls de
printemps prcoces), ce n'est pas parce que les semences des bls d'hiver ont besoin pour gonfler de plus d'humidit que celles des bls de printemps, mais parce qu'il faut vernaliser des tempratures diffrentes les semences
des diffrentes varits. Si l'on porte 55% (au lieu de 48%) la teneur en eau des semences des varits de printemps qui doivent tre vernalises une temprature de 10-12, les processus de vernalisation s'effectueront
mieux dans les embryons qu'avec une teneur en eau de 48% ; mais cette temprature et avec une teneur en eau
de 55%, les semences germeront trop. Plus est basse la temprature laquelle s'effectue la vernalisation des
semences d'une varit, et plus leve doit tre leur teneur en eau.
Si la teneur en eau des graines de bls d'hiver ne dpasse pas 50% (du poids sec), on peut tre sr qu'au moment
de la vernalisation les semences ne germeront pas une temprature de 0 +2, ni mme de +3 +5. Mais
avec une teneur en eau de 50% et la temprature (0 +2) recommande pour la vernalisation des bls
d'hiver, les processus de vernalisation ne se produiront pas ou ne se produiront qu'avec une extrme lenteur. Une
temprature plus leve (de +3 +5) et une teneur en eau de 50% des semences suffiront pour les processus de
vernalisation. Mais une temprature de +3 +5 les graines de nos varits d'hiver peuvent contracter, au
cours des 40 ou 50 jours que dure la vernalisation, des maladies cryptogamiques et autres. Aussi, bien qu'une
temprature de 0 +2 soit moins propice la vernalisation des bls d'hiver qu'une temprature de +3 +5,
est-il prfrable, pratiquement, de vernaliser ces varits une temprature de 0 +2, aprs avoir port 55%
la teneur en eau des semences. Cette temprature (0 +2) n'agira pas alors moins activement sur les varits
d'hiver qu'une temprature de +3 +5 avec une teneur en eau moins leve (50%) ; et le dveloppement de la
microflore cryptogamique s'en trouvera considrablement restreint.
On peut donc remdier l'insuffisance de certains facteurs du complexe des conditions ncessaires
l'accomplissement des processus de vernalisation, facteurs qui limitent en quelque sorte ces processus, en modifiant le dosage des autres lments du complexe.
La proportion des diffrents facteurs qui entrent dans le complexe des conditions ncessaires aux processus de la
vernalisation des semences ne concide pas tout fait, chez certaines plantes, avec la proportion de ces mmes
facteurs qui est indispensable la germination. L'cart entre la dose des facteurs favorisant la croissance et celle
des facteurs ncessaires la vernalisation, n'est pas identique chez les diffrentes plantes, ou mme chez les diffrentes varits. Plus cet cart est grand, et plus il est facile de procder pratiquement la vernalisation
pralable de la plante considre. Cela permet de varier davantage le dosage des diffrents facteurs lors de la
vernalisation des semences.
L'cart entre les doses du facteur humidit ncessaires l'accomplissement des processus de vernalisation,
d'une part, et des processus de croissance des crales, de l'autre, n'est pas trs grand. Une teneur en eau
suprieure 50% (du poids sec), lors de la vernalisation des bls de printemps, entranera une germination trop
rapide des semences ; avec une teneur en eau infrieure 45%, les processus de vernalisation se droulent trs
lentement (s'interrompent presque en fait). C'est pourquoi dans les kolkhoz et les sovkhoz, quand on vernalise
les bls de printemps, et plus encore les bls d'hiver, on doit avant tout faire attention la teneur en eau des
semences. Quand on procde la vernalisation pralable des crales dans les conditions de travail des kolkhoz
et des sovkhoz, le droulement des processus de la vernalisation est essentiellement sous la dpendance du
facteur humidit. Quant la vernalisation des crales et de beaucoup d'autres plantes dans les champs (en
pleine terre), elle dpend surtout de la temprature du printemps et du dbut de l't. Mais somme toute, pour
passer par un stade quelconque de son dveloppement, celui de la vernalisation y compris, la plante a besoin non
pas d'un facteur isol : temprature, humidit, lumire, obscurit ou aliments minraux, mais du complexe des
facteurs ncessaires combins dans les proportions convenables. Si l'on modifie le dosage de certains facteurs,
on a la possibilit de modifier celui d'autres facteurs sans diminuer l'efficacit du complexe. En modifiant le
dosage d'un seul facteur, on peut rendre actif un complexe jusque-l inoprant.
LA SUCCESSION DES STADES DANS LE DEVELOPPEMENT DES PLANTES
Nous avons dj indiqu que les transformations qui se produisent au moment de la vernalisation des crales
d'hiver et des autres plantes, constituent un des stades ncessaires de leur dveloppement. Tant que ces transformations n'auront pas eu lieu (artificiellement provoques lors de la vernalisation des semences ou dans un
milieu naturel aprs l'ensemencement), les plantes ne pourront poursuivre leur dveloppement, ne pourront donc
par la suite procder la fructification.
Pour fructifier, les plantes doivent non seulement passer par le stade de la vernalisation, mais subir encore
d'autres modifications qualitatives (phasiques). Ce n'est pas assez des modifications qualitatives qui se produisent au cours du stade de la vernalisation pour que la plante puisse procder la fructification. Ainsi, une fois
le stade de la vernalisation termin, les plantes de toute varit de froment, de seigle ou d'autre culture d'hiver ne
peuvent continuer se dvelopper, pier et fructifier normalement que si elles ont t semes au printemps ou au

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dbut de l't. Si l'on sme des plantes d'hiver ou de printemps vernalises dans la seconde moiti de l't ou en
serre pendant l'hiver (avant fvrier), ces plantes vernalises ne fructifient pas et, par leur aspect extrieur, ne se
distinguent en rien des plantes non vernalises. Cet exemple montre qu'aprs avoir pass par le stade de la
vernalisation, les plantes subissent au printemps et dans la premire moiti de l't d'autres transformations
encore qui ne peuvent se produire ni pendant la seconde moiti de l't, ni en automne, ni en hiver, et sans
lesquelles elles ne portent pas de fruits. Par consquent, dans la seconde moiti de l't, en automne et en hiver,
malgr une temprature artificielle ou naturelle favorable, certaines conditions font encore dfaut aux plantes,
mme vernalises, pour continuer se dvelopper normalement. Un des facteurs qui manque alors aux plantes
vernalises, c'est l'clairement diurne dont la dure en l'occurrence est insuffisante.

Fig. 15. Froment d'hiver Novokrymka 0204. Sem le 6 aot en serre. La photo a t prise le 26 septembre. Les
plantes du premier pot de gauche (semences ordinaires) ont t cultives un clairement ininterrompu. Les
plantes du deuxime pot de gauche (semences vernalises) ont t cultives un clairement ininterrompu.
Les plantes du troisime pot de gauche (semences vernalises) ont t cultives pendant 17 jours un
clairement ininterrompu, et les 32 jours suivants un clairement de 10 heures par jour. Les plantes du
quatrime pot de gauche (semences ordinaires) ont t cultives un clairement de 10 heures par jour. Les
plantes du cinquime pot (semences vernalises) ont t cultives un clairement de 10 heures par jour.

En allongeant artificiellement (clairage lectrique) les journes courtes de l'automne et de l'hiver et en levant la
temprature en consquence (15-25), on peut obliger les crales semes en automne ou en hiver se
dvelopper normalement. Il faut seulement vernaliser les graines des varits d'hiver avant l'ensemencement, ou
bien vernaliser les plantes aprs l'ensemencement. Le facteur lumire et la dure de l'clairement diurne ne
jouent aucun rle dans le passage par le stade de la vernalisation. Les plantes peuvent passer par ce stade
indiffremment dans les conditions de jour long et dans des conditions de jour aussi abrg que l'on voudra (et
mme dans une obscurit continuelle), pourvu qu'une humidit convenable soit assure aux semences et que la
temprature ne sorte pas des limites admissibles pour la varit employe, tant donn sa teneur en eau. A une
temprature infrieure 0, aucune des varits de crales connues ne peut passer par le stade de la
vernalisation ; une temprature suprieure + 10, il devient pratiquement impossible de vernaliser la plupart
des varits de crales d'hiver que nous connaissons : elles se vernalisent trop lentement.
Dans les conditions de journes de printemps et d't artificiellement abrges, ou pendant des jours d'automne
et d'hiver naturellement courts, la croissance des crales vernalises ne s'interrompt pas en serre. Avec une
alimentation minrale approprie, ces plantes dveloppent une masse verte assez considrable, mais ne portent
pas de fruits. Nous sommes parvenus, au cours de nos expriences, conserver pendant deux ans des
plantes d'orge dans les conditions d'un clairement de 10 heures par jour. Ces plantes donnaient toujours de
nouvelles feuilles sans procder la fructification. Dans les mmes conditions de temprature, mais un
clairement ininterrompu et non plus de 10 heures par jour, les plantes de ces mmes varits peuvent tre
conduites, en 25-30 jours, de l'ensemencement l'piage et la floraison.
Ces observations montrent que la croissance des crales peut continuer dans les conditions de jour court. Mais
alors, leur dveloppement ultrieur (aprs la vernalisation), leur acheminement vers la fructification, ne pourront
se poursuivre ou se poursuivront trs lentement.
En 1932, E. Melnik s'est livre dans notre laboratoire une exprience afin d'tablir si les conditions de jour
court sont dfavorables l'ensemble du dveloppement de la plante, une fois franchi le cap de la vernalisation,
ou certaines phases seulement de ce dveloppement. Dans ce but, elle a sem du bl d'hiver Novokrymka 0204
vernalis et non vernalis. L'exprience a t mene une temprature leve, estivale, de sorte que les plantes
issues de semences non vernalises ne pouvaient se vernaliser. Aussi, malgr un clairement ininterrompu, c'est-dire dans les conditions les plus favorables la fructification des froments vernaliss, les plantes issues de
semences non vernalises ont grandi pendant longtemps et donn beaucoup de feuilles, mais n'ont pas procd
la fructification. Par contre, dans ces mmes conditions, les plantes issues de semences vernalises ont procd
assez rapidement (35 jours aprs l'ensemencement) l'piage et la fructification. Une autre srie de plantes,
issues de semences vernalises et non vernalises, a t cultive dans ces mmes conditions de temprature, mais

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cette fois un clairement de 10 heures par jour et non plus un clairement ininterrompu. Pas une plante, issue
ou non de semences vernalises, n'a fructifi. Par leur aspect extrieur, les plantes vernalises ne se distinguaient
en rien des plantes non vernalises.
Des pots contenant des plantes issues de semences vernalises et non vernalises, tenus pendant des dures
diffrentes un clairement de 10 heures par jour, ont t ensuite soumis un clairement ininterrompu. Toutes
les plantes vernalises, quelle qu'ait t la dure de leur exposition au jour court, ont alors rapidement procd
la fructification. Les plantes issues de semences non vernalises, indpendamment de la dure de leur exposition
au jour court, n'ont pas donn d'pis, non plus que les plantes non vernalises qui avaient tout le temps bnfici
d'un clairement ininterrompu. Cela prouve une fois de plus que le passage par le stade de la vernalisation ne
dpend nullement de la dure de l'clairement diurne.
Une question se pose tout naturellement : les plantes obtenues partir de semences vernalises et non
vernalises, qui ne fructifient pas dans les conditions de jour court, sont-elles qualitativement identiques ?
Extrieurement, les plantes issues de semences vernalises et cultives dans des conditions de jour abrg, ne se
distinguent en rien des plantes issues de semences non vernalises et cultives dans les mmes conditions. Les
unes et les autres tallent assez fortement, mais ne procdent pas la formation d'une tige. Quand ces plantes sont
places dans des conditions de jour long ou, mieux encore, d'clairement ininterrompu, celles qui sont issues de
semences vernalises commencent se distinguer rapidement par leur aspect de celles qui proviennent de
semences non vernalises. C'est donc que les plantes issues de semences vernalises, qui ont pouss longtemps
au jour abrg et ne pouvaient dans ces conditions se mettre fructifier, se distinguaient qualitativement des
plantes issues de semences non vernalises qui elles ressemblaient extrieurement. Ceci nous amne conclure
que les modifications qui se produisent, au moment de la vernalisation pralable, dans les cellules de l'embryon
dont la croissance vient juste de commencer, subsistent et se transmettent aux cellules vgtales qui se forment
dans le processus de la croissance, quel qu'ait t le retard apport au dveloppement ultrieur de la plante.
L'exprience qui vient d'tre analyse avait pour principal objet d'lucider si le jour long ou l'clairement
ininterrompu sont une condition ncessaire tout le dveloppement d'une plante qui a pass le stade de la vernalisation, ou certaines phases seulement de ce dveloppement. C'est pourquoi dans cette exprience les semis
pratiqus avec un matriel vernalis comportaient des variantes ; les plantes taient, aprs l'ensemencement, cultives un clairement ininterrompu pendant une dure variable (de 2-6 40 jours), puis soumises un
clairement de 10 heures par jour. Places dans un clairement de 10 heures aprs 20 jours d'clairement
ininterrompu, les plantes issues de semences vernalises formaient le chaume, donnaient des pis et terminaient
leur dveloppement aussi vite que les plantes exposes tout le temps un clairement ininterrompu. C'est dire
que si les plantes de froment rclament le jour long ou l'clairement ininterrompu, ce n'est pas pour les
processus de dveloppement et de croissance du chaume, bien que le chaume n'apparaisse pas quand les plantes
sont cultives ( partir de la germination de la graine) dans les conditions du jour abrg. C'est dire aussi que le
jour long ou l'clairement ininterrompu ne sont pas ncessaires tout le cycle du dveloppement des plantes
aprs le stade de la vernalisation. Le jour long, ou plutt l'clairement ininterrompu n'est indispensable au
froment que pour une partie du cycle de son dveloppement. Cette phase du dveloppement est appele
photostade. Il a t tabli que chez les crales, un clairement ininterrompu, ou du moins le jour long combin
d'autres facteurs (temprature, humidit, air), con-' vient le mieux au photostade, qui suit immdiatement le stade
de la vernalisation.
Nous fondant sur les rsultats de cette exprience, et par analogie avec le stade de la vernalisation, nous pensons
que lorsque la plante passe par ce stade de dveloppement (photostade) ncessitant un clairement prolong, des
transformations qualitatives se produisent et se transmettent toutes les cellules nouvelles de la plante cultive
par la suite dans les conditions du jour court (10 heures). Sous l'influence d'un complexe dtermin de conditions
extrieures, o entre l'clairement ininterrompu ou le jour long, des modifications se produisent dans la plante
vernalise ; elles se transmettent aux cellules qui se forment dans le processus de la croissance de la plante, de
mme que les modifications caractristiques du stade de la vernalisation. Les modifications qualitatives
caractristiques du photostade ne peuvent intervenir qu'aprs le stade de la vernalisation. De nombreuses
expriences portant sur la vernalisation des crales d'hiver et d'autres plantes, le confirment. Les semis de
printemps tardifs effectus avec des graines de plantes d'hiver non vernalises, ou mme incompltement
vernalises, ne fructifient pas, ne donnent pas d'pis. Par consquent, malgr des conditions extrieures (jour
long de printemps et d't) favorables au photostade, les plantes ne peuvent passer ce stade de dveloppement.
La cause en est que les modifications qualitatives qui se produisent lors de la vernalisation pralable, ne sont pas
acheves (les graines n'ont t qu'incompltement vernalises) ; et aprs l'ensemencement, la vernalisation n'a pu
se poursuivre en raison de la temprature trop leve. Si l'on vernalise, ou si l'on achve de vernaliser ces plantes
en automne pour les placer ensuite dans des conditions de jour abrg, elles ne porteront ni pis ni fruits. C'est
donc que dans les conditions de jour long du printemps et de l't, les plantes incompltement vernalises n'ont

27

point pass par le photostade. Aprs la vernalisation, elles ont besoin des conditions du jour long pour que
puissent s'effectuer les modifications qualitatives caractristiques du photostade.
Le photostade ne peut commencer avant ou pendant le stade de la vernalisation. Il ne peut se drouler qu'aprs
le stade de la vernalisation.
Sur la figure 16 sont reprsentes des touffes de bl d'hiver Erythrospermum 132515 sem au printemps de 1930.

Fig. 16. Froment d'hiver Erythrospermum 1325/5. Les plantes de toutes ces touffes ont t semes en mme
temps (le 30 mars 1930) l'Institut de Slection d'Ukraine (Odessa). Celles de la premire touffe de gauche
proviennent de semences non vernalises. Toutes les autres sont issues de graines vernalises. Dure de la
vernalisation, de gauche droite : 7, 11, 17, 21, 26, 31, 36, 41, 46, 52, 57, 62, 67, 72, 77 jours. 41 jours de
vernalisation pralable (sur la photo, la 9e touffe de gauche) suffisent cette varit pour fructifier. Si la
vernalisation dure moins longtemps, ce froment ne donne pas d'pis.

Les plantes de la premire touffe de gauche sont issues de semences ordinaires. Les plantes de toutes les autres
touffes ont t obtenues partir de semences vernalises pendant un nombre de jours variable (7-11-17 et jusqu'
77 jours). On voit que seules les plantes dont les semences ont t soumises une vernalisation pralable de 41
jours et plus ont donn des pis. Les autres, dont les graines avaient t vernalises pendant une plus courte
priode, ne sont pas montes en pi. Par l'aspect extrieur et le comportement, ces plantes (issues de graines
incompltement vernalises) ne se distinguent en rien des plantes d'hiver semes au printemps avec des graines
ordinaires (sur la figure, premire touffe gauche). Mais on peut obliger ces mmes plantes, provenant de
semences incompltement vernalises, fructifier au printemps et en t. Il suffit pour cela de les vernaliser
pendant une dure gale celle qui leur a fait dfaut pour que la vernalisation ft complte avant
l'ensemencement; aprs quoi, elles pourront passer par tous les autres stades de leur dveloppement au cours du
printemps et de l't.
Le temps ncessaire pour achever la vernalisation des plantes ne dpend pas de la dure de l'intervalle qui spare
la premire priode de la vernalisation du dbut de la seconde. Les plantes issues de semences incompltement
vernalises peuvent poursuivre leur vernalisation dans les champs aussitt aprs l'ensemencement (basses
tempratures du premier printemps). Si les conditions extrieures ne sont pas propices au stade de la vernalisation, celui-ci ne s'achvera pas ; il ne s'achvera que lorsque ces conditions seront acquises. Nous utilisons
souvent dans notre laboratoire la mthode de la vernalisation incomplte. Nous vernalisons pendant 5, 10, 15 et
jusqu' 40 jours, les graines de nombreuses varits de froment qui il faut de 50 56 jours pour parcourir le
stade de la vernalisation. Ces graines sont conserves lgrement dessches (jusqu' 15-20%) et employes
diffrentes expriences au fur et mesure des besoins. Si l'on veut obtenir avec ces semences des plantes qui
fructifient, il faut les vernaliser pendant le temps qui leur restait encore passer pour achever leur vernalisation.
Par consquent, lorsque les semences ou les plantes se vernalisent, les modifications provoques s'accumulent.
Ces modifications se conservent dans les cellules o elles se sont produites et se transmettent toutes les cellules
qui se forment partir de ces dernires. Si ces modifications cellulaires sont restes incompltes, c'est--dire si le
stade de dveloppement considr n'est pas termin, les modifications peuvent continuer s'accumuler dans les
cellules nouvellement formes jusqu' une certaine limite, qui marque que ce stade de dveloppement est achev.
Aprs quoi, il ne se produit plus chez les cellules aucune modification dans ce sens, aussi longtemps que la
plante reste soumise l'action des facteurs extrieurs qui ont entran auparavant ces modifications. Outre
qu'elles demandent des dosages diffrents des facteurs extrieurs pour passer par le stade de la vernalisation, les
plantes des varits d'hiver de froment, de seigle, d'orge, etc. ont aussi besoin que l'action de ces facteurs s'exerce
pendant des dures diffrentes. Ainsi, pour tre vernaliss 55% d'humidit et une temprature de 0 +2, il
faut aux bls d'hiver : Erythrospermum 808 1126 18 jours ; Koopratorka 40 jours ; Stepniatchka 45

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jours ; Oukranka 50 jours. Dans les conditions que nous avons indiques, si la priode de vernalisation est
courte, ces varits ne donnent pas d'pis quand elles ont t semes une temprature leve. Par contre, si
l'on prolonge la priode de vernalisation pralable, l'piaison de ces plantes n'est nullement acclre par rapport
celles dont les semences ont t vernalises juste le nombre de jours ncessaires.
Ainsi donc, quand l'embryon dont la croissance vient juste de commencer ou la plante verte passent par le stade
de la vernalisation, les modifications qualitatives ne s'accumulent que jusqu' une certaine limite. Au del de
cette limite, l'accumulation des modifications dans le sens considr cesse compltement. Mais si cette limite
n'est pas atteinte, les plantes ne peuvent passer au stade suivant de leur dveloppement, autrement dit subir les
modifications caractristiques du stade suivant, mme si les conditions extrieures sont favorables ces
modifications. Dans le dveloppement des plantes, on observe que les diffrents stades (phases de
dveloppement) se succdent dans un certain ordre. Les plantes qui se dveloppent normalement (sans
modifications hrditaires) ne peuvent sauter un stade de dveloppement par lequel elles n'ont pas encore pass.
LES MODIFICATIONS PHASIQUES SE PRODUISENT CHEZ LES PLANTES AUX POINTS
VEGETATIFS DES TIGES
Les modifications phasiques qui se produisent dans la plante ou dans ses diffrents organes, sont irrversibles, ne
sont pas susceptibles de changer de sens. De nombreuses expriences que nous avons effectues montrent qu'il
est toujours possible d'achever de vernaliser une plante incompltement vernalise, qu'il s'agisse de graines ou de
plantes issues de graines incompltement vernalises. On peut achever de vernaliser les plantes partir de
l'instant o elles ont t semes et n'importe quel moment par la suite, quand on aura assur ces plantes les
conditions de milieu extrieur appropries. Nous avons dj indiqu qu'il tait possible d'achever la vernalisation
des semences de froments aussi bien que celle des plantes de froments. Les autres plantes se comportent cet
gard comme le froment. Signalons un cas observ par D. Dolgouchine [Travailleur de notre laboratoire.] au
cours de ses travaux. En 1930, il a vernalis la station de Gandja des semences de chou afin d'obtenir aprs
semis des plantes tendant monter. Aucune des plantes exprimentes n'a mont la premire anne, non plus que
les tmoins issus de semences ordinaires de cette varit. En automne quelques dizaines de plantes exprimentes et de plantes-tmoins furent transplantes en laboratoire sur du sable o elles passrent l'hiver, puis
repiques dans un champ au printemps. Toutes les plantes provenant de semences vernalises qui n'avaient pas
mont la premire anne, montrent et donnrent des fleurs la deuxime anne. Les plantes issues de semences
ordinaires ne montrent pas, la deuxime anne non plus. L'absence de montaison, pendant la premire anne,
chez les choux issus de semences vernalises, peut selon nous s'expliquer de deux manires.
Premire explication : les choux provenant de semences vernalises pouvaient n'avoir t qu'incompltement
vernaliss. C'est pourquoi les plantes n'ont pu monter, mais ont donn des ttes pommes. Elles ont achev de se
vernaliser dans le laboratoire, pendant l'hiver, malgr une temprature relativement leve, qui a fait que les
processus caractristiques du stade de la vernalisation ont pu se drouler lentement. Quant aux plantes issues de
semences ordinaires, bien qu'elles soient passes en hiver, dans le laboratoire, au stade de la vernalisation, elles
n'ont pu l'achever par suite de la lenteur des processus, due la temprature relativement leve. C'est pourquoi
elles n'ont pas mont la deuxime anne non plus.
Deuxime explication : les choux provenant de graines vernalises taient compltement vernaliss avant
l'ensemencement; mais tant donn l'apparition tardive des pousses la surface, ce printemps-l, il a t impossible aux plantes, en raison de la temprature leve, de passer par le photostade, sans lequel elles ne peuvent ni
monter ni dvelopper les organes de la fructification.
Toute une srie d'autres expriences spcialement entreprises confirment que les processus caractristiques du
stade de la vernalisation ne sont pas rversibles. Si l'on peut, en crant les conditions appropries, achever de
vernaliser des plantes incompltement vernalises, nous ne connaissons pas un seul cas o il ait t possible de
dvernaliser des plantes vernalises. On ne saurait ramener leur tat initial (d'avant la vernalisation) les
cellules d'une plante qui possdent les qualits du stade de la vernalisation.
Mais nous connaissons par ailleurs des plantes vivaces qui demandent a tre vernalises chaque anne. Si les
conditions ncessaires pour passer par le stade de la vernalisation font dfaut, certaines plantes vivaces qui ont
dj port des fruits ne peuvent fructifier de nouveau. Ainsi, de nombreuses formes de seigle ou d'orge vivaces,
transplantes en hiver ou au printemps de la pleine terre dans des pots pour tre cultives en serre chaude, pient
et fleurissent la fin du printemps ou au dbut de l't. Puis ces plantes donnent une graine mre ; autrement dit,
elles achvent le cycle de leur dveloppement. En mme temps que meurt la vieille tige (ou plus tard), on voit
apparatre au pied de ces plantes de nouveaux rejets qui ne dveloppent pas de tige (ne forment pas de chaume)
cette anne-l. Par la suite, le comportement de ces plantes ne diffre en rien de celui des plantes annuelles de
seigle, d'orge ou de bl d'hiver non vernalises. Tant que ces plantes n'auront pas eu les conditions de basse
temprature (de 0 +10) ncessaires pour passer par le stade de la vernalisation, elles ne pourront poursuivre
leur dveloppement en vue de former un nouveau chaume et des organes de la fructification. Le comportement

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des rejets que poussent en t certaines plantes annuelles appartenant des varits ordinaires de bl d'hiver
semes en automne et qui ont procd normalement la fructification au printemps, est analogue celui des
plantes de seigle et d'orge vivaces. En t, les rejets ns des racines de ces plantes se comportent comme des
plantes d'hiver non vernalises typiques.
Les exemples, que nous venons de citer, du comportement des plantes de seigle et d'orge vivaces, ou du
comportement des rejets printaniers de bls d'hiver aprs un hivernage, semblent contredire ce que nous avons
affirm plus haut : que les stades de dveloppement de la plante ne sont pas rversibles. D'une part, on ne peut
ramener leur tat initial (d'avant la vernalisation) les cellules qui possdent les qualits rsultant de la vernalisation : une plante, dans son dveloppement individuel, ne peut que progresser. D'autre part, des plantes de
seigle vivace ou de bl d'hiver annuel, qui ont donn un grain mr et ont donc pass non seulement par le stade
de la vernalisation et par le photostade, mais aussi par tous les autres stades de dveloppement ultrieurs,
peuvent pousser des rejets qui (au point de vue phasique) recommencent se dvelopper par le commencement.
Ils doivent d'abord passer par le stade de la vernalisation, puis par le photostade, et ainsi de suite. Tout cela
semble se contredire. Mais la contradiction n'est qu'apparente. Pour se retrouver dans cette contradiction
apparente, il faut avant tout tablir : a) dans quelles parties de la plante se produisent les modifications
qualitatives qui caractrisent les diffrents stades du dveloppement de cette plante ; b) comment ces
modifications se transmettent de certaines cellules d'autres.
Nous avons effectu une srie d'expriences, portant principalement sur le soja et le cotonnier, pour trancher
cette question : dans quelles parties de la plante s'oprent les modifications qualitatives phasiques, et se
produisent-elles sous l'action des conditions extrieures dans toute la plante ou seulement dans certaines de ses
parties ? Les plantes issues de boutures prleves successivement sur toute la longueur de la tige du soja,
fructifient (fleurissent) des moments diffrents. Toutes les plantes issues de boutures prleves sur la tige
principale, au-dessus du point d'attache du premier bouton de la plante-mre, donnent trs vite des boutons et des
fleurs (ds que les boutures ont pris racine). Les plantes provenant de boutures prleves au-dessous du point
d'attache du premier bouton (de la plante-mre) donnent des fleurs avec un certain retard. La floraison est
d'autant plus tardive que la partie de la tige principale o a t prise la bouture est plus basse. C'est aussi
ce que nous avons observ en exprimentant avec le cotonnier. Aprs avoir perdu leurs feuilles et pass l'hiver
dans une serre froide (de 0 5), des cotonniers qui avaient dj fructifi se sont mis pousser de nouvelles
feuilles au printemps, quand les jours chauds sont revenus. On a vu se former en mme temps l'aisselle des
jeunes feuilles des rameaux sympodiques ( fruits). Les sympodes ne sont pas apparus l'aisselle de toutes les
feuilles, mais uniquement chez les feuilles disposes au-dessus du point d'attache (sur la tige principale) du
premier sympode de l'anne prcdente. Dans l'aisselle des feuilles situes au-dessous du premier sympode de
l'anne prcdente se sont forms non de nouveaux sympodes, mais des rameaux monopodes (ou
d'accroissement).
D'ordinaire, les bourgeons du haut de la tige attirent eux plus de substances nourricires que les autres. Pour
dterminer si, en l'occurrence, cela ne suffisait pas expliquer l'apparition de bourgeons fruits la partie
suprieure de la tige du cotonnier, et de bourgeons d'accroissement la partie infrieure, nous avons coup, chez
tout un groupe de plantes, la partie suprieure la hauteur d'attache du premier sympode de l'anne prcdente.
De la sorte, les substances nourricires ont t entirement diriges sur les parties restantes de la plante.
Nanmoins, tous les bourgeons des plantes ainsi courtes n'ont donn que des rameaux d'accroissement
(monopodes) et non des rameaux fruits. Par consquent, l'apparition de rameaux d'accroissement ou fruits ne
dpendait pas de la nourriture, mais des cellules du tissu qui donnaient naissance aux bourgeons.
Sur la figure 17 sont reprsentes deux plantes de soja provenant de boutures qui ont grandi un clairement
ininterrompu. La plante de gauche est issue d'une bouture prise sur le sommet d'une plante qui ne fructifie pas
encore et qui a t cultive dans les conditions d'un clairement ininterrompu, o d'ordinaire le soja ne fructifie
pas. La plante de droite est galement issue d'une bouture prleve au sommet d'une plante, mais d'une plante
fructifiante et qui a t cultive dans les conditions habituelles d'alternance du jour et de la nuit. Avant de planter
les boutures, on les a dpouilles de leurs feuilles et de tous leurs bourgeons. Aprs l'enracinement, la plante
issue de la bouture prleve sur une plante qui ne fructifiait pas (figure 17), n'a pas procd la floraison. Dans
ces mmes conditions d'clairement ininterrompu, la plante issue d'une bouture prleve sur une plante en train
de fructifier, a form des boutons au moment de l'enracinement, puis a fleuri et donn des graines. Ainsi donc,
nos expriences nous ont amens conclure que la non-formation des organes de la fructification (de
bourgeons fruits) peut souvent ne point dpendre de l'afflux plus ou moins vigoureux des substances
nourricires vers la partie du tissu envisag (exprience du sommet coup des cotonniers). La non-formation
d'organes de la fructification peut ne point dpendre non plus de l'endroit partie infrieure, moyenne ou
suprieure de la tige o sont disposs les bourgeons (exprience du bouturage de plantes de soja, dont l'une a
fructifi et l'autre non).

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Fig. 17. Soja. Les deux plantes ont t cultives un clairement ininterrompu : la plante du gauche provient
d'une bouture prleve sur une plante qui ne fructifie pas encore ; celle de droite, d'une bouture prleve sur
une plante fructifiante. La plante de gauche, soumise un clairement ininterrompu, n'a pas fleuri. La plante
de droite, aprs avoir pouss une nouvelle tige longue de 2 mm, a form un bourgeon fleurs et donn un
fruit. Le tissu des boutures prleves n'tait donc pas mme qualit.

Pour que les organes de la fructification puissent se former, il faut avant tout que les cellules du tissu considr
aient subi les transformations qualitatives phasiques sans lesquelles les conditions extrieures propices la
formation (dveloppement) des organes de la fructification restent sans effet. Par ailleurs, l'exemple des plantes
de soja issues de boutures prleves successivement sur toute la longueur de la tige de la plante-mre, semble
tablir que le moment du dbut de la fructification dpend de l'endroit de la tige o est situ le tissu (o est
prleve la bouture). Dans cette exprience, les plantes ont fleuri d'autant plus tard que la partie de la tige de la
plante-mre o avait t prleve la bouture tait situe plus bas, donc plus ancienne. Il s'est avr en
l'occurrence que le tissu de la partie infrieure de la tige est moins apte former des bourgeons fruits que la
partie suprieure, plus jeune.
Ainsi donc, le long de la tige, les cellules du tissu peuvent possder des proprits phasiques diffrentes. Les
diverses parties du tissu de la tige peuvent se trouver des stades de dveloppement diffrents. Les tissus de la
partie infrieure de la tige sont un stade de dveloppement plus jeune que les tissus des parties suprieures. La
partie infrieure de la tige peut possder les proprits du stade de la vernalisation, les parties suprieures celles
du stade suivant, le photostade, et ainsi de suite.
Les expriences effectues par nous, mais aussi de nombreux faits constats dans la pratique, et la
documentation runie dans les ouvrages et les revues, militent en faveur de cette thse que le tissu, le long de la
tige, peut tre dou de proprits diffrentes au point de vue de l'aptitude la fructification. Plus on coupe bas le
tronc d'un arbre fruitier (pommier ou poirier), issu d'une semence et non d'un greffon, et plus les nouvelles
pousses seront jeunes au point de vue phasique, plus elles mettront de temps fructifier. Les arbres forestiers
dont le tronc a t coup bas donnent des rejets aussi jeunes (au point de vue de l'aptitude la floraison) que les
pousses d'un an issues de semences. Autre chose est que ces rejets, qui possdent dj un puissant systme de
racines, pousseront plus vite et plus vigoureusement que l'arbrisseau d'un an issu de semence; et par suite, la
qualit du bois destin des fins utilitaires sera naturellement tout autre chez ces arbres. Dans son ouvrage La
chirurgie des plantes (1928) N. Krenke s'arrte de faon assez dtaille (pp. 264-278) sur les qualits diffrentes
constates chez les boutures prleves diffrents endroits de la plante. Il ne sera pas superflu de rapporter
l'exemple du bouturage des plantes de lierre (Hedera hlix), signal par Krenke dans son ouvrage. Il est
opportun de rappeler ici, crit Krenke, le marcottage des rameaux fleurs du lierre et de certaines espces
grimpantes de ficus. Les sarments du lierre, en s'tendant sur le sol, prennent facilement racine. Ces sarments,
d'ordinaire, ne donnent pas de rameaux fleurs. Mais si, dans les conditions du Midi, normales pour le lierre, un
sarment grimpe le long d'un support, des rameaux fleurs se formeront sur cette branche. Une particularit de
ces rameaux, ce sont leurs feuilles, des feuilles entires, de forme ovalo-acumine, alors que toutes les autres (
part les premires feuilles de la plantule) sont digitilobes. Si l'on bouture un rameau fleurs (de prfrence

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avant la formation des fleurs), il produira un arbre droit, alors que toute bouture de branche grimpante donnera
son tour une forme grimpante. De plus, sur l'arbuste obtenu toutes les feuilles seront du mme type que celles du
rameau fleurs dont le bouturage a produit cet arbuste. Il est vrai que si l'on assure ce dernier de la nourriture
et de l'eau en abondance, on verra apparatre des rameaux feuilles lobes. D'autre part, les graines, de ces
arbres donnent un lierre ordinaire de forme grimpante. Il en est de mme des ficus dont nous avons parl. Par
consquent, ce phnomne est ce qu'on est convenu d'appeler une variation durable. Bien entendu, il ne s'agit
pas ici, selon nous, d'une variation durable, mais de modifications phasiques qui ne sont pas rversibles quand on
multiplie la plante par voie vgtative.
Ainsi donc : 1) les diffrents stades de dveloppement se succdent dans un ordre rigoureux ; 2) un stade de
dveloppement ne peut s'accomplir que si le stade prcdent est termin, et dans les conditions extrieures qui lui
conviennent ; 3) les cellules du tissu, le long de la tige, peuvent correspondre des stades diffrents du
dveloppement de la plante. Chez une plante issue de semence, la partie infrieure de la tige, qui est aussi la plus
ge, possde les proprits du stade de dveloppement le plus jeune. Inversement, les parties suprieures de la
tige, les plus jeunes quant l'ge, peuvent se trouver un stade de dveloppement plus avanc.
Cela nous amne conclure que quand la plante, ou certaines de ses parties, traversent le stade de la
vernalisation ou d'autres stades de dveloppement, les modifications se produisent uniquement dans les cellules
des points vgtatifs des tiges. Les modifications survenues dans ces cellules se transmettent aux nouvelles
cellules par suite de la segmentation cellulaire. Si les conditions extrieures s'y prtent, les cellules jeunes
continuent se modifier jusqu' ce que les modifications aient atteint leur point limite, c'est--dire jusqu' ce que
le stade de dveloppement considr soit achev ; aprs quoi, si les conditions extrieures sont favorables,
commence le stade suivant du dveloppement. C'est ce qui explique, selon nous, le degr diffrent d'aptitude la
fructification des tissus le long de la tige.
Si les conditions extrieures stimulent un des stades de dveloppement de la plante, mais ne favorisent pas une
croissance rapide, on observe sans peine que la plante franchit rapidement ce stade de son dveloppement, mais
n'a qu'une croissance trs rduite. Quand la plante a achev le premier stade de son dveloppement, et si les
conditions extrieures s'y prtent, elle passe au stade suivant, et ainsi de suite jusqu' la maturation des graines.
Le tissu d'une plante apte former ( dvelopper) des bourgeons fruits sera situ d'autant plus bas sur la tige
principale que le passage de la plante par les diffrents stades de son dveloppement sera plus rapide dans des
conditions extrieures appropries, et que sa croissance sera plus lente dans ces mmes conditions. Chez des
plantes comme le cotonnier, le knaf, le soja, la hauteur des premiers bourgeons fruits, l'aisselle des feuilles
de la tige principale (en comptant les feuilles partir du bas), variait beaucoup dans nos expriences, suivant les
conditions o ces plantes taient cultives. Chez le cotonnier (Upland), les premiers sympodes apparaissent
d'ordinaire, dans la pratique, la quatrime ou cinquime feuille. Dans nos expriences, les premiers sympodes
apparaissaient chez certaines plantes de cette varit de cotonnier l'aisselle de la deuxime feuille ; d'autres
plantes donnaient 25-30 feuilles alternes et n'arrivaient pas former de rameaux sympodiques. C'est donc que
les cellules du tissu de la tige de ces plantes n'taient pas modifies. On peut facilement observer la mme chose
chez le knaf, le soja et d'autres plantes.
Quand on vernalise les semences par des procds artificiels, on cre spcialement des conditions permettant de
retarder la croissance des plantes et de hter le droulement du stade de la vernalisation dans les embryons qui
viennent de germer. Nous pouvons d'ores et dj obliger certaines plantes (millet, soja) parcourir avant
l'ensemencement non seulement le stade de la vernalisation, mais encore le stade suivant de leur dveloppement
(photostade).
Chez le soja issu de semence vernalise, dont l'embryon a germ et est pass par le stade de la vernalisation et le
photostade, on peut observer non seulement que la floraison est plus prcoce, mais encore que le premier bouton
se forme plus bas.
Chez les plantes de soja vernalises avant l'ensemencement, il n'est pas rare que les premiers boutons
apparaissent l'aisselle de la premire feuille. Chez ces plantes, le tissu de la tige peut, ds avant
l'ensemencement, tre parfaitement apte (par ses proprits phasiques) former (dvelopper) des boutons partir
de ses cellules, si les conditions s'y prtent.
L'aptitude d'une plante la fructification, au point de vue phasique, ne signifie pas que cette plante fructifiera
ncessairement. Cela signifie seulement que par leurs proprits, leur stade de dveloppement, les cellules sont
prtes former des organes de la fructification. Pour que ces organes, de mme que toute autre partie de la
plante, se dveloppent, il faut des conditions extrieures spcifiques. On peut facilement crer, rien que par une
alimentation minrale approprie ou par l'clairement, un milieu o le cotonnier et beaucoup d'autres plantes
cultives, bien qu'ils soient aptes fructifier en raison de leur stade de dveloppement, ne pourront dvelopper de
boutons fleurs et perdront mme les boutons, les fleurs et les nouures (capsules) dj formes.

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LOCALISATION DES MODIFICATIONS PHASIQUES


Nous fondant sur ce qui vient d'tre dit, nous arrivons cette conclusion que les modifications phasiques qui se
produisent chez la plante dans les cellules des points vgtatifs de la tige, se transmettent par suite de la division
des cellules toutes les nouvelles cellules issues de ces dernires. Les modifications phasiques peuvent-elles se
transmettre autrement que par division cellulaire ? En d'autres termes : les modifications phasiques, survenues
aux points vgtatifs d'une tige, peuvent-elles se transmettre aux cellules de cette mme tige qui sont situes plus
bas, ainsi qu'aux cellules d'autres tiges ou branches places au-dessus d'elle ?
Les faits observs, ainsi que des expriences effectues spcialement, montrent que les modifications phasiques
sont localises dans les cellules o elles se sont produites. Elles ne peuvent se transmettre qu'aux cellules nes
des cellules modifies ; autrement dit, elles ne se transmettent que des cellules-mres aux cellules-filles.
Dans la pratique, quand on vernalise des semences de varits d'hiver, les plantes qui en sont issues donnent
parfois une ou deux pousses (centrales d'ordinaire) qui fructifient, et une touffe de pousses de plantes d'hiver ne
fructifiant pas. Ce phnomne s'explique par le fait que les cellules du point vgtatif du bourgeon central de
l'embryon se sont vernalises, alors que celles des points vgtatifs des autres bourgeons ne se sont pas (ou se
sont incompltement) vernalises. Les proprits de la vernalisation ne peuvent leur tre transmises par les
cellules voisines vernalises (figures 18 et 19).

Fig. 18. Seigle d'hiver Tarachtchanskaa sem en automne : A rejets non fructifiants qui ont pouss, la
fin du printemps, partir de bourgeons dormants non vernaliss du point de tallage d'un seigle fructifiant
normalement.

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Fig. 19. Froment d'hiver sem en automne. En bas, une touffe, pousse au printemps, de rejets non vernaliss
issus de bourgeons dormants du point de tallage.

C'est aussi ce qui explique pourquoi les tiges de seigle vivace pousses au pied de la plante et issues de
bourgeons dormants, ont besoin chaque anne d'tre vernalises.
Toute une srie de faits prouvent que les modifications phasiques sont localises et ne peuvent se transmettre
qu'aux cellules formes partir des cellules modifies (c'est--dire par la division de ces dernires).
Place au printemps dans les conditions d'un clairement abrg de 8 heures par jour, une partie des tiges d'un
pied de bl d'hiver (figure 20) qui avait hivern dans un champ (donc pass par le stade de la vernalisation), n'a
pas donn de fruits.

Fig. 20. Froment d'hiver Blokoloska arist 0719 sem en automne. Pris dans un champ le 23 avril et cultiv
en serre. La partie gauche a t cultive un clairement ininterrompu ; la partie droite, un clairement de 8
heures par jour.

Dans les conditions du jour abrg, les modifications caractristiques du photostade, qui succde la
vernalisation, n'ont pu se produire aux points vgtatifs de ces tiges. D'autres tiges de ce mme pied, soumises
un clairement ininterrompu, ont fructifi sans exercer aucune influence sur les tiges voisines sous le rapport des
modifications phasiques.
Dans les conditions de l'Asie centrale, et d'autant plus de la R.S.S. d'Ukraine, le cotonnier vivace n01632/2
(originaire d'Abyssinie) ne peut d'aucune manire procder la fructification. Les plantes de cette varit de
cotonnier ne peuvent, en raison du jour trop long de nos contres, passer par le stade qui suit la vernalisation.
[De nombreuses plantes dites de jour court ont besoin, pour ce stade de dveloppement, d'une obscurit
prolonge (nuits longues).] On voit sur la figure 21 un pied de cette varit de cotonnier cultiv pendant 2 ans
un clairement ininterrompu.

Fig. 21. Cotonnier vivace d'Abyssinie n01632/2. Sem le 15 mai 1932. Cette varit ne peut passer le
photostade dans les conditions de jour long (Odessa).

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Pendant la premire anne de sa vie, un rameau (le rameau a) de ce cotonnier a t maintenu quotidiennement
dans l'ombre pendant 14 heures 30 jours durant. Aprs quoi, il a t plac dans les mmes conditions que le reste
de la plante. Par la suite, des boutons se sont forms sur ce rameau qui a t le seul, de toute la plante, porter
des fruits aussi bien la premire anne que la deuxime anne. Toute la masse des rameaux non fructifiants de ce
cotonnier n'a pu influer sur le rameau fructifiant, de mme que ce dernier n'a pu communiquer ses proprits aux
rameaux voisins.

Fig. 22. Chabdar (trfle annuel). La plante de gauche, issue d'une graine vernalise, seme au printemps, a
donn en t des boutons a fleurs, puis a fleuri et form des graines. La plante de droite, venue d'une graine
ordinaire, seme la mme date dans un champ, n'a pu se vernaliser ni, par consquent, former les organes de
la fructification. La plante du milieu est issue d'une semence incompltement vernalise. Un groupe de
cellules de l'embryon de cette plante a pu achever le stade de la vernalisation avant l'ensemencement.
Certaines cellules ont form des tiges fructifiantes, alors que des cellules voisines non vernalises ont donn
des bourgeons d'accroissement qui ne fructifient pas.

Ces donnes attestent toutes que les modifications phasiques sont localises dans les cellules et ne peuvent se
transmettre aux cellules voisines. On peut lire, dans certains ouvrages, que des greffons de pommier ou de
poirier de ppin gs d'un ou deux ans, s'ils sont ents sur les branches d'arbres fructifiants, voient leur
fructification fortement stimule ; autrement dit, la proprit des arbres fructifiants semble s'tre communique
aux greffons qui, selon nous, ne sont pas aptes, au point de vue phasique, former des bourgeons fruits. Si ces
faits taient exacts, ce que nous avons dit des modifications phasiques qui se produisent aux points vgtatifs, et
de la localisation de ces modifications, ne correspondrait pas la ralit. On est pleinement fond mettre en
doute l'exactitude de ces faits ; d'autant plus que s'ils sont assez souvent invoqus (par nombre de manuels), c'est
sans indication de source, sans dire qui a observ et quand il a observ une fructification plus prcoce de
greffons prlevs sur des pieds de ppin d'un ou deux ans et ents sur les branches d'un arbre fructifiant. Le
tmoignage autoris de Mitchourine sur cette question dment ces assertions gratuites. Dans Bilan d'un demisicle de travaux, il crit : mais nous obtenons le rsultat contraire en affirmant tort qu'il est possible de hter
le dbut de la fructification d'un jeune hybride de semence au stade prcoce de son dveloppement en entant ses
greffons sur les branches d'un arbre adulte d'une varit quelconque qui porte dj des fruits. Nous obtenons de
la sorte l'effet contraire : un retard et non une avance la fructification, sauf si nous oprons non pas avec de
jeunes hybrides de semence, mais avec des rameaux adultes sous le rapport de l'ge et de l'aptitude la
fructification.
BREVES CONCLUSIONS SUR LE DEVELOPPEMENT PHASIQUE D'UNE PLANTE DE
SEMENCE ANNUELLE
1. Si les diffrentes plantes ont besoin de conditions diffrentes pour crotre et se dvelopper normalement,
chaque plante son tour a besoin au cours de sa vie, depuis l'ensemencement jusqu' la maturation, de conditions
extrieures dissemblables. Le fait que la plante exige, pour parcourir le cycle de son dveloppement, des
conditions de milieu extrieur diffrentes indique que ce dveloppement lui-mme, de l'ensemencement la
maturation des nouvelles graines, n'est pas uniforme. Le dveloppement des plantes annuelles se compose d'une
squence de phases ou stades de dveloppement.
Par stades de dveloppement d'une plante de semence, il faut entendre non pas la formation (dveloppement) des
diffrents organes et parties de cette plante, mais les moments et phases marquant un brusque changement
qualitatif, qui sont caractriss et conditionns avant tout par la succession des exigences que la plante en se
dveloppant prsente au milieu extrieur.
L'exigence (y compris l'assimilation) de conditions dtermines, ainsi que la succession de ces exigences au
cours de la vie individuelle de la plante, sont conditionnes par toute l'histoire du genre, de l'espce et de la
varit auxquels appartient l'embryon de la semence dans chacun des cas considrs.
L'volution suivie par toutes les gnrations antrieures donne une certaine orientation au dveloppement de la
plante issue d'une graine donne. Comme l'ont montr des expriences spciales, ainsi que les observations faites
sur la vie des plantes, le dveloppement relativement orient propre l'embryon de la graine, traverse diffrentes
phases ou stades.

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Par croissance de la plante, nous entendons ce qu'on entend ordinairement par ce mot dans la pratique, c'est-dire l'augmentation de la plante en poids et en volume, indpendamment des organes et parties de la plante dont
le dveloppement entrane cette augmentation.
De mme quand il s'agit de la croissance des diffrents organes et parties de la plante. Ainsi, par croissance de la
racine de la betterave sucre, nous entendons l'augmentation de la masse, du volume de cette racine.
La notion de croissance ne caractrise pas l'tat qualitatif, le degr de maturit de la plante ou de ses organes. La
croissance, c'est l'augmentation de la masse de la plante se trouvant tel ou tel stade de son dveloppement.
C'est une proprit qui peut tre plus ou moins accuse selon la nature de la plante, son stade de dveloppement
et les conditions du milieu ambiant.
2. Il arrive souvent que les complexes de conditions extrieures ncessaires la plante pour passer par un stade
de dveloppement, et pour crotre alors qu'elle se trouve tel ou tel stade de son dveloppement, ne concident
pas. Et cela ne concerne pas seulement le dosage des diffrents facteurs ncessaires la croissance, d'une part, et
au dveloppement, d'autre part ; pour nombre de plantes, ce sont les facteurs entrant dans le complexe dveloppement et le complexe croissance, qui ne concident pas. De l vient que dans la vie des plantes on peut
souvent observer : a) la croissance rapide d'une plante et son dveloppement lent, un acheminement lent vers la
fructification ; b) une croissance lente et un dveloppement acclr ; c) une croissance et un dveloppement
rapides.
3. Lors de la vernalisation artificielle des semences au laboratoire ou dans un hangar de kolkhoz, on ralise les
conditions dans lesquelles les plantes (embryons dont la croissance vient peine de commencer) passent par un
des stades de leur dveloppement (le stade de la vernalisation), paralllement une croissance trs ralentie,
presque indcelable l'il nu.
4. Les modifications qui s'accomplissent lors de la vernalisation pralable dans les embryons dont la croissance
vient juste de commencer, constituent un des stades du dveloppement de la plante de semence. Sans ces
modifications, les plantes des varits d'hiver (et il est supposer que cela est vrai aussi pour toutes les varits
de printemps), ne peuvent fructifier. La plante peut passer au stade de la vernalisation, si les conditions
extrieures s'y prtent, ds que l'embryon s'est mis pousser. Si les conditions extrieures ncessaires au stade de
la vernalisation font dfaut, les plantes ne passeront par ce stade de dveloppement que lorsque les conditions
indispensables auront t ralises ; mais la croissance de ces plantes (en l'occurrence, le dveloppement des
feuilles et des racines) peut se poursuivre. Les expriences ont montr que pour passer par le stade de la
vernalisation, les plantes l'tat d'embryons dont la croissance vient de commencer et les plantes de 5 8 mois
(de la mme varit) de bl d'hiver ont besoin des mmes conditions de milieu extrieur, et pour une mme
dure. Par consquent, la rapidit avec laquelle une plante passe par le stade de la vernalisation ne dpend ni de
sa grandeur ni de son ge. Elle dpend de la nature de la plante et des conditions du milieu ambiant.
Les plantes des varits d'hiver de froment, de seigle et d'autres cultures semes en automne, passent d'ordinaire
par le stade de la vernalisation non l'tat d'embryons de semence qui commencent pousser, mais l'tat de
plante verte et talle.
5. Pour passer par le stade de la vernalisation, aussi bien que par les autres stades de dveloppement, la plante a
besoin non de certains facteurs extrieurs comme la temprature, l'air, l'humidit, la lumire, l'obscurit, etc., pris
isolment, mais d'un complexe de facteurs dont la composition est dtermine par les proprits naturelles de la
plante. Selon qu'il s'agit de froment ou de millet par exemple, il faut aux plantes des conditions diffrentes pour
passer par des stades de dveloppement analogues mais spcifiques, inhrents leur nature. En outre, pour
passer par les diffrents stades de son dveloppement, une seule et mme plante peut avoir aussi besoin de
diffrents complexes de conditions extrieures.
Dans la plupart des cas, si les plantes de nos varits d'hiver de froment, de seigle et d'autres cultures, semes
dans les champs au printemps, ne peuvent achever de se vernaliser (ni par consquent pier), c'est uniquement en
raison de la temprature relativement leve au moment de l'ensemencement et aprs l'ensemencement. Cela ne
signifie pas que pour la vernalisation en gnral (la vernalisation pralable y comprise) des crales d'hiver et
de printemps, il faille uniquement une temprature approprie. Pour passer par le stade de la vernalisation, les
plantes d'hiver et de printemps ont besoin du facteur temprature, mais associ d'autres facteurs. Les lments
actuellement connus de ce complexe sont : l'humidit, la temprature, l'air (et aussi les substances nourricires
plastiques se trouvant soit dans la graine, soit dans la plante verte). Un dosage appropri (suivant la varit) de
ces facteurs assure toute varit de crale et de mainte autre plante la possibilit de passer par le stade de la
vernalisation.
Si l'on pouvait dans la pratique rgler artificiellement dans les champs le facteur temprature, celui-ci serait le
facteur essentiel quand on sme des plantes d'hiver au printemps ; il serait le seul qu'on et rgler pour l'adapter
aux besoins des plantes afin qu'elles puissent passer par le stade de la vernalisation.

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Tous les autres facteurs du complexe indispensable la vernalisation des crales existent toujours au printemps
dans les proportions ncessaires sur les champs de nos contres. Dans la pratique, on doit vernaliser
artificiellement les plantes l'tat de graines avant l'ensemencement. Il faut raliser dans ces cas-l non
seulement la temprature exige par la plante, mais encore d'autres conditions indispensables. Lors de la
vernalisation pralable, aussi bien des crales que d'autres plantes, le facteur humidit est d'ordinaire essentiel,
dterminant.
6. On observe que chez une plante de semence annuelle les diffrents stades du dveloppement se succdent
dans un ordre bien dfini.
Un stade de dveloppement ne peut commencer que lorsque le stade prcdent a pris fin et uniquement si les
conditions de milieu extrieur ncessaires sont ralises. Ainsi, chez les plantes de froment le photostade ne peut
commencer que lorsque la phase de dveloppement prcdente, celle de la vernalisation, est compltement
termine, et uniquement un clairement diurne prolong (ou mieux encore ininterrompu).
Publi pour la premire fois en 1935.

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LA SELECTION ET LA THEORIE PHASIQUE DU


DEVELOPPEMENT DES PLANTES
(Ecrit en collaboration avec I. Przent. Selkhozguiz, 1935.)
LE DEVELOPPEMENT INDIVIDUEL DU PATRIMOINE HEREDITAIRE DES PLANTES
Le Parti et le Gouvernement ont fix pour tche nos slectionneurs de crer dans le plus bref dlai de nouvelles
varits de plantes. Nombre d'instituts et de stations de slection ont amnag ou sont en train d'amnager les
laboratoires les plus modernes, des cases de vgtation, des installations frigorifiques, des chambres thermiques,
etc., dots des appareils les plus prcis. Nanmoins, la science de la slection continue retarder et rien ne
garantit que cette commande socialiste sera excute dans le temps prescrit.
Nous sommes profondment convaincus que le mal a ses racines dans la crise traverse par la biologie vgtale
et dont nous avons hrit d'une science bourgeoise impuissante en ses mthodes.
La slection doit reposer sur la gntique, sur la science de l'hrdit, et elle prsente cette dernire des
exigences bien dfinies : mettre au point une branche de la gntique qui permette d'orienter consciemment la
morphognse d'une varit ou d'une race dans un sens conomiquement avantageux ; laborer les bases
thoriques de la dtermination des proprits et caractres d'une varit, d'une race, etc. Mais malgr toute
l'importance que revtent pour la slection certains des rsultats auxquels elle a abouti (dcouverte de procds
mutagnes, thories de la ligne pure, de la plante homozygote et htrozygote, constatation du phnomne de la
dominance, constatation de la disjonction des proprits de l'hybride pendant un certain nombre de gnrations,
etc.), la gntique s'est compltement dsintresse de l'tude des lois du dveloppement individuel de la plante.
Par suite, dans sa partie relative aux lois qui rgissent l'hrdit des caractres, elle est devenue essentiellement
une thorie du dplacement, de la combinaison et de la division des embryons de caractres et des caractres
eux-mmes, au cours des gnrations. C'est dans cette voie qu'elle cherche tablir les lois de l'hrdit des
caractres : il existe, selon elle, un rapport direct, immdiat, entre les caractres et groupes de caractres et les
embryons, les gnes , et elle postule la mme corrlation directe entre les diffrentes parties des
chromosomes, leur disposition, leurs rapports, et les caractres des organismes. Ce faisant, la gntique s'est
dtache de l'tude biologique et darwiniste des facteurs de l'hrdit. Elle ignore totalement les lois du dveloppement des caractres et, en la personne de ses reprsentants officiels, se dsintresse de leur tude, cherchant
dcouvrir les lois qui dterminent leur prsence ou leur absence, sans plus, en se fondant sur une probabilit
mathmatique abstraite de la frquence des facteurs.
Or les caractres , y compris les caractres importants au point de vue conomique, qui intressent le
slectionneur, comme la rsistance la scheresse, au froid, au trempage et aux parasites, la dure de vgtation,
la grosseur du grain, la vitrosit, la valeur boulangre et ainsi de suite, sont le sommet de l'difice, les formations
les plus concrtes et les plus complexes de l'organisme vgtal. Ces caractres ne sont que le rsultat final du
dveloppement de l'organisme. Le dveloppement des organes et des caractres est li aux conditions qu'ils
exigent, mais par ailleurs les facteurs les plus diffrents influent sur la formation de ces organes et de leurs
caractres. De plus, le dveloppement des organes, des groupes d'organes, de leurs caractres et proprits passe
par diffrents stades (ou phases biologiquement ncessaires de la vie de l'organisme). A leur tour, ces derniers se
dveloppent en corrlation avec les conditions particulires d'existence qui leur sont biologiquement
indispensables. Mais la gntique bourgeoise actuelle, incapable de se placer au point de vue d'un
dveloppement concret, comportant des contradictions multiples, ne souffle mot de toute cette complexit des
lois auxquelles obit la formation des caractres et des groupes de caractres, dont elle cherche dduire
l'existence ou l'absence directement du gnotype. On voit par l que la gntique, qui reflte l'anarchie gnrale
de la science bourgeoise, et qui pour cette raison s'est dtourne de l'tude des lois du dveloppement individuel
(abandonnant cette tude une science part, la mcanique du dveloppement , qui son tour s'est
dsintresse des lois de l'hrdit et de la phylognse), a suivi dans son volution une courbe qui l'loignait de
la logique dialectique interne de la connaissance, logique objectivement dicte par son objet. La gntique, en se
dveloppant, ne s'est point proccupe d'tablir tout d'abord les lois du dveloppement du patrimoine hrditaire
pour passer ensuite aux lois gnrales de l'ontogense, aux stades et, aprs seulement, aux organes et aux
caractres; au lieu de n'lucider qu'en dernire analyse les lois rgissant les caractres, qui sont le rsultat le plus
complexe du dveloppement, elle a voulu formuler directement les lois de la corrlation des caractres et de
leurs embryons (gnes). On conoit qu'engage dans cette voie la gntique, devenue en grande partie formelle
dans ses constructions, n'ait pu devenir dans une mesure suffisante pour la slection ce qu'elle est tenue d'tre:
une base thorique pour l'action. Ne trouvant pas dans la gntique un guide concret pour l'action, la slection a
d rsoudre elle-mme nombre de tches comme si la gntique n'existait pas.
Pour crer une varit la slection doit choisir un couple d'individus qu'elle croisera. Mais ce faisant, de quelles
rgles doit-elle s'inspirer ? La gntique se tait l-dessus, et la slection doit aller l'aveugle, tenter

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empiriquement de trouver le rsultat cherch dans la loterie des croisements. Pour slectionner, il faudrait (nous
le montrerons plus tard) savoir au pralable, ds avant le croisement, quelle est la proprit des parents qui
dominera chez les descendants ; mais la gntique ne peut rien dire ce sujet.
Certes, la gntique ne garde pas toujours le silence. Elle donne parfois des rponses ces questions capitales de
la slection. Quelles sont les proprits qui domineront chez les descendants ? Nous le dirons, mais aprs que
nous aurons procd au croisement et que nous aurons vu la descendance. Quels couples choisir pour le
croisement ? Il faut en prendre le plus possible, pourvus des caractres qui intressent le slectionneur, dans
l'espoir que, la chance aidant, on obtiendra peut-tre la combinaison cherche. Mais cette combinaison cherche
ne peut tre obtenue (si elle peut l'tre) qu'entre mille. Car pour obtenir une varit prsentant une valeur
conomique, meilleure que celles qui existent dj dans la rgion, il faut allier en elle un assez grand nombre de
caractres positifs : dure de la vgtation, rsistance au gel, au trempage, la scheresse, aux diffrents
parasites, l'grnement, la verse, etc.
Sur quelle chelle mener les travaux pour obtenir au cours de la disjonction la combinaison cherche ? Certes,
nous avons la possibilit de travailler sur une trs grande chelle. Mais jusqu' un certain point. II ne faudrait
tout de mme pas perdre le sentiment de la mesure. Ainsi, rien que pour ajouter 10 gnes Koopratorka il faut,
selon les calculs de l'acadmicien Sapguine, cultiver des centaines de milliers de plantes : alors seulement nous
aurons une chance d'obtenir, parmi la descendance hybride, la combinaison cherche. Mais o est la garantie que
l'on remarquera cette combinaison parmi des millions de plantes ? N'est-il pas trs probable que cette
combinaison fort peu probable (une seule sur des centaines de milliers) nous chappera ?
O est en l'occurrence la thorie profonde qui doit servir de guide l'action pratique, afin qu'elle soit rapide et
sre ? Pour travailler de la sorte, la slection empirique n'a pas besoin de la gntique et, malheureusement,
c'est ainsi qu'elle est en effet oblige de travailler, ne proposant que trs rarement une varit qui, aprs les
essais, s'avre utile dans certaines rgions, et se bornant la plupart du temps promettre des varits nouvelles
pour un avenir plus ou moins loign.
Dans ces conditions, c'est la Commission d'Etat pour l'essai des varits de crales qui, trs souvent, doit faire
office de slectionneur en cherchant une rgion approprie telle ou telle varit qui s'est avre impropre au
territoire auquel elle tait d'abord destine (en vue duquel elle avait t cre). Ainsi, le bl d'hiver
Koopratorka, cr la station d'Odessa, n'a l'heure actuelle qu'une aire de culture trs restreinte dans la R.S.S.
d'Ukraine ; mais il a t propag au Caucase et en Transcaucasie. Le bl d'hiver Stepniatchka, cr lui aussi la
station d'Odessa, n'est pas sem dans la R.S.S. d'Ukraine, mais il vient assez bien dans certaines rgions du
Caucase du Nord. Hordeiforme 010, obtenu la station de Dniproptrovsk, n'est pas sem dans la R.S.S.
d'Ukraine, mais il occupe d'importantes superficies au del de l'Oural. Le bl d'hiver Drabl, cr la station
Ivanovskaa, s'est montr impropre la rgion orientale des steppes-forts de la R.S.S. d'Ukraine, laquelle il
tait destin, mais il a russi dans le Nord (Kirov). Le bl de printemps Melanopus 069, obtenu la station de
Krasnokoutsk, est cultiv dans les steppes de la R.S.S. d'Ukraine. Milturum 162, cr la station de Kharkov
pour la rgion des steppes-forts d'Ukraine, est recommand dans la rgion d'Odessa. On pourrait encore citer
maints exemples o la plupart des varits cres par un tablissement de slection pour la rgion qu'il dessert se
rvlent impropres cette rgion et trouvent une aire de propagation dans une toute autre rgion, parfois trs
diffrente ; c'est dire qu'en fait elles ont perc grce non pas au slectionneur mais la Commission d'Etat
pour l'essai des varits de crales. Et tout cela, parce que la slection n'a pas, pour agir, une base thorique
suffisamment solide.
Nous devons souligner ici mme que la slection a produit quantit d'excellentes varits de plantes cultives.
Mais dans bien des cas, ces varits ont t l'uvre de slectionneurs isols, qui avaient tudi fond la vie des
plantes et s'inspiraient d'une longue exprience, souvent en dsaccord avec la science officielle. Parmi ces
slectionneurs, quelques-uns seulement, tel I. Mitchourine, ont cr et mis au point sur la base de leur longue
exprience personnelle une thorie de la slection.
Dans la plupart des cas, cette longue exprience qui avait permis aux slectionneurs de produire telle ou telle
varit, n'tait pas thoriquement analyse et synthtise, se trouvait en quelque sorte en marge de la science,
restait l'apanage de slectionneurs isols.
Ne donnant pas une analyse du processus de la slection ou se bornant enregistrer les rsultats de la
disjonction, et ne recevant pas de la gntique des indications suffisamment efficaces, la slection suit une voie
empirique. Quant la prdiction, par la gntique, des proprits qui domineront, elle n'est faite, elle aussi,
qu'aprs le croisement empirique et n'est par consquent qu'une constatation inductive et post factum.
Faute d'analyser le phnomne observ, nous ne pouvons ni prdire avant le croisement ce qui dominera, ni
trouver les moyens de diriger ce processus.

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Nous ne pouvons rester pitiner sur les vieilles positions de la gntique et de la slection. Ce qu'il faut, c'est
rformer hardiment et radicalement les mthodes de recherche.
Il va sans dire que nous devons assimiler tout ce que la science nous a lgu. Mais ce faisant, nous ne devons pas
oublier que les reprsentants de la science bourgeoise s'inspirent dans leurs mthodes de principes
mtaphysiques. Nous devons mener une lutte intransigeante pour assurer la refonte de la gntique et de la
thorie de la slection ; pour difier notre gntique et notre thorie de la slection sur les principes matrialistes
du dveloppement, qui traduisent la dialectique de l'hrdit. Et c'est uniquement si l'on entreprend sciemment
d'difier cette thorie que l'on pourra donner la slection une orientation conforme aux besoins de l'conomie
socialiste. Si l'on veut triompher du formalisme qui tablit une relation directe entre les caractres et les
gnes, on doit retrouver et tudier le mode de dveloppement des proprits de l'organisme en les analysant
d'aprs leur degr de concrtisation, lucider les lois du dveloppement du patrimoine hrditaire pendant un
certain nombre de gnrations, au lieu de chercher suivre le simple dplacement des facteurs et des caractres
travers les gnrations. C'est dans cette voie, qui consiste rattacher l'tude du patrimoine hrditaire celle de
son dveloppement individuel, que s'est engag le laboratoire de la physiologie du dveloppement de l'Institut de
Gntique et de Slection ( Odessa), en abordant d'un point de vue nouveau le problme de la cration des
varits. Ce faisant, nous partons des principes thoriques que voici.
Le dveloppement des organismes vgtaux actuels s'effectue toujours partir d'une base structurale, d'un
patrimoine hrditaire (gnotype), qui porte l'empreinte de toute l'histoire phylognique antrieure. Cette empreinte donne le canevas, dtermine la marche progressive des phases ncessaires du dveloppement individuel,
donne jusqu' un certain point le ton tout le cycle de dveloppement de l'organisme (de la semence la
semence chez les plantes). Par suite, le patrimoine hrditaire (gnotype), principe du dveloppement de
l'organisme vgtal, dtermine le cadre dans lequel se droulera ncessairement tout le dveloppement
individuel. L'organisme n'est pas libre de choisir son patrimoine hrditaire : celui-ci est donn d'avance et c'est
partir de lui qu'il commence se dvelopper. [Ce qui, bien entendu, ne veut pas dire qu'il soit impossible
d'influer sciemment sur la formation mme du patrimoine hrditaire ; au contraire. Mais nous laisserons, pour
le moment, cette question de ct.]
Le patrimoine hrditaire de l'organisme, rsultat de la fusion de deux principes gnriques maternel et
paternel plus ou moins diffrents (htrozygote), est compliqu par la combinaison des deux lignes
d'anctres ayant chacune leur pass phylognique. Par suite, ce patrimoine hrditaire complexe (htrozygote)
est plus riche en possibilits de dveloppement que tout homozygote dont il est issu.
En tant qu'empreinte d'une ligne phylognique, le zygote qui s'est form (par la fusion de deux gamtes)
renferme toutes les potentialits de dveloppement des proprits de l'organisme ; l'htrozygote runit les potentialits tant de la ligne maternelle que de la ligne paternelle, avec toutes les proprits que leurs patrimoines
hrditaires respectifs ont apportes l'htrozygote.
Comment se poursuivra ensuite le dveloppement ? Par quoi sera-t-il dtermin et conditionn ? Toutes les
proprits du patrimoine hrditaire complexe (htrozygote) se manifesteront-elles avec la mme force dans
l'histoire individuelle de la premire gnration (F1), et par quoi sera dtermin le dveloppement effectif de
telles ou telles proprits du patrimoine hrditaire ? Voil ce qu'il importe d'lucider, si l'on veut arriver
connatre les lois de la gntique et les mettre au service du socialisme, de la production planifie de varits
nouvelles.
Le patrimoine hrditaire (zygote) renferme, dans la multiplicit de ses proprits, uniquement la possibilit pour
la plante de se dvelopper, de passer d'un stade l'autre. Cette possibilit, il est vrai, existe rellement : un
patrimoine hrditaire tant donn, il ne pourra produire n'importe quelle forme organique, dont la nature et
l'ordre de succession des stades de dveloppement seront quelconques. Les lois gnrales auxquelles obit la
nature varitale de la plante n'existent qu'en puissance dans le patrimoine hrditaire. Pour que cette possibilit
devienne ralit, se traduise en stades de dveloppement des plantes (et ces dernires en organes et en
caractres), il faut des conditions d'existence appropries, celles qu'exige la nature de la plante.
Quand nous parlons des conditions d'existence et que nous agissons en consquence dans la pratique, nous
distinguons les conditions d'existence du processus de dveloppement aussi bien de l' habitat de la plante
que des facteurs d'action extrieurs. Dans l'habitat, tout n'est pas facteurs influant rellement sur le
dveloppement de l'organisme. Et tout facteur d'action n'est pas forcment une condition d'existence du
dveloppement de l'organisme.
Les conditions d'existence , dans le cycle du dveloppement de la plante, ce sont les conditions fondamentales
sans lesquelles est impossible le dveloppement des stades, de leurs organes et de leurs caractres dans
l'volution de la plante vers la reproduction. Les conditions d'existence , dans le cycle du dveloppement de
la plante, sont le rsultat d'une histoire plusieurs fois millnaire des organismes, qui elle-mme est l'oeuvre de la

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slection naturelle. La relation qui existe entre l'organisme et les conditions d'existence des diffrentes phases du
dveloppement de la plante comprend aussi l'adaptation relative de l'organisme ces conditions par suite de la
slection naturelle, donc les exigences que l'organisme prsente s ces conditions comme prmisse ncessaire
des phases de son dveloppement individuel. Et seule une mconnaissance totale de l'uvre scientifique de
Darwin peut expliquer que Klebs et autres spcialistes de la mcanique du dveloppement aient nglig les
exigences adaptatives de la plante dans le processus de la morphognse, et qu'ils aient t incapables de
distinguer, tant en thorie que dans leur activit scientifique exprimentale, les conditions d'existence d'avec
les facteurs d'action influenant la morphognse.
On peut agir sur la plante, au cours du dveloppement de son patrimoine hrditaire et de la formation des stades
de son cycle, des organes et des caractres (de la semence la semence), au moyen de diffrents facteurs :
lectricit, ionisation, temprature, eau, etc. Mais ces facteurs sont loin d'tre tous des conditions d'existence
ncessaires au dveloppement de la plante partir du patrimoine hrditaire jusqu'au stade de la reproduction,
des conditions essentielles exiges par l'organisme vgtal en raison de l'adaptation de sa nature varitale,
spcifique, etc., ces conditions de dveloppement.
Par suite, chaque stade de dveloppement de la plante demande, pendant toute sa dure, des conditions
d'existence particulires : le premier stade (vernalisation) ne peut s'accomplir que si l'on assure la graine qui
vient de germer ou la plante verte, dans des proportions convenables (qui diffrent pour chaque varit),
certaines conditions de temprature et d'humidit (combines d'autres facteurs : accs de l'air, etc.) ; quant au
second stade, il rclame pour tre ralis d'autres conditions, parmi lesquelles, obligatoirement, un clairement
appropri la varit. Dans la premire phase de dveloppement (vernalisation), l'clairement et l'obscurit sont
choses indiffrentes, qui d'ailleurs seront toujours acquises, car les graines, peine germes, seront forcment
soit la lumire (plus ou moins), soit dans l'obscurit. Mais la lumire et l'obscurit ne sont pas des conditions
indispensables toute cette phase de dveloppement de la plante. Mais pour la seconde phase ( photostade ),
un clairement appropri (qui diffre pour chaque varit et chaque espce de plante), est une condition
ncessaire. Certes, le degr d'humidit, les facteurs thermiques, l'clairement et bien d'autres choses qui ne sont
pas ncessaires au dveloppement de la plante, en gnral ou au moment considr, peuvent tre parfois des
lments de l'habitat qui ne sont pas indiffrents, et constituer des facteurs agissant sur certains processus tel ou
tel stade. Mais si la nature de la plante n'exige pas ces facteurs, le passage par tel ou tel stade pourra trs bien
s'effectuer sans eux, contrairement ce qui arrivera si les conditions d'existence auxquelles ce stade est adapt
font dfaut. Et si les varits d'hiver sont ce qu'elles sont, c'est uniquement parce qu'au printemps leur stade
de vernalisation ne trouve pas dans les champs les conditions de dveloppement que rclame la nature de ces
varits.
C'est ce que dmontrent premptoirement, avec preuves l'appui, les nombreuses expriences effectues dans
notre laboratoire pour lucider quelles sont les conditions d'existence des diffrents stades de la plante. Des
graines de bl d'hiver Stepniatchka, qui d'ordinaire ne fructifie pas au cours d'une priode vgtative, ont t
soumises une humidit de 55% et une temprature de 0-2 pendant 45 jours (conditions de vernalisation) ;
puis ce bl, une fois sem, a t expos un clairement de 9 heures par jour ; il n'a pas pi et, par consquent,
n'a pas parcouru tout son cycle de dveloppement, de la semence la semence (fig. 23, deuxime pot de gauche).

Fig. 23. Dans chaque couple de pots, les plantes du pot de gauche sont issues de semences non vernalises ;
celles du pot de droite proviennent de semences vernalises. Les plantes des deux pots de gauche ont t
cultives dans des conditions de jour abrg ; celles des deux pots de droite, un clairement ininterrompu.
Seules les plantes issues de graines vernalises et soumises un clairement ininterrompu (dernier pot de
droite) ont donn des pis. Cette exprience montre qu'un clairement ininterrompu ne saurait tenir lieu les
basses tempratures indispensables au stade de la vernalisation. Elle montre aussi qu'aprs le stade de la
vernalisation, les plantes de froment ont besoin du jour long pour passer par le photostade.

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Mais quand les graines de cette mme varit eurent t places pendant la mme dure dans ces mmes
conditions d'humidit et de temprature, puis, aprs l'ensemencement, exposes un clairement ininterrompu
pendant 30 jours, les plantes pirent et mrirent, autrement dit, parcoururent toutes les phases de leur cycle de
dveloppement fixes par la nature (fig. 23, premier pot de droite). Mais cette varit de bl d'hiver ayant t
expose pendant la mme dure un clairement ininterrompu sans qu'on et assur aux graines, avant
l'ensemencement, les conditions d'humidit (55%) et de temprature (0-2) ncessaires, c'est--dire sans qu'on
et cr les conditions indispensables au stade de la vernalisation, les plantes ne donnrent pas d'pis. Cette
exprience et d'autres analogues (fig. 24) prouvent sans conteste qu'il existe, dans le dveloppement de la plante,
des stades, des phases qui exigent des conditions d'existence appropries.

Fig. 24. Froment d'hiver Novokrymka 0204. L'exprience conduit aux mmes conclusions que pour la
Stepniatchka. Les plantes du premier pot de gauche (semences ordinaires) ont t cultives un clairement
ininterrompu. Celles du deuxime pot de gauche (semences vernalises) ont t cultives un clairage
ininterrompu. Les plantes du troisime pot de gauche (semences vernalises) ont t cultives pendant 17
jours un clairement ininterrompu et 32 jours un clairement de 10 heures par jour. Les plantes du
quatrime pot de gauche (semences ordinaires) ont t cultives un clairement de 10 heures par jour. Les
plantes du cinquime pot de gauche (semences vernalises) ont t cultives un clairement de 10 heures
par jour.

Appliquer ces mmes conditions un autre stade (voir figure 24, premier pot de gauche, et fig. 23), c'est ne pas
tenir compte des exigences d'adaptation biologique de la plante et, dans le meilleur des cas, faire des conditions
d'existence de simples facteurs d'action , ou mme des lments de milieu indiffrents. Voil pourquoi est
errone et pche par la base toute tentative d'obliger une plante passer par tel ou tel stade de dveloppement en
substituant aux conditions exiges par cette plante n'importe quelles autres : par exemple, pour le premier stade
(vernalisation), l'clairement la temprature, comme voudraient le faire les rfutateurs de la thorie phasique
du dveloppement des plantes. [Lyssenko a analys les erreurs de mthode commises lors des expriences de
vernalisation par la lumire, dans son rapport la Confrence de l'U.R.S.S. consacre aux problmes de la
rsistance des plantes l'hiver, le 24 juin 1934, et la session scientifique de l'Institut de Gntique de
l'Acadmie des Sciences de l'U.R.S.S., le 6 janvier 1935.] En confondant conditions d'existence du
dveloppement et facteurs d'action , on est aussi amen confondre et identifier vernalisation et
forage . On peut et on doit chercher les moyens d'acclrer tels ou tels processus de la vie des plantes. Mais
pour prouver qu'il est lgitime d'identifier vernalisation et forage , les forceurs doivent obliger des bls
d'hiver, notoirement connus comme tels, fructifier au moyen des procds imagins par eux en liminant les
conditions d'existence, dj bien tablies, des phases du dveloppement. Peut-tre les forceurs l'entreprendrontils un jour ? Sinon, nous sommes en droit d'exiger que forceurs et vernalisateurs n'apportent pas gratuitement
la confusion dans les problmes de la vernalisation et les principes de sa mthode dj applique avec succs sur
des centaines de milliers d'hectares ; la confusion dans ce domaine est loin de concerner uniquement tels ou tels
auteurs. Les stades de dveloppement de la plante et leurs conditions d'existence forment un ensemble de lois
gnrales, typiques du cycle de dveloppement de la plante. Mais chacun des stades de sa vie, la plante entre,
et entre ncessairement, en rapports innombrables avec une foule d'autres facteurs de la nature organique et
minrale, qui modifient toujours quelque peu et individualisent le tableau gnral varital, spcifique, etc.
du dveloppement de la plante. Tels ou tels organes et caractres de la plante, qui se dveloppent sur la base de
stades dtermins, ont besoin leur tour pour se dvelopper de conditions d'existence particulires et sont aussi
soumis invitablement l'influence de tels ou tels facteurs. Les caractres concrets de la plante rsultent de cette
interaction extrmement complexe. Mais la variation de ces caractres trouve toujours sa mesure dans les lois
phasiques gnrales. Aussi rechercher les lois qui rgissent les caractres en dehors du stade de dveloppement
de l'organisme, les dduire directement du gnotype (comme le font les gnticiens formalistes), ou bien des
facteurs extrieurs (comme le font les mcanicistes de la mcanique du dveloppement ), c'est perdre
compltement de vue la base mme des lois de la formation des caractres.

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Peut-on, par exemple, connatre les lois qui rgissent des caractres aussi importants au point de vue conomique
que la priode vgtative , l' hivernalit , la printanit , et orienter en consquence leur formation chez
une varit quelconque, non sur la base des stades, mais en les dduisant directement du gnotype ? Car en dpit
de toutes les rserves concernant la norme de raction , qui varierait avec le milieu, on ne peut rien
comprendre aux lois qui rglent la priode vgtative chez telle ou telle varit sans une analyse phasique
pralable. Certes, avec les mthodes ordinaires de la gntique, on peut tablir que pour telle varit, la priode
de vgtation varie avec les lieux o elle est seme. Mais comment expliquer cette variation dans certains cas et
l'absence de variation en d'autres cas o la plante a t seme dans un milieu diffrent ; et comment diriger en
consquence la priode de vgtation ? Les mthodes ordinaires de la gntique sont impuissantes l'expliquer.
Avec ces mthodes, on ne peut, dans le meilleur des cas, que constater l'existence ou l'absence de cette variation
(norme de raction), mais on ne peut prvoir ni l'amplitude de cette variation , ni la norme de raction du
gnotype dans les diffrentes conditions, et prdire ds avant l'ensemencement ce que sera cette norme sur un
point gographique dtermin. Car ce n'est point par hasard que malgr toutes les connaissances accumules par
la gntique moderne, les varits continuaient tre divises en varits d' hiver et de printemps ,
indpendamment des conditions du dveloppement individuel du gnotype, et qu'on rattachait au gnotype les
caractres phnotypiques habituels de la printanit et de l' hivernalit , alors que les gnotypes ne sont que
des substrats partir desquels se dveloppent, dans des conditions dtermines, la printanit ou l'hivernalit.
Mais si l'on a compris que le caractre printanit ou hivernalit de la priode de vgtation a
directement pour base les stades de dveloppement, on peut prvoir ce que sera le tableau de la priode
vgtative de la varit dans telles ou telles conditions (prvoir la norme de raction du gnotype), et orienter
cette priode vgtative en s'appuyant sur une analyse pralable des conditions d'existence des stades du
dveloppement, en aiguillant le dveloppement du patrimoine hrditaire vers la printanit ou vers l'
hivernalit (fig. 25 et 26).

Fig. 25. Froment d'hiver Oukranka. Cette figure montre que les caractres hivernalit et printanit
dpendent directement de la faon dont se droule le stade de la vernalisation. Le patrimoine hrditaire
d'Oukranka exige, pour que cette varit passe par le stade de la vernalisation, des conditions qui d'ordinaire
font dfaut au printemps dans les lieux o elle est seme ; aussi cette plante devient-elle une plante d'hiver,
car elle ne peut alors parcourir le cycle de son dveloppement au cours d'un seul t, ne dveloppe ni chaume
ni pis, autrement dit se comporte comme une plante d' hiver (touffe de gauche). Mais les plantes de cette
mme Oukranka ( droite) qui ont pass par le stade de la vernalisation (avant l'ensemencement) et ont
trouv dans les champs les conditions ncessaires au dveloppement de tous les stades ultrieurs, se
comportent comme des plantes de printemps.

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Fig. 26. Millet. La formation des particules est sous la dpendance du photostade. A gauche une touffe
provenant de semences ordinaires ; droite, une touffe issue de graines traites pendant cinq jours avant
l'ensemencement. Les plantes ont t cultives dans les conditions de jour long.

Aujourd'hui, on peut et on doit dire que les stades de dveloppement de l'organisme vgtal sont directement la
base du dveloppement de nombreux caractres importants au point de vue conomique. En soi, le passage par
un stade dtermin ne garantit pas l'apparition de tels ou tels organes et caractres, tant donn que ceux-ci, qui
se dveloppent sur la base des stades, sont de mme que ces derniers limits par leurs conditions d'existence.
Mais si la plante ne passe pas par tel ou tel stade, la base mme fait dfaut pour la formation des organes et des
caractres qui correspondent cette base, et alors aucune condition extrieure d'existence des organes et des
caractres n'y pourra rien. Par consquent, si l'on n'assure aux plantes les conditions d'existence du stade de la
vernalisation et du photostade, il n'y aura ni floraison, ni piage, ni aucun de leurs caractres. La grosseur et le
poids du grain peuvent dpendre du temps mis par les plantes passer par les diffrents stades. Ainsi, en 1933,
1000 grains de froment Guirka 0274 qui s'tait dvelopp dans les conditions d'Odessa, pesaient 17,8 g. Ce
mme Guirka 0274, sem sur le mme champ et de mme jour, mais ayant parcouru plus rapidement le
photostade (grce un clairement supplmentaire aprs le coucher du soleil), a donn des grains pesant 28 g. le
mille. La coloration et la forme du grain dpendent, elles aussi, de la dure du passage par les diffrents stades.
La valeur boulangre et la vitrosit ne sont pas davantage des caractres donns une fois pour toutes dans
le gnotype ; ils se dveloppent aux champs de faons diffrentes, selon le droulement des stades. Il en est de
mme pour la rsistance aux maladies cryptogamiques.
Le caractre rsistance au gel a intress les gnticiens, et surtout de nombreux slectionneurs. Mais
l'analyse gntique habituelle ne fournit pas en l'occurrence un guide pour l'action. On aura beau soumettre le
stock chromosomique toutes les analyses que l'on voudra, il est impossible de dgager de cette faon les causes
de la rsistance ou de la non-rsistance des plantes au gel. Alors que la thorie du dveloppement permettait de
prdire que la rsistance au gel a, elle aussi, sa base dans la nature diffrente des stades de dveloppement de
la plante (intervention de Lyssenko la Confrence de l'U.R.S.S. consacre aux problmes de la rsistance des
plantes l'hiver, en 1933).
Des chercheurs (Kouperman, Saltykovski, Timofva, Melnik) ont travaill en s'inspirant de cette indication, et
la justesse de cette thse a pu tre dmontre.
Il s'ensuit que les gnes et le gnotype dans son ensemble ne sont nullement la cause immdiate de la forme
concrte que prennent tels ou tels caractres. Et l'on ne peut tablir une corrlation entre les gnes et les
caractres (les gnticiens y russissent parfois) que si l'on opre dans des conditions de laboratoire toujours
identiques, qui permettent de faire abstraction de ce que l'on entend par toutes autres conditions gales . Mais
si l'on transporte, pour ainsi dire, le gnotype sur le terrain (en semant les graines dans un champ), il ne reste plus
trace de ces autres conditions gales . Il faut ici connatre le rle concret des conditions des champs dans le
dveloppement du gnotype. C'est alors qu'on peut tablir ce qui dtermine directement tel ou tel caractre: le
droulement concret des stades, des phases du dveloppement dans les conditions d'existence bien dfinies de
ces caractres. De plus, il faut ici faire entrer l'action de facteurs extrmement varis qui ne sont pas ncessaires
au cycle du dveloppement ; et c'est l'influence de tout ce complexe qui se traduit par tels ou tels caractres concrets. Quant au gnotype, il n'est que le substrat gnral, rsultant de l'hrdit, partir duquel se dveloppe
l'espce, la varit, etc. ; ce substrat dtermine l'orientation gnrale du dveloppement de la plante et la nature
des exigences varitales qu'elle prsente aux conditions d'existence, mais sans qu'on puisse dire d'avance ce que
seront concrtement les caractres. Le patrimoine hrditaire, c'est le principe gnrique, relativement conservateur et qui, dans certaines limites, conserve sa structure spcifique, mais se dveloppe lui aussi dans le
processus de la vie individuelle de la plante, et, en passant par diffrents stades et phases, donne naissance aux
caractres qui distinguent cette dernire. [Il faut distinguer entre une modification de la structure du patrimoine
hrditaire (mutation), c'est--dire une modification du principe gnrique lui-mme, et le dveloppement
individuel du patrimoine hrditaire, considr comme la reproduction dans la descendance de processus
biologiques morphogniques semblables mais non identiques loin de l ceux qui se sont oprs chez les
anctres. La diffrence tablie par Weismann, de Vries et les autres entre les caractres hrits et les
caractres acquis doit tre dgage de toute interprtation mtaphysique. Les transformations qui se
produisent dans l'organisme peuvent tre, au point de vue hrditaire, importantes ou ngligeables pour les
gnrations suivantes, mais il n'existe pas de caractre qui soit uniquement hrit ou acquis . Tout
caractre est le rsultat du dveloppement individuel concret d'un principe hrditaire gnrique (patrimoine
hrditaire).]
Mais ce qui importe au praticien de la slection, ce n'est pas le gnotype en soi, ni les stades, mais les caractres.
Or, pour arriver jusqu' ces derniers, donc pour les crer, on ne peut partir directement, immdiatement du
gnotype. Pour aller du gnotype aux caractres, il faut passer par les stades du dveloppement et les conditions
d'existence aussi bien des stades que des caractres eux-mmes.

