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Pâques

Pâques est une fête religieuse chrétienne commémorant la résurrection de Jésus-Christ, le


troisième jour après sa passion. C'est le jour le plus saint du calendrier chrétien. Il marque la fin
du jeûne du Carême.
« Pâque », de l'hébreu ‫ פסח‬Pessah « il passa [par dessus] » d'où « passage », est le nom de la fête
juive qui commémore la sortie d'Égypte. D'après les Évangiles, c'est pendant cette fête juive
qu'eut lieu la résurrection de Jésus ; c'est pourquoi le nom a été repris pour désigner la fête
chrétienne.
La forme « Pâque orthodoxe » est utilisée pour désigner cette fête dans les Églises orthodoxes.
Pour les autres Églises, cette forme est vieillie et la forme avec « s » lui est préférée.

Date

Pâques et les fêtes qui y sont liées se déroulent à des dates variables du calendrier grégorien (qui
suit le mouvement du Soleil et les saisons). Les dates contemporaines de Pâques sont les
dimanches 8 avril 2007, 23 mars 2008 et 12 avril 2009 du calendrier grégorien. En fait, elles sont
basées sur le calendrier lunaire, comme celui utilisé par les Juifs pour fixer notamment la date de
la Pâque juive.

Après le Ier concile de Nicée en 325, il fut décidé que le calcul de la date de Pâques se ferait
selon une règle fixe. Ainsi, Pâques est célébrée le dimanche après le 14e jour du premier mois
lunaire du printemps. Donc le dimanche après la première pleine lune advenant pendant ou après
l'équinoxe de printemps. Dans la pratique, il est plus simple de revenir aux origines : Pâques
correspond au premier dimanche qui suit la première pleine lune de Printemps. En revanche, la
date peut varier suivant la longitude de la ville où l'on effectue l'observation. Les catholiques
choisissent bien entendu Rome.

Finalement, toutes les églises acceptèrent la méthode d'Alexandrie qui place l'équinoxe de
printemps dans l'hémisphère Nord le 21 mars (alors que le vrai peut intervenir un ou deux jours
avant ou après).

Un problème, apparu plus tard, est la différence des pratiques entre les églises occidentales et les
églises orthodoxes. Les premières adoptent le calendrier grégorien pour calculer la date de
Pâques, alors que les dernières utilisent toujours le calendrier julien originel. Le Conseil
œcuménique des Églises proposa une réforme de la méthode de détermination de la date de
Pâques lors d'un sommet à Alep (Syrie), en 1997. Cette réforme aurait permis d'éliminer les
différences de dates entre église occidentales et orientales ; elle devait entrer en application en
2001, mais échoua.

Le calcul de la date de Pâques est assez complexe et connu sous le nom de Comput. Il existe des
tables traditionnelles, mais aussi des algorithmes plus mathématiques pour la retrouver. La
première méthode développée par Carl Friedrich Gauss avait quelques erreurs : en 1954 (la
formule donnait le 25 avril au lieu du 18 avril) et en 1981 (le 26 au lieu du 19 avril). De
nombreux autres mathématiciens ont depuis développé d'autres formules. Voir des calculs
détaillés dans l'article du calcul de la date de Pâques.

Les deux jours de Pâques (le dimanche et le lundi) sont reconnus comme jours fériés par la
plupart des pays de tradition chrétienne, excepté aux États-Unis où Pâques est célébrée
seulement le dimanche de Pâques et non pas aussi le lundi de Pâques, en revanche, le vendredi
saint y est férié. En France par exemple, le lundi de Pâques est férié depuis la loi du 8 mars 1886.
Dans les départements de l'Alsace et en Moselle le vendredi saint, qui précède le dimanche de
pâques est également férié.
La lumière

Pour les chrétiens, le symbolisme de la lumière de Pâques a un sens cosmique. La


référence à l'équinoxe et à la pleine lune (voir plus haut la Date de Pâques) n'est
pas pour eux quelque chose de fortuit : elle est voulue par Dieu lui-même. Ce n'est
qu'à l'équinoxe que le Soleil éclaire toute la Terre tandis que, au même moment, la
pleine lune continue à réfléchir ses rayons pendant la nuit.

