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Les coccidioses aviaires

Lni Corrand & Jean-Luc Gurin


Mise jour : 29.10.10

Les coccidioses sont parmi les maladies parasitaires les plus frquentes chez les volailles. Elles
peuvent prendre de nombreuses formes et se rencontrent dans le monde entier et dans tout type
dlevage avicole.

Lagent de la maladie et son pouvoir pathogne


Lagent tiologique est un parasite obligatoire protozoaire intracellulaire, appartenant le plus souvent
au genre Eimeria. Il existe plusieurs espces de coccidies pour chaque espce aviaire. Les
principales espces de coccidies dintrt sont les suivantes :
Coccidies du poulet :
E. acervulina, E. necatrix, E. maxima, E. brunetti, E. tenella, E. mitis, E. praecox
Coccidies de la dinde :
E. meleagrimitis, E. adenoeides, E. dispersa, E. gallopavonis
Coccidies de loie :
E. truncata (pouvant aussi toucher le canard de Barbarie et le cygne), E. anseris

Coccidies du canard :
Tyzzeria perniciosa, E. mulardi (concernant principalement le canard mulard)

Coccidies de la pintade :
E. numidia, E. grenieri (plus frquente mais au pouvoir pathogne infrieur)
Coccidies du pigeon :
E. labbeana
Le cycle des coccidies est le mme, quelque soit lespce de coccidie.
On distingue 2 phases du cycle biologique : sexue et asexue. La multiplication asexue ou
schizogonie a lieu dans les cellules pithliales intestinales. La multiplication sexue ou gamogonie
aboutit aux ufs fconds ou ookystes, rejets dans lintestin puis dans le milieu extrieur. Il sagit
dun cycle diphasique monoxne direct. La priode prpatente (dlai entre ingestion du parasite et
excrtion des ookystes dans les fientes) est de 4 7 jours.
Les ookystes sont trs rsistants la plupart des dsinfectants ainsi quaux conditions
environnementales. Ils constituent la forme de rsistance des coccidies dans le milieu extrieur.
Au cours de linfestation dun lot de volailles, les oiseaux simmunisent progressivement contre les
coccidies, mais il nexiste pas de protection croise contre les diffrentes espces des coccidies. Les
anticoccidiens nempchent pas ltablissement de limmunit car ils ne dtruisent pas toutes les
coccidies mais en limitent la charge dans le tractus digestif. Lacquisition dune solide immunit nest
pas un objectif dans llevage de poulet de chair, du fait de leur dure de vie trop courte.

Souvent, lhte tolre bien le parasite en charge modre, mais tous les facteurs
dimmunosuppression sont favorables lexpression de la maladie. Les dommages causs sont
mcaniques et se localisent surtout lintestin.

Les donnes pidmiologiques


Il existe une spcificit dhte pour chaque espce de coccidies.
Les jeunes oiseaux sont plus sensibles, surtout les poulets de chair de 3 6 semaines et les
poulettes. La maladie est rare chez les pondeuses et les reproductrices. Chez les dindes, on ne
rencontre que peu de signes au-del de 8 semaines. Cependant, la maladie peut apparatre
nimporte quel ge en complication dune autre maladie.
La coccidiose se transmet directement dun oiseau un autre de la mme espce par les fces. Elle
peut aussi tre transmise indirectement par des vecteurs mcaniques (matriel dlevage) ou des
insectes (tnbrions).
Les coccidies sont ubiquitaires dans lenvironnement.

Les manifestations cliniques de la maladie


Les signes cliniques varient selon lespce, la dose infestante et le degr dimmunit de loiseau :
ils peuvent aller dune forme inapparente une perte de coloration de la peau, un retard de
croissance ou une baisse des performances, de la prostration, puis de la diarrhe avec
dshydratation et mortalit.

Les coccidioses du poulet :

E. acervulina : modrment pathogne. Les lsions se localisent dans lintestin grle surtout
au duodnum, avec des tches puis des stries blanchtres dans la muqueuse = lsions en
chelle . Les lsions sont causes par les oocystes.

E. necatrix : rare mais trs pathogne. Les lsions se localisent en fin de duodnum jusquau
milieu de lilon. On a des ptchies sur la sreuse (aspect poivre et sel) et des plaques
blanchtres, du mucus teint de sang, une distension de lintestin. Les lsions sont causes
me
par les schizontes de 2
gnration. On a souvent une recrudescence entre 9 et 14
semaines, car elle est dfavorise par la comptition avec les autres coccidies auparavant.
On lappelle aussi la coccidiose chronique .

E. maxima : modrment pathogne. Les lsions se localisent de la fin du duodnum au


milieu de lilon. On trouve du mucus orang et une distension des anses, un paississement
de la paroi, des ptchies, parfois du sang.