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Les tudes de gntique qui font abstraction des lois du dveloppement individuel phasique du gnotype et
restent dans le cadre des recherches concernant l' action du gne distance , ne pourront assurer une base
thorique concrte aux travaux de slection.
C'est sur les faits bien tablis du dveloppement du patrimoine hrditaire en stades, et de ces derniers en
organes et en caractres, que repose toute l'activit de l'Institut de Gntique et de Slection (Odessa).
DU CHOIX DES COUPLES PARENTAUX, DE LA LOI DE LA DOMINANCE ET DE LA NATURE DE
L'HETEROSIS DANS LA DUREE DE LA PERIODE VEGETATIVE
Aprs avoir tudi au pralable les lois du dveloppement individuel des formes vgtales, ainsi que les
conditions ncessaires et le caractre du dveloppement individuel de chaque candidat au croisement, nous
aurons appris connatre jusqu' un certain point la nature latente du patrimoine hrditaire des candidats
choisis. En partant de la thorie du dveloppement du patrimoine hrditaire (gnotype), nous avons la
possibilit de choisir les couples parentaux en connaissance de cause.
Ce choix conscient des couples croiser permet :
a) de prdire l'avance, ds avant le croisement, le tableau de la dominance des stades de dveloppement de tel
ou tel gniteur, et par consquent de prvoir la dure de la priode vgtative la F1 par rapport aux deux
gniteurs ;
b) de modifier sciemment le tableau de la dominance en ce qui concerne la dure de la priode vgtative ;
c) de prvoir, d'aprs la dure de la priode de vgtation de F1, la dure de la priode vgtative des plus
prcoces parmi tous les descendants hybrides possibles, et d'liminer en consquence les combinaisons sans intrt partir de la F1 ;
d) de prvoir le tableau gnral de la disjonction possible de l'htrozygote d'aprs la dure de la priode
vgtative de n'importe quelle gnration ;
e) de ne pas se contenter de l'apparition fortuite d'une htrosis et de l'obtention fortuite de varits prcoces
partir du croisement de varits tardives, mais de les crer sciemment, dans des conditions donnes, grce un
choix conscient des couples parentaux.
D'ordinaire la slection, qui combine diffrents caractres en ignorant que les lois du dveloppement phasique
sont directement la base du dveloppement des caractres, ne ralise que par hasard et trs rarement les combinaisons dont elle a besoin pour obtenir une varit. Pour ce qui est de la priode vgtative, la slection opre
aussi comme s'il s'agissait d'un caractre , oubliant que ce caractre rsulte de tout un dveloppement dont
la base directe est constitue par les lois du dveloppement phasique. Car c'est la dure de tels ou tels stades du
dveloppement, quand les conditions d'existence exiges par ces stades sont ralises, de mme que le retard
apport au passage du stade considr au stade suivant en raison de l'absence des conditions d'existence
rclames par ce dernier, qui dterminent dans l'essentiel la dure de la priode vgtative et font que la varit
est une varit de printemps prcoce ou tardive, une varit alternative, une varit d'hiver, etc. Les multiples
facteurs d'action qui, dans les champs, interviennent forcment dans la vie de la plante, font naturellement
quelque peu dvier dans un sens ou dans l'autre le terme de la maturation. Mais ces dviations sont insignifiantes
et elles restent dans les bornes fixes par les lois du dveloppement phasique.
En oprant avec la dure de la priode vgtative comme s'il s'agissait d'un caractre, tout en ignorant les causes
qui le dterminent, le slectionneur ne peut savoir d'avance quels couples il doit choisir pour les croiser afin
d'obtenir une modification radicale de la dure de la vgtation. Si, partant de l'assortiment de varits dont il
dispose, il s'attache obtenir celle dont la dure de vgtation est la plus courte, il entranera fatalement
dans l'htrozygote, en mme temps que ce caractre, n mauvais indices. Et d'ordinaire, c'est bien ainsi que le
slectionneur est oblig de procder.
Il prend en considration, chez une varit, son immunit la nielle, la rouille, etc. ; chez une autre, une plus
courte dure de la priode vgtative ; et pour finir, le slectionneur qui s'attache abrger le terme de la
maturation, fait entrer dans l'htrozygote la prdisposition telles ou telles maladies ou bien la mouche de
Hesse et l'oscinie ravageuse, une faible rsistance la scheresse ou de mauvaises qualits boulangres, etc.
C'est pourquoi il ne peut savoir d'avance s'il obtiendra, et quand il obtiendra, partir de la combinaison qu'il a
choisie, une varit d'un rendement suprieur. Seuls les essais officiels lui donneront par la suite le tableau exact
des rsultats atteints.
Ne voyant pas d'autre issue, et dsireux d'empcher une altration du zygote, dsireux aussi d'avoir affaire un
minimum d'inconnues lors de la disjonction de l'htrozygote, les slectionneurs ont prconis la cration de
varits au moyen de l'inzucht. Mais ce faisant ils renoncent toute possibilit d'enrichir le patrimoine
hrditaire ; ils renoncent par exemple remdier ce dfaut que constitue un mauvais droulement (parce que
trop lent) du stade de la vernalisation, grce la cration d'un htrozygote par le croisement avec une autre

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varit possdant un bon droulement (plus court) de ce mme stade. C'est pourquoi l'inzucht est non seulement
inoprant, mais mme nuisible quand il s'agit de crer une varit dont la priode vgtative est plus courte.
Nous partons, quant nous, de principes tout diffrents pour crer une varit offrant certaines garanties de
rendement dans la rgion laquelle elle est destine.
Dans l'assortiment de varits dont on dispose, il faut choisir pour les croiser celles qui peuvent donner de bons
indices pour toutes les formes de rsistance aux intempries et aux maladies ainsi que pour le rendement,
condition d'liminer de leur patrimoine hrditaire l'impossibilit de passer, ou la lenteur passer par le
premier stade (vernalisation) ou par le deuxime (photostade) dans les conditions de la rgion.
Mais comment dgager ces possibilits ? Comment mettre en vidence le rendement possible de la varit, si
d'ordinaire elle ne mrit pas ou mrit trop tard et donne un grain de mauvaise qualit?
La slection ordinaire et la gntique formelle, ddaigneuses de l'tude des lois du dveloppement individuel,
sont incapables de dceler les potentialits du patrimoine hrditaire, minimisent ces potentialits qu'elles voient
uniquement dans les caractres qui apparaissent habituellement d'eux-mmes la surface des phnomnes quand
on procde des essais gographiques ou l'analyse hybridiologique. On peut partiellement faire apparatre ces
potentialits en les obligeant se raliser dans le dveloppement individuel des plantes. On peut y parvenir
artificiellement, en crant pour chacun des gniteurs les conditions ncessaires son dveloppement phasique
qui font dfaut dans les champs de la rgion. Par exemple, on vernalise un des gniteurs et l'on assure l'autre
des conditions appropries d'clairement. De la sorte, chacun des gniteurs accomplira diffremment son cycle
vers la reproduction, ce qui permettra de connatre toute la marche et la dure de son dveloppement aussi bien
que son rendement. Ce sera une tude des possibilits du patrimoine hrditaire du gniteur, une exploration des
potentialits du gnotype. Aprs avoir mis en vidence les potentialits des gniteurs quant au terme de la
maturation et au rendement, la condition d'un dveloppement ininterrompu et sans encombres de leur
patrimoine hrditaire travers tous les stades jusqu' la reproduction ; aprs avoir tabli de la sorte le seul
dfaut du patrimoine hrditaire dans les conditions o l'on se trouve, dfaut diffrent chez chacun des gniteurs,
on peut sciemment crer un htrozygote d'o seront limins coup sr ces deux dfauts. Et si l'un des
gniteurs appartient une varit possdant toutes les qualits prcieuses au point de vue conomique, hormis
une mauvaise adaptation de son stade de la vernalisation, aux conditions de la rgion, on peut remdier ce
dfaut en introduisant dans le zygote le gamte d'un autre gniteur possdant une bonne adaptation quant au
stade de la vernalisation, ainsi que toutes les qualits prcieuses au point de vue conomique, la condition
d'liminer son seul dfaut : une mauvaise adaptation aux conditions de la rgion pour le photostade. De la sorte,
en croisant ces deux gniteurs, on obtiendra un htrozygote qui, dans les conditions de la rgion, aura
rellement la possibilit de dvelopper, et rapidement, aussi bien le premier stade que le deuxime, tout en
possdant les autres qualits excellentes (dans les conditions de la rgion) des gamtes parentaux. Le laboratoire
de la physiologie du dveloppement de l'Institut de Gntique et de Slection dfinit brivement comme suit
sa manire de procder au choix des couples parentaux :
Il faut choisir, pour les croiser, non point les gniteurs possdant le plus grand nombre de caractres
favorables, mais ceux dont le patrimoine hrditaire prsente, quant ses facults d'adaptation, le plus petit
nombre de dfauts qui, dans une rgion donne, limitent le rendement des rcoltes, de faon assurer dans
l'htrozygote la possibilit d'une limination rciproque des dfauts des gniteurs.
Notamment quand il s'agit de plantes comme les crales, le soja, le cotonnier et plusieurs autres dont le
rendement, dans un trs grand nombre de rgions, est limit par le terme de la maturation, il faut choisir les
couples parentaux en mettant profit toute la collection mondiale, de faon que les gniteurs aient chacun un
seul dfaut, mais un dfaut diffrent quant aux possibilits de dveloppement du patrimoine hrditaire
(vernalisation chez l'un, photostade chez l'autre).
Ces dfauts seront limins dans le processus de la disjonction de l'htrozygote, la suite du remplacement,
dans le patrimoine hrditaire, de la mauvaise qualit d'une des formes par une bonne qualit correspondante de
l'autre, et vice versa.
Quand on entreprend de crer un zygote partir de couples sciemment choisis, dans la descendance desquels on
trouvera, grce la disjonction, des formes o le dfaut de leurs gniteurs aura t limin, on peut savoir et
prdire avant tout croisement comment s'effectuera dans ses grandes lignes le dveloppement des potentialits du
patrimoine hrditaire, quelle est la potentialit qui se ralisera et, par consquent, quel sera le caractre du
dveloppement de la premire gnration (F1) en ce qui concerne le terme du boutonnement chez le cotonnier,
celui de la maturation chez les froments, etc., tout en connaissant aussi d'avance, avec une grande part de
certitude, toutes les autres qualits conomiques.
Qu'est-ce qui dominera si l'on croise deux formes dont l'une est caractrise par une courte priode vgtative et
l'autre par une priode vgtative plus longue ; si l'on croise les couples bl d'hiver bl de printemps, bl de

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printemps bl alternatif, bl de printemps tardif bl alternatif, etc. ? Pour donner une rponse juste cette
question capitale, il faut partir de la thorie du dveloppement, il faut poser et rsoudre le problme des lois
gnrales de la dominance.
Gregor Mendel avait dj not (et c'est l une des grandes conqutes de la gntique), qu' la premire
gnration d'hybrides (F1) un couple alternatif de caractres donne naissance aux caractres de l'un ou de l'autre
des gniteurs. On assiste en quelque sorte l' absorption temporaire de tels ou tels caractres d'un gniteur par
les allles de l'autre. Partant de l, Mendel a nonc la rgle de la dominance, rgle qui dans bien des cas s'est
trouve confirme par les observations et les recherches ultrieures de la gntique. Mais ni Mendel, ni aucune
des coles qui ont ensuite surgi dans la gntique moderne, n'ont t jusqu'au fond du problme ; et ils se sont
borns constater le fait mme de la dominance.
Mais si l'on part de la thorie du dveloppement, qui signale le rle ncessaire des conditions d'existence
extrieures dans le dveloppement, et souligne le rle de l'adaptation dans l'volution biologique, on s'explique
la ncessit de la dominance, on en comprend mieux la nature biologique et par l mme on est en mesure de
progresser notablement dans la connaissance des lois qui la rgissent.
Le zygote qui s'est form lors de l'hybridation combine deux principes gnriques, deux patrimoines hrditaires
qui associent en lui tous leurs lments o rsident les potentialits du dveloppement des stades, lesquels
dterminent leur tour la possibilit de la formation concrte des caractres de l'organisme. Mais des deux
potentialits alternatives (alllomorphes) provenant de gniteurs diffrents, quelle est celle qui sera ralise,
prendra corps, se dveloppera ?
Il n'y a pas ici prformation une fois pour toutes dans le zygote mme ; tout dpend du degr de concordance qui
existe entre les conditions extrieures et les exigences biologiques de l'adaptation de tel ou tel caractre du
zygote aux conditions d'existence de son dveloppement. C'est pourquoi en F1 se dveloppera le caractre
alllomorphe de l'htrozygote qui trouvera des conditions d'existence propices. C'est pourquoi, dans des
circonstances bien dtermines, seul se dveloppera le caractre du zygote, seule se ralisera la potentialit du
patrimoine hrditaire qui trouvera les conditions qui lui sont ncessaires, sera le mieux adapt aux conditions
d'existence donnes. Et c'est l ce qui fait qu'un des deux caractres alllomorphes du zygote se dveloppera
plutt que l'autre, c'est--dire sera dominant.
On peut nous objecter : dans bien des cas, ce sont des caractres parfaitement dtermins qui dominent, quoique
les organismes se dveloppent dans des milieux diffrents. A cela, nous rpondrons : cette objection identifie
milieu et conditions d'existence dans le cours du dveloppement. Il faut demander la plante, et non
chercher deviner si, comme il nous semble , son transfert dans un autre milieu constitue aussi un transfert
dans d'autres conditions d'existence . Il peut exister dans un milieu des diffrences considrables qui ne jouent
pas un rle essentiel pour la plante ; il peut d'autre part se produire des modifications qui paraissent infimes ;
mais si ces modifications constituent des conditions d'existence telle ou telle phase de la vie de la plante, elles
dterminent chez celle-ci de trs importants changements.
Les pieds d'orge que vous voyez sur la figure 27 diffrent entre eux.

Fig. 27. Orge Pallidum 419. De gauche droite : 4/III ; 12/ III ; 16/ III ; 18/ III ; 20/ III ; 22/ III ; 30/III ; 9/IV.
Sem dans un champ deux jours d'intervalle partir du 1er mars et jusqu' l'automne de 1928 Gandja. Les
plantes issues de tous les semis excuts avant le 12 mars (inclus), taient des plantes de printemps. Tous les
semis postrieurs au 14 mars (celui du 14 mars n'est pas reprsent sur la ligure) ont donn des plantes
d'hiver, qui n'ont pas pi. Une diffrence de deux jours (12 et 14 mars) dans la date des semis a jou un rle
dcisif dans le dveloppement des organes et des caractres.

Certains pient, d'autres n'ont pas mme de tige et rampent sur le sol. Et pourtant, il s'agit d'une seule et mme
varit, cultive dans un mme champ, issue de graines non vernalises ; la seule diffrence, c'est que certains
pieds ont t sems le 12 mars 1928, et les autres, tout ct, deux jours plus tard (14 mars). Un cart de deux
jours a radicalement modifi le comportement de la plante. On comprend prsent ce qui s'est pass : certaines
plantes (semes le 12 mars) ont trouv les conditions d'existence ncessaires au stade de la vernalisation, tant
donn que pendant ces deux jours seulement, de toute la priode vgtative, la temprature a baiss de 2 3.

47

Les changements beaucoup plus importants intervenus par la suite dans la temprature sont rests des lments
de milieu indiffrents, n'affectant en rien le dveloppement du stade de la vernalisation.
Nous affirmons, quant nous, que dans tous les cas o la plante hybride se trouve rellement place dans
d'autres conditions de dveloppement, cela entrane des modifications correspondantes dans la dominance : c'est
ce qui trouve des conditions d'adaptation plus favorables son dveloppement qui dominera. Nous le rptons :
la dominance n'est nullement prforme une fois pour toutes dans le zygote. Ce dernier, qui associe les
patrimoines hrditaires des deux parents, renferme la possibilit du dveloppement de l'un et l'autre membre de
l'alllomorphe. Ce qui dcide dans la dominance, c'est l'adaptation de tel ou tel membre de l'alllomorphe aux
conditions d'existence dans chaque cas particulier. Ce qui domine dans certaines conditions sera donc rcessif
dans d'autres.
Il y a longtemps qu'Ivan Mitchourine a formul et appliqu dans ses travaux le point de vue de la thorie du
dveloppement sur la dominance.
Les qualits de chaque hybride issu de la semence d'un fruit obtenu par le croisement de deux gniteurs,
crivait-il sont faites de la combinaison des proprits dont il a hrit des plantes procratrices (c'est--dire du
pre, de la mre et de leurs anctres), et qui, au tout premier stade de la croissance de l'hybride, ont t seules
favorises dans leur dveloppement par les conditions du milieu extrieur (temprature de l'air ambiant et du sol,
saturation lectrique de l'atmosphre, orientation et force des vents dominants, clairement, composition et
humidit du sol, etc.). (. . : , 1933, . 27.)
C'est de cette conception du zygote considr comme quelque chose qui se dveloppe ; c'est de cette conception
de la dominance envisage comme le dveloppement exclusif des caractres du zygote favoriss par les conditions existantes, que Mitchourine s'est inspir dans toute sa prodigieuse et fconde activit : ce sont ces
prmisses thoriques qui lui ont permis d'obtenir un nombre immense de varits de plantes nouvelles et de
formes vgtales jusque-l inconnues. C'est en partant de ces prmisses qu'il a nonc l'un de ses principes de
travail, celui de l'hybridation loigne. Mais ce principe de Mitchourine diffre compltement de celui dont
s'inspirent les hybrideurs loigns d'aujourd'hui. Si Mitchourine prconisait l'hybridation loigne, ce n'tait pas
pour augmenter la diversit des formes vgtales, sans se soucier de ce que ces formes pourraient reprsenter :
un simple divertissement ou une varit de valeur, en comptant uniquement sur la chance pour obtenir un
jour quelque chose d'utile. Il ne proposait nullement de croiser au petit bonheur, pourvu que les lments des
couples fussent aussi loigns que possible l'un de l'autre sous le rapport spcifique et gographique.
Mitchourine choisissait sciemment les couples parentaux, parmi lesquels figuraient des varits trs loignes
l'une de l'autre aussi bien que de l'endroit auquel on les destinait, en tenant soigneusement compte de la
diffrence de leurs conditions d'existence. Et s'il oprait de la sorte, c'tait afin de paralyser dans chaque cas
concret le dveloppement de proprits dtermines, qui dominaient grce leur adaptation aux conditions
locales, et afin de crer les conditions de dveloppement propres assurer la dominance de proprits arrtes
d'avance par lui chez la varit qu'il se proposait de crer. Procdant au choix des patrimoines hrditaires qu'il
voulait croiser, Mitchourine ne perdait jamais de vue les exigences biologiques de leur adaptation, exigences qui
sont le rsultat d'un long pass, calculant d'avance comment s'effectuerait le dveloppement du patrimoine
hrditaire dans des conditions d'existence dtermines, en prsence de facteurs d'action bien dfinis, et
choisissant d'avance ces conditions afin d'obtenir le tableau de la dominance qu'il cherchait, c'est--dire dressant
d'avance un plan de travail qui embrassait tout le dveloppement contradictoire des caractres partir du
patrimoine hrditaire. Pour mieux se faire comprendre, il cite l'exemple suivant, un parmi bien d'autres, tir de
ses travaux :
En croisant des varits trangres de poires d'hiver avec nos Tonkovtka, Limonka et autres varits
rsistantes, on obtenait des hybrides possdant de meilleures qualits gustatives, mais mrissant en t et portant
de petits fruits. Cela tait d au fait que les caractres de nos varits locales dominaient en raison des
conditions climatiques et autres de nos rgions, conditions qui convenaient ces varits et auxquelles elles
taient habitues. Par contre, en croisant des poiriers d'hiver trangers avec le poirier sauvage de, l'Oussouri, que
j'avais cultiv partir de ppins venus du nord de la Mandchourie, j'ai obtenu des hybrides dont la moiti donnait
de gros fruits possdant d'excellentes qualits de got, mrissant l'hiver au fruitier et dont les parties ariennes
rsistaient parfaitement nos gels...
Et Mitchourine formule comme suit sa thorie :
Plus les plantes gnitrices des couples croiser sont loignes l'une de l'autre par le lieu d'origine et les
conditions de milieu, et plus les pieds de semence hybrides s'adaptent facilement aux conditions d'un milieu
nouveau. J'explique cela par le fait que les proprits du pre ou de la mre et de leurs ascendants les plus
proches, transmises par hrdit aux hybrides, ne trouvant pas alors les conditions de milieu auxquelles elles
taient habitues dans leur patrie, ne seront pas en tat de dominer trop fortement en transmettant telles ou

48

telles de leurs qualits au cours du dveloppement de l'organisme des hybrides, ce qui est en l'occurrence d'une
importance capitale. (. . : , 1933, . 28.)
La dominance est un dveloppement qui rsulte d'une meilleure adaptation aux conditions d'existence : c'est l
une thse que Mitchourine mettait en avant et dont il s'inspirait, un des principes thoriques qui lui ont fourni une
arme puissante, un vigoureux moyen d'action.
Ce principe, Mitchourine l'a formul il y a trs longtemps, l'opposant la conception toute formelle selon
laquelle la dominance serait rgle dans le zygote une fois pour toutes et indpendamment des conditions
d'adaptation. Ds ses premiers travaux, il engage la lutte contre ce formalisme.
Personne parmi les mendliens de chez nous, crivait-il ne veut, semble-t-il, tenir compte de l'norme
influence que de tels facteurs (Mitchourine a dj numr au cours de l'article les principaux d'entre eux : la
pression atmosphrique, la temprature, l'tat hygromtrique, l'intensit de la lumire, la saturation lectrique,
ces agents pris tant isolment que dans leurs diverses combinaisons... ) exercent sur la structure de l'organisme
de la plante hybride, depuis le moment o la graine se forme par croisement de deux individus et jusqu' ce que
le plant hybride ait travers une priode de croissance de plusieurs annes, c'est--dire jusqu' son ge adulte... A
titre d'exemple, je citerai le fait suivant: j'ai procd la fcondation des fleurs de Pyrus elaeagnifolia par le
pollen d'une autre varit de verger bien connue, le poirier Bessmianka... En cultivant ces plants, j'ai remarqu
que chaque fois qu'ils se trouvaient dans de meilleures conditions de nutrition, l'aspect extrieur de toutes leurs
parties dviait invariablement du ct du poirier Bessmianka. Le limbe des feuilles s'largissait et sa surface
devenait luisante, les rameaux grossissaient et leur corce prenait une coloration voisine de celle des rameaux de
Bessmianka. Si, par contre, les plants avaient souffrir : par exemple, lorsqu'on les transplantait ou que,
pendant un t sec, l'humidit tait insuffisante au dbut de la priode vgtative, les feuilles des hybrides
prenaient une forme troite et allonge. Les mmes phnomnes s'observaient chez les hybrides des autres
combinaisons de croisement entre varits cultives et espces sauvages... J'ai galement entrepris de
nombreuses expriences pour tablir l'influence de la composition du sol sur la constitution des hybrides
cultivs, et j'ai toujours constat que ce facteur exerce une action assez vigoureuse. Celle-ci s'est surtout
manifeste quand je russissais fournir aux plants hybrides un sol pareil celui sur lequel ils s'taient bien
dvelopps durant une longue priode ou, plus exactement, sur lequel s'tait labore la forme d'une des plantes
gnitrices du couple crois, alors que la forme de l'autre plante de ce couple s'tait constitue sur un sol d'une
composition trs diffrente. Dans presque tous les cas, la forme des plants hybrides dvie du ct du premier
producteur. Ainsi, pour duquer les hybrides obtenus par croisement de notre cerisier steppique de Samara
Prunus Chamaecerasus, avec le cerisier Roditlva de Vladimir, j'ai fait venir exprs des environs de cette ville
plusieurs pouds de la terre sur laquelle crot le cerisier Roditlva dont les fruits sucrs sont connus de tous. Et
bien que cet apport de terre ne m'ait permis qu'en partie de rapprocher les conditions de milieu de l'ducation des
hybrides de celles o crot le cerisier Roditlva dans son pays d'origine, les quelques spcimens plants dans un
sol fortement mlang avec de la terre apporte de Vladimir ont notablement dvi quant la forme du ct des
cerisiers Roditlva, et se sont diffrencis nettement des autres plants duqus sur notre sol ordinaire. Mais on
manquait de bien des choses dans cette exprience : il aurait fallu duquer les plants non Kozlov, mais
Vladimir, prcisment dans le pays d'origine du cerisier Roditlva, car non seulement la composition du sol,
mais aussi celle du sous-sol et de l'eau souterraine, la distance entre le niveau de cette dernire et la surface du
sol, l'exposition des lieux, la diffrence des conditions climatiques, etc., jouent ici un rle important. Et si, en
l'absence de ces agents dont l'importance est essentielle, sous l'influence de la seule terre natale apporte pour la
culture, les plants ont pu dvier si nettement vers la plante-mre, comment peut-on tablir le degr ou le
pourcentage de leur dviation vers l'une ou l'autre des plantes gnitrices en se basant uniquement sur l'hrdit
des proprits de cette dernire ? [. . : , , ,
1948, ., . 358, 359. (I. V. Mitchourine : uvres choisies, pp. 138-140, Editions en langues
trangres, Moscou 1951.)]
Nous voyons qu'afin d'orienter l'volution de la dominance, Mitchourine, d'une part, choisissait des couples
exigeant pour pouvoir s'adapter des conditions de dveloppement dtermines, et d'autre part, crait les conditions d'existence ncessaires pour un dveloppement dans le sens voulu. Et c'est grce l'application de thories
fondes sur le dveloppement du patrimoine hrditaire dans les conditions d'existence, qu'il a pu raliser des
progrs aussi exceptionnels en ce qui concerne la cration de nouvelles varits.
Force nous a t d'exposer brivement et rien qu'en passant l'un des lments des principes et prmisses
thoriques de l'uvre de Mitchourine, dont il nous est naturellement impossible de dtailler ici toute la richesse
prodigieuse.
Nous ne pouvons dire qu'une chose : Mitchourine s'est assign pour but de rechercher les lois qui rgissent le
dveloppement de la plante au cours de toute son existence, et il a trouv la voie suivre pour se subordonner un
grand nombre d'entre elles.

49

Il suffit de considrer la dominance comme un dveloppement, contrairement toute la science formelle


officielle, et de l'orienter sciemment, pour ruiner l'argumentation de certains thoriciens qui dclarent les
travaux de Mitchourine illgitimes au point de vue scientifique.
C'est chez Mitchourine qu'est la vraie science de l'hybridation. Mais il n'est pas donn chacun de le
comprendre. Il faut pour cela se placer rellement sur les positions d'un dveloppement matrialiste.
Parmi les potentialits de dveloppement du patrimoine hrditaire (alllomorphes), similaires par leur nature et
par leurs exigences relatives aux conditions d'existence, mais diffrentes par le caractre concret des exigences
qu'elles prsentent aux conditions similaires d'existence, une seule peut se dvelopper effectivement (stade court
ou long de la vernalisation , photostade court ou long, etc.). Car il ne s'agit pas de la dominance de
potentialits de dveloppement trangres l'une l'autre de par leur nature, d'une dominance du caractre
long sur le caractre noir, du caractre jaune sur le caractre court, etc. ; il s'agit de potentialits apparies et
similaires (caractres long court, lisse rid, etc.) ; on conoit donc que lorsqu'elles se dveloppent, ces
potentialits ne peuvent que s'exclure mutuellement. Et la potentialit qui se dveloppera l'exclusion de l'autre
sera celle qui trouvera autour d'elle les conditions les plus favorables son dveloppement ; qui sera la mieux
adapte aux conditions d'existence o elle se trouve place. C'est pourquoi l'adaptation ou l'inadaptation de
l'htrozygote telles ou telles conditions concrtes se manifestera ds la F1 ; si l'htrozygote a la possibilit de
se dvelopper intgralement dans les conditions d'une rgion dtermine, cette possibilit se ralisera la
premire gnration. Et c'est ce qui entranera la dominance de telles ou telles potentialits dans le
dveloppement du patrimoine hrditaire.
Quand on a compris que la dominance, c'est le dveloppement d'une des potentialits apparies de
l'htrozygote, qui correspond le mieux aux exigences, est la mieux adapte des conditions d'existence
dtermines, on peut dresser ds avant le croisement le tableau de la dominance pour telles ou telles potentialits
alllomorphes .
Il faut, pour cela, tudier d'avance les potentialits de dveloppement du patrimoine hrditaire des gniteurs ;
lucider quelles sont ces potentialits en trouvant les conditions dont a besoin chacun des gniteurs pour son
volution phasique et pour le dveloppement, sur cette base, des organes et des caractres de la plante ; tablir
quelle est celle de ces exigences qui s'accommode le mieux des conditions du lieu d'ensemencement (conditions
de la rgion).
Ainsi donc, l'analyse phasique doit prcder l'analyse hybridiologique aussi bien que l'hybridation elle-mme.
Alors seulement l'analyse hybridiologique ne sera plus fonde sur les trouvailles faites au hasard de la
disjonction, et l'on pourra rgler la dominance des caractres de mme qu'il est dj devenu possible de
rgler dans l'essentiel ceux d'entre eux qui rsultent directement du dveloppement phasique. La dure de la
vgtation est prcisment un de ces caractres. Plus on progresse dans l'analyse des conditions indispensables
au processus de la formation des organes et de leurs caractres, dont le dveloppement est une forme particulire
d'existence des lois gnrales du dveloppement phasique, et plus il devient possible de rgler la dominance.
On peut donc formuler comme suit la loi gnrale de la dominance : La dominance, c'est le dveloppement de
l'un des caractres alllomorphes du patrimoine hrditaire (htrozygote), aux exigences duquel satisfont les
conditions d'existence o il se trouve plac, alors que l'autre caractre appari de l'htrozygote ne peut se
dvelopper parce que les conditions ncessaires lui font dfaut, ou parce que ces conditions lui sont moins
favorables.
Mais tant donn que tel ou tel caractre du patrimoine hrditaire ne porte en lui que la possibilit du
dveloppement, cette mme loi de la dominance peut tre formule ainsi : La dominance, c'est la ralisation
d'une des potentialits de dveloppement du patrimoine hrditaire, potentialits apparies (alllomorphes) et
s'excluant l'une l'autre, grce l'existence de conditions appropries ou par suite d'une moins bonne adaptation
de l'autre potentialit alllomorphe ces dernires.
Partant de l, on peut, ds avant le croisement, savoir quel sera le terme de maturation dominant si l'on croise un
couple de plantes d'hiver et de printemps, un couple aux priodes de vgtation longue et courte, une plante
alternative et une plante de printemps, etc. Il faut pour cela procder l'analyse phasique, c'est--dire lucider
pour quelle raison et quels stades les gniteurs se comportent comme des plantes d'hiver, de printemps,
prcoces, etc.
Quand on a lucid quelles sont les conditions exiges par le dveloppement de chacun de ces stades chez
chacun des gniteurs pour que leur dveloppement soit acclr et s'effectue sans interruption d'un stade l'autre,
et qu'on a tudi les conditions de la rgion, on peut savoir d'avance si la Fi l'htrozygote sera une forme
d'hiver ou de printemps, alternative, tardive, prcoce, etc., et choisir en consquence les couples croiser et les
conditions d'existence (choix de la rgion) afin d'obtenir le tableau voulu de la dominance en ce qui concerne le
terme de maturation la premire gnration (fig. 28 et 29).

50

Fig. 28. De gauche droite : Hordeif. 2506 vern. ; Hordeif. 2506 ; F1 ; Melanop. 069. Cette figure reprsente
des plantes appartenant deux varits de bl de printemps tardives (dans les conditions d'Odessa) :
Hordeiforme 2508 et Melanopus 069. Dans les conditions d'Odessa, la vernalisation des graines de
Hordeiforme 2508 avant l'ensemencement hte l'piaison. Par consquent si cette varit est tardive dans les
conditions d'Odessa, c'est en raison de la lenteur avec laquelle s'y droule le stade de la vernalisation. La
premire touffe de gauche est issue de graines vernalises : les plantes ont pi ; la deuxime provient de
graines ordinaires. La vernalisation pralable des graines de Melanopus 069 ne donne pas une avance
l'piaison. Chez les plantes de cette varit, l'piage est acclr au jour long. Par consquent, si cette varit
est tardive dans les conditions d'Odessa, c'est cause de la lenteur avec laquelle elle passe par le photostade.
En hybridant ces deux formes, on cre un patrimoine hrditaire d'o sont limins les deux dfauts de ces
gniteurs. L'analyse phasique des deux formes parentes a permis de prvoir, ds avant le croisement, que leur
descendance sera prcoce. Voyez les plantes de la premire gnration hybride (F1), qui ont pi (deuxime
touffe de droite).

Fig. 29. De gauche droite : Hordeif. 256 vern. ; Hordeif. 2506 ; F1 ; Melanop. 069. L'analyse phasique de
Hordeiforme 2506 et de Melanopus 069 a montr qu'en croisant ces deux varits tardives on obtiendra un
hybride prcoce (deuxime touffe de droite) ; dans les conditions d'Odessa, Hordeiforme met longtemps
passer par le stade de la vernalisation, et Melanopus par le photostade. L'hybridation cre un patrimoine hrditaire renfermant la possibilit d'un droulement rapide de ces deux stades (dans les conditions d'Odessa).

Quand on croise deux varits, dont l'une se comporte comme une plante d'hiver et l'autre comme une plante de
printemps dans des conditions d'existence dtermines (conditions de la rgion), on obtient un patrimoine
hrditaire htrozygote qui peut parfaitement donner naissance une plante de printemps. La semence hybride,
seme au printemps, trouvera les conditions d'existence ncessaires pour dvelopper sa potentialit de plante
de printemps , inclue dans le patrimoine hrditaire.
La printanit l'emportera donc sur l' hivernalit. Mais il ne faut jamais oublier que si un gniteur est une
plante de printemps, il ne le restera que dans des conditions d'existence dtermines, et que plac dans d'autres
conditions il deviendra une plante d'hiver. C'est pourquoi les plantes de la premire gnration issue du
croisement des deux gniteurs en question peuvent, si elles se dveloppent dans d'autres conditions, se comporter
comme des plantes d'hiver.
Pour viter toute erreur, on procdera pralablement l'analyse phasique des gniteurs croiser. Il faut lucider,
ds avant le croisement, quelles sont les conditions d'existence exiges par chacun des gniteurs pour passer par
le stade de la vernalisation. Aprs quoi, on pourra prvoir si la premire gnration sera d'hiver ou de printemps
quand elle aura t seme dans une rgion donne, et non seulement l o taient cultivs ses gniteurs.

51

Quand nous croisons deux gniteurs, dont l'un au moins sera une plante de printemps dans des conditions de
dveloppement dtermines, nous savons toujours d'avance que, dans ces mmes conditions, le comportement de
l'hybride F1 sera aussi celui d'une plante de printemps ; autrement dit, nous connaissons d'avance le tableau de la
dominance.
Pour les mmes raisons (existence dans l'htrozygote de la possibilit du dveloppement d'une plante de
printemps dans les conditions donnes, c'est--dire si l'on sme pendant la saison chaude), lorsque nous
croisons une forme alternative et une forme de printemps, F1 sera une forme de printemps, autrement dit le
caractre plante de printemps l'emportera sur le caractre plante alternative .
Si l'on croise deux formes dont l'une est prcoce et l'autre tardive dans les conditions de la rgion, l'htrozygote
dans ces mmes conditions renfermera la possibilit d'un dveloppement prcoce ; et comme d'autre part ces
conditions sont acquises, l'hybride F1 se comportera comme une plante prcoce. La prcocit l'emportera donc
ici sur la tardivet.
En conformit avec la loi gnrale de la dominance, on peut formuler, touchant la dure de la vgtation, la loi
suivante qui concrtise celle de la dominance :
A la premire gnration hybride (F1) issue de deux gniteurs dont l'un mrira tt et l'autre sera plus tardif
dans des conditions dtermines, c'est la prcocit qui dominera si elle se trouve place dans ces mmes
conditions. La premire gnration sera toujours aussi prcoce, ou mme plus prcoce, que le plus prcoce des
gniteurs (tabl. 1 et 2).
Tableau 1*
SEME LE 26 MARS 1934 DANS UN CHAMP
Nos
dordre

Epiaison

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

Combinaisons
Leucur. (1241)
Leucur. (1301)
Leucur. (1387)
Leucur. (1406)
Leucur. (1413)
Hordeif. (1522)
Ersp. (2038)
Apulic. (2236)
Hordeif. (2506)
Hordeif. (2508)
Hordeif. (2753)
Hordeif. (2577)
Hordeif. (2813)
Apulic. (3418)

Melanop. 069

F1

Plantes-mres

Plantes-pres

graines ordinaires

graines vernalises

graines ordinaires

29/V
6/VI
1/VI
6/VI
2/VI
27/V
6/VI
2/VI
7/VI
7/VI
6/VI
11/VI
8/VI
26/V

25/V
3/VI
26/V
1/VI
1/VI
25/V
2/VI
1/VI
2/VI
2/VI
1/VI
2/VI
5/VI
24/V

6/VI
6/VI
6/VI
6/VI
10/VI
6/VI
6/VI
7/VI
7/VI
6/VI
6/VI
6/VI
6/VI
6/VI

27/V
2/VI
1/VI
2/VI
2/VI
27/V
2/VI
2/VI
2/VI
2/VI
2/VI
2/VI
3/VI
25/V

* Les numros donns entre parenthses sont ceux du catalogue de l'Institut pour l'Etude de la Culture des
Plantes de l'U.R.S.S.
Tableau 2

Nos dordre

SEME LE 24 AOUT 1933 DANS UNE CASE DE VEGETATION


Epiaison
Combinaisons

1
2

Oukranka Lutesc. (2167)


Ferr. (818) Guirka 0274

3
4
5
6

Ferr. (818) Lutesc. 062


Erinac. (991) Ferr. (2166)
Erinac. (1506) Lutesc. 062
Ersp. (2038) Lutesc. 062

Ferr. (2146) Lutesc. 062

F1 (dans des pots diffrents)

Plantes-mres

Plantes-pres

9/X, 10/X
29/IX, 29/IX, 29/IX
29/IX
29/IX
29/IX
29/IX
30/IX, 28/IX, 29/IX
29/IX
29/IX, 27/IX, 28/IX

bl d'hiv.
10/X

8/X
4/X, 6/X, 6/X

10/X
10/X
20/X
bl d'hiv.

2/X, 2/X, 4/X


29/IX
2/X, 2/X, 4/X
2/X, 2/X, 4/X

//

2/X, 2/X, 4/X

52

8
9
10
11
12

Ersp. (2150) Lutesc. 062


Apulic. (2236) Lutesc. 062
Ersp. (2551) Lutesc. 062
Ferr. (2705) Lutesc. 062
Ferr. (2705) Guirka 0274

13
14

Ferr. (2707) Lutesc. 062


Ferr. (2707) Guirka 0274

15
16
17
18

Ersp. (2752) Lutesc. 062


Ersp. (2752) Guirka 0274
Ersp. (2774) 2166 m
Ersp. (2781) Lutesc. 062

19
20
21

Ersp. (2781) Guirka 0274


Apulic. (3418) Lutesc. 062
Ersp. 534/1 Lutesc. 062

22

Ersp. 534/1 Guirka 0274

23
24

1316/2 Lutesc. 062


1637/1 Lutesc. 062

25

1637/1 Guirka 0274

26
27

2521/1 Lutesc. 062


2522/1 Guirka 0274

28

3060/15 Lutesc. 062

29

3060/15 Guirka 0274

29/IX, 28/IX, 28/IX


29/IX, 30/IX, 30/IX
30/IX, 4/X
30/IX
29/IX, 30/IX, 30/IX
1/X, 1/X
3/X, 3/X, 4/X, 4/X
1/X, 1/X, 1/X
30/IX, 30/IX, 1/X
3/X, 3/X, 3/X
29/IX, 29/IX
30/IX, 2/X
25/IX, 25/IX
27/IX, 29/IX, 28/IX
29/IX
29/IX, 20/IX, 30/IX
25/IX, 26/IX
30/IX, 3/X, 3/X, 3/X
3/X, 3/X, 3/X, 3/X
2/X, 3/X, 4/X, 3/X
4/X, 2/X, 3/X, 4/X
4/X
2/X, 2/X, 3/X, 2/X
2/X, 3/X, 3/X, 3/X
3/X, 3/X, 3/X, 3/X
3/X, 3/X, 3/X, 3/X
3/X, 3/X, 3/X
4/X, 4/X
3/X, 3/X, 2/X, 3/X
3/X, 2/X
3/X, 2/X, 2/X, 2/X
2/X, 2/X, 2/X, 3/X
5/X, 8/X
30/IX, 2/X, 2/X, 2/X
3/X, 2/X
4/X, 3/X, 3/X, 6/X
3/X, 4/X
30/IX, 3/X, 4/X, 1/X
3/X, 3/X, 3/X, 2/X
3/X, 3/X

//
6/X
29/IX
bl d'hiv.
//

2/X, 2/X, 4/X


2/X, 2/X, 4/X
2/X, 2/X, 4/X
2/X, 2/X, 4/X
4/X, 6/X, 6/X

//
//

2/X, 2/X, 4/X


4/X, 6/X, 6/X

//
//
//
//

2/X, 2/X, 4/X


4/X, 6/X, 6/X
28/IX
2/X, 2/X, 4/X

//
3/X
bl d'hiv

4/X, 6/X, 6/X


2/X, 2/X, 4/X
2/X, 2/X, 4/X

//

4/X, 6/X, 6/X

//
//

2/X, 2/X, 4/X


2/X, 2/X, 4/X

//

4/X, 6/X, 6/X

//
//

2/X, 2/X, 4/X


4/X, 6/X, 6/X

//

2/X, 2/X, 4/X

//

4/X, 6/X, 6/X

La gntique moderne connat depuis longtemps des cas de prcocit plus grande la F1 que chez les deux
gniteurs homozygotes ; ils sont, selon nous, de mme nature que les cas de croissance plus vigoureuse la F1
que chez les deux gniteurs : ce sont l des formes d' htrosis . Mais la gntique formelle, qui n'analyse pas
les lois du dveloppement des caractres sur la base de la thorie phasique du dveloppement, est incapable
d'expliquer cette htrosis. Par contre, du point de vue de la thorie phasique du dveloppement, l'htrosis de la
prcocit se conoit trs bien ; on peut par suite la prdire et la provoquer sciemment. Nous partons du fait que
l'htrosis de la prcocit est l'expression synthtique de la dominance dans le droulement plus rapide de
certains stades lors de l'hybridation.
En croisant deux patrimoines hrditaires dont l'un possde dans les conditions donnes un stade de vernalisation
plus favorable (qui se droule rapidement), mais un mauvais photostade (trop long), et dont l'autre prsente, dans
ces mmes conditions, un photostade plus favorable mais un mauvais stade de vernalisation (trop long), nous
aurons sans faute, conformment aux lois de la dominance, une htrosis de la prcocit la F1.
Ainsi, prenons deux formes tardives et effectuons l'analyse phasique de chacune ; si elles sont tardives en raison
de stades diffrents, on formera en les croisant un patrimoine hrditaire comportant la possibilit d'un dveloppement plus rapide de l'un et l'autre stades. Et dans les conditions d'existence donnes, l'hybride de deux
plantes tardives sera une plante prcoce. Par consquent, si l'on choisit les gniteurs en tenant compte de la diffrence des conditions du dveloppement de leurs stades, on peut provoquer sciemment l'htrosis de la
prcocit (fig. 30-33).

53

Fig. 30. De gauche droite : Ersp. 2038 vern. ; Ersp. 2038 ; F1 ; Melanop. 069. Cration de l' htrosis de
la prcocit par un choix appropri des couples, fond sur l'analyse phasique (chez les froments).

Fig. 31. De gauche droite : 883/6 Pallid. Azerb. ; F1 ; 046 U.I.S. Pallid. Cration de l' htrosis de la
prcocit par un choix appropri des couples, fond sur l'analyse phasique (chez les orges). Pallidum 883/6,
de la station d'Azerbadjan, ne peut passer par le stade de la vernalisation dans les conditions d'Odessa quand
il est sem au printemps (touffe de gauche). Pallidum 046 de la station d'Odessa (touffe de droite) est mal
adapt ces mmes conditions sous le rapport du photostade. L'hybridation de ces deux formes donne une
htrosis de la prcocit.

Fig. 32. De gauche droite : 48 ; F1 ; 54. Ssame. Les deux gniteurs ont une longue priode de vgtation.
L'analyse phasique a montr que leur maturit tardive est conditionne par des stades diffrents et qu'il tait
possible de crer une forme prcoce avec ces deux formes tardives.

54

Fig. 33. De gauche droite : Pallidum (Azerbadjan) ; F1 ; Nutans (Sude). Cration consciente d'une
htrosis de la prcocit partir d'un couple choisi (dans la collection mondiale) sur la base de l'analyse
phasique.

Les stades de dveloppement, nous l'avons dj dit, sont une loi biologique gnrale du dveloppement
individuel de la plante, de la semence la semence ; les exigences prsentes par les stades leurs conditions
d'existence traduisent l'action historique de la slection naturelle des adaptations.
Ces stades, qui, chez les diverses formes organiques, prsentent des exigences diffrentes aux conditions
d'existence en raison de la diffrence initiale des patrimoines hrditaires de ces formes, sont eux-mmes la
base partir de laquelle se dveloppent les organes et leurs caractres concrets. Mais ces derniers, de mme que
leur base (les stades), voluant leur tour dans les conditions d'existence qui leur sont propres, se dveloppent
forcment sous l'influence des facteurs d'action extrieurs les plus divers, parfois impossibles saisir
d'emble ; ces facteurs, dont le rle ne laisse pas d'tre considrable dans la morphognse des caractres de
chaque organisme particulier, reprsentant individuel de la varit, conditionnent tels ou tels traits
caractristiques du processus morphognique.
La rapidit et la dure des diffrents stades dterminent la rapidit et la date de la montaison, le boutonnement, la
floraison, la fructification, etc., mais pas entirement, loin de l. C'est pourquoi les modifications survenues dans
la dure des stades, la date du boutonnement, de la floraison, de la fructification, etc., prsenteront
ncessairement certains carts, qui leur tour diffreront chez les diverses plantes, selon la nature spcifique de
chaque forme vgtale et les particularits du dveloppement de ses organes, et aussi selon l'action diffrente des
facteurs extrieurs. Mais la loi gnrale n'en reste pas moins que les dates du boutonnement, de la floraison et de
la fructification dpendent de celles des stades du dveloppement.
Partant des prmisses thoriques que je viens d'exposer, le laboratoire de la physiologie des plantes de l'Institut
de Gntique et de Slection s'est livr des expriences tant sur le terrain qu'en laboratoire. Les rsultats
obtenus confirment entirement la justesse de ces positions thoriques, confirment entirement la loi, formule
par nous, de la dominance quant la dure de la vgtation (tabl. 1 et 2).
En s'appuyant sur la loi, expose plus haut, de la dominance quant la dure de la vgtation, il est devenu
possible de procder au triage des combinaisons ds la premire gnration hybride, d'ordinaire nglige par les
slectionneurs. Il rsulte de cette loi que le meilleur tableau de dveloppement (sous le rapport de la prcocit)
sera la F1, qui est plus riche de potentialits que les gnrations suivantes.
L'adaptation de telle ou telle potentialit du patrimoine hrditaire des conditions dtermines, doit
ncessairement, si elle se produit, se manifester ds la F1 ; et si la F1 n'a pu, dans ces conditions, se dvelopper
compltement, il n'y a pas esprer un rsultat plus favorable (dans le cas qui nous proccupe : une maturation
plus prcoce) chez les gnrations suivantes o les potentialits du patrimoine hrditaire auront t appauvries
par la disjonction.
Par consquent, si la forme obtenue la F1 ne satisfait pas aux exigences minima prsentes la varit dans
une rgion donne en ce qui concerne le terme de la maturation, il est inutile de poursuivre le travail de slection
en vue d'obtenir aux gnrations suivantes des hybrides de cette combinaison.
Aucune des gnrations suivantes ne peut donner une forme plus prcoce que la F1.
Les expriences d'hybridation conduites jusqu' la F7 le confirment entirement, toutes sans exception.
Il dcoule de cette conception du patrimoine hrditaire envisag comme porteur des potentialits du
dveloppement, qu' chaque gnration postrieure la F1 il peut y avoir appauvrissement des potentialits de
dveloppement prcoce par suite de la disjonction, mais jamais leur enrichissement (sans mutations). C'est
pourquoi F2 ne peut tre plus prcoce que F1, F3 que F2, etc.

55

Toutes les expriences entreprises par le laboratoire de la physiologie du dveloppement et la littrature que nous
avons spcialement consulte ce sujet le confirment pleinement.
METHODES PRATIQUES DE SELECTION FONDEES SUR LA THEORIE DU DEVELOPPEMENT
L'Institut de Gntique et de Slection ( Odessa) a dcid d'appliquer dans la pratique les prmisses thoriques
brivement exposes ici, de rorganiser tout le travail de gntique et de slection sur la base de la thorie du
dveloppement.
Ce faisant, nous voulons nous inspirer de la thorie marxiste-lniniste du dveloppement, la seule juste ; nous
voulons l'appliquer et la concrtiser d'une faon adquate au problme trait par nous.
Cela nous a permis de dployer ds prsent les travaux en vue de diriger le dveloppement individuel de la
plante, mais aussi d'indiquer, en thorie et dans la pratique, la voie nouvelle o doit s'engager la slection, celle
qui conduira la victoire sur le formalisme et l'empirisme dans les recherches touchant la gntique et la
slection.
Il a t possible, en partant de ces prmisses, d'tablir mthodiquement et avec exactitude les dlais ncessaires
la cration d'une varit de bl de printemps pour la rgion d'Odessa. C'est l un grand pas en avant. Car ces
prmisses permettent d'liminer bien des alas dans le travail de slection, de fournir mthodiquement, dans les
dlais fixs, des varits toujours meilleures. En tudiant le patrimoine hrditaire du point de vue de la thorie
du dveloppement, on peut procder la slection de faon beaucoup plus consciente ; car en partant des lois
dj dcouvertes, il devient possible de contrler tout moment le processus de la slection, de saisir au vol les
erreurs et de les corriger.
On peut vrifier ds la premire gnration si les formes croises afin d'obtenir des plantes plus prcoces que les
deux gniteurs, ont t bien choisies. Si la F1 est plus tardive qu'il n'tait prvu pour la future varit, ce sera la
preuve qu'une erreur s'est produite lors du choix des formes parentales. Etant donn que les hybrides de la F2 et
des gnrations suivantes ne peuvent tre plus prcoces que la F1, on peut procder en F1 au tri des
combinaisons sous le rapport de la dure de la priode vgtative.
Ainsi, aucune varit de bl de printemps plus tardive que Lutescens 062 de la station de Saratov ne peut tre
utilise dans la rgion d'Odessa. Mais cela ne veut pas dire, bien entendu, que toute varit prcoce conviendra
ici.
C'est pourquoi, lorsqu'il a entrepris de crer une varit de printemps pour la rgion d'Odessa, l'Institut de
Gntique et de Slection s'est fix pour tche d'obtenir un froment plus prcoce que Lutescens 062 de 3 ou 4
jours au moins.
Les principes qui viennent d'tre noncs permettent d'effectuer un premier tri dans le matriel de slection la
premire gnration, ce que les slectionneurs ngligeaient ordinairement de faire jusqu'ici. Lorsqu'on a sur le
terrain un semis de plusieurs combinaisons de plantes la F1, on doit liminer toutes les combinaisons qui, la
F1, sont plus tardives que Lutescens 062 ou dont la priode vgtative a la mme dure que chez celui-ci. Il ne
faut garder que les combinaisons qui, la F1, se montrent plus prcoces que 062.
Rappelons que cette faon de procder n'est devenue possible qu'en application de la loi dcouverte par nous, qui
dit qu'aucun hybride ne peut tre plus prcoce que les formes htrozygotes de la gnration prcdente, ni plus
prcoce que la F1. En liminant une combinaison la F1, le slectionneur se dcharge dans une certaine mesure
de travaux inutiles, de l'tude superflue de combinaisons qui, manifestement, ne lui donneront pas d'hybrides
ayant la dure requise de la priode vgtative, et il est sr d'avance que cette combinaison ne peut lui fournir
une varit qui convienne sa rgion, Odessa en l'occurrence.
Aprs avoir sem la F2, o dj se produira la disjonction de nombreux caractres (celui de la dure de la
priode vgtative y compris), en ce qui concerne aussi bien le droulement des stades que les organes et les
caractres qui se dveloppent sur la base des stades, il faut en premier lieu liminer sur le terrain mme tous les
pieds plus tardifs que la varit qu'on se propose de crer. Les pieds qui, dans les conditions de notre rgion, sont
identiques Lutescens 062 ou plus tardifs, ne pourront quand mme produire aux gnrations suivantes (il n'y
aura aucune raison d'ordre interne pour la disjonction) des formes prsentant la dure voulue de la priode
vgtative. On poursuivra ensuite le travail de slection, c'est--dire qu'on fera un choix dans la petite portion
d'hybrides qui reste encore. Voici comment on procde l'Institut de Gntique et de Slection : on ne garde la
F2 que les plantes plus prcoces que 062 de 2 jours au moins. Ainsi, au tableau 3, dans la combinaison
Erythrospermum 534/1 X 0274 Guirka, de la slection locale, 176 plantes seulement sur 755 ont pi la F2
avant Lutescens 062 (dans la partie gauche du tableau) ; les 579 autres ont t limines. Dans la combinaison
Erythrospermum 163711X062, 34 plantes seulement sur 176 ont t conserves.

56

Tableau 3

9
15
11
57
1
97
190
186
224
43
32
35
8
6
57
65
11
11
18
1
7
3
1
1
5
3
4
1
4
2

1
28
757
919

Ferrug. 1316/2 Lutesc. 062

3
1
2

4
25
15
93
44
81
12
17

7
123 202
199 431
15
1
121
27
37 232
34
38
5
50
17
22
7
12
49
87
3
50
2
5
5
22

5
2

2
2
1

4
5

24
57
330 626
505 1000

Ersp. 3060/15 Guirka 0274

6
25
34
26
12
128
231

36
128
34
88
18
6
53
8
3
3

2
1

1
1
1

26
409
614

Ersp. 3060/15 Lutesc. 062

Ersp. 2522/1 Guirka 0274

1
2

4
1
27
11
5
23
3
6
51
33
1
35
5
4
10
120 16 197
176 34 345
31
17
172
9 403
116 72 104
35
8
55
9
3
35
12
5
28
3 12
11
71
9
92
3
2
18
34
3
52
3

4
2
4

12
9
4

5
1

1
1
1

1
2

2
2

44 29 186
579 142 1021
711 147 1180

Ersp. 2522/1 Lutesc. 062

25/V
26
27
28
29
30
31
1/VI
2
3
4
5
Au total ont pi avant Lutesc. 062
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
N'ont pas pi
Au total ont pi aprs Lutesc. 062
Ont pi en tout

Ersp. 1637/1 Guirka 0274

Date de lpiaison

Ersp. 1637/1 Lutesc. 062

Combinaison

Ersp. 534/1 Guirka 0274

EPIAISON DE LA F2 (1934)

Total

2 1608
5
10
8

2
37 3901
37 5113

Dans la combinaison Erythrospermum 163711X0274 Guirka, 345 seulement sur 1.366 ont t conserves la
F2, la dure de leur priode de vgtation rpondant aux exigences fixes ; les autres ont t limines sur le
terrain, etc. La petite proportion de plantes qui subsistent aprs le tri effectu en tenant compte de la dure de la
priode vgtative, est ensuite soumise la slection ordinaire qui, naturellement rduit encore fortement le
nombre des pieds (on rejette les formes dgnres, celles qui manifestement seront improductives, etc.), d'aprs

57

le point de vue o elle se place et les exigences prsentes la varit qu'elle se propose d'obtenir. De mme la
F3, la F4, etc., et jusqu' ce que l'on ait une forme constante, adapte aux conditions de la rgion (tabl. 4.)

29/V
30
31
1/VI
2
3
4
5
Au total ont pi avant Lutesc. 062
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
N'ont pas pi
Au total ont pi aprs Lutesc. 062
Ont pi en tout

1
2

1
2
6
9
16
9
3
4
5

5
2
3

1
1
1

4
13
79
72

1

1

1

2

2
6
5
8
4 13
6 12
8 51
1
9
3 11
1 17

1
5 11
2
3

2
1
15

1

1
1

1





1
1
11
33 160
38 157

1
1
3
11
5
9
5
2
9

1
1

1
1
1
48
50

10
14

18
5
2
4

48
58

Ersp. 3060/15 Guirka


0274
Ferrug. 1316/2 Lutesc.
062

Ersp. 3060/15 Lutesc. 062

Ersp. 2522/1 Guirka 0274

Ersp. 2522/1 Lutesc. 062

Ersp. 1637/1 Guirka 0274

Date de lpiaison

Ersp. 1637/1 Lutesc. 062

Combinaison

Ersp. 534/1 Guirka 0274

Tableau 4 Epiaison de la F3 (1934)





5
5
1

4
6 11
5 25
2
7
4 27
5 14

8

1
6

2

1
1

1

1
1

5
21 109
27 115

Total

1
1
3
1

1
4

52

499
521

Engag dans cette voie, il peut arriver qu'on se heurte ds le dbut certains obstacles. Un exemple : les formes
croiser, bien choisies sous le rapport de la dure de la priode vgtative (la premire gnration le confirme), ne
donnent parfois la F2 aucun pied ou trs peu de pieds pouvant tre conservs (en se fondant sur la dure de la
priode vgtative) aprs un tri effectu par la mthode indique. Il devient alors vident pour le slectionneur
qu'il ne pourra tirer des formes qui restent la varit dont il a besoin ; et pourtant l'analyse phasique a montr
qu'en croisant ce couple de gniteurs on peut obtenir la varit requise. On ne doit pas, dans ces cas-l, rejeter
cette combinaison. Ceci atteste tout simplement que F2 a t ensemence sur une superficie trop restreinte. Il
faut donc reprendre cette combinaison, rensemencer F2 sur une plus grande chelle. Nous en dirons autant pour
toutes les gnrations suivantes.

58

Les principes noncs par nous pour guider le slectionneur dans son action pratique permettent donc d'oprer
constamment avec un nombre de plantes des dizaines de fois, et mme des centaines de fois moindre que
jusqu'ici (ou du moins que ne l'exigeait la thorie gntique de l'analyse hybridiologique) ; d'augmenter des
dizaines de fois l'chelle des travaux en soumettant la slection des combinaisons de toutes les formes
existantes de la plante envisage ; de rduire considrablement le temps ncessaire la cration d'une varit et
la surface des ppinires.
Etant donn le petit nombre de formes nouvelles qui peuvent prtendre au titre de varit, chacune de ces formes
sera l'objet, de la part du slectionneur, d'une attention beaucoup plus grande que jusqu' prsent, lorsque ce
dernier avait affaire, dans ses essais pralables, des centaines de prtendants. Il importe de bien le souligner :
choisir les formes croiser d'aprs les stades de dveloppement, autrement dit prendre entre autres ces derniers
comme point de dpart, lors du choix des couples parentaux, ne signifie pas encore donner la prfrence pour le
croisement aux formes avec lesquelles on peut en composer une nouvelle qui, au point de vue phasique, sera la
mieux adapte aux conditions de la rgion.
On peut prdire qu'en suivant cette voie un slectionneur n'aura aucune peine crer sur commande des plantes
qui seront toutes prcoces ; mais celles-ci ne seront pas forcment pour ne prendre qu'un exemple des
varits de printemps qui conviennent aux steppes de la R.S.S. d'Ukraine ou l'Extrme-Nord (o l'on a aussi
besoin de plantes prcoces). Chaque slectionneur se rendra trs nettement compte, au cours de son travail
pratique, que dans la vaste collection analyse par lui sous le rapport des stades de dveloppement, il ne devra
pas se contenter de prendre pour les croiser les formes qui, au point de vue phasique, rpondent le mieux ce
but.
Telles ou telles formes peuvent trs bien convenir sous le rapport phasique aux conditions de la rgion, mais tre
incapables de supporter les scheresses d'Odessa, par exemple, ou d'autres conditions du climat et du terrain, ou
encore ne pas rpondre aux exigences que l'conomie socialiste de la rgion prsente cette culture. Aussi fautil, quand on choisit les formes parentales au moyen de l'analyse phasique, dgager ds avant le croisement et
grce cette analyse leurs qualits conomiques dans les conditions de la rgion.
Le laboratoire de la physiologie du dveloppement de l'Institut de Gntique et de Slection a crois 30 couples
de varits de froment choisies d'aprs leurs stades de dveloppement ; mais ds avant le croisement on avait
not que deux couples seulement : Erythrospermum 534/1 0274 Guirka, varit produite par la slection
locale, et Erythrospermum 53411 Lutescens 062, de la station de Saratov, se prtaient des buts pratiques,
c'est--dire la cration d'une varit adapte la rgion d'Odessa. Les autres croisements n'ont t effectus que
pour vrifier la possibilit de combiner de nouvelles formes d'aprs la dure de la priode vgtative en tenant
compte du dveloppement phasique des gniteurs, pour vrifier la justesse des ides exposes ici. Ces
croisements, entrepris dans des buts mthodologiques, nous les avons appels en plaisantant des croisements
pour le tableau . On en trouvera quelques exemples dans le prsent article (fig. 34-40).

Fig. 34. De gauche droite : Hordeif. 2577 vern. ; Hordeif. 2577 ; F1 ; Melanop. 069. Obtention de plantes
prcoces la F1 par le croisement de deux gniteurs tardifs. On a procd au choix du couple sur la base de
l'analyse phasique.

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Fig. 35. Pallidum 574/1 (Azerbadjan). De gauche droite : 574/1 ; 574/1 943 ; 943. Tardif en raison du
stade de la vernalisation (touffe de gauche). 943 est tardif en raison du photostade (touffe de droite). L'analyse
phasique a montr que la F1 doit tre plus prcoce que les deux gniteurs, ce que l'exprience a confirm.

Fig. 36. De gauche droite : 501 ; 48 ; F1. Choix d'un couple de ssame en vue d'obtenir une forme prcoce
en croisant deux formes tardives. On a procd sur la base de l'analyse phasique.

Fig. 37. De gauche droite : Pallidum (Azerbadjan) ; F1 ; Medikum (Azerbadjan). Choix d'un couple d'orge
en vue d'obtenir une forme prcoce en croisant deux formes tardives. On a procd sur la base de l'analyse
phasique du patrimoine hrditaire.

Fig. 38. De gauche droite : Ferrug. 2522/1 vern. ; Ferrug. ; F3 2522/1 ; Luttesc. 062. Les hybrides de la F3
sont plus prcoces que les gniteurs.

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Fig. 39. De gauche droite : Frinac. 991m ; F3 ; Ferrug. 2166m. Hybrides de la F3. Ces formes sont plus
prcoces que les gniteurs (touffes du milieu).

Fig. 40. De gauche droite : Pallidum 7519 (Algrie) ; F1 ; Pallidum 4307 (U.R.S.S.). Les couples ont t
choisis sur la base de l'analyse phasique en vue d'obtenir par le croisement d'une forme d'hiver et d'une forme
tardive, une forme d'orge prcoce en premire gnration.

Comme le montrent ces figures, les rsultats obtenus sont des plus intressants. Toutes les combinaisons ont
donn des formes beaucoup plus prcoces que les deux gniteurs.
Si nous nous sommes arrts sur les deux premiers couples des combinaisons effectues en vue de crer une
nouvelle varit, ce n'est pas parce qu'ils sont les meilleurs de toute la collection mondiale. Nous sommes convaincus qu'il existe dans cette dernire beaucoup d'autres possibilits de combinaisons meilleures ; mais elles
n'ont pas encore t tudies. L'important, pour nous, c'est de connatre les potentialits et les conditions de
dveloppement du patrimoine hrditaire des deux gniteurs choisis en vue d'obtenir chez notre future varit
une dure de la priode vgtative rpondant aux conditions de la rgion pour laquelle elle a t cre. Et comme
ces conditions varient dans chaque rgion avec les annes, tout en restant relativement constantes (conditions
d'Odessa Odessa, de Kharkov Kharkov, etc.), il en rsulte qu'avant de procder au croisement, il faut savoir
quels ont t, pendant plusieurs annes de suite, les indices conomiques des formes parentales dans les
conditions de la rgion o elles poussent normalement, et tenir compte en mme temps de la dure de la priode
vgtative de la future varit.
La varit Erythrospermum, de la station d'Azerbadjan, prise comme forme de dpart afin d'obtenir un bl de
printemps adapt la rgion d'Odessa, est trs tardive et peu productive dans cette rgion, si elle n'est vernalise.
Une fois vernalise, elle fournit pendant trois ans une assez bonne rcolte dans ces mmes conditions. Guirka
0274, produit par la slection locale, donne dans les conditions d'Odessa une rcolte infrieure Lutescens 062
de la station de Saratov, et mrit cinq jours plus tard. Lutescens 062 et Guirka donnent en gnral de trs faibles
rcoltes dans la rgion d'Odessa. Mais l'analyse phasique de ces formes de froment montre que si on acclre le
photostade de 6 8 jours, Lutescens 062 et Guirka 0274 prsenteront de bons indices quant la densit et la
qualit du grain, c'est--dire quant aux principaux indices de rendement des bls de printemps dans nos rgions
du Midi.
Guirka tant une varit locale, on a toute raison de supposer que si l'on limine le dfaut de son photostade, son
patrimoine hrditaire a beaucoup de chances de se trouver mieux adapt aux variations climatiques de la rgion
d'Odessa. Bien que Lutescens 062 ne soit pas une varit locale (elle a t cre la station de Saratov), elle est
issue de Poltavka par slection individuelle ; de plus, elle est cultive depuis assez longtemps dj dans
diffrents districts de la rgion d'Odessa. C'est pourquoi nous avons opr avec les deux combinaisons indiques
pour obtenir rapidement la varit que nous cherchions. Elles nous offrent, pour commencer, beaucoup plus de

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garanties que les autres combinaisons, plus tentantes sous le rapport des stades de dveloppement, mais dont les
qualits conomiques sont rien moins qu'assures. Les formes stables obtenues partir de ces combinaisons se
sont montres, dans les champs de la rgion d'Odessa, plus prcoces de 10 jours que Guirka (un des gniteurs),
et de 6 jours que Lutescens 062 de la station de Saratov (varit recommande pour la rgion d'Odessa). Et nous
avons tout lieu de supposer que ces formes seront celles que nous cherchons.

Fig. 41. Erythrosp. 2781 (Azerbadjan) : trs tardif dans les conditions d'Odessa (premier pot gauche).
Possde de bonnes qualits conomiques condition d'tre vernalis. Lutesc. 062. tardif dans les conditions
d'Odessa (premier pot de droite), devient prcoce et possde de bonnes qualits conomiques si on lui assure
des conditions favorables pour passer par le second stade (photostade). En les croisant, on obtient un
patrimoine hrditaire d'o ont t limins les seuls dfauts que ces plantes comportaient ; on doit donc
avoir une forme possdant les bonnes qualits conomiques qu'a fait apparatre l'analyse phasique de chacune
de ces formes. Au centre (dans deux pots) : des hybrides de la F1.

Les travaux de slection effectus depuis 1933 dans cette voie nouvelle par l'Institut de Gntique et de Slection
(laboratoire de la physiologie du dveloppement des plantes), ont commenc par la culture des gniteurs; ils ont
dj donn des formes constantes et ont t conduits jusqu' la F7. Les formes qui se sont rvles les meilleures
dans les conditions donnes de dveloppement seront soumises diffrents essais sur le terrain partir du
printemps de 1935. Par ailleurs, trois ou quatre formes qui, pour des considrations d'ordre thorique que l'on est
en train de vrifier et qui se sont trouves confirmes pendant plusieurs gnrations, nous semblent devoir
possder les meilleurs indices, seront multiplies de faon obtenir 10 quintaux de grains de chacune
l'automne de 1935 (on sera ainsi pass, en deux ans et dix mois, des formes parentales 10 quintaux de grains).
Nous estimons possible et mme ncessaire cette multiplication intensive, et qui peut paratre exagre, d'une
varit, alors qu'elle n'a point pass par tous les stades pralables ordinaires de vrification. Car les principes
thoriques dont s'inspire le laboratoire de la physiologie du dveloppement des plantes en procdant au choix des
couples croiser, et le tableau gnral de la disjonction tel qu'il avait t thoriquement trac, se sont trouvs
confirms au cours de toutes les phases de la disjonction, jusques et y compris l'obtention des formes constantes
prvues et de leurs caractres. Cela nous donne jusqu' un certain point l'assurance que la vrification sur le
terrain confirmera les qualits conomiques prvues par nous chez cette varit et qui, dans des conditions
analogues celles de la rgion o elle a t cre, doivent tre, selon nous, meilleures que chez les varits
standards de la rgion, pour ne rien dire des formes de dpart (Guirka, Ersp. 53411), qui le cdent de beaucoup
la varit standard des bls de printemps.
Le dveloppement et l'tat des hybrides dans les champs d'essais de l'Institut de Gntique et de Slection nous
donnent la certitude que le problme de la cration des varits ncessaires notre agriculture socialiste, trouvera
sa solution dans le plus bref dlai.
Publi pour la premire fois en 1935

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COMMENT REORGANISER LA CULTURE DES SEMENCES


(Rapport prsent la session de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles de l'U.R.S.S. tenue Odessa le 26
juin 1935.)
Camarades, nous avons fait hier nos champs d'essais une visite trop rapide pour pouvoir tout examiner de faon
aussi dtaille que nous l'aurions voulu. Les diffrents essais dont vous avez pris connaissance intressent
maintes branches de l'agrobiologie. Les problmes poss par la slection des plantes autogames et allogames, la
nouvelle mthode de slection, ont t discuts et, aussi, en rapport avec ces questions, certains problmes de
gntique et de physiologie ; la dgnrescence du plant de pomme de terre prcoce a t l'objet d'une discussion
trs serre.
Malgr la diversit des problmes soulevs par nous au cours de l'excursion, nous n'avons pu examiner un
certain nombre de rsultats importants de l'activit de notre institut, telle la cration de nouvelles varits de
cotonnier par un choix conscient des couples croiser, ou l'obtention d'une varit de cotonnier par le croisement
de centaines de combinaisons, l'limination de l'immense majorit d'entre elles devant s'effectuer la F1.
Comme vous le savez certainement, nous affirmons que pour crer chez certaines plantes cultives des varits
nouvelles (par exemple un cotonnier pour nos rgions), il n'est nullement obligatoire de procder l'analyse
phasique des parents que l'on se propose de croiser. Et cela uniquement parce que nous pouvons reconnatre
n'importe quelle gnration hybride, partir de la F1, s'il sera possible de tirer de la plante htrozygote considre la varit stable que nous cherchons.
Il y a environ deux ans et demi, la confrence sur la slection organise par l'Office central de la Culture des
Semences, j'ai propos d'user de nouvelles mthodes pour slectionner les varits de printemps d'autogames
cultivs. Nous ne pouvons nous empcher de noter qu' l'poque nos thories relatives l'hybridation sur la base
de l'analyse phasique furent accueillies avec hostilit par plusieurs spcialistes, gnticiens et slectionneurs.
Vous venez de vous convaincre que c'tait chose parfaitement possible et ralisable. Les nouvelles varits que
nous avons cres au cours de cette priode exceptionnellement courte ont entirement confirm nos hypothses
que, par ailleurs, les travaux effectus en vue d'obtenir ces varits ont eux-mmes contribu prciser. Car on
voit beaucoup plus clair dans son travail pendant qu'on l'excute. Les hypothses que nous avions formules il y
a deux ans et demi ont t non seulement confirmes au cours des travaux, mais encore dpasses par les
dveloppements qu'a pris la thorie. A prsent, nous rsolvons mieux et plus simplement maints problmes de
slection. Si j'avais crer aujourd'hui une varit nouvelle de bl de printemps, je la produirais certainement
non pas en deux ans et demi, mais en un dlai encore plus court, et je crois qu'elle serait meilleure.
Maintes de nos thses, sur la base desquelles nous avons cr mthodiquement, dans le dlai trs court qui nous
tait imparti, les varits de bl de printemps que vous avez vues hier, thses qui ont t exposes dans nos
travaux rcemment parus : Les bases thoriques de la vernalisation, de T. Lyssenko, et La slection et la thorie
phasique du dveloppement, de T. Lyssenko et I. Przent sont aujourd'hui pour nous une tape dj dpasse.
Mais pour beaucoup d'entre vous, surtout pour les gnticiens,-ces thses sont une vritable dcouverte ; bien
plus, elles semblent discutables et loin d'tre prouves. Pour beaucoup, ces thses sont ce point nouvelles qu'ils
doivent encore les tudier. Je crois que si de nombreux savants contestent les faons nouvelles d'aborder le
travail de slection, proposes sur la base de la thorie du dveloppement des plantes labore par nous, ce n'est
pas parce que nos thses sont errones en leur principe. C'est parce que ces camarades ne les ont pas tudies
thoriquement dans les dtails et, surtout, n'ont pas vrifi dans la pratique jusqu' quel point elles taient justes.
Prenons en effet le problme de la cration mthodique, dans un dlai fix (deux ou trois ans), de nouvelles
varits de plantes de printemps au moyen de croisements. Vous avez dj pu constater hier que des varits de
bl de printemps ont t obtenues selon un plan en deux ans et demi, compter du moment o les gniteurs ont
t sems. Cela aurait-il t possible sans la nouvelle thorie que nous dfendons ? La pratique de la slection ne
connaissait pas encore d'exemples o une varit nouvelle et t cre par croisement en deux ans et demi.
Nos travaux en vue d'obtenir une varit de bl de printemps avaient pour but moins cette varit elle-mme que
la mise au point d'une mthode permettant de slectionner par croisement des varits de printemps cultives.
Mais i! est impossible (mme si l'on a une tte trs bien faite) de mettre au point une mthode propre crer des
varits nouvelles de toutes pices ou par l'assimilation purement livresque de toute l'exprience universelle,
sans un travail pratique en vue de crer ces varits.
Pour mettre au point une mthode de slection, comme pour tout autre travail thorique, il faut penser et
assimiler toute l'exprience humaine contenue dans les livres, c'est entendu ; mais il faut surtout travailler pratiquement crer des varits. La nouvelle varit obtenue n'a pas seulement confirm la justesse de notre
mthode ; au cours du travail les conjectures thoriques, parties constitutives de la mthode, se sont elles-mmes
modifies et polies.

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Je veux souligner par l qu'on ne peut mettre au point de nouveaux procds, plus efficaces, de crer des
varits, qu'au cours mme de l'obtention de varits nouvelles. C'est pourquoi, bien que notre but ft d'laborer
une mthode pour slectionner les plantes de printemps cultives, nous savions parfaitement que cette mthode
ne servirait de rien si elle ne permettait d'obtenir une varit nouvelle de bl de printemps, une des cultures les
plus difficiles dans le Midi. Point n'est besoin de dmontrer tout au long que le bl de printemps est, pour le
slectionneur, une des cultures les plus difficiles qui soient dans les conditions du sud de l'Ukraine. C'est ce dont
tmoigne, par exemple, le fait que malgr vingt ans (et plus) de travaux pour slectionner des bls de printemps,
aucune exploitation de rapport de la rgion d'Odessa ne sme encore un seul hectare de ces bls.
Nous pouvons dclarer prsent que, dans l'essentiel, la nouvelle mthode de slection des varits de printemps
cultives est au point ; les varits de bl de printemps que vous avez vues hier en sont une preuve.
Pour bien saisir toute l'importance qui s'attache ces varits, vous devez vous rappeler qu'elles ont t obtenues
par hybridation dans le dlai fabuleusement court de deux ans et demi. On est dj en train de les multiplier.
Elles sont l'heure actuelle l'objet d'essais portant sur le rendement, la rsistance au charbon et la carie ; et dans
un mois on analysera leurs qualits boulangres. Dans deux semaines, elles seront nouveau semes sur le
terrain pour tre multiplies. Ajoutez cela qu'aucune gnration hybride de toutes ces varits prises ensemble
n'a occup en serre plus de 2 mtres carrs. Ces varits n'ont commenc couvrir des surfaces relativement
considrables qu' partir du moment o elles ont t multiplies. Nous avons aussi innov en cette matire ; nous
avons organis la multiplication du bl d'une manire tout autre que jusqu' prsent. Je vous ai montr hier un
terrain o l'on rcoltera dans quelques jours de 25 30 kg d'une nouvelle varit de froment, alors que 20 g de
graines ont suffi pour l'ensemencer. Nous nous proposions d'obtenir, et nous avons obtenu, un coefficient de
multiplication non pas de 1:8 ou de 1:10, comme d'ordinaire, mais de 1:1.500.
Aujourd'hui encore, la plupart des slectionneurs soumettent aux essais pralables des centaines de nouvelles
varits dont ils choisiront la meilleure. Par malheur, il arrive souvent que le slectionneur ne parvient pas
trouver parmi tant de varits une seule qui soit meilleure que la varit standard de la rgion. Quant nous,
nous avons pris non pas une centaine de nouveaux concurrents, mais seulement quatre. Grce notre thorie
(conteste par de nombreux reprsentants de la gntique), nous savons que les pieds limins par nous dans les
diffrentes gnrations hybrides sans avoir t soumis aucun essai, ou mme avant l'obtention d'une forme
constante, ne prsentaient aucun intrt pour la cration de nouvelles varits. Les slectionneurs qui s'inspirent
de la gntique morganiste ne pouvaient procder un triage de ce genre parmi les plantes htrozygotes. Ils ne
pouvaient distinguer un hybride de valeur d'une plante incapable de donner une varit utile, et c'est pourquoi ils
s'embarrassaient de centaines, parfois mme de milliers de varits.
Une des quatre varits choisies pour l'exprimentation, celle qui porte le n 1.160, n'est bonne rien. Cela tait
dj vident pour nous alors qu'elle n'tait encore reprsente sur le terrain que par un pi. Si nous ne l'avons pas
limine, c'est uniquement parce qu'elle a plu L. Maximtchouk : je compte toujours avec son opinion, bien
qu'assez souvent j'agisse l'encontre de celle-ci dans mon travail de slection. Nous allons donc voir si le
froment n 1.160 sera une varit adapte la rgion. Je serai trs heureux si le camarade Maximtchouk a raison
et si ce bl s'avre excellent. Pour obtenir une bonne varit, on peut et on doit sacrifier une thorie pour la
remplacer par une autre qui soit bonne, elle aussi.
Le rsultat essentiel de nos travaux en vue de crer de nouvelles varits, c'est, selon moi, qu'ils ont permis non
seulement d'obtenir de nouveaux bls de printemps, mais encore de dvelopper la thorie mme de la cration
des varits. Notre quipe, qui sait travailler, peut dj procder au choix des couples croiser de faon obtenir
des formes constantes possdant une dure de la priode vgtative, ainsi que d'autres caractres et proprits,
parfaitement dfinis et connus d'avance. Mais surtout nous pouvons d'ores et dj contrler toutes les tapes
notre travail de slection. Nous reconnaissons, n'importe quelle gnration hybride, si l'on pourra tirer une
varit utile du matriel hybride considr. Jusqu'alors la gntique, en tant que science, tait incapable de guider
la slection.
Je vais essayer de vous exposer ici quelques-unes des principales thses de notre thorie dont nous nous
inspirons dans le travail de slection, bien qu'elles ne soient pas proprement parler le sujet de mon rapport.
1. Une thse qui a t maintes fois confirme et justifie par la pratique est celle que nous avons nonce sous la
forme suivante : d'une faon gnrale, Fi, rsultant du croisement d'un couple quelconque de parents, ne peut
fleurir plus tard que le plus prcoce des parents, mais peut tre plus prcoce que les deux gniteurs. Si l'on a
procd avant le croisement l'analyse phasique des parents, on peut aussi prvoir jusqu' quel point F1 sera
plus prcoce la floraison que le gniteur le plus prcoce.
2. A prsent, nous disons dj qu'au moment de l'piage ou de la floraison (s'il ne s'agit pas de plantes pi), F1
ne peut tre moins vigoureux que le plus vigoureux des gniteurs ; mais il peut tre plus vigoureux que le plus
vigoureux des gniteurs.

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Il y a deux ans, et mme hier, lors de l'examen des nouvelles varits qui sont un argument irrfutable l'appui
des hypothses formules il y a deux ans, ces thses ont soulev des doutes et des objections. Les camarades oui
lvent des objections contre les thses que je viens d'noncer me semblent, il est vrai, oublier que ce qu'ils ont
vu hier, ce ne sont pas des faits dont ils ont l'habitude, qu'on obtient par hasard au cours d'une exprience en
croisant telles ou telles plantes, ces faits s'expliquant ensuite partir des thories infaillibles de Mendel et
de Morgan. Les faits que vous avez constats ne demandent pas pour l'instant d'autre explication que les thses
que je viens de formuler, ainsi que plusieurs autres qui sont exposes dans nos ouvrages, pour cette simple raison
qu'aucun d'entre eux n'est fortuit, mais rsulte d'un plan, de l'application de principes thoriques que vous
contestez.
Tout rcemment encore, l'analyse phasique des couples croiser ne soulevait-elle pas aussi les doutes de maints
thoriciens de la gntique et de la slection ? Aujourd'hui, aucun de ceux qui sont ici prsents n'exprime plus
ces doutes. Bien mieux, c'est moi qui dois attirer votre attention sur le fait que dsormais l'analyse phasique des
reproducteurs croiser n'est plus ncessaire pour toutes les cultures de telle ou telle rgion. Nous avons fait
progresser la gntique et la science de la slection, et dans certains cas une analyse phasique des couples
parentaux serait prjudiciable, car elle ferait perdre au slectionneur une ou deux annes prcieuses.
Nous disons d'ores et dj qu'on peut souvent se passer de l'analyse phasique des formes parentales. Il serait
souvent irrationnel de perdre un ou deux ans afin de procder cette analyse ; et cela non seulement pour notre
agriculture socialiste, mais aussi pour le slectionneur.
En effet, que signifie, pour un slectionneur, perdre deux annes ? Combien peut-il travailler, en moyenne ?
D'ordinaire, il termine l'institut 30 ans. Il lui faut ensuite un certain temps pour se familiariser avec son tat (sa
profession). Il arrive ainsi l'ge de 35 ans. Mais combien d'annes pouvons-nous travailler ? Jusqu' 50-60 ans.
Dans le meilleur des cas, certains heureux vivent 80-90 ans. En moyenne (naturellement, cela est loin d'tre
toujours exact), on peut compter que ce sera jusqu' 50 ans. En d'autres termes, il reste au slectionneur 15
priodes de vgtation pour travailler rellement. Le slectionneur peut semer 15 fois sur le terrain. Et si, pour
crer une varit, il fallait autrefois (et il faut aujourd'hui encore dans 99 cas sur 100) 10 ou 15 ans, cela signifie
que la plupart des slectionneurs qui avaient fait toute leur vie de la slection, ne pouvaient voir avant de mourir
la varit qu'ils avaient produite cultive en grand dans les champs. Or, nous pouvons dj crer une varit
nouvelle en deux ans et demi. C'est pourquoi ni juridiquement, ni moralement, nous n'avons le droit de perdre un
ou deux ans effectuer l'analyse phasique chaque fois que nous pouvons nous en passer. Je ne veux pas dire par
l que l'analyse phasique des formes parentales, que beaucoup d'entre vous ne possdent pas encore fond, n'est
plus du tout ncessaire. Dans bien des cas, elle est indispensable pour la slection.
Nous devons user des mthodes les plus modernes, des mthodes qui se rvleront les plus efficaces et les plus
rapides. Dans chacune de nos mesures pratiques, nous sommes toujours tenus de nous inspirer des progrs les
plus rcents de notre agronomie sur le plan thorique, et de les appliquer.
Si j'en juge par l'entretien d'hier, au cours de l'excursion travers champs, certains pourront me dire : comment
ne pas recourir l'analyse phasique avant de choisir les couples parentaux, au moins pour certaines plantes
(cultives), alors que nous doutons qu'il soit possible de dcider d'aprs la premire gnration hybride si telle ou
telle combinaison est apte produire une varit utile? Est-on en droit de dire, aprs avoir examin des plantes
de deuxime, troisime, etc., gnration, qu'il est impossible d'en tirer une nouvelle varit ? Les camarades qui
font ces objections dclarent qu'ils acceptent en son intgrit la thorie phasique du dveloppement et contestent
uniquement les principes d'limination proposs par nous.
En d'autres termes, la plupart des gnticiens admettent dj qu'on choisisse les couples de reproducteurs
croiser sur la base de l'analyse phasique. D'autant plus que, selon beaucoup d'entre eux, il n'y a l rien de
nouveau en principe, rien qui ne s'inscrive facilement dans le cadre de la symbolique mendlo-morganiste. Les
gnes qui dterminent un stade court de la vernalisation chez un des gniteurs se combinent avec les gnes de
photostade court de l'autre gniteur, ce qui fait qu'on obtient une descendance prcoce partir de deux gniteurs
tardifs. Du point de vue morganiste, cela s'explique parfaitement, et c'est seulement pour cette raison que
nombre de gnticiens l'admettent aujourd'hui. Mais n'oublions pas qu'on peut expliquer du point de vue
morganiste n'importe quel rsultat d'un croisement. Du point de vue morganiste on peut tout expliquer, mais on
ne peut rien prvoir avec certitude ; on ne peut prvoir, par exemple, ce qu'on obtiendra en croisant un couple de
gniteurs qui n'ont encore jamais t croiss. Et si, grce l'analyse phasique de ces gniteurs, on sait par
anticipation ce que sera la descendance aprs le croisement, c'est dj la preuve qu'il faut expliquer ces faits non
pas du point de vue morganiste, mais du point de vue de la thorie du dveloppement des plantes labore par
nous. Les thses que nous avons formules prennent leur origine, ont leur racine, thoriquement parlant, dans le
darwinisme, dans les travaux de Mitchourine.
Le critre que nous proposons pour apprcier le patrimoine hrditaire de la plante htrozygote et dterminer la
possibilit d'obtenir au cours des gnrations les hybrides stables que nous cherchons, dcoule logiquement de

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l'analyse phasique (admise par vous-mmes) des formes parentales. Ne pas reconnatre en thorie que les
hybrides ne peuvent tre plus prcoces que les formes htrozygotes initiales, c'est nier la possibilit de prvoir
la dure de la priode vgtative de la premire gnration hybride obtenue en croisant des formes qui ont dj
pass par l'analyse phasique. Mais si l'on admet l'analyse phasique, il faut aussi reconnatre thoriquement sa
consquence logique : la loi de la disjonction d'aprs la dure de la priode vgtative et la vigueur de la plante.
Je crois que les preuves les plus convaincantes l'appui de la thse avance par nous, ce sont malgr tout les
nouvelles varits obtenues grce aux mthodes nouvelles, ainsi que les nombreux champs d'hybrides et les
expriences spcialement organises, que vous avez vus hier. Tout cela, camarades, vous pouvez le lire avec
plus de dtails dans nos ouvrages rcemment publis.
Mais je crains fort qu'ils ne soient pas compris de sitt et correctement par tout le monde, du moins si l'on en
juge par les rpliques de certains camarades au cours de l'excursion faite travers nos champs.
L'essentiel, selon moi, ce n'est pas du tout de prouver que Lyssenko a tort ou a raison, mais de trouver les
moyens les meilleurs et les plus rapides d'atteindre le but que s'assigne le slectionneur : crer des varits meilleures dans le plus bref dlai. Une thorie qui viendra en aide la pratique sera plus utile et, il va sans dire, plus
exacte que toute autre qui, ni pour le prsent, ni pour un proche avenir, ne donne notre agriculture socialiste
d'indications, directes ou non, pour agir pratiquement.
Ce que nous proposons et que, non contents de proposer, nous appliquons dj, transforme du tout au tout le
travail de slection, le rend plus rapide, plus actif, je dirai mme, plus conscient.
Aussi je ne comprends pas nombre d'objections qui me sont faites, semble-t-il, uniquement dans un but de
polmique. Il n'est pas toujours possible d'analyser les faits cits par les camarades qui formulent des objections.
Je conseillerais bon nombre de ceux qui s'lvent contre les thses avances par nous, par exemple dans la
question de la dure de la priode vgtative des plantes htrozygotes, non seulement de chercher des faits (il
faut toujours chercher des faits, et c'est aussi ma proccupation constante), mais encore d'essayer d'agir en
s'appuyant sur les principes exposs par nous, en vue de crer une nouvelle varit. Ce sera une vrification
relle, dcisive qui, j'en suis sr, aidera convaincre ceux qui doutent encore que nous ayons raison.
Et si les thses formules, prcises et dveloppes par nous s'avraient fausses en leur principe, tous ceux qui
lvent contre elles des objections devraient, je pense, le dplorer autant que moi et mes collaborateurs, car nous
serions ainsi privs d'un moyen efficace de crer des varits nouvelles.
Bien entendu, et je n'en doute pas un seul instant, l'exactitude des lois qui rgissent un phnomne ne
dpend point de notre dsir. Ce n'est pas moi de vous dmontrer que les lois d'un phnomne naturel s'exercent
en dehors de notre volont. Mais nous pouvons comprendre ces lois plus ou moins et, en consquence, les
diriger.
Quoi qu'il en soit, en terminant ce prambule mon rapport qui traitera non pas de la cration de varits
nouvelles, mais de la production des semences, des moyens de maintenir au niveau voulu les varits fournies
par le slectionneur, je ne peux dire qu'une chose : nous devons souhaiter malgr tout que les thses formules
par nous s'avrent justes ; que les vainqueurs de ce dbat thorique et doctrinal soient mes collaborateurs et moi,
et non pas les gnticiens qui nous opposent des objections. Il est de leur propre intrt d'avoir ici le dessous, car
si nous avons raison, ce sera un grand succs pratique pour notre slection sovitique, c'est--dire pour notre
agriculture socialiste dont les progrs entranent toujours une amlioration des conditions de vie, culturelles et
matrielles, de tous les travailleurs.
Le couronnement du travail de slection, ce sont les graines rcoltes sur les champs des kolkhoz et des sovkhoz.
Ce sont quelques-unes des bases thoriques de ce problme si important que je voudrais examiner devant cette
assemble entre toutes comptente.
Il y a plus d'un an que le camarade Staline a dclar au XVIIe Congrs du Parti que le problme des semences
pour les crales et le coton tait embrouill. La situation a-t-elle chang dans ce domaine ? Trs peu. La culture
des semences reste un des secteurs les plus retardataires de l'agriculture socialiste. La faute en est, pour une
grande part, la science agricole. Trop souvent, la gntique et la slection restent l'cart des problmes
pratiques de la production des semences.
Il faut entendre par rsultat final de la slection l'obtention de semences ; et par semences, le matriel qui, au
point de vue qualit et quantit, donne la meilleure rcolte dans la rgion desservie par la slection. Les
praticiens ont raison quand ils disent : Pour nous, l'essentiel n'est pas la division des graines slectionnes en
catgories : premire, deuxime, troisime, etc. Ce qui nous intresse avant tout, ce dont nous avons besoin, ce
sont des semences de grand rendement et de bonne qualit.