Certains symboles de la fête de Pâques sont à retrouver parmi ceux de la fête juive
de Pessa'h et ont pris une autre signification par rapport au Christ. D'autres se
rapportent aux épisodes relatés dans les Évangiles.
L'agneau sacrificial

La meilleure identification provient du chapitre 53 du prophète Isaïe (verset 5 à 7) « Mais il était


transpercé à cause de nos crimes, Écrasé à cause de nos fautes ; Le châtiment qui nous donne la
paix est (tombé) sur lui, Et c'est par ses meurtrissures que nous sommes guéris. Nous étions tous
errants comme des brebis, Chacun suivait sa propre voie ; Et l'Éternel a fait retomber sur lui la
faute de nous tous. Il a été maltraité, il s'est humilié et n'a pas ouvert la bouche, Semblable à
l'agneau qu'on mène à la boucherie, à une brebis muette devant ceux qui la tondent ; Il n'a pas
ouvert la bouche. »
Le fils d'Abraham se transforme en fils de Dieu : « Voici : tu deviendras enceinte, tu enfanteras
un fils, et tu l'appelleras du nom de Jésus. Il sera grand et sera appelé Fils du Très–Haut, et le
Seigneur Dieu lui donnera le trône de David, son père. » (Luc chapitre 1, verset 31 et 32). C'est
d'ailleurs à cause de cette seule affirmation qu'il sera crucifié : « Les Juifs lui répondirent : Nous
avons une loi, et selon la loi, il doit mourir, parce qu'il s'est fait Fils de Dieu. » (Jean 19:7).
Le bélier que trouve Abraham devient l'Agneau de Dieu : « Le lendemain, il vit Jésus venir à lui
et dit : Voici l'Agneau de Dieu, qui ôte le péché du monde. » (Jean 1:29)
Il ne dit rien : « Jésus garda le silence et ne répondit rien. Le souverain sacrificateur l'interrogea
de nouveau et lui dit : Es–tu le Christ, le Fils du (Dieu) Béni ? » (Marc chapitre 14, verset 61)
Mais cette mort mène à la résurrection : « Jésus commença dès lors à montrer à ses disciples qu'il
lui fallait aller à Jérusalem, souffrir beaucoup de la part des anciens, des principaux sacrificateurs
et des scribes, être mis à mort et ressusciter le troisième jour. » (Matthieu 16:21) mais que l'on
retrouve aussi dans (Matthieu 20:19 - Luc 9:22 - Luc 13:32 - Luc 18:33 - Luc 24:46).

Le sang
Le sang des béliers servait de signe pour épargner les Hébreux lors de la délivrance et de la sortie
d'Égypte : « Quand l'Éternel traversera l'Égypte pour frapper et qu'il verra le sang sur le linteau et
sur les deux poteaux, l'Éternel passera par–dessus la porte et ne laissera pas le destructeur entrer
dans vos maisons pour (vous) frapper. » (Exode 12:23).
Ce même sang permet la relation avec Dieu via le Christ : « C’est pourquoi Jésus aussi, pour
sanctifier le peuple par son propre sang, a souffert hors de la porte. » (Hébreux 13:12)

L'évangile

Jésus et ses disciples,tous juifs, ont donc naturellement fêté cet évènement tout en lui donnant un
sens plus profond (pour les chrétiens), car assimilant la sortie d’Égypte à la délivrance définitive
de la désobéissance à Dieu,une des significations du mot péché :
« Et leurs cadavres (resteront) sur la place de la grande ville, qui est appelée dans un sens
spirituel Sodome et Égypte, là même où leur Seigneur a été crucifié. »
— Apocalypse, chapitre 11, verset 8
Le pain