E. brunetti : modrment fortement pathogne. Les lsions se localisent la fin de lintestin


grle et au rectum. Dans les cas svres, on peut observer des lsions dans tout lintestin,
des ptchies et de la ncrose de la muqueuse, avec parfois du sang et des cylindres
ncrotiques. Les lsions sont causes par les schizontes.

E. tenella (cf. photographies 2 et 3) : la plus pathogne. Les lsions sont causes par les
schizontes et sont localises dans les caeca, remplis de sang, pouvant se rompre ou tre
gangrneux. La carcasse peut tre anmie. La mortalit est souvent leve.

moiti de lintestin grle. Il ny a pas


E. mitis : peu pathogne. Les lsions sont dans la 2
de lsions macroscopiques, mais on observe la prsence de mucus.

me

E. praecox : peu pathogne. On note des cylindres de mucus dans le duodnum. La priode
prpatente est courte (83h).

ENVT, clinique aviaire

ENVT, clinique aviaire

ENVT, clinique aviaire

1. Eimeria tenella - oocystes


2. Coccidiose caecale
3. Paroi caecale lors de coccidiose caecale
Les coccidioses de la dinde :
Les coccidioses sont frquentes chez la dinde mais elles sont peu diagnostiques : les lsions
sont en effet moins spectaculaires que chez le poulet, et les dindes gurissent souvent
rapidement.
re

E. meleagrimitis : la plus pathogne. Les lsions sont localises dans la 1 moiti de


lintestin grle. Il sagit de mucus et de liquide dans le duodnum avec parfois du sang dans
les fces.

E. adenoeides : une des plus pathognes. Les lsions se retrouvent surtout dans les caeca.
Les fces sont liquides, teints de sang, avec parfois des cylindres de mucus.

E. dispersa : faiblement pathogne. On la trouve dans lintestin grle. Elle est galement
isole chez la caille, la perdrix et le faisan.

E. gallopavonis : on trouve des cylindres ncrotiques dans lilon et le rectum.

Les coccidioses de loie :

E. truncata : prsente dans le rein des oisons principalement, elle peut causer une forte
mortalit sur des oies de 3 12 semaines. Les reins sont hypertrophis, de couleur grise, et
prsentent des petits foyers blancs et des ptchies.

E. anseris : prsente dans lintestin grle : on observe du mucus teint de sang. Elle peut
provoquer une mort subite, avec des hmorragies massives dans lintestin grle suprieur.

Les coccidioses du canard :

Elles entranent souvent des lsions hmorragiques : elles peuvent ainsi provoquer une mort
subite, associes des hmorragies massives dans lintestin grle.
-

T. perniciosa : localise surtout au niveau duodnale, elle peut tre lorigine dune forte
mortalit chez les jeunes ; les lsions duodnales sont de type hmorragique avec des tches
blanchtres visibles ct sreuse.

E. mulardi : localise dans le jjuno-ilon et les caeca, elle peut provoquer une mortalit
importante avec atteinte congestivo-hmorragique, surtout dans le jjuno-ilon, mais pouvant
concerner tout lintestin (hormis le duodnum).

ENVT, clinique aviaire


Diarrhe hmorragique lors de coccidiose chez
des canards mulards

ENVT, clinique aviaire


Lsions de coccidiose chez un canard mulard :
ptchies sur la muqueuse jjunale

Les coccidioses de la pintade :


La coccidiose primaire est rarement observe chez la pintade, qui supporte assez bien
linfestation. De plus, les symptmes ne sont pas caractristiques. Ainsi, la plupart du temps, il est
prfrable de parler de prsence dookystes plutt que de coccidiose. Des inoculations
exprimentales ont permis de reproduire chez la pintade des signes similaires la coccidiose
chez le poulet, cest--dire : mortalit, baisses de performances. De plus, des formes graves avec
diarrhe sanglante ont quelquefois t rencontres.
-

E. numidia se localise dans lintestin grle et le rectum. Les infestations E. numidae


peuvent entraner de la mortalit, avec une diarrhe hmorragique. Elles peuvent se traduire
par une entrite plus ou moins importante (intestin lgrement inflamm, mais sans lsion
spcifique).

E. grenieri se localise dans lintestin (schyzogonie) et les caeca et rectum (gamtogonie). La


maladie affecte surtout les pintadeaux de 3 6 semaines, surtout en hiver ; les animaux ont
de la diarrhe et les lsions sont discrtes. Linfestation peut provoquer une entrite au niveau
du duodnum et du jjunum (correspond la schizogonie), ou une liqufaction lgre du
contenu caecal (droulement de la gamtogonie).