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Il existe diffrentes catgories de semences : premire, deuxime, troisime, etc. Les graines sont livres aux
kolkhoz producteurs de semences pour y tre multiplies ; de l, elles sont envoyes aux kolkhoz et aux sovkhoz
qui les ensemenceront des fins conomiques. Il semble donc que tout aille pour le mieux. La premire
catgorie, la meilleure, est deux fois plus chre que la deuxime, la deuxime est plus chre que la troisime, et
ainsi de suite.
L'cart entre les prix des diffrentes catgories de semences est assez grand. Donc, plus les semences sont
chres, et meilleures elles doivent tre ; sinon, quoi bon payer plus cher celles de la premire catgorie ? Quelles sont donc les semences que la science considre comme de premire, de deuxime, etc., qualits ? Voici
comment elle procde : si, par exemple, sur 200 graines de bl pi rouge il s'en trouve une seule pi blanc,
qui ne se distingue extrieurement d'une graine de bl pi rouge que par la coloration du tgument, on estime
qu'il y a un demi pour cent d'impurets. Une seule graine sur 200 est dj cense constituer un mlange d'un
demi pour cent. Encore s'agit-il d'un mlange voil. Si sur 100 pis l'expert en dcouvre 2 qui se distinguent ne
ft-ce qu'un tout petit peu des autres, il ramne 98% le taux de puret des semences, et interdit de les mettre en
vente dans la premire catgorie, qu'il s'agisse ou non d'un mlange volontaire. Voil quoi se rduit l'essai de
puret.
Ainsi donc, un mlange accidentel de 2% dans une varit de froment, mlange qui n'influe gure sur la qualit
de la graine, fait d'un coup tomber de moiti le prix des semences.
Que s'est-il donc pass ? Une forte rduction du prix en raison d'un mlange insignifiant et purement accidentel
serait justifie si cela entranait une diminution importante de la qualit des graines et du rendement.
Or, un calcul trs simple montre qu'un faible mlange accidentel ne saurait entraner une diminution importante
de la rcolte et de sa qualit. Ainsi, dans un froment, un mlange de 2 3% que l'expert pourra remarquer, mais
non un agronome ordinaire. On rangera ce froment dans la troisime catgorie. Et pourtant la rcolte n'en sera
pas sensiblement rduite. Prenons mme un mlange contenant 5% d'impurets. Supposons, si vous voulez, que
cette impuret , seme part, donnera l'hectare une rcolte infrieure de 5 quintaux celle de la varit
fondamentale ; mme dans ce cas improbable, ce mlange de 5% n'entranera qu'une diminution de la rcolte de
25 kg l'hectare. Mais qui donc a jamais tenu compte d'une diffrence de rendement de 25 kg l'hectare ?
Il faut que les graines soient pures, c'est incontestable ; l'on doit tout faire pour avoir des semences de plantes
autogames d'une puret absolue. Mais que faut-il entendre par une varit pure ? Une varit de froment pi
rouge sera-t-elle toujours pure si, par exemple, on n'y trouve pas un seul pi blanc ? Aura-t-on forcment une
varit pure 'Oukranka s'il ne se trouve pas un seul grain de seigle dans un lot de ses semences ?
Une chose est claire : le degr de puret apparente de la varit est loin de pouvoir expliquer entirement l'cart
entre les prix des semences de diffrentes catgories.
La diffrence entre les prix des diverses catgories de semences est particulirement sensible quand il s'agit de
plantes fcondation croise. Avant la Rvolution, les fabricants de sucre payaient tous les ans 300-400 roubles
le poud de semences de betterave porte-graine, alors que les semences ordinaires de betterave sucre, dites
usinires, ne cotaient qu'un rouble et demi ou deux roubles. Il ne viendra l'ide de personne de prtendre qu'on
payait des semences de betterave 300-400 roubles le poud uniquement en raison de leur puret apparente. Dans
la plupart des cas, les semences de betterave dites usinires ne contiennent pas un grain de betterave fourragre
ou potagre. Leur prix est nanmoins de plusieurs centaines de fois infrieur celui de la betterave porte-graine.
Il existait galement, avant la Rvolution, des carts de prix considrables entre les diffrentes catgories de
semences de plantes fcondation directe, comme les crales. Il suffit de parcourir les catalogues des maisons
grainetires pour constater que l'avoine ou le bl d'hiver livr par elles se vendait jusqu' 10 roubles le poud,
alors que les graines ordinaires (je veux parler, bien entendu, des semences pures, sans aucun mlange, de la
mme varit) cotaient sur le march de 80 copecks un rouble.
Malgr la chert apparente des graines de la catgorie suprieure, les gros propritaires fonciers et les koulaks
trouvaient plus profitable, avant la Rvolution, d'acheter ces graines aux maisons grainetires et de les semer
dans leurs champs. Si les paysans moyens et pauvres n'achetaient pas de semences de premire qualit, c'tait
pour la raison bien simple qu'ils n'en avaient pas les moyens.
La substitution priodique de semences de qualit suprieure aux semences de qualit infrieure est avantageuse
au point de vue pratique, car elle augmente la rcolte ; aussi la lutte pour une haute qualit des semences est-elle
la tche primordiale de notre agriculture socialiste planifie. Mais on ne peut, dans cette question si importante,
obtenir dans le plus bref dlai les rsultats qu'exigent le Parti et le Gouvernement sans s'appuyer sur la science,
sur une thorie juste.

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La science de la production des semences, pour qui la valeur des graines dpend des 0,5% ou des 3% de mlange
qu'elles peuvent contenir, est-elle la hauteur de cette tche ? Ce critre qui ne prend en considration que la
puret apparente ou le taux d'impuret, est loin, trs loin d'tre suffisant.
Prenons la rgion de Vinnitsa o, dans de nombreux districts, on ne sme que l'Oukranka, o il n'existe aucune
autre varit de bl d'hiver. L'Oukranka est une plante autogame. On pourrait donc, semble-t-il, se dispenser de
renouveler les semences d'Oukranka ! Eh bien, pas du tout : la rgion de Vinnitsa en a demand le
renouvellement.
On dit que c'est l un luxe inutile. Non, ce n'est pas un luxe, mais une chose absolument ncessaire et invitable.
Dans des entreprises aussi avances et aussi riches que nos sovkhoz et nos kolkhoz, qui n'ont pas leurs gales au
monde, il est draisonnable de lsiner sur les semences : cela est indigne d'une bonne exploitation.
On peut citer titre d'exemple les graines de plantes potagres. Prenons le chou de 1re qualit. Les maisons
capitalistes vendent souvent 1.000 roubles le kg les graines de ce chou, et 2 roubles seulement un kg de graines
d'apparence identique. Or, il s'agit dans les deux cas de la 1re qualit, sans mlange d'aucune sorte. Mme ceux
qui connaissent ce chou ne pourront distinguer l'une de l'autre ces deux variantes, ni par les semences, ni par les
plantes jeunes. Mais sur le march, le chou 2 roubles restait en gnral invendu, alors qu'on s'arrachait les
graines 1.000 roubles. Pourquoi ? Parce qu'aucune exploitation se livrant la culture industrielle du chou ne
regardait jamais la dpense pour se procurer des graines. On peut nous rpondre qu'il s'agit en l'occurrence de
1.000 roubles par kg, et non pas de copecks. Mais pour un hectare il faut non pas un kilogramme, mais 50 g de
graines. On dpensera donc par hectare 50 roubles et non 1.000. Un hectare donne peu prs 30.000 pieds. Soit,
pour chaque pied issu de semences au prix cher, une dpense supplmentaire d'environ 0,15 copeck. Mais ce
pied prsente toujours les avantages suivants : il mrit 10 jours plus tt, la pomme est beaucoup plus compacte,
etc. On a donc raison de dire : quoi bon gaspiller son argent se procurer des graines bon march ? C'est
pourquoi, d'une part, nos exploitations ne doivent pas lsiner sur les semences, et d'autre part, la science doit
assurer la possibilit d'obtenir les semences prsentant le plus de valeur (les plus fertiles). Or, le souci majeur de
cette science, c'est que les semences de froment Oukranka, par exemple, ne soient pas mlanges celles
d'autres varits.
Mais on ne comprend plus, alors, pourquoi il faut quand mme renouveler l'Oukranka dans une rgion o il
n'existe pas d'autres varits. Il n'y a pas eu mlange ; nanmoins, un renouvellement priodique des semences
s'impose dans ce cas galement. Pourquoi ?
Abordons l'analyse de cette question ; pour cela, reprenons-la d'assez loin.
Commenons par la question de la ligne pure . Savants sovitiques, nous devrions, semble-t-il, nous rappeler
cette chose lmentaire que tout passe, tout change, y compris la ligne pure. Mais c'est un fait que beaucoup de
nos spcialistes ne reconnaissent la variabilit de la ligne pure que sous l' aspect historique , et qu'en
consquence ils aboutissent cette conclusion : la ligne pure a beau ne pas tre tout fait pure, elle restera
quand mme presque immuable pendant notre vie et celle de nos enfants. Du moins pratiquement, grosso modo.
Johannsen a mesur pendant deux ans la longueur des graines de haricots pour dmontrer que la ligne pure reste
immuable 20-30-40 ans et plus. Il est vrai que de Vries, en dcouvrant les mutations, apporte ici quelques
correctifs. Mais nous ne nous montrerons pas trop svres ; et si une ligne pure se modifie 0,1%, le rendement
restera le mme.
Il nous semble, pourtant, que la question de la variabilit de ce qu'on est convenu d'appeler la ligne pure
touche de beaucoup plus prs les slectionneurs et les grainetiers qu'ils ne se l'imaginaient jusqu' prsent.
Nous avons constat que la ligne pure se modifie, et que cette modification s'opre beaucoup plus vite que ne le
pensaient les slectionneurs et les grainetiers. Cela, notre grand Mitchourine l'avait dj tabli. Mais l'immense
majorit de nos savants tudient trop peu les travaux de Mitchourine, et c'est pourquoi ils restent convaincus que
pratiquement la ligne pure ne change pas.
C'est un fait que la plupart des reprsentants de notre science n'ont pas reconnu, et ne reconnaissent pas, qu'une
ligne pure peut se modifier rapidement.
Laissons de ct la question des mutations. Elles ne peuvent influer beaucoup sur la variabilit de la ligne pure.
Passons des faits et des arguments d'un plus grand poids.
Quelle est, chez n'importe quelle plante cultive et sur n'importe quel point du globe, la varit autogame
reproduite par semis qui se maintient dans la pratique 40-50 ans et plus ?
Quant moi, je n'en connais pas une seule qui, dans la pratique, se maintienne 30-50 ans sur des millions
d'hectares (en collection elle pourra naturellement se conserver autant qu'on voudra).

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J'ai interrog plusieurs spcialistes ; tous m'ont rpondu qu'ils n'en connaissaient aucune ; ou bien ils m'ont cit
des exemples se rapportant une superficie pratiquement insignifiante. C'est pourquoi j'ai commenc douter
qu'il existt de nombreuses varits de ce genre dans la nature.
Il en va tout autrement pour les plantes allogames. Prenons le seigle, par exemple. C'est un fait que certaines
varits de seigle que semaient nos aeux subsistent encore dans nombre de kolkhoz ; que les varits allogames
se maintiennent incomparablement plus longtemps que les varits autogames. Pourquoi les semences
d'autogames ne peuvent-elles se maintenir longtemps dans une rgion, et pourquoi la pratique en demande-t-elle
le renouvellement ?
Pourquoi les varits anciennes sont-elles moins fertiles que les nouvelles ; pourquoi les varits nouvellement
introduites l'emportent-elles si souvent sur les anciennes ?
Car c'est l, et seulement l, qu'il faut chercher la raison pour laquelle les semences doivent tre priodiquement
renouveles dans nos exploitations. Nous avons dj vu comment il convient d'aborder l'explication de ce fait. La
raison, c'est qu'une ligne pure se modifie rapidement, plus rapidement que la science ne le croyait jusqu'
prsent.
Voici un exemple qui confirme notre pense.
L'anne dernire, nous avons sem du bl de printemps Lutescens 062 sur diffrentes parcelles. Notre attention a
t attire ds cette poque par l'existence de fortes disparits. Dans l'ensemble, l'piaison de cette varit a t
uniforme. Pourtant, certaines plantes se distinguaient fortement des autres cet gard. Ayant choisi 34 pis de
cette varit, nous les avons sems en mme temps et par familles en 1935. Voici ce que nous avons observ.
Une plante initiale a pi le 8 juin 1934, et les plantes issues de ses graines le 12 juin de l'anne en cours. Une
autre plante initiale a pi le 14 juin 1934, et les plantes issues de ses graines le 19 juin de l'anne en cours. En
semant en mme temps, on a donc constat une diffrence de 7 jours. Ainsi donc, la diffrence de dure de la
priode vgtative entre les pieds de dpart a subsist chez leurs descendants.
N'est-il pas vident, aprs cela, que si nous recueillons les semences de ces groupes extrmes, si nous les
multiplions jusqu' en obtenir un kilogramme et si nous les semons, nous obtiendrons des varits diffrentes ?
Mais essayez un peu d'y relever des diffrences morphologiques ! Les pousses de Lutescens 062, qui taient
pubescentes il y a 20 ans, le seront encore pendant des dizaines d'annes. Cette varit, qui n'avait point de
barbe, restera mutique. Mais qu'importe que l'extrieur ne se soit pas modifi, si des caractres plus importants
ont chang ? Supposons que dans l'ensemble l'piaison se produise 5 jours plus tard. Que signifie un retard de 5
jours ? Une diffrence de rendement se chiffrant par quintaux l'hectare. Et il s'agit ici d'une modification qui
affecte uniquement la dure de la priode vgtative. Mais le froment a pu subir aussi des modifications
intressant la force de succion des racines et toute une srie d'autres proprits.
Comment expliquer une modification aussi rapide de l ligne 062 ? Par une mutation ? Ce serait une explication
trs superficielle et dnue de srieux ! Les mutations ne sont pas si frquentes.
Il nous sera plus facile de retrouver les causes de ce phnomne si nous analysons la faon d'agir de nos
tablissements de slection. Comment procde-t-on, en gnral, la cration d'une varit nouvelle ?
On prend deux formes de froment. L'une provient, disons, d'Azerbadjan, et l'autre de la rgion d'Odessa. On
croise ces deux formes. L'une est alternative, barbue, impubescente ; l'autre est de printemps, mutique,
pubescente. Comment sera l'hybride ? Il sera pubescent, mutique et de printemps.
A la F2, on constatera une diffrenciation : nous aurons des froments barbus, pubescents, mutiques,
impubescents, etc.
On sait qu'on peut effectuer la slection la F2. Mais quand les pieds seront slectionns, on n'aura pas encore la
certitude que leur descendance sera une forme constante.
Comment les slectionneurs acquirent-ils la conviction qu'une forme est constante ? En se basant sur le fait que
la descendance d'un pied est semblable au pied initial. Semblable, mais comment ? Morphologiquement. Le pied
initial tait mutique, pubescent, pi blanc, de petite taille, et la descendance est, elle aussi, mutique, pubescente,
de petite taille, pi blanc, etc.
Dans les tablissements de slection, il existe des formulaires, et dans ces formulaires 24 colonnes remplir. Si
la descendance prsente, dans les 24 colonnes de ces formulaires, les mmes caractristiques que le pied initial,
le slectionneur est convaincu qu'il a une forme constante, surtout si ces caractristiques se rptent depuis cinq
ans.
Nul n'ira contester que si, aprs la disjonction, un bl est barbu, les semis donneront encore pendant 100 ans,
dans la plupart des cas et de rares exceptions prs, un bl barbu. S'il est rest impubescent pendant 5 ans, il le

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sera 100 ans de suite. S'il a des pis blancs, toute la descendance aura des pis blancs. D'aprs les caractres
homozygotes bien tablis, cette varit de froment sera en effet stable dans la plupart des cas.
Mais existe-t-il dans le formulaire une colonne pour la force de succion des racines ? Et pour le stade de la
vernalisation ? Et pour le photostade ? Non. Le formulaire ne comporte pas et ne peut comporter d'annotations
relatives un nombre incalculable d'autres proprits et caractres des plantes.
Quand la disjonction se produira, affectera-t-elle, dans le patrimoine hrditaire, uniquement les caractres barbu
et mutique, pubescent et impubescent ?
Pour nous il est clair que les organismes vivants se distinguent les uns des autres non par une dizaine, mais par
toute une srie de caractres, de proprits et de qualits. La disjonction porte non seulement sur les caractres
inscrits dans les colonnes, mais encore sur toutes les diffrences qui existent chez les plantes parentes. Un enfant
pourra ressembler autant que l'on voudra au pre ou la mre, il ne sera ni le pre, ni la mre. Il pourra
ressembler autant que l'on voudra son pre par les yeux, par le nez et par la dmarche, ce ne sera pourtant pas
le pre. Ce seront sa dmarche, ses yeux, son nez, et non ceux de son pre. Les diffrences seront ici mme
extrieures ; et nous ne disons rien des diffrences internes.
Il n'existe pas dans le monde deux organismes absolument pareils par un mme caractre, quel qu'il soit. Certes,
tous les organismes se ressemblent dans une certaine mesure. Mais il n'existe pas d'organismes absolument
pareils, quand mme il s'agirait d'un frre et d'une sur, de deux frres, des graines d'un mme pi, etc.
Jusqu' quel point ces diffrences ont-elles une importance pour la pratique ? Toute la question est l. Parce qu'il
n'existe pas deux gouttes d'eau absolument pareilles, il ne faudrait pas en conclure que rien au monde ne se
ressemble. Tout dpend du degr de ressemblance. Si on le prend trop gnral, on peut dire, par exemple, que
tout ce qui vit sur le globe a dj ceci de commun que les organismes vgtaux et animaux se composent de
cellules. C'est pourquoi il importe tant, nos yeux, de faire toute la lumire et d'attirer l'attention sur cette
question : qu'exige de nous la pratique, la pratique pour laquelle travaille la science ? Or, la pratique exige qu'on
opre avec infiniment plus de dlicatesse que ne le croient de nombreux thoriciens, surtout en gntique. Elle
demande, dans les sovkhoz et les kolkhoz, des mthodes de travail infiniment plus subtiles que les mthodes les
plus raffines mises en uvre par la gntique moderne de l'cole morganiste, et qui sont trop grossires pour
qu'elle puisse les adopter.
En effet, de quoi s'occupent les gnticiens et les cytologistes (je prends ensemble la gntique et la cytologie) ?
Ils comptent les chromosomes, les modifient par diffrents procds, les dcoupent, transfrent un morceau de
chromosome d'une extrmit l'autre, accolent un morceau de chromosome un autre chromosome, etc. Est-ce
l un travail bien ncessaire pour rsoudre les problmes pratiques fondamentaux de l'agriculture ? Ni plus ni
moins que le travail du bcheron pour un atelier de tourneurs ! Je ne parle pas en l'air, et pour que l'analogie
entre le dcoupage des chromosomes et la coupe du bois ne semble pas par trop grossire, je citerai un exemple.
Chez Mitchourine, j'ai vu deux sorbiers : un sorbier ordinaire et un sorbier cultiv par Mitchourine.
Extrieurement, ce dernier ne se distingue en rien du sorbier commun : un arbre comme un autre ; la grandeur et
la forme des feuilles sont les mmes. Tous deux portent des fruits, avec cette diffrence que ceux-ci sont plus
gros sur le sorbier cultiv par Mitchourine.
On pourrait penser que chez le sorbier de Mitchourine et le sorbier ordinaire, tout est pareil : les tiges, la
grandeur de l'arbre, la forme des feuilles ; seule la grosseur du fruit diffre. Mais prenez ce dernier en bouche : le
fruit du sorbier ordinaire est aigre, alors que la sorbe de Mitchourine est comestible.
La diffrence est norme ; je parle de la diffrence pratique. Mais au point de vue gntique, en quoi ces deux
sorbiers se distinguent-ils l'un de l'autre ? L'appareil chromosomique, le patrimoine hrditaire de ces deux
sorbiers est peut-tre presque identique, non seulement dans la forme, mais aussi par le fond. Tout ce qui
diffrencie les fruits de ces sorbiers, c'est 1-2% d'acidit et 5% de sucre. Donc un sorbier peut diffrer, de l'autre
par un petit dtail, un dtail secondaire mme. Je suis convaincu que mme dans dix ans, il sera impossible de
distinguer ces sorbiers d'aprs leur appareil chromosomique, car les diffrences sont ici infimes.
Ce sont prcisment ces diffrences minimes dans le patrimoine hrditaire, lesquelles n'ont rien de commun
avec le dcoupage des chromosomes, l'accolement d'un morceau un autre, etc., qui importent la pratique,
ceux qui sont chargs de crer des formes nouvelles d'organismes vgtaux. Quant aux mthodes de travail des
gnticiens de l'cole morganiste, elles sont trop sommaires.
L'opinion s'est tablie que si la descendance d'un pied hybride est semblable au pied-mre initial, on a affaire
une forme constante.

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Si elle tait rellement semblable, je dirais en effet qu'elle est constante. Mais elle est semblable uniquement
parce que le slectionneur se borne considrer 10 20 caractres qui lui sautent aux yeux. Or, l o l'un ne
remarquera que 20-30 caractres, un autre pourra en noter 1.000.
Dans La moisson des annes, Burbank raconte comment il procdait la slection initiale des formes qu'il
cherchait. Il parcourait rapidement un champ o poussaient des millions de plantes. Mme pour bien des
spcialistes, ces plantes taient identiques, ils n'en auraient pas distingu une seule d'avec une autre ; mais pour
Burbank, elles taient toutes diffrentes. Il ne s'arrtait d'ailleurs pas trs longtemps pour les considrer ; et
pourtant, il voyait nettement qu'elles diffraient l'une de l'autre et ne faisaient pas son affaire. Tout coup, il
apercevait celle qu'il cherchait, et jetait dessus un morceau d'toffe ; l'ouvrier qui le suivait s'arrtait devant cette
plante et se mettait l'uvre, tandis que Burbank poursuivait rapidement sa route, en qute d'une nouvelle
plante.
Pour un homme qui n'est pas de la partie, toutes les plantes se ressemblent, sont pareilles les unes aux autres,
alors qu'en ralit elles diffrent. On ne peut donc juger si des plantes sont semblables par ce qui saute aux yeux.
Les slectionneurs ont coutume de juger d'aprs 17 caractres, 24 au plus, si une forme de froment est constante
ou non.
Supposons, par exemple, qu'on ait reconnu dans la F3 une forme stable (ce qui est loin d'tre, comme nous
l'avons tabli). On multiplie cette varit, on lui fait subir les essais d'usage, on l'envoie la Commission d'Etat
pour l'essai des varits de crales. Les sovkhoz et les kolkhoz commencent la semer. La tche du
slectionneur est termine. La varit est exploite pratiquement ; ce sont dsormais les producteurs de semences
qui auront s'en occuper.
Ils veillent sur la varit, en deviennent les matres. Or, ils veillent non pas sur son me , mais rien que sur
son corps , afin qu'il soit bien propre, qu'il n'y ait pas un demi pour cent de bl pi blanc dans le bl pi
rouge, et pas de bl pi rouge dans le bl pi blanc. Quant l' me , au gnotype, au patrimoine
hrditaire, ils n'intressent pas les producteurs de semences. Comme si cela n'entrait pas dans leurs
obligations.
On impute crime au producteur de semences la livraison d'une varit nouvelle de froment contenant 4-5% de
seigle ou d'orge. C'est en effet un vritable crime, dont s'apercevra non seulement l'expert, mais mme le premier
venu. Mais jusqu' prsent, l'attention tait attire exclusivement de ce ct, et cela est loin de suffire.
Nous ne sommes pas contre la puret de la varit. Au contraire, il est absolument inadmissible que le froment
contienne du seigle, le bl pi rouge du bl pi blanc, etc. Que dire d'un agronome qui ne s'est point aperu de
la prsence de bl pi rouge dans du bl pi blanc, les a laisss se mlanger ? Il faut le congdier, et avec lui
le chef d'quipe. Les semences doivent tre pures 100%, cela va de soi. Mais on doit bien souligner que l n'est
pas l'essentiel pour l'agronome producteur de semences.
Celui-ci doit veiller la propret du corps , prvenir un mlange des pis rouges et des pis blancs ; mais il
doit aussi veiller la puret du patrimoine hrditaire. Or, les producteurs de semences n'y prtaient jusqu'ici
aucune attention.
En fait la varit hybride que le slectionneur a appele stable, et qui en effet ne change pas d'aspect durant des
gnrations, se disjoindra continuellement. Cette disjonction ne peut jamais prendre fin, elle se poursuivra
indfiniment. La varit se disjoindra mesure qu'elle se multipliera. Autre chose est la rapidit de cette
sgrgation. Plus la gnration sera ancienne, et plus les pieds seront homozygotes ; mais jamais le froment ne
sera compltement homozygote. Pour moi, cela ne fait aucun doute.
Mais, nous dira-t-on, peu nous importe qu'une forme ne puisse jamais tre compltement homozygote.
Pratiquement, n'est-elle pas homozygote ?
En ralit, elle n'est pratiquement homozygote que pour les caractres que le slectionneur a pris en
considration ; pour les autres caractres, elle peut tre htrozygote et non pas homozygote.
Cela n'a aucune importance pratique, direz-vous ? Qu'importe que la varit se disjoigne au cours des
gnrations puisqu'elle conserve son aspect. D'aprs les colonnes du formulaire, la varit reste ce qu'elle tait.
La disjonction n'a qu' se poursuivre en ce qui concerne les autres caractres invisibles l'il nu, invisibles
mme pour l'expert. Celui-ci n'liminera pas cette varit.
Mais quelle importance cela a-t-il pour la pratique ? Nous touchons ici le fond de la question.
Combien de temps une varit autogame subsiste-t-elle dans la pratique ? Quarante, cinquante ans ? Nous avons
dj tabli que l'on connat trs peu d'exemples o une varit autogame, cultive dans la pratique sur une

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superficie considrable, ait subsist plus de 50 ans. C'est pourquoi nous avons mis l'opinion que le fait devait
tre rare. Nous allons prsent expliquer pourquoi.
Si la plupart des varits autogames ne subsistent pas longtemps dans la pratique, c'est selon nous uniquement
parce qu'elles se disjoignent. Une varit que le slectionneur a obtenue d'un matriel hybride la 4 e-5e ou 6e
gnration, qui a t ensuite multiplie, vrifie et s'est rvle de 30 40% plus fertile que les autres varits de
la rgion, ne conserve au bout de 10 15 ans que les caractres dont l'expert avait besoin pour remplir ses
formulaires, tout son patrimoine hrditaire ayant t trs altr par la disjonction.
Mais peu importe au praticien que la varit se modifie ou non. Il dit au producteur de semences : Donne-nous
des graines qui permettent d'augmenter la rcolte ; sinon, fais que la varit ne dgnre pas ; mais, surtout, ne
nous donne pas de semences qui entranent une diminution de la rcolte. Le praticien se soucie peu qu'une
varit se disjoigne ou non. Il ne demande instamment qu'une chose : remplacer les mauvaises semences par
d'autres meilleures. Or, que donne aux kolkhoz et aux sovkhoz le producteur de semences ? Des semences de
froment sans seigle ni orge ; du bl graines rouges pur de bl graines blanches, un bl barbu exempt de bl
mutique. Mais que le patrimoine hrditaire change avec les annes, voil ce que le cultivateur de semences
ignorait totalement. Surveiller sans arrt le patrimoine hrditaire des semences d'une varit qu'il faut
conserver pour la culture : telle est la tche primordiale des producteurs de semences, que les organisations
grainetires perdaient de vue.
Mais peut-tre que dans la pratique une varit s'amliore toujours en se modifiant ? Car, enfin, il y a la slection
naturelle. Ne supprime-t-elle pas toutes les formes anormales, naines, chtives, etc., rsultant de la disjonction ?
En effet, la slection naturelle n'est pas seulement un crible qui limine les organismes non viables. Elle est aussi
cratrice. Elle cre et limine la fois. Je ne m'attarderai pas expliquer ici pourquoi nous nous rallions au
groupe des biologistes qui envisagent sous cet angle la thorie darwinienne de la slection naturelle.
Car il est bien vident qu'une varit transporte dans la rgion d'Odessa, par exemple, se modifiera autrement
que dans la rgion de Saratov, etc. Cela est parfaitement juste. Une mme varit, transporte dans les rgions
d'Odessa et de Saratov, s'y diversifiera au bout de quelques annes. Mais la nature ne s'est nullement propose de
travailler pour nous. Une varit ne se modifie pas toujours en mieux, ni dans notre intrt : voil qui est non
moins vident.
Qui donc, dans des questions aussi complexes que celles de la cration de formes nouvelles, a oblig la nature
travailler la satisfaction d'une socit donne ? C'est Ivan Mitchourine qui a lanc ce mot d'ordre : Nous ne
pouvons attendre les bonnes grces de la nature ; les lui arracher, voil notre tche. Or, nous abandonnons les
varits leur sort. Les producteurs de semences, qui devraient se constituer les gardiens du patrimoine
hrditaire de la varit, l'appauvrissent sans le savoir. Sinon, comment expliquer: qu'il y a 50-70 ans, la culture
de prcieux froments d'exportation comme les Oulka, les Guirka, les Garnovka, ait pris une large extension dans
les steppes de la mer Noire, et qu'on en ait ensuite tir par slection individuelle des varits de ligne pure
encore meilleures ( Odessa, par exemple, Guirka 0274 et 0180, Melanopus 0122), alors qu'on n'y trouverait plus
aujourd'hui un seul hectare de bl de printemps appartenant ces mmes varits. Et si on ne les sme plus, ce
n'est point parce qu'on n'en veut pas, mais parce que ces froments viennent prsent moins bien que l'orge.
Cela s'explique avant tout par le fait que la science agricole ne s'est pas montre la hauteur dans les questions
relatives la production des semences. Elle n'a pas su indiquer la pratique ce qu'elle devait faire pour ne pas
gter les varits fournies par les slectionneurs, mais au contraire essayer de les amliorer. Or, il n'y a pas
esprer que dans la nature, o tout s'coule, chaque changement s'opre spontanment en notre faveur. Il nous
faut orienter nous-mmes ce mouvement dans le sens que nous dsirons.
Dans la plupart des cas, chez les plantes cultives aux champs, la disjonction diminue la valeur pratique du
patrimoine hrditaire. Pour tre concrets, nous examinerons ici la question de l'inzucht. Rappelons-nous
l'inzucht du seigle, du tournesol, du mas.
Le mas est une plante fcondation croise. Tant qu'une varit reste telle, c'est une varit comme une autre.
Tous les pieds sont uniformes, vigoureux et fertiles. Mais si l'on empche les ovules d'une plante de mas de
s'unir aux cellules sexuelles d'autres pieds, et si on les oblige se fconder avec le pollen de ce mme pied, on
constatera ds la premire gnration issue de cette plante allogame autofconde une disjonction trs prononce
du patrimoine hrditaire. D'emble, le rendement baisse, la taille de la plante dcrot, sa vitalit diminue. Aprs
cette opration, nous aurons un organisme demi mort. Si l'on essaie de le fconder encore une fois avec luimme, il deviendra pire encore, et seules quelques formes pourront aller jusqu' 10-11 autofcondations ; les
autres priront. Ces organismes ne sont pas viables. Dans ces cas-l, les gnticiens dclarent : Les gnes
lthals se prsentent l'tat homozygote.
Selon moi, invoquer les gnes lthals n'explique rien. L n'est pas le fond de la question. Plus le patrimoine
hrditaire devient homozygote, et moins l'organisme est adapt aux changements de conditions. L'organisme

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d'une plante allogame l'tat normal se compose des patrimoines hrditaires du pre et de la mre. Ce
patrimoine hrditaire possde toutes les potentialits d'adaptation du pre et de la mre. Si, par exemple, le
gamte du pre comportait l'adaptation aux annes humides, et le gamte de la mre l'adaptation aux annes
sches, la plante htrozygote aura l'une et l'autre. Que le printemps soit sec ou humide, la plante htrozygote
survivra, car elle a la facult de s'adapter.
Par contre, l'inzucht d'une plante fcondation croise entrane toujours, au point de vue biologique,
l'appauvrissement du patrimoine hrditaire, et par l mme une diminution de la facult d'adaptation biologique.
Il suffit de pratiquer l'inzucht sur des plantes fcondation croise, c'est--dire de les rendre homozygotes, pour
que trs souvent les meilleures d'entre elles soient incapables, en des annes diffrentes, de rsister dans les
champs la concurrence des plantes les plus mdiocres, mais qui n'ont pas subi l'inzucht.
A notre Institut d'Odessa on a sem cette anne un tournesol qui a subi l'inzucht et un autre de la varit n 101
ordinaire. A ct de l'autre, ce dernier semble un hercule ; et pourtant le n 101 n'a dans la pratique qu'une aire
de culture trs restreinte.
Connat-on dans le monde, mme parmi les mas, une seule varit cre par inzucht et cultive dans la pratique
sur des superficies considrables ? Car il y a longtemps qu'on travaille dans ce domaine : on pratique dj
l'inzucht du mas depuis plus de 20 ans en Amrique.
On n'a jamais produit une varit de plante cultive au moyen de l'inzucht. La camarade Platchek, slectionneur
la station de Saratov, est un grand spcialiste de la slection du tournesol. En un court espace de temps, elle a
cr la varit 169 en slectionnant par les mthodes ordinaires les meilleurs capitules de la population locale.
Cette varit est considre depuis plusieurs annes comme le meilleur standard pour de nombreuses rgions de
l'U.R.S.S. Mais voici assez longtemps dj que la camarade Platchek est passe l'inzucht. Elle est parvenue de
la sorte des rsultats trs importants ; mais ni ce procd, ni le croisement des lignes d'inzucht, n'a encore
fourni la pratique une seule varit. On travaille l'inzucht des annes et des dizaines d'annes. Mais on perd
son temps, selon moi ; car quelle utilit cela peut-il prsenter pratiquement, puisque par l'inzucht on gaspille le
patrimoine hrditaire ?
Certains amateurs d'inzucht dclarent : Nous ne nous proposons pas de crer par la mthode de l'inzucht une
nouvelle varit ; nous voulons uniquement dbarrasser le patrimoine hrditaire des mauvais gnes. Comme
s'il existait des gnes bons et mauvais en gnral , en dehors des conditions du dveloppement. En
l'occurrence, nous entendons par conditions du dveloppement des diffrents gnes non seulement les conditions
extrieures, mais encore le milieu gnique considr comme un tout. En fait, les gnotypes ne sont bons ou
mauvais que par rapport aux conditions o ils se trouvent placs (cela est expos de faon assez complte dans la
brochure que nous avons crite ensemble, le camarade Przent et moi). [Voir pp. 38-62 du prsent volume.]
On cite souvent des exemples emprunts aux travaux des stations de recherches de l'Office central de la
production des semences de l'industrie sucrire. Il y a l-bas une foule d'isolateurs, de chssis, etc. Les travaux se
poursuivent depuis 1925, et pourtant la betterave d'inzucht est incomparablement moins viable que l'autre, et sa
fertilit, en rgle gnrale, infrieure celle de n'importe quelle betterave sucre ordinaire.
A prsent, revenons un peu en arrire, la varit champtre d'origine hybride que le slectionneur a livre la
culture. Comme j'ai tch de le montrer, dans l'tat actuel de la slection et de la production des semences, cette
varit perd peu peu (dans la plupart des cas) ses qualits conomiques. S'il s'agit par exemple de bl de
printemps, elle dgnre parce que le froment est une plante autogame et, par consquent, subit l'inzucht, devient
homozygote tout naturellement. Si mme on admet que la transformation d'un htrozygote en homozygote
n'entrane pas ncessairement une diminution de la valeur conomique de la varit (ce qui est parfaitement possible), il n'en reste pas moins que chez une varit livre par le slectionneur elle aboutit une modification
rapide, autrement dit la disparition de l'ancienne varit de ligne pure et la cration d'une population
nouvelle.
On me demandera : que viennent faire ici l'inzucht et les plantes autogames ? Je rponds : l'inzucht, c'est
l'autofcondation artificielle d'une plante allogame, alors que chez une plante autogame l'inzucht se produit tout
le temps de la faon la plus naturelle.
Que la fcondation croise est parfois utile des plantes autogames, il est trs facile de s'en convaincre. Nos
travaux ont, ce me semble, prouv de faon suffisamment probante qu' la F1 (rsultat d'un croisement, et non
d'une autofcondation), la floraison ne peut jamais tre plus tardive que chez le plus prcoce des gniteurs. Chez
une plante autogame, par exemple le froment, l'orge, l'avoine, etc., F1 ne peut jamais, au moment de la floraison,
tre moins vigoureuse que le plus vigoureux des gniteurs. Et les objections qu'on lve l-contre proviennent ou
bien d'une erreur de mthode lmentaire, commise en comparant les gniteurs et les descendants hybrides pris
des annes de vgtation diffrentes, ou bien d'une mconnaissance de la spcificit du dveloppement de
certains caractres.

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Ainsi donc, en rgle gnrale, la fcondation croise, loin d'tre nuisible, est utile aux plantes autogames ;
autrement dit, elle accrot la vitalit de l'organisme. Elle n'en diminue jamais les possibilits de dveloppement.
Alors que l'autofcondation, comme nous l'avons montr, ne laisse pas mme subsister les possibilits existantes.
Elle les diminue toujours, au contraire, car le processus de la disjonction ne s'interrompt pas la quatrime gnration (qui est celle o les slectionneurs choisissent les formes de dpart), ni mme la 44 e. C'est ce qui
explique, selon moi, que dans la pratique les varits autogames ne subsistent pas longtemps. Ce qui ne veut pas
dire qu'elles ne peuvent jamais subsister longtemps. Elles le peuvent, mais elles ont besoin d'tre aides par les
producteurs de semences. Or, ceux-ci ne l'ont point fait ; les slectionneurs se sont, eux aussi, dsintresss de la
question, et les gnticiens n'y songeaient pas.
Nous avions tous coutume jusqu' prsent de penser que les autogames maintiennent plus facilement leur
morphologie que les allogames. On se Fondait pour l'affirmer sur le fait que si nous multiplions un pied
autogame, toute sa descendance rappellera extrieurement, chaque anne, le pied initial.
Si nous multiplions une plante allogame, toute sa descendance sera, la premire anne, semblable au pied choisi ;
mais la gnration suivante prsentera une grande diversit. C'est sans doute ce qui explique l'opinion, trs
rpandue parmi les slectionneurs, que la slection d'une plante allogame est plus difficile que celle d'une plante
autogame. O qu'on la sme, cette dernire donnera des plantes semblables au pied-mre, en tout cas au point de
vue gnotypique ; tandis qu'il est bien connu qu'on ne peut semer deux varits allogames l'une ct de l'autre ;
car alors, elles se croiseront et la descendance diffrera des formes initiales.
Comment expliquer chez l'allogame cette diversification la deuxime anne de semis aprs le choix du pied
initial, mme quand aucune autre varit n'a t seme dans le voisinage, qu'il n'y a pas eu fcondation par un
pollen tranger ?
C'est que les allogames sont htrozygotes un degr plus prononc, et qu'une descendance isole devient
forcment homozygote.
Voil pourquoi les slectionneurs disaient qu'il est plus facile de procder avec des autogames qu'avec des
allogames. Or, le travail du producteur de semences inclut la slection ; d'o l'opinion qu'il tait beaucoup plus
difficile, pour lui aussi, d'oprer avec des allogames qu'avec des autogames.
C'tait l pour beaucoup une vrit lmentaire. J'ai moi-mme partag cette opinion pendant des annes. Mais
aujourd'hui, je suis arriv la conclusion contraire. J'affirme qu'il est incomparablement plus facile aux producteurs de semences de travailler avec des allogames qu'avec des autogames. Pratiquement, le producteur de
semences sait mieux maintenir au niveau voulu les semences des varits de plantes allogames cultives dans les
champs, que celles de nombreuses varits autogames.
Analysons en effet les cas suivants. Les allogames, comme le seigle par exemple, se maintiennent des dizaines
d'annes dans une rgion sans qu'il soit besoin de renouveler priodiquement les semences et sans qu'une varit
perde rien de ses qualits essentielles. Au contraire, des plantes autogames comme les bls de printemps ou
d'hiver ne peuvent se maintenir longtemps dans les exploitations sans un renouvellement des semences. Nous
avons eu de la peine trouver, titre d'exemple, une varit autogame qui se soit maintenue dans la pratique plus
de 50 ans. Il s'est donc avr pratiquement plus difficile de conserver les semences d'autogames que celles
d'allogames.
Mais si nous nous en tenions cet exemple, on pourrait nous dire qu'il s'agit l d'un simple hasard ; que si, dans
une rgion, certaines varits de froment ont quitt la scne, c'est uniquement parce que les slectionneurs n'ont
cess d'en fournir de meilleures qui, bon droit, ont vinc les anciennes ; et que si les allogames se
maintiennent longtemps, c'est uniquement parce qu'il n'existait pas, par exemple, de varits de seigle plus
fertiles et meilleures que l'ancienne.
La question tant pose de savoir s'il est plus facile au slectionneur de travailler avec des allogames ou avec des
autogames, voici l'objection qu'on peut me faire. Supposons qu'il existe dans une rgion dtermine des
populations de froment. Parmi les pis, il en est de grands et de petits, de rouges et de blancs. On a pris des pis
blancs, on les a multiplis, on les a sems, et toute la descendance aura des pis blancs comme de pied initial. Et
si cette descendance est mritante en raison de sa fertilit et de sa qualit, on peut la semer en grand dans les
champs. Mais avec une plante allogame comme le seigle, c'est beaucoup plus compliqu. A la deuxime gnration, elle donnera une descendance disparate, et pas un pied ne sera semblable au pied initial choisi. Essayez,
dans ces conditions, de crer une varit allogame ! Et mes contradicteurs font cette dduction logique : si les
varits allogames se maintiennent dans une rgion, c'est parce qu'il n'est pas facile d'en crer une nouvelle, et
que par consquent il n'y en a pas d'autres pour les vincer.
Mais nous sommes, nous aussi, en droit de poser la question suivante : si l'allogame a une descendance disparate,
et si aucun pied n'est semblable au pied initial, comment se fait-il que la varit se maintienne des dizaines

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d'annes, des demi-sicles entiers, et qu'un pi soit quand mme semblable l'autre? Si nous examinons 100 ha
de seigle, nous nous convaincrons que chaque plante y est semblable aux autres. Mieux : chaque anne, les
plantes sont semblables celles de l'anne prcdente. C'est donc que la varit se maintient d'elle-mme et peut
se maintenir longtemps sans aucun changement. Mais ds que nous nous mettons oprer maladroitement ; que
nous prenons un ou dix pis, dans un champ de plantes fcondation croise, et que nous en multiplions la
descendance, nous obtenons des plantes disparates dont pas une ne ressemble celle que nous avons choisie au
dpart.
L'allogame est morphologiquement plus stable que l'autogame. En effet, croisons entre elles, d'une part, des
plantes autogames et, de l'autre, des plantes allogames. Nous smerons chaque anne sur le terrain la descendance htrozygote sans plus effectuer ni croisements artificiels ni slection. Au bout de 5-10 gnrations, o
trouvera-t-on le semis morphologiquement le plus homogne : chez les autogames ou chez les allogames?
Quiconque s'est occup de slection vous dira que sous le rapport morphologique les semis d'allogames seront
plus homognes. Pourquoi ? Supposons que chez les autogames comme chez les allogames, nous ayons crois
un gniteur pi rouge, mutique, pubescent, avec un autre pi blanc, impubescent, barbu. A la F1, toutes les
plantes seront semblables chez les autogames, alors qu'elles ne seront pas absolument uniformes chez les
allogames. Voyons prsent ce qu'il adviendra dans 10 ans. Chez les autogames, nous aurons des pis blancs
barbus, des pis rouges barbus pubescents, des pis rouges barbus impubescents, etc., autrement dit toutes les
varits pouvant rsulter de la combinaison des diffrences qui existaient entre les gniteurs. Les allogames, eux,
seront tous pis rouges ; toutes les plantes seront mutiques et pubescentes. Qui donc, aprs cela, se maintient le
mieux l'tat pur ?
On pensait jusqu' prsent dans la science agricole qu'une varit autogame est plus stable qu'une varit
allogame, et que par consquent elle se conserve mieux l'tat pur.
Mais cela n'est exact que si l'on opre maladroitement avec les allogames : on limite d'une faon ou d'une autre
la libert de pollinisation croise, ou bien l'on souille une varit allogame avec le pollen d'une autre varit.
Mais dans les conditions normales d'une pollinisation libre, si les plantes de l'allogame sont en quantit
suffisante, la varit sera infiniment plus homogne.
N'oublions pas que lors de la division rductionnelle, la disjonction chez l'autogame affecte non seulement les
potentialits de dveloppement qui produiront la coloration rouge, le caractre barbu ou mutique, mais aussi tous
les autres caractres.
Si chez un froment htrozygote, plante autogame (pratiquement, une varit autogame hybride ne sera jamais
homozygote), la disjonction porte sur le caractre barbu ou mutique, c'est qu'elle porte galement sur les autres
proprits, caractres et qualits. Quant l'allogame, il peut, dans les conditions de la fcondation libre,
conserver dans l'essentiel et d'anne en anne son aspect inchang ; donc il peut conserver aussi toutes ses autres
proprits.
Je suis convaincu que si certaines de nos plantes autogames, comme le froment, taient allogames, nous aurions
dj des varits nouvelles meilleures que celles que nous possdons actuellement. J'avoue que j'ai bien failli
donner dans un autre extrme. Je voulais trouver dans la collection mondiale des froments prsentant des fleurs
plus ouvertes. Les varits de froment diffrent beaucoup les unes des autres par le caractre de la floraison.
Chez l'une les fleurs sont fermes, chez l'autre elles le sont moins. Je voulais prendre un couple qui ft plus ou
moins semblable des allogames, afin d'en tirer une nouvelle varit. Et ce n'est que tout dernirement que j'ai
abouti la conclusion qu'on peut confrer n'importe quel froment les avantages d'une plante allogame tout en
mettant profit ceux qu'il possde comme plante autogame. Chez le froment, les glumelles de l'pillet et de la
fleur empchent l'introduction d'un pollen tranger. Il faut, avant la maturation des anthres, castrer en temps
utile les fleurs de froment puis, au moment de la maturation du stigmate, carter la glumelle avec une pincette et
y dposer le pollen recueilli sur de nombreux pis de la varit laquelle appartient la plante fconder.
De la sorte, nous donnons la plante autogame la possibilit d'tre fconde comme une plante allogame. Nous
recueillons le pollen de 100-200 plantes de la mme varit (plus leur nombre est grand, et mieux cela vaudra) ;
nous le mlangeons, nous cartons les glumelles de la fleur de froment et nous dposons quelques milliers de
grains de pollen sur le stigmate. Celui-ci n'a qu' choisir ensuite le gamte qui lui plaira. Ceci fait, nous pouvons
quitter le champ en toute tranquillit. Nous avons fait le ncessaire. Nous avons donn l'ovule la possibilit de
choisir. Le camarade Przent a appel assez heureusement cette pollinisation un mariage d'amour . Alors que
l'autofcondation est un mariage forc, et non un mariage d'amour. Un ovule aura beau vouloir pouser
un gars qui pousse trois pieds de lui, il ne pourra le faire, car les glumelles fermes ne laissent point
pntrer un pollen tranger.
Chez les allogames, il s'agit bel et bien d'un mariage d'amour . Des myriades de grains de pollen sont en
suspension dans l'air ; tous les gamtes sont diffrents. Mais n'importe quel gamte peut-il satisfaire un ovule

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avec les mmes rsultats ? Il se peut que, selon Morgan, le gamte qui est tomb le premier satisfasse l'ovule.
Mais selon Darwin et Mitchourine, il est loin d'en tre ainsi. Il n'existe pas un processus, une cellule, un gamte
qui n'exige des conditions dtermines. Les exigences biologiques sont l'envers de l'adaptation, comme l'a dit le
camarade Przent. Or, l'adaptation est le rsultat de la slection naturelle. De sorte que, selon Darwin et
Mitchourine, le mariage d'amour n'est pas le fait du hasard, mais celui de l'adaptation ; il rsulte d'un choix
de la plante. Le pollen choisi est celui qui, dans les conditions donnes, est le mieux adapt l'ovule ; alors que
dans ces mmes conditions un autre pollen sera mieux adapt un autre ovule. Il y a autant de diversit entre les
pollens qu'entre Ses ovules. Mais il ne faudrait pas s'imaginer que les gamtes en suspension dans l'air sont
bons ou mauvais en soi , et que seuls les gamtes bons en soi peuvent fconder les ovules. Il n'existe
ni gamtes ni zygotes bons ou mauvais en soi ; un patrimoine hrditaire ne peut tre mauvais en soi,
abstraction faite des conditions de dveloppement, en dehors desquelles seul un ignare peut juger si ce
patrimoine est bon ou mauvais. En dehors des conditions de dveloppement, un patrimoine hrditaire n'est ni
bon ni mauvais.
Lorsqu'il s'agit de la slection du froment, par exemple, on entend souvent le slectionneur dclarer : j'ai de
bonnes varits de bl de printemps issues de F4, de F5, etc. ; mais elles ne sont pas encore multiplies. Et en
effet, extrieurement, cette nouvelle varit se distingue avantageusement de la varit standard de la rgion.
Cela tant, on peut tre sr que le rendement augmentera de 3-4 quintaux l'hectare. Car une diffrence d'un
quintal l'hectare passerait inaperue sur le terrain d'exprimentation.
Effectivement, sur de petites parcelles, le slectionneur peut montrer chaque anne de bonnes varits. Et chaque
anne, ce seront de nouveaux numros, car les anciens devraient tre dj multiplis sur de grandes tendues.
Mais il s'avre qu'ils ne sont pas mme arrivs jusqu'aux stations d'essais de semences. Et si, dans le meilleur des
cas, ils sont parvenus jusqu' la Commission d'Etat pour l'essai des varits de crales, ils ont t limins par
elle.
Sur les parcelles, la varit tait excellente. Mais avant d'arriver la Commission d'Etat, elle s'est disjointe la
suite d'autofcondations rptes.
Comment faire pour qu'une varit autogame, cre par voie d'hybridation, ne dgnre pas dans la pratique ?
S'il existe la F3, la F5 o la F6 une forme de froment dite constante qui prsente pour nous un intrt
conomique, il est selon moi parfaitement possible de l'empcher de dgnrer. Supposons qu'on obtienne la
F6 une parcelle de plantes stables. On prendra le pollen du plus grand nombre possible de pieds et on fcondera
plusieurs pis de cette mme varit. Par cette fcondation croise, non seulement nous viterons un nouvel
appauvrissement annuel du patrimoine hrditaire, mais nous accentuerons son caractre htrozygote. Nous
rajeunirons ainsi la varit, nous la ramnerons, ou peu s'en faut, l'tat htrozygote o les slectionneurs nous
la montrent sur leurs parcelles.
Combien de temps faudra-t-il pour rnover le patrimoine hrditaire des semences des meilleures varits
anciennes de froment et des varits d'origine hybride nouvellement livres, afin qu'elles puissent tre semes
dans les champs des kolkhoz et des sovkhoz ? On peut le calculer sans difficult.
Commenons par 10 pis croiss, qui doivent nous donner au moins 100 graines. Si nous semons ces 100 graines
l'anne mme, nous en aurons 2.000 en automne. Semons-les en bche au mois de mars. Et ds que les bls de
printemps auront lev dans les champs, nous transplanterons les jeunes plantes de froment sur une parcelle. En
juillet, celle-ci donnera au moins 2,5 quintaux de grains. Nous avons dj une certaine exprience en la matire.
Ainsi donc, 10 pis nous fourniront au bout d'un an 2,5 quintaux de grain. Et ce seront l, croyons-nous, des
semences de la plus haute catgorie, celles qui, par consquent, prsentent le plus de valeur.
Il s'agit d'une chose si simple mais si importante, que les tablissements de slection et ceux qui produisent des
semences, mais aussi les laboratoires des kolkhoz, doivent s'en occuper.
Un laboratoire kolkhozien est parfaitement mme de renouveler les semences des varits qui existent dans le
kolkhoz. Il suffit pour cela de 5 pots o l'on smera 100 graines, d'une pincette et, peut-tre, d'un pinceau pour la
pollinisation.
Puisque le laboratoire du kolkhoz aura au bout d'un an 2,5 quintaux d'une varit rgnre, le kolkhoz devra les
semer sur 15 ha (1 poud par ha) pour obtenir une rcolte de 15 tonnes (1 tonne l'hectare). Je prends les chiffres
les plus modestes. Or, 15 tonnes de graines doivent suffire pour ensemencer 150 ha selon la mthode ordinaire.
A la troisime anne, les semences des varits anciennes seront ainsi remplaces par des semences rgnres.
Est-ce l chose possible ? Oui, mais la condition que les organismes qui s'occupent de la slection et de la
culture des semences sachent bien diriger les laboratoires kolkhoziens. Les producteurs de semences doivent
prendre la chose en main ; et comme la production des semences est insparable de la slection, les
slectionneurs ne doivent pas, eux non plus, rester l'cart.

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Il est difficile de dire quelle doit tre la frquence de ce renouvellement du patrimoine hrditaire des semences.
Il sera peut-tre utile d'y procder tous les 5 ans, ou tous les 7 ans. Cela dpendra de la plante cultive, de la
rgion, d'une foule de circonstances. C'est la pratique de trancher cette question.
Nous dirons, pour conclure, que d'immenses possibilits s'offrent nous d'amliorer la production des semences.
Si les hypothses nonces dans mon rapport se vrifient, nous pourrons, en renouvelant le sang des varits
autogames :
1 non seulement maintenir au niveau o elles ont t livres par le slectionneur, mais encore trs souvent
amliorer, les varits d'origine hybride, et cela en dehors de la station, dans les tablissements grainetiers ;
2 il n'est pas exclu qu'une srie de varits autogames anciennes puissent tre renouveles, rendues plus fertiles
et plus rsistantes en devenant plus htrozygotes (par le croisement artificiel des plantes l'intrieur d'une
mme varit).
De nombreuses varits autogames sollicitent d'elles-mmes la pincette, le pinceau et les ciseaux. Chez les
tomates, notamment, pourquoi ne croiserions-nous pas la varit Humbert avec elle-mme ? Elle ne doit pas
compter, en effet, moins de 10 lignes l'heure actuelle. Pourquoi ne pas recueillir le pollen et ne pas procder
la fcondation croise de l'Humbert ? Il se peut qu'on obtienne de la sorte une Humbert toute nouvelle et meilleure.
Il faut aussi essayer de croiser le pois, le haricot.
Plus que jamais, la question se pose aujourd'hui de mobiliser pour produire des semences le maximum de
laboratoires kolkhoziens. Leur participation cette grande tche est indispensable. Nous ne devons pas
apprhender les difficults techniques du croisement. Dans nos stations, ce sont de simples ouvrires qui s'en
acquittent le mieux. Il n'est pas si compliqu d'enseigner dans chaque kolkhoz une ou deux personnes comment
il faut s'y prendre.
La mthode que je propose pour amliorer la qualit des semences peut entraner une augmentation considrable
de la rcolte sur les champs des kolkhoz et des sovkhoz. Par consquent, on ne doit pas attendre que les
exploitations grainetires des stations de slection aient fourni aux sovkhoz et aux kolkhoz des semences
amliores. Mais dans cette grande uvre, les stations de slection et leurs exploitations grainetires doivent,
sans conteste, occuper la premire place.
DISCOURS DE CONCLUSION (EXTRAIT)
Cette session de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles a t trs utile tous ses participants, et moi-mme
en particulier. J'ai fait mon profit, pour moi et pour les travaux que je dirige, de bien des choses qu'ont dites ici
les camarades qui se sont prononcs contre les principales thses formules par moi, tant dans mon rapport que
dans nos derniers travaux.
Un chercheur doit tre opinitre et persvrant. Mais il faut, d'autre part, qu'il sache dominer la matire qu'il
traite ; sinon les arbres l'empcheront de voir la fort. En agronomie, le chercheur qui n'arrive pas mettre la
discipline o il travaille en harmonie avec les autres branches de l'agrobiologie, n'est pas un chercheur
indpendant, complet. Cela ne veut pas dire que ce qu'il fait est inutile. Il fait uvre utile, mais uniquement dans
le cadre d'un systme dtermin et si chacun est bien sa place.
De nombreux orateurs ont dclar que je sous-estime la science ; en d'autres termes, que je sous-estime la
thorie. Je fais cas de la science et je la respecte autant que quiconque ici. En U.R.S.S., la science, et la science
agronomique en particulier, est incomparablement plus honore que dans les pays capitalistes. On sait
reconnatre chez nous le mrite des hommes de science, et notamment des acadmiciens. Car le rle de
l'Acadmie est norme : elle est appele devenir le noyau dirigeant, prendre la tte de la science
agronomique.
L'importance de la science agricole est telle qu'on ne saurait en faire un jeu. A notre poque, on ne peut tre un
chercheur, au sens sovitique du mot, si l'on sous-estime le rle de la thorie. Parler des graines, mme les plus
ordinaires, avec lesquelles on ensemence les champs des sovkhoz et des kolkhoz, sans aborder les fondements
thoriques de la slection et de la gntique, c'est montrer qu'on ne comprend pas ce qu'est la thorie ; c'est
laisser la pratique aller l'aveugle, dtache de la thorie. Voil pourquoi, dans mon rapport, tout en traitant de
questions qui ont une importance minemment pratique, j'ai toujours soulev des problmes relatifs la thorie
de la gntique et de la slection.
On dit avec raison que la gntique est la base thorique de la slection ; mais il suit de l qu'elle doit tre aussi
la base thorique de la culture des semences. Quand on parle des semences, il faut parcourir d'un bout l'autre ce
chapitre de la science agronomique, depuis la gntique jusqu' la production des semences pour les sovkhoz et
les kolkhoz, en passant par la slection.

77

Je commencerai par examiner, dans mon discours de conclusion, les objections que les gnticiens ont leves
propos de mon rapport.
La principale objection, l'objection centrale des gnticiens est dirige contre les thses suivantes : 1) les
hybrides d'une forme htrozygote quelconque ne peuvent tre plus prcoces que la forme htrozygote initiale ;
2) la premire gnration hybride ne peut tre, dans l'essentiel, plus tardive que le gniteur le plus prcoce. Le
docteur Lpine a cit ici des faits emprunts son exprience personnelle et qui semblent contredire les thses
avances par nous. Il a dclar qu'en croisant la varit de froment Prloudka (la plus prcoce) avec un bl
prcoce de Sibrie, on obtenait une premire gnration hybride intermdiaire en ce qui concerne la dure de
vgtation. Il en a donn pour preuve le temps qui s'est coul de l'ensemencement l'piage ; un des gniteurs:
38 jours ; l'autre gniteur : 43 jours ; l'hybride : 40 jours. Lpine en conclut que la premire gnration hybride
ne s'est pas aligne sur le gniteur le plus prcoce, mais a occup une position intermdiaire. Il me semble,
moi, que la chose se prsente plus simplement : 38 ou 40 jours, cela revient au mme. Car il n'est pas une seule
parcelle o les centaines de plantes qui y ont t semes pient le mme jour. L'exemple cit en l'occurrence par
T. Lpine ne constitue pas, selon moi, une objection srieuse contre notre thse selon laquelle la Fi ne peut tre
plus tardive que le gniteur le plus prcoce. En formulant cette thse, nous considrions non pas un cart de deux
jours, mais un cart rel qui sort du cadre d'une fluctuation normale.
Invoquant toujours son exprience, T. Lpine a galement lev des objections contre une autre de nos thses,
savoir que les hybrides d'une forme htrozygote quelconque ne peuvent tre plus prcoces que la forme
htrozygote initiale. Il a affirm qu' la F3 de la combinaison dont nous avons parl, un pied a t isol, d'o est
sorti par la suite un froment qui a reu le nom d'Extra-prloud. Cette forme de froment n'est connue que des
quelques gnticiens et spcialistes qui ont affaire la collection mondiale des froments. Elle figure aussi dans
les semis de la collection de' notre Institut.
Selon le docteur Lpine, ce froment est de 8 jours plus prcoce que le standard mondial de la prcocit
Prloudka (un des gniteurs). Et comme la premire gnration avait une dure de vgtation identique celle
de Prloudka, on a donc obtenu au cours des gnrations suivantes une forme de 8 jours plus prcoce que la
premire gnration htrozygote.
L'objection semble srieuse. Nul d'entre nous, moi y compris, ne se hasardera expliquer par la fluctuation un
cart de 8 jours entre les dates de maturation des deux froments. Mais dans l'exemple cit, nous avons sans doute
affaire une mthode errone de comparaison des observations phnologiques, comme il arrive frquemment.
Cela est surtout vrai pour les notations habituelles d'observations phnologiques faites par les gnticiens et les
slectionneurs qui, autant que je sache, ne se sont mme pas fix pour but de comparer entre elles les dures de
vgtation des diffrentes gnrations hybrides d'une mme combinaison semes en mme temps. Ce n'est qu'
prsent, lorsqu'ils s'lvent contre nos thses, que les gnticiens qui nous contredisent cherchent dans la
littrature et les cahiers d'observations des faits qui confirmeraient le point de vue de la gntique formelle,
selon laquelle l'htrozygote peut, en se disjoignant, donner des pieds dont les dures de vgtation sont trs
diffrentes. Mais comme nulle part des expriences spciales n'ont t effectues (sauf par nous) ce sujet, les
gnticiens doivent oprer plus ou moins adroitement avec des faits comme celui qu'a cit T. Lpine, o les
dures de vgtation la F1 et la F3 d'une mme combinaison ont t compares au mme endroit, mais des
annes diffrentes.
Aujourd'hui entre les sances de la matine et de la soire, l'acadmicien N. Vavilov a examin sur notre champ
d'hybrides du cotonnier les premires gnrations de plus de 150 combinaisons, semes en mme temps que les
gniteurs. De mon ct, j'ai relu toutes les observations phnologiques se rapportant l'apparition des premiers
boutons chez les plantes soumises cette exprience. La trs grande majorit de la F1 de ces 150 combinaisons a
boutonn avant le gniteur le plus prcoce. La minorit de la F1 a pouss des boutons en mme temps que le
gniteur le plus prcoce. Et pas une combinaison n'a contredit nos thses.
C'est donc une nouvelle confirmation de notre thse, dj maintes fois vrifie par l'exprience, selon laquelle la
F1 ne peut tre plus tardive, sous le rapport de la floraison, que le gniteur le plus prcoce. Mais il arrive que la
F1 soit plus prcoce, et si l'on a effectu l'analyse phasique avant le croisement, on peut prdire la dure de la
priode vgtative de la F1 par rapport au gniteur le plus prcoce.
Je crois que dans ce cas, qu'il a pu constater de ses propres yeux, N. Vavilov sera d'accord avec moi.
Or, dans son intervention la session, il a dclar qu'ayant consult spcialement toute la littrature traitant de la
dominance de la priode vgtative, il y a trouv ceci : dans certains cas, la prcocit domine la premire
gnration hybride ; dans d'autres, la dure de la priode vgtative de la gnration hybride est intermdiaire ; et
chez le riz, d'aprs le tableau dress par un savant japonais, la prcocit est toujours un caractre rcessif. La
premire gnration hybride s'aligne sur le gniteur le plus tardif et non sur le plus prcoce. Mais le tableau
japonais relatif l'hybridation du riz ne pouvait malheureusement tenir compte des 10 combinaisons de riz

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obtenues l'an dernier par un de nos collaborateurs et semes cette anne en mme temps que leurs parents. D'ores
et dj, chacun de vous peut se convaincre que les plantes de la premire gnration hybride de toutes les 10
combinaisons, sans exception, se dveloppent plus tt ou en mme temps que le gniteur le plus prcoce.
Comment donc expliquer le dsaccord entre les faits signals dans la littrature consacre au riz, et ce que nous
voyons l'heure actuelle dans nos semis ? Rien n'est plus facile : les faits mentionns par les chercheurs dans les
livres qu'ils publient sont souvent cits tels quels, indpendamment des conditions o ils ont t obtenus. On ne
doit pas, naturellement, ngliger ces faits, mais on ne peut non plus se baser sur eux aveuglment, sans avoir
analys les circonstances dans lesquelles ils ont t observs.
Vous avez tous constat que l'abondant matriel vivant qui vous a t montr notre Institut de Gntique et de
Slection, confirme entirement nos thories. De leur ct, nos contradicteurs ont cit des faits, emprunts la
littrature, qui contredisent ces thories.
On pourrait penser que les thses avances par nous ne sont valables que dans les conditions d'Odessa ; qu'il ne
s'agit point l d'une loi gnrale du dveloppement du patrimoine hrditaire des formes vgtales. Par bonheur,
nous avons, Odessa aussi, des faits qui semblent contredire nos thses. T. Lpine les a invoqus. Il n'est pas
difficile d'en conclure que ces faits, je ne les ai pas montrs aux membres de la session, mais que certains
travailleurs de notre Institut les leur ont indiqus au cours d'entretiens et d'excursions. Si je n'ai pas parl de ces
faits qui me sont contraires, c'est uniquement parce que j'tais convaincu qu'ils n'existaient plus, et qu'ils
n'avaient jamais exist que dans l'esprit de l'exprimentateur. Il s'agit de l'piaison plus tardive que celle du
gniteur le plus prcoce chez la premire gnration hybride d'un froment, dans l'exprience de L. Maximtchouk.
L'an dernier, en juillet, L. Maximtchouk a sem dans des caisses une premire gnration hybride de froment,
ainsi que les formes parentes. Afin d'viter une contamination par la mouche de Hesse et l'oscinie ravageuse, les
caisses ont t dplaces plusieurs reprises ; elles ont t transportes prs de la serre, dans la serre et sur le
terrain. En automne, la premire gnration s'est rvle plus tardive, sous le rapport de l'piaison, que le
gniteur le plus prcoce. Alors dj, j'ai indiqu L. Maximtchouk que cela tait sans doute d au fait que les
parents et les hybrides n'avaient pas t cultivs dans des conditions identiques, ce qu'il tait facile de vrifier
la deuxime gnration de cette mme combinaison. S'il se trouvait alors des plantes qui se dveloppaient plus
tt ou en mme temps que le gniteur le' plus prcoce, la preuve serait faite que j'avais eu raison. Et en effet, on
observa des plantes de ce genre dans le semis effectu par L. Maximtchouk en personne.
L'hiver, en serre chaude, nous avons galement obtenu la F3 des plantes de quelques jours plus prcoces que la
F2. Mais quiconque connat tant soit peu les conditions en serre chaude pendant l'hiver, sait bien que mme un
froment de ligne pure dont on a sem 100 graines dans une mme caisse, peut mettre une ou deux semaines
pier entirement.
Pour que T. Lpine et les autres qui s'accrochent aux faits que leur a communiqus L. Maximtchouk puissent
se convaincre que ceux-ci sont purement imaginaires, je me vois oblig de citer encore un exemple, tir des
travaux de Maximtchouk, qui montre ce que lui-mme en pense.
Comment expliquer que L. Maximtchouk utilise 100%, dans son travail de slection pratique et pour les
travaux de la stagiaire place sous ses ordres, la mthode labore par nous et dont la justesse est mise en doute
par de nombreux gnticiens ? S'inspirerait-il dans son activit d'une mthode dont, en juger par ses remarques,
il conteste les bases thoriques ? Or, nous ne pouvons jamais sparer la thorie de la pratique. Nous ne pouvons
conseiller l'utilisation pratique de thories errones, pas plus que nous ne pouvons entirement rpudier, carter
de la science, des thories qui se sont avres pratiquement justes.
Dans son intervention, N. Vavilov a dclar qu'il est d'accord 90% avec nos thses et qu'il souscrit la
mthode de slection prconise par nous. Il a trs bien rfut, avec une logique parfaite, la thorie de l'inzucht ;
mais il a dit par ailleurs qu'il ne reconnat tout cela qu' 90%. Et ce sont les autres 10% qui l'empchent
d'lucider entirement, jusqu'au bout, le caractre thoriquement erron de l'inzucht. Or, sans cela, impossible de
se rallier au principe que nous proposons de mettre la base de la production des semences de plantes
autogames. Quand je dis qu'il faut lucider entirement la thorie de l'inzucht, cela ne veut pas dire que je
demande de renoncer tout fait l'usage des sacs d'isolement, de congdier ceux qui pratiquent l'inzucht et
d'abandonner toutes les semences inzuchtes.
Loin de moi cette pense !
Il n'y a pas trs longtemps, l'hiver dernier, j'ai insist pour que Baranski (spcialiste du tournesol) s'abstnt
de semer des lignes inzuchtes : j'tais dj convaincu cette poque de l'impossibilit de procder la
slection du tournesol par la mthode de l'inzucht. Mais le camarade Baranski, comme N. Vavilov prsent, tout
en tant d'accord avec moi sur bien des points dans la question de l'inzucht, insista pour qu'on semt, en 1935
galement, le matriel inzucht qui, l'an pass (et cette anne), a occup la plus grande partie de la superficie

79

rserve aux semis slectionns de tournesol (parmi lesquels des hybrides de lignes d'inzucht). Son grand
argument tait que ce matriel inzucht comprenait un certain nombre de numros qui (d'aprs les rsultats des
annes prcdentes) rsistaient trs bien l'orobanche. Connaissant toute l'importance qu'a pour le tournesol la
rsistance l'orobanche, je ne pouvais l'empcher d'effectuer ces semis. Il est vrai que je n'arrivais pas
comprendre comment des lignes d'inzucht, dgnres, biologiquement affaiblies, pouvaient mieux rsister
l'orobanche. Mais si les faits sont l, il n'est pas toujours possible, ni pour les autres ni pour soi-mme, de les
rfuter rien que par des raisonnements. Or, qu'avons-nous vu hier sur les champs de slection du tournesol ? Pas
une ligne d'inzucht, rsistante l'orobanche avant l'ensemencement, n'offre le moindre indice de rsistance
aprs l'ensemencement. Dans la plupart de ces lignes rsistantes , l'orobanche est plus haute que le tournesol.
Alors que tout ct, des varits jdanoviennes, cres dans le Caucase du Nord, mais non par la mthode de
l'inzucht, sont vigoureuses et rsistent trs bien l'orobanche.
Je voudrais bien savoir comment il se fait que les lignes d'inzucht, rsistantes l'orobanche avant
l'ensemencement, se soient rvles absolument incapables de rsistance aprs l'ensemencement.
Si j'ai cit cet exemple, c'est uniquement pour montrer une fois de plus combien il est difficile de discuter les
faits bruts cits par quelques-uns au cours de la discussion de mon rapport.
Lors de cette discussion, nombre d'orateurs ont reconnu avec nous que la mthode de l'inzucht ne convenait pas
pour crer des varits nouvelles chez les allogames. Mais ils ont affirm qu'on pouvait, par l'inzucht, crer
facilement et rapidement des formes rsistantes telle ou telle maladie, puis utiliser par voie d'hybridation ces
formes rsistantes, bien que biologiquement affaiblies. Je n'arrive pas, malgr tout, me reprsenter comment
l'inzucht peut accrotre la rsistance aux maladies. O a-t-on vu qu'un organisme biologiquement affaibli rsiste
mieux aux maladies qu'un organisme sain et intact ?
Mais admettons que plus une plante est biologiquement affaiblie et mieux elle rsiste certaines maladies. Qu'en
rsultera-t-il ? Dans ce cas, on pourrait en effet obtenir par l'inzucht des formes rsistantes. Admettons que
certains chercheurs aient dj russi en crer. Or, dans l'exemple dj cit, ces formes ne sont rsistantes que
parce qu'elles sont biologiquement affaiblies. La question se pose : que deviendra cette rsistance quand la forme
inzuchte sera croise, et qu'on aura de la sorte normment accru la vitalit de l'organisme ? Car la capacit de
rsistance, inhrente la faiblesse de l'organisme, diminuera sans aucun doute paralllement l'augmentation de
la vitalit chez la nouvelle plante hybride. Cette faon de dfendre la thorie de l'inzucht n'est gure
convaincante.
L'exemple de la slection du mas en Amrique, cit par N. Vavilov, est plus convaincant. On sait que la thorie
de l'inzucht est ne en Amrique. Cette mthode a t essentiellement tudie sur le mas. N. Vavilov a dclar
que les Amricains sont des gens pratiques qui ne dpensent pas de l'argent pour rien. Et comme argument en
faveur de l'inzucht, il a signal qu'en Amrique 5% environ de la superficie rserve au mas est ensemence
avec des varits hybrides issues du croisement de lignes d'inzucht. Je ne vois pas trs bien o se manifeste en
l'occurrence l'esprit pratique des Amricains : est-ce dans le fait qu'ils n'ont appliqu que sur 5% de la superficie
cultive en mas cette bonne affaire qu'est la thorie de l'inzucht ; ou bien dans le fait qu'ils ensemencent 95%
de la surface consacre au mas avec des varits obtenues par une mthode autre que l'inzucht, autre mme que
la slection individuelle et la slection applique un groupe restreint : par la slection massale habituelle,
autrement dit par une mthode diamtralement oppose l'inzucht ?
Mieux : nulle part dans la littrature (que je ne connais peut-tre pas toute), je n'ai trouv confirmation du chiffre
de 5% attribu la surface ensemence en Amrique avec des varits hybrides obtenues par le croisement de
lignes d'inzucht. Cela tant, N. Vavilov a parfaitement raison de dire que les Amricains sont des gens
pratiques.
Une partie des camarades qui sont intervenus ont dclar qu'il fallait utiliser toutes les mthodes les anciennes
et les nouvelles et, mieux encore, les combiner : je crois qu'ils sont dans l'erreur. Pour atteindre un but
pratique, nous devons, c'est incontestable, recourir diffrentes mthodes de travail, mais non pas toutes les
mthodes. Si un chercheur se rend compte que sa mthode de travail est thoriquement errone, pourquoi
devrait-il continuer s'en servir ?
Je conseille toujours mes camarades et collaborateurs de ne jamais entreprendre une exprience s'ils n'ont pas
une ide de ce qu'elle donnera, et s'ils n'ont pas un but.
La discussion de mon rapport, toute utile et fconde qu'elle ait t, n'a pas suivi le cours, la direction qu'elle
aurait d.
En effet, le point central de tout mon rapport, qu'il aurait fallu examiner avec esprit critique, tait de savoir ce
que doit faire le producteur de semences pour maintenir dans la pratique les semences au niveau o elles se
trouvaient au moment o le slectionneur les a livres la culture.

80

Ce problme a t trait par N. Vavilov, V. Iouriev et quelques autres, mais partiellement et sous l'angle de la
longvit de la ligne pure. C'est pourquoi je commencerai par rpondre sur le fond leurs interventions. Ma
thse est qu'aucune varit autogame ne se conserve longtemps quand elle est cultive en grand. Les orateurs ont
cit l'exemple de varits de cette espce qui existeraient dans la pratique. V. Iouriev, notamment, a dclar qu'il
connat des varits couvrant des centaines et des milliers d'hectares, et qui se maintiennent pendant 50 ans au
moins.
Il a dit que la varit n 120 est cultive sur des centaines de milliers d'hectares. Or, elle a vu le jour, c'est--dire
a t cre par V. Iouriev, il n'y a pas 50 ans, ni mme 30. Vous voulez appeler cette varit Poltavka ? Je ne
comprends pas, alors, pourquoi la varit n 120, issue de Poltavka, figure l'actif de la station de slection de
Kharkov. Il est bien vident pour tous les camarades qui sont ici qu'une varit issue de Poltavka n'est pas
Poltavka.
Il cite aussi l'exemple de l'Arnaoutka de Kotchine, qui est une ancienne varit locale. C'est une ancienne varit
locale, et une varit excellente, je n'en disconviens pas ; mais je ne comprends pas pourquoi elle n'est cultive
l'heure actuelle que sur des superficies insignifiantes.
N. Vavilov a signal l'existence l'tranger de varits cultives pendant une longue priode.
Ces exemples prouvent uniquement que les diffrentes varits sont plus ou moins stables : dans la pratique, une
varit se maintiendra plus longtemps, une autre moins. Mais la plupart des varits autogames, quand elles sont
en culture, ne peuvent rester inchanges de faon durable : cela ne fait plus aucun doute pour moi ; elles
changent forcment. Les exemples cits par mes contradicteurs au cours de la discussion le montrent galement.
On a pu constater qu'il n'tait pas si facile de trouver des exemples d'une existence prolonge de varits
autogames dans la pratique, et que ces exemples taient peu nombreux.
Si j'ai soulev la question du peu de dure et de la variabilit des lignes pures, c'est pour attirer votre attention
sur une autre question, qui vous semblera moins contestable, mais qui n'en est pas moins trs importante au point
de vue pratique pour la production des semences.
Tous les slectionneurs livrent ou se prparent livrer la culture des varits d'origine hybride. Pendant des
dizaines, peut-tre mme des centaines d'annes, une ligne pure s'est fconde elle-mme avant d'avoir t
remarque par le slectionneur ; aprs que celui-ci a choisi et multipli un pi isol, elle s'avre plus ou moins
modifie en l'espace relativement court de 20 ou 30 ans. Qu'adviendra-t-il, au bout de 10 ou 15 ans, d'une varit
dite stable que le slectionneur a choisie la 4e, la 6e ou la 7e gnration hybride ; qui a t multiplie,
vrifie dans les tablissements d'essais o elle s'est montre de 20 40% plus fertile que l'ancienne ?
5 ans, 10 dans le meilleur des cas, aprs que cette varit hybride a quitt la station, elle se disjoint au
point que si elle ressemble la varit livre par le slectionneur, ce n'est que grosso modo, morphologiquement.
La plupart du temps, il ne restera rien de l'augmentation du rendement de 20 ou 40% qui l'avait fait adopter.
Voil une question dont il aurait fallu, ce me semble, parler cette session. Elle ne concerne pas seulement les
varits hybrides cres par nos mthodes et que vous avez vues hier, bien que l'ide de rviser les bases
thoriques de la production des semences me soit venue parce que je voulais conserver leurs qualits aux
semences de nos varits nouvelles. Je craignais, et je crains, que ces varits dont l'excellence est apparue sur
les champs d'essais, ne dgnrent sur de grandes tendues, comme c'a t le cas dans la pratique de la slection
pour tant d'autres varits. Tout en s'levant contre les thses de mon rapport qui soulignent la dure relativement
courte des lignes pures, V. Iouriev et mes autres contradicteurs n'ont pas souffl mot de la mthode que nous
proposons pour maintenir un niveau satisfaisant les varits hybrides livres la culture.
Si, dans mon rapport, j'ai soulev la question de la stabilit des lignes pures dites de Johannsen, et celle de
l'inzucht ; et si, par suite, j'ai naturellement parl aussi des bases thoriques de la gntique moderne, c'est
uniquement pour que nous puissions, grce aux efforts collectifs .de cette assemble entre toutes comptente,
dgager les principes thoriques qui permettraient la pratique non seulement d'empcher de dgnrer, mais
encore d'amliorer dans la mesure du possible toute varit hybride livre par le slectionneur.
Il me semble que jusqu'ici, le problme, pour le cultivateur de semences, tait exclusivement de maintenir dans
sa puret l'enveloppe de la varit. Chez nous, la science de la production des semences ne s'occupait pas du
patrimoine hrditaire.
Je ne suis pas d'accord avec ceux qui prtendent que la gntique n'a rien voir avec la culture des semences.
Traitant d'une tche d'un intrt aussi pratique que la production des semences, je ne pouvais m'abstenir de parler
des bases thoriques de l'cole de Johannsen et de Morgan. J'estimais impossible d'exposer les problmes
pratiques de la production des semences sans en dgager les racines thoriques.
Publi pour la premire fois en 1935.

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LE CROISEMENT INTRAVARIETAL DES PLANTES AUTOGAMES


(Texte revu et corrig d'un rapport prsent au mois d'aot 1936 la session d'Omsk de la section des crales
de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles.)
Le 26 juin 1935, la session d'Odessa de la section des crales de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles de
l'U.R.S.S., j'ai fait pour la premire fois un rapport sur le mme sujet qu'aujourd'hui : le croisement intravarital
des plantes autogames cultives dans les champs. Une lutte assez vive s'est engage dans la science autour de ce
problme : d'une part, nous, travailleurs de l'Institut de Gntique et de Slection, qui avons soulev ce
problme, nous prconisons depuis un an l'organisation en grand d'expriences de vrification dans les sovkhoz
et les kolkhoz ; d'autre part, les reprsentants de la gntique, dans leur immense majorit, se sont levs et
continuent de s'lever avec vhmence contre notre proposition.
Voici quelle est l'historique de cette question. Il y a environ quatre ans, j'ai entrepris de crer l'Institut de
Gntique et de Slection une varit de bl de printemps pour la rgion d'Odessa. Nous avons dcid d'y
parvenir en suivant une voie diffrente de celle qu'adopte d'ordinaire la gntique et la science de la slection.
Nous fondant sur les prvisions de notre plan, nous avons dclar que la nouvelle varit serait cre en trois ans,
dater du jour de l'ensemencement des formes parentales destines au croisement.
A l'heure actuelle, nous pouvons considrer que trois nouvelles varits de bl de printemps sont dj prtes ; on
a mme dj commenc les multiplier. Nous avons au moins quinze tonnes de semences de ces trois varits
dans notre magasin. Elles ont t mises l'essai dans les champs pendant deux ans. En 1935, ces varits ont t
semes aux fins de vrification sur de petites parcelles et, en 1936, sur des parcelles de superficie normale pour
les essais en pleine terre, l'Institut de Gntique et de Slection et la station d'essais de la rgion d'Odessa
(prs de Vygoda).
Les indices gnraux obtenus, tant pour le rendement que pour le comportement des plantes de ces varits, nous
persuadent que le travail a t men bien. Ces varits n'ont pas tromp notre attente. Elles ont occup la
premire place pour le rendement la station d'essais de la rgion d'Odessa (Vygoda), et une des premires
places sur les terrains de la section des crales de l'Institut. Mais n'oublions pas que les varits cres par nous
{1163, 1055, 1160, surtout la varit 1163) ont pouss cette anne en l'absence presque complte de pluies, alors
que les autres varits soumises ces mmes essais se sont trouves places dans les conditions les plus
favorables partir du moment o le grain a commenc se remplir, au cours des quinze jours qui prcdrent la
maturit complte. De fortes pluies sont tombes le 22 juin ; les grains de la varit 1163 commenaient
prendre la consistance de la cire. Le 1er juillet, elle tait dj en gerbes, alors que les autres varits ont t
moissonnes 8 ou 12 jours plus tard. On n'a relev cette anne aucun cas d'chaudage dans la rgion d'Odessa,
mais chez les varits tardives les grains se sont remplis dans des conditions exceptionnellement favorables. La
preuve en est que tous les froments vernaliss de nos varits d'hiver semes au printemps, dont les grains taient
mal remplis aux annes prcdentes dans les conditions d'Odessa (parce que trop tardifs), ont donn cette anne
une rcolte de 20 quintaux et plus l'hectare. Il n'est pas jusqu'aux semis d'essai printaniers de bls d'hiver non
vernaliss comme Novokrymka 0204, Koopratorka, Stepniatchka, lesquels d'ordinaire ne donnent pas d'pis
quand ils sont sems cette date, qui n'aient pi normalement cette anne, bien qu'avec un certain retard (15-20
jours aprs les bls de printemps), et fourni une bonne rcolte.
Les rsultats, quant au rendement, des essais de 1936 nous confirment dans la conviction que les nouvelles
varits de bl de printemps cres par nous mritent parfaitement d'tre multiplies et de prendre place au plus
tt parmi les cultures de printemps de la rgion d'Odessa.
En observant le dveloppement des pieds de nos nouvelles varits de froment, nous avons t frapps, en 1935
dj, de leur bon comportement. Ds les premires phases du dveloppement des plantes, ces varits se
distinguaient avantageusement des autres bls de printemps, mme les meilleurs. Mais une question me
proccupait, moi qui suis un des principaux initiateurs de ce travail (cration mthodique d'une varit en des
dlais aussi rduits) : ces varits se maintiendraient-elles ; n'allaient-elles pas empirer par rapport ce qu'elles
taient sur les terrains d'essais en 1935. J'ai tudi la question fond et sous tous ses aspects. Un fait,
notamment, a attir mon attention : tout slectionneur, ou presque, possde sur de petites parcelles, en ppinire
et mme la station d'essais des semences, des varits qui se distinguent avantageusement des meilleures de la
rgion. Il est pourtant assez rare qu'il russisse en livrer une la culture. Je n'eus point de cesse que je n'eus tir
cette question au clair. Je me demandais tout le temps avec inquitude : n'en sera-t-il pas de mme pour nos
nouvelles varits de bl de printemps ? Car chacun connat maint exemple de varits qui se sont comportes
parfaitement sur les parcelles, mais qui, pour des raisons inconnues, se sont avres inutilisables une fois mises
en culture.