Concernant le pain, les chrétiens sont aussi appelés à ôter le levain de leur vie. Dans l'Évangile,
cela prend une signification spirituelle :
« Sur ces entrefaites, les gens s’étant rassemblés par milliers, au point de s’écraser les uns les
autres, Jésus se mit à dire en premier lieu à ses disciples : Gardez–vous du levain des Pharisiens,
qui est l’hypocrisie »
— Luc 12:1
Ou encore dans une lettre de saint Paul :
« Il n’est pas beau, votre sujet de gloire ! Ne savez–vous pas qu’un peu de levain fait lever toute
la pâte ? Purifiez–vous du vieux levain, afin que vous soyez une pâte nouvelle, puisque vous êtes
sans levain, car Christ, notre Pâque, a été immolé. Célébrons donc la fête, non avec du vieux
levain, ni avec un levain de perfidie et de méchanceté, mais avec les pains sans levain de la
sincérité et de la vérité. »
— 1 Corinthiens, chapitre 5, versets 6 à 8
Traditions populaires

Dans les pays chrétiens, l'œuf de Pâques est le cadeau favori le jour de Pâques.

En Allemagne, en Suisse, en Autriche, en France dans la région d'Alsace, le


département de la Moselle ainsi qu'en Martinique, Guyane et Guadeloupe, le lundi
de Pâques s'accompagne d'un autre jour férié : le « Karfreitag », soit le Vendredi
saint. Pâques y est considéré comme une sorte de deuxième Noël et il n'est pas rare
que les gens s'offrent des cadeaux entre eux à cette occasion.
Comme pour Noël, les Suisses et les Allemands décorent leur maison à l'approche
de Pâques. Les œufs de Pâques sont apportés par le lièvre de Pâques (Osterhase).
Chocolats et décorations diverses, souvent en forme de lapin, ornent ainsi les
boutiques et les appartements. On y fait aussi des bouquets de Pâques sur lesquels
on accroche divers sujets et des œufs peints. Les arbres dans les jardins ont droit
également à une parure multicolore avec l'arrivée du printemps, les œufs et lapins
poussent partout !

En Belgique et en France, ce sont les cloches de Pâques qui apportent les œufs de
Pâques. Depuis le jeudi saint, les cloches sont silencieuses, en signe de deuil. On dit
qu'elles sont parties pour Rome, et elles reviennent le jour de Pâques en ramenant
des œufs qu'elles laissent tomber à leur passage.

En Italie, on attache les cloches le jour du jeudi saint pour éviter qu'elles ne
sonnent.

En Allemagne et en France, le repas de Pâques est souvent l'occasion de partager


un rôti d'agneau accompagné de flageolets.

Les Américains espèrent que l’« Easter Bunny » leur apportera des lapins en
chocolat et des sucreries dans un panier tressé.

En Pologne, un panier garni est préparé le vendredi, conservé sans être mangé le
samedi, et béni le dimanche par le prêtre.

Pâques a donné naissance au prénom « Pascal ».

En France et surtout au Québec, certains mythes populaires parlent de la cueillette


de l'Eau de Pâques.

En Serbie, Il y a beaucoup de rites qui plaisent aux enfants en particulier.


• On colorie les œufs pour cette journée, essentiellement en rouge, mais on utilise aussi
d'autres couleurs.
• On s'échange ces œufs coloriés, pendant toutes les fêtes de pâques et la semaine qui suit.
• On considère que le premier œuf peint est le gardien de la maison et on le conserve.
• La pâques orthodoxe véhicule aussi une autre tradition, très populaire. Une fois les œufs
coloriés ou peint, on peut choisir un œuf et le décréter comme son œuf porte-bonheur.
Cet œuf servira a toquer l'œuf d'une autre personne. Si jamais votre œuf et brisé lorsque
vous toquez l'œuf de "votre adversaire" vous remportez son œuf, si c'est le contraire, alors
vous perdez votre œuf au profit du vainqueur, il ne vous reste alors plus qu'à choisir un
nouvel œuf.
• Pendant cette journée les chrétiens orthodoxes se salue de façon à se que le premier dise
"le Christ a ré-suscité ! " Христос васкрсе, en serbe cyrillique" et le second lui réponde "
il a réellement ré-suscité !" en cyrillique Ваистину васкрсе.