Le diagnostic
Le diagnostic clinique est difficile, du fait des symptmes peu spcifiques et de co-infections
frquentes. Les lsions, si elles sont bien marques, peuvent tre caractristiques. Classiquement les
lsions de coccidioses sont grades lautopsie de +1 (lger) +4 (svre).
Le diagnostic se fait par grattages de la muqueuse intestinale en divers endroits et observation des
coccidies au microscope entre lame et lamelle. Les ufs de E. brunetti, praecox, tenella et necatrix ne
peuvent tre identifis sur la base de la seule mesure de la taille de loocyste. Le comptage des
ookystes dans les fces permet de suivre lvolution de la contamination dun levage, mais ne
permet pas de grer seul le risque coccidien. Il faut toujours faire la part entre un portage de
coccidies et lexpression clinique de la coccidiose.
Diagnostic diffrentiel : entrite ncrotique, entrites non spcifiques, histomonose.

La prvention et le contrle de la maladie

Prvention mdicale

La prvention fait appel lutilisation danticoccidiens en additifs ou la vaccination.


Plusieurs programmes existent et doivent tre dfinis en prenant garde lapparition de rsistances :
-

Chez le poulet de chair : utilisation de la mme molcule tout le long du lot (continu), ou 2
molcules utilises en suivant dans une mme bande (programme navette ou dual ou
shuttle ), ou changement danticoccidien au bout dun certain nombre de bandes
(programme rotation).
Chez les pondeuses et les reproductrices : on favorise ltablissement de limmunit en
utilisant des vaccins vivants commerciaux, ou on utilise des anticoccidiens dont on rduit
progressivement la dose avant lentre en ponte.
Chez la dinde : la toxicit des anticoccidiens est plus forte que chez le poulet, il faut donc les
utiliser avec prcaution.

La prvention passe aussi par lutilisation de la vaccination : des vaccins vivants sont enregistrs en
France et sont bass sur des souches prcoces des espces majeures de coccidies (5 ou 8
souches, selon la spcialit Paracox 5 ou Paracox 8). La vaccination donne de bons rsultats et
lutilisation de ces vaccins est maintenant rpandue sur des productions haute valeur conomique
(poulets labels, futures reproductrices, etc) qui justifient ce cot de prophylaxie.
NB : les souches dites prcoces ont la particularit de se diffrencier rapidement en gamontes
mles ou femelles, aprs un faible nombre de cycles de division asexue (schizogonie) : les cycles
parasitaires peuvent donc soprer et gnrer une rponse immunitaire locale, sans occasionner de
lsions significatives de la muqueuse digestive.
Dautres approches sont utilises sur le terrain, sans relle dmonstration de leur efficacit :
homopathie, phytothrapie, isothrapie,

Prvention sanitaire

La bioscurit en levage est le seul moyen de limiter le risque dinfestation ou du moins, de le


maintenir sous un seuil dquilibre :
-

Le contrle des entres doocystes depuis lextrieur du btiment permet de limiter la


contamination de lenvironnement des oiseaux : bottes ou surbottes, tenue spcifique au
btiment, pdiluve, accs propre et btonn, contrle des animaux sauvages, limitation des
visites.
Un bon protocole de nettoyage et dsinfection en fin de lot permet dliminer les coccidies en
fin dlevage et de dmarrer un nouveau lot avec une faible pression parasitaire. La
dsinfection seule na pas deffet sur les ookystes.
La limitation du contact entre les oiseaux et les oocystes prsents dans les matires fcales
permet de rompre le cycle parasitaire : utilisation de cages, caillebotis, litire paisse
Le suivi sanitaire des oiseaux est important : les coccidies sont des parasites opportunistes
qui profitent de laffaiblissement des oiseaux pour infester lhte.
Traitement

Les mesures de prvention nempchent pas toujours lapparition de la maladie. Il faut alors envisager
le traitement. Les spcialits utilises rpondent alors la lgislation sur les mdicaments
vtrinaires.
Le traitement fait appel des anticoccidiens, des produits de synthse ou des ionophores : toltrazuril
(Baycox), sulphonamides, amprolium (Nmaprol) dans leau ou lalimentation.
Chez les palmipdes, la mdication anticoccidienne fait appel classiquement (hors AMM) aux
sulfamides, lamprolium (Nmaprol), et surtout, au toltrazuril (Baycox). Cette prescription se
faisant sous la responsabilit du vtrinaire

En pratique :

Les coccidioses avaires sont des maladies parasitaires trs frquentes et distribution
mondiale.
Lexpression clinique des coccidioses est trs variable selon lhte infest, lespce et la dose
de coccidies infestantes, ainsi que les ventuelles complications (surinfections et
surinfestations).
Le diagnostic de coccidioses fait appel le plus souvent lautopsie et lexamen
microscopique de contenu digestif.
Le contrle sanitaire des coccidies est trs difficile, et une prvention mdicale ou vaccinale
est envisageable.

Pour aller plus loin :

Site internet de parasitologie conu et entretenu par M. JM Reprant (ANSES Ploufragan) :


http://eimeria.chez-alice.fr/Accueil.html (page consulte le 29/10/10)
Diseases of Poultry, 12th Edition (2008). ed. Blackwell