82

En ce qui me concerne, j'ai rsolu ce problme en juin 1935. J'ai trouv l'explication de la dgradation de varits
qui avaient donn d'excellents rsultats sur les petites parcelles du slectionneur et avaient dgnr aprs la
multiplication et la culture en grand dans diffrentes rgions.
Je connaissais, aussi prsent, les moyens de remdier ces phnomnes indsirables.
D'ordinaire, on expliquait et on continue d'expliquer les divergences constates entre les indices fournis par les
nouvelles varits sur les parcelles des stations de slection, d'une part, et, d'autre part, dans les stations d'essais
de l'Etat ou les cultures conomiques, par l'imprcision des expriences, c'est--dire par des erreurs commises
lors des essais sur les petites parcelles des stations de slection. Mais je suis arriv la conclusion que si les
nouvelles varits donnent des indices infrieurs aprs qu'elles ont quitt la station de slection, cela s'explique
souvent par leur dgnrescence, qui rsulte de leur tat gntique interne.
Je pourrais, aujourd'hui encore, m'arrter sur certains exemples dj cits dans mon rapport l'an pass. Comment
expliquer qu'il y a environ 30 ans, prs de 800.000 ha taient rservs aux bls de printemps dans le gouvernement de Kherson, contre 60.000 ha l'heure actuelle dans la rgion d'Odessa qui occupe peu prs le
mme territoire ? Et les varits Guirka, Oulka, Koubanka, autrefois cultives sur des centaines de milliers d'hectares, n'occupent plus un seul hectare dans cette rgion.
Quand on sme ces varits dans les stations d'essais, elles fournissent des rcoltes extrmement basses. Leur
faible rendement explique leur disparition. Il est aussi intressant de constater que nulle part les varits
autogames cultives en pleine terre sur de grandes superficies ne se maintiennent d'ordinaire plus de 30-40 ans.
L'anne dernire maints reprsentants de la science agronomique, surtout des gnticiens, m'ont oppos ce
propos un de leurs arguments-massues, savoir que si d'ordinaire les varits autogames ne se maintiennent pas
plus de 40 ans dans les diffrentes rgions, c'est uniquement par suite de l'apparition de nouvelles varits d'un
rendement suprieur. Je n'irai pas contester un seul instant qu'une varit nouvelle qui gagne une rgion aprs
l'autre, doit tre plus fertile que celle qu'elle vince ; sinon, on ne l'aurait pas adopte. Ni moi, ni personne, n'aura
naturellement rien objecter l-contre. J'ai seulement formul cette thse et je la dfends prsent que si
les nouvelles varits sont meilleures que les anciennes, c'est trs souvent uniquement parce que tes anciennes
varits autogames ont dgnr par suite d'une longue culture, d'une autofcondation prolonge.
Si nous pouvions aujourd'hui restituer aux semences de Guirka, Oulka, Koubanka, les qualits gnotypiques que
ces varits possdaient il y a 30 ou 40 ans, elles ne le cderaient sans doute pas, pour la plupart, aux varits de
printemps actuelles.
La dgradation du gnotype est particulirement rapide chez nombre de varits jeunes d'origine hybride. La
plupart d'entre elles, qui prsentent d'excellentes qualits lors des premiers essais pralables dans les stations, les
perdent aux gnrations suivantes, de sorte qu'elles ne peuvent mme tre mises l'essai par les stations de l'Etat.
Quiconque observe le comportement des plantes hybrides n'aura pas de peine trouver dans une ppinire de
premire gnration hybride des combinaisons de beaucoup suprieures la varit que le slectionneur voudrait
livrer la culture.
Cette anne, Odessa mme, dans les champs de l'Institut de Gntique et de Slection, sur 700 combinaisons de
premire gnration hybride de cotonnier on pourrait en signaler des dizaines bien suprieures non seulement
leurs parents, mais mme la varit que nos slectionneurs et moi-mme rvons de crer.
Tout slectionneur sait fort bien que d'obtenir une premire gnration hybride excellente ne garantit nullement
qu'il sera possible de tirer une bonne varit de cette combinaison. Nous ne savons pas encore cultiver les
hybrides de manire que la descendance soit semblable aux parents. D'ordinaire, chez les hybrides, la
descendance se distingue, diffre des parents. Plus on s'loigne de la premire gnration hybride, et moindre est
la proportion des plantes qui lui ressemblent. Il n'est pas rare de trouver parmi les premires gnrations hybrides
(issues de diffrentes combinaisons de gniteurs) des plantes excellentes tous les points de vue ; mais il sera de
plus en plus difficile de les retrouver dans les gnrations postrieures. On s'explique ainsi jusqu' un certain
point que de nombreux slectionneurs n'aient pas fourni la culture une seule varit pendant des dizaines
d'annes de travail, pendant toute leur vie, bien qu'ils aient eu et qu'ils aient tout le temps, sur leurs terrains, et
surtout dans leurs ppinires de slection, un excellent matriel.
M'tant fait cette rflexion, et beaucoup d'autres encore dont je ne parle point ici, je suis arriv la conclusion
qu'an des problmes fondamentaux de la slection, c'est de fixer le gnotype, de ne pas laisser dgnrer au cours
des gnrations la nouvelle varit qui existe en petites quantits chez les slectionneurs.
Quelles sont donc les causes de la dgnrescence si frquente des varits autogames cultives depuis
longtemps ? Comment se fait-il que d'ordinaire les plantes d'une combinaison hybride, excellente la premire
gnration, empirent au point de vue conomique mesure que cette combinaison vieillit ? La conception

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gntique gnralement admise est, selon moi, incapable de l'expliquer. Mieux : une partie des savants trouve
absurde notre thse selon laquelle la dgnrescence des varits est due une autofcondation prolonge. Mais
les faits sont ttus : si les varits autogames cultives depuis longtemps quittent la scne, c'est, dans bien des
cas, uniquement parce qu'elles ont dgnr, que leur rendement a baiss. Les meilleures plantes sont d'ordinaire
la F1 ; on observe ensuite une dgnrescence de plus en plus marque mesure qu'on obtient de nouvelles
gnrations : c'est l un phnomne du mme ordre. Il reste inexplicable, et on ne peut par consquent y
remdier, si l'on adopte le point de vue des gnticiens.
Je ne serais pas tonn, il est vrai, si les gnticiens, qui s'lvent l'heure actuelle contre les thses avances par
moi, cherchaient expliquer ce fait en partant de leur thorie corpusculaire de l'hrdit, quand la pratique aura
confirm et justifi ces thses. Cela leur est 1res facile lorsqu'il s'agit de varits de provenance hybride. Ils
expliquent ce fait tout simplement par la disjonction. Mais il me semble qu'en l'occurrence la disjonction
n'explique rien.
On ne pourra jamais expliquer rellement quoi que ce soit par les notions que les gnticiens mettent dans le mot
disjonction . Car, par disjonction, ils entendent uniquement une sgrgation mcanique, la sparation de
corpuscules tout prts, les gnes, qui depuis le zygote et jusqu' la division rductionnelle, se trouveraient
toujours cte cte dans des chromosomes homologues.
Mais nous, qui considrons l'organisme vivant dans son devenir, autrement dit dans ses modifications et ses
transformations successives, nous nous rendons trs bien compte de l'inconsistance des notions que les gnticiens mettent dans ce mot de disjonction .
Je ne m'arrterai pas en dtail sur cette question, et je passerai l'explication des causes qui, selon nous, peuvent
entraner une modification, et souvent la dgradation des varits autogames, d'origine hybride ou non. Nous ne
toucherons pas ici une question que tous connaissent trs bien : la dgradation des varits autogames la suite
de mlanges mcaniques. Nous commencerons par les faits les plus simples et les plus comprhensibles.
Chaque varit de plantes a besoin, pour se dvelopper, de conditions extrieures plus ou moins distinctes des
conditions exiges par les plantes d'une autre varit. De plus, un seul et mme organisme exige, aux diffrentes
phases de son dveloppement, des conditions extrieures diffrentes. Le dveloppement, chez un mme
organisme vgtal, d'organes diffrents (par exemple, les feuilles et les racines), exige lui aussi au mme moment
des conditions de milieu extrieur diffrentes. Notre expression : l'organisme exige des conditions dplat
fort certains savants comme l'acadmicien M. Zavadovski. Mais c'est tout fait indpendamment du dsir de
tel ou tel chercheur que les poissons exigent pour vivre et se dvelopper un milieu aquatique, et pas un milieu
aquatique quelconque : l'eau douce pour certains poissons, l'eau sale pour d'autres. Qui donc ignore que le
cotonnier exige, pour bien se dvelopper, une temprature plus leve que le froment. Certaines plantes
demandent vivre dans un marais, alors que d'autres ne peuvent supporter ces conditions et prissent si elles s'y
trouvent places.
On comprend aussi pourquoi la graine du cotonnier exige, pour pouvoir donner naissance une plante, d'autres
conditions que la graine du froment, par exemple. Tout le processus de la formation du cotonnier et des froments
au cours de l'volution a t diffrent. C'est pourquoi l'heure actuelle le cotonnier et le froment exigent, il va
sans dire, des conditions qui leur sont propres. Et il y aurait lieu de s'tonner si ces exigences taient identiques.
Pour les gnticiens, dont les conceptions, aujourd'hui encore, ne se distinguent pas dans leur principe des
conceptions de Weismann, les cellules sexuelles ne font pas vraiment partie du corps de l'organisme. Or, on sait
que chez les plantes les cellules sexuelles se dveloppent partir des cellules somatiques. Car il n'existe de
cellules sexuelles ni dans l'embryon de la graine de froment, ni dans la plante verte. Nul n'ignore que la plante
issue de l'embryon de la semence, qui a dvelopp des feuilles, puis du chaume et des pis, ne formera que dans
ces derniers des organes reproducteurs et des cellules sexuelles. Les cellules sexuelles se dveloppent donc
partir de cellules somatiques, autrement dit partir du corps de l'organisme. Par consquent, au moment o elles
se dveloppent, les cellules sexuelles font partie du corps de l'organisme.
Chaque organe, chaque cellule de l'organisme a sa spcificit. Les cellules qui constituent la soie d'un porc, par
exemple, diffrent des cellules du lard ou de la chair de ce mme porc. Mais malgr leur spcificit et tout ce qui
les distingue, les cellules sexuelles n'en sont pas moins des parcelles du corps de l'organisme.
D'ordinaire, les plantes exigent pour se dvelopper peu prs les mmes conditions que les plantes de la
gnration prcdente de la mme varit. Les semences provenant d'une varit de bl d'hiver donneront des
plantes d'hiver ; les semences provenant d'une varit de printemps, des plantes de printemps. C'est un
phnomne qui, dans la pratique, s'observe toujours et partout, de rares exceptions prs. Il est si frquent et si
habituel que beaucoup, qui ne sont point des spcialistes, des slectionneurs, ignorent mme qu'il est des cas o
des graines d'une plante de printemps aux fleurs d'une certaine couleur, donnent des plantes dont les fleurs ont
une autre couleur. On pourrait citer un nombre infini d'exemples de ce genre. On les observe d'ordinaire soit sur

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des organismes dioques, o les sexes mle et femelle sont reprsents par des individus diffrents, soit chez les
hybrides de plantes bisexues. On note que chez les hybrides la descendance, ou certains pieds de la
descendance, ne ressemblent, ni par leur aspect extrieur, ni par leur comportement, la plante d'o proviennent
les graines ensemences. Ainsi, tous les hybrides issus du croisement d'un bl d'hiver et d'un bl de printemps
seront des plantes de printemps la premire gnration ; mais la descendance de ces hybrides de printemps
comptera et des plantes d'hiver et des plantes de printemps. Dans ces cas-l, les plantes d'hiver provenant des
semences d'un hybride de printemps ne ressemblent ni la plante d'o sont prises les semences, ni aux plantessurs de printemps.
Comment se fait-il que l'organisme d'un bl de printemps ait dvelopp des semences (graines) d'o sont sorties
des plantes d'hiver et non pas de printemps ; et pourquoi exigent-elles pour se dvelopper d'autres conditions que
la plante qui a fourni ces semences ?
Un organisme nouveau se dveloppe toujours partir des cellules de la plante prcdente. C'est donc chez elles,
dans les cellules initiales (et s'il s'agit d'une cellule sexuelle, chez cette dernire, dans le zygote) qu'il faut
chercher, semblerait-il, la cause premire des diffrences que l'on observe dans le comportement des plantes.
Mais les gnticiens se reprsentent les nombreuses proprits d'une cellule vivante et apte se dvelopper sous
la forme de substances, de corpuscules, de molcules organiques. A les en croire, ces parcelles d'hrdit (ou
gnes) sont localises dans les chromosomes de la cellule. C'est la prsence de telles ou telles parcelles (gnes)
dans les chromosomes qui, de l'avis des gnticiens, fait que certaines plantes sont des plantes d'hiver et d'autres
des plantes de printemps, bien qu'elles soient toutes issues de semences provenant d'un mme pi de bl de
printemps.
On ne peut nier que les semences en question taient diffrentes : le comportement diffrent des plantes nes de
ces semences (les unes tant d'hiver et les autres de printemps) le prouve assez.
Rien d'tonnant si des plantes ressemblent . leur pre ou leur mre ; mais comment expliquer la formation de
semences d'o sortiront des plantes qui ne ressembleront ni au pre ni la mre, c'est--dire la plante d'o
proviennent les semences, mais des ascendants plus loigns ?
Les gnticiens de l'cole de Morgan et de Weismann prtendent, pour, expliquer le cas examin par nous (o un
pi de bl de printemps donne une descendance en partie d'hiver, en partie de printemps), que la plante de
printemps initiale contenait l'tat latent des particules de matire (qu'ils appellent des gnes) favorisant le
dveloppement exclusif de la proprit d'hivernalit chez la plante ; ct de cette substance, dans un autre
chromosome, des corpuscules d'une autre substance, d'autres gnes (ou un autre gne) favorisent le
dveloppement exclusif de la proprit de printanit. Et puisque l'exprience montre qu'on a affaire une plante
de printemps, ils dclarent que les particules de substance qui conditionnent la printanit dominent leurs
partenaires, les particules de substance conditionnant l'hivernalit.
Examinant l'aspect extrieur de la matire constituant le noyau de la cellule aux diffrentes phases de son
existence, les cytologistes ont tabli que la moiti seulement du nombre des chromosomes observ dans les
cellules ordinaires, non sexuelles, passe au gamte (cellule sexuelle). Les gnticiens en ont dduit que les gnes
de l'hivernalit et ceux de la printanit sont localiss non point dans un mme chromosome, c'est--dire l'un
ct de l'autre le long du chromosome, mais dans les chromosomes distincts, bien que voisins, dits homologues.
En gnral, chacun de ces deux chromosomes homologues passe une cellule sexuelle diffrente. Ils taient
ensuite facilement amens conclure que si chacun des deux chromosomes va se ranger dans une cellule
diffrente, le gne rcessif de l'hivernalit, jusque-l domin, s'affranchit du gne dominant de la printanit. Si
une cellule sexuelle (gamte) mle a la chance de rencontrer alors une cellule sexuelle femelle contenant elle
aussi le gne de l'hivernalit, il se formera, aprs la fusion de ces deux cellules, une graine dans les noyaux des
cellules de laquelle il n'existera pas de gnes dominants de la printanit. Les gnes de l'hivernalit pourront alors
se manifester, autrement dit donneront une plante d'hiver. Si le gamte possdant le gne de l'hivernalit en
rencontre un autre ayant le gne non pas de l'hivernalit mais de la printanit, il se formera, aprs la fusion de ces
cellules sexuelles, un zygote, puis une graine dans les noyaux des cellules de laquelle les deux antagonistes se
trouveront cte cte dans des chromosomes dtermins. L'un d'eux, le gne de la printanit, n'empche
pas le gne de l'hivernalit de vivre et de se multiplier, mais ne lui permet pas du tout de se manifester, d'influer
sur le dveloppement de la plante de froment. C'est ainsi que les gnticiens expliquent que la plante se comporte
comme une plante de printemps. Mais dans chaque cellule de cette plante il y a un chromosome qui renferme des
particules de la substance de l'hivernalit, ou plutt d'une substance qui oriente, influence le dveloppement de la
proprit d'hivernalit. En gntique, ces plantes sont dites htrozygotes. Les gnes rcessifs ne recouvrent
qu'une fois leur libert d'action, lors de la maturation des cellules sexuelles, au moment o, selon les gnticiens,
s'opre dans chaque cellule de l'organisme la rpartition mcanique des gnes immuables, c'est--dire des
corpuscules d'une substance spciale de l'hrdit.

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C'est ainsi que les gnticiens expliquent cette question difficile et au premier abord incomprhensible :
comment se fait-il qu'un pi de bl de printemps (F1 de bl d'hiver bl de printemps) donne des graines d'o
sortiront et des plantes de printemps et des plantes d'hiver ? Ils expliquent de mme toutes les autres diffrences
observes chez les plantes hybrides. Comme nous le voyons, leur raisonnement est trs simple. Si l'on constate
dans la descendance une certaine qualit, certains caractres ou proprits, par exemple l'hivernalit ; et si ces
organismes sont issus de parents que l'on connat (en l'occurrence une seule et mme plante), c'est donc que cette
proprit (l'hivernalit) existait aussi chez les parents, dans le cas qui nous proccupe : chez la plante de bl de
printemps. Qu'importe au gnticien si ni lui ni personne n'a dcouvert cette proprit (l'hivernalit) chez la
plante de printemps qu'il tudie ? Il en conclut simplement que cette proprit de l'hivernalit, qui existe sous la
forme de particules, ne se manifeste pas extrieurement, l'il nu, et que tout procd d'analyse de la plante est
impuissant la faire apparatre. Il dclare mme savoir l'endroit exact o est localise dans la cellule la substance
spciale de l'hrdit (ou gne).
J'ai beau tre l'adversaire dcid de la thorie corpusculaire de Morgan et de Weismann, je plains sincrement
nombre de camarades qui se sont ainsi fourvoys dans une question pourtant bien simple, celle de la conception
du dveloppement. Voici quel est leur raisonnement : si une plante est une plante d'hiver, la graine dont elle
provient l'tait aussi ; comme cette graine a t recueillie sur une plante de printemps, c'est qu'elle renfermait
(dans son cur pour ainsi dire), sur certains points dtermins des chromosomes de chaque cellule, des
particules de substance (gnes) de l'hivernalit ; cette substance de l'hivernalit tant domine par celle de la
printanit, elle ne se manifestait pas extrieurement chez la plante. Sinon, demandent-ils, comment expliquer
qu'on trouve des semences d'hiver dans l'pi d'une plante de printemps ? La graine d'o est sortie une plante
d'hiver a t obtenue par la fusion de deux cellules sexuelles d'une plante de printemps ; ces cellules avaient donc
aussi la proprit de l'hivernalit. Or, ces deux cellules sexuelles de la plante de bl de printemps considre
proviennent, par division, d'autres cellules de ce mme bl de printemps ; par consquent, ces dernires
renfermaient galement la substance de l'hivernalit qui, au moment de la division, s'est affranchie de la
substance de la printanit. Poursuivant leur raisonnement, ils en arrivent en effet dclarer que la substance de
l'hivernalit ou de toute autre proprit de l'organisme se retrouve dans chaque cellule de ce dernier.
A l'heure actuelle, d' minents gnticiens avancs s'appliquent surtout, on le sait, dceler, dessiner et
dcrire les particules de cette substance qu'ils appellent des gnes. Or, nous disons, quant nous, que ni dans la
plante ni dans ses cellules sexuelles, on ne saurait reprsenter les proprits et les potentialits multiples d'un
organisme qui se dveloppe, sous la forme de particules distinctes, dites de l'hrdit.
Nous savons que l'on peut voir, et mme peser la cellule sexuelle. Elle a, dans chaque cas concret, sa spcificit.
La cellule sexuelle du froment est propre exclusivement au froment, celle du cotonnier au cotonnier, et ainsi de
suite. Cette cellule vivante a la proprit de pouvoir se dvelopper pour former un organisme adulte. En se
nourrissant, l'organisme, d'abord simple cellule fconde, se modifie et se transforme sans cesse, dveloppe tout
le temps de nouveaux caractres, organes, proprits et qualits nouveaux , car ces caractres, ces organes
et ces proprits pouvaient fort bien ne pas exister sous cette forme quelques jours auparavant chez l'individu
considr.
La plupart de nos gnticiens n'arrivent pas comprendre que l'organisme, en se dveloppant, s'difie grce la
nourriture qu'il absorbe, c'est--dire avec de la matire brute. Le dveloppement du futur organisme est toujours
relativement conditionn par la substance vivante primitive initiale. Lors de la multiplication sexuelle, la
substance primitive initiale est la cellule sexuelle fconde. Un uf de poule donnera une poule ou un coq ; un
uf de cane, un canard ou une cane. Mais comme chaque organisme s'difie avec la nourriture qu'il absorbe, on
conoit facilement que deux organismes identiques leur point de dpart, par exemple deux plantes de
froment, issus de semences d'une mme varit, mais qui se sont dvelopps dans des conditions
dissemblables et ont absorb une nourriture relativement diffrente, se distingueront forcment tant par l'aspect
extrieur que par la taille et la qualit. Une plante de froment peut tre des dizaines de fois plus petite qu'une
autre. La diffrence, bien entendu, ne portera pas seulement sur la taille et sur la qualit du grain rcolt, mais
aussi sur tous les organes et caractres. La substance de chaque cellule d'une de ces plantes se distinguera en
quelque chose de la substance de la cellule correspondante de l'autre plante.
Ni les diffrences qui existent entre les deux organismes pris dans leur ensemble, ni celles qu'on observe entre
les cellules de ces organismes, ne seront identiques aux diffrences releves dans la nourriture absorbe ou les
autres conditions extrieures; mieux: les diffrences qui existent, dans ces organismes (il importe de bien le
souligner) seront d'une autre espce que celles constates dans les conditions du milieu extrieur utilises par
eux.
Nous ne devons jamais perdre de vue cet aspect de la question. L'organisme vivant difie son corps, ses organes
avec sa nourriture ; c'est--dire qu'en l'assimilant, il la transforme d'une manire qui lui est propre. D'autre part,
nous observons chaque instant que deux plantes de mme espce, de froment par exemple, peuvent diffrer

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fortement l'une de l'autre selon les conditions de milieu extrieur qu'elles ont utilises au cours de leur
dveloppement. La diffrence, nous l'avons dj dit, ne sera pas seulement extrieure ; elle affectera aussi la
substance des cellules. Qui donc ignore que des porcs d'une mme race auxquels on fait absorber pour les
engraisser une nourriture diffrente, de l'orge ou du mas par exemple, donneront une viande et un lard de qualit
diffrente ? Dans l'levage, les jeunes animaux qui ont reu une nourriture distincte et se sont trouvs placs dans
des conditions dissemblables, ont non seulement une graisse et une chair, mais mme un squelette de qualit
diffrente. Sachant que tout organisme transforme, assimile la nourriture qu'il a absorbe, difie avec cette
nourriture son corps sa manire, on doit se rappeler que dans le cadre, dans les limites de cette manire , on
peut obtenir des cellules, des organes et des caractres diffrents (aux points de vue de la quantit et de la
qualit).
Dans un organisme issu d'un zygote apparaissent tout moment, tandis qu'il se dveloppe, de nouveaux,
caractres, proprits et qualits, y compris une substance nouvelle des cellules. Cette substance ne ressemble
pas d'ordinaire celle de la cellule d'o les nouvelles cellules tirent leur origine. Certains lments chimiques de
ces dernires pouvaient mme ne pas se trouver dans les cellules anciennes qui leur ont donn naissance. Elles
sont apparues (ces substances chimiques) dans les cellules par suite de l'assimilation d'une nourriture provenant
d'autres cellules qui, leur tour, l'avaient reue d'autres encore, et ainsi de suite jusqu' ce qu'on remonte aux
matires minrales absorbes par les racines des plantes et au carbone de l'air absorb par les feuilles.
On est donc facilement amen conclure que l'organisme, et par consquent ses diffrentes cellules (les cellules
sexuelles y comprises), ne contiennent pas cette substance spcifique que les gnticiens appellent la substance
de l'hrdit. L'organisme, ou la cellule sexuelle initiale, est par lui-mme la base de l'hrdit du futur
organisme ; il ne renferme pas une substance spciale de l'hrdit ; il (l'organisme) est lui-mme l'hrdit.
Dans des conditions appropries, de nombreuses cellules de l'organisme vgtal peuvent, du fait de
l'assimilation, passer un tat relativement diffrent, mais non quelconque, loin de l. Ainsi, chez les plantes,
une cellule ou un groupe de cellules peuvent dvelopper des feuilles diffrentes, mais qui sont loin d'tre
quelconques. Si dans de mauvaises conditions, on obtient une feuille troite, nul ne s'avisera de chercher dans
cette feuille troite une feuille large l'tat latent, bien qu'on sache que ce mme groupe de cellules aurait pu tout
aussi bien dvelopper une feuille large, ou une feuille moins large, etc. Parmi les nombreuses feuilles possibles,
une seule peut se dvelopper concrtement. Il serait vain de vouloir trouver l'tat latent dans cette feuille qui
existe dj les particules ou molcules organiques des potentialits de dveloppement de feuilles diffrentes.
Seul existe, matriellement parlant, ce qui s'est dvelopp. On peut en dire autant, bien entendu, des autres
organes et caractres, et aussi des cellules sexuelles. Dans tout organisme, un organe peut recevoir tel ou tel
dveloppement, relativement diffrent ; les cellules sexuelles, notamment, peuvent passer par des
dveloppements relativement diffrents. Mais qu'elles puissent se dvelopper ne signifie pas encore qu'elles
existent toutes formes. L'essentiel, qu'il ne faut pas perdre de vue un seul instant, c'est qu'une cellule
dtermine peut donner naissance des cellules nouvelles relativement diffrentes, mais non pas quelconques,
trs loin de l. Toute la diversit relative des potentialits de dveloppement est conditionne par l'histoire, par
tout le droulement d'une existence antrieure. Le dveloppement antrieur est la base, le fondement du
dveloppement futur. On ne peut sparer le dveloppement futur, immdiat ou lointain, du dveloppement
antrieur. Mais le dveloppement futur d'une espce ou d'une varit de plantes peut varier en fonction du
droulement concret de ce dveloppement.
Ce qui distingue foncirement les cellules sexuelles de toutes les cellules ordinaires, c'est entre autres qu'elles ne
prolongent pas la vie individuelle de la plante, mais la recommencent.
C'est la marche du dveloppement chez les gnrations antrieures qui assigne des bornes aux potentialits de
dveloppement d'une plante issue d'une cellule sexuelle fconde. Sans sortir habituellement de ces bornes
tablies par les gnrations antrieures, l'organisme vgtal peut, telle ou telle phase de son dveloppement, se
rapprocher des limites de la norme de ses exigences ; et souvent cela peut entraner chez la gnration suivante
un changement dans ce sens de la norme des exigences qu'elle prsentera aux conditions du milieu extrieur.
Quand on sait comment s'opre, de faon concrte, le dveloppement ; comment on obtient, par exemple, des
feuilles de tabac de dimension et de qualit dtermines, on peut diriger ce dveloppement et n'obtenir sur la
plante que des feuilles dtermines, qui auraient pu tre diffrentes si l'homme n'y avait pris garde et n'tait
intervenu.
Une mthode usite pour obtenir chez la plante des fruits ou d'autres organes dfinis bien dvelopps, consiste
tailler de diffrentes faons les arbres fruitiers, pincer les tomates, cimer le cotonnier ou recourir d'autres
procds agrotechniques. Si nous connaissions aussi les conditions concrtes du dveloppement de cellules
sexuelles dtermines (entre toutes celles qui sont possibles), nous pourrions obtenir une descendance hybride
caractre bien dfini, uniforme et non htrogne. Il serait erron de croire que si une plante de pois a un parent
fleurs rouges et l'autre fleurs blanches, on verra forcment apparatre dans sa descendance, la F2, une plante

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fleurs blanches sur trois fleurs rouges. La descendance peut tre toute fleurs rouges ou toute fleurs blanches,
ou bien mixte, c'est--dire partie fleurs rouges et partie fleurs blanches.
Aucune de ces possibilits n'est exclue, les trois cas sont parfaitement possibles. Ils sont prdtermins par les
formes parentales. Car toute cellule de l'organisme capable de dvelopper des cellules sexuelles ne peut en dvelopper concrtement qu'une seule sur deux ou davantage galement possibles. Tout dpendra du dveloppement
concret des cellules sexuelles ou des cellules d'o proviendront les cellules sexuelles. Par l, le dveloppement
de cellules sexuelles prsentant telle ou telle qualit galement possible, ne se distingue pas en principe de
l'exemple dj cit du dveloppement des feuilles de tabac ou de tout autre organe ou caractre de la plante. Si
l'homme n'intervient pas de faon approprie, s'il n'assure aux moments voulus les conditions ncessaires, telle
ou telle qualit d'un organe ou des cellules sexuelles sera sous la dpendance de conditions fortuites du milieu
extrieur.
La diversit que prsentent chez une mme plante les diffrents organes et caractres de mme nom, y compris
les cellules sexuelles, est due la diversit des potentialits de dveloppement de l'organisme et celle des
conditions de milieu extrieur.
Nous sommes donc conduits, dans notre raisonnement, cette thse que par une ducation approprie, en crant
des conditions relativement dtermines des moments dtermins du dveloppement de la plante htrozygote,
on peut obtenir des cellules sexuelles et des semences aux proprits relativement stables et uniformes. C'est l
une des thses les plus importantes et, selon moi, les plus embrouilles de la gntique actuelle.
Il me semble assez facile prsent d'expliquer, en partant de ces considrations sur le dveloppement des
plantes, ce fait que chez les hybrides on a en gnral sur une seule et mme plante, dans une mme capsule ou
dans un mme pi, des cellules sexuelles dissemblables. Et cette explication diffre totalement de celle qui est
donne par les gnticiens actuels.
Elle contredit l'hypothse, dfendue avec acharnement par les gnticiens, de l'existence dans les cellules d'une
substance spcifique de l'hrdit, distincte de la substance de la cellule. Il n'existe pas de particules de
l'hivernalit dans les cellules d'une plante de printemps ; ni de particules du caractre fleurs blanches dans une
plante fleurs rouges ; ni de particules du caractre feuilles troites dans les cellules d'une feuille large, etc.
Par disjonction les gnticiens entendent la sparation, la division (au moment de la maturation des cellules
sexuelles) de chromosomes renfermant diffrentes particules ou molcules organiques qui dterminent le
dveloppement de tel ou tel caractre dans l'organisme ; et, selon les gnticiens, ces substances, ces gnes sont
toujours et dans toutes les cellules d'un organisme hybride (htrozygote) de deux sortes : ainsi, dans une plante
fleurs rouges de la F1 (issue du croisement d'un pois fleurs rouges avec un pois fleurs blanches), il existe
toujours, ct des gnes de fleurs rouges, des particules (gnes) de fleurs blanches ; sinon, rptons-le, ils
n'arrivent pas comprendre comment une plante hybride fleurs rouges peut avoir une descendance fleurs
blanches.
Les gnticiens qui professent la thorie corpusculaire ne comprennent pas que dans chaque cas concret, une
seule des multiples possibilits de dveloppement se ralise.
De toutes les modifications et transformations possibles, seules se ralisent celles qui se trouvent le plus
favorises par les conditions concrtes du milieu extrieur. Dans un organisme, chaque cellule, chaque organe ne
peut se dvelopper que dans des conditions de milieu extrieur relativement diverses, il est vrai, mais qui lui sont
appropries, spcifiques. Soulignons que par conditions extrieures, nous entendons tout ce qui est assimil par
une formation dfinie, en l'occurrence par la cellule.
Quand nous connaissons les conditions extrieures ncessaires au dveloppement concret de tel ou tel organe ou
caractre, de la feuille de tabac par exemple, et que nous crons ces conditions par des procds agronomiques,
nous orientons toujours le dveloppement de cet organe dans le sens que nous dsirons. Nous ne rglons pas
encore ces conditions, y compris la nourriture assimile tel ou tel moment par les cellules de l'organisme dont
dpend, directement ou non, le dveloppement des cellules sexuelles. Bien entendu, toutes ces cellules ne
choisissent, dans la diversit fortuite des conditions o elles se trouvent places, que celles qui leur conviennent
le mieux. Mais les conditions relativement diffrentes dans lesquelles se dveloppent les cellules qui donnent
naissance aux cellules sexuelles, expliquent la diversit de ces dernires chez une plante htrozygote.
Elles expliquent aussi, selon nous, pourquoi, lors des croisements normaux l'intrieur de la race, on observe
d'ordinaire (mais pas toujours) la deuxime gnration hybride une diversification des formes d'aprs certains
caractres et proprits s'exprimant par le rapport 3:1.
En effet, si les cellules qui participent, directement ou non, la formation, au dveloppement, des cellules
sexuelles, ont pu, en absorbant, en assimilant une certaine nourriture, certaines conditions, se modifier, se
transformer, de faon fournir une cellule sexuelle d'une qualit dtermine, en absorbant une autre nourriture

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(qu'elles sont galement capables d'absorber), elles se modifieront, se transformeront de telle sorte qu'on
obtiendra une cellule sexuelle d'une qualit diffrente. Si une varit de pois donne dans les champs des fleurs
blanches, et une autre des fleurs rouges, c'est que le milieu ambiant ralise les conditions exiges par ces deux
varits de pois. L'organisme dveloppe un grand nombre de cellules sexuelles qui ne proviennent pas l'une de
l'autre ; diffrentes cellules somatiques participent, directement ou non, la formation de toute cellule sexuelle.
Ces cellules se sont dveloppes de faon relativement diffrente, leur nourriture a souvent t conditionne par
le hasard et rgle uniquement par le cadre, les limites, les affinits lectives de l'organisme, de ces cellules ellesmmes.
Tout cela confirme une fois de plus notre hypothse que pour un organisme, avec toutes les variantes possibles
de dveloppement de ses organes, caractres et cellules sexuelles, les conditions extrieures assimiles par lui
sont toujours le facteur qui dtermine le rsultat concret du dveloppement individuel, y compris la qualit
relativement diffrente des cellules sexuelles.
Ainsi donc, nous expliquons par le droulement concret du dveloppement l'obtention de gamtes d'une qualit
dtermine, dont la fusion dans les conditions envisages donnera une plante fleurs blanches. On voit par l
que l'obtention de gamtes donnant une plante fleurs rouges s'explique, elle aussi, par un dveloppement
relativement diffrent des cellules de l'organisme d'o proviennent ces cellules sexuelles.
Il ne serait pas seulement erron de ramener des particules, mme localises dans les chromosomes, les
proprits de l'organisme vivant ; cette conception entrave aussi l'action pratique. On ne peut, en partant de cette
conception, imaginer des modifications et des transformations dans le rgne vgtal, c'est--dire l'volution ; ni,
par consquent, mettre au point des mthodes qui permettent d'obtenir en provoquant des variations orientes, les
formes vgtales que nous dsirons.
Par contre, les principes fonds sur notre thorie du dveloppement assurent rellement, selon nous, la possibilit
de diriger le dveloppement individuel de l'organisme, d'obtenir des organes et des caractres dtermins (et non
pas n'importe lesquels entre tous ceux qui sont possibles), en assurant la plante certaines conditions de milieu
extrieur des moments dtermins de son dveloppement. Ainsi, des graines de plantes d'hiver semes au
printemps ne peuvent donner qu'un gazon. Mais si nous leur assurons les conditions ncessaires (si nous les
vernalisons), les plantes dvelopperont du chaume et des pis. On sait trs bien dj qu'on peut de la sorte
parfaitement obliger toute plante d'hiver seme au printemps modifier le cours habituel de son dveloppement
(pour cette date d'ensemencement). On peut exactement de mme, nous semble-t-il, obtenir chez un organisme
vgtal htrozygote des cellules sexuelles relativement dtermines et non pas n'importe lesquelles entre toutes
celles qui sont possibles. Il faut seulement savoir dans quelles conditions on pourra obtenir les cellules sexuelles
qui (entre toutes celles qui sont galement possibles) rpondront le mieux nos desseins.
C'est dans cette voie, croyons-nous, que la gntique doit s'engager si elle veut tre une science vritable,
efficace. Sans attendre d'tre parvenu la connaissance totale de tel ou tel sujet, on peut et on doit toujours
perfectionner son action pratique grce au savoir dj acquis. C'est l une base absolument ncessaire pour les
tudes, pronostics et synthses thoriques ultrieurs. Les vastes travaux relatifs au croisement intravarital des
plantes autogames, effectus par nous tant sur le territoire de l'Institut que dans les kolkhoz et les sovkhoz,
constituent une action pratique dans ce sens.
La thorie du dveloppement des plantes que nous sommes en train d'laborer est encore loin de la perfection.
Elle est nanmoins plus juste, plus efficace que la connaissance des lois du dveloppement des plantes dont se
targuent nombre de ceux qui s'intitulent gnticiens.
D'ores et dj les adversaires de notre thorie reconnaissent, par exemple, la mthode propose par nous pour
choisir les couples croiser de manire crer des formes nouvelles possdant une priode vgtative dont la
dure est connue d'avance dans les conditions de telle ou telle rgion. Le malheur de ces gnticiens, c'est qu'ils
ne reconnaissent que la mthode, et qu'ils se dtournent purement et simplement, sans plus de rflexions, de la
thorie dont cette mthode dcoule tout naturellement. Aujourd'hui encore nombre de savants rejettent
gratuitement, sans vouloir rien entendre, la loi fondamentale, dcouverte par nous, du dveloppement des
hybrides sous le rapport de la dure de la priode vgtative.
Des observations faites quotidiennement confirment de plus en plus la thse mitchourinienne selon laquelle les
plantes hybrides se dveloppent toujours dans le sens que les conditions du milieu extrieur favorisent le plus.
D'ordinaire, les hybrides possdent toutes les potentialits de dveloppement des deux gniteurs, mais ils ne se
dveloppent presque jamais exactement comme le pre ou la mre. L'hybride est un organisme unique, o la
division en potentialits de dveloppement paternelles ou maternelles n'existe point. Il possde toutes ces
potentialits, mais se dveloppe dans les directions que favorisent le plus les conditions du milieu extrieur.
L'organisme est le sige d'innombrables processus, modifications et transformations. Certains processus se
droulent paralllement (simultanment), d'autres des moments diffrents. Certains sont troitement lis entre

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eux, d'autres le sont moins. Tout processus rsulte de l'interaction des autres processus. Toutes ces interactions
extrmement complexes sont la ralisation de potentialits de dveloppement de l'organisme vgtal, depuis que
la graine a t seme et jusqu' la maturation des nouvelles graines de plantes de semence annuelles. Il s'ensuit
que la dure de la priode vgtative de la premire gnration hybride sera toujours dtermine par les potentialits de dveloppement de l'organisme que les conditions du milieu extrieur favorisent le plus.
Nous sommes donc arrivs aux conclusions suivantes :
1. La premire gnration hybride est, dans l'essentiel, plus prcoce sous le rapport de la floraison que les deux
gniteurs, ou aussi prcoce que le gniteur le plus prcoce.
2. Les hybrides, autrement dit la descendance d'un htrozygote autogame, ne sont pas, dans l'essentiel, plus
prcoces que la forme htrozygote initiale place dans les mmes conditions.
Nous n'avions nullement l'intention, en nonant cette loi, d'affirmer qu'il n'y a jamais eu, ou qu'il n'y aura
jamais, chez les plantes hybrides, d'exemple d'une floraison plus tardive que chez le gniteur non seulement le
plus prcoce, mais mme le plus tardif. Nous avons affirm et nous affirmons uniquement que la loi gnrale
dcouverte par nous existe et joue dans tous les cas, bien que parfois elle ne se manifeste pas extrieurement par
une floraison prcoce, parce que pour telle ou telle raison les organes de la fructification ne se dveloppent pas
ou se dveloppent avec un certain retard. Chaque fois que l'hybride est plus tardif que le gniteur le plus prcoce,
il faut en chercher la cause en se disant bien que dans d'autres cas, ou chez ce mme hybride plac dans d'autres
conditions, cette cause peut ne pas exister. Je citerai titre d'exemple les discussions que j'ai eues avec les
cultivateurs de coton au sujet de la tardivet des hybrides de cotonnier de premire gnration issus du
croisement de varits prcoces avec des varits vivaces ne fleurissant pas la premire anne. Il y a quelques
annes, j'affirmais que si ces plantes de premire gnration ne fleurissaient pas ou fleurissaient tard la premire
anne de leur vie, dans les conditions habituelles de pleine terre, ce n'tait pas parce qu'elles ne pouvaient point
passer par le photostade en raison de la longueur du jour dans nos rgions, comme c'est le cas pour les gniteurs
vivaces, mais parce que la monte de ces hybrides est trop rapide. Ils passent par le photostade comme le
gniteur prcoce, mais ne forment ni boutons ni fleurs parce que trop vigoureux.
Mon hypothse s'est trouve entirement confirme cette anne sur les champs de l'Institut. Nous avons sem la
premire gnration de dizaines de combinaisons de cotonniers. Il a suffi d'cimer la moiti des plantes de
chaque combinaison pour qu'elles interrompent leur croissance excessive et se mettent fleurir presque en mme
temps que le gniteur le plus prcoce. Les plantes non cimes de ces mmes combinaisons, dont la croissance
trop nergique s'est poursuivie, n'ont pas fleuri du tout ou ont fleuri avec un retard de 20 30 jours par rapport au
gniteur le plus prcoce.
A lui seul ce petit exemple suffit prouver la porte pratique de >la loi dcouverte par nous. En effet, dans les
stations de slection de l'Ouzbkistan et de la Transcaucasie, les slectionneurs ne peuvent donner leurs travaux
toute l'ampleur dsirable ; et nous ne disons rien des grosses dpenses qu'entrane la culture de ces hybrides dans
les conditions de jour artificiellement abrg. Mais connaissant la loi que nous avons dcouverte, on a pu assez
facilement faire fructifier ces plantes normalement Odessa, dans les conditions habituelles de pleine terre.
Sans m'arrter prouver l'exactitude de la loi dcouverte par nous en ce qui concerne la dure de la priode
vgtative chez les plantes hybrides, je peux dire une chose : il est superflu de discuter plus longtemps sur cette
question comme l'ont fait jusqu' prsent nos contradicteurs. Sinon ces discussions dgnreront en pure
scolastique, et loin d'tre utiles, elles induiront le grand public en erreur. Quiconque a des objections prsenter
sur cette question n'a qu' venir Odessa, dans notre Institut de Slection, et chercher parmi les 700
combinaisons de cotonnier de premire gnration hybride des combinaisons plus tardives que le gniteur le plus
prcoce. Nous l'aiderions nous-mmes en trouver une dizaine ou une vingtaine, mais nous lui expliquerions
aussitt les raisons de leur tardivet ; et nous lui montrerions que ces raisons une fois cartes, la loi dcouverte
par nous s'applique aussi entirement aux plantes de ces combinaisons. Mais allguer des exemples rfutant
la loi, dcouverte par nous, du dveloppement des plantes hybrides sous le rapport de la dure de la priode
vgtative, comme ceux que cite frquemment N. Vavilov, c'est induire le public en erreur.
Car N. Vavilov dclare souvent que dans maintes cultures, y compris celle du froment, de nombreux faits
contredisent notre affirmation. Mais traitant cette question dans son livre Les bases thoriques de la slection du
froment, il n'a pu produire dans ce chapitre de son ouvrage un seul exemple de froment ; il a cit l'exemple du
lin. C'est donc qu'il n'a pas, ou du moins n'avait pas quand il a crit son livre, d'exemples se rapportant au
froment.
Mais analysons l'exemple qu'il donne du lin. Il indique qu' la deuxime gnration hybride, des plantes ont
commenc fleurir de 4 7 jours plus tt que celles de la premire gnration hybride. Si ce phnomne a
rellement eu lieu, il importait selon nous d'en lucider les causes. Le malheur c'est que, selon moi, ce
phnomne n'a pas eu lieu, bien que N. Vavilov affirme avoir fait l'exprience et avoir tout vu de ses propres

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yeux. Me rendant Omsk, j'ai lucid avec lui cette question dans le train, et j'tais convaincu qu'il avait reconnu
l'erreur commise par lui en l'occurrence. Or, il a de nouveau soulev ici cette question. Voici ce dont il s'agit : on
comptait pour chaque combinaison une vingtaine ou une trentaine au plus de plantes de la premire gnration,
et 300-400 plantes de la deuxime gnration. En outre, N. Vavilov a compar la date de la floraison des
premiers individus de la deuxime gnration hybride avec celle de la floraison de la plupart des plantes de la
premire gnration. Il semblerait qu'on n'a rien lui reprocher . Il est d'usage de marquer la floraison des
plantes de la premire gnration hybride par la date de la floraison de la plupart des plantes, alors qu'on note la
date de la floraison de chaque plante de la deuxime gnration. Il est clair pour tous que les rsultats observs
ne peuvent servir au but que poursuit N. Vavilov.
A tous les camarades qui lvent contre nous des objections ce sujet, je peux dire ceci : vous n'avez pas su vous
orienter dans cette question. Car vous ne savez mme pas que vous levez des objections contre une thse
dfendue, mais non pas imagine par nous. Si l'organisme possde des potentialits de dveloppement et s'il
existe des conditions extrieures favorables, le dveloppement se produira coup sr. Nous savons, en effet,
vous et moi, que d'ordinaire les cellules sexuelles possdent toutes les potentialits de dveloppement de leurs
parents. De l vient que l'hybride, qui possde les potentialits de dveloppement et du pre et de la mre, sera
toujours, dans les conditions si variables de la pleine terre, aussi bien, et souvent mme mieux adapt au
dveloppement dans un espace de temps donn.
On ne doit pas oublier, il est vrai (nous l'avons rpt plus d'une fois), que toute facult, chez l'organisme, de
s'adapter au dveloppement dans un espace de temps donn n'est pas forcment utile et favorable, au point de
vue non seulement conomique mais aussi biologique, la survivance de l'individu considr. J'ai cit l'exemple
du semis en automne de plantes de printemps et d'hiver, ainsi que de leurs hybrides. En automne, la plante de
printemps est adapte pour passer le stade de la vernalisation ; l'hybride (du croisement d'une plante d'hiver et
d'une plante de printemps) galement. La plante d'hiver, elle, ne l'est pas, et c'est pourquoi les processus de la
vernalisation ne s'y droulent point au dbut de l'automne. Mais l'incapacit o est la plante d'hiver de se
vernaliser au dbut de l'automne la prserve d'tre dtruite par le gel en hiver. Quant la plante de printemps et
l'hybride, tant donn qu'ils taient adapts pour passer le stade de la vernalisation en automne, ils subiront
l'action des froids de l'hiver l'tat vernalis, o nos crales rsistent beaucoup moins bien au gel.
Donc cet exemple o l'tat htrozygote s'est rvl nettement nuisible, mme au point de vue biologique, milite
lui aussi en faveur de la thse dfendue par nous, et non contre elle ; les hybrides possdent plus de possibilits
d'adaptation aux conditions de dveloppement chaque moment donn. Il faut seulement utiliser judicieusement
ce fait, et on pourra alors crer les plantes les plus htrozygotes lorsque cela nous sera le plus avantageux et,
inversement, savoir quand et comment rendre les plantes homozygotes.
C'est pourquoi nous ne nous sommes pas contents de nous lever contre la mthode de l'inzucht qu'employaient,
jusqu'en 1935 inclusivement, nombre de slectionneurs sovitiques ayant affaire aux plantes allogames cultives
dans les champs ; nous avons aussi propos d'organiser des expriences relatives au croisement l'intrieur des
varits autogames.
Il importe ici de faire cette rserve que si nous nous levons contre la pollinisation consanguine par la mthode
de l'inzucht, employe dans la slection, nous reconnaissons parfaitement l'utilit d'assurer la puret de la race
chez les animaux et la puret de la varit chez les plantes. Nous protestons seulement contre la mthode
qu'appliquaient nos partisan de l'inzucht.
Quand on a bien compris ce qu'est le dveloppement des plantes, on voit clairement comment on peut et on doit
recourir la culture consanguine, c'est--dire l'inzucht.
Les gnticiens expliquent la dbilitation, la dgnrescence de nombreuses plantes allogames soumises
l'inzucht par le fait que les gnes lthals et semi-lthals, c'est--dire des particules immuables de chromosomes,
deviennent homozygotes. Mais peut-on expliquer par la thorie corpusculaire les nombreux exemples o, chez
un seul et mme gnotype, la consanguinit sera dans certains cas nuisible au point qu'il n'y aura pas formation
de semences, alors que dans d'autres cas les semences se formeront normalement et donneront une plante
normale, vigoureuse ?
Voici ce que j'ai observ aujourd'hui dans les champs de N. Tsitsine. L'Agropyrum junceum, une des espces du
chiendent, est, selon lui, un allogame invtr et ne dveloppe pas de semences lorsqu'il est auto-fcond. Un
pied de ce chiendent a t transplant dans un champ ; en 2 ou 3 ans, il s'est multipli par ses rhizomes et a
occup une superficie de 3-5 mtres carrs. Tous les pis de ce chiendent, sur cette surface, portent maintenant
des graines. D'o cette conclusion qu'en l'occurrence, les plantes provenant d'une mme graine s'entrefcondent
facilement. Alors que les pis de ce mme chiendent, s'ils appartiennent une mme plante et ont les mmes
racines, ne peuvent se fconder mutuellement. Il semblerait que les gnotypes soient les mmes, et pourtant la
culture des consanguins donne des rsultats diffrents.

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Autre exemple. D'ordinaire, il est rare que les plantes de la betterave sucre puissent se fconder elles-mmes.
Une betterave sucre dont les racines, avant d'tre mises en terre, ont t coupes en 2 ou 3 parties, puis plantes
ensemble, isoles des autres gnotypes, donne rarement, elle aussi, des plantes qui se fcondent mutuellement Si,
par contre, on coupe en plusieurs morceaux le collet et qu'on y fasse pousser des racines (le mieux est de
procder dans des conditions diffrentes), et qu'ensuite on plante ce groupe de racines afin d'en obtenir des
semences, il n'est pas rare que les plantes se fcondent mutuellement tout aussi bien que si elles avaient pouss
sur d'autres racines. En 1936 D. Korniakov (spcialiste de notre Institut), a ralis ma demande l'exprience
suivante avec la betterave. Il a pris une racine de betterave sucre et l'a coupe en deux ; il a plant un des
morceaux dans le sol et l'autre tout ct, dans un champ, mais en pot et non dans le sol. Il a obtenu une bonne
formation des semences. La betterave dont la racine avait t coupe en deux moitis qu'on a ensuite plantes
dans des conditions identiques, n'a pas donn de semences.
Tous ces exemples attestent qu'il ne peut tre ici question de gnes lthals ou autres, considrs comme parcelles
de chromosomes, mais du degr d'identit, de ressemblance des gamtes sexuels. On peut dire jusqu' un certain
point que plus les cellules sexuelles sont identiques, et moins l'organisme rsultant de la fusion de ces cellules
sexuelles est viable, moins il est adapt aux variations des conditions d'existence. En assurant des conditions
d'ducation diffrentes des gnotypes initiaux identiques, on peut obtenir des cellules sexuelles relativement
diffrentes, encore que ces cellules diffrentes fassent toujours partie d'un mme gnotype. Voil comment on
peut et, ce me semble, on doit expliquer les exemples que j'ai cits. On comprend donc que Darwin ait affirm
avec tant d'insistance, et que K. Timiriazev ait maintes fois rpt, que chez les plantes une autofcondation
prolonge tait nuisible et qu'un croisement, tout au moins priodique, s'imposait.
Les 2 ou 3 millions de plantes qui, sur un hectare, sont issues de semences pures de froment Oukranka diffrent
plus ou moins l'une de l'autre. Toutes, en particulier et dans leur ensemble, ont les caractres de la varit
Oukranka. Mais toutes diffrent plus ou moins l'une de l'autre, car les conditions de milieu extrieur que chaque
plante en particulier a utilises pour son dveloppement diffraient plus ou moins. Les cellules sexuelles de ces
plantes sont des particules, spcifiques, il est vrai, mais des particules quand mme, du corps de plantes
'Oukranka qui diffrent l'une de l'autre. Il n'est donc pas exclu que telles ou telles diffrences puissent tre
assez frquentes dans les cellules sexuelles galement. Mais par ailleurs il ne faut pas oublier que toutes ces
plantes sont des Oukranka, et que par consquent toutes leurs cellules sexuelles seront des cellules de plantes
faisant partie d'une varit dtermine. Il s'agit uniquement de diffrences intra-varitales. On conoit donc que
les semences rsultant de la fcondation croise des plantes de ce champ possdent de plus grandes possibilits
d'adaptation aux conditions variables de la culture en plein champ.
Un an s'est coul depuis que nous avons affirm la ncessit d'organiser, dans le domaine de la production des
semences, des expriences de croisement intravarital. Au cours de cette anne, de petites expriences, dans
les champs sont venues confirmer notre thse. En 1936, nous avons sem dans un champ une troisime
gnration, issue du croisement intravarital, de bls de printemps comme Melanopus 0122, Lutescens 062,
Guirka 0274, et de deux de nos nouvelles varits de froment : 1163 et 1160. Les donnes de l'exprience en
plein champ ont justifi nos hypothses. Des centaines de spcialistes venus en excursion notre Institut ont pu
observer ces semis.
Les graines provenant de croisement intravarital et les graines ordinaires de chaque varit en particulier ont t
semes simultanment et par un mme semoir. Le coffre d'un semoir 11 lignes avait t divis par une cloison.
D'un ct, on avait mis les graines de troisime gnration provenant de croisement intravarital ; de l'autre,
des graines ordinaires de la mme varit. De sorte que chaque varit tait seme simultanment. Aucun des
spcialistes venus notre Institut n'a signal, chez une seule varit, que les semis de troisime gnration
provenant de croisement intravarital taient pires que les semis issus de graines ordinaires de la mme varit. Il
tait facile de constater que des varits anciennes aussi dgnres que Guirka 0274 et Melanopus 0122, taient
celles qui s'taient le mieux rgnres grce au croisement intravarital. Nos nouvelles varits hybrides ont
aussi donn de bons rsultats. Le croisement intravarital a galement permis d'obtenir, quant au rendement, un
rsultat conomique apprciable chez Lutescens 062. Les graines ordinaires de ce froment donnaient 20,1 q
l'hectare; les graines de troisime gnration provenant de croisement intravarital fournissaient 21,5 q ; au
deuxime semis, les graines ordinaires ont donn 19,1 q l'hectare, et les graines de croisement intravarital 21,5
q ; au troisime semis, les graines ordinaires ont donn 17,3 q et les graines de croisement intravarital 20,6 q ;
les graines ordinaires de Guirka 0274, 11,7 q, et les graines de croisement intravarital, 15,1 q. Au premier
semis, les graines ordinaires de Melanopus 0122 ont donn 15,8 q et les graines de croisement intravarital, 19,9
q ; au deuxime semis, les graines ordinaires ont donn 14,2 q et les graines de croisement intravarital, 17,9 q.
Au premier semis de notre nouvelle varit 1163 les graines ordinaires ont donn 18,9 q et les graines de
croisement intravarital, 19,6 q ; au deuxime semis, les graines ordinaires ont donn 14,5 q et les graines de
croisement intravarital, 16,5 q. Au premier semis de notre nouvelle varit 1160 les graines ordinaires ont
donn 17,8 q et les graines de croisement intravarital, 20,2 q.

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Il est noter que lorsqu'ils ont vu ou entendu parler des rsultats de notre exprience en plein champ, nos
contradicteurs de l'an dernier, qui affirmaient que nos hypothses se rvleraient inutiles et mme nuisibles, ont
t presque unanimes dclarer qu'on peut prvoir pour la premire gnration une certaine recrudescence ou
htrosis des plantes, qui disparatra la deuxime gnration.
Ces camarades croyaient que puisqu'un an seulement s'tait coul depuis la naissance de ce problme, nous
n'aurions pas eu le temps de cultiver plus d'une gnration de froment. Ils ignoraient que nous avions dans ce
semis non pas la premire gnration, mais prcisment une de celles o, les en croire, rien ne devait plus se
produire. Nous avions un semis de troisime gnration. J'ignore dans combien de gnrations se manifestera
l'effet conscutif au croisement intravarital. Je crois qu'on ne peut le savoir d'avance, tant donn que les
diffrentes varits, ainsi qu'une mme varit cultive dans des rgions diffrentes, se comportent diversement.
Je sais seulement que les graines obtenues la suite d'un croisement intravarital donneront, quand on les
smera, de meilleurs rsultats que les graines ordinaires de la mme varit.
Il est trs regrettable que l'anne dernire nous n'ayons pas eu la possibilit, ou plutt la persvrance d'entraner
la grande masse ds kolkhoziens et des sovkhoziens participer aux expriences de croisement intravarital. Car
alors la porte pratique de cette question serait apparue beaucoup plus clairement ds cette anne.
En 1936, la grande masse des kolkhoziens, dans presque toutes les rgions de l'U.R.S.S., a rpondu avec
enthousiasme mon article Rattrapons l'anne perdue . Certains instituts et stations d'essais ont galement fait
cho notre appel, notamment l'Institut de Crales de Dniproptrovsk, l'Institut de la reconstruction socialiste
d'Azov-mer Noire, la station d'essais de la rgion de Moscou, d'autres encore.
Ds cette anne, environ 2.000 kolkhoz de diffrents territoires et rgions de l'U.R.S.S. ont procd au
croisement intravarital de plantes autogames cultives dans les champs, pour la plupart des bls d'hiver et de
printemps. En collaboration avec les kolkhoziens, nous avons rapidement triomph des difficults techniques du
croisement. D. Dolgouchine, spcialiste de notre Institut, a limin l'une des plus importantes : la pollinisation. Il
a mis au point une mthode de castration des pis qui, aprs l'opration, les laisse subsister sans sac d'isolement
pour tre, grce au vent, fconds par le pollen d'autres plantes. Cette mesure s'est brillamment justifie. Le
rendement du travail a augment de 5 6 fois. Et l'essentiel, c'est qu'on peut enseigner en 2 ou 3 heures cette
mthode une kolkhozienne ou un kolkhozien.
Cette anne, plus de 10.000 kolkhoziens et kolkhoziennes se sont mis i'uvre pour procder au croisement
intravarital. Le point faible, c'tait les pincettes. La demande de pincettes a aussitt augment en U.R.S.S. de
dizaines de fois. Mais en quelques jours cette difficult a t, elle aussi, surmonte par les kolkhoziens. Les
ateliers des kolkhoz se sont mis fabriquer d'assez bonnes pincettes. C'est ainsi que les croisements intravaritaux ont pu tre effectus en 1936.
Dans chaque kolkhoz, le croisement intravarital de bls d'hiver ou de printemps, ainsi que d'autres plantes
cultives autogames, a fourni en moyenne de 500 1.000 grammes de semences. Cela fait pour l'ensemble des
kolkhoz environ une tonne et demie. Je crois que depuis qu'il existe des stations de slection, ceux qui s'occupent
de croiser les plantes autogames n'avaient pas obtenu, eux tous, pareille quantit de semences provenant
directement du croisement de ces plantes.
Beaucoup pensent qu'un kilogramme de semences (de bl d'hiver par exemple) destin aux essais ne prsente pas
une grande importance conomique dans un kolkhoz. Ils oublient que non seulement un kilogramme, mais mme
5 ou 10 grammes de semences peuvent, dans nos conditions, mriter de retenir l'attention au point de vue
conomique. En un ou deux ans il est possible, si le travail est effectu sous une direction scientifique
comptente, de multiplier dans tout kolkhoz un kilogramme de semences dans des proportions conomiquement
apprciables.
Nous avons montr cette anne nombre de visiteurs de notre Institut, parmi lesquels tout un groupe
d'acadmiciens, un terrain de 7 ha dans les conditions habituelles de pleine terre de notre Institut, et dans
plusieurs kolkhoz des terrains de 1 ha, ensemencs au moyen d'un semoir raison de 3 kg de graines l'hectare,
qui ont donn l'hectare une rcolte de 7-8 q de bl de printemps. Nous avons montr en outre un terrain de 2 ha
o nous n'avions pas sem plus de 1 kg de graines de bl de printemps par ha et qui a fourni une rcolte de 8 q
l'hectare.
C'est pourquoi s'il s'avre que les semences provenant d'un croisement intravarital sont de meilleure qualit,
donnent des plantes plus fcondes (et tout indique qu'il en sera ainsi flans la plupart des cas, ce que nous
vrifierons dfinitivement pas plus tard qu'en 1937), chaque kolkhoz ne doit plus tarder davantage transformer
1 kg de semences en dizaines de tonnes. Les kolkhoz qui ont pris part ces expriences ont, ds 1936, reu de
notre Institut la brochure de D. Dolgouchine traitant des moyens d'intensifier la multiplication des semences
provenant de croisement intravarital.

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1 kg de semences de bl d'hiver contient en gnral de 30 40.000 grains. Ces 30-40.000 grains sont sems la
main grain par grain, des intervalles de 70 cm sur 30 cm, sur une jachre bien travaille et bien fume. Avec de
bons soins (on procde comme pour des plantes sarcles) un hectare doit fournir une rcolte d'au moins 15-20 q.
Ainsi donc, juste au bout d'un an, 1 kg de semences de froment doit s'tre transform en 15-20 q. On smera
cette quantit sur une jachre bien travaille et bien fume raison de 50 kg par hectare ; autrement dit, sur une
superficie de 30 40 ha. Le rendement doit tre d'au moins 2 tonnes l'hectare. Au bout de 2 ans exactement, le
kilogramme de semences doit s'tre transform en 60-80 tonnes. Si ce moment la pratique a confirm que le
croisement intravarital augmente la rcolte ne serait-ce que de 1-2-3 quintaux l'hectare, 2.000 kolkhoz
pourront ensemencer entirement leur secteur de bl d'hiver ds l'automne de 1938, ou leur secteur de bl de
printemps ds le printemps de 1939, avec les graines de cette rcolte.
Notre discussion ce sujet avec les gnticiens, discussion qui semblait revtir un caractre thorique, abstrait,
se ramne donc en fait un problme pratique trs important pour l'agriculture socialiste.
Il en va exactement de mme pour maintes autres branches de la science agricole qui sont ncessairement bases
sur telle ou telle conception de la gntique. C'est pourquoi les disciples de Mitchourine mettent l'accent sur la
ncessit de rviser la thorie bourgeoise de la gntique, afin d'en gager : cette dernire dans la voie plus
efficace, et par consquent plus juste, de Darwin, de Timiriazev et de Mitchourine.
Publi pour la premire fois en 1936.

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DEUX TENDANCES DANS LA GENETIQUE


(Rapport prsent le 23 dcembre 1936 la IVe session de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles.)
Camarades,
Les rapports qui ont t faits ici par des slectionneurs travaillant sur diffrents points de notre grande Union
Sovitique ont montr l'uvre cratrice formidable qui s'accomplit pour la slection des plantes cultives et des
races d'animaux les plus diverses. Les succs dans ce domaine sont prodigieux. Et soyons bien certains que seule
une infime partie de l'norme travail de gntique et de slection actuellement men en U.R.S.S. a t prsente
cette session de l'Acadmie.
Dans notre pays, les couches laborieuses les plus larges, depuis les travailleurs des milliers de laboratoires
kolkhoziens jusqu'aux chercheurs des instituts et aux acadmiciens, prennent possession de la science. Et nul ne
s'avisera aujourd'hui de vouloir comparer nos ralisations aux travaux de recherches mens dans la Russie
tsariste.
Dans bien des domaines notre science agricole occupe d'ores et dj la premire place dans le monde.
Devant les succs incontestables remports par la gntique et la slection scientifiques, certains camarades, dont
quelques-uns sont prsents cette session, ne voient ni les raisons ni les racines de la discussion qui se droule
l'heure actuelle dans les revues Sotsialistitcheskaa rkonstrouktsia selskouo khoziastva et Iarovizatsia. Certains
polmisent dans ces revues sur un ton assez vif, exagrent souvent, selon moi, et cherchent dnaturer les faits
dans le sens qui leur est favorable. C'est l un reproche qu'on ne peut m'adresser. Je crois que quiconque lit la
presse en tirera la conclusion que mes articles, s'ils sont passionns, sont du moins impartiaux
(applaudissements). Alors que, selon moi, ceux de Dontcho Kostov, des acadmiciens Konstantinov, Lissitsyne,
M. Zavadovski et de quelques autres, nullement passionns et froidement mesurs, sont par contre des plus
tendancieux.
La discussion qui s'est engage et se poursuit chez nous n'est pas seulement un conflit d'opinions entre diffrents
savants ; elle porte sur des problmes capitaux du travail de recherches. C'est seulement ainsi que je m'explique
le trs vif intrt suscit parmi le large public sovitique, les exprimentateurs kolkhoziens y compris, par cette
discussion mene ce qu'il semblerait dans un domaine troitement scientifique, : la slection et la gntique. Il
ne s'agit pas ici d'infimes questions particulires, mais de la principale orientation donner aux travaux en
agrobiologie. L'essentiel, dans notre discussion, sur quoi se porte surtout l'attention aujourd'hui, c'est la faon
mme d'envisager le processus de l'volution dans les rgnes vgtal et animal.
Mieux nous comprendrons les lois du dveloppement des formes vgtales et animales, et plus vite, plus
facilement, nous pourrons crer notre guise et mthodiquement les formes dont nous avons besoin.
Le noyau matrialiste de la thorie darwinienne de l'volution est foncirement rvolutionnaire et efficient.
Darwin a brillamment expliqu par la slection naturelle et artificielle l'adaptation telle qu'on l'observe dans les
rgnes animal et vgtal.
Les vgtations spontanes se distinguent surtout par des caractres et des proprits qui sont utiles non la
satisfaction des besoins de l'homme, mais l'espce, au genre auxquels elles appartiennent, afin qu'elles puissent
s'adapter et survivre dans les conditions o elles se dveloppent. Les plantes cultives sont l'uvre de l'homme ;
c'est pourquoi elles sont accommodes ses besoins.
L'homme choisit pour les semer (les reproduire) uniquement les plantes qui se prtent le mieux au but qu'il s'est
fix. Certes, les modifications qui font qu'une plante cultive ne peut survivre dans les conditions o elle se
trouve place, entranent sa mort ; autrement dit, la slection naturelle joue dans ces cas-l pour les plantes
cultives galement. Mais nous savons que, paralllement la slection des plantes reproduire prsentant des
transformations avantageuses l'homme, celui-ci modifie en conformit avec les organismes vgtaux ainsi
transforms les conditions de culture, l'agrotechnie. De l vient que plus la culture d'une plante est perfectionne,
intensive, et plus le rle de la slection artificielle dans la cration de formes nouvelles augmente, plus le rle et
l'importance de la slection naturelle diminuent.
C'est en synthtisant l'exprience prodigieuse de la pratique humaine et en la rattachant ses observations sur les
plantes et les animaux dans la nature, que Darwin a cr sa thorie de l'volution. Il a montr que les rgnes
vgtal et animal se transforment. Il a dcouvert le pourquoi de l'adaptation, constate par nous, des organismes
aux conditions de l'habitat, et, chez les organismes cultivs, l'adaptation des formes la satisfaction des besoins
de l'homme. Ainsi, la thorie de Darwin assure l'homme les coudes franches, donne libre cours son initiative
pour agir et crer de nouvelles formes de plantes et d'animaux.

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Dans les pays bourgeois, la thorie gniale de Darwin n'a pas connu ni ne pouvait connatre un panouissement
et un dveloppement vritables. Les plus grands savants darwinistes des pays capitalistes, comme Burbank en
Amrique, ou K. Timiriazev et I. Mitchourine, ces rvolutionnaires de la biologie dans la Russie tsariste,
restaient des lutteurs isols.
Les principales attaques diriges contre le darwinisme ds son apparition ont vis prcisment nier le rle
crateur de la slection, naturelle et artificielle.
Faute de .temps, je ne m'arrterai pas en dtail sur les premires tapes de la lutte pour le darwinisme. Dans la
socit capitaliste, le darwinisme s'est fray un chemin au prix de trs dures batailles.
Ne pouvant rfuter le darwinisme quant au fond, les critiques qui travaillent dans cette branche de la biologie
qu'est la gntique, ont toujours cherch le falsifier, souvent sous prtexte de rectifier les procds de travail
dfectueux de Darwin, ou en invoquant l'imprcision des mthodes scientifiques l'poque de Darwin.
Les partisans de de Vries ont oppos la thorie de l'volution de Darwin leur thorie des mutations (comme si
Darwin avait ignor l'existence des variations brusques !!). On sait quelle est l'attitude de Bateson et de Lotsy en
face du darwinisme. On connat galement celle de Johannsen, auteur de la thorie des lignes pures de plantes
autogames. Cette thorie rejette entirement le point central de la doctrine de l'volution de Darwin, savoir : le
rle crateur de la slection artificielle et naturelle.
On pourrait citer plusieurs passages du livre de Johannsen Elments d'une thorie exacte de l'hrdit, o il
rpudie le rle crateur de la slection naturelle et artificielle. Je me contenterai d'une citation : Pour la science
de l'hrdit, branche des sciences naturelles au caractre essentiellement analytique, le mieux serait de ne point
mler aux travaux de recherches courants les ides de Darwin et autres reprsentants classiques de la thorie de
l'volution. (W. Johannsen : Elemente der exacten Erblichkeitslehre, Jena, 1913, S. 219.)
Johannsen dclare de la sorte que la doctrine de Darwin n'a aucun rapport avec la thorie de l'hrdit et de la
variabilit, c'est--dire avec l'objet mme de la gntique. Alors que nous, travailleurs de l'agrobiologie
sovitique, nous savons fort bien que chacun de nos travaux de recherches, dans tout domaine de l'tude des
organismes vgtaux, doit tre pntr de darwinisme. Nous connaissons trs bien l'attitude vis--vis du
darwinisme des meilleurs savants biologistes et slectionneurs qui ont donn au monde une quantit prodigieuse
d'excellentes varits. Je ne dirai rien pour l'instant de I. Mitchourine, dont j'ai dj parl bien des fois.
Rappelons le dfunt Luther Burbank, l'illustre slectionneur amricain, qui a crit dans son livre La moisson des
annes :
Mon adhsion, toute ma vie durant, la doctrine de Charles Darwin ne rsultait pas d'une foi aveugle ; j'ai
mme commenc, en raison de mon inexprience, par douter de certaines de ses thories.
Mais avec le temps, j'ai eu de plus en plus l'occasion de vrifier l'exactitude de sa thorie au jardin et dans les
champs, et en vieillissant je me suis convaincu toujours davantage qu'il tait vraiment un matre... (Luther
Burbank : La moisson des annes, p. 186. (Nous citons d'aprs l'dition russe.).)
Dans ce livre (p. 168 de l'd. russe), Burbank raconte comment il a conseill un jeune homme qui s'intressait
aux lois de l'hrdit des organismes vgtaux, de choisir ses sources.
Je vous recommande de commencer l'tude de Mendel par la lecture de Darwin ; puis, quand vous en aurez fini
avec Mendel, de relire Darwin plus fond.
Par cette citation, j'ai voulu uniquement souligner le cas que Luther Burbank, dans son uvre profondment
cratrice, faisait de la thorie darwinienne de l'volution des formes vgtales. Plus loin, il crit : J'ai donn ce
conseil parce que j'avais constat que les assertions de nombreux savants connus ne se confirmaient pas, et
qu'avec elles je ne pouvais rien entreprendre de pratique ; alors que chez Darwin, j'avais pu m'en convaincre, tout
s'accordait avec les faits. Il n'errait jamais dans les tnbres pour avoir suivi aveuglment sa thorie favorite ou
par ide prconue ; jamais il ne s'engageait dans une voie errone (p. 169, de l'd. russe).
Il ne viendra l'ide de personne, je pense, de dclarer que Burbank n'tait pas un spcialiste, et qu'il n'avait pas
besoin de connatre les lois du dveloppement de l'organisme vgtal.
Burbank a plus d'une fois insist sur le rle crateur de la slection naturelle et d'une slection artificielle
judicieusement pratique. Johannsen, par contre, nie le rle crateur de la slection. On peut me dire :
Permettez : Johannsen est parvenu ces conclusions la suite d'une exprience prcise. Mais c'est que, selon
nous, l'exprience de Johannsen, dont la description est reproduite d'un manuel l'autre, n'est nullement
probante. Voici en quoi elle consistait : il avait pris une certaine varit de haricots dont il ensemena
sparment les graines selon leur grosseur. Il apparut, lors de la rcolte, que cette varit n'tait pas homogne
quant sa nature hrditaire. Elle se composait de biotypes diffrents. A chacun de ces biotypes, ou plutt leur
descendance, Johannsen a donn le nom de lignes pures.

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Dans cette partie de son exprience, Johannsen n'entrait pas en conflit avec la thorie darwinienne de l'volution.
Il avait seulement confirm une fois de plus que si l'on sme les graines les plus grosses, on rcolte galement
des graines plus grosses que si l'on avait sem des graines plus petites dans les mmes conditions.
Toute l'originalit de la conclusion de Johannsen repose sur les expriences qu'il a excutes ultrieurement avec
ces mmes haricots. Sa conclusion, c'est que dans un semis de plantes autogames issues d'une mme plante et
n'ayant jamais t l'objet d'une fcondation croise, la slection des porte-graines ne joue aucun rle. Que l'on
choisisse pour la reproduire la meilleure plante ou la pire, on obtiendra, dans les mmes conditions, une rcolte
identique pour la qualit et la quantit.
C'est aprs six annes d'expriences que Johannsen est parvenu cette conclusion, originale il est vrai, mais que
contredisent et la thorie darwinienne de la slection, et la pratique agricole.
Comment se fait-il donc que les rsultats de six annes d'expriences portant sur la slection des variantes
extrmes reproduire (semences les plus grosses et semences les plus petites), se soient trouvs chez Johannsen
en contradiction avec toute la pratique agricole qui a toujours tir un bon parti de la slection des meilleurs
individus pour la semence (la reproduction) ?
Darwin a montr par de nombreux exemples comment, grce la slection, l'homme amliore sans cesse les
races d'animaux domestiques et les varits de plantes cultives. Peut-tre se trompait-il ; peut-tre les hommes,
dans leur pratique, s'abusaient-ils tout simplement, et continuent-ils de s'abuser quand ils slectionnent les
meilleures plantes pour les reproduire ? Mais avant d'adopter pareille opinion sur une pratique universelle de
l'agriculture et de souponner une erreur dans la synthse dresse par ce penseur ingal qu'tait Darwin
biologiste, il importe de se faire une ide des matriaux sur la base desquels Johannsen est arriv la conclusion
qu'il est inutile de procder la slection des plantes autogames issues d'une mme plante et qui n'ont jamais t
croises par la suite.
Exposons brivement l'essentiel des expriences de Johannsen. Il a pris la rcolte d'une plante de haricot ; il a
choisi les graines les plus grosses, les graines les plus petites, et les a semes sparment. Il a constat qu'en
moyenne la grosseur des graines de la nouvelle rcolte, qu'elle provnt des graines les plus grosses ou les plus
petites, tait la mme. Il a de nouveau choisi dans la rcolte issue des graines les plus grosses, quelques gros
haricots pour les semer ; et il a pris de mme parmi les plantes issues des graines les plus petites les haricots les
plus petits pour les semer.
Et c'est l toute l'exprience. A la sixime anne, on a constat que la slection n'avait donn aucun rsultat, ni
positif ni ngatif. La grosseur des graines tait en moyenne identique chez les deux variantes.
Dans l'exprience qu'il a effectue avec la ligne de haricots n 1, Johannsen a rcolt au total en six ans 1.525
graines des deux variantes issues respectivement des graines les plus grosses et des graines les plus petites. Par
consquent, au cours de toutes ces annes d'expriences, il a rcolt pour chaque variante un peu moins de 800
graines, soit une moyenne annuelle d'environ 150 graines. Autrement dit, chaque anne il choisissait en moyenne
pour les semer de 2 5 gros haricots seulement et autant de petits. La slection tait effectue non point partir
des plantes ayant donn en moyenne les graines les plus grosses ou les plus petites par rapport aux autres plantes
qui s'taient dveloppes dans les mmes conditions, mais en choisissant de 2 5 graines de la rcolte totale de
toutes les plantes d'une mme variante.
On sait que non seulement les semences recueillies sur une mme plante, mais mme les graines d'une mme
gousse sont de grosseur diffrente. On sait aussi que la diffrence de grosseur des graines ne prouve pas toujours
qu'il existe une diffrence dans la nature des germes de ces graines d'o sortiront les futures plantes.
C'est pourquoi nous pensons que Johannsen, en vrifiant sa manire le rle crateur de la slection tabli par
Darwin, aurait pu aboutir une autre conclusion, encore plus affligeante pour le darwinisme : aprs avoir sem
de petites graines, il aurait pu en rcolter de plus grosses en moyenne que celles provenant des plus grosses
semences.
Car si Ton se borne choisir dans l'ensemble de la rcolte deux grosses semences, il peut arriver par hasard
qu'elles soient (ou que l'une d'elles soit) de la nature des plantes qui donnent en moyenne les plus petites
semences ; et si l'on prend deux petites semences, elles pourraient bien tre par hasard de la nature des plantes
donnant les plus grosses semences. Cela n'est nullement exclu si l'on choisit, pour les semer, de 2 5 graines
seulement et, qui plus est, prises dans l'ensemble d'une rcolte de plantes diffrentes, au lieu de slectionner des
plantes (et non des graines) appartenant aux variantes extrmes.
Si Johannsen avait multipli les lignes de haricots choisies par lui dans de plus grandes proportions, jusqu'
obtenir au moins un quintal, et s'il avait procd la slection des variantes extrmes en tenant compte des
conditions de dveloppement des plantes choisies ; ou s'il avait du moins opr la slection sur une chelle

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beaucoup plus large, il n'aurait pas conclu en tout cas l'inutilit de la slection chez les plantes autogames
issues d'une mme graine.
Plus les plantes sont nombreuses, et plus les diffrents individus ont des chances de se trouver placs dans des
conditions de dveloppement trs diverses, ce qui peut souvent entraner une modification de leur nature hrditaire. En procdant une slection artificielle judicieuse (et non point quelconque), l'homme non seulement
maintient longtemps dans la pratique d'excellentes varits et races d'animaux, mais les amliore d'anne en
anne.
Une utilisation aveugle et sans critique de la thorie des lignes pures de Johannsen ne saurait donner de bons
rsultats. Et les meilleurs slectionneurs du monde, mme s'ils professent cette thorie, ne l'ont jamais applique
dans leur travail pratique.
Il ne faut jamais perdre de vue la slection. On doit toujours, chez toutes les plantes, ne prendre que les
meilleures pour les reproduire. Quant aux ides de Darwin sur la slection, on doit non seulement ne pas les
oublier, mais les inculquer inlassablement nos millions de kolkhoziens. La presse nous apprend que les
meilleurs stakhanovistes des kolkhoz, non contents de procder la slection des meilleures plantes pour la
semence, ne reculent pas devant un travail aussi ardu que le choix des semences graine par graine.
Je connais assez bien mes contradicteurs. Ils me diront : Les gnticiens ne pensent ni n'agissent prsent
comme Johannsen ; aussi Lyssenko enfonce-t-il une porte ouverte. Les gnticiens ne nient pas le rle crateur
de la slection. Je me vois donc oblig de citer un passage du livre d'un gnticien moderne, Thomas Morgan,
que nous respectons tous : Les bases scientifiques de l'volution. (Thomas H. Morgan : The Scientific Basis of
Evolution, London, pp. 95-96.) Nous lisons p. 76 [de l'dition russe] : Les contemporains de Darwin semblent
avoir cru que si l'on slectionnait les types extrmes d'une population, la gnration, suivante se modifierait dans
le sens de la slection. Mais cela n'est exact que si diffrents facteurs gntiques interviennent ; et mme alors ce
processus prend rapidement fin, ds que ces facteurs auront cess d'agir. On n'obtient rien de rellement
nouveau, sauf un plus grand nombre d'individus correspondant aux types donns, mais sans sortir du cadre de la
population originelle.
Dans ce mme livre de Morgan, p. 106 [de l'dition russe], nous lisons : Il s'ensuit que la slection naturelle ne
joue pas le rle de principe crateur dans l'volution. (Ibid., p. 131.) Ainsi donc, l'opinion des gnticiens sur la
slection, tant artificielle que naturelle, s'carte foncirement de la doctrine de Darwin. Au fond, les gnticiens
dnient la slection tout rle crateur dans le processus de l'volution. Selon eux, aucune dviation, dans le
dveloppement individuel des organismes, n'est susceptible d'entraner des modifications phylogniques,
autrement dit de modifier la nature hrditaire.
Les gnticiens ne voient dans la slection, naturelle ou artificielle, qu'un crible qui spare les unes des autres les
natures hrditaires des organismes. Ils ne veulent pas comprendre que dans la slection naturelle darwinienne
sont inclues tout instant et l'hrdit, et la variabilit, et la capacit de survie des organismes.
A elle seule, la ngation du rle crateur de la slection naturelle et d'une slection artificielle judicieusement
conduite dans le processus de l'volution, montre bien que les principales conceptions thoriques de la gntique
ne se dveloppent nullement sur le plan de la thorie darwinienne de l'volution. Or, c'est autour de cette
question capitale que se droule notre discussion.
Nous sommes, moi et ceux qui pensent comme moi, partisans de la thorie de l'volution de Darwin, partisans du
darwinisme dans toutes les branches de la science agrobiologique. C'est pourquoi nous sommes en dsaccord
complet avec les ides de l'cole de N. Vavilov, avec les ides de nombreux gnticiens relatives l'volution,
la cration de nouvelles formes de plantes.
Dans cette question, il existe, entre ces deux tendances qui se partagent la science une diffrence de principe
impossible concilier par une entente sur d'infimes questions de dtail.
Je ne suis pas un amateur de la discussion pour la discussion dans les questions de thorie. Si je discute avec
vivacit, c'est uniquement quand je dois, pour m'acquitter de telles ou telles tches pratiques, triompher des
obstacles auxquels se heurte mon activit scientifique. Ce fut le cas quand diffrents problmes de physiologie et
d'agrotechnie se posrent au cours de mon travail, car cela concernait la vernalisation en tant que procd
agronomique. De mme quand il s'agissait de la slection. Je crois que dans toutes ces branches, la discussion
est dj termine ou presque termine.
Quels sont donc les travaux qui m'obligent, ainsi que le docteur Przent et d'autres savants, poser la question
d'une rvision des principes fondamentaux de la gntique ? Quels sont les travaux qui nous ont conduits cette
discussion ? Il s'agit ici de deux problmes. Premier problme : amlioration de la qualit des semences des
plantes autogames par le croisement intravarital et, deuxime problme : transformation de la nature des

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plantes dans le sens voulu par une ducation approprie. C'est pour rsoudre ces deux problmes que je suis
intervenu dans la discussion sur l'hrdit et la variabilit.
Je passe la premire question. Je commencerai directement par noter que de nombreux gnticiens nient la
possibilit d'une dgnrescence des varits autogames. C'est bien comprhensible, puisque les gnticiens
nient la possibilit de variations du gnotype au cours d'une longue suite de gnrations ; c'est aussi l-dessus
qu'ils se fondent pour nier le rle crateur de la slection.
Quant nous, nous sommes d'un autre avis. Les varits autogames les lignes pures se modifient quand
elles sont cultives depuis longtemps et, par suite, s'altrent, dgnrent souvent. Quiconque connat tant soit peu
la culture des tomates, sait, premirement, qu'elles sont autogames ; deuximement, que si l'on cultive une bonne
varit de tomates sans slectionner les meilleures plantes pour la semence, elle dgnrera au bout de 3 ou 5
ans. On le remarque trs facilement quand il s'agit de tomates, car ce sont des plantes trs sujettes se modifier ;
de plus, on prsente cette culture de grandes exigences, et on aura tt fait de noter tout changement intervenu
dans la forme du fruit ou la date de la maturation, etc.
Darwin a beaucoup tudi, et de trs prs, l'action nuisible de l'auto-fcondation au point de vue biologique et
l'utilit de la fcondation croise. Il a abouti la conclusion que si, dans la pratique, les varits autogames ne se
maintiennent pas quand elles sont cultives depuis longtemps, c'est parce qu'elles sont autofcondes. Elles se
gtent, dgnrent, doivent cder la place des varits nouvelles. Je ne vous donnerai pas ici lecture d'extraits
tirs des uvres de Darwin. Le docteur I. Przent en a cit assez dans l'article circonstanci qui a paru dans le
n3 de la revue Iarovizatsia pour 1935.
Je passe l'explication des causes qui rendent possible ce changement et souvent, par suite, une altration des
varits autogames, qu'elles soient ou non d'origine hybride. Nous ne soulverons pas ici une question que
chacun connat trs bien : celle de l'altration des varits autogames par des mlanges mcaniques. Qui donc ne
comprend qu'il ne doit pas y avoir d'pis de seigle dans un champ de froment, ni de froment pi blanc dans un
champ de froment pi rouge? Ce n'est pas de cela qu'il s'agit, et il n'en sera pas question ici. Il va sans dire que
nous devons cote que cote assurer aux semences le maximum de puret non seulement quand il s'agit d'lites,
mais aussi dans les champs des kolkhoz produisant du bl marchand.
Les cellules sexuelles fcondes possdent d'ordinaire un plus haut degr toutes les possibilits de rpter le
dveloppement de leurs anctres rapprochs. Les anctres les plus rapprochs sont les parents. C'est pourquoi les
descendants possdent en gnral un plus haut point la possibilit de reproduire le dveloppement des parents.
Possder des potentialits de dveloppement dans des conditions dtermines de milieu extrieur, c'est tre apte
vivre et se dvelopper dans ces conditions. Nous partons donc de cette thse darwinienne que les cellules
sexuelles refltent, condensent plus ou moins la voie qu'ont parcourue les gnrations antrieures, et plus
particulirement les anctres immdiats.
Chez les autogames les cellules sexuelles mle et femelle se dveloppent sur une seule et mme plante, dans une
seule et mme fleur. C'est pourquoi, chez ces plantes, chaque cellule sexuelle, mle et femelle, reflte
ordinairement la voie de dveloppement dj parcourue d'une faon plus fidle que chez les plantes allogames
o, lors de la fcondation, s'associent des cellules sexuelles mles et femelles provenant de plantes diffrentes, et
o par consquent le zygote reprsente, reflte le dveloppement de deux plantes et non d'une seule.
J'ai dj dit qu'une plante possde la facult de reflter, de rpter plus ou moins fidlement le dveloppement de
ses anctres rapprochs, et non seulement de ses anctres directs : le pre et la mre. Chacun sait aussi trs bien
qu'une gnration dtermine reflte d'autant moins de dveloppement de ses anctres que ceux-ci sont plus
lointains. Le dveloppement des gnrations postrieures efface en quelque sorte le chemin parcouru par les
gnrations antrieures, ou plutt le transforme sans cesse pour donner un dveloppement relativement nouveau.
Partant de l, il est facile d'imaginer que, par exemple, les plantes de bl d'hiver Krymka ou d'un autre bl
d'hiver, issues de semences aprs croisement intravarital, possdent la facult de rpter le dveloppement de
l'organisme paternel aussi bien que celui de l'organisme maternel. C'est pourquoi les possibilits d'adaptation aux
conditions du milieu extrieur sont, chez ces plantes, plus varies que chez la plante-pre ou la plante-mre
prises sparment.
Plus se prolonge la priode durant laquelle les plantes issues de fcondation croise se fcondent elles-mmes, et
plus s'estompent, s'attnuent les diffrences entre les potentialits de dveloppement de l'ancienne plante-pre et
de l'ancienne plante-mre.
Ainsi donc, chaque nouvelle gnration obtenue par autofcondation, le cercle des possibilits d'adaptation se
rtrcit, alors que d'autre part les conditions dans les champs ne sont jamais constantes. C'est pourquoi un
organisme insuffisamment plastique, dont les possibilits d'adaptation sont rduites, se dveloppera moins bien
que des organismes chez qui la variabilit des potentialits de dveloppement correspond aux variations des

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conditions dans les champs. Il en rsulte que d'ordinaire les varits ne supportent pas une autofcondation
prolonge. Les varits autogames cultives pendant longtemps dgnrent, leur rendement baisse, et l'homme
les remplace par des varits plus jeunes, qui donnent des rcoltes meilleures et plus abondantes.
La question se pose : comment se fait-il que dans la nature les espces et les races de plantes autogames vivent
des milliers d'annes ?
Darwin a rpondu cette question. Aprs une tude approfondie, il a montr (et aucun anti-darwinien n'est
encore parvenu le rfuter), qu'il n'est pas une varit, pas une race de plantes autogames, cultives ou sauvages,
dont un certain nombre de reprsentants ne subisse de temps autre une fcondation croise.
Chez les plantes sauvages, toutes les semences de la rcolte sont, biologiquement parlant, destines la
reproduction ; mais d'ordinaire le nombre des plantes qui subsistent correspond peu prs celui de la
gnration prcdente. C'est pourquoi si dans une varit de plantes autogames sauvages la fcondation croise
ne se produit que chez 1% de ces dernires, cela est tout fait suffisant pour renouveler frquemment toute la
race, pour en rgnrer le sang .
Le tableau est tout autre chez les plantes cultives. Leur prosprit dpend pour beaucoup de l'homme. Chez une
plante' cultive, le froment par exemple, 5-10% seulement des graines rcoltes sont d'ordinaire utilises comme
semences. Mais l'essentiel, c'est que grce l'agrotechnie, l'homme cre des conditions dans lesquelles les
plantes semes survivent presque toutes.
Par suite des progrs de l'agrotechnie, le rle de la slection naturelle diminue de plus en plus chez les plantes
cultives ; c'est pourquoi 1-2% de croisements naturels chez les autogames cultivs ne peuvent renouveler,
rajeunir la varit. Seul le dveloppement individuel des plantes issues de semences aprs croisement naturel
intravarital se trouve favoris, et ces plantes jouent un rle beaucoup moins important que chez les espces
sauvages dans le renouvellement de la varit. C'est pourquoi nous proposons, pour renouveler les varits
autogames, de procder de temps en temps au croisement intravarital par des mthodes artificielles.
S'appuyant sur une quantit prodigieuse de faits recueillis par lui et sur des expriences personnelles
minutieuses, Darwin est arriv cette conclusion catgorique : l'autofcondation est biologiquement nuisible ; le
croisement est biologiquement utile. Il a aussi montr pourquoi les plantes autogames se sont formes et
continuent se former dans la nature. Pour se perptuer, pour avoir des descendants, il peut tre souvent plus
utile une plante de se fconder avec son propre pollen que de n'tre pas fconde du tout, si le vent ou les
insectes ne lui ont pas apport un pollen tranger. Darwin a ainsi dmontr l'utilit biologique de l'aptitude
l'autofcondation.
Il importe de rappeler que K. Timiriazev, le plus grand des disciples de Darwin, a, comme ce dernier, maintes
fois insist sur l'action nuisible, au point de vue biologique, d'une autofcondation prolonge et sur l'utilit d'une
fcondation croise au moins priodique.
Il me semble que quiconque ne professe pas dogmatiquement l gntique bourgeoise, n'affirme pas
l'immuabilit du gnotype et de chaque gne pendant des dizaines de milliers de gnrations, doit comprendre
que sur un champ d'un hectare 3 millions de plantes de froment, mme de la varit la plus pure, ne peuvent tre
de nature absolument identique. Si cette varit est l'Oukranka, les plantes, prises ensemble et individuellement,
sont toutes des Oukranka. Et nanmoins elles se distinguent plus ou moins l'une de l'autre. Mais cette diversit
s'inscrit tout entire dans le cadre de la notion : varit Oukranka.
Nos contradicteurs dclarent qu'un croisement dans un semis de varit pure entranera une disparit, diminuera
la puret varitale ; leur crainte est sans fondement. Si, avant le croisement intravarital, .on avait un semis de
varit pure, cette varit sera en gnral encore plus uniforme aprs le croisement. Dans la plupart des cas, le
croisement attnue la disparit, loin de la crer. J'en citerai un exemple des plus banal : dans une famille, les
enfants se ressemblent beaucoup plus entre eux que le pre et la mre (rires, applaudissements).
J'ai toujours soulign que pour effectuer une exprience de croisement intravarital, on doit prendre des semis
des varits les plus pures de froment, d'orge et d'autres plantes autogames. Nul d'entre nous n'a jamais conseill
d'oprer le croisement intravarital sur des semis o le froment pi rouge se trouve mlang du froment pi
blanc, en d'autres termes sur des semis dont la puret est altre. J'ai propos et je propose d'effectuer le
croisement intravarital sur des semis de varit pure ; et si la varit ne l'est pas, il convient avant tout de
l'purer par des moyens mcaniques.
Dans son rapport, N. Vavilov a dclar le croisement intravarital inutile, superflu. Pour confirmer cette thse
qu'une varit d'autogames ne vieillit pas, ne dgnre pas (exception faite des cas de mlanges et de croisements
accidentels avec d'autres varits), il a dit que maints exemples attestent une longvit plus que centenaire de
varits de froment, d'orge et d'autres plantes autogames cultives dans les champs. Je me suis aussitt rappel la
dclaration faite l'anne dernire (1935) par N. Vavilov la session d'Odessa de la section des crales de

100

l'Acadmie, o j'ai critiqu dans mon rapport l'application des mthodes de l'inzucht aux plantes fcondation
croise. J'avais affirm que malgr des dizaines d'annes de travail, personne n'avait encore cr par cette
mthode des varits propres la culture. Vavilov a rpondu que les varits obtenues par inzucht occupent des
superficies considrables. Il n'a cit concrtement ni rgions ni varits, n'ayant pas alors ces exemples sous la
main.
Plus d'une anne s'est coule, et dans son rapport d'hier N. Vavilov a tenu un autre langage. Ni pour le mas, ni
pour le seigle, ni pour le tournesol il n'a encore dcouvert de varits obtenues par la mthode de l'inzucht et
cultives en grand. Il se peut qu'aprs une vrification plus minutieuse, il aboutisse galement d'autres
conclusions en ce qui concerne la non dgnrescence des varits autogames au cours des sicles.
Admettons mme que les varits autogames qui se maintiennent pendant des sicles soient beaucoup plus
nombreuses que N. Vavilov ne l'a dit dans son rapport ; dsormais, ces faits ne jouent plus aucun rle. Il aurait
pu en tre autrement en 1935, quand j'ai soulev la question de la dgnrescence des varits par suite d'une
autofcondation prolonge, et propos d'y remdier par le croisement intravarital. Par bonheur, en 1935, les
gnticiens ne connaissaient pas de faits de ce genre (applaudissements). Malgr la rsistance, l'opposition
farouche des gnticiens, qui ont mme tourn en drision les expriences de croisement intravarital proposes
par nous, on n'avait pu invoquer en 1935 des exemples de l'invariabilit sculaire de la nature du gnotype
des varits. [A propos de la brivet de la vie des varits par suite d'une autofcondation prolonge, je citerai
un des exemples signals par Darwin : Andrew Knight a observ que les varits de pois se conservent trs
pures parce qu'elles ne sont pas croises par les insectes... Mais la plupart des varits ont une existence
singulirement courte. Ainsi, Loudon note que des sortes trs apprcies en 1821 sont introuvables en 1833 ;
comparant les catalogues de 1833 ceux de 1855, j'ai constat que presque toutes les varits ont chang...
J'ignore galement si la courte existence de presque toutes les nombreuses varits rsulte simplement d'un
changement de la mode ou du fait de leur dbilit par suite d'une autofcondation prolonge. On peut noter
toutefois que plusieurs varits d'Andrew Knight, qui se sont maintenues plus longtemps que la plupart des
autres, ont t obtenues vers la fin du sicle dernier au moyen de croisements artificiels ; certaines d'entre elles,
je crois, taient encore vigoureuses en 1860 ; mais aujourd'hui, en 1865, un auteur, parlant de quatre varits
de pois rids de Knight dclare qu'elles se sont acquis une grande rputation, mais que leur gloire est passe.
(Charles Darwin : The Variation of Animals and Plants under Domestication. London, 1855, v. 1, pp. 348349.).]
S'ils avaient eu ces faits en mains, il nous aurait t naturellement beaucoup plus difficile d'organiser en 1936 des
expriences de vrification en grand dans 2.000 kolkhoz environ de diffrentes rgions de l'U.R.S.S., et mme
dans notre institut, nous aurions d effectuer ces expriences en marge du programme des travaux approuvs.
Car du point de vue de la gntique, cette question est tout simplement antiscientifique. Nanmoins, je continue
d'affirmer que les varits ne vivent pas longtemps sans subir de changements. Et ce qui disait Darwin de l'action
nuisible, au point de vue biologique, d'une autofcondation prolonge, reste aussi juste qu' son poque. Mais
aujourd'hui la solution de ce problme est entre dans une phase nouvelle, suprieure. Aujourd'hui, la question
de l'utilit ou de la nocivit des fcondations directe et croise est tranche non par des faits accessoires tirs
d'observations relatives la dure de l'existence des varits autogames, mais par une exprience cruciale. Le
croisement intravarital, ralis par nous et par des centaines de laboratoires kolkhoziens, constitue en effet une
exprience vritablement cruciale.
Je crois que les gnticiens doivent l'heure actuelle non pas chercher des exemples de l'immuabilit des
varits, mais songer expliquer du point de vue de leur thorie de la nature corpusculaire de la substance de
l'hrdit d'une part la dgnrescence des varits la suite d'une autofcondation prolonge, et d'autre part
l'influence favorable du croisement intravarital.
Que diriez-vous, en effet, camarades gnticiens, si des centaines de laboratoires kolkhoziens faisaient la preuve,
ds le printemps de 1937, par l'exemple de diffrentes varits et dans diffrentes rgions, que le bl d'hiver
provenant de croisement intravarital rsiste mieux au froid ? Et si les expriences de conglation artificielle,
entreprises en grand par l'Institut de Gntique et de Slection d'Odessa, le confirmaient galement ? Et si, de
plus, les essais de semences attestaient une augmentation sensible du rendement des bls d'hiver la suite du
croisement intravarital ? Car les expriences sur les bls de printemps effectues dans les champs par notre
Institut l'attestent dj. La question du croisement intravarital est, chez nous, dj sortie du stade des recherches
thoriques ; nous avons eu pour cela tout le temps ncessaire avant d'organiser des expriences en grand. Aujourd'hui, on en est arriv au point o c'est la pratique, l'exprience qui dcidera, et non une rfrence
l'existence de varits restes immuables pendant des sicles.
Mais si l'on part des principes thoriques qui sont la base de la doctrine darwinienne de l'volution, il ne saurait
exister de varits de ce genre tant que les hommes n'auront pas appris diriger le processus de l'volution et
n'obligeront pas, s'il le faut, la nature des plantes se modifier uniquement dans le sens qu'ils dsirent.

101

Les gnticiens disent que le croisement intravarital est une chose inutile, car dans une ligne pure des millions
de plantes ont la mme nature hrditaire. Aujourd'hui, ils admettent dj, tout hasard, qu'il n'est pas exclu que
l'on puisse de temps autre amliorer la nature des semences par le croisement intravarital, et ils expliquent
cela par l'htrosis. Si on leur demande ce que signifie le mot htrosis, ils vous rpondent : quand, par exemple,
une plante est plus vigoureuse ou plus prcoce que les parents qui Poussent tout ct, on dit qu'il y a htrosis.
En d'autres termes, les gnticiens expliquent la vigueur accrue des plantes issues de croisement intravarital par
l'htrosis, c'est--dire par une vigueur accrue. (Rires, applaudissements.)
Cet exemple d'explication de la vigueur d'une plante par l' htrosis est loin d'tre isol dans la gntique.
C'est ainsi qu'en gntique, on appelle mutation une modification du patrimoine hrditaire qui n'est point
conscutive un croisement. Et quand on commence chercher les causes de la variabilit du gnotype, les
gnticiens dclarent d'une seule voix :
La chose est claire : il y a eu modification parce que l'organisme a subi une mutation. En bon russe, cela
signifie que l'hrdit de l'organisme se modifie parce qu'il s'est produit une modification hrditaire.
Si les innombrables termes de la gntique taient traduits en russe, bien des gnticiens se rendraient beaucoup
mieux compte du caractre erron des principes de leur science qui s'est loigne de la thorie darwinienne de
l'volution.
Quels sont donc les rsultats de notre exprience relative au croisement intravarital ?
J'ai dj publi plusieurs reprises dans la presse le bilan de l'exprience de croisement intravarital de bls de
printemps, que nous avons effectue dans les champs durant l't de 1936. Les essais de semences de cinq
varits de bl de printemps soumises un croisement intravarital, ont donn des rsultats tout fait probants
pour moi et pour les camarades qui travaillent avec moi. Ces rsultats ont entirement confirm nos hypothses.
Aprs le croisement intravarital, la premire et la deuxime gnrations, mais aussi la troisime ont donn une
rcolte plus leve, mme chez les nouvelles varits d'origine hybride. L'augmentation du rendement a t de
1,5 2 q l'hectare pour ces dernires et de 3 4 q l'hectare pour les varits anciennes.
Tels ont t les rsultats du croisement intravarital pour les bls de printemps. La technique des croisements
existante tait un obstacle la ralisation d'expriences relatives au croisement intravarital dans les kolkhoz.
Car avec la mthode de croisement alors en usage, un travailleur hautement qualifi ne pouvait obtenir dans une
station d'essais plus de 15 grammes de semences (500-600 graines) par jour : comment proposer pareille J chose
la masse des kolkhoziens, et, qui plus est, en vue d'ensemencer 0,5 ha au moins de terrain de semences avec les
graines obtenues aprs le croisement ? Mais pour nous, l'essentiel n'tait pas l ; l'essentiel tait de savoir si cette
mesure aurait ou non un rsultat conomique apprciable. Nous tions convaincus que dans l'affirmative, une
technique du croisement approprie ne tarderait pas tre mise au point. En 1936, sans aucun appui moral de la
part de l'Acadmie agricole, mais avec le concours pratique du journal Sotsialistitschesko zemldli, nous
avons entrepris de populariser l'organisation d'expriences de croisement intravarital dans les laboratoires
kolkhoziens. Les autorits locales, dans les rgions et les districts, ont rpondu favorablement notre appel. C'est
pourquoi nous avons pu effectuer en 1936 des croisements intra-varitaux dans 2.000 kolkhoz environ. Dans
chaque kolkhoz de 5 8 personnes s'occupaient de ce travail. Cela fait donc, au bas mot, 10.000 kolkhoziens qui
savent parfaitement appliquer cette mthode de croisement.
Pourquoi les kolkhoziens ont-ils appris si vite croiser ? Parce que le mode de croisement a t modifi,
simplifi. C'est tort que le professeur Vakar crit, dans le n 12 de la revue Sotsialistitcheskaa rkonstrouktsa
selskovo khoziastva, que la mthode de castration propose par Dolgouchine est inoprante. Je l'ai vrifie
moi-mme, dit Vakar, et je n'ai obtenu qu'un taux de nouaisons de 1-2%. Mais peu nous importe, professeur
Vakar, qu'entre vos mains ce procd ait donn de mauvais rsultats. Ce qui importe, c'est que dans 2.000
kolkhoz, la nouaison s'est produite chez 80-90% des fleurs castres. De plus, la vrification d'pis-tmoins isols
dans les kolkhoz a montr que la castration avait presque toujours t bien faite.
Des centaines d'hectares ont t ensemencs dans les kolkhoz ds l'automne de 1936 afin d'y multiplier les
graines de bl d'hiver obtenues par croisement intravarital. Les essais de semences ont t effectus en trois
endroits : l'Institut de Gntique et de Slection, la station de la rgion d'Odessa (Vygoda) et la station de la
rgion de Moscou.
En 1936 de 5 7 kolkhoziens obtenaient, aprs 4 ou 5 jours de travail, environ 1 kg de semences issues du
croisement. Je pense qu'on pourra en obtenir de 5 10 kg l'anne prochaine (applaudissements). Certains
camarades ont dit : Trs bien, vous avez pu obtenir 1 kg de semences renouveles par kolkhoz. Mais qu'estce qu'un kilogramme de semences pour un kolkhoz ? Ces camarades oublient, ou ignorent tout simplement, les
possibilits illimites, qui existent prsent dans nos kolkhoz de multiplier rapidement les semences grce aux
laboratoires kolkhoziens, grce une lutte encore sans exemple pour la qualit des semences.

102

En collaboration avec 19 kolkhoz du district d'Odessa, nous avons russi obtenir en automne 1936, aprs un t
sec, dans les conditions ordinaires de plein champ, environ 190 q de semences partir de 130 kg de graines de
bl de printemps. 1 kg de semences peut donner au bout de deux ans 50-60 tonnes de grains. Cela ne prsente
aucune difficult et les kolkhoz y parviendront facilement. Des centaines de kolkhoz, sur diffrents points de
l'U.R.S.S., ont sem des graines de bl d'hiver issues de croisement intravarital. En 1937, chacun pourra
constater que des centaines de tonnes de semences renouveles auront t obtenues partir de graines
provenant d'un croisement intravarital effectu en 1936.

Fig. 42. Bl d'hiver Krymka.

Fig. 43. Bl d'hiver Hostianum 0237. A gauche, un semis de graines ordinaires (tmoin) ; droite, un semis
de graines provenant d'un croisement intravarital (premire gnration). Soumises au froid dans une glacire,
les plantes issues des graines de croisement intravarital ont l'ait preuve d'une grande rsistance au gel.

Tous les rsultats pralables du croisement intravarital de bls d'hiver prouvent aussi que cette mthode sera un
moyen d'amliorer la nature des semences. C'est pourquoi je prie les acadmiciens, le personnel scientifique et
toute l'Acadmie de se convaincre par eux-mmes et au plus tt de l'utilit de cette mesure.
Car s'il se confirme, comme nous le supposions, que la vigueur accrue des plantes d'hiver issues de semences
provenant de croisement intravarital (elles sont effectivement beaucoup plus vigoureuses), leur permettra
galement de mieux rsister au froid, nous devrons faire en sorte que cette mesure soit applique au cours de l't
de 1937 par 50.000-70.000 kolkhoz au moins.
Tout gnticien, tout travailleur scientifique peut, ds prsent, se convaincre de son efficacit sur des centaines
d'hectares, dans des kolkhoz et trois stations d'essais. Il en a tout le temps jusqu' l't. Si les expriences avec le
bl d'hiver donnent de bons rsultats, un grand travail d'organisation sera ncessaire. Prenons, par exemple, une
question comme celle de l'acquisition de ciseaux. (Dans mon rapport la session j'avais parl de pincettes ; grce
un nouveau perfectionnement de la technique de la castration, ce sont des ciseaux qu'il faut aujourd'hui.) Nous
aurons besoin de 500.000 paires de ciseaux. De mme en ce qui concerne la prparation des cadres. Il faudra
enseigner la technique du croisement intravarital 500.000 kolkhoziens. C'est l'Acadmie d'assumer ce grand
travail d'organisation.
Je passerai la seconde question de mon rapport : la transformation de la nature des plantes par l'ducation.

103

Nul n'aura l'audace d'affirmer que les conditions extrieures ne jouent aucun rle dans l'volution d'une forme
vgtale. Mais par ailleurs les gnticiens nient catgoriquement la possibilit d'une modification oriente du
patrimoine hrditaire des plantes par une ducation approprie au cours de plusieurs gnrations.
Les gnticiens taxent de lamarckisme, sur-le-champ et sans distinction, toute tentative de diriger ce processus.
Ils oublient qu'en s'inspirant du lamarckisme on ne peut aboutir de bons rsultats. Mais si, par une ducation
approprie des plantes, nous russissons transformer leur nature hrditaire dans le sens que nous dsirons,
c'est une preuve que nous ne sommes pas des lamarckistes, que nous ne nous inspirons pas des thories de
Lamarck.
Il ne faudrait quand mme pas ranger un savant parmi les lamarckistes uniquement parce qu'il reconnat le rle
indubitable des conditions extrieures dans l'volution des rgnes vgtal et animal. On trouverait difficilement
ennemi plus dcid du lamarckisme que le docteur Przent ; et pourtant vous savez que le camarade Przent, non
content de dfendre l'ide de la transformation de la nature hrditaire des plantes par une ducation approprie,
est un des rares qui aient organis des expriences d'une certaine envergure dans ce sens.
Chacun comprend, grosso modo, que les conditions extrieures jouent un rle norme dans le processus infini de
la formation des organismes vgtaux. Mais personne, que je sache, n'a encore russi montrer et tablir
exprimentalement quelles sont les conditions ncessaires pour modifier dans le sens voulu la nature des plantes
des gnrations futures, quand et quelles phases du dveloppement des plantes elles doivent intervenir.
Il me semble que, d'ores et dj, notre science sovitique en sait assez sur le dveloppement des plantes pour
entreprendre de diriger effectivement le processus morphognique.

Fig. 44. Bl d'hiver Oukranka. En haut, un semis de graines ordinaires (tmoin) ; en bas, un semis de graines
provenant d'un croisement intravarital (premire gnration). Soumises au froid dans une glacire, les
plantes issues des graines de croisement intravarital se sont montres plus rsistantes au gel.

Ce que nous connaissons le mieux, de la faon la plus complte et la plus dtaille, c'est la biologie de cette
phase du cycle de dveloppement de la plante que nous appelons le stade de la vernalisation. Aussi, pour raliser
la transformation oriente de la nature des plantes par une ducation approprie, avons-nous commenc tout
naturellement par des expriences visant transformer la nature de ces processus dj tudis par nous, c'est-dire modifier la nature hrditaire de la plante sous le rapport du stade de la vernalisation.
On sait dj aujourd'hui que ce qui distingue la nature des plantes d'hiver et celle des plantes de printemps, c'est
qu' l'une des priodes de leur dveloppement individuel, dite priode (stade) de la vernalisation, les plantes
d'hiver ont besoin de tempratures plus basses que les plantes de printemps. Il a t bien tabli que les diffrentes
varits de plantes d'hiver et de printemps (froments, orges, seigles, avoines, etc.) sont reprsentes par une srie
intermdiaire sous le rapport de la proprit de l'hivernalit. Certaines varits ont besoin, pour passer par le
stade de la vernalisation, de tempratures plus basses et d'une plus longue priode ; d'autres varits demandent
des tempratures plus leves ; les troisimes rclament des tempratures encore plus leves et peuvent passer
chaque anne par le stade de la vernalisation si elles sont semes au printemps. Ces dernires varits sont dites
de printemps.

104

Il est donc tabli que les diverses varits, de froment par exemple, sont d'hiver ou de printemps des degrs
diffrents.
Le degr diffrent de la printanit ou de l'hivernalit est cr et fix par la slection naturelle dans le processus
de formation de ces plantes au cours de leur volution. La fixation des proprits de l'hivernalit ou de la
printanit est une question qui, depuis longtemps, n'a plus rien d'obscur pour la science agronomique. Les plantes
d'hiver ne peuvent fructifier si elles sont semes au printemps ; c'est pourquoi elles disparaissent sans laisser de
descendance ; les formes de printemps subsistent seules. Par contre les plantes de printemps, chez le froment et
beaucoup d'autres cultures, glent l'hiver si elles sont semes en automne ; les plantes d'hiver subsistent seules.
Un point restait obscur : comment se cre la proprit de l'hivernalit ou de la printanit ?
Nous connaissons dj assez bien les conditions exiges par les plantes d'hiver pour passer par le stade de la
vernalisation. Ce qui fait qu'on peut obliger par une vernalisation pralable les plantes d'hiver de n'importe quelle
varit de froment, de seigle, de vesce et d'autres cultures semes au printemps fructifier dans n'importe quelle
rgion.
Forts des connaissances acquises, nous avons procd en 1935 des expriences en vue de transformer par
l'ducation la nature des exigences que les plantes prsentent au milieu extrieur pour passer par le stade de la
vernalisation. On sait que la vernalisation pralable, qui est un procd agrotechnique mis au point par nous, ne
modifie pas la nature des plantes, leurs exigences vis--vis des conditions du milieu extrieur. Par la
vernalisation pralable, nous crons uniquement les conditions extrieures dont ces plantes ont besoin pour leur
dveloppement individuel normal. Or, le problme que nous avons pos est celui d'une transformation de la
nature mme des exigences de ces plantes.
Les prmisses thoriques, pour ces expriences, taient les suivantes. Les exigences prsentes par les plantes au
milieu extrieur pour se dvelopper, pour passer par exemple par le stade de la vernalisation, s'expriment chez
toutes les varits par des carts possibles d'une amplitude dtermine. Ainsi, le bl d'hiver Koopratorka a
besoin pour se vernaliser d'une temprature de 0 15-20; mais 15-20 les plantes de Koopratorka passent
trs lentement le stade de la vernalisation. S'il faut, par exemple, 40 jours la varit Koopratorka pour se
vernaliser une temprature de 0-2, il lui faudra 100-150 jours une temprature de 15-20. Il est pratiquement
impossible de vernaliser des fins conomiques des plantes d'hiver par une temprature de 15-20.
On conoit que chez des plantes d'une mme varit, les processus de la vernalisation se drouleront de faon
assez diffrente une temprature de 0-2 et celle de 15-20, sous le rapport non seulement de la rapidit, mais
aussi de la qualit. Les cellules du cne de croissance d'une plante de froment (o se produisent les processus de
vernalisation), qui se dveloppent une temprature de 0-2, et celles d'une autre plante de froment de la mme
varit qui se dveloppent (se vernalisent) une temprature de 15-20, seront pareilles en ce sens que les unes
et les autres possderont une mme qualit, seront vernalises. Seule cette qualit (vernalisation) des cellules
peut ensuite se modifier, se dvelopper dans le sens de l'a formation de l'pi et des organes de la fructification.
Mais les cellules qui se sont vernalises 0-2 et celles qui se sont vernalises 15-20 seront d'une qualit
diffrente. Car telle ou telle temprature est un lment oblig des conditions dans lesquelles s'accomplit la
vernalisation. Nous avons donc suppos que dans des conditions de temprature diffrentes on obtiendrait des
cellules vernalises prsentant au point de vue biologique des diffrences relatives se traduisant par ceci, que la
gnration suivante issue des semences des plantes vernalises une haute temprature (15-20) parcourra plus
facilement et plus vite le stade de la vernalisation cette mme temprature.
Voici quel a t notre raisonnement. Les cellules vernalises se trouvent dans le cne de croissance. C'est partir
d'elles que se dvelopperont successivement les cellules du chaume et de l'pi, les cellules sexuelles mles et
femelles. Les cellules vernalises sont donc, un moment donn du dveloppement de la plante, les cellules
initiales partir desquelles s'difie directement tout l'organisme qui donnera par la suite des semences mres.
C'est pourquoi si chez deux plantes d'une mme varit les cellules vernalises diffrent par suite des conditions
de temprature diffrentes auxquelles elles ont t soumises au moment de la vernalisation, cette diffrence se
transmettra sous telle ou telle forme toutes les cellules qui en sont issues et se manifestera biologiquement dans
les cellules sexuelles, donc dans les nouvelles semences.
Dans les exigences qu'elles prsentent aux conditions du milieu extrieur pour pouvoir parcourir tout le cycle de
leur dveloppement, les plantes, comme l'a dit le docteur Przent, rptent, refltent dans une certaine mesure le
chemin parcouru par leurs anctres. Plus ces anctres sont proches, et plus la voie de dveloppement qu'ils ont
parcourue est fortement empreinte, pour ainsi dire accumule, biologiquement parlant, dans leur descendance.
Aussi, bien que le bl d'hiver que nous nous proposions de transformer en une varit, de printemps, se ft
vernalis pendant des sicles, de gnration en gnration, des tempratures relativement basses (beaucoup
plus basses que les bls de printemps), nous supposions qu'il ne faudrait pas tant que cela de gnrations
vernalises des tempratures plus leves pour que ce bl devienne, par ses qualits hrditaires, une plante de
printemps.

105

Il importe de bien souligner que quand nous disons : il faut soumettre les plantes d'hiver, tel ou tel moment de
leur dveloppement, par exemple lors de leur passage par le stade de la vernalisation, une haute
temprature afin d'en faire des formes de printemps, cela ne signifie pas qu'il faille les soumettre la plus haute
temprature possible. Si la temprature est trop leve pour que les organismes considrs puissent parcourir,
mme lentement, le stade de la vernalisation, ces plantes ne se vernaliseront pas ; elles attendront tout
simplement de plus basses tempratures, ou priront. Quand on veut modifier la norme des exigences prsentes
aux conditions extrieures pour que certains processus (dans notre exprience : le processus de la vernalisation)
puissent se produire, on doit maintenir les plantes peu prs la limite de ces exigences (conditionnes par la
nature de la plante choisie), dans le sens o l'on dsire dplacer la norme des exigences dans la descendance.
Partant des prmisses thoriques que nous venons d'exposer, et nous fondant sur la connaissance que nous avons
dj du dveloppement des organismes vgtaux, nous avons organis sur une large chelle, l'Institut de
Gntique et de Slection d'Odessa, des expriences en vue de transformer la nature des plantes par une
ducation approprie.
A l'heure actuelle, ces expriences portent : sur le bl d'hiver, afin d'en faire soit un bl de printemps, soit (et
surtout) un bl plus hivernal encore ; sur le seigle d'hiver, afin d'en faire un seigle de printemps ; sur le cotonnier,
afin de le rendre capable de pousser sous des climats moins chauds, et sur d'autres plantes encore.
Les expriences poursuivies depuis le plus longtemps sont, l'heure actuelle, celles qui visent transformer la
varit de bl d'hiver Koopratorka en bl de printemps.
Ces expriences ont commenc en mars 1935. Nous avons depuis cultiv trois gnrations, et nous avons dj
sem en septembre 1936 la quatrime gnration.
Les rsultats favorables des expriences dont Koopratorka tait l'objet nous ont amens inclure d'autres
plantes dans le programme de nos travaux ; mais l'heure actuelle nous n'avons pu cultiver que la premire
gnration de ces plantes et semer la deuxime. C'est pourquoi ces expriences n'ont pas encore donn de
rsultats, sauf pour le seigle.
J'exposerai en bref le rsultat des expriences en vue de transformer le bl d'hiver Koopratorka en bl de
printemps.
Nous avions pris pour ces expriences deux plantes de bl d'hiver Koopratorka et deux plantes de Lutescens
329 de la station de Saratov, semes en serre dans un mme pot le 3 mars 1935.
Notre but tait d'empcher ces plantes d'hiver de se vernaliser, et de les faire vivre aussi longtemps que possible
sans pier. Mais le pot contenant ces plantes semes le 3 mars fut plac non pas dans une serre chaude mais dans
une serre froide o trs souvent la temprature, du 3 mars la fin d'avril, ne dpassa pas 10-15. C'est seulement
partir du mois de mai que la temprature s'leva et, c'est l le point essentiel ne descendit jamais audessous de 15. Les deux plantes de la varit Lutescens 329, plus hivernales que Koopratorka, vcurent jusqu'
la fin de l'automne sans avoir pi. Au dbut du mois d'aot, les plantes de la varit Koopratorka avaient
fortement tall et possdaient un grand nombre de feuilles mortes et vivantes ; certaines pousses dvelopprent
du chaume au dbut du mois d'aot.
Vers la mi-aot, une plante de Koopratorka prit, des parasites ayant rong ses racines. Il ne resta plus qu'une
plante sur laquelle on recueillit le 9 septembre les premires graines. La fructification se prolongea jusqu'en
janvier 1936, date laquelle cette plante prit avec beaucoup d'pis encore verts.
Le 9 septembre 1935, on sema les premires graines recueillies sur la plante de Koopratorka. En mme temps,
on sema dans les mmes conditions, comme terme de comparaison et comme tmoins, des graines ordinaires de
Koopratorka prises au dpt. Le semis fut effectu dans une serre o, en novembre-dcembre, la temprature ne
descend pas d'ordinaire au-dessous de 15-20. Environ un mois plus tard, on distinguait dj l'il nu les plantes
d'exprience des plantes-tmoins. Elles ressemblaient plus que ces dernires des plantes de printemps (feuilles
plus releves, stipules plus raides). En hiver, toutes les plantes eurent souffrir de l'insuffisance de la lumire
diurne. L'piage eut lieu fin janvier. Les plantes d'exprience pirent beaucoup mieux, que les autres et nombre
de leurs pis avaient des barbes si courtes qu'on les distinguait facilement l'il nu des tmoins. Les plantes
d'exprience eurent beaucoup plus d'pis striles que ces derniers. Bref, il tait vident que dans ce semis les
plantes d'exprience se distinguaient dj des tmoins par leur comportement, par leur nature.
Le 28 mars 1936 on sema de nouveau des graines recueillies sur les plantes d'exprience (ce semis, nous
l'appellerons semis de troisime gnration). On sema en mme temps des graines recueillies sur les plantestmoins (ce semis, nous l'appellerons semis de deuxime gnration), ainsi que des graines ordinaires de
Koopratorka prises au dpt. Toutes ces plantes furent soumises une temprature plus leve que le premier
semis, effectu le 3 mars 1935.

106

Au troisime semis, l'exprience donna des rsultats beaucoup plus marqus. Premier point : non seulement les
tmoins ne donnrent pas d'pis, mais la plupart prirent l'automne. Les plantes de deuxime gnration (issues
de l'ancien semis tmoin du 9 septembre 1935) se portaient mieux que les tmoins, mais beaucoup moins bien
que celles de la troisime gnration. L'piaison de ces dernires se produisit beaucoup plus tt (de 30 50 jours)
qu' la deuxime gnration et, surtout, elle fut plus uniforme. Les plantes de la deuxime gnration avaient
beaucoup de feuilles et seulement une ou deux tiges ; les plantes de la troisime gnration pirent
compltement et sur toutes les talles.
Nous avions, dans ce mme semis, une deuxime gnration issue des graines qui restaient de la premire plante
d'exprience, laquelle s'tait vernalise non pas en hiver, mais durant l't de 1935, c'est--dire une temprature
plus leve. Le comportement de ces plantes se rapprochait davantage de celui de la troisime gnration issue
des graines de plantes qui s'taient vernalises en serre pendant l'hiver. C'est entre la troisime gnration et les
tmoins qu'on a observ la plus grande diffrence dans le comportement des plantes.
Toutes les plantes de troisime gnration ont compltement pi partir du mois d'aot, alors qu' la fin de
septembre, 2 tiges seulement avaient pi parmi les tmoins. Paralllement aux changements considrables
intervenus sous le rapport du stade de la vernalisation dans le sens de la printanit, d'autres se sont produits
touchant de nombreux caractres de l'pi, la glumelle; la longueur des barbes, etc., la deuxime et surtout la
troisime gnration. Des formes feuilles troites sont apparues la troisime gnration.
Ces expriences ont mis en vidence que plus la transformation subie par la plante au stade de la vernalisation
avait t forte, et plus l'harmonie du dveloppement de l'organisme se trouvait drange par la suite. Nous
arrivons cette conclusion qu'il faut transformer les plantes de faon plus graduelle, les placer dans des
conditions moins dures ; alors l'organisme sera moins affect et la transformation ne demandera pas plus de
temps pour s'oprer, car on pourra hter la culture des gnrations successives.
En septembre 1936 nous avons sem la quatrime gnration, ainsi que des graines des troisime et deuxime
gnrations laisses en rserve, et des graines tmoins (ordinaires) prises au dpt. Les diffrences entre les
diverses gnrations de plantes de la varit Koopratorka sont apparues dans ce semis plus sensibles encore.
Les gnrations les plus anciennes ont donn des chaumes dvelopps 50-60 jours aprs l'ensemencement. Les
plantes-tmoins, par contre, se comportent comme des plantes d'hiver typiques.

Fig. 45. Koopratorka seme le 30 septembre 1936. A gauche, la premire gnration (tmoin) ; droite, la
troisime gnration.

Le seigle d'hiver se prte plus facilement encore une transformation dans le sens de la printanit. Nous avons
pris le seigle d'hiver Tarachtchanskaa et, au printemps, nous l'avons sem dans un champ au semoir sans
vernalisation pralable. Les plantes mirent longtemps taller ; au milieu de l't, une partie d'entre elles pirent
et donnrent des semences. Une partie de ces semences fut mise en terre le 29 aot 1936 en mme temps que des
semences ordinaires (tmoins). Un mois plus tard, on observait dj une diffrence dans le comportement de ces
plantes. Au dbut de novembre les plantes d'exprience ont donn un dveloppement du chaume beaucoup plus
uniforme que chez les tmoins ; quelques-uns seulement, parmi ces derniers, ont pouss des pis.

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Fig. 46. Koopratorka seme le 19 septembre 1936. Dans les 6 premiers pots de gauche, des plantes de la
premire gnration (tmoins) ; dans les autres, des plantes de la troisime gnration.

Nous rcusons les objections formules par certains camarades qui dclarent que le seigle, plante allogame, est
instable, et que pour cette raison nous avons ici non une transformation de la nature des plantes, mais tout
simplement une slection des formes les plus printanires. Mais si le seigle a dans le sang la proprit de la
printanit, et si cette dernire est incontestablement dominante, comment se fait-il qu'il ait pass tant d'hivers
dans nos rgions ? Les seigles de printemps ne peuvent pas hiverner dans nos contres. De plus, on constate que
les pieds de deuxime gnration (dans notre exprience) ne sont pas encore tout fait des plantes de printemps.
Si chez le seigle la transformation est plus rapide et plus facile que chez le froment, c'est uniquement, selon nous,
parce que le seigle, plante fcondation croise, est toujours un hybride. Or, les hybrides sont toujours plus
plastiques, la gamme de leurs potentialits d'adaptation est plus riche. Voil pourquoi, mme chez des autogames
comme le cotonnier, nous prendrons par la suite, pour transformer la nature des plantes, des hybrides (premire
gnration), et non des formes constantes.
Il pourra sembler premire vue que les expriences que je viens de dcrire n'ont aucune importance pratique.
Or, il est loin d'en tre ainsi. Car si nous pouvons transformer des plantes d'hiver en plantes de printemps en les
duquant l'poque o elles se vernalisent des tempratures relativement leves, nous pouvons aussi modifier
la nature des plantes dans le sens oppos. En duquant les plantes, quand elles se vernalisent, une temprature
plus basse que celle laquelle elles sont habitues dans les conditions naturelles, nous les rendrons de plus en
plus hivernales. Autrement dit, nous les rendrons de plus en plus rsistantes au froid, car la dure du stade de la
vernalisation est, sinon l'unique, du moins l'un des principaux facteurs de la rsistance au froid.
Certains faits, dans la pratique, confirment aussi que par une ducation approprie on peut rendre les bls d'hiver
encore plus hivernaux. Nous savons tous trs bien que les bls d'hiver de la station de Saratov sont les varits
sovitiques les plus rsistantes au froid. La station de slection de Saratov a, entre autres mrites, celui d'avoir
cr les varits de bl d'hiver les plus rsistantes au froid qui existent dans le monde. Les varits les moins
rsistantes au froid sont, dans la partie europenne de l'U.R.S.S., celles qui proviennent de la station de slection
d'Odessa (Koopratorka, Zemka). Les varits de la station de Kharkov sont beaucoup plus rsistantes au froid
que celles d'Odessa et se rapprochent cet gard de celles de Saratov. A leur tour, les varits d'Odessa sont plus
rsistantes au froid que les varits de bl d'hiver produites par les slectionneurs du Midi, par la station de
Kirovabad (Azerbadjan) pour ne citer qu'un exemple.
Tout en rendant hommage au mrite des slectionneurs des stations dont je viens de parler, je ne puis passer sous
silence qu'en rgle gnrale, plus le climat de la rgion o se trouve la station est rigoureux, et mieux ses varits
rsistent au gel. Si l'on se rappelle que les varits de Saratov sont plus hivernales, c'est--dire ont un stade de
vernalisation plus prolong que celles de Kharkov, et ces dernires que celles d'Odessa, on en conclura sans
peine que dans ces rgions, les conditions extrieures jouent un certain rle dans la formation de la nature des
plantes dont la vernalisation demande un temps plus ou moins long.
Il s'agit d'tablir quelles sont au juste ces conditions. Nous devons apprendre les crer partout o l'on
slectionne, afin de produire des, varits possdant la rsistance au froid ncessaire. Ces conditions, c'est la
temprature du champ o les plantes d'hiver se vernalisent, dans telle ou telle rgion.
Quand le bl d'hiver se vernalise sur les champs de Saratov et de Kharkov, la temprature y est en gnral de
gnration en gnration plus basse qu' Odessa. C'est l, selon nous, une des principales conditions naturelles,
rgionales, qui dterminent le degr de l'hivernalit et, par suite,* dans une grande mesure, la rsistance au froid
des varits d'hiver.

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A une temprature infrieure 1-2 au-dessous de zro (un grand nombre d'expriences le prouvent) les bls
d'hiver ne se vernalisent pas. La vernalisation se produit donc partout durant la priode o les gels ne sont pas
encore permanents, c'est--dire une temprature suprieure 0. Il est aujourd'hui vident pour nous que plus la
temprature dans les champs se rapproche de 0 l'poque o, de gnration en gnration, le froment passe par
le stade de la vernalisation, et plus les varits cres dans cette rgion sont hivernales.
D'autre part, les chiffres donns au tableau ci-aprs, montrent que jamais, sur aucun des points numrs par
nous, les froments ne se vernalisent une temprature de 0 ou mme voisine de 0.
Il rsulte de ce tableau que la vernalisation du bl d'hiver sem en septembre se produit dans les champs de la
rgion d'Odessa une temprature plus leve que dans les rgions de Saratov et de Kharkov. Mais mme dans
les conditions de Saratov et de Kharkov les bls d'hiver se vernalisent en septembre et en octobre des
tempratures trs suprieures 0. La vernalisation des bls d'hiver une temprature de 0 doit entraner chez
les descendants une dviation de la nature des plantes dans le sens d'une hivernalit plus prononce.
Partant de l, nous nous livrons actuellement des essais en vue d'augmenter la rsistance au froid de nos
froments. Nous effectuons la vernalisation des graines en milieu artificiel une temprature de 0, puis nous
semons ces graines dans un champ.
TEMPRATURES MENSUELLES MOYENNES POUR LA PRIODE 1905-1909
Points
Saratov
Kharkov
Odessa

Septembre

Octobre

Novembre

Dcembre

15,4
14,5
17,3

7,8
7,8
10,8

2,3
0,1
4,0

5,4
4,9
0,1

Nous avons tabli, quelques chercheurs (F. Kouperman, M. Timofva, E. Melnik) et nous, qu'aprs tre
passes par le stade de la vernalisation le plantes s'aguerrissent beaucoup plus mal au gel. C'est pourquoi, quand
nous semons en automne des graines vernalises 0, nous condamnons geler toutes les formes les moins
rsistantes au froid. Il ne subsistera que les formes les plus rsistantes, celles dont le stade de vernalisation est le
plus long, et qui, par suite, n'ont pas pu le terminer en glacire ou qui, si elles l'ont termin, peuvent supporter
l'hivernage en raison d'autres qualits qu'elles possdent.
Ainsi donc, une slection rigoureuse des formes les plus rsistantes au froid s'opre dans notre semis. En mme
temps la nature des plantes se transforme, leur descendance devient plus hivernale, tant donn que les parents se
vernalisent une temprature beaucoup plus basse que dans les conditions naturelles.
Nous nous proposons de rpter chaque anne cette opration. Le froment deviendra d'anne en anne plus
hivernal, c'est--dire plus rsistant au froid. Une partie de la rcolte obtenue sera rserve la multiplication des
semences ; le reste sera soumis une action visant modifier toujours davantage le stade de la vernalisation.
Nous avons procd de mme pour modifier la nature des plantes thermophiles . Car si l'on peut obliger des
plantes dites de climat froid , comme le bl d'hiver, pour qui la chaleur est contre-indique au moment de la
vernalisation, s'accommoder durant cette priode de tempratures Plus leves, on peut aussi obliger, par une
ducation approprie, une plante comme le cotonnier s'accommoder graduellement de tempratures plus basses
durant les premiers jours de son existence.
On peut en dire autant de la transformation des plantes qui, certains Moments de leur dveloppement, ont
besoin d'un jour court ou d'un jour long, etc.
L'essentiel, ici, c'est d'acqurir une conception mitchourinienne du dveloppement des plantes, du rle et de la
place des conditions extrieures dans l'volution des formes vgtales, puis de faire consciemment ce qui s'est
fait et continue se faire fortuitement dans la nature.
Des formes excellentes d'animaux et de plantes ont pu tre cres et se crent dans la nature grce la variabilit
et la slection naturelle. Une fois qu'il aura appris diriger l'une et l'autre, l'homme pourra, premirement,
recrer ces formes excellentes en des dlais incomparablement plus courts et, deuximement, crer des formes
qui n'existaient pas et ne pouvaient pas apparatre dans la nature, mme en des millions d'annes.
Les gnticiens n'approfondissent pas assez les ides, que nous appliquons si efficacement, de la thorie
darwinienne de l'volution, dveloppe et dans certaines de ses parties concrtise par les meilleurs biologistes
du monde, au premier rang desquels figurent K. Timiriazev et I. Mitchourine.
Tout ceci montre qu'en dveloppant la thorie darwinienne de l'volution, nous apprenons exprimentalement, et
jusqu' un certain point nous avons dj appris, diriger la transformation du patrimoine hrditaire des formes
vgtales.

109

Ce que je viens d'exposer dans mon rapport n'entre point, il va sans dire, dans le cadre trac par la gntique. Et
pour se mettre l'abri de notre critique, les gnticiens nous accusent de lamarckisme, nous accusent de nier la
matrialit du patrimoine hrditaire et d'autres pchs mortels . Mais cela atteste uniquement que ces
critiques s'orientent fort mal dans le lamarckisme, puisqu'ils qualifient ainsi, comme il convient des
mtaphysiciens autonomistes, toute reconnaissance du rle actif des conditions extrieures. D'ailleurs, ils ne
s'orientent pas mieux dans le matrialisme. Ne croient-ils pas, dans leur mcanicisme born, que si nous nions le
rle unique et exclusif de la morphologie des chromosomes, nous nions par l mme le matrialisme ?
Les thses que j'ai formules contredisent en effet les conceptions de la gntique. Sur ce point, je reconnais
entirement ce dont on nous accuse ; mais ce que j'ai expos, loin de contredire les faits constats par les
gnticiens, les explique du point de vue de la thorie de l'volution. Aussi nombre de faits exprimentaux
tablis par les gnticiens et qui n'taient entre leurs mains qu'un capital mort deviennent, lorsqu'ils sont clairs
par la thorie de l'volution, le point de dpart d'une connaissance efficace.
La thse essentielle que la gntique met la base de ses constructions et que nous ne pouvons accepter, c'est
qu'il existerait dans l'organisme, dans les chromosomes des cellules, une substance de l'hrdit distincte du
corps de l'organisme. Cette substance spciale de l'hrdit (gnotype) ne ferait pas partie du corps de
l'organisme et n'entrerait pas dans la notion mme de corps du seul fait qu'elle n'est pas sujette modifications,
transformations.
La substance dont se compose le soma, le corps de l'organisme, se dveloppe. Par consquent non seulement elle
peut, mais encore elle doit se modifier, se transformer. Selon les gnticiens, la substance de l'hrdit , qui
ferait partie des chromosomes, ne serait pas sujette changements, sauf de trs rares exceptions ; elle ne serait
donc pas non plus sujette dveloppement, car peut-il y avoir dveloppement sans modifications ni transformations ? La substance de l'hrdit (les gnes) se multiplierait partir d'elle-mme, et le plus curieux, c'est que
tout en se multipliant, en augmentant de volume des millions de fois, depuis le zygote jusqu' l'organisme adulte,
elle ne changerait pas, ne se transformerait pas.
Ainsi donc, ce qui distingue essentiellement la substance de l'hrdit , imagine par les gnticiens, de la
substance du corps de l'organisme, c'est l'immuabilit de la premire pendant une longue suite de gnrations, et
la variabilit de la seconde, partir de laquelle se constituent les diffrents organes et caractres de l'organisme.
Selon les gnticiens, la substance de l'hrdit, est immortelle; le fil de cette substance immuable s'tire de
gnration en gnration ; alors que la substance dont est fait le corps de l'organisme se modifie sans cesse par
assimilation et dsassimilation, et meurt quand s'achve la vie individuelle.
Ce que je viens d'exposer dans mon rapport contredit entirement, il va sans dire, la loi des sries
homologues ou parallles de variabilit, formule par N. Vavilov. Cette loi repose essentiellement sur la
thorie gntique des combinaisons et recombinaisons des corpuscules de la substance de l'hrdit ,
immuables pendant une longue suite de gnrations. Je n'ai ni l'nergie, ni les connaissances, ni les aptitudes
ncessaires pour entreprendre de dmolir dans les rgles cette loi qui ne correspond pas aux ralits du
processus de l'volution. Mais je constate tout moment dans mes travaux que cette loi est inacceptable, car
ils montrent qu'on ne saurait souscrire cette loi si l'on veut vraiment apprendre diriger l'volution des
formes vgtales.
Selon la loi de la variabilit parallle, les formes nouvelles s'obtiennent non par le dveloppement des formes
anciennes, mais par une redistribution, une recombinaison des corpuscules de l'hrdit existant de toute ternit.
D'o un paralllisme rigoureux de la variabilit chez les espces, les genres et mme les familles. De plus, pour
N. Vavilov, le paralllisme de la variabilit est la base de l'efficience de cette loi entre les mains de
l'exprimentateur. Il suffit, selon lui, de connatre les diverses formes de froment ou d'orge, par exemple, pour
tre en tat de prvoir toute la diversit des formes du seigle, de l'avoine et d'autres plantes cultives, diversit
qui doit correspondre exactement celle du froment. Si une forme quelconque n'existe pas toute prte dans la
nature, on peut la crer en vertu de la loi des sries homologues. Si, pour prendre un exemple, le froment a pu
donner une forme sans ligule, c'est que cette forme existe, ou qu'elle peut exister, chez le seigle galement. On
rencontre dans la nature des pommes rondes ; donc il doit ou il peut exister des poires, des cerises, des raisins,
etc., ronds. Il suffit en somme de noter une particularit chez une espce pour que, selon la loi des sries
homologues, ce mme caractre existe, ou puisse exister, chez les autres espces galement.
Au premier abord, surtout si l'on ignore ou si l'on veut ignorer le darwinisme, la loi des sries homologues est
en effet sduisante. Mais uniquement pour ceux qui ignorent la thorie de l'volution de Darwin, qui ignorent
comment se sont cres et se crent dans la nature et par la pratique humaine les formes vgtales et animales.
Quelques mots encore au sujet de l'efficacit pratique apparente de la loi des sries homologues. S'il existe
dans la nature des pommes rondes, c'est qu'il peut exister aussi des poires, des cerises, des raisins, etc., ronds.
Mais dans ce cas, s'il n'existe pas dans la nature, l'tat sauvage, de pommiers, de cerisiers, de pruniers

110

aspermes, il ne devrait pas pouvoir exister non plus, toujours selon la loi des sries homologues, de poiriers
cultivs aspermes. Or, les slectionneurs en ont cr. Il n'existe pas de fleurs doubles chez les diffrentes espces
de choux, et pourtant les horticulteurs en ont obtenu chez la girofle, bien qu'on n'observe pas de fleurs doubles,
chez les crucifres l'tat spontan.
Il suffit de comparer entre elles les variations des formes sauvages et des formes cultives pour constater qu'il ne
saurait tre question d'un paralllisme obligatoire de la variabilit.
Selon la thorie darwinienne de l'volution, les races, les espces et les genres de plantes se dveloppent,
donnent naissance de nouvelles races et espces, et cela tout le temps. Cette thorie explique parfaitement
l'origine commune et l'apparition graduelle de toute la diversit des formes actuellement vivantes ; elle indique
comment il faut s'y prendre pour amliorer les anciennes varits de plantes et crer les nouvelles dont nous
avons besoin.
La loi des sries homologues, par contre, affirme que les espces et les genres ne peuvent diverger au cours de
leur volution. Toute divergence serait impossible en raison du paralllisme rigoureux de la variabilit. Et s'il n'y
a pas de divergence l'heure actuelle, il n'y en a pas eu davantage dans le pass, d'aprs la loi des sries
homologues. Il s'ensuit que toutes les espces actuelles auraient exist dans le pass ; elles prsentaient alors des
formes moins varies, mais par contre chaque forme tait plus riche de potentialits, possdait un stock de gnes
plus abondant. La loi des sries homologues implique donc toute une gnogographie, l'existence de centres
et de fonds gniques, etc.
Ainsi s'expliquent nos divergences avec les gnticiens, nos dsaccords avec l'cole de N. Vavilov qui s'appuie
sur la loi des sries homologues, laquelle s'oppose aux principes de la thorie darwinienne de l'volution.
Nos contradicteurs dclarent que Lyssenko rpudie la gntique, c'est--dire la science de l'hrdit et de la
variabilit. C'est faux. Nous luttons pour la science de l'hrdit et de la variabilit, loin de la rpudier.
Nous combattons de nombreuses thses de la gntique, thses errones et imagines de toutes pices. Nous
luttons pour que la gntique se dveloppe sur la base et sur le plan de la thorie darwinienne de l'volution.
Nous devons assimiler la gntique, qui est une des branches les plus importantes de l'agrobiologie, la remanier
l'aide de nos mthodes sovitiques, au plus tt et aussi compltement que possible, au lieu d'adopter purement
et simplement nombre de principes anti-darwiniens qui sont la base des thses fondamentales de la gntique.
Nul parmi nous ne songe nier les brillants travaux de la cytologie, qui ont fait progresser notre connaissance de
la morphologie de la cellule, et surtout du noyau ; nous encourageons sans rserve ces travaux. Il ne serait pas
moins absurde de nier la trs grande utilit du travail accompli par les systmaticiens, de l'tude morphologique
du froment ou d'autres plantes, les formes sauvages y comprises. Ce sont l des branches de savoir
indispensables, qui accroissent nos connaissances. Mais nous nions que les gnticiens, et avec eux les
cytologistes, puissent apercevoir un jour des gnes au microscope. On pourra et l'on devra discerner au
microscope des dtails toujours plus infimes de la cellule, du noyau, des chromosomes, mais ce seront des
parcelles de cellule, de noyau ou de chromosome, et non ce que les gnticiens entendent par gne.
Le patrimoine hrditaire n'est pas une substance distincte du corps, se multipliant partir d'elle-mme. La base
de l'hrdit, c'est la cellule qui se dveloppe, se transforme en organisme. Cette cellule comporte des organules
de destination diverse. Mais il n'est pas en elle une particule qui ne se dveloppe, qui n'volue.
Et c'est l-dessus que je terminerai. (Vifs applaudissements prolongs.)
DISCOURS DE CONCLUSION
La discussion qui s'est droule autour des problmes de la gntique et de la slection a donn, selon moi, des
rsultats considrables. En particulier, ceux qui travaillent dans le domaine de la thorie de la slection et de la
gntique ont pris nettement position. On sait aujourd'hui quelle est l'attitude de chacun dans la question de
l'volution des formes vgtales et animales.
La preuve a t faite aussi qu'en ce qui concerne les faits biologiques, la plupart des gnticiens purs (pour
reprendre le langage de Srbrovski), et surtout les leaders de la gntique, taient souvent d'une ignorance
crasse. Bien mieux, ils se font gloire d'ignorer tout ce qui n'est pas leur bocal de drosophiles. A leurs yeux, tout
le reste n'est pas de la science. Il n'y aurait de gntique vritable, de science vritable que chez eux, les
drosophilistes !
Certains de ces savants n'ont pas lu, ou ont ma! lu Darwin et Timiriazev ; et presque tous estiment qu'il serait
indigne d'eux de connatre les travaux de leurs adversaires. Sinon, comment expliquer des dclarations aussi
autorises que celles ayant trait la vernalisation des poissons ou des graines de vers soie. Et les camarades
qui font ces dclarations croient connatre les conceptions de Lyssenko et de Przent !

111

Quoi d'tonnant, aprs cela, si beaucoup de nos contradicteurs qui ont pris ici la parole, commencer par
l'acadmicien Srbrovski, ont affirm que selon Lyssenko et Przent la disjonction, l'htrognit des gamtes,
sont dtermines ou (comme l'crit l'acadmicien Sapguine dans le n 12 de Sotsialistitcheskaa rkonstrouktsia
selskovo khoziastva) sont conditionnes par le temps qu'il fait, c'est--dire par le milieu extrieur.
Il est pourtant lmentaire de ne jamais citer l'ouvrage d'un adversaire sa faon, en le paraphrasant ; on ne doit
citer que ce qu'il a lui-mme crit.
En prtendant que selon Lyssenko et Przent la diversit des gamtes est due au temps qu'il fait, c'est--dire aux
conditions extrieures, nos contradicteurs, et notamment le professeur Navachine, veulent insinuer que nous ne
reconnaissons pas, que nous comptons pour rien la nature des plantes, leur gnotype. Mais o ont-ils pris que
nous nions le rle de la nature des plantes, le rle du gnotype ?!
Certains font tat de mon article Le croisement intravarital des plantes autogames [p. 82 du prsent recueil.
la Rd.] Voyons ce qui est crit ce sujet dans cet article : La diversit que prsentent chez une mme
plante les diffrents organes et caractres de mme nom, y compris les cellules sexuelles, est due la diversit
des potentialits de dveloppement de l'organisme et celle des conditions de milieu extrieur. Dans la phrase
cite par moi il est dit : 1) que les potentialits de dveloppement de l'organisme sont multiples, et 2) que les
conditions du;j milieu extrieur utilises par un organisme qui se dveloppe diffrent toujours plus ou moins.
C'est ainsi que nous expliquons la diversit observe dans la descendance d'un hybride. Nous affirmons aussi que
c'est en raison de la multiplicit des potentialits de dveloppement des organismes vgtaux et de lai diversit
des conditions du milieu extrieur, que la slection naturelle a pu et peut crer dans la nature diffrentes espces
et diffrents genres de plantes.
Le dveloppement de l'organisme s'effectuera dans le sens qui se trouvera favoris entre tous par les conditions
du milieu extrieur.
Ma principale objection contre la loi des sries homologues de N. Vavilov, je l'ai dj dit dans mon rapport,
c'est que nous n'admettons pas que l'organisme vgtal n'ait qu'une possibilit de dveloppement.
La loi de N. Vavilov, elle, part du fait qu'un gne ou un groupe de gnes n'aurait qu'une seule possibilit de
dveloppement, de modification, et cela non seulement dans un organisme, mais aussi chez les diffrentes
espces, les genres et mme les familles. Selon cette loi , presque toutes les plantes (et en tout cas un groupe
important) ne se modifient, n'voluent que dans le mme sens et de la mme faon. L'volution (les
modifications) du froment est analogue celle du seigle, de l'orge, etc. On prtend par exemple que si certains
pommiers donnent des fruits ronds, il doit exister aussi des poires, des prunes, des raisins, etc., ronds ; et que s'il
n'en existe pas, on peut les crer, car les modifications du pommier et de nombreuses autres plantes s'oprent
dans le mme sens et de la mme faon.
On ne peut, en partant de la loi des sries homologues, fonde sur la thorie de l'immuabilit des corpuscules
gniques pendant une longue suite de gnrations et sur celle du dveloppement analogue des formes vgtales,
imaginer l'volution des rgnes vgtal et animal. On ne peut imaginer la divergence, la formation des espces et
des genres de plantes par accumulation de diffrences minimes.
Il va sans dire que les conceptions de la gntique ne permettent pas de conclure la possibilit d'une
transformation dirige de la nature des formes vgtales par l'homme. Nos contradicteurs l'ont bien soulign dans
leurs rapports et leurs interventions. C'est surtout pour cette raison que nous sommes en dsaccord avec les
gnticiens, et non pas parce que nous disons que la diversification des cellules sexuelles est due au temps qu'il
fait : le passage que j'ai cit de mon article prouve qu'il n'en est rien.
Quant au docteur Doubinine, il nous attribue tout le contraire. Partant, dans son intervention qu'il a voulue
impressionnante, des thses errones de sa conception, il nous prte ces thses. Il a retrouv dans nos articles,
on ne sait trop comment, les bases du weismanisme qu'il professe lui-mme.
D'une faon gnrale, je prierais mes contradicteurs, dans l'intrt commun, de bien vouloir prendre la peine de
citer Lyssenko et Przent non pas d'aprs leur mmoire, qui parfois les trahit, mais d'aprs nos ouvrages. Ce sera
plus sr et plus exact. Il est galement faux que je nie, comme l'affirme l'acadmicien Srbrovski, les faits
souvent observs d'une diversification de la descendance hybride dans la proportion de 3 1. Ce n'est pas cela
que nous nions. Nous nions votre thse selon laquelle on ne peut rgler cette corrlation. En partant des
conceptions dveloppes par nous, on pourra (et assez vite) rgler la disjonction.
L'acadmicien Srbrovski a galement tort d'affirmer que Lyssenko nie l'existence des gnes. Ni Lyssenko, ni
Przent n'ont jamais ni l'existence des gnes (applaudissements).
Ce que nous nions, c'est l'ide que vous mettez dans le mot gne , en sous-entendant par l des particules, des
corpuscules d'hrdit. Mais si quelqu'un nie l'existence de particules de la temprature , d'une substance

112

spcifique de la temprature , cela signifie-t-il qu'il nie l'existence de la temprature en tant que proprit d'un
tat de la matire ? Nous nions qu'il existe des corpuscules, des molcules d'une substance spciale de
l'hrdit ; mais par ailleurs nous reconnaissons, et, selon nous, nous comprenons infiniment mieux que vous,
gnticiens, la nature hrditaire, le patrimoine hrditaire des formes vgtales.
Je suis reconnaissant au professeur Muller de son brillant expos. Aujourd'hui, son discours de conclusion n'a
pas t moins brillant. Il a mis les points sur les i. Il a dit de faon trs claire et trs nette que les gnes ne
subissent de mutation qu'une fois au cours de dizaines et de centaines de milliers de gnrations. Le phnotype
n'exerce aucune influence sur le gnotype. A titre de confirmation et de comparaison, le professeur Muller a cit
l'exemple de la radio : un homme qui se trouve devant le micro (gnotype) influe sur l'auditeur qui se trouve
l'coute (phnotype), mais l'auditeur ne peut influer sur le speaker. De mme le gnotype influe sur le
dveloppement du phnotype, alors que ce dernier n'exerce aucune action sur le gnotype.
C'est dire en somme que la poule vient de l'uf, et que l'uf vient non pas de la poule, mais directement de l'uf
d'o est sortie la poule. Les explications qu'a donnes le professeur Muller sont claires et comprhensibles. Il a
pris nettement position, de mme que l'honorable professeur Morgan dans son dernier livre Les bases
scientifiques de l'volution. L'acadmicien Srbrovski, lui, ne cherche qu' embrouiller les autres par ses
explications, car il sait bien o il veut en venir : il reste fermement attach la thorie de l'immuabilit du gne,
et par gne il entend une particule, un corpuscule.
L'erreur fondamentale des gnticiens, c'est qu'ils professent l'immuabilit des gnes pendant une longue suite de
gnrations. Ils reconnaissent, il est vrai, que le gne peut se modifier une fois au cours de dizaines ; et de
centaines de milliers de gnrations, mais merci bien d'une variabilit ; de ce genre !
Tout en reconnaissant la variabilit du gnotype dans le processus du dveloppement ontognique de la plante,
nous savons, quant nous, qu'on peut obliger la plante ne pas se modifier pendant des centaines de gnrations.
Nous pouvons dj par une ducation approprie modifier jusqu' un certain point, chaque gnration, la nature
des plantes dans le sens que nous dsirons.
Je suis convaincu que dans un trs proche avenir nos travaux dans cette branche connatront en U.R.S.S. un
dveloppement rapide. Nous pouvons dj en partie orienter rellement la nature des plantes, l'obliger se
modifier dans le sens que nous voulons. Cela est l'uvre de notre science sovitique.
L'acadmicien Sapguine a dclar ici que dans notre exprience en vue de transformer les plantes d'hiver en
plantes de printemps, il ne s'agissait point de modifications orientes. Il a dvelopp cette ide que lors de nos
expriences sur le bl d'hiver Koopratorka, nous avions obtenu, ct des formes de printemps, des formes
plus hivernales que celle de dpart, mais qu'elles avaient pri. Cette assertion, selon moi, n'est ni scientifique, ni
mme srieuse. Se peut-il que les processus de la vernalisation, qui se droulent dans notre exprience une
temprature relativement leve, correspondent et soient identiques aux processus qui s'accomplissent des
tempratures plus basses ? Car que signifient ces mots : le bl devient plus hivernal ? Que ce froment ne se
vernalisera qu' une plus basse temprature. Je conseillerais vivement nos contradicteurs d'tudier de plus prs
les faits qu'ils s'avisent de critiquer. Ni l'acadmicien Sapguine, ni les autres gnticiens n'ont su s'orienter dans
les faits observs lors de nos expriences sur le bl d'hiver Koopratorka. Le professeur Rozanova et quelques
autres gnticiens venus en visite notre Institut de Gntique et de Slection n'ont pas tout fait ni trs bien
compris, selon moi, les dtails de nos expriences ; sinon, ils n'auraient pas dit qu'il s'agissait sans doute tout
simplement d'une slection de formes dj prtes, et non d'une transformation de la nature de ces plantes.
Je suis persuad qu' la suite de cette discussion de nombreux camarades se sont convaincus qu'il faut examiner
de plus prs les faits relatifs la question dbattue au lieu de nous coller tout simplement l'tiquette de
lamarckisme, ou de se livrer une critique bienveillante comme l'article de Konstantinov, Lissitsyne et
Kostov, dont les auteurs ont eux-mmes imagin les thses qu'ils nous attribuent et qu'ils critiquent ensuite.
J'ai rpondu de faon assez dtaille sur le fond de cet article dans les revues Iarovizatsia et Sotsialistitcheskaa
rkonstrouktsia selskovo khoziastva.
M. Zavadovski : Mais comment vous comprendre quand vous dites que vous aimez Morgan, alors que vous ne
reconnaissez pas ses conceptions ?
Lyssenko : J'ai dit que je le respecte, et non pas que je l' aime (rires, applaudissements).
Je respecte les professeurs Morgan et Muller pour leur droiture scientifique. Parlant dans son rapport des
problmes de l'volution, le professeur Muller a dt ce qu'il pensait. Et vous, acadmiciens M. Zavadovski et
Srbrovski, vous tes en gntique parfaitement d'accord avec le professeur Muller. Vous tes d'avis, avec le
professeur Muller, que les gnes ne peuvent se modifier qu'une seule fois au cours de cent mille gnrations ;
mais quand on vous demande si vous reconnaissez que les gnes ne changent pas en mille ans, vous rpondez
aussitt qu' il n'en est rien , que seul un ignare comme Lyssenko peut penser cela de vous.

113

Vous, M. Zavadovski, et vous aussi, acadmicien Srbrovski, vous dites souvent tout autre chose que ce que
vous pensez. Vous savez fort bien qu'en U.R.S.S. tout le monde (sauf peut-tre les gnticiens) reconnat
l'influence du milieu extrieur sur la variabilit dans les rgnes vgtal et animal ; mais par ailleurs, vous, les
gnticiens, vous rangez parmi les lamarckistes quiconque reconnat cette influence du milieu extrieur sur la
variabilit des organismes.
Quant nous, tout en reconnaissant l'influence du milieu extrieur sur la morphognse, nous ajoutons qu'il faut
savoir quelles sont les conditions que l'on doit assurer la plante, et quel moment, pour pouvoir diriger son
volution, c'est--dire la transformation de son gnotype.
Tout en respectant les professeurs Morgan et Muller pour leur droiture scientifique, je dois dire qu'il faut
n'avoir jamais fait de slection pour admettre les bases de leurs conceptions, pour admettre avec Muller que le
gne ne se modifie pas au cours de dizaines de milliers de gnrations.
C'est toujours de cette conception de la combinaison de corpuscules immuables (gnes) de l'hrdit que part la
loi des sries homologues, avec sa gnogographie. Reconnatre cette thorie, c'est renoncer poser le
problme : peut-on diriger la nature des plantes ?
L'exprience m'a convaincu qu'il est possible d'orienter l'volution dans le rgne vgtal. Les donnes
exprimentales que nous possdons sont dj suffisantes pour que je puisse pousser activement les travaux dans
cette voie.
Je suis heureux que le professeur Muller et d'autres gnticiens aient exprim nettement leur point de vue sur
cette question. J'tais habitu voir les gnticiens tout expliquer brillamment post-factum, sans jamais so
hasarder prvoir ; c'est pour la premire fois qu'ici je les ai entendus prdire qu'il est impossible d'obtenir des
mutations diriges. C'est bien, nous verrons. Dans moins d'un an, la vie montrera que nous avions raison (une
voix au prsidium : Ils parlent des mutations dsordonnes).
Lyssenko : Et moi je vous parle de modifications orientes.
De nombreux thoriciens de la gntique disent qu'il ne faut pas procder au croisement intravarital des
autogames, que c'est une chose inutile. Je me rends trs bien compte qu' votre point de vue, cette mesure : est
incomprhensible ; mais du point de vue darwinien, cela est utile. Nous avons des faits qui le prouvent. Les
plantes de froment issues de semences provenant de croisement intravarital sont plus vigoureuses que les plantes issues de semences ordinaires. Au printemps de 1937, nous connatrons les rsultats des essais de rsistance
au froid auxquels ces plantes sont soumises. D'ores et dj les donnes pralables attestent que cette rsistance
sera suprieure celle des plantes issues de semences ordinaires. Or, ce n'est pas peu de chose que d'augmenter
la rsistance au froid du bl d'hiver.
Je ne comprends pas sur quoi l'on se base pour dclarer que le croisement l'intrieur des lignes pures gte les
varits. On dit que c'est l une opration difficile et qu'on peut de la sorte dtriorer toutes les varits au bout
de quelques annes. Mais ai-je propos de ngliger, pour procder au croisement intravarital dans les kolkhoz,
toutes les autres mesures intressant la production des semences ? Pas du tout ! Nous appuyons sans rserve tout
ce qui vise obtenir des graines de varits aussi pures que possible pour les ensemencer dans les champs des
kolkhoz et des sovkhoz. On procde actuellement des expriences de croisement intravarital dans deux mille
kolkhoz environ. Je crois qu'au printemps et au dbut de l't de 1937, on pourra dj vrifier partiellement le
bien-fond de la mesure que nous proposons.
Faisant le point de mon rapport et de cette intervention, je voudrais montrer par un exemple les rsultats
diffrents obtenus par ceux qui reconnaissent l'existence de corpuscules immuables et d'une substance spciale
de l'hrdit , l'indpendance de cette substance par rapport aux conditions extrieures, d'une part, et d'autre
part, par ceux qui reconnaissent l'volution lie toutes sortes de modifications, la transformation de ce qui se
dveloppe. N. Vavilov et Kouzntsova ont tudi la nature gntique des proprits de l'hivernalit et de la
printanit des crales. Beaucoup d'autres gnticiens se sont occups avant eux de cette question. Certains sont
arrivs la conclusion que la proprit de l'hivernalit dpendait d'un gne, d'autres ont estim que cette
proprit tait sous la dpendance de deux ou trois gnes et mme davantage. N. Vavilov et Kouzntsova n'ont
pu tablir le nombre des gnes qui dterminent l'hivernalit ; mais l n'est pas l'essentiel. L'essentiel, c'est que
quel que soit le nombre de particules (gnes) dterminant l'hivernalit qu'imaginera tel ou tel chercheur, nous
n'aurons pas progress d'une ligne dans la connaissance de la nature de l'hivernalit, dans la connaissance de ses
particularits biologiques.
Chacun sait dj que, partant de la thorie du dveloppement des plantes, nous avons approfondi cette question
(de l'hivernalit et de la printanit) au point que : 1 le premier venu peut diriger cette proprit lorsqu'il cultive
les plantes, et que 2 aucun gnticien n'osera plus, aprs nos travaux, parler du nombre des gnes qui
dterminent l'hivernalit ou la printanit.

114

On peut dj voir sur ce petit secteur des recherches biologiques quelle est la mthode de travail la plus efficace,
la plus exacte. Mais ce n'est pas tout, mme si l'on s'en tient l'exemple que j'ai choisi. Dans cette mme
exprience, N. Vavilov et Kouzntsova ont trs justement attir l'attention sur le fait que chez les hybrides le
comportement plante de printemps l'emporte sur le comportement plante d'hiver. A la deuxime gnration
hybride issue du croisement d'une plante d'hiver avec une plante de printemps, les formes de printemps taient
10 fois plus nombreuses que celles d'hiver.
Ces observations de N. Vavilov et de Kouzntsova se trouvent confirmes par de nombreuses expriences que
nous avons faites pour rsoudre d'autres problmes.
Ainsi donc, ils ont tabli correctement dans leurs expriences la dominance de la printanit. Mais N. Vavilov
part de l'hypothse de l'immuabilit des gnes dans une trs longue suite de gnrations. Aussi, examinant dans
la brochure o il dcrit l'exprience dont je viens de parler et o il tablit la dominance de la printanit, si les
formes d'hiver proviennent des formes de printemps ou vice versa, il aboutit la conclusion diamtralement
oppose. N. Vavilov considre le comportement plante de printemps comme un caractre rcessif uniquement
parce que plusieurs cultures d'hiver (seigle, etc.), quand elles sont semes au printemps, donnent, bien que
tardivement, quelques plantes poussant des tiges. On ne saurait aboutir une autre conclusion quand on part de
la gntique formelle : si des plantes de printemps apparaissent chez une varit d'hiver seme au printemps,
c'est qu'elles existaient dans cette varit l'tat latent ds avant l'ensemencement. Les plantes de printemps
semes en automne pendant plusieurs annes de suite n'ont pas gel ; et si la varit d'hiver n'a pu s'en
dbarrasser, c'est uniquement parce que les gnes de la printanit sont rcessifs. Ces auteurs ont raison selon la
thorie de la combinaison des gnes, mais en fait, N. Vavilov et Kouzntsova ont tout simplement laiss perdre
une bonne occasion. S'ils s'taient inspirs de la thorie de l'volution de Darwin, ils seraient facilement arrivs
la conclusion qu' certains moments de leur vie les plantes d'hiver peuvent, dans certaines conditions, se
modifier, transformer leur hrdit de plante d'hiver en hrdit de plante de printemps, et vice versa, ce que
nous ralisons aujourd'hui exprimentalement. En adoptant notre point de vue, N. Vavilov pourra son tour
transformer des plantes d'hiver en plantes de printemps. Et l'on peut transformer toute varit d'hiver, des plantes
aussi nombreuses que l'on voudra, en varit de printemps.
Vavilov : Vous transformez l'hrdit ?
Lyssenko : Parfaitement ! Malheureusement, les conceptions de la gntique, qui reconnaissent l'existence de
gnes immuables pendant une longue suite de gnrations, et nient le rle crateur de la slection naturelle et
artificielle, continuent rgner dans l'esprit de nombreux savants. Et pour faire comprendre comment,
historiquement, pareille situation a pu se crer dans la science, nous rappellerons ces paroles de Timiriazev :
A partir de 1900, en Allemagne d'abord, puis plus bruyamment encore en Angleterre, on se met exalter le nom de
Mendel et attribuer son ouvrage une importance absolument disproportionne son mrite. De toute vidence,
c'est dans des considrations extra-scientifiques qu'il faut chercher la raison de ce fait antiscientifique. L'origine de
cette sorte d'pidmie, devant laquelle l'historien futur de la science s'arrtera perplexe, on doit la chercher dans un
autre fait qui lui est non seulement parallle, mais encore s'y rattache indniablement. Ce fait, c'est la raction
clricale croissante contre le darwinisme. En Angleterre, cette raction est ne exclusivement sur le terrain du
clricalisme. La campagne de Bateson, dirige non seulement contre Darwin, mais aussi contre la thorie de
l'volution en gnral (Materials for the Study of Variations, 1894) ayant pass inaperue, il se cramponna avec joie
au mendlisme et fonda bientt toute une cole, car dsormais ce champ d'activit tait ouvert tous ; cela ne
requrait ni connaissances, ni intelligence, ni mme esprit logique. La recette tait des plus simples : procde une
fcondation croise (tout jardinier sait le faire) ; puis compte la deuxime gnration combien de plantes
ressemblent l'un des gniteurs, et combien l'autre ; et si la proportion est peu prs de 3:1, le tour est jou ; exalte
ensuite le gnie de Mendel, sans oublier de dnigrer Darwin en passant, et remets-toi autre chose. En Allemagne, le
mouvement anti-darwinien ne s'est pas dvelopp uniquement sur le terrain du clricalisme. Il a trouv un point
d'appui plus solide encore dans la recrudescence d'un nationalisme troit et de la haine pour tout ce qui est anglais,
dans la glorification de ce qui est allemand. Cette diffrence des points de dpart s'est traduite jusque dans les
jugements ports sur la personnalit mme de Mendel. Alors que le clrical Bateson s'est surtout souci de justifier
Mendel de tout soupon d'origine juive (attitude qui, rcemment encore, aurait t inconcevable chez un Anglais
cultiv), il est plus particulirement cher son biographe allemand en tant que ein Deutscher von echtem Schrot
und Korn . L'historien futur de la science ne verra sans doute pas sans regret cette intrusion de l'lment clrical et
nationaliste dans le domaine le plus noble de l'activit humaine, dont le seul but est de rvler la vrit et de la
protger contre tout ce qui serait indigne d'elle. (. . : .
. XXVIII, . 454.)

Je crois, camarades, que ce passage de Timiriazev doit nous donner rflchir. Peut-on opposer la gntique la
puissante et fconde thorie darwinienne de l'volution ? Cela me semble absolument impossible. Il faut dvelopper la gntique, mais sur la base du darwinisme, sur le plan du darwinisme ; alors seulement notre
gntique sovitique sera efficiente. (vifs applaudissements prolongs)
Publi pour la premire fois en 1937.

115

LES LABORATOIRES KOLKHOZIENS ET LA SCIENCE AGRONOMIQUE


(Article paru dans la revue UU N 5 (14), 1937.)
Les kolkhoz et les sovkhoz de notre immense pays ont obtenu et rentr, au vingtime anniversaire de la Grande
Rvolution socialiste d'Octobre, une rcolte magnifique. Ce succs n'est pas fortuit. Il tait prpar par tout le
dveloppement antrieur du grand pays du socialisme. Un pays dont l'conomie rurale, la plus vaste et la plus
mcanise de toutes, s'difie sur la base de la doctrine de Marx, d'Engels, de Lnine et de Staline, sur la base
d'une science s'inspirant du matrialisme dialectique et des belles ralisations pratiques de l'agriculture socialiste,
ne peut avoir, n'aura plus jamais de faibles rcoltes.
Seuls les kolkhoz et les sovkhoz ont l'entire possibilit d'utiliser, et utilisent dj dans une grande mesure, tout
ce que l'agronomie mondiale et la pratique agricole ont de meilleur.
Le dsir qu'a notre agriculture socialiste d'utiliser au plus vite et le plus compltement toutes les ralisations,
anciennes et nouvelles, de l'agronomie, a rendu ncessaire la cration de nombreux instituts et stations de
recherches scientifiques, ainsi que celle d'un vaste rseau de laboratoires kolkhoziens. La tche fondamentale de
tout ce rseau de la recherche scientifique, y compris naturellement les laboratoires kolkhoziens, est de mettre
concrtement au point et d'apprcier leur juste valeur les mthodes agronomiques, nouvelles ou dj connues,
pour telle ou telle rgion, pour tel ou tel kolkhoz.
Ce n'est qu'en contact troit et constant avec les laboratoires kolkhoziens que nos tablissements de recherches
scientifiques, nos stations et nos instituts peuvent dterminer rapidement les possibilits d'application une
rgion dtermine des procds agronomiques dj connus, et en crer de nouveaux, faisant ainsi progresser et
dveloppant sans cesse la science agronomique. C'est seulement chez nous que l'union complte de la thorie et
de la pratique est possible. En U.R.S.S., tous les travaux d'agrobiologie doivent avoir pour but d'augmenter les
rcoltes de notre agriculture socialiste et d'en amliorer la qualit. Tel est le point de vue o il faut se placer pour
juger l'uvre accomplie dans tous les domaines de notre science agricole.
Juste la veille de ce mmorable anniversaire, une grande confrence des kolkhoziens exprimentateurs
d'Ukraine s'est tenue notre Institut. Des exprimentateurs d'autres rpubliques, des travailleurs des instituts de
recherches, des agronomes y assistaient aussi, mais les directeurs de laboratoires kolkhoziens taient les plus
nombreux.
Fait caractristique : presque tous les rapporteurs, ils taient des dizaines, ont commenc par donner une
apprciation du travail accompli par leurs laboratoires kolkhoziens sous l'angle de l'lvation, grce ce travail,
du rendement annuel des champs de leurs kolkhoz. Je ne pouvais m'empcher d'voquer les sessions de
l'Acadmie et les comptes rendus des instituts de recherches scientifiques o ce critre si juste, qui consiste
juger les travaux de l'Acadmie ou de l'institut en question d'aprs l'lvation de la rcolte qu'ils ont permis
d'obtenir dans les kolkhoz et les sovkhoz, est encore trop rarement appliqu.
En U.R.S.S., les frontires s'effacent rapidement entre le travail manuel et le travail intellectuel ; l'activit de bon
nombre de nos laboratoires kolkhoziens est un exemple magnifique de ce fait gnral dans notre pays. Le
camarade Karpov, qui dirige le laboratoire du kolkhoz Communard (district de Voznessensk, rgion d'Odessa), a
rpt dans son rapport qu'il n'entreprend pas d'expriences qui ne prsentent pas un intrt immdiat pour son
kolkhoz : sinon, a-t-il dit, les kolkhoziens se moqueraient de lui.
Il est trs regrettable que dans notre monde scientifique cet excellent moyen qui retiendrait les savants de se
livrer des recherches inutiles, fasse encore dfaut. La critique vritable est encore trop rare parmi les savants. Si
les kolkhoziens s'aperoivent que le laboratoire s'occupe de choses parfaitement inutiles, ils se moquent aussitt
des exprimentateurs. Dans les tablissements de recherches, on est plus poli . Aux sessions de l'Acadmie
Lnine des Sciences agricoles on entend souvent dire que tel ou tel acadmicien s'occupe de bagatelles ; mais au
lieu de le rappeler l'ordre par une saine critique, les autres acadmiciens s'expriment peu prs en ces termes :
Ivan Ptrovitch traite telle ou telle question, et il a abouti des conclusions trs intressantes. Mais quant
moi, je suis d'un autre avis. Et c'est tout. Or, la plupart du temps cet autre avis diffre fort peu des
conclusions intressantes d'Ivan Ptrovitch.
Une saine critique oriente les travaux, maintient le chercheur dans la bonne voie, lui montre le chemin de la
vrit. Et cela est particulirement Ncessaire notre science agricole, malheureusement encore trs embrouille
et encombre de thses pseudo-scientifiques. On juge les travaux des laboratoires kolkhoziens d'aprs le seul
critre juste : l'augmentation de la rcolte et des revenus du kolkhoz grce aux mesures proposes par eux.
L'exprimentateur rpond aussi de la Partie scientifique de toute exprience qu'il a l'intention d'effectuer dans
son kolkhoz. Et c'est la vie mme, la pratique kolkhozienne qui fait apparatre d'emble la justesse scientifique
de cette exprience. Mais il y a pratique et pratique.

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En juillet, l'poque de la moisson, les laboratoires kolkhoziens se sont livrs des expriences sur la plantation
de la pomme de terre. Jusque-l on savait bien, par la pratique, que mme plante tout au dbut du printemps, la
pomme de terre vient mal dans le Midi ; et voil tout coup qu'on s'avisait de la planter durant la priode la plus
chaude et la plus sche de l'anne ! N'y avait-il pas de quoi se moquer de cette science ?
Mais un directeur de laboratoire kolkhozien, s'il connat la thorie qui a inspir cette mesure, saura l'expliquer
aux kolkhoziens qu'il convaincra dfinitivement l'automne en rcoltant des tonnes de grosses pommes de terre.
Et alors, les kolkhoziens se moqueront naturellement des exprimentateurs qui, pour n'avoir rien compris aux
plantations estivales, ont laiss leur kolkhoz sans pommes de terre.
Si aujourd'hui, dans tel ou tel kolkhoz du sud de l'Ukraine, on manque encore de pommes de terre, c'est aux
directeurs des laboratoires kolkhoziens qu'en incombe au premier chef la responsabilit morale. Chacun sait que
la plantation estivale de la pomme de terre est une chose toute nouvelle, et c'est avant tout le directeur du
laboratoire qui est fautif si le kolkhoz o il travaille est en retard sur les autres, sur tous ceux qui ont su appliquer
cette mesure et pourvoir entirement leur kolkhoz de pommes de terre, non seulement pour la reproduction, mais
encore pour la consommation. Autrement dit, l'exprimentateur est tenu non seulement de montrer qu'il est
possible d'obtenir d'excellentes pommes de terre, mais aussi, comme membre du kolkhoz, de faire en sorte que
celui-ci en ait assez pour couvrir tous ses besoins.
Beaucoup de directeurs de laboratoires se sont dj acquis, par leurs expriences, un grand prestige aux yeux des
kolkhoziens. On peut citer des dizaines et des centaines d'exprimentateurs kolkhoziens dont personne ne songe
plus se moquer s'ils proposent des expriences premire vue insolites. Cela, pour la simple raison que les
kolkhoziens les ont dj vus l'uvre et qu'ils ont eux-mmes commenc se familiariser avec la science
agricole fonde sur la thorie du dveloppement des organismes vgtaux.
Les directeurs de laboratoires kolkhoziens, les cadres d'exprimentateurs ont avant tout besoin d'une thorie
agronomique claire et exacte.
Le trait distinctif de notre agronomie sovitique, c'est son efficience. Elle doit donc se tromper le moins possible.
L'ancienne agronomie restait et reste, dans l'essentiel, l'cart de la vie, de la pratique. Trs souvent ses erreurs
en thorie (et il y en a en veux-tu en voil) ne faisaient ni chaud ni froid, encore qu'il ne soit pas rare, mme
aujourd'hui, que les thoriciens qui les dfendent reoivent des grades universitaires.
Qu'adviendra-t-il si les propositions manant d'instituts dont l'activit se rattache troitement celle des kolkhoz
et des sovkhoz s'inspirent de principes errons ? Les directeurs de laboratoires kolkhoziens qui auront fait
confiance ces propositions errones, effectueront des expriences.
Celles-ci aboutiront invariablement des checs. Le kolkhoz n'en tirera aucun profit. Les kolkhoziens ne
manqueront pas de se moquer de ces exprimentateurs et de ces savants. Et ils auront raison !
Mais si on laisse ces principes errons s'introduire dans la culture vraie, et s'ils portent prjudice au kolkhoz, les
kolkhoziens chasseront le directeur de son laboratoire. Et l'tablissement de recherches scientifiques qui a
formul des thses thoriquement errones, sera naturellement le premier discrdit.
Bref, travailler dans le domaine scientifique pour les kolkhoz et les sovkhoz est une tche lourde de
responsabilits. C'est pourquoi nous devons absolument combattre pour la justesse de notre science
agronomique. Lutter pour purer cette dernire de principes pseudo-scientifiques, c'est lutter pour assurer une
arme efficace notre action agronomique pratique.
On m'a rapport que le journal Sotsialistitschesko zemldli avait demand au camarade Ivanov,
exprimentateur de la rgion d'Odessa, ce dont il avait besoin. Et qu'il en avait reu cette rponse trs simple :
Des connaissances. Rponse aussi juste que profonde ! Elle traduit bien le dsir de toute la foule nombreuse
des directeurs de laboratoires kolkhoziens. On imagine difficilement dans notre pays un homme qui, ayant
entrepris de drouler correctement l'cheveau des lois biologiques du dveloppement de l'organisme vgtal, n'ait
pas soif d'augmenter ses connaissances dans ce domaine. Voil pourquoi des exprimentateurs aussi capables et
aussi dous que les camarades Maltsev, Ivanov, Krouglov, Litvinenko et beaucoup d'autres, veulent avoir en
mains de bons ouvrages d'agronomie qui noncent et exposent correctement les lois du dveloppement des
organismes vgtaux et animaux. Ils comprennent trs bien qu'ils ont tous un travail norme accomplir, et
qu'au point de vue scientifique ce travail est beaucoup plus difficile que celui de certains spcialistes hautement
qualifis qui sigent dans les instituts et les acadmies.
Car il suffit qu'un laboratoire kolkhozien se trompe plusieurs fois de suite dans ses expriences, qui ne donneront
rien au kolkhoz, pour qu'on destitue son directeur. Cette soif de connaissances agrotechniques exactes est
conditionne par le fait que les travaux du laboratoire kolkhozien sont toute heure contrls par la vie. Les
exprimentateurs ne peuvent s'inspirer dans leurs travaux, de principes inexacts : toute erreur de leur part se
dcouvrira rapidement. Il est regrettable que la forme de travail adopte par de nombreux savants soit encore loin

117

d'tre celle des laboratoires kolkhoziens. Certains savants tudient pendant des annes telle ou telle question ;
mais n'tant pas contrls par la pratique, ils ne savent jamais au juste pour qui ils travaillent et o seront
appliqus les rsultats de leurs recherches. Ces savants, on le conoit sans peine, ne peuvent approfondir les
vrits scientifiques que comportent les sujets tudis par eux.
Des connaissances exactes sont encore plus ncessaires aux savants spcialistes qu'aux exprimentateurs ; sinon,
les travaux des tablissements de recherches scientifiques ne pourront tre rellement et effectivement rattachs
ceux des kolkhoz et des sovkhoz ; or, sans le contact le plus troit avec la pratique, il est impossible la thorie
de progresser.
J'ignore jusqu' quel point j'ai su montrer le rle et l'importance des laboratoires pour les kolkhoz et les sovkhoz.
Je sais, je sens l'importance norme d'une exprimentation en grand pour notre agriculture et pour notre
agronomie socialistes.
Un critre objectif de l'activit des laboratoires kolkhoziens, ce sont les tonnes de pommes de terre, les quintaux
de froment, les litres de lait, les kilogrammes de laine supplmentaires obtenus par les kolkhoz grce aux
propositions et aux travaux des laboratoires kolkhoziens.
Nous devons appliquer ce mme critre aux stations et instituts de recherches scientifiques. De combien s'est
accrue, grce l'tablissement que tu diriges, la production de pomme de terre, de froment, de laine et de lait
dans les kolkhoz et les sovkhoz ? Si elle a beaucoup augment, c'est que tu travailles bien. Si elle a peu
augment ou n'a pas augment du tout, cela juge ton travail. Tout travailleur se rend parfaitement compte des
beauts de notre vie sovitique, de notre rgime sovitique. Car peut-il exister plus grand bonheur que de sentir
et de comprendre que l'on contribue par ses recherches agronomiques, par tout son travail, cette grande uvre
commune : l'panouissement de l'agriculture socialiste. De petites acquisitions thoriques personnelles, qui ne
sont en gnral que la synthse de faits observs dans la pratique, donnent, quand elles reviennent dans les
kolkhoz et les sovkhoz aprs tre passes par certains chelons, des rsultats qu'on n'aurait jamais obtenus en
travaillant seul ou avec un petit nombre de collaborateurs.
Je ne vous cacherai pas que trs souvent, quand je fais en moi-mme le point de l'uvre accomplie par l'institut
que je dirige, et par consquent, de mon propre travail, sans fermer les yeux sur les lacunes que j'y relve en
quantit, je gote une satisfaction profonde. Un chercheur peut-il rester froid en constatant qu'en 1937 aussi, les
kolkhoz ont obtenu, grce la vernalisation des crales, au moins 10 millions de quintaux supplmentaires ; que
grce aux plantations estivales, ils ont au bas mot une centaine de milliers de tonnes de pomme de terre
slectionne de la meilleure qualit pour la reproduction ; que grce l'cimage, des dizaines, et peut-tre, mme
une centaine de milliers de quintaux supplmentaires de coton brut ont t rcolts sur de nouvelles aires de
culture. L'heure n'est plus loin (j'espre qu'elle sonnera ds 1938-1939), o des dizaines et des centaines de
milliers de champs kolkhoziens fourniront dj, titre d'exprience gnralise, 1, 2 et mme 3 quintaux de
crales supplmentaires l'hectare, grce l'ensemencement de graines renouveles par croisements intravaritaux. D'excellentes varits de plantes fourragres ont t mises en culture dans les kolkhoz, ainsi que de
nouvelles varits de cotonnier prcoces et trs fertiles.
Toutes ces mesures se rattachent, d'une faon ou d'une autre, aux travaux de l'institut que je dirige. Mais qu'on se
dise bien que ce ne sont que des vtilles par rapport ce que l'on pourrait dj faire dans nos conditions du
socialisme, o la productivit du travail est incomparablement plus leve que dans la socit capitaliste. Il est
regrettable qu'en rgle gnrale les organismes conomiques ne mesurent point encore l'efficacit des travaux
scientifiques en quintaux, en roubles, etc. Ce serait un excellent critre de la justesse, de la russite ou de l'chec
de telle ou telle mesure d'ordre scientifique.
Certains savants disent et crivent que les travaux accomplis par notre institut de concert avec les laboratoires
kolkhoziens n'ont aucune base thorique. C'est ce qu'on peut lire, par exemple, dans les articles de discussion sur
les problmes de gntique. Ces savants reconnaissent l'importance pratique de nos travaux, mais ils dclarent
que ceux-ci ne reposent sur aucune thorie. Est-ce exact ?
Analysons brivement et comparons nos conceptions thoriques celles de ces savants. Prenons, par exemple,
une question aussi importante sous le rapport pratique que la culture de la pomme de terre de semence dans les
conditions du Sud, et celle de porte-graines d'autres plantes des champs, le bl d'hiver par exemple. Dans les
deux cas, nous partons de cette thse de Mitchourine que les conditions dans lesquelles sont cultivs les
organismes vgtaux concourent l'amlioration ou la dgnrescence de la race chez le tubercule ou la graine.
Des instituts entiers, crs spcialement dans ce but, ont tudi des dizaines d'annes durant les moyens de
combattre la dgnrescence des plants dans le Sud et le Sud-Est. Des socits entires, dans certains Etats, ont
cherch rsoudre le problme de la pomme de terre dans les rgions chaudes du Midi. Mais personne n'y tait
encore parvenu, ni mme, comme on le voit prsent, n'avait rapproch par ses travaux la solution de ce
problme.

118

En U.R.S.S., cette question a t rapidement et compltement tranche. Nous ne nous arrterons pas ici
l'analyse dtaille de cette tape aujourd'hui dpasse qu'est la solution du problme de la lutte contre la
dgnrescence du plant de pomme de terre dans les conditions du Midi. La plupart des directeurs de
laboratoires kolkhoziens la connaissent trs bien, puisqu'ils ont eux-mmes particip ce travail. Je me bornerai
rappeler ce qu'tait la pomme de terre que nous obtenions autrefois dans le Midi. Elle avait la grosseur d'une
noix. Ds octobre-novembre, les tubercules perdaient leur turgescence ; ils devenaient mous et se mettaient
germer. D'ordinaire, la rcolte tait d'une tonne ou d'une tonne et demie l'hectare.
Sur la figure 47, on voit gauche des tubercules de pomme de terre Ella cultive chez nous, Odessa, pendant
sept ans par la mthode ordinaire des plantations de printemps. A droite, des tubercules de cette mme varit et
de mme provenance, cultivs pendant deux ans par la mthode ordinaire, puis pendant cinq ans par celle des
plantations estivales.

Fig. 47. Pomme de terre de la varit Ella. A gauche, cinq tubercules d'une rcolte issue de pommes de terre
plantes au printemps. Les tubercules sont petits : 22 g en moyenne Les pommes de terre de celte variante ont
t chaque anne plantes Odessa au printemps pendant sept ans. Le rendement a t de 1,5 t l'hectare. A
droite, cinq tubercules d'une rcolte issue de pommes de terre plantes en t. Les tubercules sont gros : 470 g
en moyenne. Ces pommes de terre ont t plantes au printemps pendant deux ans, puis en t pendant cinq
ans. Le rendement a t de 12 t l'hectare.

Au premier cas, les pommes de terre sont petites, la rcolte d'une tonne au plus par hectare ; elles ne sont
susceptibles ni d'tre manges ni d'tre plantes. Dans le second cas, le rendement est de 10-12 tonnes l'hectare,
les tubercules sont gros (300-600 g), de la meilleure qualit pour tre consomms comme pour tre plants. Pour
obtenir dans nos conditions du Midi de bonnes pommes de terre, saines et non dgnres, il a suffi d'effectuer
les plantations dans nos champs au dbut de juillet.
Il va sans dire que cette mthode si simple n'a pu tre imagine qu'aprs une analyse thorique approfondie des
causes de la dgnrescence du plant de pomme de terre dans le Midi. En mme temps que les causes de la
dgnrescence de la pomme de terre, il fallait trouver les moyens d'y remdier, ce que notre Institut a fait,
partir de 1933, en collaboration avec des milliers de laboratoires kolkhoziens du sud de l'Ukraine. Ces travaux
ont en mme temps permis de contrler et de rectifier sur bien des points nos hypothses thoriques ; et d'autre
part nombre de kolkhoz du sud de l'Ukraine se sont trouvs entirement pourvus de pommes de terre cultives
sur leurs propres champs.
Maints kolkhoz du Midi ont dj 100-200-500 tonnes de pommes de terre, et de la meilleure qualit.
Malheureusement, beaucoup de kolkhoz du sud de l'Ukraine n'en ont pas encore : la faute en est en partie nousmmes et aux directeurs de laboratoires kolkhoziens. Pour rsoudre de concert avec les laboratoires kolkhoziens
d'importants problmes scientifiques, il faut tenir compte des exigences des kolkhoz. Quand on rsout un
problme scientifique, on ne peut s'arrter mi-chemin ; il faut aller jusqu'au bout, jusqu' l'application pratique.
Prenons titre d'exemple le rapport du camarade Ratchinski, l'un de nos meilleurs directeurs de laboratoires
kolkhoziens. Il mne une lutte exemplaire pour la rcolte et procde trs bien aux essais de varits ; il a obtenu
sur 50 ha une rcolte de 41 q de bl d'hiver l'hectare. Mais comment se fait-il que dans le kolkhoz o travaille
le camarade Ratchinski il n'y ait pas cette anne un seul quintal de pommes de terre dont il puisse tre fier et qui
aurait montr que le kolkhoz a su faire pousser la pomme de terre dans les conditions du Midi sec et chaud ? Le
camarade Ratchinski n'a-t-il pas lui-mme dclar avoir rcolt l'anne dernire 900 q de pommes de terre sur 3
ha plants en t ?
Dans le kolkhoz dont est membre le camarade Ratchinski la rcolte de pomme de terre a t mauvaise cette
anne non pas cause de la scheresse, mais parce qu'on a plant un matriel composite au lieu d'un matriel
provenant de la rcolte des pommes de terre plantes au cours de l't prcdent. Si dans nombre de kolkhoz les
pommes de terre provenant des tubercules plants durant l't de 1936 ont t bazardes sans qu'il en reste pour
la reproduction, c'est peut-tre, et mme sans doute uniquement, parce qu'il en tait qui ne voulaient pas que les
kolkhoz aient des pommes de terre pour la reproduction, ni par consquent une bonne rcolte. On aurait pu dj
inonder le Midi de pommes de terre, mais malheureusement nous n'y sommes pas encore parvenus. Nous avons
le devoir d'assurer au plus tt tous nos kolkhoz du Midi de bonnes rcoltes des meilleures varits potagres.
Les kolkhoz du sud de l'Ukraine doivent non seulement pourvoir de pommes de terre les villes et les centres

119

industriels du Midi, mais encore devenir les principaux fournisseurs de nos capitales en pommes de terre
nouvelles prcoces, et montrer ainsi qu'au pays des Soviets on rsout les problmes scientifiques les plus
compliqus.
L'troite collaboration d'un tablissement de recherches et d'un vaste rseau de laboratoires kolkhoziens a permis
de rsoudre entirement le problme de la lutte contre la dgnrescence de la pomme de terre dans le Midi,
ainsi qu'en font foi les centaines de tonnes de pomme de terre obtenues par des milliers de kolkhoz avec leur
propre matriel de plantation.
La solution pratique du problme de la lutte contre la dgnrescence de la pomme de terre dans le Midi, la
synthse de l'exprience gnralise des kolkhoz ont conduit de nouvelles dcouvertes, enrichi notre
connaissance de la vie des plantes. On a constat que la plantation de la pomme de terre en t, grce laquelle
les nouveaux tubercules se forment aux tempratures plus fraches de l'automne, non seulement prserve les
tubercules de la dgnrescence, mais encore modifie la race de la pomme de terre, et cela dans le sens non
d'une dgnrescence, mais au contraire d'une vigueur accrue. Le fait a dj t vrifi pendant trois ans sur de
grandes tendues dans les kolkhoz. Et il y a cinq ans qu'on observe le mme tableau chez nous avec la varit
Ella, de prcocit moyenne, que A. Kotov, spcialiste de notre Institut, a choisie pour ses expriences.
Pendant quatre ans, il a plant chaque anne cette pomme de terre au printemps, alors qu'un autre lot tait plant
fin juin dbut de juillet. Il a obtenu de la sorte des varits qui semblent distinctes et trs diffrentes une de
l'autre. On a, dans le premier cas, une race de pomme de terre qui n'est bonne rien, et dans le second cas une
varit qui donne une excellente rcolte de gros tubercules. Il s'agit bien ici d'un changement de la race (du
gnotype) ; sinon, comment expliquer le comportement diffrent des pieds de ces deux variantes plantes au
printemps de 1937 dans des conditions identiques ? Ils ont donn des rcoltes ingales de tubercules
dissemblables quant la forme et la grosseur. Les parties ariennes, chez les plantes de ces deux variantes de
pomme de terre, diffraient par la vigueur et par l'aspect.
A. Kotov a effectu une seconde exprience en vue de modifier la race d'une varit de pomme de terre en
fonction des conditions de culture. Il a pris, en automne 1935, les rcoltes d'environ 300 pieds de Early rose
plants en juillet. La rcolte de chaque pied, 5-10 tubercules tait conserve part. La moiti des
tubercules provenant de la rcolte de chacun de ces pieds fut plante dans un champ au printemps de 1936, et
l'autre moiti la fin de juin. En automne, on fit la rcolte des pieds issus des tubercules plants au printemps et
en t. Au printemps de 1937, on planta dans un champ des tubercules provenant de pieds plants au printemps
de 1936, et ct, d'autres provenant de pieds de mme origine slectionns en 1935, mais obtenus en 1936 de
tubercules plants en t. Au printemps et en t de 1937, les rsultats taient frappants. En voyant les plantes de
chacune des 300 descendances, on distinguait facilement celles qui provenaient de tubercules plants l'anne
prcdente au printemps et celles qui taient issues de pieds plants en t. Trs souvent la rcolte des plantes
issues de tubercules provenant de pieds plants en t 1936 tait 2-3 fois plus leve que celle des plantes du
mme clone issues de tubercules provenant de pieds plants au printemps de 1936.
Outre les pommes de terre plantes au printemps de 1937, le camarade Kotov a plant, l't de la mme anne,
une partie des tubercules des meilleurs clones (12 clones) pour les empcher de dgnrer. A titre de
comparaison, il a aussi mis en terre pendant l't des tubercules de ces mmes clones provenant de la rcolte de
pieds plants au printemps de l'anne prcdente. On a pu de la sorte confronter les rcoltes de quatre variantes
de pomme de terre provenant d'un mme pied, comme le montre le tableau suivant.
RECOLTE MOYENNE PAR PIED DE POMME DE TERRE EN FONCTION DES CONDITIONS
ANTERIEURES DE CULTURE DU PLANT CONSIDERE

N du pied
initial, slection
de 1935

59
82
105
181
203
213
221
224
232
244
265

Plantation au printemps 1937 de tubercules provenant


de pommes de terre plantes
en t 1936

Plantation en t 1937 de tubercules provenant de


pommes de terre plantes

au printemps 1936

en t 1936

au printemps 1936

rcolte
en g

nombre de
tubercules

rcolte
en g

nombre de
tubercules

rcolte
en g

nombre de
tubercules

rcolte
en g

nombre de
tubercules

315
373
263
450
408
173
250
320
413
443
538

9
6
5
9
9
6
14
7
7
15
11

153
247
126
205
45
82
87
208
83
212
42

5
6
4
8
6
6
8
6
5
10
5

847
606
740
800
713
747
820
527
933
547
727

8
9
7
6
9
7
10
6
11
7
5

513
320
353
363
364
440
413
440
260
420
407

6
4
5
4
8
5
8
6
4
5
6

120

On voit facilement par ce tableau que :


1. Les pommes de terre plantes en t ont donn une rcolte beaucoup plus leve et des tubercules beaucoup
plus gros que ceux qui avaient t plants au printemps. C'est ce qu'on observe galement quand on plante des
tubercules provenant de pommes de terre plantes en t, et des tubercules issus de pommes de terre plantes au
printemps de l'anne prcdente (comparez la sixime colonne la deuxime, et la huitime la quatrime).
2. En plantant en t, on obtient pour la reproduction une race plus fertile (comparez la deuxime colonne la
quatrime, ainsi que la sixime la huitime).
On voit, par les rsultats des expriences du camarade Kotov, combien les plantes de la pomme de terre sont
sensibles aux conditions de culture, qui peuvent entraner un changement de la race. Il est trs important de
savoir cela, non seulement pour ne pas gter un matriel de pomme de terre slectionne, mais encore pour
l'amliorer d'anne en anne en notant et en choisissant les meilleures conditions de culture.
Nous avons dj dit que dans le Midi la plantation estivale de la pomme de terre fournit pour la reproduction un
matriel beaucoup meilleur et plus sain que la plantation de printemps. Examinons prsent cette question plus
en dtail. On doit tablir exprimentalement la date de plantation estivale de la pomme de terre pour chaque
rgion du Midi de l'U.R.S.S. et aussi pour chaque varit. Nous devons apprendre crer, quand nous cultivons
des pommes de terre pour la reproduction, les conditions o l'on obtiendra la meilleure race, qu'il s'agisse des
plantations de printemps dans nos rgions, afin d'obtenir des pommes de terre nouvelles pour la table, aussi bien
que des plantations estivales, afin d'avoir un matriel de plantation et de pommes de terre marchandes destines
tre consommes en automne, en hiver et au dbut du printemps.
Tout ce que j'ai dit du changement de la race de la pomme de terre en fonction des conditions de culture,
beaucoup de directeurs de laboratoires kolkhoziens le savent dj par exprience. Mais certains savants, partant
des principes de l'ancienne agronomie, de l'ancienne gntique, restent convaincus, aujourd'hui encore, que les
conditions de culture des plantes rie jouent aucun rle, ou du moins presque aucun rle, dans la transformation
de la nature de ces organismes. Avec une telle conception de la vie et du dveloppement des plantes, il serait
bien difficile cette science de combattre la dgnrescence de la pomme de terre dans le Midi ; mais par
surcrot cette conception empche certains savants, mme aujourd'hui que la question est tranche, de
comprendre le fond du problme.
Un travailleur scientifique qualifi vient de remettre un manuscrit qui doit paratre grand tirage et est destin
complter les connaissances des cadres kolkhoziens ; il y crit, au sujet de la culture des pommes de terre de
semence, des choses dont on ne peut plus parler srieusement aujourd'hui. A l'en croire, la varit Early rose,
bien connue des kolkhoziens, ne s'est gure modifie depuis 75 ans qu'elle est cultive dans diffrentes zones du
globe. Elle serait reste partout ce qu'elle tait il y a 75 ans. L'auteur ignore encore, en 1937, que dans nos
rgions, la varit Early rose change foncirement sa race, non seulement en 75 ans, mais mme en trois mois,
selon qu'elle est plante au printemps ou en t.
Il est dit dans ce mme ouvrage que les varits de pommes de terre, et surtout les varits anciennes cultives
depuis longtemps, dgnrent pour des raisons inconnues la science. Cela est faux. Chaque kolkhozien, du
moins dans les rgions mridionales de i'U.R.S.S., et notamment les directeurs de laboratoires kolkhoziens,
connaissent fort bien les causes de la dgnrescence de la pomme de terre. Mieux : on y remdie dj par la
plantation estivale.
Prenons une autre question : celle du croisement intravarital.
C'est en 1936 que les laboratoires kolkhoziens ont commenc, sur notre conseil, utiliser la pincette. Ils ont
entrepris de vrifier la thse darwinienne de l'utilit de la fcondation croise pour les plantes soumises une
autofcondation prolonge. Il est des savants qui se sont empresss de tourner en ridicule notre proposition.
On a mme lanc la phrase : Lyssenko et Przent proposent d'organiser des mariages d'amour parmi les
plantes. Mais nous n'avons pas peur du ridicule. Seul celui qui se sent fautif peut en avoir peur. Quant nous,
nous accomplissons avec le concours de nombreux laboratoires kolkhoziens, une uvre scientifique utile aux
kolkhoz. Cette uvre, nous en expliquons la porte aux kolkhoziens et, aux travailleurs de la science. Et ceux
qui restent foncirement incrdules, nous disons : Vous n'y croyez pas prsent ? Fort bien, venez voir dans un
an les rsultats de cette exprience. Car il en est qui ont tent aussi d'ironiser propos de la vernalisation, de la
plantation estivale de la pomme de terre, de l'cimage du cotonnier. Mais prsent, l'envie de rire est bien passe
ceux qui se moquaient malicieusement de tout cela. Nous sommes convaincus que dans un an il en sera de
mme pour le croisement intravarital.
L'agriculture s'occupe de la culture des plantes et de l'levage des animaux. Le dveloppement des organismes
vivants peut prendre des formes et des directions diverses. Cela signifie que si l'on assure aux plantes des

121

conditions de vie et de dveloppement diffrentes, elles se dvelopperont plus ou moins bien, donneront une
rcolte plus ou moins bonne, selon ces conditions.
Un champ mal travaill et qui n'a pas reu d'engrais fournira une mauvaise rcolte et de mauvaises semences.
Chaque kolkhozien sait cela.
Il est pour nous vident qu'il faut cultiver le mieux possible les terrains de semence, o seront recueillies les
graines destines la reproduction.
Mais on conoit que par ailleurs il faille aussi se rappeler ce dont a parl dans son rapport le camarade
Ratchinski, directeur d'un laboratoire kolkhozien du district de Golovanevsk (rgion d'Odessa). Il a obtenu dans
la steppe une rcolte record de bl d'hiver : 61 q l'hectare, et cela non sur une petite superficie, mais sur 10 ha.
Et il a recueilli en moyenne 41 q l'hectare sur 50 ha, si mes souvenirs sont exacts. Mais il souligne que malgr
ce rendement lev, il n'a pas tenu sa promesse : il s'tait fix pour but 70 q l'hectare. L'important, ici, c'est que
le camarade Ratchinski a galement signal les causes pour lesquelles il n'a pu tenir sa promesse. En
l'occurrence, on avait mis trop d'engrais sur un terrain bien travaill, et qui de plus avait t maintenu en
excellent tat les annes prcdentes. Par consquent, le rendement peut diminuer par suite de mauvaises faons
donnes au sol et d'une fumure insuffisante, mais aussi par suite d'engrais trop abondants, ce qui s'est produit
chez le camarade Ratchinski. Le froment, sur son champ, s'est dvelopp avec une exubrance excessive et il a
vers. D'o des conditions beaucoup moins favorables pour la formation du grain.
Les exemples cits par le camarade Ratchinski et d'autres directeurs de laboratoires kolkhoziens attestent une
vrit agrotechnique trs simple. Quand on applique une mesure d'ordre agronomique, quelle qu'elle soit, on doit
toujours la combiner avec une srie d'autres appliques auparavant ou simultanment, ainsi qu'avec toutes celles
qu'on se propose d'appliquer. Il s'agit de coordonner concrtement toute mesure nouvelle pour le champ
considr avec l'ensemble des conditions de ce champ. Les conditions dcroissance des plantes dans un champ
sont complexes et instables. Dans certaines rgions il tombe plus d'eau, dans d'autres moins. La composition du
sol diffre galement avec les rgions. Mieux : les divers terrains d'une mme rgion, d'un mme kolkhoz
diffrent aussi par leur structure, leur fertilit, etc., par suite des faons diffrentes donnes la terre et des
cultures qui ont prcd. Il faut tenir compte de tout cela quand on applique telle ou telle mesure.
Le jeu rciproque si complexe des conditions du milieu o se trouve la plante dans les champs ne permet pas
encore de prvoir entirement comment elle se comportera si l'on modifie tel ou tel procd agronomique ou si
l'on en applique un nouveau. Avant d'introduire un nouveau procd dans une rgion, et mme dans un kolkhoz,
il faut en faire l'essai d'une manire ou d'une autre, analyser concrtement l'influence qu'il exercera sur la rcolte,
tant donn l'ensemble des moyens agrotechniques mis en uvre par ce kolkhoz ou ce sovkhoz.
Tout en se rappelant que plus ne signifie pas toujours mieux , on doit, pour obtenir des semences plus
fertiles, duquer les plantes de faon qu'elles se sentent le mieux possible dans les conditions des champs. C'est
notamment sur les terrains produisant des semences qu'il faut crer, au moyen de l'agrotechnie, toutes les
conditions qui orientent le dveloppement de la plante dans le sens du maximum de vigueur biologique et, aussi,
du maximum de rendement. C'est cette condition que la slection sera le plus efficace. On ne trouvera rien
slectionner parmi des plantes mal cultives. Avant de procder la slection de porte-graines, il faut bien les
cultiver.
Partant de l, nous avons compltement modifi notre Institut les mthodes et la technique employes pour
crer une lite et une super-lite de bls d'hiver. Voici, en gros, comment nous procdons : nous semons d'anne
en anne, dans de bonnes conditions agronomiques, les graines une une en mnageant entre elles de larges
intervalles (70 cm 25 cm), et nous pratiquons le croisement intravarital. Nous choisissons, au moment de
l'piaison, quelques dizaines de plantes, les meilleures, nous les castrons et leur donnons la possibilit de
se fconder librement avec les plantes voisines. Nous rendons de la sorte la nature de cette varit de plus en plus
plastique, au sens biologique du mot, et nous l'amliorons. La rcolte fournie par ces plantes est destine tre
seme sur un terrain identique celui d'o elle provient, c'est--dire dans une ppinire o s'opre le
renouvellement de la varit. L, nous choisissons aussi quelques centaines de pieds, les meilleurs, les plus
typiques de la varit, sans les soumettre un nouveau croisement intravarital. Nous semons dans une ppinire
de semences les descendances de ces pieds en laissant entre elles de grands intervalles (70 cm 25 cm). On
vrifie dans cette ppinire jusqu' quel point chaque descendance reproduit le type de la varit. Nous liminons
toutes les descendances (familles) qui s'cartent de ce type, et aussi les dbiles ou celles qui sont atteintes de
maladies. Les familles qui restent sont encore amliores dans cette ppinire par une bonne agrotechnie. Et la
rcolte servira de semence pour l'lite.
C'est ainsi que par cette nouvelle mthode nous obtenons les semences d'lite les plus fertiles. Mais
paralllement, tant que cette mthode n'a pas acquis droit de cit, nous continuons cultiver l'lite selon le
procd habituel.

122

Dans moins d'un an les conclusions relatives la production de bonnes semences d'lite auront t vrifies dans
des dizaines de stations de la Commission d'Etat pour l'essai des varits de crales. La Commission a reu des
semences produites par notre Institut, ainsi que par plusieurs kolkhoz des rgions de Moscou et de Vinnitsa.
A en juger par la vigueur des plantes encore vertes, on peut tre certain que les semences issues de croisement
intravarital, envoyes par nous la Commission d'Etat, et qui de plus ont t cultives dans d'excellentes
conditions agronomiques, se montreront aux stations d'essais plus rsistantes et plus fertiles que les autres
semences de ces mmes varits.
Le croisement intravarital, une bonne agrotechnie et la slection des meilleurs pieds assureront sans aucun
doute aux bls d'hiver un haut degr de puret, une grande capacit de rsistance et un rendement lev.
Dans cette question aussi, j'estime que ceux qui professent la thorie agrobiologique de l'volution de Darwin, de
Mitchourine et de Timiriazev, se placent au-dessus de ceux qui ne voient pas de thorie dans nos travaux
uniquement parce que leurs illres anti-darwiniennes les empchent de voir.
Une ide s'impose : dans nos recherches agronomiques auxquelles participent les masses, les kolkhoziens
apprennent moins de nous que nous n'apprenons d'eux.
Nous avons effectu cette anne dans notre Institut le battage de la rcolte obtenue l'essai des semences de bl
d'hiver issues de croisement intravarital. Le rendement avait augment de 8 q l'hectare pour le froment
Krymka et de 2 4 q pour la plupart des autres varits d'hiver. Bref, je me suis convaincu que nous avions fait
uvre utile. Mais ni moi ni personne ne savions encore que le croisement intravarital des bls d'hiver peut
amliorer la qualit du grain et, par suite, celle de la farine et du pain. Or, une varit comme Iourievka, que
nous avait envoye le kolkhoz Ilitch, de la rgion de Kharkov, a rvl l'analyse 33% de gluten contre 29%
dans les graines ordinaires envoyes par ce mme kolkhoz ; 14% de protines contre 12% dans les graines
ordinaires. Le froment Drabl, envoy de l'arrondissement de Chatsk, rgion de Moscou, a donn 16,4% de
protines au lieu de 12,8% ; la varit 2470, de la station rgionale de Moscou, 16,3% au lieu de 10,3% ; la
varit Zaria, de la rgion de Vinnitsa, 20,6% au lieu de 11,4%, etc. L'augmentation considrable de la
proportion de protines dans la graine de froment donne un pain plus savoureux et plus nourrissant. C'est l un
fait trs important. J'ignorais tout cela avant d'avoir reu les chantillons des kolkhoz. Cette modification de la
composition chimique du grain la suite du croisement intravarital, pose un problme que je dois lucider, sans
quoi je ferais un bien pitre chercheur et directeur d'institut.
Je savais dj que l'ergot frappe les fleurs des pis de seigle. Mais j'ignorais qu'il peut aussi s'attaquer au froment.
Tandis que se poursuivaient les expriences de croisement intravarital du froment, nous recevions, ds le mois
d'aot, des nouvelles alarmantes de nombreux kolkhoziens exprimentateurs des rgions de Gorki, de
Tchliabinsk et d'autres contres orientales de l'U.R.S.S. : aprs croisement intravarital, une partie des pis de
froment dveloppaient non pas un grain, mais un ergot. L'tude biologique du dveloppement de ce parasite nous
apprenant qu'il n'attaque les crales qu'au moment de la floraison, nous avons compris pourquoi, lors des
expriences de croisement intravarital, le froment tait plus sujet l'ergot que les plantes habituelles. En rgle
gnrale, le froment a une floraison ferme ; de l vient que le parasite n'a pas accs l'ovaire. Procdant au
croisement intravarital, nous permettons artificiellement au froment de fleurir l'air libre en fendant les
glumelles qui entourent la fleur. L'accs des stigmates est ainsi ouvert non seulement au pollen qui se trouve
dans l'air, mais encore aux spores de l'ergot et, bien entendu, ceux du charbon. Nous avons aussi compris
quelles taient les mesures prendre pour combattre ce flau. Nous avons indiqu qu'il fallait : 1 retirer la
main tous les sclrotes de la premire rcolte obtenue aprs l'exprience de croisement intravarital ; 2 traiter
sans faute par voie thermique tout le grain obtenu aprs le croisement intravarital (2-10 kg au plus dans chaque
kolkhoz). Par la suite, lors de la multiplication de ces semences, la floraison du froment sera bien entendu
ferme, comme l'ordinaire. C'est pourquoi, aprs avoir entirement dtruit l'infection dans le petit nombre
des semences initiales, nous n'aurons plus craindre qu'au moment de la reproduction les plantes issues de
semences provenant de croisement intravarital soient plus sujettes au charbon ou l'ergot que les plantes
ordinaires de cette mme varit de froment.
Les recherches agronomiques ont la plus haute importance pour notre agriculture socialiste. C'est pourquoi il
nous semble ncessaire et urgent d'approfondir la thorie, de connatre toujours plus concrtement les lois
biologiques du dveloppement des organismes vgtaux. Le darwinisme nous apprend que dans la nature les
rgnes vgtal et animal sont l'uvre de l'volution, de la slection naturelle. Par la slection artificielle l'levage
et la culture crent les bonnes races d'animaux et diffrentes varits de plantes. Partant de l, nous disons
qu'avant de slectionner les porte-graines, nous devons nous proccuper d'assurer aux plantes les meilleures
conditions de culture et ensuite seulement choisir parmi elles celles qui iront la reproduction. Ces dernires
doivent galement tre cultives dans des conditions o elles acquerront la plus grande capacit de rsistance aux
intempries et donneront chacune la rcolte la plus leve.

123

La nature des organismes est toujours sujette modification ; bien entendu elle s'amliore par la culture tandis
qu'elle s'assauvagit l'tat spontan.

Fig. 48. Troisime gnration de froment Koopratorka transform par l'ducation. A gauche : deux plantes
(1890-1896) issues de graines semes le 3 avril 1937 en serre chaude ; ces plantes ont fructifi. A droite, deux
plantes (1913 et 1909) issues de graines galement semes le 3 avril ; ces plantes laisses en pleine terre,
nont pas fructifi jusqu la fin de lautomne.

Tout cela, on peut le comprendre, et nous l'avons compris par des expriences personnelles et en lisant les livres
des meilleurs agrobiologistes : Darwin, Mitchourine, Timiriazev, Burbank, Williams, d'autres encore. Malheureusement, il n'existe pas encore un ouvrage d'agronomie qui dise concrtement comment duquer les plantes
cultives pour en modifier rapidement et radicalement la nature dans le sens que nous dsirons. Or, dans la
nature, il n'est pas rare d'observer chez les organismes vgtaux une modification importante survenue
brusquement. On dsigne en agronomie sous le nom de mutations ces changements intervenus dans la nature des
organismes. Nous devons apprendre diriger le processus de la mutation, modifier radicalement la nature de
la plante dans le sens que nous dsirons. Dans nos conditions de vie socialiste, cela est non seulement ncessaire, mais peut d'ores et dj se concevoir. Les agrobiologistes, tous les exprimentateurs, doivent mieux
observer, avec plus d'attention, les vgtaux qui nous entourent. Nous devons connatre la vie et le
dveloppement de la flore cultive, mais aussi sauvage. Il faut bien regarder autour de soi et se demander
comment et selon quelles lois se modifient dans la nature les organismes vgtaux. En observant avec soin le
dveloppement des vgtations dans la nature ambiante, nous pouvons apprendre beaucoup de choses qui nous
rendront bientt capables d'orienter la morphognse.
La gntique bourgeoise, dtache de la vie, se tranquillise l'ide qu on ne possdera tout fait les lois qui
rgissent le processus de la mutation que dans des dizaines d'annes ; et nombre de gnticiens s'attachent
d'ailleurs dmontrer que c'est tout bonnement chose impossible.
Il me semble, quant moi, que l'agronomie sovitique non seulement peut rsoudre ce problme dans les annes
qui viennent, mais mme l'a dj rsolu dans ses grandes lignes. Qu'on se mette rellement l'uvre sur un large
front et, j'en suis profondment convaincu, des succs thoriques prodigieux sont assurs dans cette voie, tant
donn les conditions o nous vivons. On doit aussi faire participer l'laboration de ce problme minemment
thorique, en mme temps que les instituts de recherches scientifiques, des dizaines et des centaines de
laboratoires kolkhoziens.
A l'heure actuelle, notre Institut de Gntique et de Slection travaille activement transformer par l'ducation la
nature des plantes cultives. Nous avons dj cr exprimentalement un froment qui ne donne pas d'pis quand
on le sme au printemps en pleine terre parce qu'il a trop froid dans les conditions du printemps et de l't de
notre Midi pourtant si tide. Or, nous avons obtenu ce froment en duquant des plantes de bl d'hiver
Koopratorka. On sait que le bl d'hiver sem au printemps ne donne pas d'pis parce que chez nous le
printemps est trop chaud pour lui (les plantes d'hiver ne peuvent se vernaliser en raison de la temprature leve).
La Koopratorka, que nous avons transforme par l'ducation, ne peut se vernaliser au printemps en pleine terre,
non parce qu'elle a trop chaud, mais au contraire parce que la temprature est trop basse.
Nous nous en sommes convaincus en constatant que les surs des plantes semes au printemps en pleine
terre et qui n'ont pas pi, donnent des pis quand on les sme le mme jour dans une serre o il fait beaucoup
plus chaud que dans les champs. Nombreux, sans doute, sont ceux qui savent que nous n'avons pas obtenu ce

124

froment par hasard, que nous en avons transform la nature dlibrment, par l'ducation. En procdant ces
expriences, nous avons pu, grce notre thorie, annoncer d'avance plus d'une reprise ce que nous allions
obtenir, la session de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles aussi bien que dans la presse ; et aujourd'hui,
en dpit des sceptiques, nos hypothses se sont trouves confirmes.
Me fondant sur l'analyse de tout ce que je savais de la vie et du dveloppement des plantes, je suis arriv la
conclusion, il y a de cela plus de deux ans, que les plantes de bl d'hiver qui affectionnent le froid l'une des
phases de leur dveloppement, celle de la vernalisation, peuvent tre transformes si, durant cette priode de leur
vie, elles sont duques des tempratures plus leves, de manire que les semences recueillies sur ces plantes
puissent se vernaliser de plus hautes tempratures.
Les expriences minutieuses poursuivies dans ce sens sous ma direction par la camarade Lavignot depuis plus de
deux ans nous ont de plus en plus convaincus qu'on pouvait de cette faon modifier la nature d'une plante qui
demande le froid une certaine priode de sa vie, et la transformer en une plante thermophile. Bien plus : nous
avons compris qu'on pouvait y parvenir plus rapidement et mieux encore que par la mthode utilise jusqu'ici.
Tandis que nous nous acquittions avec succs de la tche que nous nous tions fixe, nos connaissances dans ce
domaine se sont considrablement enrichies ; et naturellement notre hardiesse s'en est trouve accrue, ainsi que
notre foi en la possibilit d'une transformation oriente et rapide des plantes cultives.
Les hypothses dont nous sommes partis il y a plus de deux ans, quand nous avons commenc ces expriences,
taient les suivantes :
1. Les conditions d'ducation d'une plante contribuent modifier la nature de cet organisme. Eduqus dans des
conditions diffrentes, des organismes relativement semblables l'origine, au stade initial, donneront des
descendances de plus en plus diffrencies. Je me contenterai de citer l'exemple de la pomme de terre plante au
printemps et en t.
2. Le changement de la nature des organismes vgtaux peut (et doit) tre orient, si l'on oriente l'ducation de
l'organisme. La diversit des modifications que nous observons autour de nous est due uniquement au; fait que la
nature de ces organismes est elle-mme varie, et que les conditions dans lesquelles ils se dveloppent, le sont
aussi. Il importe de savoir quelles sont les conditions crer, et quelle phase de dveloppement de l'organisme
vgtal, pour obtenir des changements dans le sens que nous dsirons.
On s'explique ainsi que pour nos premires expriences en vue de transformer par l'ducation la nature des
organismes nous ayons choisi le bl d'hiver afin de modifier son stade de vernalisation. Le processus de dveloppement de l'organisme vgtal qu'on appelle le stade de la vernalisation est, de beaucoup, celui que nous
connaissons le mieux. Nous savons quel moment la vernalisation s'effectue dans l'organisme ; et nous savons
aussi quelles sont les conditions extrieures indispensables ce processus.
C'est pourquoi nous avons commenc par duquer des plantes de bl d'hiver de la varit Koopratorka au
moment o elles passaient par le stade de la vernalisation une temprature plus leve que celle o ces plantes
se vernalisent habituellement.
A la suite de nos expriences, nous avons constat qu'aprs deux ou trois gnrations cultives dans ces
conditions, le bl d'hiver avait compltement perdu l'aptitude se vernaliser aux basses tempratures et acquis
celle de se vernaliser uniquement une temprature de serre chaude. La temprature de nos printemps s'est ellemme avre trop froide pour ce nouveau froment. Je rappellerai que dans nos rgions les tempratures de
printemps sont d'ordinaire trop leves pour qu'un bl d'hiver quelconque puisse se vernaliser.
Le rsultat le plus prcieux de nos expriences, c'est que nous avons ralis des progrs thoriques, nous avons
acquis une connaissance plus concrte de l'essence de la transformation de la nature des plantes ainsi que es
mthodes suivre pour la mener bien. Nous avons compris que si l'on veut transformer la nature du stade de la
vernalisation, qui demande pour s accomplir de basses tempratures, il faut donner aux plantes une temprature
plus leve non pas au dbut ou au milieu du stade de la vernalisation, mais la fin de ce processus.
Nous avons aujourd'hui abouti la conclusion que pour transformer une plante qui aime le froid une certaine
phase de son dveloppement (un bl d'hiver par exemple), en une plante plus thermophile, il faut donner ce
processus la possibilit de s'accomplir dans les meilleures conditions, et placer la fin de ce processus la plante
dans les conditions mmes auxquelles on veut adapter la nature de son organisme.
Si l'on dsire transformer une plante d'hiver en une plante de printemps, il faut lui assurer une temprature plus
leve la fin du stade de la vernalisation. Pour rendre une plante d'hiver plus hivernale encore, on doit au
contraire lui fournir, au moment o elle achve de se vernaliser, une temprature infrieure celle o elle se
vernalise le mieux.

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Outre les plantes et les semences de froment obtenues exprimentalement partir de la varit d'hiver
Koopratorka, et qui ont dj chang de nature, nous possdons de vraies plantes de printemps issues de la
varit d'hiver Novokrymka 204. Il existe aussi des plantes de printemps Koopratorka que le camarade
Chimanski, stagiaire notre Institut, a cres au cours de ses expriences.
Les nouvelles plantes issues de la varit d'hiver Novokrymka 204 ont t obtenues de la faon suivante. Des
graines incompltement vernalises ont t semes dans un champ au printemps de 1936. La rcolte a t, elle
aussi, seme en pleine terre sans vernalisation pralable au printemps de 1937. Une partie des plantes de ce
semis ont eu pour descendance exclusivement des bls de printemps. Vous voyez sur la figure 49 des plantes de
ces froments qui, semes en serre le 9 septembre sans vernalisation pralable, ont commenc pier ds le 2
novembre. Ces plantes n'ont donc plus besoin du froid pour se vernaliser.

Fig. 49. Novokrymka 204.

Les nombreuses observations que nous avons faites sur le comportement de la Koopratorka au cours de ses
transformations dans les diverses variantes de nos expriences ; le comportement des plantes de printemps issues
de la Novokrymka 204 d'hiver, et celui des plantes obtenues partir du bl d'hiver Koopratorka, que j'ai
observes chez le camarade Chimanski, m'ont convaincu de la ncessit de prciser la mthode d'ducation
laquelle nous avons eu recours pour transformer la nature des plantes.
J'estime ncessaire de souligner ici, une fois de plus, que les expriences effectues par nous en vue de
transformer la nature de Koopratorka ont montr, sans erreur possible, que par l'ducation on peut modifier
dans le sens voulu la nature des plantes : nous avons dj transform une plante qui aime le froid au stade de la
vernalisation en une plante thermophile.
Maintenant, nous prcisons, tout en les simplifiant, les mthodes qui permettent de diriger les modifications de la
nature des plantes. Nous avons organis dans ce but une srie d'expriences s'inspirant des raisonnements que je
viens d'exposer.
A tous les directeurs de laboratoires kolkhoziens qui dsirent participer la vrification et la mise au point de
cette question, je conseille de s'occuper tout d'abord de transformer le bl d'hiver en bl de printemps, et le bl
d'hiver en un bl encore plus hivernal. Pour cela, on choisira une varit de bl d'hiver que l'on sme dans le
kolkhoz ; on fera de 40 50 sachets contenant chacun environ 10 grammes de froment de cette varit. A partir
de fvrier pour les rgions du sud, partir de la fin de fvrier pour les rgions centrales et septentrionales,
on prendra tous les jours un sachet de froment qu'on laissera 12 heures dans l'eau ; quand on l'aura retir de l'eau,
on le gardera 12 heures dans une pice tide afin que les semences puissent germer ; aprs quoi, on soumettra ces
dernires une temprature de 0-2 qui, comme on sait, est celle o le bl d'hiver se vernalise. On peut aussi,
dans ces cas-l, procder la vernalisation de la faon suivante : on fera un tas de neige ; on placera dedans une
bote de fer o l'on dposera tous les jours un sachet de froment trait comme il vient d'tre dit. On rglera la
temprature l'intrieur de la bote au moyen d'une couche de neige et de paille. Au printemps, on retirera tous
les sachets et on les smera en mme temps sur une plate-bande, les graines de chaque sachet occupant 1 ou 2
ranges longues de 1-1,5 m. Ce semis ne comportera que des graines de la mme varit, mais qui auront subi la
vernalisation pralable pendant un nombre de jours diffrent de 1 50 jours et plus. Une partie des semences
incompltement vernalises achveront de se vernaliser sur le terrain ; mais une partie, les moins vernalises, ne
pourra achever de se vernaliser au cours du printemps et, par suite, ne donnera; pas d'pis. On recueillera, sur
toutes les plantes qui auront pi pendant l't, des graines de chaque variante sparment. On pourra, ce mme
t semer sur le terrain ou en pots une partie des graines de chaque variante ; mais on gardera la plus grande
partie pour la semer au printemps suivant. On effectuera les semis de cet t et du printemps suivant sans
vernalisation pralable. Je suis persuad qu'on trouvera dans tous ces semis des plantes entirement de printemps
provenant de graines d'une des variantes qui a subi la vernalisation pralable la gnration prcdente. Quelles

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sera la variante qui donnera les plantes de printemps ? Cela dpendra de la varit et des conditions du printemps
o l'exprience aura t effectue. Quand on passera la seconde exprience, c'est--dire qu'on fera d'un bl
d'hiver une forme encore plus hivernale, je conseille de procder comme il a t dit plus haut, en commenant
toutefois au plus tard le 1er dcembre, pour crer partir de la fin de janvier ou du dbut de fvrier des conditions
de temprature permettant d'achever la vernalisation de toutes ces variantes (soit peu prs 1-3 au-dessous de
0), et avoir la possibilit de semer au printemps ces plantes sur le terrain le plus tt possible. On recueillera
sparment la rcolte de chaque variante. Il faudra vrifier les rsultats de l'exprience (accroissement de
l'hivernalit) par un semis d'automne ; on pourra galement vrifier, par une vernalisation pralable, le; degr
d'hivernalit de ces variantes.
Je dirai encore comment nous procdons actuellement dans nos expriences en vue de transformer une plante
thermophile comme le cotonnier en une plante moins thermophile. Quand il s'agissait du bl d'hiver, nous
savions dj qu'il fallait agir sur la plante au moment de la vernalisation ; il ne nous restait plus qu' dterminer
le moment prcis o, lors de la vernalisation, la plante d'hiver se transforme le mieux en plante de printemps.
Dans le cas du cotonnier, nous proposons (ainsi que nous le faisons dj en serre l'Institut) de semer des dates
rapproches. Tous les trois jours, on sme une mme varit de cotonnier ; on a ainsi des plantes d'une mme
varit des tats diffrents. Nous possderons donc en mme temps des plantes d'ge diffrent. Toutes subiront
simultanment l'action des tempratures plus fraches auxquelles nous voulons adapter leur nature. Au printemps
de 1938, nous rcolterons les graines de toutes ces variantes de cotonnier et nous les smerons dans un champ. Je
pense que les plantes de certaines de ces variantes se montreront moins exigeantes sous le rapport de la chaleur
que cette varit ne l'tait jusqu'alors.
Je suis persuad que dans le rgne vgtal la nature des organismes change beaucoup plus vite et plus
profondment que les gnticiens ne l'imaginent. Si ces changements se produisent si facilement dans la nature,
c'est uniquement parce que les plantes sauvages d'une seule et mme varit se trouvent dans le mme temps
des tats diffrents. Il y a de vieilles plantes, et tout ct de moins anciennes, et d'autres tout fait jeunes, et
mme des semences qui ont ou n'ont pas encore germ. Dans la nature, tout se fait par le hasard ; mais tant
donn que les organismes vgtaux d'une mme varit sont reprsents des tats diffrents, je crois que
lorsque les conditions changent autour des plantes, il n'est pas rare de trouver, dans une varit donne, un
groupe d'organismes dont l'hrdit se modifie vite et facilement pour s'adapter ces conditions. Il me semble
donc que dans la nature les plantes ont beaucoup plus de possibilits de modifier leur hrdit et, grce la
slection naturelle, de s'adapter aux nouvelles conditions, que ce n'tait le cas jusqu'ici lors des expriences
effectues dans ce but par nombre de savants de diffrents pays.
De l'chec de leurs expriences les gnticiens ont conclu que les conditions du milieu extrieur, les conditions
d'ducation ne jouent aucun rle dans la transformation de la nature d'une plante. En ralit, si la nature des
organismes est reste immuable , c'est qu'ils s'y sont pris maladroitement.
Je suis convaincu qu'en travaillant de concert avec les laboratoires kolkhoziens nous russirons beaucoup mieux
ces expriences ; nous en avons pour garant tout ce que nous avons dj accompli en ce sens et les possibilits
illimites qui existent dans notre pays du socialisme pour un vritable travail de recherches scientifiques. Si l'on
songe aux rsultats dj acquis dans la transformation de la nature des plantes, on sera facilement amen
conclure qu'il est possible de raliser des choses plus extraordinaires encore.
Le cotonnier ne peut tre cultiv dans la partie centrale de l'U.R.S.S., dans la rgion de Moscou par exemple,
parce qu'il n'a pas assez chaud, qu'il fait trop froid pour lui. Mais ne sommes-nous pas convaincus aujourd'hui
que l'on peut, par l'ducation, modifier sa nature de manire que cette temprature, qui tait trop basse, devienne
mme trop leve ? Aussi procdons-nous dj des expriences en vue de transformer radicalement la nature
du cotonnier par l'ducation.
Ces expriences ouvrent des perspectives grandioses pour une action efficace de l'homme socialiste en vue de
modifier la nature du rgne vgtal. Quand on possdera ces lois fond, on pourra crer en des dlais rduits des
varits de froment d'une rsistance exceptionnelle au froid pour les rgions de l'U.R.S.S. au climat rigoureux.
On pourra dplacer vers le nord de nombreuses plantes du Midi, et vice versa, etc. Ce qu'il faut, c'est s'atteler
rellement la solution de ce problme minemment scientifique. Ne pas la remettre aux calendes grecques,
mais sur la base de ce que nous connaissons dj, accomplir tous ensemble, savants darwinistes et kolkhoziens
exprimentateurs, une uvre d'utilit pratique pour les kolkhoz et les sovkhoz.
Les laboratoires kolkhoziens doivent galement participer la solution des problmes scientifiques les plus ardus
de l'agrobiologie. Il s'est dj form dans ces laboratoires des cadres qui, travaillant de concert avec les
spcialistes, sont de taille soulever et rsoudre des problmes scientifiques complexes. Il faut aussi introduire
plus hardiment dans nos instituts et stations de recherches scientifiques des hommes nouveaux, venus
des!laboratoires kolkhoziens. On compte en Ukraine 8 stations de slection. Certains dclarent qu'on manque de
cadres pour le travail de slection.

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Mais mme si nous avions trois fois plus de ces stations, on trouverait pour elles suffisamment de slectionneurs
dans les laboratoires kolkhoziens ; et comme l'a montr la pratique, ces slectionneurs ne seront pas plus
mauvais, et souvent mme seront meilleurs, que ces travailleurs scientifiques qui se disent slectionneurs et qui,
en des dizaines d'annes, n'ont pas amlior le moins du monde les semences de la plante dont ils s'occupent. Un
laboratoire kolkhozien ne peut effectuer un travail de recherches l'chelle de toute une rgion. Cela demande
des moyens et des formes d'organisation appropries. Les laboratoires kolkhoziens doivent apporter leur
kolkhoz le concours scientifique dont il a besoin. Ce qu'ils font. Quant aux camarades des laboratoires
kolkhoziens pour qui le cadre de ce travail est devenu trop troit, il ne faut pas avoir peur de les appeler
participer comme spcialistes aux recherches scientifiques des instituts et des stations.
Car la science sovitique doit son efficacit ses attaches avec les masses qui, il y a vingt ans, ont renvers le
joug des exploiteurs et connu la joie du travail libre sous la direction du camarade Staline, guide gnial des
travailleurs du monde entier ; sous la direction du grand Parti Communiste qui conduit le pays de victoire en
victoire ; sous le grand et invincible drapeau de Marx, d'Engels, de Lnine et de Staline.
Publi pour la premire fois en 1937.

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LE CROISEMENT INTRAVARIETAL ET LA LOI MENDELIENNE


DE LA DISJONCTION
(Texte remani d'un rapport fait le 15 avril 1938 au groupe d'tude de la culture des semences l'Institut de
Gntique et de Slection de l'U.R.S.S.)
Lessentiel, dans la production des semences, est de savoir obtenir de bonnes semences de la plante dont on
s'occupe. On ne saurait considrer la science de la production des semences (ainsi que beaucoup taient et sont,
aujourd'hui encore, enclins la considrer), comme un appendice de la gntique et de la slection. En ralit,
c'est un domaine essentiel de l'agronomie o entrent toutes les branches de la science traitant de la vie et du
dveloppement des plantes.
La culture des semences comprend tout d'abord cette partie de la science qui s'occupe de l'tude des lois de la
variation et de l'hrdit, c'est--dire la gntique. Elle comprend ensuite l'agrotechnie, qui indique les conditions
crer pour obtenir des semences d'une certaine qualit. L entre aussi la slection, qui dit quelles sont les
plantes qu'il faut prendre pour la reproduction, quel moment et comment les choisir. En outre, la culture des
semences a sa spcificit. Bref, c'est une branche essentielle de l'agronomie, et non un appendice de la gntique
et de la slection.
Ce n'est pas la culture des semences qui dcoule des thses de la gntique, en grande partie imagines de toutes
pices ; ce sont au contraire les besoins de cette culture qui doivent tre le point de dpart de ces branches
authentiques de la science qui s'appellent la gntique, la slection et l'agrotechnie (cration des conditions
ncessaires la culture des plantes en vue de la production de semences).
La base thorique de la culture des semences, comme de toute autre branche de l'agronomie, doit tre la thorie
de l'volution. Je ne traiterai; dans cet article qu'une des nombreuses questions qui se rapportent la production
des semences : celle de la base thorique du problme du croisement intravarital.
Depuis qu'il est pos (plus de deux ans), le problme du croisement intravarital a toujours t trait en relation
avec la thorie de Darwin. Et cela, non seulement par nous, qui avons soulev ce problme et prconis la
fcondation croise, de temps autre, des plantes autogames cultives dans les champs ; mais aussi par les
partisans de la thorie adverse qui nient l'utilit de ce croisement.
Comment se fait-il que des hommes d'opinions diamtralement opposes invoquent en l'occurrence une mme
thorie : le darwinisme ? A cela, on peut rpondre : aprs avoir tent sans succs de contester les principes de
Darwin, les adversaires du darwinisme tentent prsent de s'appuyer sur ce qu'a dit Darwin.
Nous partons de la thse qu'une autofcondation prolonge est biologiquement pernicieuse, tant donn qu'on
obtient alors des plantes moins bien adaptes, moins viables, moins rsistantes aux conditions climatiques,
pdologiques et autres dfavorables, et la suite de Darwin nous affirmons l'utilit d'une fcondation croise.
Quant nos adversaires, les reprsentants de l'cole mendlo-morganiste en gntique, qui auparavant niaient
mme l'utilit de poser cette question, ils disent aujourd'hui : la fcondation croise n'est biologiquement utile
qu'aux plantes allogames ; chez les autogames, le croisement n'est utile que lorsqu'elles constituent une
population et non une ligne pure au sens ordinaire du mot. De l vient que cette fois encore ils n'attachent
aucune importance pratique la question des croisements intra-varitaux.
Je le rpte : nous sommes partis et nous partons du fait que la fcondation croise l'intrieur de la varit, loin
d'tre jamais nuisible, prsentera toujours, biologiquement parlant, une utilit plus ou moins prononce qui, chez
les plantes cultives dans les champs, concidera en gnral avec leur utilit conomique.
Qu'est-ce qui empche les tenants de la gntique morganiste de comprendre l'utilit de la fcondation croise et
la nocivit de l'autofcondation ? En bref, on peut rpondre comme suit : ce qui les en empche, c'est la base
mme de la thorie qu'ils professent ; c'est l'ide errone qu'ils se font de la nature intime des organismes vivants.
Les morganistes se figurent l'hrdit des organismes comme une substance part. Ils divisent cette substance,
comme toute autre, en particules, en corpuscules. Or, la substance de l'hrdit a t imagine par eux, elle
n'existe pas. On sait qu'ils ont dispos en lignes ou en chapelets cette soi-disant substance de l'hrdit dans les
chromosomes du noyau de la cellule. Ils ont dou ces corpuscules de l'hrdit d'une proprit que ne possde
aucune molcule de l'organisme vivant : celle de ne pas se dvelopper, de ne pas se transformer. Plus
simplement, ils ont attribu aux corpuscules imaginaires de l'hrdit la proprit miraculeuse de s'accrotre, de
se multiplier des milliards de fois sans se modifier. Or, nous savons qu'on ne peut imaginer un seul organisme
vivant, une seule partie de l'organisme qui s'accroisse et se multiplie sans se modifier ni se transformer. Il va sans
dire que s'il n'y a ni modification, ni transformation, il n'y a pas non plus volution.

129

C'est pourquoi les slectionneurs de semences qui croient aux principes essentiels de la thorie mendlomorganiste affirment que tous les organismes obtenus dans le pass, il y a 10-15 ans, d'une graine initiale, ont le
mme patrimoine hrditaire. Ils estiment en consquence que le croisement de ces plantes est inutile.
Pour des gnticiens, la question de la nocivit de l'autofcondation ou de l'utilit d'une fcondation croise ne
peut se poser quand il s'agit d'une varit de ligne pure.
C'est aussi la thorie morganiste qui a inspir la mthode de l'inzucht pour les plantes allogames, mthode qui
s'est rvle inefficace. Les plantes obtenues au moyen de l'inzucht sont toujours dbiles, peu rsistantes et en
gnral moins fertiles. Les morganistes ont prtendu, et ils continuent de prtendre, que les checs de l'inzucht
sont dus non la consanguinit, comme le croient les darwinistes, mais au fait que lors des croisements consanguins, les mauvais gnes deviennent homozygotes (il y a accumulation de particules hrditaires
pernicieuses), ces gnes tant masqus l'tat htrozygote de l'organisme par les gnes dominants.
D. F. Jones compare l'inzucht au travail d'un bon dtective et dclare peu prs ce qui suit : Qui donc ira dcrier
le travail si utile d'un dtective qui dcouvre un crime affreux ? Or, on vilipende la mthode de d'inzucht sans
comprendre qu'il faudrait au contraire l'exalter. La mthode de l'inzucht se borne nous rvler les mauvais
gnes qui existaient dans une varit, mais ne s'taient pas encore manifests. La varit venait bien depuis des
dizaines d'annes, mais vous ne saviez pas qu'elle recelait de mauvais gnes, et c'est uniquement grce l'inzucht
que vous avez dcouvert les criminels. Sans l'inzucht, vous n'auriez peut-tre jamais, su que dans la varit de
plantes dont vous faites votre pain se dissimulait une chose aussi dtestable que des gnes latents. [ Quand on
tudie le prjudice soi-disant caus par l'inbreeding, ce dernier n'est pas plus blmer que le dtective qui
dcouvre un crime. Il doit tre flicit, et non condamn (Edward M. East and Donald F. Jones : Inbreeding
and Outbreeding, Their Genetic and Sociological Significance. Philadelphia and London, 1919).]
Voil quoi on peut aboutir, dans le domaine de la production des semences, si l'on prend le morganisme au
srieux, si on le considre sans rire comme une science.
Notre faon de voir, celle des darwinistes, est tout autre. Nous partons du fait que les conditions d'existence, les
conditions d'ducation de l'organisme vgtal retentissent plus ou moins sur le comportement des descendants
des plantes. Il n'existe pas au monde deux choses absolument identiques ; il n'existe pas non plus dans les
champs deux mtres carrs qui le soient. De l vient que les conditions du milieu extrieur diffrent toujours plus
ou moins pour les diverses plantes. Pour cette raison dj, et, bien entendu, ce n'est pas la seule, ou ne peut
imaginer deux plantes, mme de la varit la plus pure, absolument identiques aussi bien au point de vue
morphologique que par leur nature intime, autrement dit, par leur patrimoine hrditaire.
Les modes de multiplication des plantes sont des plus varis, mais elles se reproduisent surtout par la voie
sexuelle.
Quel est le principal trait spcifique de la multiplication sexuelle ? C'est que l'organisme recommence sa vie.
Quant aux organismes que l'on obtient non partir de cellules sexuelles, mais par boutures, tubercules, bulbilles,
etc., ils se distinguent par ceci qu'ils ne recommencent pas leur vie, mais la continuent. On sait gnralement que
pour semer au printemps des graines de bl d'hiver, par exemple, il faut les vernaliser, c'est--dire les placer dans
des conditions o elles passeront par le stade de la vernalisation. Mais si l'on prlve des boutures sur les parties
fructifres des plantes de ce bl, point n'est besoin de les placer dans les conditions qui leur seraient ncessaires
pour se vernaliser. Si la plante se trouve dj un stade adulte, et si l'on prlve une bouture son sommet, il est
inutile de la placer dans les conditions de la vernalisation ou du photostade.
La multiplication sexuelle se distingue foncirement de tout autre mode de multiplication prcisment en ceci,
que l'organisme recommence sa vie, alors qu'avec la multiplication vgtative, elle continue. C'est ce qui
explique, mon sens, pourquoi la slection naturelle a cr le mode de reproduction sexuelle ; pourquoi il existe
deux sexes chez les animaux et chez les vgtaux. Le darwinisme permet assez facilement de tirer cette question
au clair.
Les organismes ont toujours la proprit de recommencer la voie de dveloppement parcourue par leurs anctres
; mais tant donn que pour aucune plante les conditions du milieu extrieur ne sont jamais absolument les
mmes que pour leurs anctres, l'hrdit des semences n'est jamais exactement ce qu'elle tait chez les
semences des gnrations antrieures. Ainsi, l'hrdit ancienne se modifie pour donner naissance une hrdit
nouvelle.
Deux cellules sexuelles, en s'unissant au moment de la fcondation, produisent une cellule (zygote) qui est le
point de dpart d'un organisme. Cette cellule nouvelle, plus riche, donne un organisme plus apte se dvelopper
que s'il provenait de chacune des cellules non fcondes prise sparment. [On sait que des organismes peuvent
se dvelopper partir de cellules sexuelles non fcondes ; mais de temps autre, ces espces recourent, elles
aussi, la fcondation.]

130

Il importe de souligner que lors de la fcondation, c'est--dire de la fusion de deux cellules, on obtient une
troisime cellule, le zygote, non seulement mieux adapte aux conditions de dveloppement que chacune des
cellules sexuelles prises part, mais encore plus viable. Notons en passant que vitalit accrue et plus grande
facult d'adaptation aux conditions du milieu ne sont pas la mme chose.
Pourquoi l'autofcondation rpte entrane-t-elle une diminution, un affaiblissement de la vitalit et, par suite,
ce que nous appelons une dgnrescence ? Jusqu'ici, nous expliquions cela uniquement par un rtrcissement
des possibilits d'adaptation au milieu extrieur. C'est juste ; mais il y a encore autre chose. Car la principale
utilit de la fcondation croise est peut-tre ailleurs. Quand il y a eu autofcondation prolonge, que le sang
n'a pas t renouvel, rafrachi par le croisement, la vitalit de la descendance diminue, dcline son tour. Et les
possibilits d'adaptation diminuent aussi chez les descendants.
Tout adversaire de la thorie des croisements intra-varitaux peut dire ou penser : Tout cela est exact, je n'en
disconviens pas ; mais dans le cadre d'une varit pure, les plantes ont une hrdit identique. Si mme elle ne
l'est pas au point de vue du matrialisme dialectique, je me convaincs de mes propres yeux dans une ppinire de
semences qu'elle est identique. [En l'occurrence, l'essentiel, il est vrai, n'est pas que les yeux de ces chercheurs
sont imparfaits, mais que leur faon de penser empche leurs yeux de voir ce qu'ils pourraient et devraient
voir.] Et il ne manquera pas alors d'invoquer le nom de Darwin, de dire que Darwin lui-mme affirmait que le
croisement n'tait utile que si les organismes que l'on se propose de croiser diffrent tant soit peu par leur nature
hrditaire. Avec une hrdit identique, le croisement n'tait d'aucun avantage, mme dans les expriences de
Darwin. Et de citer l'exemple des croisements de pois d'une mme varit qui, chez Darwin, n'auraient donn
aucun rsultat.
Mais lorsqu'ils invoquent ces exemples, les adversaires du croisement intravarital altrent le sens de
l'exprience de Darwin et l'exposent de faon inexacte. Darwin indique au contraire que si l'on prend pour les
mlanger par une fcondation croise des plantes de pois qui se sont dveloppes au cours des gnrations
antrieures dans des conditions tant soit peu diffrentes, les descendants prsentent une vitalit, une vigueur
considrablement accrues. [ Il faut se rappeler, crivait Darwin, que dans deux cas o des varits trs fertiles
sont apparues parmi les plantes servant mes expriences, savoir, avec Mimulus et Nicotiana, ces varits
gagnaient beaucoup tre croises avec une ligne frache ou une varit lgrement diffrente. Ce fut aussi le
cas avec les varits cultives de Pisum sativum ... Par ligne frache j'entends une plante non apparente
dont les anctres, cultivs pendant plusieurs gnrations dans un autre jardin, ont t par consquent placs
dans des conditions quelque peu diffrentes ... Si les fleurs ne sont pas visites par les insectes de la rgion,
ou ne le sont que trs rarement, comme dans le cas du pois commun et du pois de senteur, et sans doute dans
celui du tabac quand il est cultiv en serre, toute diffrenciation des lments sexuels, consquence de
croisements rpts, tendra s'effacer. C'est apparemment ce qui s'est produit avec les plantes dont je viens de
parler, car elles n'ont tir aucun profit d'avoir t croises l'une avec l'autre, mais ont beaucoup gagn au
croisement avec une ligne frache. (Soulign par moi. T. L.) (Charles Darwin : The Effects of Cross and
Self Fertilisation in the Vegetable Kingdom. Second dition, London 1878, pp. 389, 257, 458.).]
Ici, une question peut se poser : les plantes d'une varit pure poussent au kolkhoz dans un mme champ. Or,
Darwin dit que la fcondation croise n'a d'utilit que si les plantes ont t cultives aux gnrations antrieures
dans des jardins diffrents et que par suite les conditions d'ducation ont t lgrement diffrentes. On peut
nous dire que les plantes de chaque ligne pure de bl d'hiver (par exemple Hostianum 0237, ou les varits
cres par L. Maximtchouk : Od-01, Od-02, Od-03) ont une hrdit identique. Car dans les ppinires de
semences o d'ordinaire on sme sur de petites parcelles les descendances de diffrents pieds typiques de la
varit, on observe toujours que les plantes sont uniformes sur toutes les parcelles. Ce n'est que trs
exceptionnellement que les plantes d'une parcelle s'cartent lgrement du type, et d'ordinaire cela s'explique non
par une diffrence dans l'hrdit de ces plantes par rapport celles des autres parcelles, mais par la diversit des
conditions du champ, par le microrelief. Et si l'on observe dans une ppinire de semences cette uniformit
idale, c'est que selon la thorie de Darwin il est inutile de procder la fcondation croise des plantes de
froment appartenant des varits de ligne pure.
Mais cette rfrence aux ppinires de semences nous semble peu convaincante, ne serait-ce que parce que
d'ordinaire ceux qui parlent de la sorte n'ont gure observ eux-mmes les plantes et se sont encore moins
occups d'amnager des ppinires, qu'ils ne connaissent que par les livres. Il est malheureusement trop vrai que
souvent les livres traitant telle ou telle partie de l'agronomie sont crits par des personnes qui ne connaissent pas
pratiquement ce dont elles parlent.
La plupart des thses de la science agronomique sont telles qu'il ne faut pas trop insister dessus ; mieux : le
chercheur doit toujours travailler les saper , mme si elles ont t formules par lui. Ces thses peuvent
comporter une vrit, une efficience relatives, donc tre utiles ; pourtant, il faut en trouver d'autres encore plus
vraies, plus efficientes. Mais il en est qu'il faut comprendre, se rappeler une fois pour toutes, et dont on doit

131

s'inspirer dans son travail sans s'en carter, sans songer : et si elles taient fausses ? Ces thses, ce sont les
notions fondamentales de la thorie du dveloppement, les principes du matrialisme dialectique.
La dialectique dit : toute identit, toute similitude renferme des diffrences. Partant de l, nous ne pouvons
imaginer deux descendances de plantes que rien ne diffrencierait.
On ne peut imaginer 200-300 plantes, choisies dans un grand champ de ligne pure, donnant toutes une
descendance absolument identique. Les descendances se distingueront les unes des autres en quelque chose.
La plupart du temps, la difficult de dceler ces diffrences entre les descendances de ligne pure rside dans
l'inhabilet (ils n'ont pas l'il, comme on dit) de nombreux savants reconnatre les diffrences qui existent entre
les descendances dans les semis en ppinires. C'est une des raisons. Mais la principale difficult, c'est la faon
sauvent errone de concevoir la technique de l'ensemencement et les soins donner aux ppinires de semences.
Comment sme-t-on le bl d'hiver dans les ppinires de semences ? Ordinairement, on met en terre de 20 40
graines de chaque pied choisi. La distance entre les plantes est de 5 cm sur 15. Dans ces conditions, le producteur
grainier peut trs bien ne pas remarquer avant l'piaison une ou deux descendances d'orge qui se seront mles
10.000 descendances de bl d'hiver Oukranka. Sur les parcelles, les plantes ne formeront plus qu'un seul tapis
vgtal ; toutes paratront semblables, et il sera impossible de distinguer les plantes 'Oukranka d'une parcelle
des plantes d'Oukranka d'une autre parcelle, c'est--dire d'une autre descendance.
On peut trs bien le prouver pratiquement sur les parcelles d'essais de l'Institut de Gntique et de Slection.
On a pris des plantes notoirement hybrides (deuxime gnration de Krymka Oukranka) ; on a sem leurs
graines en isolant les descendances ; autrement dit, on a sem part, sur une mme parcelle, les graines
recueillies sur chaque pied. Technique du semis : 515 cm d'un grain l'autre. On a sem non pas 20 ou 40
graines de chaque pied, comme d'habitude, mais 1.000 graines.
Dans une autre ppinire on a sem des graines provenant de gniteurs choisis comme typiques des varits
Krymka, Hostianum 0237, Od-01, Od-02, Od-03. On a procd autrement que dans la premire ppinire : les
graines ont t semes des intervalles de 25 cm sur 70. Longueur de la parcelle : 100 m. On a sem sur chaque
parcelle 1.200 graines.
Sur une parcelle hybride quelconque de ces ppinires o, selon les gnticiens, les plantes devraient se
diversifier (deuxime gnration hybride Krymka Oukranka), il nous est difficile, et dans bien des cas
impossible, aujourd'hui du moins, de relever entre elles la moindre diffrence. Par contre, sur les parcelles de
la seconde ppinire o, toujours selon ces mmes gnticiens, il ne devrait exister aucune diffrence, nous
pouvons facilement constater que la descendance d'une famille diffre de la descendance des autres familles de
cette mme varit de ligne pure. Notons que pour ensemencer cette deuxime ppinire, on a pris uniquement
des pis typiques de la varit, c'est--dire purs 100%.
Ce semis en ppinire montre clairement que la fcondation croise l'intrieur d'une varit de nos bls d'hiver
de ligne pure, loin de contredire la thorie de Darwin, s'appuie sur elle et la confirme, car on est en prsence de
diffrences minimes entre les plantes appartenant des varits de ligne pure, d'o le rsultat favorable du
croisement intravarital.
Quand Darwin prenait pour les croiser des plantes de pois qui avaient pouss dans une ou deux terrines o les
conditions taient naturellement presque identiques, la vigueur de la descendance ne s'en trouvait nullement
accrue. Par contre, quand il croisait des plantes qui avaient pouss dans les mmes terrines, mais taient
d'origines diffrentes (les graines avaient t cultives chez diffrents propritaires, dans des jardins diffrents),
il obtenait, comme on sait, d'excellents rsultats : les descendances taient plus vigoureuses.
Sur les vastes superficies ensemences par les kolkhoz ou les sovkhoz, les plantes d'une varit de ligne pure se
trouvent naturellement places dans des conditions non moins diffrentes que les plantes de pois d'une mme
varit cultive dans des jardins voisins. Or, c'est prcisment ce dernier cas qu'a utilis Darwin dans ses
expriences qui ont donn de si brillants rsultats. Les conditions de milieu extrieur d'une terrine o l'on cultive
des plantes sont infiniment moins varies que celles que l'on trouve sur les grandes superficies d'un kolkhoz ou
d'un sovkhoz.
Ainsi donc la tentative, par les adversaires du croisement intravarital, de s'appuyer sur Darwin pour affirmer la
nocivit du croisement intravarital quand il s'agit de varits de ligne pure, est des plus malheureuses ; car les
expriences de Darwin, avec le pois par exemple et d'autres plantes autogames, militent en faveur du croisement
intravarital. Les semences de varits de ligne pure de bl d'hiver, accompagnes d'un certificat de contrle
attestant une puret varitale de 100%, sont en gnral assez diffrencies et de natures hrditaires
suffisamment distinctes pour que la fcondation croise renouvelle, rafrachisse le sang chez la descendance.

132

Dans les ppinires de semences du bl d'hiver, l'Institut de Gntique et de Slection, il est galement ais de
vrifier une autre thse trs importante qui dcoule du darwinisme. Nous avons des ppinires o poussent les
descendants de plantes appartenant aux mmes varits de bl d'hiver n'ayant pas subi le croisement intravarital,
et les descendants (F2) de plantes de premire gnration aprs le croisement intravarital. On constate sans
peine dans ces ppinires que le croisement intravarital n'accentue pas les diversits au sein de la varit, n'en
altre pas les caractres typiques. Il est vrai que pour nous il tait dj clair sans cela que le croisement, loin de
diversifier, uniformise l'aspect extrieur d'une population, donne plus d'homognit la varit.
Mais l'essentiel et le plus intressant, c'est qu'on peut trs bien se rendre compte l'heure actuelle dans ces
ppinires, notamment chez la varit Krymka, de l'erreur fondamentale que commettent mendliens et
morganistes quand ils traitent de la diversification (disjonction) des hybrides de deuxime gnration.
Les gnticiens affirment que la base imprescriptible de toute leur thorie est la loi, dcouverte par Mendel, de la
disjonction obligatoire de toute gnration hybride. Dans son rapport la session de l'Acadmie des Sciences
agricoles, en dcembre 1936, l'acadmicien Srbrovski a dclar : Le premier fait, le fait cardinal, c'est que
dans les croisements, les descendances se rpartissent d'aprs un certain caractre en groupes dont les valeurs
numriques sont des grandeurs proportionnelles. Cette loi des grandeurs proportionnelles a t dcouverte par
Mendel (1865), et c'est sur elle que repose tout l'difice de la gntique moderne...
Selon la thorie des gnticiens, comme chacun sait, 1 dans toute descendance d'hybride, les caractres
paternels et maternels se disjoignent ; 2 la disjonction mendlienne laquelle, de l'avis des gnticiens
morganistes, sont sujets les hybrides et de pois, et de froment, et d'arbres et d'animaux, et gnralement de tout
ce qui vit sur la terre, veut que la diversification de la descendance s'inscrive toujours dans le rapport 3:1. Pour 3
descendants possdant un caractre paternel ou maternel, on doit en avoir un avec le caractre oppos.
D'aprs les gnticiens, c'est l en effet une thse imprescriptible, comme tout l'difice de la gntique mendlomorganiste qui s'appuie sur elle. Naturellement, cela ne signifie pas que la disjonction s'opre rellement selon le
rapport 3:1 ou le multiple (3:1), mis la base de la gntique. Car il est clair que cela contredit la thse
fondamentale du matrialisme dialectique. Supposer que les descendances hybrides de toutes les varits de
froment, de pois et autres plantes ou des animaux doivent se disjoindre sous une forme et un degr
identiques, c'est ignorer totalement la biologie, ne tenir aucun compte de la nature environnante. Peut-on faire
entrer dans une sche formule trique (3:1) toute la diversit de la nature vivante ?!
Par malheur, les gnticiens morganistes l'ont tent, et pas seulement en ce qui concerne leur branche ; ils ont
russi inculquer cette notion nos slectionneurs, nos producteurs grainiers et, d'une faon plus gnrale,
nous tous, agronomes. Or, il me semble qu'en ralit on n'a jamais observ chez les plantes de descendance
hybride une diversification s'ex-primant par le rapport 3:1, trois exemplaires pourvus d'un caractre quelconque
tant associs obligatoirement un exemplaire pourvu du caractre oppos. Car mme dans les expriences de
Mendel aucune plante hybride de pois n'a donn une descendance se diffrenciant d'aprs la coloration des fleurs
ou des semences dans la proportion de 3 1. Il suffit d'analyser les expriences de Mendel pour constater que
mme dans les tables o figurent les descendances de dix plantes hybrides de pois, la descendance d'une plante a
donn 19 graines jaunes pour 20 graines vertes, et celle d'une autre plante 33 graines jaunes pour une seule verte.
Dans les descendances des diverses plantes d'une mme combinaison hybride, on observait diffrentes
corrlations des types. Il n'est certes pas exclu que la descendance de telle ou telle plante hybride puisse
prsenter le rapport 3 : 1 ; mais ni plus ni moins frquemment que le rapport 4:1, 5:1, 50:1, 200:1, etc. Il se peut
qu'en moyenne (pas toujours, il est vrai, loin de l) on obtienne la relation 3:1. Car les gnticiens dduisent (et
ils ne s'en cachent pas) le rapport moyen 3:1 du calcul des probabilits, de la loi des grands nombres. Or, on sait
que l'exemple le plus rpandu dont on se sert pour expliquer, aux leons de gntique, cette loi biologique ,
consiste jeter en l'air deux pices de monnaie. Ce faisant, on recommande aux tudiants de s'imaginer que les
pices de monnaie sont des cellules sexuelles (de pois par exemple), et d'enregistrer, chaque fois qu'on a lanc
les pices, combien de fois elles prsenteront toutes deux le ct pile, combien de fois le ct face, et combien de
fois l'une le ct pile et l'autre le ct face. On conseille de continuer de la sorte aussi longtemps que possible. Et
en effet, quand on jette un grand nombre de fois deux pices de monnaie en l'air, on obtient peu prs : 25% de
fois pile, 25% de rois face et 50% de fois pile et face, soit la relation : 1:2:1.
Le dveloppement des plantes hybrides suit toujours, entre toutes les directions possibles, celle que favorisent le
plus les conditions du champ o se trouvent ces plantes. Toujours, lors du dveloppement des organismes
hybrides, une des potentialits l'emporte sur les autres. Les gnticiens disent : si c'est pile qui domine
(admettons qu'on entende par l la coloration rouge des fleurs de pois), tous les organismes obtenus par la fusion
de deux cellules sexuelles dont l'une avait la possibilit de dvelopper une fleur rouge et l'autre une fleur
blanche, dvelopperont des fleurs rouges. Auront des fleurs rouges, conformment la vrification biologique
qui consiste jeter en l'air des pices de monnaie, 50% des plantes, plus 25% o les deux cellules sexuelles
portaient en elles la possibilit d'un dveloppement de la fleur rouge ; au total, 75% de plantes fleurs rouges, et

133

25% fleurs blanches, soit le rapport 3:1. Il doit en tre ainsi, les gnticiens en sont profondment convaincus,
chez toutes les descendances d'hybrides dans la nature vivante, partout et indpendamment de la faon dont ils
ont t croiss et ont pouss. Il va sans dire qu'en ralit cela ne s'applique ni l'ensemble de la nature vivante, ni
mme aux hybrides, du pois, sur lesquels est fonde cette loi des petits pois , pour reprendre l'heureuse
expression de I. Mitchourine.
Bref, il y a autant de points communs entre une loi biologique et la loi de Mendel qu'entre une pice de
monnaie et une plante de pois.
Ayant observ de prs le comportement des plantes dans les ppinires de semences de bls d'hiver, et
notamment de Krymka issue de croisement intravarital, j'ose affirmer que jamais personne n'a constat que les
descendances hybrides des diffrentes plantes d'une mme combinaison se diversifient toutes selon le rapport
(3:1)n. Ce rapport, on peut l'observer uniquement quand on jette en l'air un grand nombre de fois des pices de
monnaie,, ou bien dans tout autre phnomne o jouent uniquement des probabilits d'gale valeur fondes sur le
hasard, et o la ncessit est dduite d'une moyenne.
Examinant avec attention dans les champs les ppinires de semences de Krymka, o poussaient les
descendances d'pis typiques de Krymka, j'ai constat que cette varit prsente une population si diversifie
qu'il serait difficile d'y trouver deux descendances en tout point semblables. Il n'y avait pas trace, en l'occurrence,
de cette uniformit relative que l'on observe habituellement chez cette varit. Les toutes jeunes plantes de
froment (on sait que l'piaison ne s'est pas encore produite) diffraient beaucoup entre elles suivant les
descendances (lignes). On peut tre sr par ailleurs qu'aprs l'piaison, la maturation et la rcolte, toutes ces
descendances, prises ensemble, prsenteront sous le rapport de la morphologie des pis une puret varitale de
100% selon toutes les rgles de contrle. Car les experts ont choisi, afin de les semer, uniquement des pis
typiques, tous les autres, qu'il est convenu d'appeler mlanges (pis rouges, pis barbes colores ou mutiques)
ayant t rejets, limins, quand ils ont slectionn les pieds pour la ppinire de semences.
Ayant constat des diffrences aussi tranches entre les descendances de Krymka, et sachant en outre qu'elles
taient apparues aprs l'limination des mlanges non typiques, je me suis demand : qu'arrivera-t-il, d'aprs la
thorie des gnticiens, dans une population de Krymka d'o l'on n'aurait pas mme limin les mlanges, si l'on
pratique la castration sur quelques milliers d'pis pris au hasard et si on laisse le vent les fconder ? A la
premire gnration, on doit avoir, selon le mendlisme, des pieds dissemblables, tant donn que les pres et les
mres sont des plantes relativement trs diffrentes, et qu'on est en prsence, la F1, de nombreuses
combinaisons.
Nous avons en effet observ en 1937 cette diversification dans une ppinire de premire gnration. Il est vrai
qu'elle tait, malgr tout, moins prononce que chez cette mme Krymka o n'avait pas t effectu de
croisement intravarital. Chaque pied de premire gnration de la varit Krymka tait un hybride provenant de
formes parentales trs diffrentes au point de vue morphologique en ce qui concerne la vigueur, la nuance du
feuillage, l'habitus et d'autres caractres.
A la seconde gnration, la descendance de chacune de ces plantes devait se diversifier selon le mendlisme et le
morganisme. C'est--dire qu'en procdant au croisement intravarital sur une population de mme varit, on ne
peut, selon les gnticiens, obtenir au cours des 2 ou 3 premires annes un matriel uniforme. Si l'on tait le
moins du monde convaincu de la justesse relative du mendlisme-morganisme, on n'aurait pu se risquer, aprs
avoir vu la ppinire de semences de notre Krymka o poussaient les descendances de diffrents pieds,
effectuer un croisement intravarital parmi cette population de mme varit. Par malheur, je croyais moi-mme,
tout rcemment encore, que les hybrides de parents diffrents au point de vue morphologique se diversifient
toujours et obligatoirement au cours des gnrations, bien que dans une proportion qui n'tait pas forcment
(3:1)n.
Or, que voyons-nous prsent sur les 6 ha de ppinires de cette Krymka de deuxime gnration aprs
croisement intravarital ? La diffrence entre les descendances (nous avons sem 1.200 graines de chaque
ligne) des diverses plantes est assez prononce, mais moins que celle constate dans la ppinire de Krymka o
l'on n'a point procd au croisement intravarital. Mais l'essentiel, ce qui m'importe le plus, c'est que pour la
premire fois j'ai vu de mes propres yeux de nombreuses descendances de plantes notoirement hybrides aussi
uniformes en deuxime gnration que la descendance de pieds de froment ordinaires non hybrides. Dans cette
ppinire, on peut observer l'heure actuelle de nombreux cas de non disjonction la deuxime gnration
hybride.
Nous sommes ainsi tout naturellement amens constater quel point les slectionneurs de semences se
trouvaient gns par cette thse de la gntique dont on nous bourrait le crne et selon laquelle toutes les
descendances de plantes hybrides, quelles que soient les conditions o elles se trouvent, se diversifient,
autrement dit se disjoignent obligatoirement.

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Partant de l, les slectionneurs mlangeaient d'ordinaire les graines de la rcolte des diffrentes plantes de la
premire gnration hybride. A la seconde gnration, on ne semait pas sparment les descendances de chaque
plante de la premire gnration, mais on procdait au mlange mcanique de toutes les descendances d'une
mme combinaison hybride, rendant ainsi plus difficile la slection, aux gnrations suivantes, des plantes
caractres constants que l'on cherchait.
Quand je vois la ppinire de semences de Krymka issue de croisement intravarital, o l'on constate sur toutes
les parcelles de F2 (descendances distinctes) des degrs diffrents d'uniformit, je me rends compte que les
descendances des plantes hybrides d'une mme combinaison ne se diversifient pas dans la mme mesure. Il est
des plantes hybrides qui, ni la premire gnration, ni aux gnrations suivantes, ne prsenteront une
diffrenciation tranche, c'est--dire ce qu'on appelle d'ordinaire une disjonction. Par contre, on pourrait
remarquer dans cette mme combinaison des plantes hybrides dont la descendance donnera une grande diversit
de formes, c'est--dire se disjoindra. Slectionneurs de semences, nous comprenons toute l'importance de trouver
la premire gnration hybride des plantes constantes donnant une descendance relativement uniforme et
semblable cette premire gnration. Chez le froment, le cotonnier et d'autres plantes, celle-ci est, assez
souvent, si bonne que les slectionneurs seraient dans bien des cas trs satisfaits de leur travail si l'on pouvait
maintenir la varit en cet tat. Eh bien, cela est parfaitement possible. Les ppinires de bl d'hiver Krymka
ensemences avec des graines provenant de croisement intravarital sont l pour le prouver. Je l'ignorais jusqu'
prsent (et, je crois, les autres spcialistes aussi). Cela, parce que la gntique nous disait et nous dit : aucun
hybride ne manque jamais de se disjoindre la F2 ; il ne peut exister d'hybrides stables.
La facult de fcondation lective a jou un rle important dans l'uniformisation des descendances hybrides
issues du croisement de formes morphologiquement trs diffrentes dans les limites de la varit Krymka. Les
plantes castres de froment appartenant une population de la mme varit ont bnfici, pour le choix des
grains de pollen, d'une libert beaucoup plus grande que dans le croisement artificiel. Nous savons que plus il est
difficile de croiser deux formes vgtales, et plus la descendance rsultant de ce croisement est diversifie. Ce
n'est pas pour rien qu'en gntique le terme de disjonction aberrante est appliqu aux descendances de plantes
difficiles croiser. Dans les croisements faciles excuter, comme par exemple celui de deux varits de
froment, on obtient une descendance plus uniforme. On est donc amen conclure que plus un gamte (cellule
sexuelle) correspond biologiquement l'autre au moment de la fcondation, et plus la descendance rsultant de
ce croisement sera stable, moins elle se diversifiera au cours des gnrations ultrieures.
Les gnticiens partisans de l'inzucht (autofcondation force de plantes allogames) savent fort bien, encore
qu'ils se taisent l-dessus, que les semences recueillies sur des pieds de seigle ou de betterave qui ont pouss sur
une aire de culture tendue o ils peuvent tre librement fconds par le pollen d'autres pieds, fournissent une
descendance beaucoup plus uniforme que des graines recueillies sur ces mmes pieds aprs une autofcondation
force. C'est que le premier cas offrait, selon moi, plus de possibilits pour la fusion de cellules sexuelles se
convenant le mieux. Aussi la fcondation croise l'intrieur de la varit donne-t-elle des descendances plus
vigoureuses, mais aussi plus uniformes que l'autofcondation force.
On peut faire violence la nature de la plante ; parfois, cela est mme ncessaire ; mais il faut alors toujours
tenir compte des lois biologiques. Plus on fait arbitrairement violence la nature des plantes, sans tenir compte
de la biologie du dveloppement, et moins ces plantes rapportent. Ce n'est que par l'agrotechnie, en traitant la
nature de la plante avec amour et intelligence, en tenant compte de ses besoins, que l'homme obtient des rcoltes
toujours plus abondantes. Cela est d'autant plus vrai quand il s'agit de produire de bonnes semences.
La ppinire de seconde gnration de plantes de la varit Krymka issues de croisement intravarital et
librement fcondes par le vent, nous montre qu'on peut procder l'hybridation de manire obtenir des
descendances hybrides relativement uniformes. La disjonction mendlienne s'oprant toujours et partout selon le
rapport (3:1)n est une chimre. La loi de Mendel n'est pas la loi des phnomnes biologiques ; c'est une
statistique abstraite, dduite de moyennes. On sait que Mendel lui-mme n'attribuait aucune importance aux
conclusions qu'il tirait de ses expriences. Le fait mme qu'il cessa compltement de s'amuser des expriences
sur les plantes lorsque de simple moine il devint prieur et eut par suite moins de loisirs, est l pour le prouver.
Mendel est en dehors de la science biologique. Les thses du mendlisme, dveloppes non par Mendel, mais par
les mendliens-morganistes, ne nous donnent aucune indication pratique efficace pour la production des
semences. Mais par contre, comme j'ai pu m'en convaincre par moi-mme, elles sont un gros obstacle
l'amlioration des semences.
Si j'attaque aussi violemment le point d'appui, la base de la gntique, la loi de Mendel que les morganistes
se sont attachs et s'attachent repltrer, c'est avant tout parce que cette loi me gne beaucoup dans mon
travail, qui est, en l'occurrence, d'amliorer les semences de crales.
Publi pour la premire fois en 1938.

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LE MENTOR, PUISSANT MOYEN DE SELECTION


(Prface crite par l'acadmicien T. Lyssenko pour les uvres compltes de I. Mitchourine dites en 1948.)
En luttant pour assurer des rcoltes abondantes et stables, l'agronomie sovitique ne peut manquer de se
transformer profondment. Elle rejette tout ce qui est inutile, tranger notre pays du socialisme. Nous voyons
se dvelopper vigoureusement les germes nouveaux de principes agronomiques vritables et efficients, natre des
mthodes stakhanovistes nouvelles, jusque-l inconnues, de surmonter les obstacles qui se dressent sur la voie
d'une lvation continue du rendement des rcoltes.
C'est uniquement dans les kolkhoz et les sovkhoz qu'est possible l'union vritable de la science et de la pratique
agricoles. Le travail des stakhanovistes, conducteurs de tracteurs et de moissonneuses-batteuses, champions des
hautes rcoltes, nous montre la frontire entre le travail manuel et le travail intellectuel s'effaant sous nos yeux
dans l'agriculture.
La production agricole socialiste est organise selon les principes de la doctrine de Lnine et de Staline, qui sont
les seuls justes. Elle requiert la science agronomique la plus avance, un perfectionnement continu de
l'agrotechnie, l'amlioration des semences de toute culture, la cration de nouvelles varits rustiques et grand
rendement. La doctrine d'Ivan Mitchourine, qui l'on doit des centaines de magnifiques varits de pommiers,
de poiriers, de cerisiers, de groseilliers et d'autres plantes cultives, est la doctrine la plus avance qui soit dans la
science agronomique, et elle ouvre dans ce domaine la voie la plus sre, la plus efficace.
Jamais encore l'histoire de la slection et de la gntique n'avait offert l'exemple d'une comprhension aussi
profonde de la vie et du dveloppement des plantes.
Si Mitchourine s'est livr de nombreuses expriences, ce n'est pas par simple curiosit, par amour de
l'exprience en soi, mais pour triompher des difficults que soulevait la cration de nouvelles varits et formes
vgtales. Ses thses scientifiques n'ont pas t imagines de toutes pices il les a prises dans la vie. Elles sont
nes d'une lutte incessante pour se rendre matre des lois qui rgissent la nature des organismes vgtaux.
Les ouvrages de Mitchourine sont la synthse de toute l'uvre glorieuse et exceptionnellement fconde
accomplie par lui durant tant d'annes pour le bien des travailleurs. Son exprience gnralise, qu'il a expose
dans ses crits, est le guide le plus prcieux, un guide vritablement scientifique, dans notre lutte pour l'obtention
de rcoltes abondantes et rgulires. Cela est surtout vrai pour la production des semences et la slection des
diffrentes plantes cultives. Toute sa vie, Mitchourine a travaill difier une gntique et une slection
vritables, rellement scientifiques. Nous avons le devoir de bien nous pntrer de sa mthode, de l'appliquer
comme il le faisait lui-mme, en prenant sa doctrine non comme un dogme dtach des conditions concrtes,
mais comme un guide pour l'action.
En oprant sur les plantes fruitires, Mitchourine a mis en vidence les lois gnrales du dveloppement des
plantes. C'est pourquoi j'estime que ses travaux sont un guide incomparable, qui n'a pas son pareil, non
seulement pour la slection et la gntique des plantes fruitires, mais aussi pour la production des semences,
pour la slection et la gntique de toutes les plantes cultives.
Bien que Mitchourine se soit surtout occup de cultures fruitires, et que les travaux que je dirige portent encore
exclusivement sur les plantes annuelles cultives dans les champs, ses travaux ont t et sont toujours une source
inpuisable d'indications dont je m'inspire avec fruit.
Notre tche est de dvelopper et d'appliquer la thorie gniale de Mitchourine dans la pratique agricole du
socialisme. Nous devons toujours avoir prsente l'esprit sa devise : Nous ne pouvons attendre les bonnes
grces de la nature ; les lui arracher, voil notre tche. Par ces mots, Mitchourine a voulu souligner que notre
activit scientifique doit viser, toujours et partout, satisfaire les besoins de l'dification socialiste.
Dans ses ouvrages, il a dvelopp le noyau matrialiste du darwinisme. Aussi pour quiconque s'occupe de
botanique, tre darwiniste c'est obligatoirement tre mitchourinien.
Mitchourine, qui se rendait parfaitement compte que la phylognse est insparable de l'ontogense, dirigeait
magistralement, de faon adquate le dveloppement individuel de la plante. Il savait orienter le dveloppement
des arbres dans un sens relativement dtermin et obtenait ainsi d'excellentes varits. Par de nombreux
exemples tirs de ses travaux, il a montr que le dveloppement individuel de l'organisme entrane une
modification des proprits hrditaires (du gnotype). Il a brillamment dmontr qu'en orientant de faon
adquate le dveloppement individuel de l'organisme, nous pouvons diriger l'volution, autrement dit modifier
les proprits hrditaires de l'organisme dans le sens que nous dsirons.
S'inspirant du darwinisme, Mitchourine parvenait toujours, par les mthodes les plus dissemblables, crer les
varits qu'il cherchait.

136

Grce ses expriences, il savait fort bien que les couples parentaux ne fournissent pas tous, quand on les croise,
la varit que l'on dsire. En choisissant pour les croiser les formes vgtales, il tenait toujours compte de leurs
exigences biologiques dtermines par l'volution antrieure et rsultant de l'adaptation, devinant par avance les
modalits du dveloppement futur du patrimoine hrditaire des hybrides dans des conditions dtermines.
Mitchourine a, pour la premire fois, eu recours l'hybridation sur une large chelle de formes
gographiquement loignes l'une de l'autre, et aussi de l'endroit o devait tre cultive la future varit, en
tenant un compte trs strict des diffrences existant entre les conditions de vie de ces formes. Il a prconis et
largement utilis l'hybridation loigne. Ce n'tait pas pour augmenter tout simplement la diversit des formes
vgtales : il n'aimait pas s'occuper de choses inutiles. Quand il avait choisi le couple qu'il se proposait de
croiser, il se traait aussitt un programme d'action pour crer une varit nouvelle.
Les varits qu'obtenait Mitchourine ne venaient pas d'elles-mmes, ni par hasard. Il les crait en travaillant
infatigablement les perfectionner, en amliorer les proprits hrditaires. Parmi les nombreuses potentialits
de dveloppement inhrentes au patrimoine hrditaire de la semence hybride, il laissait se dvelopper celles qui
taient ncessaires pour crer les varits qu'il souhaitait obtenir, mais non les proprits et les caractres
indsirables.
Les ouvrages de Mitchourine nous enseignent qu'il ne suffit pas d'obtenir des semences hybrides appropries ;
qu'il faut encore savoir cultiver de faon adquate les plantes qui en sont issues. Contrairement aux reprsentants
de la gntique formelle mendlo-morganiste, Mitchourine savait parfaitement que les mmes semences
hybrides, cultives dans des conditions diffrentes, donnent des varits possdant des qualits et des proprits
conomiques diffrentes. En plaant un moment donn les plantes dans des conditions extrieures dtermines,
il modifiait et orientait leur dveloppement individuel et, par l mme, le dveloppement de la varit.
Il a maintes fois soulign que les organismes vgtaux un stade jeune sont extrmement sensibles l'influence
des conditions du milieu extrieur. Aussi a-t-il souvent protest vivement contre les assertions selon lesquelles il
convenait de greffer de jeunes plants hybrides aux branches de vieux arbres. Les jeunes organismes vgtaux,
qui n'ont pas encore acquis une forme stable et dfinitive, subissent facilement l'influence du porte-greffe. Et par
porte-greffe il faut entendre en l'occurrence non seulement la varit cultive aux branches de laquelle est ent le
jeune plant hybride, mais aussi le sauvageon sur les racines duquel on greffe presque toujours une ancienne
varit de culture. Dans l'article L'emploi des mentors pour l'levage de plants d'hydrides (. .
: , . 291-309. (I. V. Mitchourine : uvres choisies, Editions en
langues trangres, Moscou, 1951, pp. 142-161.).), Mitchourine signale que si elles n'exercent qu'une action
relativement faible sur la nature du greffon appartenant une varit de culture ancienne dj stabilise, les
racines du sauvageon peuvent influer trs fortement, par l'intermdiaire du tronc et des branches de la varit de
culture ancienne, sur le jeune plant hybride ent aux branches de cette varit de culture.
Ayant compris d'un point de vue darwiniste l'histoire du dveloppement des organismes vgtaux, le rle des
conditions extrieures dans la formation d'un organisme jeune, Mitchourine a pu rpondre correctement une
question dont l'importance pratique est extrme. Cette question prsente le plus grand intrt thorique et l'on ne
pouvait selon moi songer, je ne dis pas la rsoudre, mais mme en comprendre toute la profondeur en partant
de la gntique formelle. Il s'agit de savoir pourquoi les semences provenant d'excellentes pommes ou poires de
culture, obtenues aprs fcondation naturelle ou par hybridation artificielle, donnent en gnral quand on les
sme une trs forte proportion d'arbres portant de mauvais fruits, pareils aux fruits sauvages. La pomme de terre,
par exemple, qu'on multiplie aussi dans la pratique non par semis mais par voie vgtative (tubercules), ne
fournit-elle pas quand on la sme une descendance assez htrogne, il est vrai, mais constitue dans sa majeure
partie de formes propres la culture ? Certaines varits de pruniers et de cerisiers, multiplies par drageons,
donnent galement quand on les sme d'excellents arbres de culture dans la plupart des cas.
Dans son article L'emploi des mentors pour l'levage de plants d'hybrides, Mitchourine rpond brillamment
cette question. Si l'hrdit est mauvaise, la faute en est essentiellement au porte-greffe sauvage sur lequel ont
t entes les varits de culture anciennes. Le greffon lui-mme varit de culture ancienne, est peu
sensible l'influence des racines du sauvageon ; mais ses jeunes organes, c'est--dire les graines en formation
dans les fruits, prsentent une dviation trs accuse du ct du porte-greffe sauvage.
Examinant cette question, Mitchourine signale dans son article qu' en ralit nous obtenons des hybrides
vgtatifs d'un sujet sauvage avec une insignifiante adjonction de proprits des varits cultives . (. .
: , . 304. (I. V. Mitchourine : uvres choisies, Editions en
langues trangres, Moscou, p. 152.).)
Dans la Russie des tsars, la thorie de Mitchourine tait touffe. Une thorie comme la sienne ne peut non plus
recevoir un dveloppement vritable l'tranger, dans les pays capitalistes. Les travaux de L. Burbank,
slectionneur amricain de talent, en sont la preuve. Dans les conditions de l'Amrique capitaliste, les principes

137

thoriquement justes auxquels ses travaux l'avaient conduit n'ont t dvelopps ni du vivant de Burbank, ni
aprs sa mort.
Ce n'est que dans notre pays des Soviets que l'uvre d'un Mitchourine a pu se poursuivre, et que son importance
a t reconnue aussi bien par l'Acadmie que par les masses kolkhoziennes.
Une tude rflchie et consciencieuse des travaux de Mitchourine permettra d'y trouver sans cesse des
indications nouvelles qui, dans nos conditions, permettront de raliser aussitt un immense progrs. Prenons, par
exemple, l'explication donne plus haut de la mauvaise hrdit des varits greffes de pommiers, de poiriers,
etc. de culture. Cette explication doit trouver, et elle trouvera certainement, les plus larges applications dans les
travaux scientifiques et pratiques portant sur les plantes les plus diverses. Je me bornerai indiquer ici, titre
d'orientation sommaire, certaines conclusions qui en dcoulent (les spcialistes le feraient plus facilement que
moi, qui n'ai affaire qu'aux cultures champtres, pour leurs branches respectives). Les slectionneurs de la vigne
n'en tireront-ils pas cette conclusion qu'avant de procder un croisement, il faut choisir comme plante-mre un
cep sur racines propres ? Et les fructiculteurs, qu'on doit s'efforcer d'avoir des arbres-mres sur racines propres ?
Ces thses mitchouriniennes, nous les appliquons aussi, nous qui avons affaire aux plantes annuelles ; nous
croiserons entre elles par la greffe certaines varits de pomme de terre pour procder l'hybridation vgtative
des tubercules, ou certaines varits de cotonnier pour leur confrer par l'hybridation vgtative les proprits
dont nous avons besoin, etc., etc.
Les bases de la thorie de Mitchourine ne peuvent s'accommoder du cadre troit de la gntique et de la slection
formelles. Quand ils entreprennent de vrifier les thses de Mitchourine, les reprsentants de cette science les
dtachent toujours de l'ensemble de ses conceptions, du darwinisme, et bien entendu, n'obtiennent aucun rsultat.
Mitchourine a maintes fois signal les nombreuses erreurs commises par les exprimentateurs qui, par exemple,
ont tent de dmontrer l'inexactitude de ses thses relatives au rle de l'ducation dans la formation de
nouvelles varits d'arbres fruitiers. Il a mis au point et appliqu la mthode des mentors (ducateurs), qui est un
des moyens les plus puissants et les plus efficaces d'duquer les organismes vgtaux au stade jeune. Il entait aux
branches d'un arbre jeune, sorti depuis peu de la semence, des greffons prlevs sur une autre varit. L'action
rciproque du greffon et du sujet devait entraner et, Mitchourine l'a dmontr, entranait souvent des
modifications rciproques de la nature des organismes vgtaux combins par la greffe.
Mitchourine accordait une importance exceptionnelle cette possibilit de modifier et de diriger la nature des
plantes par l'ducation (la mthode des mentors y compris). Cette partie de la doctrine mitchourinienne est celle
qui a soulev et, malheureusement, continue de soulever le plus d'objections de la part des gnticiens et des
slectionneurs mendlo-morganistes.
Cela se conoit, car pour comprendre dans sa substance et sa porte la, mthode des mentors mise au point par
Mitchourine, il faut se placer au point de vue de la thorie du dveloppement, et non de la gntique formelle.
Saisir toute la signification thorique et la grande importance pratique de, la mthode des mentors, c'est
comprendre l'hybridation vgtative que nie galement la gntique morganiste. Toute sa vie durant,
Mitchourine a combattu la science bourgeoise de la gntique et de la slection. De nombreuses expriences
l'avaient convaincu que seuls des ignorants en la matire peuvent rver d'appliquer les fameuses lois des
petits pois de Mendel la cration de nouvelles varits hybrides de plantes fruitires vivaces. Les thses de
Mendel ne sont pas confirmes non seulement lors des croisements de plantes fruitires vivaces, mais encore lors
des croisements de plantes annuelles . (. . : , . 292. (I. V.
Mitchourine : uvres choisies, p. 143.).)
Au premier abord, l'affirmation qu'on peut raliser l'hybridation par voie vgtative, semblera extravagante
bien des gnticiens. L'opinion reue n'est-elle pas que l'on peut obtenir des hybrides uniquement par la fusion
de cellules sexuelles ? Et que chez certaines plantes infrieures seulement l'hybridation ne s'effectue pas par voie
sexuelle, quoique d'une faon analogue, par la fusion de deux cellules en une seule ?
Et pourtant on connat depuis longtemps chez les plantes de nombreux cas d'hybrides vgtatifs obtenus par
greffage de certaines varits sur d'autres. Plus tard, tous ces cas qui contredisaient formellement la thorie
mendlo-morganiste de l'hrdit et de la variation ont t qualifis d'erreurs pures et simples, et ce qu'on ne
pouvait appeler erreur, on l'appelait chimre (organisme vgtal compos de tissus d'espce diffrente). Les
explications qu'on donnait des chimres pouvaient tre justes sur bien des points, et parfois mme elles taient
exactes en ceci que les chimres ne sont pas des hybrides vgtatifs. Mais il n'en reste pas moins qu'il peut
exister dans la nature des hybrides vgtatifs. Mitchourine a le trs grand mrite de nous avoir appris en obtenir
et de nous avoir donn la mthode des mentors qui, une fois comprise, permet tout savant, tout kolkhozien
d'hybrider une foule de plantes par voie vgtative.
J'exposerai brivement dans les lignes qui vont suivre comment je comprends la mthode mitchourinienne des
mentors. Toute cellule vgtale se dveloppe par l'assimilation et la dsassimilation, c'est--dire par l'absorption

138

de nourriture ; aprs une srie de transformations (processus intracellulaires), la cellule se divise en deux. Mais le
mode de formation du zygote, c'est--dire de la cellule sexuelle fconde, qui est la base, le point de dpart du
nouvel organisme, diffre du mode de formation des autres cellules de l'organisme : le zygote est constitu par la
fusion de deux cellules sexuelles.
L'organisme vgtal difie son corps avec la nourriture qu'il trouve autour de lui. C'est en assimilant une
nourriture inerte qu'il difie un corps vivant. Quand deux cellules sexuelles se fondent en une seule, il y a aussi
assimilation, mais une assimilation qui diffre profondment de la premire. On peut dire que l'ovule assimile le
noyau du spermatozode ; mais on peut lire aussi le contraire, savoir que le noyau du spermatozode assimile
l'ovule. Plus exactement : quand deux cellules sexuelles fusionnent, il y a assimilation rciproque. Par suite,
aucune de ces cellules ne subsiste ; on a une cellule nouvelle, le zygote, qui diffre par ses qualits et de l'ovule
et du spermatozode.
C'est l, selon nous, un des traits qui distinguent le processus de la fcondation, autrement dit le processus de la
formation du zygote, du processus de dveloppement des cellules somatiques (ordinaires, non sexuelles).
On sait, ensuite, que tout organisme vgtal est dou, grce l'hrdit, de la facult de choisir, parmi les
conditions du milieu extrieur, celles qui lui conviennent le mieux. Nous savons aussi que chaque organe,
chaque cellule de l'organe, sont dous de cette mme facult de choisir entre les conditions du milieu extrieur, y
compris la nourriture.
La facult lective des organismes, des organes et des cellules est le rsultat de l'adaptation historique des
gnrations prcdentes aux conditions du milieu extrieur.
Si elle se trouve place dans des conditions qui ne lui sont pas les plus favorables, la plante, en se dveloppant,
s'adapte plus ou moins ces conditions. Si, dans ce milieu, elle survit et laisse une descendance, de nombreux
facteurs de ce milieu, assimils par les cellules de l'organisme vgtal, deviennent plus ou moins ncessaires au
dveloppement normal des gnrations suivantes.
Quand deux cellules sexuelles de deux plantes diffrentes, de deux varits de froment par exemple, s'associent
lors de la fcondation (c'est--dire s'assimilent mutuellement) et qu'on obtient une cellule nouvelle, le zygote,
celle-ci possde les facults d'adaptation et exige les conditions de dveloppement des deux parents. On a
finalement ainsi, la plupart du temps, une varit nouvelle. C'est de cette faon, selon moi, qu'on obtient des
hybrides sexuels.
Ceci compris, la question se pose : pourquoi peut-on appeler hybridation vgtative les changements dus
l'influence rciproque du sujet et du greffon, par exemple quand on ente de jeunes plants hybrides aux branches
d'un autre arbre ? Nous allons analyser brivement cette question.
Certaines plantes, par exemple la pomme de terre, peuvent tre multiplies par tubercules, par yeux, par
boutures, par feuilles et par semis (dans la pratique, on multiplie ordinairement la pomme de terre par
tubercules). On conoit que toute cellule, ou tout groupe de cellules, de l'organisme vgtal (en l'occurrence la
pomme de terre) grce auxquels on peut reproduire la plante, possdent d'ordinaire toutes les proprits, toute
l'hrdit de la varit laquelle appartiennent les cellules initiales.
Les diffrentes substances plastiques qui se trouvent dans les feuilles, les tiges et les tubercules de pomme de
terre sont telles qu'en s'en nourrissant, des stolons (tiges souterraines sur lesquelles se dveloppent les tubercules)
de la varit Epicure, par exemple, donnent d'ordinaire des tubercules 'Epicure.
Qu'arrivera-t-il si nous parvenons obliger les cellules d'une varit de plante se nourrir (c'est--dire
assimiler) des substances plastiques labores par une autre varit, autrement dit si nous unissons en quelque
sorte deux races de plantes, comme cela se produit lors de la fusion des cellules sexuelles ? En bonne logique, il
faut s'attendre obtenir de nouvelles cellules possdant de nouvelles proprits hrditaires. En d'autres termes,
on doit obtenir un hybride vgtatif possdant un degr plus ou moins prononc les proprits aussi bien de la
premire que de la deuxime varit. Ces hybrides ne doivent pas, me semble-t-il, se distinguer foncirement des
hybrides obtenus par voie sexuelle.
C'est l, selon nous, l'essentiel dans la mthode des mentors de Mitchourine ; aussi avons-nous pens que si l'on
obligeait les stolons d'une varit de pomme 'de terre se nourrir de substances plastiques provenant des produits
d'assimilation des feuilles d'une autre varit de pomme de terre, on obtiendrait des tubercules hybrides
possdant plus ou moins les proprits de l'une et l'autre varit. Il fallait pour cela combiner par la greffe deux
varits de pomme de terre en un mme organisme.
Des expriences de contrle effectues en serre, de fvrier avril 1938, par un certain nombre de travailleurs
scientifiques et de stagiaires de l'Institut de Gntique et de Slection (Odessa), et par un groupe d'tudiants de
l'Acadmie agricole Timiriazev, ont entirement confirm nos hypothses. Des tubercules de pomme de terre ont

139

t obtenus, qui prsentaient nettement les proprits des deux parents. Trs intressants cet gard les rsultats
auxquels est parvenu prs de Moscou, en 1937, l'exprimentateur mitchourinien N. Broussentsov.
Mais pourquoi donc, nous demandera-t-on peut-tre, quand on greffait, auparavant la pomme de terre (et l'on
connat de nombreux cas de ce genre), n'obtenait-on pas toujours des hybrides vgtatifs ; et pourquoi, dans les
cas rares (Darwin en signalait dj dans ses ouvrages) o l'on en obtenait, les reprsentants de la thorie
mendlo-morganiste de l'hrdit les qualifiaient-ils d'erreurs ou de chimres ? Pourquoi de nombreux savants,
lorsqu'ils procdaient des expriences de vrification, n'obtenaient-ils pas, en rgle gnrale, d'hybrides
vgtatifs, alors que dans les ntres l'hybridation vgtative russissait dans tous les cas et avec toutes les
varits (dont le nombre atteignait parfois 15 par exprience) ?
C'est qu'en l'occurrence la greffe n'est pas tout ; il faut aussi savoir obliger, comme le faisait Mitchourine, les
cellules d'une varit assimiler la nourriture prpare par une autre varit. Ce faisant, il faut tenir compte de la
facult qu'ont les cellules de choisir entre plusieurs nourritures celle qui leur convient le mieux. Il faut donner
ces cellules non pas les substances plastiques auxquelles elles sont habitues, mais celles qui ont t labores
par les plantes d'une autre race.
En effet, qu'arriverait-il si dans nos expriences nous laissions les stolons de la varit tubercule bleu de
pomme de terre Odenwald bleue, par exemple, libres de choisir entre les produits d'assimilation des feuilles de
leur race, c'est--dire de leur varit, et les produits d'assimilation des feuilles d'une autre varit, celle d'Epicure
par exemple ? Les stolons choisiraient alors probablement (mais pas toujours, bien sr) la nourriture de la varit
laquelle ils sont le mieux adapts, c'est--dire celle de leur varit. Et il va sans dire qu'aucune hybridation
vgtative ne se produirait. C'est ce qu'on perd de vue ordinairement lors des expriences de vrification.
Mais si la nourriture laquelle ils sont le mieux adapts fait dfaut, et s'ils n'ont leur disposition que les
produits d'assimilation des feuilles d'une autre varit de pomme de terre, les stolons seront bien obligs de
constituer leurs tubercules l'aide de ces substances plastiques.
On ne saurait dire qu'avec les substances plastiques des produits complexes labors par les feuilles de la varit
Epicure ( tubercule blanc), par exemple, les stolons de la varit Odenwald bleue dvelopperont des tubercules
de la varit Epicure, car les cellules des stolons sont celles de le varit Odenwald bleue et non 'Epicure. Mais
on ne saurait dire non plus que les cellules des stolons de la varit Odenwald bleue dvelopperont des
tubercules Odenwald, car les substances plastiques l'aide desquelles les stolons constituent leurs tubercules
appartiennent la varit Epicure. On doit obtenir, et dans toutes nos expriences nous avons en effet obtenu,
des tubercules hybrides.
Ainsi donc, disait Mitchourine, un greffon prlev sur un jeune plant hybride de pommier ou sur une autre
espce d'arbres fruitiers, et ent sur les branches d'un arbre adulte, peut emprunter les proprits du sujet ; cette
dcouverte de Mitchourine atteste sa connaissance approfondie des lois du dveloppement de l'organisme
vgtal. Le fait que trs souvent les savants anti-mitchouriniens n'ont pu dceler d'emble l'influence du sujet sur
le greffon tmoigne uniquement de la faiblesse de la gntique formelle. Nous estimons aujourd'hui que nous
pouvons toujours provoquer d'importantes modifications de caractre hybride grce l'action rciproque du
greffon et du sujet. Pour cela, il faut, selon nous, non seulement prlever le greffon sur un organisme vgtal au
stade jeune et l'enter sur les branches de l'arbre adulte auquel on veut l'associer par voie vgtative, mais encore
liminer toutes les feuilles qui poussent sur le greffon. Il faut obliger le greffon difier son corps exclusivement
avec la nourriture fournie par les racines du porte-greffe et avec les substances plastiques des produits
d'assimilation des feuilles de ce dernier.
Alors, il y aura toujours hybridation vgtative. Toute la question est de savoir si le greffon prendra bien et
pourra vivre sur la branche du sujet. Ainsi donc, la mthode des mentors, dcouverte par Mitchourine, nous
permet de mettre au point et d'appliquer celle de l'hybridation vgtative.
Si notre conception des mentors de Mitchourine se trouve confirme (nous n'en doutons pas pour notre part), on
pourra trs prochainement effectuer en grand l'hybridation de maintes plantes qui ne pouvaient tre croises par
la voie sexuelle. D'autre part, la multiplication vgtative d'hybrides vgtatifs donnera des descendances plus
stables et d'un type plus marqu que l'hybridation sexuelle.
En accordant une importance capitale la mthode du mentor, nous croyons nous inspirer entirement de ces
remarquables paroles de Mitchourine :
En un mot, le perfectionnement de ce procd pour la formation de nouvelles varits d'arbres fruitiers nous
permettra enfin de raliser un important progrs ; nous aurons enfin le pouvoir tant souhait de diriger le cours
des choses, sans quoi les rsultats de plus de la moiti de nos travaux dpendaient de l'influence accidentelle de
diffrents facteurs extrieurs dont jusqu'ici nous avions t impuissants affaiblir ou supprimer l'action, ce qui
nous obligeait nous contenter des qualits fortuites dont la nature dotait nos varits. Par suite, beaucoup

140

d'efforts taient dpenss en vain, et 95%, ou presque, des plants hybrides devaient tre dtruits cause de
diffrents dfauts qu'ils prsentaient. (. . : , . 296. (I. V.
Mitchourine : uvres choisies, pp. 147-148.).)
Aujourd'hui, nous procdons avec assurance au croisement par la greffe de deux varits de pomme de terre.
J'estime qu'arms de cette mthode, nous pourrons croiser la pomme de terre avec les dahlias, le topinambour,
etc. Nous pourrons obtenir des hybrides vgtatifs en croisant les pchers et les abricotiers si dlicats avec des
pruniers et des prunelliers rsistants ; le citronnier, le mandarinier, l'oranger et d'autres agrumes avec le Citrus
trifoliata, beaucoup plus rsistant au gel.
Comprendre et possder fond la thorie mitchourinienne, c'est accomplir demain dans notre domaine, dans
notre pays des Soviets, ce qui peut paratre aujourd'hui tout simplement fantastique.
Les ouvrages de Mitchourine sont un guide dont doivent s'inspirer quotidiennement tous les savants sovitiques
s'occupant de la culture des plantes, les agronomes, les cadres des kolkhoz et des sovkhoz. Il faut les lire et les
tudier encore et encore. Ils doivent devenir aussi le livre de chevet de nos gnticiens, de nos slectionneurs, de
nos producteurs de semences, ainsi que de la jeunesse de nos coles. Il est temps, grand temps, d'organiser, non
en paroles (mme logieuses ), mais en fait et srieusement l'enseignement des problmes de la gntique, de
la slection et de la production des semences pour nos tudiants et nos stagiaires, en s'appuyant sur la thorie de
Mitchourine, la plus avance qui soit en agrobiologie, et en extirpant rsolument toutes les thories pseudoscientifiques qui ont profondment pntr dans les sciences agrobiologiques, notamment dans celle de
l'hrdit.
Publi pour la premire fois en 1938.

141

LA THEORIE DE MITCHOURINE DOIT ETRE A LA BASE DE LA


CULTURE DES SEMENCES
(Article paru dans la revue UU, 1938, N 4-5 (19-20).)
La gntique mendlo-morganiste nie que les proprits hrditaires des plantes puissent s'amliorer en fonction
des conditions agrotechniques. L'agrotechnie, le mode d'ensemencement, les engrais, etc. permettent uniquement
d'obtenir d'un champ une meilleure rcolte de semences. Quant la nature des organismes (hrdit), les
conditions de vie, les conditions de culture ne la modifient pas : telle est la thse fondamentale des gnticiens
morganistes, thse qui malheureusement est mise, consciemment ou non, la base des travaux de la plupart
des stations d'Etat charges de la slection des crales. La gntique morganiste reconnat que dans certains cas
la nature des organismes peut changer (mutations), mais la qualit, l'orientation de ce changement sont, dit-elle,
tout fait indpendantes du caractre de l'action exerce par les conditions de vie sur l'organisme.
Dans le livre que le professeur N. Grichko vient de faire paratre : Cours de gntique (Selkhozghiz, 1938)
nous lisons page 175 : De trs nombreux exemples de la pratique agricole et des milliers d'expriences
attestent que la modification des caractres sous l'influence du milieu extrieur (ou somation) n'est que la
ralisation de diffrentes potentialits de dveloppement de l'organisme. C'est pourquoi une somation ne se
reproduit chez les descendants que si l'on reproduit exactement les conditions de milieu extrieur o elle a t
observe la gnration prcdente.
Il s'ensuit, selon Grichko, que les modifications survenues dans l'organisme vgtal au cours de son
dveloppement individuel ne retentissent pas et ne sont pas fixes dans la nature mme de l'organisme.
L'organisme se modifie, mais sa nature (son gnotype) reste invariable. Par l mme, le professeur Grichko se
solidarise entirement avec le professeur I. Filiptchenko, autre gnticien morganiste, qui crivait en 1929 :
Supposons qu'on ait obtenu quelque part une varit de froment grand rendement. Une exploitation grainire se
la procure, la sme sur son champ et en rpand les semences. Certaines proviennent de bonnes plantes, les autres
au contraire de plantes mauvaises, chtives ; mais nous savons trs bien que cette circonstance ne joue aucun
rle, car les unes et les autres donnent une descendance identique. (. . : U,
1931, . 46.
Grichko dit, il est vrai, que les semences malingres peuvent donner des plantes moins vigoureuses que de bonnes
et grosses semences de la mme varit. Mais c'est uniquement, selon lui, parce que les semences malingres
renferment moins de nourriture pour la plantule. Quant la nature des plantes issues de semences grosses ou
chtives, elle est toujours la mme.
Drle de nature (gnotype), situe dans un organisme qui se transforme et qui elle-mme ne se transforme pas
! Mais le gnotype ne se trouve pas quelque part dans l'organisme (comme l'affirment les morganistes) ;
l'organisme lui-mme est la fois le gnotype et le phnotype. Seuls des gnticiens morganistes peuvent croire
que l'organisme tout entier, jusqu' sa dernire molcule, c'est--dire tout le phnotype, se modifie, alors que tout
le gnotype (autrement dit ce mme organisme) reste invariable. Ou, ce qui est encore plus extravagant, que
l'organisme-phnotype se transforme dans un sens, tandis que le gnotype (ce mme organisme) se transforme
non de faon adquate mais dans un sens oppos.
Grichko reconnat, par exemple, l'existence en certains cas de changements (mutations) du gnotype (de la nature
de l'organisme) en fonction des conditions du milieu extrieur ; mais il nie catgoriquement que ces changements
soient adquats l'action des conditions du milieu extrieur sur le phnotype, c'est--dire sur l'organisme vgtal.
Plus simplement, si dans des conditions dtermines les plantes se dveloppent bien et vigoureusement, donnent
une bonne rcolte, c'est une rgle, une loi (imagine par les gnticiens morganistes), que la nature (le gnotype)
des semences, des boutures ou des tubercules die ces plantes ne s'en trouve pais amliore. Mais si l'on nie que
les changements survenus dans le phnotype sont adquats ceux du gnotype, comme le font, avec tous les
morganistes, les professeurs Grichko et Dlon dans leurs cours de gntique, point n'est besoin de se proccuper
d'lever ou de cultiver dans de bonnes conditions les animaux et les plantes destins la reproduction : quoi
qu'on fasse, l'amlioration d'une race ne dpend pas de l'amlioration de l'agrotechnie quand on cultive des
plantes sur les terrains de semence, ou de la zootechnie quand on lve des animaux de race. Telles sont les
conclusions qui dcoulent des thories abstruses de la gntique mendlo-morganiste. Les leaders de la
gntique ne font pas mystre de ces conclusions. C'est ainsi que Muller, qui jouit d'une grande notorit parmi
les morganistes, crivait le 24 mai 1934 dans les Izvestia : On pourrait citer de nombreux cas o une somme
immense d'nergie et de ressources a t dpense en vain par suite d'une thorie gntique errone. Ainsi, on
plaait les gniteurs, plantes ou animaux, dans les meilleures conditions de dveloppement pour que,
conformment la thorie controuve de Lamarck, leur descendance acquire des caractres meilleurs.
Dans la revue Priroda (n 6, 1936), Muller, a t jusqu' formuler cette thse d'un anti-darwinisme criant :

142

Les rsultats obtenus ds 1918 et 1919 ont montr que... la stabilit du gne est de l'ordre de plusieurs milliers
d'annes, c'est--dire qu'en l'espace de ce temps il ne se produira pas plus d'une mutation par gne. Nous savons
aujourd'hui qu'en ralit cette grandeur est gale quelques dizaines de milliers d'annes. Notons ce propos que
chaque gne formant des dizaines de fois chaque gnration une structure absolument semblable lui-mme, la
frquence, indique plus haut, du processus de mutation des diffrents locus signifie que mme chez la
drosophile, on n'observe pas, au cours de cette formation d'une structure semblable elle-mme, un seul faux pas
en l'espace de millions de gnrations. Autrement dit, la copie de la copie, reproduite des millions de fois, ne
peut tre pratiquement distingue du modle initial.
Que les gnticiens morganistes, qui se disent spcialistes de la culture des plantes, ne savent pas amliorer les
semences par la culture et, spculant sur le lamarckisme , fixent uniquement pour tche aux producteurs de
semences de crer la copie d'une copie , personne n'en doute (mme chez les morganistes) ; mais il est non
moins incontestable que par ces raisonnements archi-savants , ils dmobilisent ceux qui luttent pour amliorer
sans cesse les semences par une bonne agrotechnie, des soins attentifs, etc., et qu'on ne saurait d'aucune faon
s'accommoder d'une pareille science .
Ne m'tant pas fix pour tche d'analyser ici plus en dtail le Cours de gntique de Grichko et Dlon dans son
ensemble, je me suis born parler de sa partie qui concerne directement le sujet de mon article.
Convaincues, conformment aux enseignements de la gntique mendlo-morganiste, que les conditions de vie
des plantes n'influent pas sur la qualit des changements (mutations) des proprits naturelles des organismes, la
plupart des stations de slection, lorsqu'elles se proccupent d'obtenir une lite, ngligent compltement jusqu'
prsent le problme de l'ducation des plantes sur les terrains de semences. Pour obtenir une lite, on se contente
en somme de multiplier purement et simplement les graines par l'ensemencement et la rcolte, et d'viter un
mlange mcanique lors de l'ensemencement, de la rcolte et de la conservation des graines. On s'attache
uniquement faire en sorte que l'lite possde le maximum de puret varitale, les caractres morphologiques
typiques de la varit considre, dont l'aspect est dcrit dans les instructions des stations de contrle. Par suite,
bien que les semences de l'lite appartiennent toutes une varit dfinie et prsentent un haut degr de puret
varitale, leurs possibilits de rendement sont mal dtermines et restent inconnues.
Or, on sait trs bien, dans la pratique agricole, que des semences ou des plants d'une mme varit et d'une mme
puret peuvent tre meilleurs ou pires. Quand on sme et quand on cultive dans des conditions comparables, on
peut souvent observer que certaines semences, certains plants fournissent une rcolte beaucoup plus leve que
d'autres de la mme varit. Bref, le rendement et, d'une faon plus gnrale, les proprits conomiques et
biologiques des semences ou des plants, sont dans une grande mesure sous la dpendance des conditions o ont
t cultives les plantes des gnrations prcdentes.
Il est facile de s'en convaincre. Ainsi, par le procd habituel, usit depuis toujours dans le Midi, de culture des
plants de pomme de terre, il tait impossible d'y faire venir de la pomme de terre de semence. En 1, 2 ou 3
gnrations, les plants de pomme de terre, quand on les multiplie dans les rgions chaudes, deviennent deux ou
trois fois moins fertiles que ceux de cette mme varit cultive dans des rgions plus septentrionales ou
montagneuses.
Aprs avoir modifi le mode de culture, c'est--dire modifi par l'agrotechnie les conditions o se trouvent
places les plantes de la pomme de terre (faons culturales appropries et plantations en juillet au lieu d'avril),
nous obtenons prsent dans le Midi des plants de meilleure qualit que ceux de cette mme varit cultivs
dans les rgions o ils venaient le mieux (rgions de Moscou, de Gorki, etc.). On en a pour preuve les dizaines
de milliers d'hectares de pomme de terre plants en t dans les kolkhoz et les sovkhoz du Midi de l'Ukraine, en
Crime, dans la rgion de Rostov et le territoire de Krasnodar. Et aussi les plantations comparatives, l'Institut
de Gntique et de Slection (Odessa), de tubercules de pommes de terre d'une mme varit cultivs dans le
Midi par la mthode des plantations estivales ou obtenus dans la rgion de Gorki et l'Institut de la Pomme de
terre (rgion de Moscou). L aussi, les pommes de terre du Midi s'avrent aujourd'hui meilleures que les
pommes de terre de ces mmes varits qui ont pouss dans le Nord. Les plants obtenus dans le Sud (plantations
estivales) se sont galement rvls les meilleurs dans la rgion de Moscou o ils avaient t, titre
d'exprience, mis en terre en 1938 (Institut de la Pomme de terre).
Par cet exemple, nous voulons seulement souligner que les conditions dans lesquelles sont cultives les plantes
qui fourniront des semences ou des tubercules pour la reproduction, jouent un rle extrmement important dans
la formation des qualits de tel ou tel matriel. Il nous faut sans retard mettre au point une agrotechnie
approprie aux terrains de semences de crales, trouver les conditions de culture susceptibles d'amliorer sans
cesse les semences d'une varit. N'a-t-il pas t possible d'obtenir, en modifiant l'agrotechnie, les meilleurs
plants qui soient en U.R.S.S. dans les rgions du Midi o jusqu'alors on n'avait jamais pu organiser la culture de
pommes de terre de semence ? Pourquoi ne pourrait-on pas en faire autant pour les crales ?

143

En rpudiant le mendlisme-morganisme, en mettant la thorie mitchourinienne la base de l'agronomie, nous


pouvons, comme pour la pomme de terre, amliorer considrablement sur les terrains de semences, par une
agrotechnie approprie, les proprits conomiques et biologiques des semences des plantes cultives les
plus diverses, les crales y comprises.
La tche fondamentale de notre gntique sovitique, mitchourinienne, est d'apprendre rgler les conditions qui
permettent d'amliorer la nature des semences. C'est une question d'une importance extrme pour notre
agriculture. Le Parti et le Gouvernement accordent une grande attention au problme de la production des
semences. L'agriculture socialiste assure l'agronomie avance toutes possibilits de dveloppement vritable.
Est-il rien de plus intressant pour notre gntique sovitique, notre science de la culture des plantes, que l'tude
des moyens propres crer des semences de plus en plus fertiles pour les kolkhoz et les sovkhoz ? Car les
semences d'une mme varit de bl d'hiver, par exemple, dont les qualits physiques sont les mmes mais qui
ont t obtenues dans des conditions diffrentes, peuvent tre plus ou moins fertiles si on les sme dans des
conditions identiques ou comparables.
Je citerai titre d'exemple le tableau des rendements de mmes varits de bl d'hiver lors de l'essai des
semences l'Institut de Gntique et de Slection, en 1937-38.

Lieu d'origine des semences

Poids en kg des graines


obtenues sur une
parcelle de 115 m2

Rendement en
quintaux l'hectare

1re parcelle 2e parcelle 3e parcelle


Varit Zaria
1. Rgion de Vinnitsa, district de Khmelnitski
2. Rgion de Vinnitsa, district de Komsomolsko, kolkhoz Politotdel
3. Rgion de Vinnitsa, station d'essais de Nmertcha

41,1
43,2
49,0

40,8
44,7
49,3

35,9
39,6
42,4

34,2
37,0
40,8

30,7
32,7
33,2

34,3
33,8
36,3

38,3
28,9
30,2

33,5
35,3
38,0
38,6

30,5
33,2
36,6
36,3

27,8
29,7
32,4
32,5

Varit Ferrugineum 2453


4. Rgion de Moscou, district de N. Drvenski, kolkhoz Zaria
5. Rgion de Moscou, district de N. Drvenski, kolkhoz Pout Krestianina
6. Rgion de Moscou, district de N. Drvenski, kolkhoz Ogorodnik
Varit Drabl
7. Rgion de Moscou, station d'essais de Moscou
8. Rgion de Moscou, district de Chatsk, kolkhoz Pobda Piatiletki
9. Rgion de Moscou, district de Chatsk, kolkhoz Karl Marx
10. Rgion de Moscou, district de Riajsk, kolkhoz Nach Pout

Les semences de la varit Zaria, provenant d'un kolkhoz du district de Khmelnitski, rgion de Vinnitsa (numro
1 du tableau), ont fourni une rcolte de 34,2 q l'hectare. Les semences de cette mme varit Zaria, provenant
cette fois du kolkhoz Politotdel, district de Komsomolsko, rgion de Vinnitsa, ont donn 37,0 q l'hectare.
Enfin, des graines provenant de la station de slection de Vinnitsa (Nmertcha) ont donn 40,8 q l'hectare. L.
Kovalevski, slectionneur la station de Nmertcha, a fait savoir que les semences de Zaria qui nous ont t
livres provenaient d'un terrain o avait pouss une rcolte record.
L'exemple, que nous avons cit, de rendements diffrents d'une mme varit de bl d'hiver Zaria (la diffrence
atteint 6,6 q l'hectare), lors de l'essai des semences l'Institut de Gntique et de Slection, atteste indniablement que la diversit des conditions o ont t cultives les plantes de la gnration prcdente a laiss une
forte empreinte sur la capacit de rendement des semences obtenues de ces plantes.
Le tableau montre quels ont t les rendements, non seulement le rendement moyen des diffrentes parcelles,
mais aussi celui de chaque parcelle, afin que le lecteur puisse se rendre compte que la diffrence des rendements
fournis par une mme varit, lors des essais effectus, n'est pas due une variation des conditions dans les
champs, mais la nature relativement diffrente des semences. Les graines de chaque varit, provenant
d'exploitations diffrentes, ont t chaque fois semes sur des parcelles Voisines. Zaria, de la station de slection
de Nmertcha, qui a donn sur la premire parcelle 7,9 kg de plus que Zaria du district de Khmelnitski, a fourni
galement une rcolte plus leve sur les deuxime et troisime parcelles. Il en a t de mme pour les autres
varits : Ferrugineum 2453 et Drabl.
Il n'existe pas de plantes dont on ne puisse amliorer la descendance par des conditions de culture appropries.
Apprendre distinguer, reconnatre ces conditions, puis recrer bon escient les meilleures d'entre elles par
l'agrotechnie : voil quoi nous devons tendre dans la culture des semences, au lieu de nous lancer dans des

144

raisonnements plus ou moins profonds, comme Grichko et tous les autres gnticiens morganistes, et de dclarer
que les transformations du gnotype ne sont pas adquates celles du phnotype.
La science de la culture des semences (dont font incontestablement partie la slection et la gntique) doit
dsormais envisager ses tches d'une manire toute diffrente. En partant de la thorie mendlo-morganiste, qui
nie que les conditions de vie orientent les modifications de la nature des organismes, il n'est gure possible
d'laborer une science vritable de la culture des semences.
Celle-ci doit avant tout synthtiser et perfectionner les meilleures mthodes pratiques permettant d'obtenir de
bonnes semences. Nombreux sont chez nous les praticiens et les travailleurs de la science agricole d'un mrite
minent, les hommes qui savent obtenir des semences et des plants excellents.
Ainsi, on peut tre certain que les semences de crales provenant de terrains cultivs par des stakhanovistes, si
elles sont semes dans des conditions analogues, seront pour la plupart plus fertiles que les semences de cette
mme varit recueillies sur des terrains o les conditions agrotechniques taient mauvaises.
Il est d'une trs grande importance pratique de savoir amliorer la nature des plantes en les duquant sur les
terrains de semences des stations de slection. Mais l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles, loin de s'occuper
d'laborer les bases thoriques d'une ducation dirige des plantes sur les terrains de semences, a jusqu'ici
contrecarr le dveloppement de ces travaux dans le pays (voir le recueil consacr aux discussions qui se sont
droules sa session de dcembre 1936). L'Institut pour l'Etude de la Culture des Plantes de l'Acadmie Lnine
des Sciences agricoles continue s'appuyer dans ses travaux thoriques sur les principes errons du morganismemendlisme. Or, cet institut a fourni et continue de fournir le plus grand nombre de stagiaires. Par ses ouvrages
imprims, il a galement jou un grand rle, mais un rle tout ngatif, en orientant de nombreux travailleurs des
stations de slection vers une science toute formelle ; en orientant vers le morganisme-mendlisme les travaux
touchant la production des semences.
La mconnaissance, par la science agricole, de l'influence du milieu extrieur (de l'agrotechnie) sur la
transformation des proprits naturelles conomiques et biologiques des semences a fait que dans les stations de slection personne ne s'est proccup de comparer, pour le rendement et la rsistance (rsistance au
froid, aux maladies, etc.), l'lite des varits livre par elles, aux graines de ces mmes varits pures qui vont
au moulin. A l'Acadmie des Sciences agricoles nul n'a eu mme l'ide de procder des essais de ce genre, car
selon la gntique morganiste, le gnotype des plantes d'une varit reste inchang, que les semences proviennent de plantes d'lite ou de semis ordinaires. Voil pourquoi, la plupart du temps, les travailleurs des
stations de slection qui cultivent l'lite, ou les savants dont les thories sont la base de cette culture, ne
peuvent dire aujourd'hui si l'lite livre par les stations de slection est plus fertile, ou aussi fertile, que les
graines ordinaires de cette mme varit semes dans des conditions analogues.
La dcision du Gouvernement en date du 29 juin 1937, concernant l'amlioration des semences de crales,
prvoit explicitement l'adoption de mesures qui non seulement prviendront la dgnrescence des graines, mais
en assureront l'amlioration continue.
Il est dit entre autres dans cette dcision : Il incombe aux stations de slection de fournir les graines d'lite
ncessaires aux terrains de semences des exploitations grainires des districts de la rpublique, du territoire et de
la rgion, et c'est elles qui rpondent de la bonne qualit de ces graines.
On paie les semences d'lite cinq fois plus cher. Il va de soi que si l'on sme des graines d'une qualit suprieure,
c'est qu'on espre obtenir de meilleurs rsultats conomiques. Or, tout le travail de slection s'difiait jusqu'
prsent autour d'un seul indice : la puret varitale. On se proccupait uniquement de rduire au minimum le
nombre des caractres morphologiques s'cartant de la norme de faon apparente. Quant la bonne qualit des
semences de l'lite (si l'on entend par l un rendement plus lev lorsqu'on reproduit ultrieurement ces
semences), on n'y songeait pour ainsi dire pas, car selon la thorie morganiste-mendlienne l'homme est
incapable d'amliorer par l'ducation (c'est--dire par l'agrotechnie) la nature des semences ou des plants.
Pour assurer au plus vite dans les stations de slection la culture de semences amliores, il faut prendre des
mesures d'ordre administratif et conomique, mais aussi modifier absolument du tout au tout les mthodes
scientifiques en usage dans les stations de l'Etat.
La production des semences doit tre affranchie et protge des gnticiens morganistes qui en assurent la
direction scientifique .
Le darwinisme, la thorie mitchourinienne sont la base la plus sre de l'agrobiologie. Sur cette base, on peut (les
exemples abondent dj) amliorer sensiblement la nature des plantes les plus diverses, les crales y comprises.
Il faut que dans le domaine agrobiologique la thorie mitchourinienne inspire les travaux excuts par les
sections respectives de l'Acadmie des Sciences agricoles qui doit indiquer aux stations de slection de l'Etat les
mthodes scientifiques employer.

145

Ce n'est que dans notre pays socialiste que le darwinisme peut progresser. Pour dvelopper le darwinisme dans
l'agronomie, il faut avant tout s'assimiler la thorie mitchourinienne. Selon cette thorie, que la vie d'ailleurs a
confirme, nous ne pouvons attendre (comme la thorie mendlo-morganiste nous y invite) les bonnes grces de
la nature, de mutations qui ne dpendent pas des conditions de vie des plantes, ni par consquent de l'homme ;
les arracher la nature, voil notre tche.
Telle est la devise de l'agronomie bolchevique, mitchourinienne.
DE LA PRODUCTION DES SEMENCES DE SEIGLE
Les choses se prsentent mal aussi, pour la gntique morganiste, en ce qui concerne la production des semences
de ce te plante allogame qu'est le seigle. L encore, le seul but poursuivi est de prserver la puret de la
varit. La seule diffrence entre la culture des semences de seigle et celle des semences de froment, par
exemple, c'est qu'ici toutes les mesures sont prises contre les impurets non seulement mcaniques mais aussi
biologiques, contre l'apport par le vent de pollens d'autres varits. Les instructions du Commissariat du peuple
de l'Agriculture exigent l'tablissement d'une zone d'isolement d'au moins un kilomtre entre les semis de seigle
de varit pure, et les autres varits de seigle.
Thoriquement parlant, d'un point de vue darwiniste, cette thse ne rsiste pas la critique et ne rpond aucune
ncessit conomique. Mieux : dans certains cas elle est mme nuisible, non seulement parce qu'elle soulve des
difficults d'ordre pratique considrables sur les terrains de semences dans les kolkhoz et les sovkhoz, mais
encore parce qu'elle diminue le rendement des semences de seigle.
L'tablissement de zones d'isolement d'un kilomtre entre les semis de seigle porte-graine et les autres varits,
voire les semis de froment mlangs de seigle (et mme, l'anne dernire, les semis de cette mme varit de
seigle d'une autre provenance), a fait perdre des dizaines et des centaines des milliers de quintaux d'excellentes
semences provenant de terrains qui avaient fourni d'abondantes rcoltes.
On peut dire que souvent les semences de seigle qui convenaient le mieux une rgion ont t limines,
conformment la thorie, parce que la zone d'isolement n'avait pas la largeur rglementaire. Un groupe
d'agronomes experts de la rgion de Leningrad m'crit que si l'on avait suivi la lettre les instructions du
Commissariat du peuple de l'Agriculture, il aurait fallu liminer en 1938 : prs d'un tiers des semis de seigle
Viatka destins la production des semences, en raison du voisinage de semis de cette mme varit Viatka
limins (comme insuffisamment purs) au cours des deux ou trois dernires annes ; une autre catgorie de semis
parce qu'ils se trouvaient situs moins d'un kilomtre de petits semis de seigle local attenant aux habitations ;
une troisime catgorie de semis de Viatka de varit pure, en raison du voisinage d'un bl d'hiver ml plus de
10% de seigle d'hiver, bien que ce dernier appartnt lui aussi la varit Viatka. Ainsi donc, ces instructions du
Commissariat du peuple de l'Agriculture crent de grosses difficults pour le dveloppement de la production
des semences de seigle ; or, au point de vue scientifique, rien ne justifie la cration d'une zone d'isolement d'un
kilomtre.
En automne 1937, Avakian, un spcialiste, a sem l'Institut de Gntique et de Slection (Odessa) les graines
de 11 varits de seigle pour un petit essai comparatif. Chaque varit tait reprsente par des semences
originelles, c'est--dire obtenues par la station de slection sur des terrains isols, et par des semences provenant
de la station de slection de Kharkov, obtenues dans les conditions de l'essai de semences, c'est--dire sur des
parcelles de 100 mtres entoures d'autres parcelles o avaient pouss diffrentes varits de seigle. Aucune des
11 varits dont les graines provenaient de plantes entoures l'anne prcdente d'autres varits, n'accusait une
diminution du rendement. Chez presque toutes on a constat au contraire une augmentation assez forte du
rendement (jusqu' 7 quintaux l'hectare pour certaines varits) par rapport aux semences de ces mmes
varits obtenues sur des terrains isols.
L'erreur fondamentale que l'on commet dans la culture des porte-graines et la slection, quand il s'agit des
allogames, et notamment de plantes comme le seigle, c'est qu'on nie, conformment la gntique mendlomorganiste, l'lectivit biologique dans le processus de la fcondation. La gntique morganiste enseigne que la
fcondation se produit uniquement selon la thorie des probabilits, au petit bonheur, et dpend uniquement de la
graine de pollen (cellule sexuelle) qui sera la premire dpose par le vent sur le stigmate de la fleur de seigle.
Cette assertion des morganistes est errone. Les plantes sont doues, de la facult de choisir parmi les pollens
qui leur sont proposs au moment de la fcondation, et il faut savoir utiliser cette facult pour amliorer les
qualits des semences.
Au moment o le problme des croisements intra-varitaux des crales autogames tait l'tude, on a signal
maintes reprises que mme chez les autogames la fcondation croise libre confre toujours la descendance
une vitalit biologique et une capacit de rsistance accrues, une plus grande facult d'adaptation aux conditions
de dveloppement. Cela est plus vrai encore pour les plantes allogames. Car on sait trs bien que ces plantes

146

perdent sensiblement de leur vigueur si on les oblige se fconder elles-mmes, ou mme si leur nombre est trop
restreint l'poque de la floraison, ce qui rduit les possibilits de choisir entre les pollens, pour la fcondation.
Mais la pollinisation croise libre l'intrieur de la varit, ainsi que la fcondation par le pollen d'une autre
varit la plante possdant la facult de choisir librement entre les pollens qui lui sont offerts, donnent
toujours et partout des semences biologiquement plus rsistantes, mieux adaptes aux conditions de
dveloppement.
Par suite, il est vident que si les exigences conomiques prsentes une plante concident avec les exigences
biologiques, avec la facult d'adaptation biologique de l'organisme, toute restriction apporte la libert de
fcondation croise ou la fcondation par le pollen d'une varit trangre ne sera jamais justifie au point de
vue conomique ; elle pourra mme tre nuisible dans certains cas.
Chez le seigle, il n'y a pas, que je sache, opposition entre les exigences d'ordre conomique et la facult
d'adaptation biologique de l'organisme aux conditions du milieu extrieur. C'est pourquoi, au point de vue
darwiniste, l'tablissement d'une zone d'isolement d'un kilomtre entre les terrains de semences de seigle ne
rsiste pas la critique. Je ne connais pas dans la pratique un seul cas o les semences de seigle soient devenues,
conomiquement plus mauvaises parce que l'isolement spatial n'avait pas t observ. Par contre, toute la thorie
darwiniste, pour autant que je la comprends, ainsi que d'assez nombreuses expriences sur l'aptitude des plantes
la fcondation lective, effectues par l'Institut que je dirige, tmoignent contre la ncessit d'une zone
d'isolement d'un kilomtre pour la production des semences de seigle.
Autre chose est la production des semences de plantes allogames comme la betterave sucre et quelques autres.
Les exigences conomiques prsentes la betterave sucre sont, sur certains points, en opposition avec sa
facult d'adaptation biologique. Une grosse racine possdant une forte teneur en sucre est loin de prsenter ici un
avantage biologique pour une plante de semence. C'est pourquoi si l'on permet aux pieds de betteraves sucre de
choisir librement le pollen qui les fcondera, autrement dit si l'on n'isole pas le groupe des meilleurs pieds de
semence (plants) des autres betteraves, ils s'entre-fcondent (se croisent) avec des betteraves moins bonnes au
point de vue conomique. Dans ces cas-l, l'isolement spatial est de rigueur.
Et quand on dit que, selon le darwinisme, il est inutile et, dans certains cas, nuisible pour le seigle d'tablir une
zone d'isolement d'un kilomtre, il ne faut pas oublier que, toujours selon le darwinisme, l'isolement spatial de
certaines varits d'avec les autres s'impose pour toute une srie de plantes cultives allogames (mais non pour le
seigle et les plantes analogues).
Cela pourra peut-tre sembler paradoxal aux savants qui professent la thorie morgano-mendlienne en
gntique ; mais c'est un fait que les varits de seigle cultives dans les kolkhoz et les sovkhoz et considres
comme standards, ont t, toutes sans exception, obtenues (cres) par les slectionneurs uniquement parce qu'au
moment de la slection massale les semis n'ont pas t isols pendant plusieurs gnrations des autres varits,
c'est--dire que l'isolement d'un kilomtre, exig au nom de la science , n'a pas t observ.
Pour ne pas avancer d'affirmations gratuites, je m'en rfrerai au Registre officiel de slection des plantes
cultives (Selkhozghiz, 1937).
Viatka varit obtenue par la station de slection de Viatka partir d'un seigle local. On conoit qu'un
seigle local n'est pas isol des autres varits par une zone d'un kilomtre.
Lissitsyne (Chatilovskaa) varit obtenue par la station de slection Chatilovskaa partir d'un seigle local.
Un seigle local n'est pas isol, je pense, par une zone d'un kilomtre.
Avant-Garde varit obtenue la station de slection de Kazan en 1920 par slection d'une ligne de seigle
des Alpes modifi. Modifi signifie que le seigle des Alpes s'est crois naturellement avec une autre varit.
Elissevskaa on suppose que le seigle Elissevskaa a t obtenu par hybridation du seigle des Alpes avec
un seigle local.
Bzentchoukskaa grains jaunes varit obtenue par la station d'essais de Bzentchouk. Le seigle
Elissevskaa et un seigle local du village de Krivoloutchi-Ivanovka, de l'ex-gouvernement de Samara, ont fourni le
matriel initial. Dans ce cas galement, les slectionneurs ont pu crer cette varit parce qu'aucune zone
d'isolement d'un kilomtre n'a t tablie.
Tarachtchanskaa varit obtenue par la station de slection de Verkhniatchka partir d'un seigle local
trahissant l'influence d'une hybridation naturelle avec un seigle provenant d'Europe occidentale. L'apparition de
cette varit est due, elle aussi, au fait que la zone d'isolement prescrite n'a pas t observe.
Nmychlianskaa varit obtenue par la station de slection de Kharkov partir d'un seigle local. Il va sans
dire que ce dernier n'tait pas isol des autres varits.
Petkousskaa Vesslo-Podolianskaa varit obtenue par la station de slection de Vesslo-Podolianskaa
partir d'un seigle Petkousskaa originel (Lokhov).

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Petkousskaa-Verkhniatchskaa varit obtenue par la station de slection de Verkhniatchka partir d'un


seigle Petkousskaa originel (Lokhov). Si l'on a pu tirer d'un seigle originel ces deux varits de Petkousskaa, c'est,
selon moi, parce qu'on n'a pas pris soin de prserver leur originalit (l'originalit du seigle Petkousskaa, c'est qu'il
supporte mal nos hivers). Ces varits se sont sans aucun doute croises avec d'autres, aprs quoi les slectionneurs
ont pu en crer de nouvelles par la slection.
Polesskaa varit obtenue par la station d'essais du Polessi partir d'un seigle local qui, naturellement,
n'a jamais t isol.
Novozybkovskaa M-4 varit obtenue par la station de slection de Novozybkov partir d'une varit locale
modifie de seigle Petkousskaa. Cette modification est due l'hybridation naturelle du seigle Petkousskaa avec
une autre varit.
Pulmann grains jaunes varit obtenue sur un champ d'essais de Bogoroditsk partir d'un seigle local. Il
va de soi qu'un seigle local n'a jamais t isol.
Triomphe obtenu par la station d'essais de Ramon partir d'un seigle local qui, lui non plus, n'a
naturellement jamais t isol.
Moup varit obtenue par la section des Steppes de l'Institut pour l'Etude de la Culture des Plantes de
l'U.R.S.S. partir d'un seigle local crois avec des spcimens reus d'Iran. Si cette varit a vu le jour, c'est
uniquement parce que les travailleurs de l'Institut n'ont pas surveill d'assez prs les exemplaires de leur collection,
qui se sont croiss naturellement avec un seigle local.
Omskaa varit obtenue par la station de slection de Sibrie occidentale partir d'une population compose
des varits Ivanovskaa, Trostnikovaa, Chlanchtedskaa et de varits locales. L'historique de l'obtention du seigle
Omskaa est, selon moi, des plus instructifs. L'hiver est trs rigoureux dans la rgion d'Omsk ; et c'est uniquement
parce que toute une srie de varits, dont certaines ne sont pas trs rsistantes au froid, ont pu se croiser, qu'on a
obtenu un matriel capable de passer l'hiver dans cette rgion et partir duquel a t cre l'Omskaa.
Toulounskaa grains verts varit obtenue la station d'essais de Touloun partir d'un seigle local.

J'ai cit dessein, jusqu' la dernire, toutes les varits qui figurent dans le Registre officiel de slection des
plantes cultives (Selkhozghiz, 1937). Je veux montrer par l qu'aucune des varits actuellement en culture n'a
t cre par le slectionneur en isolant le matriel de dpart ou en croisant artificiellement un couple.
Rappelons-nous seulement combien de discussions la revue Iarovizatsia a souleves au sujet de l'inzucht du
seigle dans les travaux de slection. Les morganistes affirmaient qu'un trs grand nombre de varits prcieuses
de plantes allogames, le seigle y compris, avaient t obtenues grce l'inzucht ; vrification faite, il s'est avr
que les stations de slection ne possdaient ni en culture, ni mme comme varit d'avenir, aucune varit
d'inzucht, c'est--dire produite par autofcondation.
La liste des varits rgionales cites par moi montre que toutes sans exception ont pu tre obtenues uniquement
parce que, pour une raison ou pour une autre, la zone d'isolement d'un kilomtre n'existait pas.
O donc est la logique, o sont les arguments scientifiques de ces savants qui estiment ncessaire l'tablissement
d'une zone d'isolement pour toutes les varits d'une plante allogame cultive ?
La cration des meilleures conditions agrotechniques pour les semis de seigle de semence, c'est--dire
l'ducation adquate des porte-graines et une slection continuelle : voil, selon moi, l'essentiel, sur quoi doit
reposer la production des semences de seigle.
Mon opinion est que le Commissariat du peuple de l'Agriculture doit rviser ses instructions concernant les
essais officiels auxquels sont soumis les seigles, cesser d'exiger l'tablissement d'une zone d'isolement d'un
kilomtre et bien souligner la ncessit de rserver pour la semence uniquement les terrains o les varits de
seigle dont nous avons besoin donnent des rcoltes excellentes en qualit et en quantit. Les terrains o les rcoltes sont faibles, par suite d'une agrotechnie dfectueuse, doivent tre considrs comme impropres fournir des
semences de seigle.
PRINCIPES ESSENTIELS DONT ON DOIT S'INSPIRER POUR CREER UNE ELITE
CHEZ LES CEREALES
Toutes les formes de plantes qui existent dans la nature ont t cres par la slection naturelle. C'est par la
slection artificielle que l'homme cre les varits cultives. Il importe de bien le souligner : lorsqu'on dit les
plantes sont cres par la slection , on entend toujours par l que les plantes les mieux adaptes survivent
seules dans la nature, et qu'on garde les meilleures pour la reproduction, pour la semence, dans la pratique
agricole.
Cultivant les plantes afin d'en obtenir au moment voulu la rcolte la meilleure, l'homme a toujours gard les
meilleures d'entre elles pour la reproduction. En d'autres termes, mme sans se proccuper spcialement de
produire des semences, rien qu'en cultivant bien les plantes afin d'obtenir une bonne rcolte, la pratique humaine
ne cesse d'amliorer les qualits propres des plantes, d'amliorer les varits existantes.

148

Il est incontestable que dans les pays o l'agrotechnie est plus perfectionne, les varits cultives sont
meilleures, toutes sans exception. C'est dire qu'il est rare qu'on puisse crer une varit cultive ou amliorer
celles qui existent rien que par la slection, sans des mthodes de culture appropries. Or, c'est prcisment la
slection pure et simple que prconisent les gnticiens morganistes, affirmant que c'est quoi se ramne toute la
thorie darwinienne de la formation des espces. Mais ne rsulte-t-il pas indubitablement des principes gnraux
du darwinisme que l'homme a cr toutes les varits excellentes de plantes cultives en leur assurant de bonnes
conditions agrotechniques ? En d'autres termes, une bonne agrotechnie est la base de l'amlioration des races
vgtales. A l'tat sauvage, dans de mauvaises conditions agrotechniques, les plantes ne s'amliorent pas. Mieux
: les plantes cultives redeviennent sauvages. Cration de conditions toujours meilleures pour la culture (c'est-dire de conditions assurant l'obtention de la rcolte la meilleure en qualit et en quantit) et slection des
meilleures plantes pour la semence: c'est par ce moyen surtout qu'ont t cres la plupart des varits de toutes
les plantes cultives.
Aprs avoir cr d'excellentes conditions de culture, il faut slectionner pour la semence les plantes prsentant la
meilleure hrdit, c'est--dire choisir celles dont les graines donneront une rcolte meilleure que les semences
des autres plantes cultives ct d'elles. La slection doit tre faite d'aprs le gnotype, comme on dit, c'est-dire en tenant compte de l'hrdit. Pour certaines cultures, par exemple les crales, il faut, aprs avoir choisi
les meilleures plantes, semer la descendance de chacune part, mais dans des conditions analogues. On ne doit
jamais se dpartir de cette technique de l'ensemencement afin de permettre, au cours de la croissance des plantes,
le dveloppement optimum des proprits de l'organisme sur lesquelles portera la comparaison.
Si l'on part de cette thse darwinienne qu'un mme caractre, une mme proprit est plus ou moins accus chez
deux plantes quelconques d'une mme varit, la slection consistera essentiellement savoir trouver, discerner
et mesurer ces diffrences. C'est sur cet aspect de la technique des travaux qu'il faut porter le maximum
d'attention quand on choisit des plantes en vue d'obtenir les meilleures semences. On doit toujours s'attacher
mettre au point de nouvelles mthodes permettant de reconnatre les diffrentes proprits des plantes. On
vrifiera sur la descendance si, parmi les plantes typiques de la varit en question, on a bien choisi les
meilleures par leurs qualits conomiques et leurs proprits. On apprciera les proprits et les caractres pour
chaque rgion, chaque culture et mme chaque varit. La principale attention portera tantt sur la rsistance au
froid, tantt sur la rsistance aux maladies, tantt sur la rsistance la scheresse, etc. Et, bien entendu, on se
proccupera chaque fois du rendement et de la qualit de la rcolte.
Nous ne nous lasserons pas de le rpter : dans les exploitations grainires, et d'autant plus dans les stations de
slection, avant de slectionner les porte-graines, il faut duquer les plantes de faon adquate.
L'ducation oriente des formes vgtales est une des thses fondamentales de la pratique mitchourinienne. C'est
ce qu'oublie la thorie mendlo-morganiste ; mieux : toute la logique du morganisme conduit nier l'influence
des conditions de vie sur une modification oriente de la nature des organismes.
Aprs avoir slectionn des plantes judicieusement cultives en vue de la reproduction, il faut, d'une part, vrifier
si la slection a t bien faite et, d'autre part, fixer puis accentuer les proprits prsentant une valeur
conomique sur lesquelles a port la slection.
Il s'ensuit que le travail du cultivateur de semences ne se borne pas la slection des porte-graines.
Chez les crales, les plantes gnitrices choisies doivent fournir la plus grande rcolte possible afin qu'on ait sur
chaque pied slectionn assez de graines pour soumettre la descendance diffrentes analyses. A l'Institut de
Gntique et de Slection (Odessa) que je dirige, les plantes de bl d'hiver de la varit Krymka, par exemple,
dont j'avais fait choix en 1937, ont t au pralable cultives de manire donner chacune de 2.000 3.000,
et parfois mme 5.000 graines. Quantit tout fait suffisante pour : ensemencer une parcelle longue de 100
mtres sur une ou deux ranges ; semer 300-500 graines de chaque pied dans des conditions artificielles afin de
dterminer en glacire la rsistance au gel ; semer 300-500 graines afin de dterminer la rsistance l'hiver dans
des contres o l'hiver est notoirement plus rigoureux que dans la rgion desservie par l'tablissement de
slection ; semer 200-300 graines dans un champ afin de les contaminer artificiellement de la nielle ou de la
rouille.
Sur un semis effectu par familles, c'est--dire par descendances de chaque pied en particulier (nous appelons ce
genre de semis ppinire de semences ), il est facile de relever les moindres diffrences hrditaires,
gnotypiques, qui existent entre les familles au point de vue morphologique. Il existe galement, pour chaque
famille, des critres conomiques (rsistance l'hiver, aux maladies, etc.). Ayant en mains toutes ces donnes au
moment de la maturation, on procdera sans difficult l'limination des familles dont les semences restent, par
leurs qualits naturelles, au-dessous du niveau moyen des semences de cette mme varit livres par la station.
Le slectionneur met galement part les meilleures familles, celles qui se distinguent par toute une srie de
proprits, ou mme par une seule proprit importante (par exemple, la rsistance l'hiver ou la rouille), tet

149

possdent toutes les autres proprits typiques de la varit dont elles font partie. Les autres lignes (familles)
sont dpiques sparment ; on apprcie d'aprs son aspect la qualit du grain, ce qui permet de procder une
nouvelle limination des lignes, d'aprs le grain cette fois. Avec les graines qui restent on ensemence un terrain
dont la rcolte, appele lite , est destine aux terrains de semences des exploitations grainires du district.
Pour plus de sret, afin de contrler les rsultats de la slection des semences destines produire l'lite, une
partie des graines reste la station pour un semis comparatif. On confronte leur rendement et leurs autres
proprits et qualits ceux de l'lite dj livre aux producteurs. Ainsi donc, au moment o l'lite est livre aux
terrains de semences des exploitations grainires du district, on aura dj procd une certaine vrification du
travail effectu par le slectionneur en vue de crer cette lite.
Au cours des essais comparatifs excuts en 1937-38 l'Institut de Gntique et de Slection (Odessa), on a
sem en mlange des graines de la varit Krymka, issues de croisements intra-varitaux, qui restaient des
slections effectues pour la ppinire de semences. Ces graines ont donn une rcolte de 37,8 quintaux
l'hectare. D'autres graines de la mme varit, semes comme super-lite aprs slection massale des pis selon
la mthode gnralement applique, ont fourni une rcolte de 35,7 quintaux l'hectare. Grce au croisement
intravarital et une ducation pralable, le rendement de la varit Krymka a galement augment de 1,5-2
quintaux sur plusieurs terrains d'essais des semences de la rgion d'Odessa.
Aprs croisement intravarital, le rendement des graines d'Hostianum 0237 et de plusieurs autres varits de bl
d'hiver, semes lors des essais comparatifs, s'est accru de 1-1,5 quintal dans la rgion d'Odessa.
Il importe de souligner qu'on avait sem pour les essais comparatifs des graines qui n'avaient pas t tries la
ppinire de semences. Il s'agissait de graines mlanges aprs un choix, fait vue d'oeil, des meilleures plantes
pour les ppinires de semences.
Les meilleurs numros (familles), slectionns la ppinire de semences d'aprs certaines proprits qu'ils
possdaient un degr minent (rsistance au froid, rsistance la rouille, etc.) sont galement l'objet d'essais
comparatifs et, en mme temps, multiplis dans des proportions encore rduites. Si les essais comparatifs sont
probants pour la slection (c'est--dire s'ils confirment la plus grande rsistance l'hiver ou une amlioration des
autres qualits naturelles de ces semences), la station aura une nouvelle varit qui se distinguera beaucoup de
l'ancienne par telles ou telles bonnes qualits conomiques.
Il est difficile de tracer une ligne de dmarcation entre l'amlioration continue de la qualit des semences d'une
varit et la cration d'une nouvelle varit. Une station de slection doit avant tout s'attacher amliorer sans
cesse l'lite des varits cultives dans la rgion qu'elle dessert. Cela tant, l'obtention de nouvelles varits
rpondra galement aux intrts de la production des semences.
Partant de l, il faut orienter rsolument toute l'activit de la plupart des stations de slection vers la culture de
semences pour l'lite. Les slectionneurs donneront d'autant mieux et plus vite d'excellentes varits nouvelles
qu'ils sauront mieux crer et duquer une bonne lite. D'une manire gnrale, on ne saurait sparer l'un de
l'autre les travaux en vue de crer une lite et de produire de nouvelles varits.
Il est dj temps de faire disparatre l'cart qui existe entre la slection et la production des semences ; il est
temps de comprendre que le travail de slection en vue d'amliorer l'hrdit des semences doit se poursuivre a
tous les stades de la production des semences
Il est temps d'aiguiller rsolument les travaux pour la production de semences sur la voie indique par la thorie
mitchourinienne.
Publi pour la premire fois en 1938.

150

LE CREATEUR DE L'AGROBIOLOGIE SOVIETIQUE


(POUR LE 4e ANNIVERSAIRE DE LA MORT DE I. MITCHOURINE)
(Article paru dans la revue UU, 1939, N 3 (24).)
Ds les premiers jours du pouvoir des Soviets, Lnine, le plus grand des gnies que le monde ait jamais vu,
rvla notre pays et toute l'humanit laborieuse I. Mitchourine, alors trs peu connu. Dans la Russie des tsars,
des gros propritaires fonciers et des capitalistes, tout ce qui tait scientifique, progressiste, tait ce point
touff que les travaux de Mitchourine, qui a vcu 62 ans sous ce rgime en dcomposition, sont rests ignors
mme du savant bolchevik qu'tait Timiriazev, ce champion le plus minent de la science et du darwinisme.
Si la conception mitchourinienne des lois du dveloppement des organismes vgtaux a pu s'panouir ainsi, c'est
uniquement grce la sollicitude du Parti de Lnine et de Staline et du Gouvernement sovitique, qui ont assur,
et continuent d'assurer, la science avance des possibilits de progrs sans prcdent.
La thorie mitchourinienne, c'est l'orientation sovitique en agronomie, c'est le darwinisme dans l'agrobiologie.
Elle est gnralement admise dans notre pays. Il existe encore, il est vrai, des savants partisans de la gntique
mendlo-morganiste qui, par ignorance de la thorie mitchourinienne, n'en reconnaissent pas les principes, ou
qui, comme disait Mitchourine, repoussent avec une fureur aveugle, inexplicable, jusqu'aux faits dj acquis
par cette thorie .
Il n'est pas moins ridicule de vouloir, comme certains autres savants, passer la thorie mitchourinienne au crible
de la gntique mendlienne. Toute sa vie durant, Mitchourine a men une lutte intransigeante contre les
principes de la gntique formaliste bourgeoise. Il est impossible de concilier sa thorie avec le mendlismemorganisme, car elle rvle toute la fausset des thses fondamentales du morganisme.
Mitchourine a donn la gntique une orientation nouvelle, une orientation juste ; le mendlisme-morganisme
ne peut d'aucune manire lui tre compar, car les thses scientifiques de Mitchourine ne sont pas imagines de
toutes pices mais prises dans la vie. Elles sont nes d'une lutte prolonge, infatigable pour apprendre appliquer
les lois qui rgissent la nature des organismes vgtaux. Les thses scientifiques du mendlisme-morganisme,
sont, elles, dtaches de toute ralit. Quiconque s'occupe pratiquement de modifier dans le sens qu'il dsire la
nature des plantes, s'en convaincra aisment. De quelle aide peut tre, en effet, la thorie mendlo-morganiste
lorsqu'il s'agit de rsoudre un problme pratique ?
Prenons, titre d'exemple, la cration de varits de bl ou de seigle d'hiver rsistantes au froid. Par la dcision
du 6 janvier 1939 relative cette question si importante, le Parti et le Gouvernement ont charg la science
agricole et les organismes comptents de donner en des dlais rduits des varits de bl d'hiver (3-5 ans) et de
seigle d'hiver (2-3 ans) rsistantes au froid et biologiquement adaptes aux conditions rigoureuses de la Sibrie.
Les livres des mendliens-morganistes ne seront ici d'aucune aide. Alors que chez Mitchourine, qui toute sa vie
durant s'est surtout occup des plantes fruitires, mais a donn une thorie biologique gnrale, on trouvera ce
sujet une aide thorique et des indications prcises.
Dans son article Quelques phnomnes curieux de l'influence exerce par les plantes gnitrices sur les
proprits et qualits de leurs hybrides , Mitchourine crit :
Tout hybrideur doit savoir que par la fcondation naturelle croise des plantes, on obtient, chez la descendance,
des individus relativement plus viables, la condition que chaque plante-mre puisse choisir librement, si l'on
peut s'exprimer ainsi, parmi les pollens apports par le vent ou par les insectes, et provenant d'un nombre
parfois assez considrable de varits, celui qui convient le mieux la structure de ses organes frugifres. On ne
peut pas toujours esprer ce rsultat avec des plants hybrides issus d'un croisement artificiel, donc forc... (.
. : , . 260. (I. V. Mitchourine : uvres choisies, p. 128.).)
Dans le passage que nous venons de citer, on retrouve la thorie darwiniste si profonde de la fcondation lective
et de l'utilit biologique de la fcondation croise.
Forts de cette thorie, nous avons trac un programme de recherches scientifiques effectuer par les stations de
slection et les kolkhoziens-exprimentateurs de Sibrie pour obtenir rapidement des formes de froment et de
seigle rsistant l'hiver. On pratique la castration d'une partie des plantes des meilleures varits locales de bl
d'hiver entoures d'autres varits locales et slectionnes. Au moment de la floraison, le pollen de diffrentes
varits se dposera librement sur le stigmate des fleurs castres de la varit locale. On peut tre tout fait sr
que les semences issues de ce croisement seront biologiquement plus rsistantes toutes les intempries de
l'hiver.

151

On se propose de faire de mme pour augmenter la rsistance l'hiver des varits de seigle d'hiver, avec cette
seule diffrence que l'on n'a pas besoin de castrer le seigle, qui est une plante fcondation croise.
On ne trouvera pas d'indications de ce genre dans les thories des mendliens-morganistes. Mieux : toute leur
science contredit la mthode choisie en l'occurrence. Selon la thorie des mendliens, l'lectivit biologique
est inexistante chez les plantes au moment de la fcondation, de rares exceptions prs.
Ensuite, selon les gnticiens mendliens, il y a trs loin de l'obtention de semences issues de deux formes
croises la production d'une varit stable. Ils affirment que la descendance de ces semences hybrides ne peut
manquer de se disjoindre, autrement dit de se dsagrger au cours des gnrations suivantes, et qu'elle fera retour
aux formes initiales. Il faut cultiver de nombreuses gnrations de plantes hybrides avant de pouvoir choisir des
formes dites constantes.
Partant de cette thorie , on ne peut songer crer par l'hybridation des varits rsistantes l'hiver dans les
dlais fixs par la dcision du Parti et du Gouvernement. Mitchourine a maintes fois protest contre les lois
errones de la disjonction tablies par Mendel, qu'il appelait les lois des petits pois .
On peut se convaincre, grce aux expriences de l'Institut de Gntique et de Slection (Odessa), que la
disjonction des formes hybrides obtenues par croisement libre, lectif, de plantes de froment, n'obit pas aux
lois que les gnticiens mendliens prnent oralement et dans leurs manuels. Notamment, lorsqu'il y a
fcondation libre, c'est--dire lective, et fusion des cellules sexuelles qui, biologiquement, se conviennent le
mieux, on obtient des hybrides dont les descendances se diversifient des degrs diffrents et nullement d'aprs
les lois de Mendel et de Morgan. Il arrive que les plantes hybrides donnent, en dpit des lois de Mendel,
des descendances relativement uniformes, c'est--dire qui, pratiquement, ne se disjoignent pas.
Partant de l, nous avons reconnu que ds l'automne 1939, aprs l'obtention de semences hybrides d'un froment
provenant de fcondation libre, c'est--dire lective, on pourrait utiliser en Sibrie une partie de ces semences
pour l'essai pralable de rsistance l'hiver ; le reste sera sem en ppinire en vue d'oprer ensuite la slection
des meilleures descendances tant au point de vue de l'galisation, de l'uniformit, qu'au point de vue des qualits
et proprits conomiques.
Les expriences entreprises en automne 1938 la base exprimentale de l'Acadmie Lnine des Sciences
agricoles, Gorki Lninski (rgion de Moscou), confirment brillamment cette thse que par une fcondation
croise libre on obtient des plantes plus robustes, rsistant mieux l'hiver.
On sait que des varits de seigle comme Petkousskaa ou Tarachtchanskaa sont chtives, supportent mal le gel.
Les parcelles o ont t semes des graines de ces varits cultives l'an dernier sur des terrains de semence
isols, ont t durement prouves cet hiver. Par contre, les parcelles voisines, o avaient t semes des graines
de ces mmes varits provenant de semis effectus l'anne dernire sur des terrains d'essais de semences (o les
diffrentes varits taient cultives cte cte et pouvaient par consquent se fconder mutuellement), ont trs
bien pass l'hiver.
Bref, ce n'est qu'en partant de la thorie de Mitchourine que peut tre excute la tche assigne par le Parti et le
Gouvernement la science agronomique : crer au plus vite des varits rsistant l'hiver.
On pourrait encore citer nombre d'exemples montrant que la thorie mitchourinienne peut toujours aider
rsoudre tel ou tel problme pratique f important de la culture des plantes. La thorie des gnticiens mendliens,
f par contre, loin d'tre une aide, entrane gnralement le chercheur dans ; une impasse.
Il n'est pas rare d'entendre rpter: on a beau dire, la science mendlo-morganiste mondiale a t utile quelque
chose, elle a fait progresser la thorie de la vie et du dveloppement des plantes.
Force est de dclarer une fois de plus que la gntique bourgeoise mendlo-morganiste n'a absolument rien
donn, ne pouvait rien donner, pour la vie, pour la pratique. Ses bases sont fausses, errones, forges de toutes
pices.
En U.R.S.S., les mendliens aiment rpter ces dernires annes qu'ils ont montr comment triompher de
l'impossibilit o l'on tait jusque-l de croiser entre eux les espces et les genres. Soumettant les plantes
l'action d'un poison extrmement puissant, la colchicine, ou recourant d'autres moyens violents, ils mutilent ces
plantes. Les cellules cessent de se diviser normalement ; il se forme une sorte de tumeur cancreuse. On observe
souvent aussi dans ces cellules mutiles un nombre de chromosomes qui peut tre deux ou trois fois suprieur
la normale. Et c'est cette anomalie que les gnticiens mendliens de l'U.R.S.S. appellent une modification
oriente de la nature de l'organisme ! Il arrive que les plantes ainsi estropies ne puissent plus se croiser avec les
formes initiales, mais se croisent avec d'autres plantes qui ne se croisaient pas avec ces dernires. Et c'est ce
qu'on appelle triompher de l'impossibilit de croiser entre elles les diffrentes espces ! Pratiquement, ces
travaux n'ont encore rien donn, et il n'y a naturellement pas lieu d'esprer qu'ils donnent jamais rien d'utile.

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Alors que si l'on veut obliger se croiser entre eux des espces ou des genres qui ne s'y prtent pas, on trouvera
ce sujet dans les travaux de Mitchourine des matriaux trs riches, exposs sur la base de ses brillantes
ralisations pratiques. Ainsi, dans l'article Mes expriences relatives la cration de nouvelles varits de
prunes dans des contres au climat rigoureux , Mitchourine crivait que ds le printemps de 1889 il s'tait ht
d'utiliser la deuxime floraison de son prunellier, comptant non sans raison que la jeune plante, n'ayant pas
encore eu le temps d'acqurir la facult de rsister la fcondation par le pollen d'une varit de parent
loigne, avait plus de chances d'tre fconde, ainsi qu'il le dsirait, par le pollen d'une Reine-Claude verte.
(. . : , . 262. (I. V. Mitchourine : uvres choisies, p. 48.).)
Dans ce mme article, Mitchourine souligne qu'aucune de ses tentatives de croiser le prunellier avec le prunier
Reine-Claude verte n'avait russi en raison de la parent loigne de ces plantes. Ce n'est qu'aprs avoir pris une
jeune plante de prunellier, qu'il obtint 12 fruits sur 15 fleurs fcondes. La proportion des russites est plus
leve que s'il avait eu recours la colchicine ou l'acnaphtne, aujourd'hui si la mode parmi nos mendliens.
De ces semences hybrides issues de formes loignes, qui d'ordinaire ne se croisent pas entre elles et qui, on le
sait, ont un nombre de chromosomes diffrent, Mitchourine tirait non seulement des plantes fertiles, mais aussi
d'excellentes varits. Quant aux gnticiens mendliens qui mutilent les plantes par des poisons et autres
moyens violents, c'est en vain qu'ils assurent laborer une mthode permettant de rendre fertiles des hybrides
loigns striles. C'est dans les ouvrages de Mitchourine qu'il faut tudier, apprendre croiser des espces
loignes et obtenir par ce croisement une descendance fertile.
Mitchourine n'a pas seulement cr d'excellentes varits ; on lui doit aussi une magnifique thorie grce
laquelle de nombreux mitchouriniens sovitiques montrent, par de brillants exemples, comment obtenir par
croisements intergnriques et interspcifiques de nouvelles formes de plantes trs diverses. Je me bornerai
citer le suivant.
Quand on croise l'espce de pomme de terre sauvage Acaule avec des varits cultives, il est rare qu'on obtienne
des hybrides, ou bien ces derniers ont l'apparence de plantes sauvages et ne donnent presque pas de tubercules.
Ces hybrides, il faut les fconder maintes reprises, pendant plusieurs gnrations, avec le pollen de varits
cultives, c'est--dire les faire absorber progressivement par une varit cultive. Alors seulement on pourra
obtenir une varit possdant les caractres d'une plante cultive. Mais, bien entendu, certaines bonnes proprits
de la plante sauvage, qui l'avaient fait choisir pour tre croise, se trouvent souvent ainsi entirement perdues.
Le jeune savant sovitique A. Filippov, de l'Institut de la Pomme de terre, a entrepris de croiser selon les
mthodes mitchouriniennes des formes de pomme de terre loignes l'une de l'autre. Il a greff une plante de
pomme de terre d'espce sauvage sur une varit cultive (mthode mitchourinienne du rapprochement). Quand
les fleurs sont apparues sur le greffon sauvage, il les a fcondes par le pollen d'une varit cultive. Ds la
premire gnration (c'est--dire aprs un seul croisement de l'espce sauvage avec une varit cultive) il a
obtenu une forme cultive, beaucoup plus prononce en tout cas que chez les plantes voisines rsultant de la
fcondation de cette mme espce sauvage par le pollen de varits cultives pendant trois gnrations
successives.
Autre exemple. Le camarade Solodovnikov, stagiaire l'Institut de la Pomme de terre, a obtenu des hybrides
vgtatifs en croisant une pomme de terre cultive avec une espce sauvage. Ces hybrides, qui proviennent de
stolons de l'espce sauvage Demissum (porte-greffe), ont d'ores et dj l'apparence de pommes de terre de
culture.
Ou encore, la station des jeunes naturalistes d'Odessa, le camarade Solov, collaborateur scientifique, a
transform par une ducation adquate (semis d'automne tardif), l'orge de printemps Pallidum 032 en une forme
capable d'hiverner dans la rgion d'Odessa. Mieux : il a cr, partir de l'orge de printemps, des formes qui,
semes dans un champ en automne 1937, ont donn une rcolte au dbut de juin 1938 ; puis ces plantes ont
pouss des rejetons, hivern encore une fois et de nouveau donn une rcolte en 1939. En d'autres termes, l'orge
de printemps s'est transforme, sinon en une forme vivace (il est encore trop tt d'en parler), du moins en une
forme bisannuelle, qui a fructifi deux reprises et pass deux hivers. Alors que les formes initiales semes
ct ont toutes gel au cours de l'hiver 1938-1939, ainsi que plusieurs varits d'orge d'hiver semes sur ce
mme terrain. On pourrait encore citer une foule d'exemples montrant que la thorie mitchourinienne aide
modifier la nature des plantes. Et l'on pourrait, d'autre part, signaler nombre de cas o la thorie errone du
mendlisme-morganisme empche de travailler des savants qui veulent sincrement faire uvre utile. En voici
un exemple.
Le jeune savant sovitique M. Molodojnikov est un enthousiaste qui s'efforce d'acclimater le quinquina dans nos
rgions subtropicales. Mais guid dans ses recherches scientifiques par des hommes qui croient au mendlismemorganisme, il critique d'autres auteurs en ces termes. (Voir recueil Le quinquina dans les rgions subtropicales
sovitiques, Soukhoumi, 1938, p. 16.)

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En d'autres occasions, aux arguments des acclimateurs (du quinquina T. L.) venait s'ajouter la croyance
injustifie en une acclimatation graduelle de nouvelles gnrations issues des semences de plantes-mres
pousses chez nous, mieux naturalises.
Or, Mitchourine a toujours soulign que pour amener des plantes dlicates pousser dans des contres plus
rigoureuses, il faut s'inspirer prcisment de ce que Molodojnikov appelle une croyance injustifie , savoir :
procder au semis de graines s'adaptant progressivement, de gnration en gnration, aux conditions de climat
rigoureuses. Ainsi donc, M. Molodojnikov, qui sans doute ignore ou ne comprend pas la thorie
mitchourinienne, rpudie un des moyens, une des mthodes les plus efficaces d'acclimater le quinquina dans nos
rgions subtropicales. Et cela, parce que les mendliens ont serin au jeune chercheur que les conditions du
milieu extrieur ne modifient pas la nature des organismes vgtaux, mme si ces organismes sont jeunes et
sortis depuis peu des semences.
Je citerai un autre exemple montrant que les thses fondamentales fausses, errones, du mendlisme-morganisme
empchent le slectionneur de se livrer un travail pratique fcond.
A en croire les mendliens, il existe dans l'organisme, dans les cellules, une substance spciale de l'hrdit
compose de corpuscules (gnes). Les conditions de vie modifient l'organisme, mais non pas sa race, non pas la
substance de l'hrdit (gnes). Il dcoule de la loi mendlienne de la puret des gamtes qu' partir de la
fcondation de l'ovule, la substance de l'hrdit reste immuable pendant toute l'volution de l'organisme.
Cette conception de l'hrdit, fonde sur l'ide qu'il existe une substance de l'hrdit distincte de l'ensemble
du corps (soma) de l'organisme, est un gros obstacle la cration de varits et de races nouvelles dans la
production des semences et l'levage. Comme preuve de la loi errone de la puret des gamtes, de la puret des
chromosomes et des gnes, les mendliens-morganistes invoquent d'ordinaire la disjonction des hybrides,
c'est--dire la diffrenciation de la descendance des organismes hybrides, o l'on retrouve d'ordinaire des
organismes analogues, entirement ou par certaines proprits ou caractres, l'un ou l'autre des gniteurs.
On produit aussi, l'appui de cette loi , des arguments qui, premire vue, peuvent sembler d'un grand poids.
Ainsi, dans la descendance d'un pi hybride mutique (issu du croisement d'un froment mutique avec un froment
barbes), on trouve des plantes avec et sans barbes. Forts de cet exemple et d'autres analogues, les gnticiens
mendliens dclarent : vous voyez bien, on a crois des plantes barbes avec des plantes mutiques, et l'on a
obtenu des hybrides mutiques ; mais chez ces plantes mutiques les corpuscules de l'hrdit de l'tat barbu,
bien qu'ils ne se soient pas manifests extrieurement, sont rests l'tat pur, immuables, dans les chromosomes.
Et selon les mendliens, cela est brillamment confirm par le fait qu'une partie de la descendance de ces
plantes hybrides mutiques peut avoir des barbes.
Mais il faut dire que souvent l'hrdit d'un des gniteurs choisis pour le croisement ne se manifeste d'aucune
manire pendant de nombreuses gnrations, ou ne se manifeste que chez certains individus, trs rares, de la
descendance. Les gnticiens mendliens l'oublient d'ordinaire ou, plus simplement encore, considrent les faits
de ce genre comme non avenus.
Beaucoup de camarades qui s'occupent d'hybridation interspcifique et intergnrique savent bien qu'il est des
cas o l'on obtient une descendance de type entirement maternel ou paternel. Il est vrai que je connais beaucoup
moins de cas o l'on ait obtenu des formes purement paternelles que de cas inverses, mais ces cas existent. Qui
donc ignore que dans leurs expriences, les morganistes liminent les plantes prsentant une hrdit du type
maternel, car ils considrent que ces plantes proviennent d'un croisement avort (qu'ils expliquent d'ordinaire par
une castration dfectueuse des fleurs chez les plantes-mres) ?
Seule la thorie mitchourinienne, qui rpudie entirement la conception mtaphysique de l'hrdit considre
comme une substance particulire, distincte, indpendante de l'organisme, explique les faits que je viens
d'numrer. Mitchourine a aussi montr comment diriger le processus de la fcondation pour obtenir, volont,
une descendance hybride ressemblant plus ou moins au pre ou la mre. J'ai dj cit l'exemple de A. Filippov
obligeant, par les mthodes de Mitchourine, les hybrides de la pomme de terre voluer de la forme sauvage
(Acaule) vers une forme de culture.
A. Avakian, spcialiste de l'Institut de Gntique et de Slection de l'U.R.S.S. (Odessa), a crois en 1937 une
forme barbue du bl d'hiver Azerbadjanskaa 2115 (forme-mre) avec Lutescens 062, bl mutique de printemps.
Il a sem au cours de l'hiver 1938 les graines hybrides sous bche afin d'avoir au printemps des plants bien talls.
Cela, en vue d'obtenir en premire gnration le maximum de semences de chaque plante hybride pour vrifier
comment se diversifient en deuxime gnration les descendances de chaque plante de premire gnration.
En t, alors que les plantes hybrides se trouvaient dans un champ, on a constat aprs l'piaison, parmi des
dizaines d'hybrides mutiques (la forme-pre tait mutique) quelques plantes barbues qui ne se distinguaient
absolument en rien de la forme-mre. Selon toutes les rgles du mendlo-morganisme, il aurait fallu aussitt les

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liminer. Des mendliens auraient dit que les graines dont ces plantes taient issues avaient t autofcondes
par suite d'une castration dfectueuse ou tardive des fleurs lors de leur croisement avec le froment mutique.
Bien qu'elle n'en prsente les caractres qu' un trs faible degr, la forme-mre Azerbadjanskaa 2115 n'en est
pas moins une plante d'hiver, et si on la sme au printemps, elle ne donne pas d'pis. Or, les plantes barbes dont
il s'agit ici ont pi sans le moindre retard. Mais cela ne prouve pas encore qu'elles sont d'origine hybride, car
l'ensemencement a t effectu sous bche en hiver (afin d'obtenir des plants). Dans ces conditions, tout bl
d'hiver se trouvera compltement vernalis au dbut du printemps et donnera des pis.
En somme, tout semblait tmoigner que les plantes barbes dont il vient d'tre question n'taient pas d'origine
hybride, c'est--dire que la varit mutique de printemps Lutescens 062 n'avait pas eu part leur formation.
En 1939, les descendances de toutes les plantes de premire gnration, hybrides lgitimes (c'est--dire
mutiques), de mme que celles de quatre plantes barbes, ont t semes sparment la station exprimentale
Gorki Lninski de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles de l'U.R.S.S. Je n'examinerai pas ici comment
les descendances des plantes de premire gnration se sont diversifies, car l'analyse n'est pas encore termine.
Mais la descendance d'une des quatre plantes barbes (c'est--dire qui semblaient de type purement maternel) a
donn en deuxime gnration quelques plantes semblables, par bien des caractres, la forme-pre Lutescens
062. Parmi les 180 plantes de la descendance de ce pied, 172 sont des plantes d'hiver qui rappellent la formemre, et 8 ont pi : 5 de ces dernires sont mutiques, et 3 ont des barbes.
Les faits de ce genre attestent que l'hrdit d'un des gniteurs peut tre plus ou moins absorbe par celle de
l'autre gniteur. Les cas ne sont pas rares o le croisement, notamment s'il est intergnrique ou interspcifique,
entrane en quelque sorte une absorption complte, la dominance totale de l'hrdit d'un des gniteurs.
Au dbut de juin 1939, j'ai pu observer sur les terrains du Laboratoire central de Gntique fruitire I.
Mitchourine, un grand nombre d'hybrides intergnriques et interspcifiques de plantes fruitires. Plusieurs
camarades travaillant dans ce laboratoire (P. Iakovlev, I. Gorchkov, S. Tchernenko, Kh. Enikiev, A. Kouzmine
et d'autres) affirment avoir souvent constat au cours de leurs travaux (et chez d'autres exprimentateurs) que les
semences obtenues aprs une castration minutieuse des fleurs et leur fcondation par le pollen de plantes d'une
autre espce ou d'un autre genre, donnaient des plantes de forme purement maternelle.
Les gnticiens mendliens expliquent tous les cas de ce genre par la parthnogense, c'est--dire par l'obtention
de semences sans fcondation. Mais dans un certain nombre d'expriences, les fleurs castres, isoles et non
fcondes, n'ont point donn de semences. Les mendliens n'en persistent pas moins affirmer, chaque fois que
l'on obtient des plantes de type purement maternel, que les semences se sont formes sans fcondation. Quant au
pollen, assurent-ils, il n'est ncessaire dans ces cas-l que pour stimuler le stigmate.
Mais cette explication donne, les mendliens-morganistes se heurtent quand mme une difficult. On sait
que les ovules renferment deux fois moins de chromosomes que les cellules des futurs embryons, mme si ces
derniers doivent, donner par la suite des plantes de type purement maternel. Si les cellules ordinaires ont deux
fois plus de chromosomes que les cellules sexuelles non fcondes, c'est uniquement, disent les cytognticiens,
parce que les chromosomes du noyau du spermatozode viennent s'ajouter aux chromosomes du noyau de
l'ovule. Mais comment expliquer alors les cas cits plus haut ? A en croire les mendliens, il n'y a pas eu
fcondation (les semences ont t obtenues par parthnogense) ; or, on a constat que le nombre des
chromosomes dans les cellules de milliers de ces plantes est normal, c'est--dire deux fois plus lev que dans
l'ovule. Reste la seule explication claire , laquelle a eu recours Rozanova (spcialiste de l'Institut pour
l'Etude de la Culture des Plantes de l'U.R.S.S.) : le doublement des chromosomes est d une cause que nous
ignorons.
Mais Mitchourinsk et ailleurs, on a relev un certain nombre de faits qui ne cadrent pas avec cette double
explication. Ainsi, quand on croise le fraisier Fragaria elatior avec le fraisier Fragaria grandiglora, la premire
gnration, au tmoignage des travailleurs du laboratoire Mitchourine (I. Chachkine), ne se distingue en rien de
la forme-mre. On expliquait toujours ce fait en disant que le fraisier donne, en ces cas-l, des semences par
parthnogense, c'est--dire sans fcondation, et que le pollen n'est ici qu'un stimulant. Mais lorsque les
semences recueillies sur les plantes de premire gnration ont t semes, on a constat en seconde gnration
l'existence de quelques plantes (on me les a montres) semblables une forme que les cytognticiens ont refus
de reconnatre pour celle du pre. Les faits attestent que comme dans l'exprience dj cite de A. Avakian,
relative au froment, il y a eu fcondation, mais que la forme-mre a absorb dans une grande mesure la forme
paternelle.
Je citerai encore un exemple emprunt aux travaux du Laboratoire central de Gntique fruitire I. Mitchourine,
exemple que m'a signal P. Iakovlev. Les fleurs d'un cerisier des sables (Cerasus Besseyi) avaient t castres et
fcondes par le pollen d'un pcher. Ce travail avait commenc du vivant de Mitchourine. Les noyaux obtenus,
mis en terre, donnrent des plantes qui ne se distinguaient absolument en rien de la forme-mre (cerisier des

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sables). Les fleurs de ces plantes, considres comme non hybrides, furent de nouveau castres et fcondes par
le pollen d'un pcher. Cette fois encore, la descendance obtenue ne se distingua en rien de la forme-mre.
P. Iakovlev a conduit ce travail jusqu' la cinquime gnration ; autrement dit, cinq gnrations d'hybrides ont
t successivement castres et fcondes par le pollen d'un pcher. Et ce n'est qu' la cinquime gnration qu'on
a trouv, parmi les centaines de plantes de noyau issues de tous ces croisements, deux plantes prsentant les
caractres du pcher, c'est--dire du pre. Cet exemple atteste que dans certaines conditions, l'hrdit d'un des
gniteurs peut entirement absorber (mme si les fcondations ont t rptes pendant cinq gnrations de suite)
l'hrdit de l'autre gniteur.
On pourrait signaler bien d'autres cas encore, par exemple celui du croisement d'un groseillier grappe avec un
groseillier maquereau, d'un pommier avec un poirier, etc., o trs souvent l'influence d'un des gniteurs
(d'ordinaire le gniteur mle) ne se fait presque pas sentir dans la descendance. Les cas de ce genre ne peuvent
s'expliquer par la parthnogense, c'est--dire par l'obtention de semences sans fcondation.
Cela est confirm, notamment, par les expriences de Kh. Enikiev au Laboratoire central de Gntique fruitire
en 1939. Il a entour, sur plusieurs pieds de cerisier des sables, certains rameaux de sacs d'isolement en
parchemin (les fleurs n'avaient pas t castres). Les fleurs de ces rameaux isols ont t fcondes par du pollen
prlev sur d'autres fleurs de ce mme pied. Malgr la prsence de leur propre pollen (qui pouvait, semblerait-il,
tre en l'occurrence le stimulant que les mendliens aiment invoquer pour expliquer les cas de
parthnogense), aucune des milliers de fleurs isoles n'a fructifi.
Mais l o l' explication des cas de dominance du type d'hrdit d'un des gniteurs par la parthnogense
devient notoirement insoutenable, c'est lorsque l'organisme issu du croisement tend devenir tout fait
semblable au pre. Dans une autre exprience de Kh. Enikiev (1937) un croisement interspcifique a donn une
forme entirement semblable au pre par l'habitus aussi bien que par le nombre de chromosomes. La formemre' tait le prunier amricain Ceresota 16 chromosomes et la forme-pre le prunier mitchourinien ReineClaude Rforma 48 chromosomes. La plante issue de ce croisement a l'habitus du pre et, au tmoignage de T.
Filosofova, 48 chromosomes. En l'occurrence, l' explication parthnogntique de l'obtention des semences
est notoirement inacceptable, tant donn que l'influence de l'lment sexuel mle s'est pleinement manifeste,
alors que celle de la forme-mre ne peut tre dcele.
Tous ces exemples, et on pourrait les multiplier, prsentent un trs grand intrt pour la biologie et l'agronomie
pratique. Ils attestent l'vidence la diversit des formes du processus biologique de la fcondation, qui ne cadre
d'aucune manire avec le canon cytogntique imagin par les morganistes.
Les mendliens-morganistes conoivent le processus de la fcondation d'une faon tout fait errone. Ils
prtendent qu'au moment de la fusion des noyaux des cellules sexuelles chaque chromosome du gamte mle va
se placer ct d'un chromosome du gamte femelle de manire former un couple. Et comme, au dire des
mendliens, c'est dans les chromosomes que se trouve la substance de l'hrdit indpendante des conditions
de vie de la cellule, les chromosomes provenant des cellules sexuelles du pre et de la mre conservent, selon les
cytognticiens, leur individualit durant toute la vie de l'organisme, autrement dit ne changent pas au point de
vue quantitatif et qualitatif. Il s'ensuit que l'organisme reproduira exactement les cellules sexuelles dont il
provient. C'est l la base du mendlisme-morganisme : immuabilit de la nature des organismes, absence de
noformations.
En ralit, le processus de la fcondation, comme tout autre processus qui se droule dans l'organisme vivant,
obit aux lois de l'assimilation et de la dsassimilation. La fusion de deux cellules sexuelles est un processus'
d'assimilation, un processus d'absorption rciproque qui fait qu'au lieu de deux cellules sexuelles (mle et
femelle), on a une cellule nouvelle appele zygote. La nature de l'embryon hybride obtenu se rapproche plus ou
moins de la nature de la cellule sexuelle qui a assimil davantage sa partenaire. S'il y a eu assimilation
(absorption) peu prs gale d'une cellule sexuelle par l'autre, on obtient un zygote (cellule fconde) qui
donnera naissance un organisme o les proprits et les caractres du pre et de la mre seront peu prs
galement reprsents. Si la force d'assimilation d'un des gniteurs l'emporte, l'hybride prsente une dviation
plus accuse dans le sens de ce dernier, dviation qui va jusqu' l'absorption complte de l'hrdit de l'autre
gniteur.
Partant de cette explication, qui selon moi dcoule de la thorie mitchourinienne, on peut diriger, lors du
croisement, la formation d'embryons hybrides prsentant des dviations plus ou moins accuses vers la forme du
pre ou de la mre. Je rappellerai les indications prcises donnes ce sujet par Mitchourine. Il a maintes fois
signal dans ses ouvrages que si l'on veut, par exemple, que l'hybride emprunte une forme uniquement
quelques-unes de ses qualits (qu'il ne prenne, disons, que son endurance une varit locale demi sauvage
rsistant bien aux intempries), le mieux est de prendre le pollen d'une plante jeune qui fleurit pour la premire
fois et dont la nature n'est pas encore bien affermie. Par contre, les fleurs de la plante laquelle on dsire ne

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confrer que certaines proprits (l'endurance, par exemple) de l'autre gniteur seront choisies sur un arbre
vigoureux, qui a dj plusieurs fois fructifi ; elles doivent tre disposes sur la branche de manire bnficier
des meilleures conditions de nutrition. Ainsi, on fera en sorte que les proprits d'une varit (celle que l'on
souhaite obtenir) dominent dans la descendance, et que les proprits de l'autre soient en grande partie absorbes.
Mitchourine recommandait souvent de choisir, pour les croiser, des formes loignes par leur lieu (conditions)
d'origine non seulement l'une de l'autre, mais encore du lieu (condition) o se formera la nouvelle varit. Cela
est surtout ncessaire quand l'un des gniteurs choisis est une varit cultive d'origine mridionale qui donne de
bons fruits mais ne supporte pas des hivers trs durs. Si on la croise avec une varit locale rsistant bien au gel,
les conditions (climat, nourriture, etc.) contribueront accentuer la capacit d'absorption et d'assimilation des
cellules sexuelles de la varit locale, et l'on n'aura pas l'hybride dsir. Mitchourine conseille de prendre dans ce
cas-l deux gniteurs (l'un trs rsistant et l'autre peu rsistant) qui ne soient pas d'origine locale, afin que les
conditions extrieures contribuent dans une gale mesure la manifestation des proprits de l'un et de l'autre au
moment de la fcondation. En duquant de faon approprie les plantes provenant de semences hybrides ainsi
obtenues, il sera plus facile de crer des varits donnant des fruits d'excellente qualit et rsistant bien aux
intempries.
Une comprhension et une tude approfondies, vraiment mitchouriniennes, du problme de l'hybridation et, plus
gnralement, de la fcondation des plantes, ont une importance extrme pour la pratique de notre agriculture
socialiste. Dans la nature, dans le rgne vgtal, la fcondation croise est d'ordinaire plus rpandue que
l'autogamie. La fcondation lective de certaines lignes (formes) de plantes par d'autres donne une descendance
plus vigoureuse et, dans son ensemble, souvent pareille la forme-mre morphologiquement, par les caractres
extrieurs. Les expriences effectues avec le seigle par I. Glouchtchenko, stagiaire l'Institut de Gntique et de
Slection de l'U.R.S.S. (Odessa), prsentent cet gard un trs vif intrt. Fcondant les plantes de plusieurs
varits de seigle par le pollen d'autres varits, il a obtenu des descendances qui rappellent morphologiquement
les formes-mres initiales.
Si l'on sait dgager et utiliser les lois de la fcondation des plantes, il deviendra possible de tirer parti, dans la
slection et la culture, des avantages de la fcondation croise de varits morphologiquement diffrentes, tout
en conservant les bonnes qualits d'une varit ancienne. Comme le montrent tous ces exemples, c'est tort que
certains savants dclarent que, certes, la gntique mendlo-morganiste a ses lacunes, mais qu'il n'en existe pas
d'autre. Il existe une gntique mitchourinienne, une thorie mitchourinienne de la vie et du dveloppement des
plantes.
Au pays des Soviets, nous avons toutes possibilits d'apprendre chez Mitchourine, dans ses ouvrages
scientifiques insurpasss, croiser des formes proches ou loignes, obtenir des hybrides fertiles, crer des
varits rsistant aux conditions climatiques dfavorables. Les uvres de Mitchourine sont une source
d'enseignements inpuisable pour quiconque travaille modifier la nature des organismes vgtaux.
Quatre ans se sont couls depuis que la mort nous a ravi Mitchourine. Mais la porte de sa doctrine apparat
mieux d'anne en anne tous ceux qui s'occupent d'agronomie, aux exprimentateurs kolkhoziens !
Publi pour la premire fois en 1939.

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LA THEORIE MITCHOURINIENNE A L'EXPOSITION AGRICOLE DE L'U.R.S.S.


Dans notre pays, on aime et on apprcie la science, la thorie. Les agronomes, les kolkhoziens, les travailleurs
des sovkhoz et des stations de machines et de tracteurs ne restent pas indiffrents aux ralisations de la thorie
agrobiologique, car elles influent sur la productivit de leur travail. Le Parti et le Gouvernement assurent les
possibilits les plus larges l'activit scientifique et au dploiement de toutes les aptitudes des masses
laborieuses.
Ce n'est que dans notre pays du socialisme triomphant que le darwinisme crateur peut connatre un
dveloppement vritable.
Kolkhoziens, ouvriers des sovkhoz, spcialistes de l'agriculture socialiste sont directement intresss un
progrs rapide de la thorie agronomique. C'est pourquoi les dbats, les controverses et les discussions au sujet
des bases mmes de la science biologique, des problmes thoriques de l'volution des organismes vgtaux et
animaux, retiennent dans notre pays l'attention des masses. S'appuyant sur leurs observations et leurs
expriences, nombre d'exprimentateurs kolkhoziens, d'agronomes, de jeunes chercheurs mnent une lutte
nergique pour dvelopper l'agrobiologie sovitique.
Mieux les travailleurs de l'agronomie savent appliquer le darwinisme consquent, la thorie mitchourinienne, et
plus se manifeste le rle fcond de cette thorie dans les progrs pratiques, dans l'amlioration des varits de
plantes et des races animales, plus clatante, plus indiscutable apparat la fausset des conceptions de la
gntique mendlo-morganiste sur la vie et l'volution des organismes vgtaux et animaux.
Les mendliens-morganistes, qui reprsentent la tendance mtaphysique en biologie, dclarent : dans les pays
capitalistes on rejette ce qui est l'essence mme, le noyau du darwinisme, la thorie mitchourinienne n'a pas
cours, on professe le mendlisme-morganisme intgral ; nanmoins, on a cr dans ces pays de bonnes varits
de plantes, de bonnes races d'animaux ; c'est donc, disent-ils, que le morganisme-mendlisme est une thorie
excellente, juste dans l'ensemble, un guide pour l'action.
Ces savants oublient car ils y trouvent avantage, que sous le capitalisme la sparation est complte entre la
thorie et la pratique agricole. Les races d'animaux et les varits de plantes cres par l'homme au cours de
dizaines d'annes et de sicles, n'ont rien voir avec la biologie bourgeoise, ou gntique. Il est facile de s'en
convaincre si l'on se rappelle comment ont t cres toutes les bonnes varits de plantes ou toutes les bonnes
races d'animaux : la plupart du temps, non sur la base d'une thorie, mais sur celle d'une pratique, d'une
exprience personnelles. Sans thorie, la pratique agronomique a enregistr et peut enregistrer certains succs,
mais ces succs sont lents et infimes si on les compare ceux qu'a remports et que doit remporter notre
agriculture o la thorie et la pratique sont troitement associes.
Il n'y a aucune commune mesure entre le rle, l'importance de la thorie chez nous, et son rle dans l'agriculture
capitaliste. Chez nous, la moindre acquisition thorique en agronomie a toute possibilit d'tre rapidement
applique pour faciliter le travail, lever le rendement des cultures dans les kolkhoz et les sovkhoz.
L'Exposition agricole de l'U.R.S.S. est le miroir des succs prodigieux remports dans tous les domaines par
l'agriculture sovitique, socialiste. Elle met aussi en vidence le dveloppement qu'a pris la science agronomique
grce aux mthodes avances appliques dans les kolkhoz et les sovkhoz. Signalons ici avant tout les travaux et
les grandes ralisations de l'acadmicien Vassili Williams, premier agronome du pays des Soviets.
Je voudrais, en m'appuyant sur l'exemple d'une toute petite partie des nombreux chantillons qui figurent
l'Exposition, montrer succinctement la porte fconde de la thorie mitchourinienne et l'impuissance de
l'orientation morgano-mendlienne qui, dans une certaine mesure, est aussi reprsente l'Exposition. Le point
de dpart des divergences inconciliables qui sparent en agrobiologie la thorie mitchourinienne du mendlismemorganisme, ce sont leurs conceptions diamtralement opposes de la vie et de l'volution des organismes
vgtaux et animaux, leurs conceptions diffrentes du processus morphognique. Cette diffrence d'opinions
peut tre brivement rsume comme suit :
Les mendliens-morganistes estiment que les conditions de vie, les conditions d'existence sont sans effet sur les
proprits naturelles, hrditaires des organismes. Il s'ensuit naturellement qu'on ne peut modifier une race
d'animaux, une varit de plantes, en diriger le comportement, les amliorer en leur assurant des conditions de
vie appropries. Il est extrmement rare, disent les gnticiens morganistes, que les plantes et les animaux
modifient leur hrdit (mutations), la qualit, l'orientation d'une variation hrditaire ne dpendant aucunement
des conditions de vie. C'est pourquoi ils conseillent aux praticiens, slectionneurs ou producteurs de semences,
d'attendre que la nature des organismes se modifie d'elle-mme, pour des raisons inconnues des gnticiens et
dans un sens imprvisible.
La thorie mitchourinienne est tout l'oppos du morganisme.

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Le fondement de la thorie de Mitchourine, c'est que la morphognie est sous la dpendance des conditions de
vie ; celles-ci influent, et souvent dans une trs forte mesure, sur les variations de l'hrdit des organismes
vgtaux. Apprenant modifier la nature de ces derniers par l'action des conditions de vie, des conditions
d'ducation, les mitchouriniens peuvent diriger leur dveloppement de faon obtenir les formes et varits de
plantes et les races d'animaux dont l'agriculture socialiste a besoin.
La gntique morganiste nie que les conditions de vie jouent un rle quelconque dans les variations de la nature,
la dgnrescence ou l'amlioration d'une varit ; il s'ensuit donc, en bonne logique, qu'il est parfaitement
inutile d'assurer aux terrains de semences de bonnes conditions agrotechniques afin de conserver l'hrdit des
semences, sans mme parler de les amliorer.
Selon la thorie de Mitchourine, par contre, les conditions de vie participent au maintien, mais aussi
l'amlioration ou la dgradation de l'hrdit des organismes. D'o cette conclusion : il faut assurer aux terrains
de semences de bonnes conditions agrotechniques. Si les conditions de culture sont mauvaises, l'hrdit des
plantes empire sensiblement en une ou deux gnrations.
Grosso modo, le point central du dsaccord entre la thorie mitchourinienne et celle des gnticiens mendliensmorganistes, c'est que les uns (la thorie mitchourinienne) reconnaissent les variations et la possibilit de les
diriger en fonction des conditions de vie, alors que les autres (le mendlisme-morganisme) nient absolument que
la qualit, le sens des variations dpendent des conditions de vie, de la nourriture, bref du milieu extrieur. Une
tude impartiale et objective des nombreux matriaux qui figurent l'Exposition agricole montrera chacun
quelle est la thorie qui apporte une aide pratique l'agriculture socialiste.
De nombreuses varits excellentes d'arbres fruitiers, de plantes baies et de vignes cres par Mitchourine et le
personnel du Laboratoire central de Gntique fruitire (Mitchourinsk) sont trs bien reprsentes dans le jardin
mitchourinien de l'Exposition. On y voit des varits de pommiers, de poiriers et des plantes baies qui
supportent facilement le climat rigoureux de la partie centrale de l'U.R.S.S. et dont les fruits ne le cdent en rien
par leurs qualits aux meilleures varits, plus mridionales, de la Crime et de l'Ouest europen qui, on le sait,
ne peuvent pousser dans la zone centrale de l'U.R.S.S. On y trouve galement une vigne de Mitchourine qui
porte des fruits abondants en pleine terre l'Exposition mme. Certaines varits de vignes mitchouriniennes
n'ont nul besoin d'tre abrites pendant l'hiver, malgr le climat rigoureux de Mitchourinsk, alors que mme dans
les rgions mridionales de la R.S.F.S.R. toutes les bonnes varits connues de vigne cultive doivent, en hiver,
tre butes et protges contre le froid. Mais le principal intrt des ralisations mitchouriniennes mises sous nos
yeux, ce n'est pas seulement qu'elles nous font voir de bonnes varits ; c'est aussi qu'elles nous montrent, au
jardin mme de l'Exposition, les mthodes qui permettent de les obtenir. Aprs avoir tudi de prs ces
mthodes, chacun peut crer son tour les varits dont il a besoin.
Si l'on doit, par exemple, croiser des plantes appartenant deux espces loignes, difficiles croiser,
Mitchourine recommande d'appliquer la mthode dite du rapprochement vgtatif. Avant de croiser, d'unir ces
deux organismes par la voie sexuelle, il conseille de greffer une des plantes sur l'autre, de nourrir un rameau
d'une plante de substances labores par l'autre. De cette faon, les natures des deux plantes choisies se
rapprochent en quelque sorte ; aprs quoi, la fcondation des fleurs d'une plante d'une varit par le pollen des
plantes de l'autre varit qu'on a rapproche d'elle, est plus facile raliser et donne de meilleurs rsultats.
On s'en rend compte l'Exposition devant un sorbier greff sur poirier.
De nombreux exemples montrent concrtement, au jardin mitchourinien, comment s'y prendre pour crer des
varits combinant, disons, les bonnes qualits des fruits d'une sorte mridionale incapable de rsister aux hivers
rigoureux, la robustesse d'une autre sorte dont les fruits sont de mauvaise qualit. On sait que si l'on croise une
varit dlicate d'origine mridionale, donnant des fruits de bonne qualit, avec une varit locale rsistante mais
produisant de mauvais fruits, on n'obtient pas en gnral une bonne sorte. C'est, explique Mitchourine, parce que
l'hrdit de la varit locale, bien adapte aux conditions de l'endroit, domine lorsqu'on croise cette varit avec
une autre, plus mridionale (qui vient d'ailleurs). Les conditions de dveloppement des cellules sexuelles, les
conditions de la fcondation, ainsi que celles de la vie ultrieure des organismes issus de ce croisement,
favoriseront chez les descendants les proprits de la varit gnitrice locale plus que celles de la varit
trangre. Pour y remdier, nous enseigne Mitchourine, il faut croiser deux varits (l'une rsistante, mais fruits
mauvais, et l'autre fruits excellents, mais dlicats) qui ne soient ni l'une ni l'autre d'origine locale. Les deux
varits, les deux races, se trouvent places dans des conditions auxquelles elles ne sont pas habitues, ce qui fait
qu'aucune des deux hrdits ne l'emporte sensiblement sur l'autre quand on les a croises. On peut ainsi crer
plus vite et plus facilement de nouvelles varits vigoureuses et donnant des fruits de bonne qualit.
On montre aussi, au jardin mitchourinien de l'Exposition, diffrentes mthodes dont on use pour orienter, chez la
varit que l'on se propose de crer, le dveloppement de certaines proprits et en liminer d'autres indsirables.

159

Et cela, en assurant des conditions adquates lors de la formation des fleurs qui serviront au croisement, et aussi
quand on conserve les graines et qu'on les sme, ou en donnant des soins appropris aux jeunes plantes hybrides.
Quiconque s'occupe des problmes essentiellement thoriques de l'agrobiologie peut et doit tudier pendant des
dizaines de jours le jardin mitchourinien de l'Exposition, doit s'attacher comprendre les mthodes
mitchouriniennes mises en uvre pour crer les formes et les varits de plantes les plus diverses, encore
inconnues dans la nature.
Un examen attentif des travaux de Mitchourine atteste que sa doctrine ne s'applique pas seulement aux plantes
fruitires, qu'elle est valable pour l'ensemble de la biologie. Les milliers d'chantillons envoys par les meilleurs
kolkhoz du pays, par les quipes d'frmoviens [Imitateurs de Mikhal Efrmov, kolkhozien de l'Alta, dont les
mthodes de travail novatrices permettent d'obtenir d'abondantes rcoltes. (N. R.).], les stakhanovistes de la
betterave, du lin, du cotonnier et d'autres cultures, qui ont fait pousser des rcoltes records, ont t obtenus grce
une agrotechnie perfectionne, en tenant compte du rle des conditions d'ducation, auxquelles Mitchourine
accordait lui aussi une si grande importance, une importance dcisive.
Nombre d'chantillons prsents par des kolkhoziens exprimentateurs et des savants attestent que des
problmes thoriques rests insolubles pour la science pendant des dizaines, parfois mme des centaines
d'annes, ont enfin trouv une solution pratique.
Je ne parlerai pas ici des travaux, bien connus du public sovitique, de N. Tsitsine et A. Derjavine en vue de
crer des formes vivaces de froment et de seigle. Je me contenterai de l'exemple suivant. Le jeune chercheur A.
Ioudine montre l'Exposition une orge graines nues qu'il a tire, nous dit-il, d'une orge pellicule en lui
assurant une bonne nourriture et en slectionnant les plantes qui accumulaient le caractre graine nue , bref en
suivant la voie trace par Darwin.
Depuis plusieurs annes dj cette orge de Ioudine suscite des objections de la part des tenants du mendlismemorganisme.
L'orge avec laquelle Ioudine a commenc travailler appartenait la varit Pallidum ; or, d'aprs la
systmatique, aucune varit d'orge nue, non pellicule, ne peut tre range dans la varit Pallidum. Ioudine
affirme cependant avoir cr son orge nue partir d'une orge pellicule en accumulant progressivement, de
gnration en gnration, le caractre graine nue ; d'une varit, il en a tir une autre, ce qui est impossible
selon les mendliens-morganistes. C'est pourquoi ces savants dclarent les travaux de Ioudine illgitimes . Ils
assurent mme que la soi-disant orge de Ioudine tait connue ds avant ses travaux, et sous sa forme actuelle ;
autrement dit que Ioudine n'a pas cr, mais dcouvert et utilis une orge nue ordinaire. Mais, sur les parcelles
ensemences avec l'orge de Ioudine, les visiteurs de l'Exposition ont pu en tout cas observer le fait suivant : la
tige de nombreuses plantes de cette orge compte 5-6, et mme 7 nuds, alors que l'orge ordinaire, le froment et
les autres crales ont de 4 5 nuds.
Que les mendliens nous disent o et quand ils ont vu tant de pieds d'orge prsenter autant de nuds ! On peut
naturellement admettre qu'on trouve dans certains cas des plantes ayant ce mme nombre de nuds, mais non
dans la proportion que nous observons chez les orges de Ioudine. Celles-ci prsentent en outre d'autres
caractres, par exemple un assez fort pourcentage de graines bi-embryonnaires, un nombre souvent plus lev
d'tamines (plus de trois) dans les fleurs, etc. Dans la forcerie de l'Exposition on peut voir, par une foule
d'exemples, qu'il suffit de cultiver une seule gnration dans des conditions modifies de faon adquate pour
que diffrentes varits de bl d'hiver se transforment entirement en bls de printemps, c'est--dire n'aient plus
besoin, pour vivre et se dvelopper normalement, d'une priode de froid prolonge au moment de la
vernalisation.
On trouvera galement dans la forcerie des chantillons obtenus l'Exposition mme. Il s'agit d'un bl d'hiver
sem au printemps de 1938. Comme il fallait s'y attendre, le dveloppement de ces plantes de la varit d'hiver
Novokrymka 0204 ne s'est pas effectu normalement. Leur nature rclamait du froid pour se vernaliser. Elles ont
nanmoins pi et donn des graines la fin de l'automne. Au printemps de 1939, ces graines ont t semes en
serre, en mme temps que des graines de Novokrymka 0204 recueillies sur des plantes semes en automne et
cultives dans les conditions habituelles de pleine terre. On a constat que les plantes issues des graines semes
en serre l'anne prcdente et qui n'avaient point pass au cours de leur dveloppement par de basses
tempratures, n'en ont pas besoin cette anne pour se vernaliser.
Ces exemples, ainsi que beaucoup d'autres, n'attestent pas seulement que les conditions de vie, le milieu
extrieur jouent un rle dans les variations de la nature des organismes. Ils disent aussi que pour modifier la
nature d'un organisme, il n'est pas ncessaire que les conditions extrieures exercent leur action pendant une
longue suite de gnrations : on peut obtenir ce rsultat en l'espace d'une ou deux gnrations. Ils montrent
d'autre part qu'on peut orienter les variations de la nature (de l'hrdit) d'un organisme de faon adquate,
conforme aux modifications de l'organisme lui-mme sous l'effet des conditions extrieures.

160

Cette thse est de la plus haute importance pour l'agriculture socialiste. Puisque les variations de la nature de
l'organisme sont adquates aux modifications de l'organisme lui-mme, on conoit que l'agrotechnie doive
assurer, sur les terrains de semences de toute culture, des conditions grce auxquelles on obtient la rcolte la
meilleure, en quantit et en qualit, dans les dlais ncessaires. Car ces conditions modifient, inclinent aussi dans
ce mme sens la nature de l'organisme, autrement dit amliorent l'hrdit des semences. Une agrotechnie
dfectueuse, loin de pouvoir amliorer l'hrdit des semences, leur fait perdre les bonnes qualits qu'elles
possdaient.
Des plantes de pomme de terre, la section marachre de l'Exposition, le prouvent bien. On a beau avoir plant
en mme temps et de la mme faon une mme varit de pomme de terre, lui avoir donn par la suite les mmes
soins, l'tat des plantes diffre trs sensiblement sur les diffrents terrains. Une parcelle fournit une rcolte de 5
6 fois plus leve qu'une autre.
La cause en est que les plants de pomme de terre, s'ils appartenaient, comme nous l'avons dit, une mme
varit, taient nanmoins diffrents. Les tubercules plants sur les diffrentes parcelles avaient t cultivs dans
des conditions diffrentes au cours des prcdentes gnrations.
On montre, toujours dans cette section, comment la calamit naturelle qui, pendant des sicles, a empch de
cultiver des plants de pomme de terre de bonne race dans toutes les contres chaudes du Midi, a t compltement vaincue par l'agrotechnie sovitique, par la pratique des kolkhoz et des sovkhoz.
On sait que dans toutes les contres chaudes du Sud d'excellents plants venus du Nord pouvaient donner d'assez
bonnes rcoltes la premire anne. Mais quand on mettait en terre des tubercules cultivs dans le Midi, la rcolte,
en rgle gnrale, baissait sensiblement, mme dans de bonnes conditions agrotechniques. Avec des plants
cultivs deux ou trois ans dans le Midi, le rendement diminuait de 2 3 fois. Etant donn l'impossibilit d'obtenir
de bonnes semences dans le Midi, force tait d'en amener du Nord des quantits normes. Et comme c'taient des
varits qui ne convenaient pas aux rgions du Sud, on se voyait en dfinitive oblig de faire venir aussi des
pommes de terre pour l'alimentation des villes et des centres industriels.
La science d'autrefois, toute formelle, qui n'admettait pas que la race change en fonction des conditions de vie,
ne pouvait naturellement ne pas tenir compte du fait que les tubercules, mme cultivs rien qu'une anne dans le
Midi, perdaient en gnral leur fertilit. Mais ses yeux la dgnrescence de la pomme de terre cultive dans
les contres chaudes ne rsultait pas d'une modification de la race en fonction des conditions de vie ; elle y
voyait tout simplement une maladie. Jusqu' ces derniers temps, l'opinion rgnait dans la science mondiale que la
pomme de terre cultive dans le Midi contracte une maladie spcifique et donne pour cette raison de moins
bonnes rcoltes.
Tout cela tait pure invention. Si l'on examine ce fait la lumire du darwinisme crateur, de la thorie
mitchourinienne, on voit sans peine quelles sont les conditions extrieures qui entranent une dgnrescence de
la race (diminution de la fertilit) des tubercules. On a constat que mme si les yeux (bourgeons) des tubercules
n'ont que faiblement germ, l'hrdit des cellules de ces yeux se modifie, sous l'action d'une haute temprature,
dans le sens d'une diminution de la fcondit. Or, en rgle gnrale, dans les champs du Midi, les yeux des
tubercules s'veillent sous les plantes ds la fin juillet-aot. De concert avec des milliers de kolkhoziens
exprimentateurs du Sud de l'Ukraine, l'Institut de Gntique et de Slection de l'U.R.S.S. (Odessa) a mis au
point une mthode de culture de la pomme de terre de semence, grce laquelle les yeux (bourgeons) des
tubercules ne germent pas en gnral et les tubercules se dveloppent en l'absence de hautes tempratures. C'est
la mthode, aujourd'hui largement pratique dans le Midi, des plantations estivales de la pomme de terre.
A l'heure actuelle, dans le Sud de l'Ukraine, on plante sur tous les terrains de semences de la pomme de terre non
au printemps mais la mi-juillet, de sorte que les tubercules se dveloppent en automne, dans des conditions si
favorables que leur poids moyen est de 400-600 g, et que certains atteignent mme un kilogramme.
Les tubercules obtenus dans le Midi par la mthode des plantations estivales et plants ensuite au dbut du
printemps fournissent une rcolte de deux trois fois plus leve que la mme varit plante en mme temps
dans le mme champ, mais obtenue par la mthode habituelle des plantations de printemps. L'exemple de la
pomme de terre illustre aussi cette thse darwinienne trs importante, que les variations utiles l'organisme
s'accumulent de gnration en gnration. Les essais entrepris l'chelle de la culture vraie montrent que chaque
anne de plantation estivale successive amliore l'hrdit des tubercules, en accrot la fertilit.
Dans les tablissements de recherches scientifiques des environs de Moscou, on peut d'ores et dj constater sur
des dizaines d'hectares un autre fait intressant. Les pommes de terre venues cette anne du Midi, de l'Institut de
Gntique et de Slection d'Odessa, et plantes dans les champs de la rgion de Moscou, non seulement ne le
cdent pas en fertilit aux tubercules de ces mmes varits obtenus les annes prcdentes dans la rgion de
Moscou, mais les surpassent de beaucoup. On estime qu'ils donneront une rcolte suprieure de 50% celle de
cette mme varit issue d'un matriel pouss dans la rgion de Moscou.

161

Il s'ensuit donc que dans la partie centrale de l'U.R.S.S. galement, il faut changer sans plus tarder, au cours
d'essais effectus dans les conditions de la culture vraie, le mode d'obtention de la pomme de terre de semence de
faon en amliorer la race d'anne en anne par le procd agrotechnique qui vient d'tre expos.
On peut se convaincre, par les chantillons exposs d'hybrides vgtatifs, que les variations de l'hrdit des
organismes sont adquates l'action des conditions de vie, des conditions de nourriture, sur l'organisme.
Le point essentiel, dans l'hybridation vgtative, c'est qu'en rapprochant (en greffant) de jeunes organismes
vgtaux de races (varits ou espces) diffrentes on constate, chez la descendance vgtative ou de semence la
fusion des proprits hrditaires, comme c'est d'ordinaire le cas lors du croisement sexuel.
A lui seul, ce fait rfute entirement la base mme de la thorie mendlo-morganiste. Les gnticiens mendliens
attribuent le phnomne de l'hrdit proprit qu'ont les organismes de donner une descendance plus ou
moins semblable eux une substance spciale, distincte et indpendante du corps de l'organisme. Cette
substance hrditaire , ce qu'ils assurent, se compose de particules appeles gnes et se trouve dans des
corpuscules en forme de btonnets, les chromosomes, qu'on observe facilement dans les noyaux des cellules un
certain moment de leur existence.
Comme l'crit le mendlien N. Koltzov [Voir Structure et mtabolisme des chromosomes , Biologuitcheski
Journal, t. 7, fascicule I, 1938, p. 42.], le gnomne avec ses gnes demeure chimiquement inchang pendant
toute la dure de l'ovognse, et n'est pas sujet au mtabolisme, aux processus d'oxydation et de rduction .
Il s'ensuit tout naturellement que les conditions de vie, les conditions de nutrition, d'ducation des plantes et des
animaux ne peuvent influer que sur le corps de l'organisme. Mais les conditions de vie n'exercent aucune
influence, au dire des morganistes, sur la substance hrditaire spciale qui n'est point sujette aux processus
d'oxydation et de rduction. Etant donn que les chromosomes renferment la substance de l'hrdit ,
indpendante des conditions de vie des cellules, les chromosomes qui proviennent des cellules sexuelles du pre
et de la mre conservent, selon les cytognticiens, leur individualit, c'est--dire ne se modifient ni en quantit
ni en qualit durant toute la vie de l'organisme. Par consquent l'organisme reproduira sa maturit,
indpendamment de ses conditions de vie, des cellules sexuelles absolument identiques celles dont il provient.
Une modification du corps de l'organisme, sous l'action de tel ou tel facteur, n'exerce aucune influence sur
l'hrdit. Tel est le fondement du mendlisme-morganisme : la nature des organismes est immuable ; autrement
dit le dveloppement s'opre non pas en spirale, mais en rond.
C'est pourquoi l'incompatibilit est absolue entre la thorie des morganistes-mendliens et les faits tmoignant
qu'on obtient chez une descendance vgtative ou issue de semence les proprits de races diffrentes au moyen
du rapprochement (greffe) des corps de jeunes organismes vgtaux.
Il ne reste plus aux morganistes qu' nier la possibilit des faits de ce genre. Mais tout visiteur de l'Exposition
peut en voir de ses propres yeux un grand nombre se rapportant aux vgtaux les plus divers.
Un exemple. On montre, dans la salle de la Science du Pavillon central, deux varits de pomme de terre qui ont
servi une exprience d'hybridation vgtative, et les rsultats de cette exprience. L'une des varits a la
proprit de donner des tubercules pelure bleue et des fleurs coloration bleue. L'autre varit a la proprit de
donner des tubercules pelure blanche et des fleurs coloration blanche. On a oblig par la greffe les tubercules
de la varit fleur et tubercule bleus, se nourrir de substances labores par les feuilles de la varit fleur
et tubercule blancs. Des tubercules blancs se sont forms dans la partie infrieure (souterraine) de la tige de la
varit tubercule bleu. Les plantes issues de ces tubercules ont aussi des fleurs blanches. Inversement, on peut
transformer par le mme moyen des varits fleur et tubercule blancs en varits fleur et tubercule bleus.
Autre exprience. On a pris une varit de tomates donnant des fruits coloration jaune quand ils sont mrs. On
a oblig (par la greffe) un rameau de cette race se nourrir de la sve des racines et de substances labores par
les feuilles d'une tomate fruits rouges. Les semences provenant des fruits du rameau de la race fruits jaunes
ont donn des plantes fruits rouges. On voit, la section lgumire, des hybrides vgtatifs de pomme de terre
obtenus l'Institut de la Pomme de terre. Le stagiaire Solodovnikov expose ici les hybrides vgtatifs rsultant
du rapprochement (greffe) d'une pomme de terre cultive avec une espce sauvage. Ces hybrides, issus de
stolons de l'espce sauvage Demissum (porte-greffe), ont dj l'aspect de la pomme de terre cultive.
Les tenants de la gntique mendlo-morganiste nient le fait mme de l'obtention de ces hybrides. Ils ont t
jusqu' vouloir dcouvrir parmi les formes dj connues de pommes de terre des plantes soi-disant semblables
ces hybrides. Mais ils n'ont pu jusqu' prsent trouver de plantes semblables aux hybrides vgtatifs d'une
autre espce sauvage de pomme de terre Demissum croise avec la varit cultive Epicure. Ces hybrides ont t
prsents l'Exposition par l'attach de recherches A. Filippov. Les plantes issues de Demissum sur lequel a t
greff Epicure, combinent de nombreux caractres de l'espce sauvage avec certaines proprits de la varit
cultive.

162

On peut voir galement l'Exposition comment l'exprimentateur Broussentsov a cr par la greffe et en


assurant l'alimentation des tiges de tomates au moyen du systme radiculaire d'une plante de pomme de terre,
une nouvelle varit de tomates La naine de Broussentsov, dont les plantes, sur le terrain de l'Exposition, sont
couvertes de fruits.
Nous n'avons mentionn qu'une petite partie de tous les matriaux, si importants aux points de vue scientifique et
pratique, runis en masse l'Exposition.
Il va sans dire qu'on y montre le meilleur. C'est aussi une cole pour beaucoup de visiteurs ; elle leur enseigne
travailler de manire lever toujours et encore le rendement de notre agriculture socialiste. Il y a tout lieu de
penser que les savants qui professent le mendlisme-morganisme y montrent, eux aussi, la quintessence de ses
ralisations. N. Vavilov a maintes fois dclar qu'il tait un adepte du mendlisme-morganisme, qu'il tenait pour
juste cette orientation. Et c'est naturellement sous cet angle qu'il cherche mener ses travaux scientifiques.
Il y a, dans le pavillon du Grain, un stand assez intressant. On y voit une carte des expditions organises par
l'Institut pour l'Etude de la Culture des Plantes de l'U.R.S.S. en vue de runir une collection des plantes cultives.
Sous la carte figure le tableau reproduit ci-dessous qui, pour autant que nous sachions, fait le point des travaux
relatifs la systmatique cologogographique des plantes cultives sur lesquelles porte tout son effort un
personnel assez nombreux. Et c'est tout ce que l'Institut pour l'Etude de la Culture des Plantes de l'U.R.S.S.
montre dans ce pavillon. Notons que cet Institut a bien d'autres ralisations scientifiques son actif ; il est vrai
qu'elles contredisent foncirement les thories de la gntique formelle ; et c'est peut-tre pourquoi elles ne sont
pas prsentes dans ce stand. Examinons donc brivement le tableau reproduit ensuite.
ETABLISSEMENT DE L'AIRE GOGRAPHIQUE DES VARITS PRSENTANT DES CARACTRES
CONOMIQUEMENT UTILES
Grain

Paille

Prcocit

Rsistance
la scheresse

Rsistance
au gel

Grenaison
(rapidit)

Rsistance aux maladies


cryptogamiques

Nord

petit petit
moyen moyen

fragile

htive

non rsistante

trs
rsistante

moyenne

sujette aux maladies


cryptogamiques

Europe centrale

moyen moyen

sujette la verse
vigueur moyenne

moyenne non rsistante

trs
rsistante

moyenne

sujette aux maladies


cryptogamiques

vigoureuse
vigueur moyenne

tardive
non rsistante
moyenne

faible
moyenne

lente
moyenne

non rsistante

moyen moyen

sujette la verse
vigueur moyenne

moyenne
prcoce

rsistante

trs
rsistante

retarde
moyenne

sujette aux maladies


cryptogamiques

Caractre

Europe
occidentale
Steppe

Epi

gros

gros

Montagnes du
Caucase

moyen

petit
moyen

sujette la verse
vigueur moyenne

htive
moyenne

moyenne

moyenne

diverse

AzerbadjanDaghestan

moyen moyen
gros gros

vigueur moyenne

tardive
moyenne

moyenne

faible

rapide

relativement rsistante

Transcaucasie
(zone humide)

moyen moyen
gros petit

vigueur moyenne

tardive
non rsistante
moyenne

faible

retarde

moyenne

Syrie-Palestine

petit petit
moyen moyen

sujette la verse
vigueur moyenne

htive

rsistante

rapide

rsistante
moyenne

vigoureuse
vigueur moyenne

moyenne
tardive

moyenne

moyenne

trs rsistante

Mditerrane

gros

gros

Abyssinie

petit petit
moyen moyen
gros gros

fine
vigueur moyenne
vigoureuse

htive
moyenne
moyenne non rsistante

rapide

sujette aux maladies


cryptogamiques

Iran-Turkmnie

moyen moyen

fragile
sujette la verse

htive
moyenne trs rsistante
tardive

moyenne
faible

rapide

trs sujette aux maladies


cryptogamiques

htive
moyenne

moyenne
rsistante

moyenne

rapide

trs sujette aux maladies


cryptogamiques

PamirBadakhchan
Inde

Chine

moyen petit
grosseur moyenne
trs moyen
sujette la verse
gros gros
petit
moyen

vigoureuse
fine

htive

moyenne

moyenne

rapide

moyennement sujette aux


maladies cryptogamiques

petit petit
moyen moyen

fragile
vigoureuse

diverse

non rsistante
moyenne

moyenne
faible

rapide

rsistante
sujette aux maladies
cryptogamiques

petit

163

Pour la science formelle, il prsente peut-tre une valeur. Son titre n'est-il pas : Etablissement de l'aire
gographique des varits prsentant des caractres conomiquement utiles ? Les visiteurs n'auront, semble-til, qu' y jeter un coup d'il pour savoir o prendre les varits possdant les proprits dont ils ont besoin. S'il
s'agit, par exemple, de la rsistance au gel, proprit si importante pour la culture des bls d'hiver dans de
nombreuses rgions de l'U.R.S.S., ils apprendront, grce ce tableau, qu'elle est l'apanage des plantes des
groupes boral, de l'Europe centrale et de la steppe. Mais chaque agronome, et ceux-l mmes qui ont dress ce
tableau, savent que de tous les froments essays jusqu'ici, les bls d'hiver de la Volga sont seuls possder une
haute rsistance au gel, malheureusement encore insuffisante pour le climat rigoureux des rgions de la Volga.
Quiconque a eu cultiver des bls d'hiver dans les conditions de la Volga et de la Sibrie, c'est--dire dans des
contres o une haute rsistance au gel est ncessaire, sait fort bien qu'aucun froment existant du groupe de
l'Europe centrale et du groupe boral (prsents dans le tableau comme possdant cette qualit) n'est mme
capable de supporter un hiver moyen dans ces rgions. Il n'est pas non plus trs exact, bien entendu, de dire que
le groupe de la steppe est dou d'une haute rsistance au gel. Car ce groupe, comme tout autre signal dans le
tableau, comprend un nombre prodigieux de varits cres par l'homme. Et celles du groupe que Vavilov
appelle de la steppe prsentent des diffrences trs sensibles quant la rsistance au gel. On peut en dire
autant de chacun des caractres numrs dans le tableau. Prenons, par exemple, la prcocit. Le tableau indique
que le groupe du Nord et le groupe de l'Inde sont prcoces. Or, ceux qui ont compos ce tableau savent trs bien
que lorsqu'on a sem en mme temps toute la collection Kirovabad (R.S.S. d'Azerbadjan), la plupart des bls
du Nord ont pi et mri 2 ou 3 semaines aprs la plupart des bls de l'Inde.
L'ide ne viendrait naturellement personne, en voyant ces semis, d'appeler le bl du Nord prcoce dans les
conditions de la R.S.S. d'Azerbadjan. Par contre, quand la collection a t seme au del du cercle polaire, la
station d'essais polaire, on a pu facilement observer non seulement que les bls du Nord, tardifs dans le Midi,
mrissaient souvent en mme temps que ceux de l'Inde, mais que beaucoup d'entre eux mrissaient plus tt. Je
n'analyserai pas les autres caractres signals dans le tableau. Je dirai seulement que le visiteur peut se
convaincre par lui-mme que ce tableau, qui fait le point des travaux effectus par les mendliens-morganistes,
ne peut tre d'aucune utilit pratique.
Les mendliens-morganistes ne peuvent arriver comprendre que chez une plante, toute proprit comme la
rsistance au gel ou la scheresse, tout caractre rsulte du dveloppement de cette plante dans des conditions
dtermines. Il n'existe pas de proprit en dehors des conditions. Dans des conditions, dans des rgions
diffrentes, le dveloppement des organismes vgtaux est, il va sans dire, relativement diffrent. Telle plante,
qui est prcoce dans une rgion, peut souvent tre tardive dans une autre. Il en va de mme pour bien d'autres
caractres et proprits des plantes. On ne sait trop quelles rgions, quelles varits ou mme quelles
espces de plantes s'appliquent dans les colonnes les mentions relatives la bonne ou la mauvaise rsistance au
gel, la prcocit ou la tardivet, etc. Quoi d'tonnant si les visiteurs de l'Exposition, et mme les guides,
passent devant ce stand sans s'y arrter !
Les reprsentants du morganisme-mendlisme ne comprendront jamais que le seul moyen de caractriser la
nature des organismes vgtaux, ne serait-ce que pour classer un grand nombre de varits, c'est de prendre
comme point de dpart les lois mmes de la nature. La nature de chaque varit d'organismes vgtaux exige
pour vivre et se dvelopper des conditions diffrentes de milieu extrieur. C'est uniquement en tudiant les
conditions exiges par les diverses varits pour que leurs plantes dveloppent telles ou telles proprits, comme
la rsistance au gel, la rsistance la scheresse, etc., et d'aprs ces conditions que l'on peut tablir les
caractristiques d'une varit, d'une race.
Le tableau en question ne donne absolument rien ni au point de vue thorique ni au point de vue pratique ; il ne
peut qu'induire en erreur les personnes trop confiantes qui acceptent sans esprit critique les thories
agrobiologiques. L'Exposition agricole de l'U.R.S.S. est une cole d'agriculture socialiste, avance,
stakhanoviste. Des millions de travailleurs de l'conomie rurale sont venus ou viendront s'y instruire. Nous
voudrions qu'elle soit aussi mise profit au maximum pour faire progresser la thorie de notre agronomie
sovitique. Grce l'Exposition beaucoup se rendront compte qu'il est temps d'liminer du programme des
Ecoles l'enseignement de cette science mtaphysique qu'est le mendlisme-morganisme, afin que la formation
qu'on y reoit n'aille pas l'encontre de l'exprience, de la pratique, des ralisations de l'agriculture socialiste, si
bien reprsentes l'Exposition.
Et si les mendliens dclarent qu'il n'existe pas de science de l'hrdit et de la variabilit des organismes
vgtaux et animaux en dehors du mendlisme-morganisme classique , on peut leur rpondre : allez
l'Exposition et, si vous tes de bonne foi, vous vous convaincrez de vos propres yeux qu'il existe une gntique
mitchourinienne qui montre comment surmonter tous les obstacles pour lever sans cesse le rendement des
rcoltes, pour crer des varits et des races excellentes.
Publi pour la premire fois en 1940.

164

COMMENT ORIENTER LE DEVELOPPEMENT DES ORGANISMES VEGETAUX


(Lu la premire confrence Timiriazev annuelle, le 28 avril 1940.)
Pour diriger pratiquement la nature des organismes, il faut avant tout connatre les lois qui rgissent des
proprits aussi importantes que l'hrdit et la variabilit. Les diffrents organismes ont besoin, pour vivre et se
dvelopper, de conditions diffrentes. Les exigences prsentes par les organismes aux conditions du milieu
extrieur se sont constitues dans le temps, au cours des gnrations successives. Depuis des millnaires la
pratique agricole utilise cette proprit de l'hrdit, assurant aux organismes vgtaux, grce l'agrotechnie, les
conditions ncessaires pour se dvelopper et donner une rcolte. En cultivant bien les plantes et en choisissant
les meilleures d'entre elles pour la reproduction, l'homme, comme l'a montr Charles Darwin, a amlior,
lentement mais srement, l'hrdit elle-mme.
On peut dj conclure par l l'importance considrable de cette loi gnrale de l'hrdit : les conditions de vie
jouent un rle primordial dans les variations de la race des organismes, dans les variations de l'hrdit. Dans
cette loi gnrale, deux aspects sont considrer. D'une part, un organisme d'une nature dtermine, lorsqu'il suit
la voie dj parcourue par ses anctres, exige des conditions qui lui sont propres et qui diffrent plus ou moins
des conditions indispensables aux autres organismes. D'autre part, les conditions de vie modifient l'hrdit des
organismes.
Ces thses, semble-t-il, devraient tre videntes pour les biologistes, surtout aprs les travaux de Darwin et des
darwinistes. Or, aucune des thories de l'hrdit formules aprs Darwin (on sait qu'elles ont t et qu'elles
restent assez nombreuses), ne peut se flatter d'tre une vritable thorie de l'hrdit.
Timiriazev a crit qu' aucune des thories dites de l'hrdit proposes jusqu'ici ne satisfait l'exigence qu'on
est en droit de lui prsenter avant tout : celle d'tre une hypothse de travail gnrale, c'est--dire un moyen
d'orienter les recherches vers la dcouverte de faits nouveaux, vers des synthses nouvelles . Et il en explique la
raison : Toutes ne sont au fond que des variations sur ce thme : la descendance est faite de la chair et du
sang de ses anctres ; c'est tout au plus si, avec le progrs des observations, on s'attache mettre en vidence
de nouveaux dtails de structure : la cellule provient d'une cellule , le plasma d'un plasma , le noyau d'un
noyau , le chromosome d'un chromosome , et ainsi de suite. (. . :
, . VI, . 191.)
Et aujourd'hui, ajouterons-nous, les mendliens-morganistes vont rptant sans cesse que le gne ne peut
provenir que d'un autre gne .
Les savants sovitiques le savent trs bien : qui dit dveloppement suppose que le nouveau nat de l'ancien, et
que les formes naissent d'autres formes. Mais toutes les thories de l'hrdit pour qui la chair provient d'une
autre chair , le chromosome d'un autre chromosome , le gne d'un autre gne, aboutissent cette
conclusion qu'il n'y a rien de nouveau au monde, que chaque chose existe de toute ternit. D'o l'impossibilit
de diriger le dveloppement des organismes avec des connaissances de ce genre ; d'o la nocivit de ces
dernires pour les praticiens.
Toutes ces thories de l'hrdit s'appuient sur la mme thse errone, bien qu'elles l'exposent de faon
diffrente. Cette thse, c'est que le dveloppement des organismes n'est qu'augmentation ou diminution ; que des
proprits nouvelles peuvent se manifester dans les organismes, mais non pas apparatre, ni natre de ce qui
existait. Car bien des biologistes continuent d'affirmer jusqu' prsent que les cellules de l'organisme ne peuvent
provenir que de cellules, les chromosomes de chromosomes identiques, etc. Or, chacun sait que tout organe de
l'organisme se dveloppe partir d'un lment tout fait distinct de cet organe ; ainsi l'il ne provient pas d'un
autre il, ni la feuille d'une autre feuille. Pourquoi existerait-il pour les chromosomes des lois particulires,
diffrentes des lois gnrales du dveloppement des organismes ?
Aussi Timiriazev a-t-il crit que pour comprendre les proprits de l'hrdit, il faut avant tout se pntrer de
l'ide que les causes peuvent tre potentielles et non ncessairement morphologiques, et, d'une faon plus
gnrale, tre d'une autre nature que leurs effets . (Ibid., p.193.)
La thorie de l'volution peut seule nous faire comprendre les lois de l'hrdit, les lois qui rgissent la vie des
organismes. C'est pourquoi, dans la socit bourgeoise, la biologie est la science la plus arrire. Il est
prjudiciable au rgime capitaliste pourrissant, contraire ses intrts, d'admettre la thorie de l'volution. Or,
pour permettre de diriger la nature des organismes, la science doit tre ncessairement conue sous l'angle de la
thorie de l'volution, du matrialisme dialectique. Prenons, en effet, une question capitale : celle de l'hrdit
des caractres dits acquis , c'est--dire apparus dans l'organisme au cours de son dveloppement. Cette
question a t embrouille comme plaisir par les gnticiens formalistes. Mais la lumire de la thorie de
l'volution, elle peut tre pose et rsolue de faon toute diffrente.

165

Il existe en U.R.S.S., sans parler de l'tranger, des savants (les gnticiens mendliens-morganistes) qui nient
catgoriquement la possibilit mme de la transmission hrditaire de tout caractre acquis , ou, plus
exactement, apparu au cours du dveloppement individuel ; qui nient donc la possibilit d'une modification de
l'hrdit en fonction des conditions de vie de l'organisme.
Mais Timiriazev et Mitchourine, dveloppant la thorie de Darwin, ont maintes fois signal que rgler les
conditions de vie des organismes, c'est aussi apprendre diriger leur hrdit. On sait que grce l'agrotechnie
ou la zootechnie, en assurant aux plantes et aux animaux les conditions optima, on obtient une rcolte ou des
produits de l'levage mthodiquement, en connaissance de cause. On peut aussi de la sorte diriger l'hrdit, la
modifier dans le sens voulu.
Les mendliens-morganistes ont beau avoir ni pendant des dizaines d'annes la possibilit mme de la
transmission hrditaire des caractres acquis , pour l'agrobiologie sovitique, la question est dfinitivement
tranche par l'affirmative. Pour Timiriazev aussi cela tait clair. C'est pourquoi il signalait que la modification
des conditions de vie tait le principal moyen d'obtenir chez les organismes les nouveaux caractres et proprits
dont nous avions besoin.
Il crivait : La physiologie commence nous rvler le secret de la constitution des formes vgtales ; elle
apprend peu peu diriger elle-mme la constitution de ces formes. (. . :
, . V, . 136.)
Mais l'poque de Timiriazev la science ne disposait pas encore de faits prouvant irrfutablement qu'en
modifiant les conditions de vie on peut provoquer des modifications de l'hrdit, modifications variables selon
les organismes, mais toujours adquates l'adaptation de ces derniers aux conditions nouvelles. Il est vrai que
Mitchourine avait dj trait fond ce problme ; mais dans la Russie du tsar toute science vritable tait ce
point touffe que les travaux de Mitchourine restrent ignors de Timiriazev lui-mme.
Certains biologistes, les meilleurs, comme Vilmorin, Burbank, Mitchourine et quelques autres, ont trs bien su
modifier l'hrdit des organismes dans le sens qu'ils dsiraient. Mais les pontifes de la science laissaient dans
l'ombre tous ces faits et procds, les considraient comme antiscientifiques, errons, indignes de figurer dans la
science officielle, reconnue. Le large public scientifique ignorait encore l'admirable thorie mitchourinienne.
Voil pourquoi, bien que Timiriazev, le plus grand des darwinistes, ft convaincu de la possibilit d'une
transmission hrditaire des caractres acquis , les mthodes concrtes employer pour modifier l'hrdit
des organismes dans un sens dtermin restaient ignores de la science officielle. Ce n'est qu'en Union
Sovitique, aprs la reconnaissance officielle et le dveloppement de la thorie mitchourinienne, que la science
biologique s'est mise progresser rellement, sur un large front, comme on dit, et qu'elle a appris rgler les
proprits de l'hrdit et de la variabilit.
Mitchourine a montr qu'en choisissant des conditions d'ducation adquates, en assurant une nourriture
approprie aux organismes vgtaux certaines phases de leur dveloppement, on peut obtenir des modifications
orientes de l'hrdit, accentuer dans l'organisme les proprits utiles, ou liminer graduellement de l'hrdit
les proprits indsirables.
Pour comprendre les lois de l'hrdit, il faut non pas un schma sec, formel, qui ne dit rien : tout vient des
chromosomes, et les chromosomes eux-mmes ne peuvent provenir que d'autres chromosomes identiques,
mais une thorie biologique gnrale, embrassant toute la diversit des formes d'hrdit. Pour difier une
thorie de ce genre, il importe tout particulirement d'tudier l'hybridation vgtative, phnomne dj not par
Charles Darwin et trs bien compris par Timiriazev, qui pour la premire fois a reu une brillante solution
exprimentale dans les travaux de Mitchourine. La mthode du mentor, mise au point par lui, c'est prcisment
de l'hybridation vgtative. Charles Darwin crivait dj propos du croisement, par la greffe, d'espces et de
varits diffrentes : Si, comme j'en suis prsent convaincu, cela est possible, c'est un fait trs important, qui
tt ou tard modifiera les opinions professes par les physiologistes sur la reproduction sexuelle. (Charles
Darwin : The Variations of Animals and Plants under Domestication, 1885, v. I, p. 417.)
Il importe au plus haut point de comprendre la nature intime de l'hybridation vgtative, d'une part, pour bien
poser et rsoudre le problme de l'hrdit des caractres acquis et, d'autre part, pour mieux comprendre
l'hrdit en gnral. Plus les travaux d'hybridation vgtative s'tendent et s'approfondissent, et mieux on se
rend compte que Darwin avait raison quand il prvoyait l'importance qu'auraient les croisements oprs par la
greffe pour l'tude de l'hybridation sexuelle elle-mme, pour la cration d'une thorie efficiente de l'hrdit.
Mitchourine a montr que par la greffe, en nourrissant de faon approprie les plantes d'une certaine race de
substances plastiques labores par une autre race, on peut non seulement modifier l'hrdit des organismes,
mais aussi obtenir de vritables mtis (hybrides). L'hybridation vgtative permet de combiner dans un mme
organisme les proprits des deux races (ou plus) que l'on a croises, rsultat ordinaire de l'hybridation sexuelle.

166

Les nombreuses donnes exprimentales que l'on possde dj l'heure actuelle montrent clairement que dans
l'hybridation vgtative on peut observer les mmes formes d'hrdit que dans l'hybridation sexuelle.
On s'en convaincra sans peine en examinant avec attention les formes d'hrdit constates dans l'hybridation
vgtative et en les comparant aux faits d'hrdit dans l'hybridation sexuelle.
Timiriazev a donn une classification des diffrentes formes d'hrdit, qui embrasse et la reproduction sexuelle
et la multiplication asexue. Il a montr d'autre part qu'il existe des transitions entre les diffrentes formes
d'hrdit.
A la lumire des donnes actuelles de la science sovitique, l'ide formule par Darwin et dveloppe par
Timiriazev, selon laquelle il existe une analogie et des transitions entre l'hrdit propre la reproduction
sexuelle et celle qui se rattache la multiplication vgtative, parat infiniment mieux tablie qu' l'poque o
Timiriazev poursuivait ses travaux.
Classant les faits d'hrdit, Timiriazev commence par tablir deux groupes : l'hrdit simple et l'hrdit
complexe.
On sait que, par exemple, les plantes issues de graines de froment, ou de tubercules de pomme de terre, ou de
greffons, de marcottes, etc., reproduisent en quelque sorte les formes-mres au cours de leur dveloppement.
Cette rptition du dveloppement des formes-mres est surtout frquente chez les plantes dans la multiplication
asexue. Cette forme d'hrdit, Timiriazev l'appelait hrdit simple, et c'est proprement parler sur son
utilisation que repose depuis des millnaires la pratique agricole lorsqu'elle assure, grce l'agrotechnie, les
conditions rclames par la nature des diverses plantes.
La multiplication sexuelle associe d'ordinaire les hrdits de deux organismes. C'est ce que Timiriazev appelait
une hrdit complexe, c'est--dire double. Celle-ci, son tour, peut tre subdivise en plusieurs groupes selon
les formes sous lesquelles elle se manifeste.
Il est, par exemple, des animaux dont la robe a une tache de la couleur d'un des gniteurs, et une autre tache de la
couleur de l'autre gniteur. Timiriazev a appel cette hrdit mixte, car les caractres d'un gniteur se
manifestent dans une partie de l'organisme, et les caractres de l'autre gniteur dans une autre partie. Ces parties
ou portions de l'organisme peuvent tre de toutes dimensions, trs grandes ou microscopiques.
Les cas les plus frquents sont ceux o les proprits hrditaires des deux gniteurs fusionnent (sans se
manifester l'tat pur) dans la descendance, o l'on obtient chez celle-ci de nouvelles proprits. Timiriazev
appelait cette hrdit conjointe, et c'est elle qu'il attachait le plus d'importance. Parfois, des caractres
parallles, mais exprims chez les parents de faon oppose, ne fusionnent pas dans la descendance hybride.
Ainsi, quand on croise une varit de pois grains verts avec une varit grains jaunes, ces caractres ne
fusionnent pas. On n'obtient pas alors une proprit nouvelle ou intermdiaire ; la proprit d'un seul des
gniteurs se manifeste, alors que la proprit de l'autre est en quelque sorte limine. Timiriazev appelait cette
forme d'hrdit antagonique.
Dans l'hrdit antagonique, on observe deux ordres de faits.
D'abord, les cas o les organismes hybrides, uniformes la premire gnration, le sont aussi aux gnrations
suivantes. En d'autres termes, la descendance hybride ne se diversifie pas, ne se disjoint pas dans la suite des
gnrations, les proprits d'un des gniteurs sont entirement absorbes par l'autre. Les faits de ce genre,
Timiriazev les appelle millardtisme, du nom du savant franais Millardet qui a tudi de faon approfondie
cette catgorie d'hybrides.
Le deuxime groupe de faits d'hrdit antagonique comprend les cas dits de mendlisme, d'aprs la terminologie
de Timiriazev (bien que celui-ci souligne que ces faits isols, qui ne se produisent que dans des conditions
dtermines, n'ont nullement t dcouverts par Mendel) : on constate chez les hybrides, d'ordinaire partir de la
deuxime gnration, une disjonction, une diversification ; certaines formes ont les caractres d'un des gniteurs,
d'autres formes les caractres de l'autre gniteur.
D'ores et dj on peut dire qu'on rencontre cette mme diversit des formes d'hrdit dans l'hybridation
vgtative.
On trouve, chez les hybrides vgtatifs, des cas d'hrdit mixte, o les proprits d'une race, d'un des lments
du croisement sont reprsentes dans une partie de l'organisme, et les proprits de l'autre lment dans une autre
partie. On rencontre galement des cas d'hrdit conjointe et antagonique.
On constate aussi chez les hybrides vgtatifs une vigueur du dveloppement accrue ou, au contraire, une
diminution de la vitalit, c'est--dire la mme chose que dans l'hybridation sexuelle.

167

Tout cela ne signifie pas, naturellement, qu'il n'existe aucune diffrence entre l'hybridation vgtative et
l'hybridation sexuelle. Mais il importe de bien souligner que les mmes formes d'hrdit se manifestent chez les
hybrides vgtatifs et les hybrides sexuels. Ces deux catgories de phnomnes ne sont pas spares par un mur
d'airain, mais constituent des faits du mme ordre.
La science sovitique connat aujourd'hui un grand nombre de cas d'hybridation vgtative.
Au cours des expriences effectues l'Institut de Gntique et de Slection (par A. Avakian et M. Iastreb), une
tomate Albino fruits jaunes a t ente en 1939 sur une tomate du Mexique 353 petits fruits rouges. Sur les
greffons d'Albino fruits jaunes se sont dvelopps des fruits de colorations diffrentes, parmi lesquels se
trouvaient des fruits rouges.
Des graines prises dans un fruit absolument rouge qui s'tait dvelopp sur un greffon d'Albino de la race fruits
jaunes, ont t semes en serre. Cette anne, certaines plantes issues de ces semences ont donn au printemps des
fruits d'un rouge vif, d'autres des fruits couleur framboise, d'autres encore des fruits d'un jaune blanchtre comme
ceux d'Albino, et enfin les quatrimes des fruits d'un jaune vif qui ne ressemblaient aucune des formes
parentales, greffon ou sujet.
Dans cette mme exprience, on a cultiv la descendance issue des graines d'un fruit non pas rouge, mais jaune
stries rouges, provenant lui aussi d'un Albino greff sur une tomate du Mexique 353. Elle s'est diversifie
galement : on a obtenu des plantes dont les fruits avaient perdu leurs stries rouges ou prsentaient de
nombreuses stries roses.
Au cours de cette exprience, la descendance de semence de l'hybride vgtatif se comporta dans l'ensemble
comme le font souvent les hybrides sexuels ; autrement dit on constata, d'une part, une disjonction des caractres
paternels ou maternels, et d'autre part une noformation, l'apparition de caractres qui n'existaient pas chez les
parents.
Nous avons aussi rapport de nombreux cas o la coloration des tubercules de pomme de terre se transmettait du
greffon au sujet. Les savants qui, dans leurs expriences, entaient un greffon tubercules blancs sur un sujet
tubercules bleus, ont obtenu des tubercules blancs, alors qu'au contraire un greffon tubercules bleus colorait les
tubercules d'un sujet tubercules blancs.
Et voici ce qui s'est pass dans une exprience de A. Avakian. Il y a deux ans, il a ent un greffon de pomme de
terre tubercules bleus Odenwald bleue sur un sujet de la varit Ella o se sont dvelopps des tubercules
blancs comme l'ordinaire (conformment la nature du sujet).
Mais lorsque les yeux de ces tubercules ont germ, on a constat qu'au lieu des plantules blanches
caractristiques de la varit Ella on avait des plantules d'un bleu violet (caractristiques de l'ancien greffon). Et
aujourd'hui, aprs deux gnrations vgtatives, on a (sans greffage cette fois) un tubercule qui porte, trs nette,
une tache bleue dont la coloration est celle des tubercules de l'ancien greffon (Odenwald bleue).
Donc, chez le sujet tubercules blancs la proprit tubercule bleu (greffon d'Odenwald bleue) ne s'est point
manifeste au cours de deux gnrations vgtatives et n'est apparue qu' la troisime gnration.
Tous ces faits sont analogues plusieurs autres cas d'hrdit observs dans l'hybridation sexuelle.
Au cours des expriences effectues l'Institut de Gntique et de Slection (Odessa) par le stagiaire E. Khazina,
un greffon de jeune plante de tomate Humbert a t ent sur une douce-amre. On a sem les graines recueillies
dans les tomates ainsi obtenues, et des greffons de ces plantes ont t de nouveau ents sur douce-amre. Les
graines provenant des fruits de l'Humbert greff pour la deuxime fois sur douce-amre ont t semes pour
chaque fruit sparment. Une partie des plantes provenant d'un mme fruit ont donn des fruits qui, par la forme,
se distinguent fortement de ceux de l'Humbert. Au lieu de fruits allongs on obtient des fruits ronds, c'est--dire
la forme de la douce-amre qui a servi de sujet.
On pourrait citer encore maintes expriences d'hybridation vgtative ralises par diffrents travailleurs
scientifiques et stagiaires, l'Institut de Gntique et de Slection (Avakian, Iastreb, Khazina, Bassarskaa,
Kovalevskaa et quelques autres), ou dans d'autres tablissements scientifiques. [On trouvera la description de
plusieurs expriences d'hybridation vgtative dans la revue UU Nos 3, 4-5 et 6 (1938), Nos 1, 3 et
4-5 (1939) et No 1 (1940).]
Il parat tout fait impossible la science trangre (or, il existe parmi nos savants aussi des admirateurs et des
adeptes aveugles de cette science), d'obtenir des hybrides autrement que par la voie sexuelle. Mais pour des
mitchouriniens, les hybrides vgtatifs ne sont plus une raret.
On a dj obtenu ces dernires annes d'assez nombreux hybrides vgtatifs sur les points les plus diffrents de
l'U.R.S.S. et en croisant les plantes les plus diverses.

168

Fig. 50. Plante greffe. Un greffon de tomate Albino, varit fruits blancs, a t ent sur une tomate du
Mexique n 353 fruits rouges. Toutes les feuilles du greffon Albino ont t remplaces (au moyen de la
greffe) par des feuilles de la tomate n 353. Un fruit rouge s'est dvelopp sur une branche du greffon Albino
de la race fruits blancs (sur notre figure, le gros fruit du bas).

Fig. 51. Dans le pot de gauche, une plante de tomate du Mexique K 1014. Dans le pot de droite, une plante
de tomate de la varit Rosso grosso. Dans le pot du milieu, une plante de la premire gnration de
semence de l'hybride vgtatif obtenu en greffant Rosso grosso (greffon) sur la tomate K 1014 (sujet). Les
graines semes ont t recueillies sur un fruit qui s'tait dvelopp sur une tige du sujet K 1014. On voit sur
la photo que les fruits de l'hybride vgtatif sont beaucoup plus gros que ceux de la tomate K 1014 ; certains
ressemblent par la forme aux fruits de K 1014 ; d'autres se rapprochent des fruits de Rosso grosso.

Fig. 52. Diversification des plantes dans une gnration de semence d'hybride vgtatif. A gauche, une plante
de tomate du Mexique K 10U. Dans les autres pots, des plantes de la premire gnration de semence d'un
hybride vgtatif obtenu par greffage de Rosso grosso (greffon) sur tomate K 10U (sujet). Les cinq plantes
proviennent de semences prises dans un mme fruit qui s'est dveloppe sur une tige du sujet K 10U (sujet).

169

L'obtention d'hybrides vgtatifs fait compltement justice des conceptions mendlo-morganistes de l'hrdit.
Les morganistes rattachent entirement, ou presque, les phnomnes de l'hrdit aux chromosomes, ou des
particules, des corpuscules situs dans les chromosomes les gnes, affirmant que sans une transmission de
chromosomes (ou de leurs particules), la transmission de telles ou telles proprits hrditaires d'un organisme
l'autre est impossible.
Dans l'hybridation vgtative, le greffon et le sujet n'changent pas leurs chromosomes. C'est pourquoi les
morganistes ne peuvent admettre l'existence d'hybrides vgtatifs. C'est pourquoi la science bourgeoise ne
reconnaissait pas, rejetait purement et simplement les faits anciens d'hybrides vgtatifs que connaissait dj
Darwin, comme le Cytisus Adami ou l'hybride vgtatif de l'aubpine et du nflier, et d'autres semblables. Et ce
qu'elle ne pouvait nier, elle le rangeait dans la catgorie de ces phnomnes incomprhensibles, inexpliqus,
qu'on appelait chimres et non pas hybrides. Or, par chimres on entend dans la science des organismes dont les
tissus seraient forms des tissus de deux races diffrentes mcaniquement associs. En ralit, les chimres
peuvent tre considres comme la manifestation d'une hrdit mixte, o une partie de l'organisme possde les
proprits d'un des lments d'hybridation, et une autre les proprits de l'autre lment ; autrement dit, comme
un cas analogue celui d'une vache pie ou tachete chez qui une tache prsente la coloration du pelage de la
mre, et une autre tache celle du pelage du pre. Mais qui donc aurait l'ide d'appeler chimre une vache pie ?
Les faits dj connus de l'agrobiologie sovitique permettent d'difier une thorie harmonieuse et efficiente de
l'hrdit, parfaitement susceptible d'tre une hypothse de travail gnrale, c'est--dire un moyen d'orienter les
recherches vers la dcouverte de faits nouveaux, vers des synthses nouvelles .
En dfinitive, on peut considrer l'hybridation sexuelle et l'hybridation vgtative comme un processus de
mtabolisme, d'assimilation et de dsassimilation.
Dans l'hybridation vgtative, un des lments se nourrit aux dpens de l'autre, il y a entre eux change de
substances. Grce l'action rciproque des plantes de deux races diffrentes, on obtient un nouvel organisme qui
combine plus ou moins (selon les conditions o il se trouve) l'hrdit de ces deux lments.
On peut, me semble-t-il, considrer de ce mme point de vue l'hybridation sexuelle qui est, elle aussi, un
processus d'change de substances entre les lments (cellules) qui fusionnent.
Si l'hybridation vgtative et l'hybridation sexuelle sont des phnomnes du mme ordre, il s'ensuit qu'elles
doivent avoir une base commune. Cette base commune, c'est que l'hybridation vgtative et l'hybridation
sexuelle sont un processus o les lments du croisement s'assimilent l'un l'autre, et qui donne naissance un
produit hybride.
C'est en grande partie grce Mitchourine qu'on a pu se faire une ide correcte du processus sexuel chez les
plantes. Il a montr qu'en prparant l'organisme de faon adquate, en lui assurant la nourriture ncessaire, on
peut obliger se croiser des formes qui, sans cela, auraient t biologiquement incompatibles. Il a mis au point
une mthode qui permet de les croiser en nourrissant chacune des produits labors par l'autre. Cette mthode est
celle du rapprochement vgtatif pralable. Mitchourine a montr ensuite que par des conditions de vie, un
rgime d'alimentation appropris, on peut modifier, orienter le processus sexuel en prparant l'absorption de
l'hrdit d'un des lments du croisement par l'hrdit de l'autre. Il a aussi prouv que les proprits
hrditaires des arbres hybrides continuent se former au cours de leur existence individuelle jusqu'aux
premires annes de fructification. Et si telles ou telles proprits de l'hybride voluent dans le sens de l'un ou
l'autre des lments qui entrent dans le croisement, cela est d la faon dont s'effectue sa nutrition.
D'o les relations et les transitions qui existent entre l'hybridation vgtative et l'hybridation sexuelle, d'une part,
l'hybridation vgtative et l'influence du milieu extrieur, de l'autre.
Notons ce propos un fait intressant au point de vue biologique gnral, thorique, qui a t constat dans les
expriences de A. Avakian l'Institut de Gntique et de Slection (Odessa), puis dans les serres de la station
exprimentale de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles de l'U.R.S.S., Gorki Lninski.
Il y a quelques annes, il a observ l'Institut d'Odessa le phnomne suivant qui se rptait dans ses
expriences. En croisant le bl d'hiver Hostianum 0237 avec les bls de printemps 1160 ou 1163 (qui sont
frres), on obtient des semences normalement. Celles-ci donnent pour commencer des pousses d'apparence
normale. Mais chez ces pousses, ds que la troisime feuille apparat, la premire se dessche ; la deuxime en
fait autant ds qu'apparat la quatrime ; et ainsi de suite ; autrement dit, les deux dernires feuilles restent seules
vivantes et la plante finit par succomber. Bref, il se produit ce que les morganistes ont appel l'action de gnes
lthals. Mais s'ils ont propos de donner ce phnomne un nom nouveau, les morganistes n'ont rien pu proposer
pour y remdier. Ils ont dclar qu'il tait fatal, inluctable, et ils ont prtendu que la seule issue, dans ces cas-l,
tait de ne pas croiser des organismes vgtaux ou animaux porteurs de gnes lthals.

170

Au cours d'expriences rptes, A. Avakian a obtenu, diffrentes poques, des milliers de plantes de ce genre ;
aucune n'a mme vcu jusqu' l'piaison ; toutes ont pri. A Gorki Lninski, il y a en serre l'heure actuelle des
centaines de plantes de froment hybride de cette combinaison qui sont la veille de mourir.
Mais par ailleurs, cette mme combinaison Hostianum 0237 1160 a fourni des hybrides vgtant parfaitement
en serre et donnant des plantes viables, qui ne meurent point. Et voici pourquoi : l'un des composants (la formepre : 1160) a t sem, pendant deux gnrations avant le croisement, non au printemps mais en automne (1160
est une varit de printemps). Cela a suffi pour qu'on obtienne une descendance viable en croisant Hostianum
0237 avec 1160. En modifiant la faon de cultiver le froment 1160, on en a modifi les cellules sexuelles ; d'o
le rsultat tout diffrent de l'hybridation.
C'est dans cette mme catgorie de faits qu'il faut ranger un autre phnomne intressant.
A. Avakian a fcond, Gorki Lninski, des plantes castres de froment Hostianum 0237 par le pollen de 1160
(cette combinaison, nous l'avons dit, donne ordinairement une descendance qui n'est pas viable), mlang au
pollen de la forme-mre Hostianum 0237. Une partie des plantes issues des semences ainsi obtenues sont
notoirement d'origine hybride. [C'est ce dont tmoigne, par exemple, le fait suivant. Les tiges de la forme-mre
l'Hostianum 0237 sont impubescentes, alors que celles de la forme-pre (1160) sont pubescentes Nous rangeons
parmi les hybrides notoires les plantes qui ont une pubescence nettement caractrise.] Ces plantes hybrides
taient viables et elles n'ont pas pri. Le pollen de l'Hostianum 0237 a donc influ sur le processus et sur le
rsultat de la fcondation par le pollen de 1160, et c'est pourquoi on a obtenu une descendance viable, au lieu
d'une descendance lthale et inviable.
Cela prouve qu'il peut y avoir change de substances entre les diffrentes sortes de pollen quand on dpose leur
mlange sur le stigmate des plantes, ou entre le pollen des diffrentes varits et l'ovule de la plante-mre.
L'aspect physiologique de ces processus n'a pas encore t tudi, mais le fait n'en reste pas moins acquis que
lorsqu'on fconde l'aide d'un pollen mlang, le rsultat est tout autre qu'avec un pollen homogne de 1160.
Mitchourine a dj signal l'utilit de mlanger les pollens. Il parvenait de la sorte croiser des espces et des
genres qui n'auraient pu tre croiss autrement.
Ce fait, lui aussi, prouve selon moi que le processus sexuel, la fcondation, est un processus particulier
d'assimilation, de mtabolisme, tout comme dans l'hybridation vgtative.
Il existe encore une catgorie de faits se rattachant la fcondation croise, qui milite en faveur de cette
conception du processus sexuel. La fcondation croise, comme l'a prouv Darwin et comme l'a confirm
Timiriazev, est en gnral utile l'organisme. La descendance issue de semences obtenues par fcondation
croise est plus viable. Voici comment Darwin explique ce fait. Les organismes, se dveloppant dans des
conditions relativement diffrentes, se constituent de faon diffrente en utilisant la nourriture qu'ils trouvent
autour d'eux. On a de la sorte des organismes relativement diffrencis, et par consquent des cellules sexuelles
diffrentes. La runion de ces cellules sexuelles dont l'hrdit diffre quelque peu donne des organismes plus
viables.
Le croisement intravarital ralis dans les stations de slection repose sur cette thse darwinienne. Et cette
anne, les semis de quatrime gnration d'un bl d'hiver Krymka issu de croisement intravarital ont beaucoup
mieux support l'hiver, lors des essais comparatifs sur les champs de l'Institut de Gntique et de Slection, que
les semis de graines ordinaires (sans croisement intravarital) de Krymka. D'ores et dj il y a tout lieu de
supposer, si l'on en juge par l'tat des plantes aprs l'hivernage, que la diffrence de rendement sera d'au moins 5
q l'hectare en faveur des semis de croisement intravarital. Notons que depuis deux ans dj l'Institut livre aux
exploitations grainires du district des semences de Krymka issues de croisement intravarital comme semences
d'lite.
Le croisement intravarital est, on le sait, fond sur la thorie de la fcondation lective.
Chaque organisme a besoin, pour vivre et se dvelopper, de conditions relativement dtermines par sa nature,
son hrdit. D'ordinaire, il ne choisit pas pour sa nourriture de mauvais lments s'il en trouve de meilleurs sa
porte.
En ceci se manifeste la capacit d'adaptation des organismes, capacit qui s'est constitue au cours des temps.
Tout processus, dans l'organisme, possde jusqu' un certain point la facult de choisir entre les conditions qui
lui sont offertes. Le processus sexuel possde galement son lectivit propre, et l'assertion des mendliensmorganistes selon laquelle la fcondation se produit au hasard, uniquement d'aprs les lois de la probabilit, est
naturellement irrecevable pour quiconque sait tant soit peu s'orienter en biologie. L'tude de l'lectivit dans la
fcondation des plantes a une grande importance, la fois pratique et thorique, pour la comprhension des lois
de l'hrdit.

171

A la section des crales de l'Institut de Gntique et de Slection, D. Dolgouchine s'est livr l'exprience
suivante. Sur les parcelles d'essai de bls d'hiver, o taient semes plus de vingt varits, il a castr en 1938
quelques dizaines d'pis de chaque varit, et leur a donn la possibilit d'tre fconds par le pollen de n'importe
quelle varit. On peut dire avec certitude qu'il y avait pour chaque fleur de froment castre beaucoup plus de
pollens de varits trangres que de pollens provenant des plantes non castres de la mme forme. Les plantes
de chaque varit occupaient une parcelle large de 1 mtre et longue de 100, de sorte qu'au total les plantes des
autres varits taient de bien des fois plus nombreuses.
Les semences provenant des pis castrs ont donn la premire gnration des plantes qui ne se distinguent des
formes-mres semes ct d'elles que par une vitalit, une vigueur lgrement suprieures. Toutes ces plantes
(sauf quelques-unes, en petite proportion) ne diffraient pas morphologiquement des formes-mres, bien que
certaines de ces dernires fussent reprsentes par des caractres rcessifs (barbes, pis blancs, etc.). On peut
dire que d'une faon gnrale les semis effectus avec des graines provenant d'pis castrs taient identiques aux
semis de varit pure des formes-mres. En automne 1939 on sema, l'aide d'un semoir, des graines de
deuxime gnration de ces hybrides inter-varitaux, et tout ct les formes-mres. Quand on examina les
parcelles, le 17 avril 1940, on constata que les plantes de deuxime gnration provenant de croisement intervarital libre, lectif, avaient toutes sans exception (on avait sem au moins 20 varits), mieux support que les
formes-mres l'hiver dfavorable de 1939-40. Aucune des varits issues de croisement libre, lectif, n'a accus
une diminution de la rsistance l'hiver. Or, dans cette exprience figuraient des varits comme Lutescens 0329
qui, selon les morganistes, ne pouvait acqurir une rsistance suprieure en tant fcondes par d'autres varits
(toutes moins rsistantes l'hiver). Il est intressant de noter aussi qu'aucune des varits peu rsistantes
l'hiver, comme Koopratorka, n'a accru sa rsistance dans une mesure apprciable. On sait que, croise
artificiellement (de force) avec des varits plus rsistantes au gel, Koopratorka donne des hybrides beaucoup
plus rsistants qu'elle-mme. L'exprience de D. Dolgouchine a fait apparatre que dans les conditions d'un
croisement inter-varital libre, lectif, toutes les varits ont amlior leur rsistance l'hiver, mais dans une
mesure assez faible.
Cette exprience et quelques autres montrent que lorsqu'il y a fcondation lective, le choix porte sur ce qui,
biologiquement, convient le mieux l'hrdit de la plante-mre. Nous avons observ qu'en rgle gnrale, on
obtient dans ce cas des graines donnant naissance des plantes qui se distinguent peu du type maternel, la
condition bien entendu qu'il y ait eu rellement possibilit de choisir, c'est--dire entre quoi choisir. Ces semences produisent en gnral des plantes lgrement mais indubitablement meilleures, plus vigoureuses, plus
rsistantes aux intempries.
Je tiens signaler encore un autre fait. En automne 1938, A. Avakian a sem du seigle de printemps sur des
parcelles larges de 0,5 mtre et longues de 50 mtres, alternant avec des parcelles de varits d'hiver de mmes
dimensions. Ces expriences se sont droules sur une superficie d'environ 0,25 ha. Toutes les varits, sur ces
semis, ont en gros fleuri simultanment.
A 3 ou 4 mtres de l, sur une parcelle de 5 mtres de large, on a sem du seigle d'hiver Pulmann. Les graines
recueillies sur cette parcelle, semes en serre, n'ont donn que 1-1,5% de plantes de printemps; il y avait
pourtant, sans nul doute, beaucoup de pollens provenant de plantes de printemps en suspension dans l'air audessus de la parcelle o tait cultive la varit d'hiver Pulmann. Si la forme maternelle s'est maintenue dans la
descendance, comme lors de cette exprience, cela s'explique non seulement par l'lectivit, mais encore par
l'absorption (assimilation complte) d'une hrdit par l'autre, l'hrdit maternelle en l'occurrence.
On connat galement de nombreux cas o la fcondation de fleurs castres par le pollen d'une forme
notoirement trangre donne des graines d'o sortiront des plantes identiques en apparence aux formes-mres
pures, et qui produiront leur tour aux gnrations suivantes des formes purement maternelles. J'ai dj cit dans
mes articles un exemple emprunt aux expriences de P. Iakovlev (Laboratoire central de Gntique et de Slection I. Mitchourine) : celui du croisement d'un cerisier des sables Bessey avec un pcher. Le Bessey a t fcond
pendant cinq gnrations successives par le pollen du pcher ; nanmoins la descendance restait de type
purement maternel. I. Glouchtchenko (de l'Institut de Gntique et de Slection) a galement ralis des
expriences trs intressantes en semant une collection de seigles, plantes allogames, sur de petites parcelles. Il y
a dans cette collection des spcimens qui se distinguent trs sensiblement au point de vue morphologique.
Nanmoins, la plupart conservent leur forme, depuis dj trois gnrations qu'ils sont sems, et ne se distinguent
du semis des graines originelles, c'est--dire pures, que par une vitalit, une rsistance aux intempries de l'hiver
lgrement accrues.
Tous ces cas ne peuvent s'expliquer uniquement par le fait que les plantes choisissent le pollen de leur varit. Il
est incontestable qu'il y a galement en l'occurrence absorption d'une hrdit par l'autre.
On pourrait citer galement des exemples d'absorption complte de l'hrdit maternelle par l'hrdit paternelle.

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Toutes ces expriences et d'autres analogues prouvent qu'on peut, graduellement mais srement, accrotre la
capacit de rsistance biologique des plantes, augmenter leur vitalit par la fcondation libre, lective intravaritale et intervaritale, de mme qu'on peut amliorer de gnration en gnration l'hrdit des plantes par
une bonne agrotechnie.
Il va sans dire que paralllement la pollinisation lective des plantes cultives dans les champs, comme les
crales, et l'amlioration de l'hrdit par l'agrotechnie, on doit toujours slectionner de gnration en
gnration les meilleures plantes pour la production des graines. La libre pollinisation intervaritale lective
constitue selon nous, pour la slection pratique des crales cultives dans les champs, une mthode sre
d'amliorer constamment l'hrdit des plantes, d'augmenter leur rsistance aux intempries et aussi d'amliorer
la qualit du grain, de la farine.
On ne saurait mieux illust